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ESQUISSE D'UNE HISTOIRE

DE LA TRAGDIE FRANAISE

COLUMBIA UNIVERSITY PRESS SALES AGENTS

New York

LEMCKE & BUECHNER


30-32

East 20TH Street

London

HUMPHREY MILFORD
Amen Corner,
Shanghai
E.C.

EDWARD EVANS &

SONS, Ltd.

30 North Szechuen Road

ESQUISSE D'UNE HISTOIRE

DE LA TRAGDIE FRANAISE

PAR

GUSTAVE LANSON,

Litt.D.

DIRECTEUR DE L'COLE NORMALE, PARIS. VISITING FRENCH PROFESSOR, COLUMBIA UNIVERSITY, I9II-I2; PROFESSOR OF FRENCH LITERATURE, igi6-I7

Nrui $nrk

COLUMBIA UNIVERSITY PRESS


1920

AU

rights reserved

Copyright, 1920

By Columbia University Press


Printed from type, June 1920

PRESS OF THE NEW ERA PRINTING COMPANY LANCASTER. PA.

Je ddie cette rapide esquisse

tous mes collgues des Universits et Collges des Etats-Unis


en tmoignage de fraternit intellectuelle et de dvouement au mme idal

de

civilisation.

Les leons dont on va

lire le

rsum, ont t professes en


J'espre
qu'elles ne

1916-1917

l'Universit

Columbia.

seront pas sans intrt pour les matres chargs de faire connatre la littrature et la civilisation de la France, et qu'ils

pourront trouver de quoi orienter leurs tudes ou exciter leur


rflexion personnelle.

Le Prsident Nicholas Murray Butler


form
le

l'a

pens, lorsqu'il a

dessein de faire diter ces notes par l'imprimerie de

l'Universit; c'est
sensible.

un

trs

grand honneur auquel

je suis trs
ici

Je prie le Prsident Butler de trouver

l'expres-

sion de

ma

profonde reconnaissance.

G. Lanson.

vu

PREFATORY NOTE
Teachers and advanced students of French literature and
without a doubt cordially welcome the publiby the Columbia University Press, in revised and permanent form, of this outline of Professor Lanson's brilliant
civilization will

cation

course of lectures delivered at Columbia University as Professor


of

French Literature during the acadmie year 1916-17.

Owing

to the diversity
it

and minuteness

of the bibliographical

facts recorded,

has been necessary to bestow an unusual


care on the prparation of the material

amountof painstaking
for the press.

It

is

accordingly a pleasure to mention with

apprciation, as having contributed in this

manner to

ihe typo-

graphical accuracy of the work: Professor John L. Gerig,

executive officerof the Department of

Romance Languages

at

Columbia; Professor Earle B. Babcock, head of the Depart-

ment

of

Romance Languages

at

New York

University; and

Dr. Geoffroy Atkinson, assistant to Professor Lanson during

a part of the latter's rsidence at Columbia, to


especial thanks are due.

ail

of

whom

Henry Alfred Todd.


Columbia University, March 1920.

TABLE DES MATIERES


1.

Introduction.

Dfinition
le

du tragique

2.

La

tragdie et
sicle

tragique au

moyen ge

et

au xv e
4
7

3.

La naissance de

la tragdie franaise

4.

Quelques tragdies: de Jodelle Montchrtien Con5. L'art tragique de la Renaissance franaise. ception et structure de la tragdie 6-7. L'art tragique de la Renaissance franaise (suite et
fin)

11

13
18

8.

La question des
en scne.

reprsentations et celle de la mise

Appendice: Liste des tragdies rgulires


23
fin

du xvi e
9.

sicle

La

vulgarisation de la tragdie et l'apparition d'une

tragdie irrgulire la
10.

du xvi e

sicle
la rgularit

30
35

Les tragdies de Hardy.


Elimination de
pastorale

Raction vers
par
la

et progrs vers le classique


11.
la tragdie

tragicomdie et

la

39
Cid.
la tragdie

12.

De Hardy au

13.

Le retour de La tragi-comdie de Rotrou

45

49
.
.

' 14-15. L'tablissement des units et des biensances.. Dveloppement de la tragdie cornlienne 16. Le Cid.

53

du Cid
- 17-18.

Pertharite

19-20.

La structure de la tragdie cornlienne La conception cornlienne de la vie hroque.


rapport
la ralit

58 62

Son
66

21. Les contemporains de Corneille: Scudry, La Calprende, Du Ryer, Tristan, Rotrou, Cyrano de

Bergerac
22.

73
7^

De

Pertharite

Andromaque:

Thomas

Corneille et

/ y

23. Racine.

Quinault L'poque.

L'homme
xi

82

24. Le systme dramatique de Racine

84

^25. Le systme dramatique de Racine (suite) / 26. L'art du style et du vers chez Racine. La conception
"

88

esthtique et sentimentale de la vie 93 Les dernires uvres de Corneille 97 Les clichs tragiques. 100 28. Strilit autour de Racine. Campistron; Longepierre; La 29. De Racine Voltaire.
27.
.
.

Fosse
30.

La Grange-Chancel

Crbillon.

Premires

104
penses
107
112

31. Voltaire.

32.
33.

34.

35.

36.
37.

38.

39.

40. 41.

de rforme: Houdart de la Motte Vue gnrale de son uvre dramatique sa critique et sa thorie de la tragdie L'art tragique de Voltaire L'art tragique de Voltaire (suite) Comdie larmoyante et drame. L'esthtique thtrale de Diderot La fin de la tragdie classique. Ducis; M.-J. Chnier; les tragdies de l'Empire et de la Restauration. e Dcor, costume, dclamation (xviii sicle et Empire). L'lment tragique dans le thtre franais aprs la destruction de la tragdie. Le mlodrame. Thorie du drame romantique Le tragique dans le thtre romantique. Hugo. Vigny. Dumas Le tragique dans le thtre de Musset Du Romantisme au Symbolisme Le tragique dans la littrature et le thtre contemporains
;
.

118
121

124
128

133

140
143 146 150
152

PREMIRE LEOX
INTRODUCTION. DFINITION DU TRAGIQUE.
(Les numros entre parenthses ct des

noms

d'auteurs renvoient au

Manuel Bibliographique de G. Lanson.)


I. Pourquoi l'on a choisi la tragdie franaise comme SUJET DE CE COURS.

(a)
(b)
(c)

Richesse du genre en chefs-d'uvre. Son importance sociale. Difficults qu'il prsente aux trangers.

II.

But du cours.
(a)
(b)

Faire apparatre
vie.

Reprsenter l'volution du genre. le rapport des uvres tragiques


Faire sortir
le les

la

(c)

valeurs esthtiques.

(Comment, par
la grce ou la temps a vapor

sens historique, on peut ressaisir


le

beaut de certaines uvres dont le parfum.)


III.

Esquisse de la littrature du sujet.

France, avant 1880, tudes de got plutt que recherches d'rudition. On s'en tient en gnral aux travaux du xviii e
sicle.

En

[Beauchamps

(62);

les

Frres Parfaict (63);

La

Biblio-

thque du duc de La Yallire (66), et mme le trs inexact Chevalier de Mouhy. Pourtant quelques travaux particuliers trs importants: l'dition de Corneille de Marty-Laveaux (4917); Despois
(5249), etc.]

Travail de

la

science trangre, et particulirement de la

science allemande:

Apport de matriaux;

critique del chro-

nologie et des jugements traditionnels; recherche des sources.


[Esquisse du
(2767).

dveloppement de

la

tragdie,

d'Ebert

Le Suisse

Breitinger, sur les units (4885).

Sur Mairet,Rotrou, Thophile: Dannhcisser (4776-4777);


I

Stiefel (4829 et 4833); Steffens (4832);

Sur

les origines

du thtre de

la

Schirmacher (3610). Renaissance: Cloetta

(2809).]

Rveil de l'rudition et des mthodes critiques en France, dans ce domaine: 1889, par Eug. Rigal.
toire des thtres

[Thse sur Alexandre Hardy (2996). Esquisse d'une hisde Paris de 1568 1600. Le Thtre
la

Franais avant

priode classique (2773).]


le

Le centre des tudes sur


France.

thtre classique est ramen en

Activit de recherches et abondance de rsultats.


[Thse de
J.

Marsan

sur la Pastorale dramatique (2965)

de N.

M. Bernardin,
1'

sur Tristan L'Hermite (4856), etc.]

Contribution de

rudition des Etats-Unis.

[Thses de Columbia: Spingarn (602); Dorothy Canfield


(4971); etc.

Travaux de H. Carrington Lancaster, sur


mdie, sur P. du Ryer (2940 et 4844
S.).]

la tragi-co-

Ouvrages de synthse

et d' exposition gnrale.

[Creizenach (en allemand) (2768).


Lintilhac (en cours de publication.

Ont paru: Le Moyen


franais (4931).

Age

et la Renaissance, 2770).

Brunetire, Les

Epoques du Thtre

de l'Histoire de la littrature franaise publie sous la direction de Petit de Julleville (333). L'Essai de G. Bapst sur l'histoire du thtre en France, Cf. Manuel Bibliopour le matriel de la scne (2769).
graphique,
6;
I

Les chapitres

P., ch. 16; 2

P., ch. 9, et 17; 3

P., ch. 5 et

P., sec. 1, ch. 7; sec. 2, ch. 15-17.]

IV. Qv' EST-CE

QUE LE TRAGIQUE?
le dfinir
Il

On

ne peut se contenter de
les tragdies.

toutes

y a du tragique sans

par ce qui est commun la forme de la

tragdie et des tragdies sans tragique.

Quelle motion spcifique la forme de la tragdie tait-elle


destine exprimer chez les Grecs qui l'ont invente?

Le

tragique, chez

les

Grecs, tait

le

spectacle et l'motion

(crainte

ou

piti)

de

la

misre humaine;

mais de

la

misre

cre par les conditions essentielles de la vie, par la mystrieuse

violence de la destine, par

le

jeu souvent ironique d'une force,


2

confond l'homme et l'crase. L'motion tragique est, par essence, potique, lyrique, religieuse (mystique, mtaphysique). Distinction de tragique, du pathtique et du dramatique: A l'aide de l'exemple de la statue de Mitys dans la Potique d'Aristote. Un homme est cras par la chute d'une statue: Il lutte un moment contre la masse qui C'est pathtique. l'crase; il y a quelques secondes d'espoir et de crainte alterns: La statue est celle de Mitys; la victime est C'est dramatique. Si l'on admet que ce n'est pas par le meurtrier de Mitys.
incomprhensible, divine, qui
hasard, c'est tragique.
[Ainsi le pathtique nat de la souffrance et de la plainte;
le

dramatique rsulte du

conflit,

de l'incertitude, de l'attente

anxieuse:

le tragique est la

manifestation, dans un cas doulou-

reux, des limites de la condition


ble qui l'treint.
Il

humaine

et de la force invisi-

y a du pathtique sans tragique, du dramatique sans

tragique.

Le tragique, toujours pathtique,


il

sairement dramatique,
et

l'est

n'est pas ncesen proportion de l'incertitude

de

la lutte qu'il contient.]

Par cette notion du tragique nous pourrons (a) discerner dans quelle mesure la tragdie franaise est tragique, et comment elle a suppl au tragique; (b) dcouvrir du tragique avant et aprs la tragdie, dans e les uvres dramatiques du moyen ge ou du xix
sicle.

