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note n01/12

Bruno Tertrais
Matre de recherche la Fondation pour la Recherche Stratgique

Faut-il craindre une escalade dans le Golfe arabo-persique ?


(9 janvier 2012)

La situation dans le Golfe ne prsente pas de crise grave et immdiate. Mais un drapage ou une escalade incontrle sont tout fait possibles.

LIran fait dsormais face de nouvelles sanctions svres


Le dernier rapport de lAIEA sur le programme nuclaire iranien (18 novembre), particulirement dtaill sur les travaux de militarisation conduits par Thran, a incit les pays occidentaux envisager de nouvelles sanctions. Devant limpossibilit dobtenir laccord de Moscou et de Pkin pour un vote lONU, un nouveau train de sanctions unilatrales a t envisag. La France a tir la premire en proposant ses partenaires occidentaux, ds le 21 novembre, le

gel des avoirs de la banque centrale iranienne et linterruption des achats de ptrole iranien. Les Etats-Unis ont adopt le 31 dcembre une disposition lgislative autorisant la Maison-Blanche sanctionner toute institution financire commerant avec la Banque centrale iranienne, notamment pour les achats de ptrole (avec un calendrier progressif pour donner le temps aux marchs de sajuster, et une souplesse dapplication pour protger les pays amis). LUnion europenne devrait suivre partiellement les propositions franaises lors du Conseil du 30 janvier prochain (avec l aussi un calendrier progressif), mme si les rticences grecques demandent encore tre leves. Devant linsistance de Washington, le Japon et la Core du sud devraient rduire leurs importations de brut iranien1.

Son programme nuclaire a ralenti, mais continue davancer


Les sanctions ont galement affect le programme nuclaire lui-mme. Elles gnent la production de centrifugeuses (do un ralentissement de la production duranium enrichi et de la transition vers des centrifugeuses plus rapides)2.

contexte mondial de lanne 2012 (crise financire, chances lectorales aux Etats-Unis et en France, anticipation dun durcissement russe, Chine proccupe par le renouvellement de ses dirigeants) empcherait la communaut internationale de maintenir la pression sur eux ; ils constatent quil nen est rien.

Mais le programme nen continue pas moins davancer. Thran continue la production duranium enrichi, notamment 20 %. Lannonce du transfert de la production duranium enrichi 20 % vers la nouvelle installation souterraine de Qom est proccupante3. La question de la disparition de plusieurs kilos duranium mtal (rvle par le dernier rapport de lAIEA) nest pas rsolue. Lopacit rgne sur les travaux de militarisation, dont ltat exact davancement est aujourdhui inconnu. La pseudo-ouverture diplomatique annonce dbut janvier est anecdotique : rien nindique que lIran soit prt reprendre les ngociations sans condition. Elle nest que la dernire dune longue srie de fausses annonces publiques, gnralement faites lorsque Thran se sent en position de faiblesse.

La nervosit de Thran se traduit par de nouvelles provocations


Aux pressions internationales sajoute le contexte intrieur : la perspective des lections lgislatives le 2 mars prochain rend de plus en plus intense la bataille au sein des cercles conservateurs. Ainsi les provocations et les menaces nont -elles sans doute pas seulement pour but de dcourager les sanctions : il sagit souvent de marquer ou daffaiblir tel ou tel camp, ou de dtourner lattention de lopinion. Les dclarations de M. Panetta sur les dangers dune frappe contre les sites nuclaires (10 novembre) nont sans doute rien fait pour dcourager cette attitude (mme si le Pentagone a, depuis, cherch corrig le tir).

Le pouvoir iranien est en difficult


De fait, le pouvoir iranien est clairement en difficult. Les sanctions financires affectent profondment le pays, mme si leur impact exact est difficile mesurer (il sajoute en effet la mauvaise gestion de lconomie iranienne). Les vnements de lanne 2011 ont affaibli sa position rgionale. La perspective de la perte de lalli syrien (de surcrot essentiel pour linfluence iranienne au Proche-Orient), mais aussi le revirement turc, largement du la question syrienne (acceptation dun radar antimissile amricain, symbole dune vraie brouille avec Thran) ne sont que trs partiellement compenss par le maintien de linfluence iranienne dans un Irak dsormais livr lui-mme. La tentative dattentat de lambassadeur saoudien Washington a non seulement radicalis lattitude des pays du Golfe, mais aussi conduit une condamnation quasi-unanime de lAssemble gnrale des Nations Unies (AGNU) par 106 voix contre 9 (19 novembre), qui suivait un rapport dvastateur lAGNU sur la situation des droits de lHomme dans le pays (23 septembre). Par ailleurs, la Chine semble dsormais vouloir montrer quelle ne souhaite pas tre excessivement dpendante du ptrole iranien (diffrend sur le prix des contrats avec lIran, nouveaux contrats avec lArabie saoudite). Les dirigeants iraniens semblaient estimer que le
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Do une srie dinitiatives iraniennes : sac de lambassade du Royaume-Uni (30 novembre), nouvelles menaces de fermeture du dtroit dOrmuz (27 dcembre), manuvres militaires, tirs de missiles et avertissements plus muscls que dordinaire la Marine amricaine (3 janvier)4.