DEUXIME LEON
LA TRAGDIE ET LE TRAGIQUE AU MOYEN GE
Survivance d'une notion de la tragdie antique TRAVERS LE MOYEN AGE.
I.

Elle est issue principalement de trois passages de Diomde, Donat, et Boce, que tous les compilateurs, faiseurs de gloses, de sommes et de vocabulaires ont comments, copis, dlays pendant des sicles.
littraire de la

[A consulter: Cloetta, France, t.


Blois.]

t.

i,

p. 17,

29 et 30 (2809); Histoire

xxii,

notices sur Vital de Blois et

Guillaume de

Sanglante
surtout.)

Quatre caractres de la tragdie: Historique Royale (Les deux derniers importent Eleve de style.

On

oublie la nature de la reprsentation dramatique,

le

jeu

scnique.

On

appelle

tragdie

ou comdie toute narration


(cit

mle de dialogues.
[Dante.
F.

Le Ver

par F. Didot, Orthographie fran-

aise, p. 103).!

Les Eglogues de Virgile sont reues pour pomes dramatiques, Raret des essais tragiques en vers latins dans la France du

moyen

ge.
[Guillaume de Blois, et quelques autres (Cloetta,
120-127).
t. i,

pp.

Peu
essais:

d'intelligence

du tragique et du dramatique dans ces Contes piques ou anecdotes sanglantes.]

IL LE TRAGIQUE DANS LE THTRE POPULAIRE.


Caractre essentiellement tragique du drame chrtien: chute
et rdemption
la

de l'homme; mystre de
le fidle.

la

grce;

providence levant et renversant

l'infidle,

action de prouvant et
Textes pu-

rcompensant

[A consulter: Petit de Julleville; Lintilhac.


blis des mystres, miracles et moralits.]

Scnes tragiques du thtre sacr.


[Reprsentation d'Adam. Le drame de V Epoux ou des Vierges sages et des Vierges
folles.

Le dbat de Misricorde
Vie! Testament.

et Justice

dans

le

Mystre du

Le dbat de la Vierge et du Christ dans les Passions de Grban et de Jean Michel. La rvlation de la misre humaine Josaphat dans le Mystre du Roi Advenir.]

Pourquoi le caractre tragique du thtre sacr n'apparat-il que dans des scnes rares et clairsemes, et souvent dans des
indications sches et rapides?
(a)

Influence de l'auditoire populaire qui oblige dvelopper:

demande

et qui

(i) (2) (3)

l'motion brutale des souffrances physiques; la varit des aventures;


les

types burlesques,
sodes comiques;

les

dialogues factieux et

les pi-

(4)

les

scnes ralistes o

il

retrouve sa vie.
tra-

La haute
(b)

spiritualit, le sens profond, la posie et le

gique des sujets sont touffs. Mais, en outre, inconvnient littraire de


et absolue.

la foi

nave

l'Eglise son interprte, rendent la vie n'y laissent ni obscurit ni posie, du moins pour notre peuple d'esprit net et pratique. Les mystres de la foi n'embarrassent que les penseurs. La religion de la foule est limclaire,

La Parole de Dieu,

pide, sans

Le surnaturel

doute et sans inquitude, comme sans profondeur. est attendu; le miracle va de soi.
fait

On

tale les effets multiples, singuliers,

vants de l'action divine, plus qu'on ne mystre des jugements divins.


bien.

amusants ou mourflex on sur le


:

Comme Dieu Mme les

triomphe toujours, le drame finit toujours martyrs sont heureux, puisque la mort les

introduit la vie ternelle.


lieu, ni le frisson

Le dnouement tragique n'a plus

tragique.

vants, ou la dmonstration des vrits morales.

Les pices tournent ou au dploiement d'accidents mouEvanouissement de la posie en mme temps que du tragique.
2

C'est ce qui permit aux moralits pathtiques et morales de


faire

concurrence aux mystres.


[Miracle d'Amis
et

Amiles.

Miracle de l'Abbesse grosse


son gendre;
etc.

deGuibour qui

fit

trangler

La premire des moralits: le mystre de Grislidis. Image de la bonne femme, fidle, humble, dvoue, et qu'aucun mauvais traitement ne rebute.]
L' ancien thtre allait, par l'volution des mystres et
le

succs des moralits, vers un

drame attendrissant

et difiant,

prosaque et pratique d'inspiration, aussi peu lyrique et aussi

peu tragique que


d'Augier.

la

comdie de La Chausse et

la

comdie

TROISIME LEON
LA NAISSANCE DE LA TRAGDIE FRANAISE La Cloptre de Jodelle fonde la tragdie et le thtre moderne en France. C'est un commencement, mais le terme aussi d'une srie
d'efforts.
les nos.

[Ouvrages indiqus dans 2809-2829.]

le

Manuel bibliographique sous

Six tapes portent de la vague et inutile notion du

moyen

ge

la

restauration de l'art antique.


[G.

Lanson, L'ide de

la Tragdie en

France avant Jodelle,

Revue d'Histoire

Littraire, 1904.]

Etape. Le nom de tragdie (xiv sicle, I. Premire Oresme). La notion mdivale s'affirme et s'enrichit, moins par Aristote qui n'aura en France jusqu' la fin du xvi c sicle que peu d'action que par les ditions et commentaires de textes antiques, qui contiennent souvent un vritable cours d'art thtral, de tragdie et de comdie.

[L'influence et l'autorit d'Aristote tablies en France

par Scaliger, I56i,et par Castelvetro, 1570 (2847 et 2848); e puis par la critique italienne de la fin du xvi sicle et du dbut du xvii e (autour du Pastor fido), et par Heinsius,
1611 (4891).]

cesse rimprims sont confronts avec Horace, Vitruve, Trence, Snque; apport de chacun de

Donat

et

Diomde sans

ces auteurs.
[Editions de Trence (Josse Bade, 1504, Rouen; Robert

Estienne, 1529, Paris; Jean de Roigny, Paris, 1552; Lyon, I 559 Paris, 1602); de Snque (Josse Bade, 1514); d' Horace
(Josse Bade, 1629; Robert Estienne, 1533); d'Euripide (Gaspar Stiblinus et Micyllus, Ble, 1562), etc.]

IL Deuxime Etape.
sentation:
Il

On

retrouve

n'y a de
le

posie

la notion de la reprdramatique vritable el com-

plte

que sur

thtre, par le dcor et les acteurs.


7

Reprsentations de pices antiques


Flandres, en Allemagne, en Angleterre.
[Pomponius Lsetus
et ses
le

Rome
lves

et en Italie, en

Rome, vers

1470.

Hippolyte de Snque, chez


III.

Cardinal Raphal Riario.]


Difficul-

Troisime Etape.
la

La

rvlation de l'art grec.

ts

de

langue et des textes.


[Traductions latines.

Seules agissent les tragdies

traduites: 8 ou 10 avant 1554.


Hcube, Iphignie, par Erasme, 1506, etc. Traductions italiennes. Antigone, par Alamanni, 1533 (ddicace du volume

Franois
Hcube,

I).

par Bandello (ddicace Marguerite de Na-

varre), etc.

Traductions franaises. Electre, de Sophocle, par Lazare de Baf, 1537. Hcube, par Bouchetel, 1545. Iphignie, par Sibilet, 1549.]

L'impression que la tragdie reprsente l'instabilit de la grandeur et de la flicit humaines, qu'elle veut des spectacles
cruels et pitoyables, se confirme.

IV. Quatrime Etape.


originales en latin.

On

crit

et

reprsente des pices

Ds
en

le

xiv e sicle, tragdies de Muzzato, Loschi, Corraro,

Italie.

la fin

du xve

sicle reprsentations

Ferrare et

Rome

de pices de Landivio, de C. Verardi, de C. et

M.

Verardi.]

Italien,

Les premires tragdies imprimes en France sont d'un Quintianus Stoa (G. Fr. Conti), attach Anne de
[Theoandrothanatos (Passion, crite ds 1508, imprime
I5I4).

Bretagne.

Theocrisis (Jugement dernier), 1514.]

Dialogues de Ravisius Textor (moralits latines), joues au


collge

Le
1529Il

de Navarre, de 1501 1524. Christus Xylonicus (Passion) de Barthlmy de Loches,


'y

a dans ces essais que


et l'esprit

le style, la

rhtorique.

La forme
nan

del tragdie apparaissent avec Bucha-

[Mde, Alceste, Saint

Jean

Baptiste, Jepht: tragdies

joues au collge de

Guyenne

entre

1539 et 1545

deux

traductions, deux pices originales.]

et

Muret
[Juliis

Csar tragdia, joue Bordeaux vers 1546,

impr. 1552 ou 1553.]

Importance de Muret qu'on Bordeaux, Poitiers, Paris.


V. Cinquime Etape. d'un art italien original.
L'Italie cre

trouve

successivement

Rvlation et diffusion en France

une tragdie en langue vulgaire.


Sophonisbe, 1515.

[Trissin,

Joue

(?)

devant Lon X;

impr. 1524.
Ruccellai, non joue: impr. 1525. Reprsentation clatante de VOrbecche de Giraldi Cinthio Ferrare en 1541.]

La Rosmunda de

Qu'en a-t-on connu en France?


Livres italiens circulant en France; Franais voyageant en
Italie.

Mais surtout

l'art

scnique italien pntre en France.


(Serlio).]

[Par les comdiens italiens; par les architectes et dcorateurs engags au service de Franois
I

Entre de Henri
Reprsentation,
Bibbiena.
est
le

II

et

de Catherine de Mdicis Lyon:

28 septembre 1548, de la Calandria de C'est une comdie, mais c'est l'art antique qui

pour

la

premire

fois offert

la cour de France dans une

imitation originale.
[Brantme, d. Lalanne,
vol.
iii,

p. 256.]

VI. Sixime Etape.


le

Le dernier pas sera vite franchi. Le Plutus de Ronsard n'est qu'une traduction (1548): on

joue au collge de Coqueret, sans doute sans clat. Le Sacrifice d'Abraham de Thodore de Bze (1550) a probablement t jou Lausanne; mais c'est hors de France,

et la pice n'a pas

forme de tragdie.

Jodelle fonde la tragdie par la reprsentation de Clcoptre


captive.

Valeur surtout symbolique de cette manifestation.


[A L'Htel de

Reims devant 9

la

cour

(fin

1552 ou

55

>

>

au collge de Boncour devant


1553)(Cf.

les

humanistes (dbut de
vii, 6).]

Etienne Pasquier, Recherches,

Mais dsormais les tragdies se multiplient. La succession chronologique n'indique pas une continuit
Incohrence et dispersion des efforts. Ilots de culture relle. nouvelle au milieu de la civilisation indigne et traditionnelle,
encore vivace.

Cependant, peu peu


l'ancien thtre.

les pices

s'ajoutent aux pices, et la

tragdie va disputer la place dans toutes les provinces

QUATRIEME LEON
QUELQUES TRAGDIES DE JODELLE A MONTCHRTIEN
ni l'tude

Je ne ferai pas en dtail l'histoire des auteurs et des uvres, des problmes particuliers.
[Voirie catalogue des pices avec les analyses dans la
Bibliothque

du

thtre franais

du duc de La

Yallire.

(Manuel
(2771).

Bibliogr. 65); cf. aussi Creizenach (2768),

Faguet

Textes

et tudes diverses

(2862-2913 et 2995).]

J'tudierai les problmes gnraux les plus importants; mais d'abord il faut, par la lecture des principales uvres, essayer de se donner l'impression de ce que les meilleurs auteurs ont ralis. Sur cette impression doit s'appuyer la e discussion des problmes relatifs l'art tragique du xvi sicle.
I.

Cloptre Captive, de Jodelle,


il

fin

1552 ou dbut 1553la

Oeuvre mdiocre, dont


partis-pris.
II.

est

bon d'tudier

coupe et

les

La Mort
il

de Csar, de Jacques Grvin, joue au collge


(n. s. 1561).

de Beauvais en 1560

Comment
III.

a modifi la tragdie de Muret. furieux, de Jean de la Taille, crit ds 1562;

Sal

le

impr. 1572.
IV. David combattant, David triomphant, David fugitif, de

Louis Desmasures: Tragdies Saintes, impr. 1566. La premire partie, David combattant, mrite surtout d'tre
analyse.

V. Hippolyte, de Garnier, 1573.


VI. Les Juives, de Garnier, 1580.
VII. L'Ecossaise, de Montchrtien, 1601.

Voil sept pices o l'on peut prendre une ide,


1

el

la

meil-

leure ide, de la tragdie franaise de la Renaissance, telle

que
Il

l'cole

faut les

de Ronsard l'a conue, et de ses diverses espces. lire pour juger comment l'intrt des sujets est
le

traduit par

style et les mtres.

Jodelle manque de talent. mdiocres crivains, assez gauches. De la Taille a un vritable instinct dramatique. C'est le plus homme de thtre de tous. Simplicit large, clat sincre de

Caractristiques individuelles.
la

Grvin et de

Taille,

Desmasures. Eloquence nerveuse, pathtique puissant, dans la rhtorique surabondante de Garnier: got excessif, mais souvent heureux, de l'antithse. AjJi-*-^-\ Sensibilit touchante de Montchrtien, non sans mignardise et mollesse: lyrisme abondant, souvent frais et dlicieux. Pour sentir le progrs ralis dans le passage des Mystres la Tragdie (ou, si l'on veut, le changement), comparer Sal le furieux, ou mieux David combattant, aux parties correspondantes du Mystre du Viel Testament.
[Pour
p.
Saiil, Viel

Testament, vers 30,372

145 et suiv. Pour David, Viel Testament, vers 29,490


suiv.]

30,866, 30,117,

t.

iv,

t.

iv,.

p. 105 et

Cette comparaison
la tragdie, et

fait

apparatre

le

caractre artistique de
le

comment

le style

y devient

moyen

principal

de

l'art.

(a)

Ce

n'est plus l'histoire sainte en images,

mais une ide

prside l'usage des donnes de la Bible et organise l'uvre


tragique.
(b)

Le dialogue

n'est plus rduit

aux paroles ncessaires

pour expliquer le tableau, la gesticulation et les mouvements des acteurs; mais on y trouve un style, c'est dire la recherche d'une beaut spciale dans l'emploi des mots, et l'utilisation du langage pour faire apparatre les mouvements cachs de la
vie intrieure.

Moins de

vie,

de mouvement, de

ralit;

mais plus

d'art,

plus de pense, plus de posie.

CINQUIME LEON
L'ART TRAGIQUE DE LA RENAISSANCE FRANAISE

CONCEPTION ET STRUCTURE DE LA TRAGDIE


L'ide de la tragdie franaise
(a)

du xvi e

sicle se tire

des crits thoriques.


[A consulter: Faguet (2771); Rigal (2772 et 2996). Art Potique de Jacques Peletier, 1555. Brief Discours de Jacques Grvin, 1561. Avant parler de Rivaudeau, 1566.

Art de la tragdie de Jean de la Taille, 1572. Diverses Prfaces. (Vauquelin de la Fresnaye,


vient trop tard).]

1605,

Mais ne pas

s'en exagrer l'autorit ni la diffusion.

Les Italiens mme seront bons consulter; ils ont eu une action en France, et d'ailleurs, dans les grandes lignes, ils interprtent l'antiquit selon le mme esprit que nos potes et nos thoriciens; mais ils sont plus occups d'Aristote.
[Scaliger,

1561.
et

Castelvetro,
cf.

1570.

Sur

les

thories

franaises
2861.]
(b)
I.

italiennes

Manuel

bibliogr.,

nos.

2830-

Mais surtout des uvres.


de
;

Absence

pyschologie,

de

conflit

dramatique,

et

d'action (intrigue)
intrts.
[Cf.

rares et fortuites apparitions de ces trois


Cloptre captive; Grvin,
et Hippolyte;

Jodelle,

Mort de Csar;

Garnier,
saise.]

Marc Antoine

Montchrtien, Ecos-

Erreur de croire au dveloppement continu et rectiligne de la tragdie, de Cloptre Athalie (Faguet). Erreur de considrer la tragdie de la Renaissance comme une tragdie classique mal faite, procdant de la mme conception que celle de Racine et de Corneille et n'ayant besoin

que d'tre amliore.


3

*3

Jean de la Taille a une place part, mais ne fait pas cole. Cependant mme chez lui, malgr un fragment curieux de son Art du thtre, la conception de l'intrt tragique n'est pas
celle

de nos grands classiques.


xvi e sicle, action s'oppose
rcit,

Au
La

simplement; et

signifie

la "distribution

par personnages."

tragdie est la prsentation d'un fait tragique l'aide

d'acteurs.
II.

Qu'est-ce que

le fait

tragique?

Des uvres grecques


des grammairiens, on

et

tire

de Snque, clairant que le fait tragique est


inhumaine,

la tradition
le

spectacle

d'une

misre

extrme,
la

atroce,

d'une

grande

victime crase par

fortune ou par la cruaut d'un tyran.


pratique commune.]

[Jean de la Taille, Art de la tragdie, confirm par tous


les textes et la

L'amour n'y

est reu

que forcen

et

monstrueux.

C'est la conception italienne; analyse de quelques oeuvres


caractristiques:

Rosmunda, de Ruccellai.
Orbecche, de Giraldi Cinthio.

Canace, de Sperone Speroni.

La conception

aussi de l'Espagne et de l'Angleterre:


furioso;

Espagne: Virues, Atila


Cervantes, la Numancia.
blood;

Lupercio

Argensola,

Alejandra;

Angleterre: Th. Sackville et Th. Norton, Gordobuc; the Tragedy of Kyd, the Spanish Tragedy.
la

En un mot
Diffrence:
laire,

conception gnrale de

la

Renaissance.

la

tragdie italienne et franaise moins popu-

plus domine par l'antiquit,


fait

vnements,
entre
le fait

donne moins de place aux moins appel l'horreur physique, interpose


le

atroce et

spectateur

la

posie des discours.


L'in-

Rapport de
trt tragique

cette conception la tragdie des Grecs.

proprement dit (ou mystique) fait place souvent l'motion mlodramatique des misres extraordinaires, survenant soit par l'inconstance de la fortune, soit par la
malice des

hommes:

l'essentiel est l'crasement

de

la victime,

l'absence de lutte et d'espoir.

Choix des sujets tragiques. Pas de sujets entirement invents. (b) Pas de traductions des Anciens (Raison: le principe de l'imitation.)
III.
(a)
[Cf.

ni

des

Italiens.

Du

Bellay, Dfense,

I,

chap. v et

vi.]

Il

y en a pourtant
[La

parfois.

Mde de La Pruse; YAgamemnon de Toustain;

YHippolyte et la Troade de Garnier; les Sophonisbes, de Saint-Gelais, de Mermet et de Montchrtien.]


(c)

Exploitation des lgendes antiques:


[N. Filleul, Achille; Montchrtien, Hector;

Homre
Champrepus,
Ulysse; Bertrand, Priam.)

Ovide
[P.

de Boussy, Mlagre.]

(d)
ils

L'histoire surtout est le

magasin des

faits tragiques:

sont la fois extraordinaires et vrais.


(i)

Histoire romaine
de N.

[Csar de Grvin; Porcie et Cornlie de Garnier; Lucrce


Filleul; etc.]

(2)

Histoire grecque
Jacques de

Montchrtien; Alexandre et Daire de


la Taille; etc.]

[Les Lacnes de

(3)

Histoire des autres peuples de l'antiquit (Asie, etc.)


[Panthe, de C. J. de Guersens (tir de
pdie).]

Xnophon, Cyro-

Exploitation de Tite-Live, Plutarque, etc.


(4)

Histoire

moderne

et

contemporaine

[La Soltane de G. Bounyn, 1561 (le fait est de 1553). L'Ecossaise de Montchrtien, 1601 (le fait est de 1587).]
(e)

Tragdies bibliques.

une survivance de l'ancien thtre que nes d'un scrupule des humanistes protestants. Les premiers auteurs de tragdies bibliques sont protesElles ne sont pas tant

tants
[Buchanan; J. de la Taille (catholique plus tard); Desmasures; Rivaudeau.]
15

On
al fin

ne

fait

pas de tragdies sur


sujets bibliques

les

Vies des saints avant

du sicle. Avantage des


IV.

pour l'expression tragique.


de
la

La forme de
Le
fait est

la tragdie rsulte

conception indique

plus haut.
(a)

donn, non produit: matire crainte et

dploration.

Caractre lyrique de cette tragdie.


elle se

Pourquoi

prolonge aprs

le fait

qui dans

le

thtre

classique est dnouement.


[Cf. Porcie, Cornlie,

Hippolyte, Y Ecossaise.]

Les

trois

moments de
Comm.

la tragdie: expectatio, gesta,

exitus.

[Donat,

la premire scne des Adelphes.]


res,

Le
(b)

principe-

de commencer par se jeter in mdias

aussi

prs que possible de la catastrophe.

Les deux types de misre tragique: une seule me

accable des traits de la fortune, un seul coup meurtrissant


plusieurs mes.
[Hcube: YAntigone de
Oedipe, ou
les

Garnier; Amital, des Juives.


la

Troyennes:

Mort

de

Csar, Hippolyte,

YEcossaise, etc.]
(c)

Le

rle principal est la victime, le

personnage souffrant,
Marie Stuart.]
la

non

le

personnage agissant.
[Csar; Cloptre; Didon; Hippolyte;

Mme
la

souvent, c'est

le

personnage meurtri par

mort de

victime.
[Porcie; Cornlie; Cratsicle (dans les Lacnes).]

Large place donne aux personnages purement sympathiques


et dolents.
[Calpurnie,
Juives.]

dans

la

Mort de Csar; Amital, dans

les

Femmes, mres,

nourrices,

dames d'honneur,

etc.,

qui

vont jusqu' se tuer de douleur.


[La nourrice de Porcie.]
(d)

Utilit et usage habituel des pressentiments, songes et

visions, ombres,

Mgre,
ds
le

furies,

voyants, prophtes: moyens


si

de crer
s'apaise.

la crainte

dbut, ou de la renouveler
16

elle

[Hippolyte; Mort de Hector; les Juives; etc.]

Csar;

Cornlie;

Marc Antoine;

0) Enfin rapport de

la

structure apparente de la plupart des

tragdies la conception gnrale:

Abondance
Plus
le

et longueur des

monologues, des narrations, des

descriptions et des churs.


sujet est atroce, plus on ne
rcits.

mdiaire des
Imitation

Les Gordians et involontairement caricaturale de

le montre que par l'interLe messager personnage essentiel. Maximins du Prsident Favre (1589):

la

tragdie de

Garnier; application outre jusqu' l'absurde des principes de l'art tragique de la Renaissance.