Les tensions devraient aller crescendo dans les semaines qui viennent
Les conflits internes ne peuvent qualler en saggravant dici mars. Une ventuelle viction du prsident Ahmadinejad, affaibli face au Guide de la Rvolution, naurait quune importance secondaire : il nest pas le plus dur des dirigeants iraniens. (Il fait mme partie des quelques rares dirigeants qui semblent souhaiter un accommodement avec les pays occidentaux, contrairement Khamenei.) De manire gnrale, la poursuite de la radicalisation du pouvoir constate depuis deux ans est probable. Dans ce contexte tendu, des provocations majeures ne sont pas exclure. Mais le risque le plus grave pourrait tre celui dune action dans le Golfe (approuve ou non par le Guide) qui dgnrerait en affrontement ouvert avec les EtatsUnis comme cela avait t le cas en 1988. Il nest pas exclu que la tension conduise les pays occidentaux envisager des mesures de protection du trafic comme cela avait t le cas pendant la guerre Iran-Irak. Notons par ailleurs que la situation Bahren autre terrain possible pour

une provocation iranienne demeure tendue.

La fermeture du dtroit dOrmuz est improbable et ses consquences directes seraient moins dramatiques quon ne le pense. LIran tire, selon les annes, 50 70 % de ses revenus et 70 80% de ses devises trangres de la vente de ptrole. Se priver de cette manne reviendrait se tirer une balle dans le pied : la rente ptrolire est ncessaire pour le maintien du pouvoir et lextension de son influence rgionale, et le premier pays touch serait la Chine, lune des rares puissances conserver une attitude modre envers Thran. Leffet psychologique serait immdiat et significatif (monte en flche du prix du baril, peut -tre 50 %) mais il serait temporaire5. La Marine amricaine a scnaris des dizaines de fois la rouverture du dtroit par la force, et celle-ci ne prendrait que quelques jours ; les Etats-Unis seraient probablement soutenus par la majeure partie de la communaut internationale devant une violation flagrante de la Convention de Montreux. Les marchs et les grands acteurs rgionaux (Arabie saoudite notamment) sauraient grer un ralentissement temporaire des flux qui transitent par le dtroit6. Washington a confirm, le 8 janvier, que les Etats-Unis prendraient les mesures ncessaires en cas de fermeture du dtroit. Le risque proviendrait davantage dune escalade militaire dlibre de la part de lIran, par exemple en sen prenant un navire de guerre amricain. On pourrait alors se diriger vers un remake des oprations conduites en 1987 (Nimble Archer) et 1988 (Praying Mantis). Par ailleurs, ni Isral ni les Etats-Unis ne semblent aujourdhui prts une frappe contre les sites nuclaires iraniens. Isral envoie des signaux sur le thme de la ligne rouge que constituerait le dbut de lenrichissement 20 % dans linstallation de Qom. On peut certes ne pas prendre plus au srieux cette ligne rouge que les

Le risque de crise majeure existe, mais reste pour lheure limit

divers points de non-retour annoncs par Tel -Aviv depuis 2003 Mais le dpart des forces amricaines dIrak te une double contrainte aux Israliens (plus besoin de traverser un espace arien contrl par Washington ; plus de risque de reprsailles contre le contingent amricain en Irak), et la nervosit isralienne est de plus en plus grande. Reste que la dcision dagir militairement contre lIran serait lune des plus graves quun Premier ministre isralien puisse prendre et devra faire lobjet dun quasi-consensus au sein du gouvernement. Les Etats-Unis, pour leur part, ne pourraient envisager une telle action quen cas de provocation trs grave, patente et visible7.

Un changement dattitude de lIran est improbable, du moins tant que la survie du rgime nest pas en jeu
On peut bien sr esprer que leffet cumul des sanctions devienne dcisif, mais rien nest sr : la capacit de rsistance et dadaptation du rgime reste grande ; et lintervention contre la Libye pourrait avoir renforc la volont iranienne de disposer dune option nuclaire militaire. En dpit de plusieurs annes de processus diplomatique, douvertures amricaines et de dialogues discrets de type Track 2 avec des dlgations iraniennes, le Guide semble persuad que lobjectif rel des pays occidentaux est un changement de rgime et nest pas vritablement intress par une reprise des ngociations. Une relle ouverture de la part de Thran ne serait concevable que si le mcontentement interne grandissait au point que le rgime lui-mme se sente menac. Nous nen sommes pas (encore ?) l aujourdhui. A fortiori, les conditions dune nouvelle rvolution ne sont pas remplies : la dynamique de juin 2009 nexiste plus. Toutefois, les chos du printemps arabe et la situation conomique dsastreuse du pays pourraient finir par changer la donne politique.

Les opinions exprimes ici nengagent que la responsabilit de leur auteur.

Bruno Tertrais b.tertrais@frstrategie.org

Notes
1. Les principaux pays dAsie absorbent 60 % des exportations ptrolires iraniennes, contre 25 % pour lEurope. 2. Sy ajoutent les actions de sabotage et les assassinats de scientifiques. 3. Lannonce iranienne de la production exprimentale de barres de combustible (1er janvier), qui demande tre vrifie, na, elle, aucune consquence sur la dimension militaire du programme. Mais elle confirme lindisponibilit de Thran pour un rexamen du projet daccord fuel swap (change duranium enrichi contre des barres de combustible destines au racteur de Thran), initialement propos en octobre 2010 par les Etats-Unis.

4. Lavertissement sadressait spcifiquement au porteavions John C. Stennis, qui a quitt temporairement le Golfe. LIran prtend quil est souverain dans le dtroit. 5. Par le dtroit passent 35-40 % du commerce ptrolier international, soit 18-19 % de la consommation mondiale. 6. Lexportation du ptrole brut produit au sud de lIrak, au Kowet et au Qatar (ainsi que les exportations qataries de gaz naturel liqufi) serait toutefois impossible. 7. Dans le cas dune provocation nuclaire iranienne, le contexte lectoral amricain ne serait ni une gne, ni une incitation. Mais dans le cas dune action militaire isralienne, le prsident amricain apporterait sans doute un soutien forc.

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