17

SIXIEME ET SEPTIEME LEONS


L'ART TRAGIQUE

DELA RENAISSANCE EN FRANCE CONCEPTION ET STRUCTURE DE LA TRAGDIE (SUITE ET FIN)


prcdemment indiqus s'enchanent un drame pathtique V motion non de la vue directe du fait tragique, mais
les

Tous
qui
tire

caractres
la

logiquement,

tragdie tant dfinie:

de la plainte des victimes.

Mais ces lments s'en joignent d'autres qu'imposent seulement l'imitation des modles antiques et le respect des
rgles antiques.
I.

placer avant
II.

Importation du prologus de la comdie, qui vient se le "prologue" tragique des grecs.


Hsitation courte entre
le

modle grec

et le

modle

latin,

sur deux points:


(a)

La

varit des mtres.


[Cf.

Desmasures.]

(b)

La coupe en
[Cf.

5 actes,

ou en un nombre variable d'pisodes.

Bze, Desmasures, Saint-Gelais.]

Triomphe de
III.
(a)

l'art latin, et

de l'uniformit.

La question des
Unit d'action.

units.

Ralise presque automatiquement.


l'unit

Cependant on admet

d'une misre
victime:

faite

de plusieurs

catastrophes frappant sur la

mme

[Garnier, Anligone];

conception oppose au sens classique ultrieur.


(b)

Unit de jour.

la

Potique d'Aristote.

Premire rgle conue clairement d'aprs Elle est gnralement observe, et on


captive.

souligne ce respect.
[Jodelle,
battant.

Cloptre Desmasures, Rivaudeau, Aman, Avant


parler.]]

David

Com-

iS


Cependant on y manque
[G.

parfois;

Bounyn,

la Soltane]

ou bien on

laisse la

chose dans l'indcision

[Garnier, Porcie, Cornclie]


(c) Unit de lieu. Castelvetro, 1570, et Jean de la Taille, 1572, sont les premiers la formuler nettement.

Mais elle est dj pour Scaliger, 1561, une suite de l'unit de jour; et Rivaudeau, 1566, indique la tendance et l'interprtation qui triompheront au xvii e sicle. Mais la majeure partie des potes n'ont pas de doctrine nette. Les questions ne se posent pas pour eux comme pour nos oit emporains. Ils n'ont pas les mmes proccupations de
f alit exacte.
l'tat embryonnaire des tudes d'archologie thtrale, modle grec ne se localise pas clairement. Le pote franais fait venir sur la scne les personnages dont il a besoin: il n'a pas souci de prciser le lieu. Tantt il l'indique, quand sa source l'y invite, ou que la ncessit l'y force; mais souvent il ne l'indique pas. Assez souvent le sujet suppose une pluralit de lieux. Ne pas conclure que l'auteur a en vue le dcor des mystres, la
le

Dans

dcoration simultane.
[Jodelle,

Cloptre

captive.

G.

Bounyn,

la

Soltane.

Garnier, Porcie.]

Mais une certaine

pluralit

de lieux est permise par

le

dcor

classique de Vitruve, tel que Serlio l'interprte.


[Cloptre, les Juives, Cornlie s'y rduisent aisment.]

Ou bien on laisse dans l'indcision et


IV. Le chur.

la

chose

peut-tre sans mme y penser

la confusion.

Comment
la

conciliable avec l'unit de lieu?

Est-il toujours prsent? et

comment

est-ce compatible avec

vraisemblance? dbut, on mit des churs, sans se soucier d'autre chose, Parfois on n'en indique qu'il y en avait chez les anciens. parce

Au

mme

pas

la

composition.
'9

Peu peu

nat le souci d'adapter


le

le

chur

la

personne en

scne et au lieu: d'o

parti de mettre plusieurs

churs

diffremment composs.
[Deux churs dans Didon, Porcie,
battant.

Cornlie,

David comla

Trois churs dans les Gordians


Clorinde

et

Maximins, dans

d'Aymard de Veins. Quatre churs dans VAgamemnon de Toustain, YEsther


la

de P. Mathieu,

Franciade de Godard.]

Liaison
parlants.

du chur

l'action;

churs chantants

et

churs

Souvent aucune

liaison.

Fonction du chur: exprimer la moralit du fait tragique, en plaignant les victimes. Autre fonction sparer les actes; d'o pas de chur, en rgle gnrale, la fin du v e acte; et au besoin sparer dans le cours d'un acte les scnes qui supposent un intervalle de temps, ou
:

un changement de lieu. Ds 1561, rflexion de Grvin sur l'invraisemblance du

chur chantant.
V. Mthode de dveloppement des sujets tragiques. Pas de mditation personnelle des donnes propres de chaque Application dur principe esthtique de l'imitation dans sujet. les deux procds principaux de dveloppement. (a) Ramener le sujet aux situations d'une tragdie antique,

qu'on imite.
[Buchanan, Jepht = Iphignie.

De

la Taille, les Gabonites,

actes II et III

les

Troyennes

et Hctibe.]

utile

Procd qui mne rduire tout sujet des clichs, mais au dbut pour apprendre le mtier. (b) Etoffer les discours par l'imitation des plus beaux pasdes potes tragiques, piques, lyriques, de l'antiquit, et au besoin de l'Italie.
[Garnier, Montchrticn, et tous les autres.]

sages
etc.,

lgiaques,

Exploitation de la Bible dans

les sujets

profanes et de

la

posie profane dans les sujets bibliques.

Les churs exploitent surtout les Odes d'Horace et Psaumes. Ces emprunts manifestent l'introduction de
20

les

la

rhtorique; qui est style artistique, logique passionne, vulgari-

sation des ides gnrales.

Catgories principales de ces ides gnrales:


(i)

thmes religieux

et philosophiques sur la vie et la des-

tine;
(2)

description des caractres et passions des

hommes;

(3) reprsentation des grands hommes et des grands vnements du pass; bauche d'une philosophie de l'histoire; (4) lieux communs de morale. Importance donne au but thique de
[Cf.

la tragdie.

Spingarn (602).]

(5)

Lieux

communs
Csar.

politiques.
la patrie et

[Amour de

de

la libert; tyrannicide:

Mort de
sont

Responsabilit des rois;

s'ils

sont inviolables;
rigueur?

s'ils

au dessus des

lois: l'Ecossaise.
:

Maximes de gouvernement clmence ou


Csar, Porcie, les Juives, l'Ecossaise.

Mort de

Horreur des guerres

civiles: Porcie.}

Actualit de ces lieux

communs au

xvi e sicle.

[L'Aman de Montchrtien
la

discute, au fond, la lgitimit de

Saint Barthlmy.]

Cependant tous
ont
fait

ces lieux

communs

potiques et

moraux
on a

avorter la tragdie.

Au

lieu

de crer de

la vie,

enfil

des "morceaux choisis."

VI.

Au
l'art

total, cette tragdie

avorte a

fait faire

un grand

pas

dramatique en France.
(le

L'ancien thtre

matriel scnique part) n'avait eu ni

tradition ni progrs: la tragdie introduit la discussion des

problmes techniques, la conception d'une forme rgulire, adapte une fin esthtique et morale, l'tude de mtier. Faut-il regretter l'abandon de l'ancien thtre, la rupture de la continuit? L'emprunt de la forme et des sujets antiques est command non seulement par l'esthtique, mais par le
rationalisme de la Renaissance.
L'identit de l'esprit franais s'affirme en faisant voluer

ds

le

premier jour

la tragdie,

comme

l'ancien thtre, vers

21

l'accident

pathtique

et

les

moralits

particulires,

aux

dpens du pur tragique.


antiques traits
volonts

Les sujets historiques, et les sujets


tels,

comme

o tout parat humain, choc de


et

humaines,

prparent

favorisent

l'introduction
classique.

de la psychologie, donc l'organisation

du thtre

22

HUITIME LEON
LA QUESTION DES REPRSENTATIONS ET CELLE DE LA MISE EN SCNE
[Reprsentations:
substitution

G.

de

la

tragdie

(2772
(2965).

Carrington Lancaster, (2940). Petit de Julleville, Les Comdiens en France au moyen ge (2775); la Comdie et les murs (2776). Mise en scne: G. Bapst, (2769) Rigal, (2772, 2773,

H.

et

2996).

Colbert

Lanson, Comment aux mystres


Searles,

s'est

opre

la

(281 1)
bis.)

(2872

Marsan,

Rigal,

2773S, 2996, 2997, 2898S)


Haraszti, (2998).]

G. Lanson,

(2810 et 281

1).

elles t faites

Les tragdies de la Renaissance ont-elles t joues? Ontpour tre joues? Sont-elles jouables? Thse de Rigal (plus ou moins attnue depuis son premier
:

crit)
I.

Non.

Ces tragdies sont-elles jouables? La question n'a pas de sens. Tout est jouable. Elles taient jouables, si elles ont t joues:

Or

elles l'ont t.
[Cf.

Faits connus.
la

liste (devenue incomplte) des reprsentations de tragdies dans l'article de G. Lanson (281 1).]

mme qui n'ont pas t joues, ont souvent t par des auteurs qui voulaient les faire jouer. Tragdies joues ou non joues que leurs auteurs n'impriment pas, parce qu' leurs yeux, le jeu seul est essentiel.
IL Celles
crites
[Les tragdies de Jodelle, impr. 1574 seulement.

Adonis de Lebreton, impr. 1579 seulement. Sal de Jean de la Taille, crit ds 1563, et gard 10

ans.]

Garnier

mme

pense

la

reprsentation possible.

[Avis en tte de Bradamante.]

M ontch rtien

fait

jouer sa premire pice.

[Sophonisbe, 1596.]

Prologues au public, trs frquents, et qui,


23

s'ils

ne prouvent

pas

la ralit

de

la reprsentation,

attestent

du moins qu'on
lment essentiel

y pense.

La notion de
de
la

la scne,

de

la reprsentation,

notion du thtre antique, ds l'aube de la Renaissance.


[Cf. la troisime leon.]

Du
et

Bellay (Dfense,
si

ii,

4)

ne conseille de faire des tragdies

comdies que

l'on est assur

d'un thtre pour


si les

les repr-

senter.

"Quant aux comdies


les

et tragdies,

rois et rpubliques

en leur ancienne dignit qu'ont usurpe les farces et moralitez, je seroy bien d'opinion que tu t'y employasses ..." Ce qui exclut l'ide de traits faits pour la lecture du
voulaient
restituer

cabinet.

III.

Parmi

les pices

imprimes, on en a jou plusieurs qui

sont dclares par des critiques modernes faites seulement

pour

la lecture. [Le Marc Antoine de Garnier, 1594, dans un couvent. Les Juives, en 1600, par des bourgeois en Angoumois. L'Ecossaise, en 1603, Orlans, par des comdiens. Sans doute les Gabonites de J. de la Taille en 1601, Bthune, par des coliers.]

IV. Mais

il

y a un point o Rigal a raison:


[Aprs
1567,

les

reprsenta-

tions de tragdies cessent vite la cour et chez les princes.


reprsentations de Chteauvieux devant Henri III (mais il a pu jouer les deux tragdies qu'on indique avant 1567, et, aprs 1567, des comdies

Charles

IX et

et pastorales seulement).

La Cloptre, Champigny (Touraine), en 1579.] Pourquoi? Raison donne par Brantme: la superstition de Catherine

de Mdicis.
[t.

vii,

p.

346.

Cette

raison
les

allgue

aussi

en

Italie.

Cf.

Angelo Ingegneri, dans


t. iii,

uvres de Guarini, Vrone,

1737,

p. 484.]

Autres raisons:
tirades ennuie.

les frais; et

peut-tre surtout, la tragdie

V. Par qui la tragdie est-elle joue?


(a)

parfois par des princes, seigneurs et dames,


[La Sophonisbe, Blois, 1556.]
24

(b)

parfois par l'auteur et ses amis,


[Jodclle,

Rcmy

Belleau,

La Pruse jouent

la Cloptre.)

(c)

le

plus

souvent par des coliers des Universits et


[Cf.

enfants des coles.


G. Lanson, Catalogue des reprsentations (281 1).]

(d)

Plus tard par des bourgeois,


[Romo
et

Juliette

Neufchatel, en 1581.]
v

(e)

mme

par des confrries.


donne la Bazoche de Paris de jouer une tragdie et une comdie dans la grande salle du Palais. 1596, le Saint Jacques jou Limoges par la confrrie du
[1582, autorisation
saint.

Vers 1600, confrrie jouant

les

Juives en Angoumois.]

Ne pas arguer de la qualit des acteurs pour nier que ce soient de vraies reprsentations, et un vrai thtre. L'ancien thtre n'a pas connu d'autres acteurs. Importance particulire du thtre scolaire au xvii sicle: Il a jou le rle d'un c'est lui qui a acclimat l'art nouveau.
Thtre Libre.
[Cf. Gofflot (2820).]

(/)

Enfin

les

comdiens

se

sont empars

du

rpertoire

nouveau.
cour [Ds 1556, 1561, 1567, Amiens Chteauvieux, la Des joueurs de tragdies Saint Maixent en 1580. Aprs 1590, les troupes nomades de Valleran et de Chautron.]

Pas de ligne de dmarcation nette entre


comdiens.
["

les coliers et les

Ecoliers joueurs de tragdies," arrivant Saint

Maixent

en

juillet 1581, et s'en allant ensuite ailleurs (281 1).]

VI.

La mise en scne des Tragdies.


[Cf.

sur les besoins

du public

et la direction

de l'ima-

gination des auteurs, Brander Matthews, Shakspere as a


Playwright, ch.
ii.]

Thses contradictoires de Rigal et de Bapst. Chacun d'eux a raison en partie; l'erreur est d'avoir un systme absolu et
exclusif.

25

tradition entre

Rigal a raison sans doute de maintenir la continuit d'une le dcor simultan des mystres et le dcor simul-

tan de l'Htel de Bourgogne.


triel

Mais probablement
la

ce

ma-

appartenait aux Confrres de

Passion, eux seuls.


la

Les premiers auteurs de tragdies eurent en vue


antique, l'agencement de la tragdie antique.
[Cf. le

scne

Prologue de l'Eugne de Jodelle.]

Les ralisations furent trs ingales. Dans les reprsentations de cour, somptuosit qu'exactitude de la mise en scne. Sans doute dcor de Vitruve ou de Serlio. Habits riches. Partie musicale (churs et intermdes) soigne.
[Cf.
les

plutt

Thtres
et

de Gaillon,

d'Aubais

Louis

de N. Filleul. Mnard, Pices fugitives

Marquis
(pour
le

thtre de Bayonne, 1565).

J.
le

Madeleine,

la Province, le

Havre, sept.-nov. 1901 (pour


1564)-]

thtre de Fontainebleau,

coliers et des comdiens. durent souvent se contenter des costumes, de la musique (plus ou moins), de quelques accessoires et praticables, et jouer sur une estrade sans dcorations, gnralement entoure de rideaux de trois cts, parfois sans rideaux.
Ils
[Cf. les

Moindres ressources des

estampes reproduites par Bapst (2769).]

La

tragdie se coulait

comme

elle

pouvait dans

le

cadre qui

lui tait offert: elle se

prtait l'inexactitude de la mise en

scne, faisant porter l'intrt sur les sentiments des mes,

non sur

les

circonstances extrieures des actions.


l'ide

Ne

pas exclure absolument


le

d'une tragdie

faite

au

dbut pour

dcor simultan.
[Les David de Desmasures.]

Mais

c'est

et lorsque cela devient plus

d'abord une survivance accidentelle et trs rare, commun, c'est une autre poque

de notre thtre qui commence.

VIL Composition des reprsentations Tragdie et comdie (ou pastorale).

(cf.

281

1).

Lucrce

[Cloptre et

Eugne;

la

Mort de Csar

et

les

Esbahis

et les Ombres, pastorale, Gaillon.]

26

Tragdie (ou comdie ou pastorale), et farce.


[Mde, Parthenay, 1572; Hippolyte, Saint Maixent
1576.]

Tragdie, comdie, et farce.


[A Saint Maixent, 1578.]

Sur l'habitude de
J.

finir

par

la farce, divers

tmoignages.

[H. de Barran, Y Homme justifi par la foi,

Au

lecteur, 1554.

Bodin, Politique, 1580,

1.

vi, p. 591.]

On
sicle.

retrouvera

cette

composition

du spectacle au
mystre.

xvii e

Mais dj au xv e

sicle la farce suivait le

APPENDICE
Voici une liste assez complte (sinon absolument complte) des tragdies rgulires (c.a.d. construites sur le type dcrit dans les leons 5 et 6) de Jodelle on tch r tien.

Reprsentation.

Impression.
Jodelle, Cloptre captive.
,

1552 ou

Didon.

La

Pruse, Mde.

Toustain, Agamemnon.

Mellin de Saint-Gelais, Sophonisbe. Jacques Grvin, la Mort de Csar.

Andr de Rivaudeau, Aman. G. Bounyn, la Soltane. Fr. Le Duchat, Agamemnon.


Cl. Roillet, Philanire.

N.
L.

Filleul, Achille.
,

Lucrce.

Desmasures, Tragdies Saintes {David combattant fugitif

triomphant)

Florent Chrtien, Jephtc.

R. Garnier, Porcie. C. J. de Guersens, Panthe. Jean de la Taille, Sal le furieux


(crit

ds 1563).

1573
27

Les Gabonites.

x 573 1573

Jacques de
,

la Taille,

Alexandre.

Daire.

1573

R. Garnier, Hippolyte.
,

1574 l 57&

Comlie.

~~~
-

579 1580
J

Marc Antoine. La Troade.


Antigone.
les Juives.

(crit

en 1583?)

-,

(ditions

collectives

1580,

1582,

I585)-

1575

Fr. de Chantelouve,

La

Tragdie

de feu Gaspard de Coligny.

1576
entre 1574 et

Pharaon.

1578

1579 1580
1582 1582

1583

1585

G. Le Breton, Adonis. Adr. d'Amboise, Holopheme. G. de la Grange, Didon. P. de Boussy, Mlagre. Pierre Mathieu, Esther.
Cl.
J.

1584 1585 1589

Mermet, Sophonisbe. Dumonin, Orbec-Oronte.


,

Pierre Mathieu, Vastht.

1589
1589

Aman.
Clytemnestre.
la Guisiade.
et

A. Favre, Les Gordians

Maxi-

mi ns.
Fr. Perrin,

Sichem ravisseur.

1589

Roland
, ,

Brisset, Thyesle.

Baptiste.

Hercule furieux.

Agamemnon.
Octavie.

(crit

en 1592)

1845

1594
1595
vers 1595
(?)

Luc Percheron, Pyrrhe. N. de Montreux, La


d'Isabelle.
,

Tragdie

Cloptre.

594 1596
J

J-

Godard, La Franc iade.


28

Montchrtien, Sophonisbe.

1598

J.

Heudon, Pyrrhe.

!599 1599

G. Regnault, Octavie. Aymard de Veins, Clorinde.


,

La

Sophronie.

1600
1601 1601

J Margarit Pageau, Monime. N. de Montreux, Sophonisbe. on tch rtien, Tragdies: La Carthaginoise David {Sophonisbe)

Aman

Y Ecossaise

les

Lacnes.

1602

1604

Nicolas Romain, Manris. Montchrtien, Hector (runi


tragdies prcdentes)

aux

Pour
lires,

la dernire priode,

aux approches de 1600, on peut


la rgularit.

hsiter sur le caractre de certaines pices, qui sont irrgu-

mais avec quelque souci encore de

29

NEUVIME LEON
LA VULGARISATION DE LA TRAGDIE ET L'APPARITION D'UNE TRAGDIE IRRGULIRE LA FIN DU XVI SICLE
e

I.

Disparition de l'influence de la cour et de Paris pendant


sicle (vers
1

un demi
(a)

570-1 620).
l'arrt
le

Plus de reprsentations la cour.

(b) A Paris le thtre sacr est gn par ment, de 1548, et le thtre nouveau par Confrres de la Passion. II.

du

Parle-

privilge des

Le dveloppement

se fait

en province.
la fin

L'ancien thtre y est vivant jusqu' reur de le faire finir en 1548.)


[G.

du

sicle.

(Er-

Lanson

(281 1); Petit de Julleville (333, 2775 et 2776).]

Au

dbut, sparation des deux formes d'art,


la tragdie est offerte

des deux

publics.

Mais de bonne heure

au peuple, et de

plus en plus frquemment.


pices appartenant au
et moralits.]

[De 1580 1600 autant ou plus de reprsentations de nouveau thtre, que de mystres

Raisons
(a)

Obstacles croissants mis par

les

magistrats et

le

clerg

la reprsentation

des sujets sacrs.

[Interdiction d'une tragdie sainte, Tournai, 1595.]

Le rpertoire profane de l'ancien thtre est peu abondant en pices srieuses et pathtiques. (b) Facilit que le nouveau thtre donne aux comdiens, par le petit nombre des rles dans les tragdies. (c) Prestige du thtre l'antique et de l'art italien. Aussi voit-on de bonne heure les coliers et les comdiens porter la tragdie devant le peuple.
[1555,

Bthune; 1556, 1561, 1567, Amiens.]

de

Sans doute plusieurs de ces tragdies n'ont-elles que tragdie, parfois les 5 actes ou la coupe grecque.
[Pice perdue:

le

nom

La

tragdie (?)

ou

l'histoire

d'Abel tu par

Can, Parthenay, 1572.

Pices conserves: Henri de Barran,

La
lit

tragique comdie de l'homme justifi par foi, 1554 (morathologique); Jean Bretog, Tragdie huit personnages,

1581

(moralit

sanglante);

Thomas Lecoq,

Can,

1580;

Pierre Heyns, Mose, 1580, Holophemc, 1585.]

Mais dans cette premire priode domine soumettre les sujets sacrs l'art nouveau.
[Cf.
les

l'effort

pour

tragdies

bibliques

Jean de la Taille, Garnier, d'A. de la Croix, 1561.]

Et

de Desmasures, Rivaudeau, la tragi-comdie de Daniel,

Au

contraire,

aprs

1580,

le

devient plus frquent, et ce sont

mlange de deux courants le got et les habitudes

de l'ancien thtre franais qui s'imposent la tragdie et la dforment. (a) Sans doute les comdiens qui colportent les deux rpertoires tendent les confondre. (b) Surtout le public n'accepte la tragdie de la Renaissance qu' condition qu'elle lui donne du plaisir, le plaisir auquel il
est habitu.

De
III.

une priode de dcomposition de

la tragdie rgulire

qui n'a pas t suffisamment distingue ni tudie.

Caractres de

la

tragdie irrgulire qui se

multiplie

entre 1580 et 161 5, et laquelle correspond la Potique de

Laudun
(a)

d'Aygaliers, 1598 (1892). Multiplication des sujets sacrs: sujets chrtiens main-

tenant, et non plus seulement bibliques.


Vies de saints, en rapport quelquefois avec les traditions

de

la pit locale.

[Une Passion, 1594 (ou 1592)


1603.

Une Sainte de facture, imprimes chez Abraham Cousturier. Un Saint Cf. Bibliothque Vincent une Sainte Catherine,
Un
Saint Clouaud, 1599.
Clotilde, 1613.

Un
et

Deux Jeanne d'Arc, 1580, Saint Sbastien, et un Saint Jacques, 1596.

Agns, 1615.

Une De 1614 a 1620, diverses


t.
i

pices, trs grossires

161 8, etc.

du Thtre franais,
(b)

(65).]

Introduction des sujets romanesques.


3
1

Tragdies tires de l'Arioste


[N. de

Montreux, Ch. Bauter.]

et

du Tasse
[Aymard de
Veins.]

Tragdies tires des nouvelles et des contes


[Dumonin, du Souhait.]
et des

romans ou

rcits

romanesques de toute provenance.

[J. du Hamel; Pirard Poulet; Le Saulx d'Espannoy; Etienne Bellone; N. Chrestien, sieur des Croix. J. de

Schelandre, Tyr et Sidon; la Tragdie mahumetiste, 1612; Axiane, 1613; le More cruel envers son seigneur, 1613, etc.]

On

prend Plutarque des sujets pathtiques sans caractre


[Jean de Hays, Cammate, 1598.

historique.
Margarit Pageau, Bisathie, 1600.]

La vogue du roman influe sur la tragdie, et la pousse dvelopper les lments de surprise, d'horreur et de piti aux dpens de l'intrt historique et moral. (c) La loi des cinq actes est brise parfois. (Le systme des journes ne prendra faveur qu'aprs Hardy).
[7

actes dans

Cammate; 4 dans YHercules de Mainfray,

1616.]

(d)

Les churs disparaissent peu peu.


[Tragdies

sans
et

churs:
Flore,
les

Pyrrhe,

de

Luc
1600;

Percheron,
Ulysse,

1592; Dalcmon

d'Et. Bellone,

de

Champrepus, 1603;
Henri
le

tragdies de Mainfray, 1616-1621.


et

Tragdies avec churs: Tyr

Sidon,

1608; Alboin et

Grand de

Billard de Courgenay, 1610.]

Retour aux churs vers 1630.


supprimaient avant 1615-1620.

Mais

les

comdiens

les

[Tmoignages de Trotterel, Sainte Agns, 161 5; Boissin de Gallardon, Tragdies et Histoires saintes, 1618; Hardy,
t.
i,

1624.]

(e)

Rejet,

au

nom du

vraisemblable,

des

utilits

de

la

tragdie de Garnier: Dieux, personnages allgoriques, ombres:


[Transaction admise par Laudun, Potique, 1598.]

Acceptation des visions et des songes.


32

Mais on ne doute pas du merveilleux chrtien;


multiplie.
[Bardon,
St.

et

il

se

Anges, diables, miracles; morts ressuscites.


Sainte Agns.

La Perfidie d'Aman,
le sujet.

Jacques;

Laudun, Diocltian;
1622, etc.]

Trotterel,

(/)

On met en

action tout

dans Rgulus de Beaubreuil, Horace, de Laudun, 1596.]


[Batailles

1582,

et

dans

Analyses de Charit, de Pirard Poulet (sujet pars)

de

Cammate
(g)

(sujet pars), et des Portugais infortuns (spectacle

bizarre et horrible).

On abandonne

tout fait

les units.

Celle de jour;
[Cf. Beaubreuil, avant propos de Rgulus; Priam, 1605; Laudun, Potique, 1598.]

Bertrand,

celle

de

lieu;
[Bertrand, Priant;

Champrepus,

Ulysse;

J.

Cammate;
Agns,
etc.]

Margarit Pageau, Bisathie;

Trotterel,

de Hays, Sainte

Quoique

beaucoup

de

pices

semblent

exiger

le

dcor
lui,

simultan, ne pas conclure qu'elles aient t faites pour


ni qu'il ait t

communment employ.
[Beaubreuil, Rgulus, 1582;

Indices

du

contraire:

La Pujade,

Joseph, 1604.]

celle

mme

d'action.

La

tragdie,

pour certains, devient une


[Cf.

histoire, et

a pour

sujet "tout le cours d'une vie" (Nancel, Thtre sacr, 1607.)

Laudun, Potique,

1598.]

pratique ne se gnralise pas; on s'en tient, d'ordiune action d'une dure plus ou moins vaste, riche en incidents mouvants et imprvus. (h) L'unit de ton disparat aussi. Mlange de scnes triviales et comiques comme dans les mystres. N. de Montreux, cause d cela, n'ose pas appeler

Mais

la

naire,

son Joseph tragdie.


[Cf.

l'intermde

de

la
J

Perfide

d'Aman;

les

Portugais

infortuns; Sainte Agns.

Spcimen du type o aboutit


rgulire:

la

dformation de

la tragdie

33

La

Sainte Agns de Trotterel, qui tient, par l'invention et

la structure,

d'un mystre, par

les tirades et le

got de

la

rhtorique, de la tragdie de Garnier, et qui, par la convenance


et la fermet de certains

morceaux, annonce Polyeucte.

Hardy

ragit la fois contre la tragdie de pure rhtorique


la

des disciples de Garnier et contre

tragdie irrgulire et

romanesque dont on vient de

parler.

34

DIXIEME LEON
LES TRAGDIES DE
[Rigal, Alexandre
I.

HARDY
Lanson
(281
1).]

Hardy

(2996); G.

Vrit de l'opinion de Rigal:

Hardy

n'est pas

un barbare

qui a fait dborder sur la scne l'irrgularit la plus grossire. Il a un art, le respect des anciens, le culte de Ronsard.
[Cf. ses

Avis au Lecteur.]

Il croit continuer Garnier, et veut ramener la tragdie une forme plus pure. Il se rclame de la tradition de la Renaissance. Je vais plus loin que Rigal dans ce sens.

II. Ce qu'on sait de sa vie explique son rle. Peu de dates et de faits certains (bien distinguer dans

ses

biographies ce qui n'est qu'induction et conjecture).

Dbuts de Hardy, sans doute entre 1593 et 1598. Pote aux gages des comdiens; a peut-tre couru la province, on ne sait avec quelle troupe; fournit de pices la troupe de Valleran Lecomte installe l'Htel de Bourgogne (1599; 1600-1602 ou 1603; 1607-1622; dfinitivement en
1628).

Sa fcondit. Plus de 600 pices en 1628. Il meurt vers 1631-1632, en ayant compos 800 ou plus (Scudry, Marolles). Sans doute beaucoup de ces pices ne sont que des ravaudages.
ne reste de tout cela que Thagne et Charicle en huit (1623), et cinq volumes contenant 33 pices, publis de 1624 1628; en plus les titres de 13 pices
[Il

journes

perdues.]

Nature et habitudes du public Composition du spectacle. Ce public qu'il fallait contenter, a fait de Hardy un homme de thtre; le premier en France, il a compris qu'il n'y avait pas l seulement un genre littraire, mais un art spcial.
Ncessit de cette fcondit.
et grossier.

bruyant

III.

Comment Hardy

a concili ses ides personnelles avec 35

Nette distinction des trois espces du exigences du public. pome dramatique, tragdie, tragi-comdie, pastorale.
les

Organisation de la tragdie.

[Date des tragdies de Hardy.

Rien de certain.

Aucun

indice qu'elles soient antrieures 1600, et faites en province.

On
ou

peut admettre que

la

plupart sont antrieures 1620,

churs lyriques sont les pour le dcor simultan (ce qui n'est pas sr pour toutes, notamment pour Didon), elles ne peuvent gure tre antrieures 1600; et un certain nombre doivent se placer aprs 1607]. En gnral, Hardy maintient fermement les principes de Raction contre la potique l'art tragique de la Renaissance.
1615;
les

mme

tragdies avec

plus anciennes.

Si elles sont faites

de Laudun et les pices qui en sont l'expression. (a) Sur 12 tragdies, 11 sujets antiques, dont cinq
Plutarque.
(b)

tirs

de

Tous

sujets pitoyables.

Quelques-uns ajoutent les tableaux historiques au spectacle pathtique. (Mort de Daire; Mort d'Alexandre; Coriolan. Timocle est btie sur le patron de Cornlie et de Porcie.) Le plus grand nombre sont simplement des cas extraordinaires de misre humaine (Panthe, Didon), mais surtout de
fureur
et

de

vengeance

(Mariamne,

Mlagre,

Scdase).

Hardy va jusqu' l'accumulation des


(c)

pires horreurs (Alcmon).

Style potique; rhtorique.

C'est la partie faible de

Hardy; mais il y tient. (d) Technique et procds de la tragdie de la Renaissance. Cinq actes; alexandrins. Messagers. Ombres (usage frquent
pour ouvrir le thtre). Agrandissement du sujet l'aide de lieux communs moraux ou philosophiques qui l'lvent au dessus de l'intrt anecdotique (Scdase).

Prolongement de
lamentation
Panthe?)

la pice

tragique.

au del du dnouement, par la {Mort d'Achille; Didon; Coriolan;


Alexandre boit
le

Structure de

La Mort

d? Alexandre:

poison

dans

l'entr'acte qui prcde le 4 e acte:

deux actes d'agonie

pathtique.

36

IV.
(a)

En restaurant la tragdie, Hardy la transforme. Concessions au got du public et conformit partielle


la dernire leon.

au mouvement tudi dans

Rduction, puis suppression des churs. [Il y en a dans Didon et Timocle. Pas de churs dans Mariamne, Panthe,
Alcmon.}
le

Indiffrence aux units de lieu et de temps. dcor multiple de l'Htel de Bourgogne.


[Discussion

Hardy

utilise

Analogie avec sur l'origine de ce dcor. dcor des Mystres, prouve par Rigal: la drivation avec beaucoup de vraisemblance. Mais conjecture
le

ncessit d'admettre une influence de la Renaissance, de

Preuve comparaison du dcor de la Passion de Valenciennes (Cf. Petit de Julleville, (333), t. ii, p. 476-417), des dcors tragique, satyrique, et comique de Serlio (cf. l'en-tte de ce volume) et des croquis de Laurent Mahelot (cf. Petit de Julleville, t. iv, p. 220-221 et 354-355; et Marsan, (2965) Remarquer la mise en perspective. Le dcor de la fin). l'Htel de Bourgogne, vers 1630, rvle la fusion de la
l'architecture scnique italienne issue de Vitruve.
la

par

tradition indigne et de l'art de la Renaissance.]

scne tout ce qu'il peut du sujet (bcher de Didon; meurtre d'Achille); il le dduit de bout en bout (MIl

met sur

la

lagre; Coriolan).
il essaie de conserver l'unit classique d'acprend parfois une matire plus tendue que Jodelle, tion. Il (Mort de Daire.) Mais jamais une Garnier, et leur cole. histoire, ni une vie.

(b)

Cependant

Le plus souvent, un
Scdase):

seul fait tragique (Didon,

Mariamne,

conception des humanistes. Mais on aperoit. aussi de quel ct Hardy cherche le moyen de satisfaire aux exigences de son public sans abandonner l'unit
rapport troit

la

d'action.

du

Pas d'intrigue encore; mais nette distinction des moments sujet (Scdase, Coriolan). D'o progression, mouvement,
l'action:
sujet.

intrt.

Les discours plus troitement subordonns


ploitation plus prcise des donnes propres

Ex-

du

D'o,

malgr

le

mauvais

style de

Hardy, moins de bavardage.


la

Ce

qui se dit en scne fait avancer

pice vers sa

fin.

Ainsi

37

Hardy
lui

reconstitue et renouvelle la tragdie pathtique.


le

Il

donne

moyen de

vivre.

V. Mais, en mme temps, il la condamne disparatre en dgageant les principes d'un autre art; dpourvu de mysticisme, et mdiocrement lyrique, il ne peut gure atteindre au Il le remplace; dans les cas de fureur tragique des Grecs. et de vengeance, il dcouvre le tragique des volonts en conflit, l'intrt dramatique de la psychologie, il s'aperoit que l'motion s'accrot et que l'action s'anime quand les victimes luttent, et quand les sentiments sont combattus par
d'autres sentiments.
[Analyse de Didon, de Mariamne.]

Le

ressort de la tragdie classique est trouv.


le

Parfois

protagoniste,
le

le

hros, n'est plus le personnage

perscute. Au moins Mariamne. Question: si Hardy a lu Montaigne? Du moins, a-t-il lu d'Urf? UAstre orientait ses lecteurs vers l'tude du cur humain. C'est, d'ailleurs, la direction gnrale de la littrature

qui souffre, mais


a-t-il

personnage qui

quilibre dans

l'poque de Henri IV.

Caractre sommaire, fruste et juste, sans souci de dignit

convenue, de la psychologie de Hardy. Enfin certains morceaux de rhtorique historique ou lyrique prennent dans Hardy une signification psychologique, et par (Le monologue initial de suite une valeur dramatique. Scdase sur la dcadence de Lacdmone).
saire.

Entre Jodelle et Corneille, Hardy est l'intermdiaire ncesMais aprs lui, Corneille peut venir.-

3S

ONZIME LEON
LIMINATION DE LA TRAGDIE PAR LA TRAGI-COMDIE ET LA PASTORALE
(Entre 1620-1628)

Hardy

restaure la tragdie, mais

il

compose surtout des

tragi-comdies, sans doute pour plaire son public; et aussi

des pastorales.
I.

Origines de la tragi-comdie.
[H. Carrington Lancaster, 2940.]

Elle vient d'Italie.


[Fr.

Prf.
le

Ogier, Prf. de Tyr et Sidon, 1628. Mareschal, de la Gnreuse Allemande, 1631 (achev d'imprimer: 18 novembre, 1630).]
le

Hsitation, d'abord, sur


applications premires:

sens

du mot, dont

voici les trois

[Plaute, Prologue

d'Amphitryon (dieux et

rois

dans une

action comique).
Verardi, Ferdinandus Servatus (action tragique dnoue-

ment heureux). La Clestine, que

diverses ditions et traductions appellent

tragi-comdie (action

comique ensanglante).]
la rgle

Giraldi, sous la pression


le

de

qui impose la tragdie

dnouement

funeste, dtermine la dfinition de la tragi-

comdie: c'est une tragdie qui finit bien.


[Prfaces d'Arrenopia et (1545) d'AUile.)

Introduction en France du nom,


[Serlio, 2
e

livre

de Perspective, traduit par Jean Martin.]

puis de la chose.
[A.

de

la
fin

Croix, Tragi-comdie de Daniel,

1561

(sujet

biblique,

heureuse).

Genivre,

pice

perdue, joue
fin

Fontainebleau,
2959)-]

1564

(sujet

romanesque,

heureuse,

39

Essai curieux d'une tragi-comdie qui et t une forme

de

la

comdie

( la
[L.

manire de

la Clestine).

1576 (situation pathtique au IV e acte dans une action comique; l'amant reconnu pour prince; prose, forme prfre de la comdie italienne).]
Jars, Lucelle,

Le

1580. Le genre est dfinitivement organis par mante de Garnier:


(a)
(b)
(c)

la

Brada-

la fin
le

heureuse,

sujet

romanesque

et l'intrt

d'amour,

la priptie,
le

(d)

ressort psychologique.

Ebauche d'un drame anim,


inhumaine, attachant.
le

pathtique,

sans

horreur

Mais les tragi-comdies demeurent rares au xvi e sicle: dveloppement de ce genre a t entrav par la tragdie
dont on a parl plus haut
la voie
e

irrgulire
II.

(9

leon).

Hardy reprend
a conserv de
qu'il

indique par Bradamante.

On

lui

22 tragi-comdies: trois pices mytholoaussi tragdies,

giques qu'il
(Aristocle)
fin

dnomme

une pice romanesque

appelle galement tragdie, cause de la

et Charicle (roman dont cinq sont tires de romans et nouvelles espagnoles, aucune des comedias. C'est Hardy qui montre aux Franais s'approvisionner de sujets en Espagne. Caractres de la tragi-comdie de Hardy. Le dnouement heureux le sujet romanesque l'intrt non historique ni. public les vnements extraordinaires sans atrocit les

sanglante, huit pices sur Thagne

grec), et dix pices

passions

communes. Hardy montre surtout des aventures d'amour, mais pas


[Deux pices fondes sur
Gsippe.]
l'amiti:

toujours.
Arsacome;
Tite
et

Mais

il

s'agit surtout

de montrer une succession d'aventures


le

singulires et surprenantes.

Cependant Hardy maintient


tragi-comdie, par
le

caractre littraire de la
qu'il
soit).

style

(si

mauvais crivain

Tirades; monologues; comparaisons; mtaphores.

Dclama-

40

tions pathtiques; plaintes

abondantes des personnages.

Il

n'oublie pas que la tragi-comdie est une espce de la tragdie.

Pas ou peu d'lments comiques.

Hardy

n'intrigue pas.
le

Il

suit le

fil

de

l'histoire,

montrant

ce qu'il peut, mettant

reste en rcit (d'ordinaire brivement).

Irrgularit de la structure:

pour

le

temps,
[Plus d'un an dans Phraark; huit ans dans la Force

du

sang]

et

pour

le lieu.

[Athnes et Rome dans Tite et Gsippe; l'Espagne et l'Allemagne dans Flismne; l'Egypte et l'Allemagne dans
Elmire.]

Cependant
gonde).

il

rgle et limite la dispersion

du

sujet.

Habilet prendre son point de dpart (Flismne; Fr-

La pice finit nettement avec le dnouement. Plus de prolongement pathtique. Comme dans la tragdie, annonce d'un nouveau type de pome dramatique. Souci de prparer la priptie: (a) en indiquant l'avance les donnes qui serviront (Belle
Egyptienne,
(b)

II, 3;

Frgonde, III, 3);

en enchanant logiquement les aventures (Flismne, IV et V. Comparez la source, la Diana enamorada de Monte-

mayor)
(c)

en employant
expliquent
I).

le

ressort psychologique (Flismne).

Hardy note
qui
acte

les tats

de sentiment et

les traits

de caractre
et

l'action

extraordinaire.

(Tite

Gsippe,

Une

fois

il

fait

un drame dont tout

l'intrt est

dans

les

sentiments: Frgonde.

clairement

dlicat pour lui; il en a pourtant accus double intrt: le scrupule d'honneur du marquis, la tendresse vertueuse de Frgonde. Difficile de dire, dans les changements introduits par Hardy, la part de l'instinct, la part des suggestions fournies accidentellement par les sujets, et la part de la rflexion. (L'incerti-

C'tait

un sujet trop
le

tude de la chronologie des pices ne permet pas d'observer une volution de son art.)
III.

Hardy

a-t-il

fait
Il

des comdies?

On

a un

titre:

la

folie de Turlupin.

est probable

que

la farce,

V Htel de

Bourgogne, rendait la comdie inutile. aussi, en partie, par la pastorale.


Origines de la pastorale.
[Marsan (2965); G. Lanson

Hardy

l'a

remplace

(2968).]

Le

dcor satyrique dcrit par Vitruve a t repris par les

architectes et dcorateurs de scne de la Renaissance italienne.

Vogue, dans l'art italien, du motif des satyres et nymphes. On hsite longtemps sur le genre de pice qui s'adaptera
ce dcor. D'abord on
fait

des pices mythologiques.


Orphe;

[Politien,

Niccol da

Correggio,

Cefale,

1487;

Giraldi, Egl, avec des satyres (1545); etc.]

La dtermination du genre de la pastorale dramatique est faite par VAminte du Tasse (jou Ferrare, en 1582). Got de la Renaissance pour la posie pastorale. Influence de Virgile et de Thocrite. Sentiment de la nature. Rve
d'un ge d'or.
Idal de vie naturelle et instinctive.

Accord

de l'innocence champtre et de l'idalisme platonicien.

L'A rcadie de Sannazar, 1504, donne le modle de la posie champtre moderne. De l sort VAminte du Tasse qui attribue la pastorale dramatique un domaine distinct entre la tragdie et la comdie:
toute la posie des sentiments tendres et des peines d'amour, dans la beaut irrelle d'une Arcadie de rve. Nudit de l'action pastorale: les sentiments sont tout. Fonction et sens du satyre, symbole de l'amour brutal.
Guarini, Pastor Fido (jou Turin,
1587) transforme
le

genre et
Il

le facilite:

tragicomedia pastorale.
(oracles, lois d'Arcadie)

introduit une multiplicit d'vnements, d'obstacles, de

pripties,

de ressorts

En
Il

1607, viendra la Filli di Sciro, de

une intrigue. Guido Bonarelli dlia


;

Rovere.

Mme
la

altration

du

genre.

s'tait altr dj

mayor,

en Espagne dans'le roman de MonteDiana enamorada; succs europen, influence euro42

penne.
novela,
la

Le roman d'aventures,
localit
la

le

roman chevaleresque,
fictions

la

relle

se

mlent aux

pastorales.

Emploi de

magie.

La chane des amants

qui aiment sans

tre aims: occasion de

plaintes lgiaques, et plus tard, en

France, au thtre, de conflits dramatiques.

En France, la premire pastorale dramatique est la pice de N. Filleul, les Ombres ( Gaillon, 29 septembre, 1566): lments antiques, avec une influence italienne surtout
scnique.

Pntration de la Diane,
1584; et du Pastor Fido, dveloppe pas avant 1600.
tr.

tr.

en 1578; de Y A min te, tr. en en 1595. Mais le genre ne se


h'Astre situe les

Influence de YAstre partir de 1607.

bergers en France, et mle aux lments propres de la pastorale


le

roman chevaleresque, hroque


incognitos,

et

historique,
la

et

les

imla

broglios,

travestissements de

comdie;

posie lgiaque, l'tude psychologique.


[On en tirera au moins autant de tragi-comdies que de
pastorales.]

IV. Hardy peu ou point influenc par YAstre. ou ragit contre son influence.
[Il
Il

Il

l'ignore

d commencer
Corinne,

crire des pastorales

avant 1607.
(?)

a publi cinq pastorales: Alce, de sa jeunesse (avant

1614?);

en 1624.
Il

1614 au plus tard; Alphe, nouvelle Pas d'indication pour les deux autres.]

la distinction des genres, de sparer de la tragi-comdie. Pas de chevalerie, ni d'hisTout se passe en Arcadie. toire, ni de personnages royaux. Ressorts: les lois d 'Arcadie, les oracles, Pan, Cupidon; la magie; les satyres. Il profite peu ou mal des occasions de posie et de psychologie du sujet pastoral: Cupidon employ changer les curs

a tch de conserver

la pastorale

(Corinne; Y Amour Victorieux)

Nudit d'action dans Corinne. Mais complication d' Alphe (chane de sept amants, trois mtamorphoses, trois mariages). Dans Y Alce la pastorale tourne la comdie. (Mais Alce
est peut-tre la plus ancienne).

43

En

gnral, et

un peu partout dans


il

ses pastorales,

Hardy

vise au ton lger, au dialogue vif;


les altercations

rencontre parfois, dans

ment du

vers comique.

des bergers et bergres, l'accent et le mouveLa pastorale devient parfois chez lui

une comdie d'amour sentimentale et piquante. Mais l'lment proprement comique (burlesque, risible) est dans le rle des satyres, toujours berns et rosss. V. A la fin de la vie de Hardy, vers 1628, les deux genres nouveaux, tragi-comdie et pastorale, avec la farce qui est franaise et italienne, ont peu prs limin les deux genres antiques de la tragdie et de la comdie.
[Manuscrit de Laurent Mahelot, vers
1

633-1 634: dco-

rations de 71 pices, sur lesquelles deux tragdies seulement.

(Aucune comdie

n'est antrieure 1628).]

Indice du changement de got: les deux formes de la pice de Jean de Schelandre, Tyr et Sidon, tragdie, 1608; Tyr et Sidon, tragi-comdie, 1628.

44

DOUZIEME LEON
DE HARDY AU CID
(1628-1636)

LE RETOUR DE LA TRAGDIE
I.

Hardy

seul,

ou peu

prs, soutient l'Htel

de Bourgogne

jusqu'en 1628.
[Presque pas de tragdies qu'on sache ou qu'on puisse supposer avoir t joues l'Htel de Bourgogne avant le Pyrame de Thophile. Un prologue pour une tragdie de Phalante (vers 1610). Doutes sur la Perfidie d'Amant
1622; la Madonte de la Charnaye, 1623; imprim chez P. Mansan, 1623.]
le

Thtre franais

Hardy a
Il

fait

de

la
le

troupe de Valleran

la

troupe de France

a attir vers

thtre les potes raffins, protgs des

grands seigneurs. Thophile de Viau, et son Pyrame et Thisb, crit et jou sans doute entre 1621-1623, impr. 1623.
[Cf.

K. Schirmacher (3610).]

Pour la structure, c'est la tragdie de Hardy, avec moins de souci de la distinction des genres. Pyrame mle la pastorale, la tragi-comdie, et la tragdie. Thophile est tout fait libr des anciens. Sujet pathtique, exposant la destine funeste de deux amants. Mais, avec la fatalit, concourent des volonts humaines, hostiles. uvre de style: lyrisme prcieux. Mais tendresse passionne. Naturel relatif, ton humain et couleur actuelle du dialogue: influence de la vie contemporaine.

La

personnalit

du pote anime

les

personnages.

La

pice

exprime son point de vue sur

la vie.

Tout

cela est plein d'avenir.

Effet de

Pyrame

la scne.
t.

[Cf. frres Parfaict, (no. 63)

iv, p. 271.]

Mais Pyrame demeure sans


5

influence.

45

Les potes dlicats vont alors


la mode.
[Racan,
Mairet,
Arthenice
entre 1623-1625).

la pastorale.

C'est

le

genre
(jou

Cf.

ou les Bergeries, impr. Arnould (3443).


Cf.

1625

Silvie, 1626.

Marsan

(4769).]

II. Importance des annes 1628-1630. 1628: Cinquime et dernier volume de Hardy. 1 628-1 630: Dbuts de Rotr^ Corneille, Scudry, du Ryer; suivis en peu d'annes par Benserade, Pichou, Boisrobert,

Mareschal, Tristan, etc. Vers 1 625-1 630, les gens de qualit viennent au thtre; bientt les femmes honntes. Deux publics: parfois en con-

mais runis souvent par un esprit commun. On commence mettre les noms des auteurs sur les affiches. 1629: Une seconde troupe (celle de Lenoir et Mondory) s'tablit Paris: installe au Marais en 1635. 1629: Mairet rapporte d'Italie les units. De 1628 1640, la tragdie et la comdie, limines par la
flit,

tragi-comdie et
III.

la pastorale, reparaissent.

La

pastorale disparat la premire (aprs 1632).

Insuccs de Silvanire l'Htel de Bourgogne (1629). Lassitude du public: le Berger extravagant de Charles Sorel

(1627-1628).

Le roman hroque succde au roman

pastoral.

[Le Polexandre de Gomberville, 1619 et 1637.]

La pastorale, charge (par Mairet notamment) d'lments de tragi-comdie et de comdie, se laisse absorber aisment par ces genres. Elle laisse sa trace dans la tragdie (l'amour galant).
IV. Epanouissement de la tragi-comdie, de 1628 1640.
Elle est la "perfection"

du pome dramatique.

[Mareschal, Prface de la Gnreuse Allemande, 1631.]

Genre prfr des potes, sauf Corneille et Tristan. Cependant la comdie rentre aprs 1628: elle s'approprie
mais aussi de
pastorale.
la tragi-comdie (la

les

sujets de la comdie latine, de la farce italienne et franaise,

comedia espagnole) et de

la

46

Elle est favorise par le got de la satire morale.


chal,

(Mares-

Desmarets de Saint

Sorlin.)

V.

La

tragdie rentre aprs 1634.

(Le Clitandre de Corneille et les Aventures de Policandre et Basolie du sieur du Vieuget, 1632, marquent-ils un essai de
tragi-comdie sanglante?)
[Ed. Volmller (4768).]

La Sophonisbe de Mairet (1634) ramne la tragdie rgulire. Concurrence des deux thtres (Htel de Bourgogne, et troupe de Mondory). Une douzaine de tragdies, de Sophonisbe au Cid.
[Auteurs:

Rotrou, Corneille, Scudry, d'Alibray,

Ben-

serade, la Pinelire, Gurin

du Bouscal, Durval.]
la
le

Hsitation entre la conception de la Renaissance, et


tragdie active, enchane, employant les prparations et
ressort psychologique.
[Caractre

pathtique

des

sujets.

Mlange

des deux
la

techniques dans l'Hercule mourant de Rotrou et

Mde

de Corneille.]

Influence de la tragi-comdie: irrgularit; got


et

du spectacle

du dcor.
[UHippolyte de la Pinelire. La Didon de Scudry. La Mort de Mithridate de la Calprende. Cf. les prfaces du Torrismond de d'Alibray et de la Gnreuse Allemande

de Mareschal.]

Cette priode se conclut par en est


le

la

Mariamne de

Tristan, qui
la pice

chef-d'uvre: refonte en beaux vers de


et irrgularit.

de

Hardy. Encore hsitation


[Cf.

Mais dtermination sur

l'essentiel: la tragdie est

dans

les

mes.

N. M. Bernardin (4856).]
la tragdie est

VI. Le triomphe de

assur par

les

units

qui s'tablissent entre 1628 et 1637.

VIL

Alors vient

le

Cid,

tragi-comdie,

qui dtermine

la

forme de

la tragdie classique, et

son triomphe.

La tragi-comdie
Mais

vivra'

encore

une vingtaine d'annes:

elle est inutile; elle n'a

plus de caractre distinct.

47

Il

n'y a plus que deux genres,


la farce

les

genres anciens,

la tragdie

et la comdie.

Mme
VIII.
(a)
(b)

s'absorbe dans la comdie.

(Jodelet acteur

et rle des Prcieuses.)


Il

faut revenir sur deux points:

la tragi-comdie: sa
les units:

couleur esthtique.
se sont-elles tablies?

comment

43

TREIZIEME LEON
LA TRAGI-COMDIE DE ROTROU
I. A ct des tragi-comdies de Hardy, la premire tragicomdie originale est Tyr et Sidon de Jean de Schelandre. Analyse de la "tragdie de sang" offerte par la I e dition, 1608, (4737) Comparaison avec la tragi-comdie en 2 journes que Schelandre en a tire en 1628 (4738). Dnouement heureux; suppression de plusieurs morts;
:

suppression des churs.

Dveloppement de scnes triviales et comiques dans la I e roman d'amour dans la 2 e Imagination hardie et drgle, amoureuse de l'extraordinaire et de l'imprvu. Les rcits qui expliquent les coups de
partie; d'un
.

thtre sont rejets la

fin,

faon laisser la surprise entire.

IL La nouvelle gnration de 1628-1629.


Libert d'invention et de conduite: moins rguliers, moins

soucieux de prparation et d'enchanement que Hardy.


Exploitation active et sans scrupule de toutes
d'intrt
les

sources

romanesque:
antiques
[Du Ryer, Clitophon
et

Romans

Leucippe

(Roman

grec).]

Roman
Romans

latin

moderne
[Du Ryer, Argents
et

Poliarqae (Barclay).]

franais
[Scudry, Ligdamon
et

Lidias (Astre).

Rotrou, Agsilan de Colchos (Amadis).]

Romans

espagnols (ou nouvelles)


[Pichou, Les folies de Cardenio

(Don Quichotte).

Rotrou, Les deux pucelles (Cervantes).]

Romans

italiens
[Scudry,
le

Prince dguis (Cavalier Marin).]

49

Pastorale italienne
[Rotrou,
le

Filandre (Chiabrera, la Gelopea).]

Et surtout

la

comedia espagnole
les

[Rotrou,
Cf.

Occasions perdues (Lope);

l'Heureuse Constance (2 pices de Lope), etc.

Martinenche

(4959).]

Rotrou semble tre celui qui a dcouvert la comedia et


exploite le premier avec suite. L'abondance de la matire romanesque conduit, certains sujets, au systme de la pice en 2 journes.
[Schelandre;

l'a

dans

Hardy

{Pandoste);

du Ryer; Mareschal;

La
III.
(a)

Serre, etc.]

Un mot sur du Ryer Du Ryer.


[Cf.

et Scudry.

H. Carrington Lancaster (4844.S).] sa mdiocrit littraire.

Son mrite scnique;


(b)

Scudry.
[Cf.

Batereau (4787).]

Originalit de cette figure de soldat crivain et de gentil-

homme

rp.
artistique.

Mdiocrit

Imagination

surabondante;

psy-

chologie vague et banale; rhtorique effrne, tour tour


prcieuse et boursoufle.

Son grand succs de l'Amour tyrannique du triomphe du Cid.


inhumaines. Morale conventionelle et
galant.

(1639): revanche
et

Entassement d'vnements extraordinaires


fausse

de situations de roman
et
les

psychologie

Manque de solidit des caractres: ils sont furieux mchants pour crer les situations, et s'adoucissent pour dnouer heureusement.
IV. Rotrou a une valeur suprieure.

La lgende de Rotrou. Le vrai Rotrou est plus simple, moins dsordonn, plus grave; a fait plus de vers religieux que de vers d'amour.
[Cf.

Chardon

(4828); Person (4831).]


Sa vie ne ressemble pas son thtre. Abondance, rapidit et ngligence de sa production.
sources.
[(Cf. nos.

Ses

4829-4835).]

Romanesque des
des aventures.

sujets:

extravagance

et

surabondance

Insouciance des prparations morales: les personnages changent de volont selon les besoins et le moment de l'action. Emploi des moyens de ferie et de vaudeville. Magie. Quiproquos. Dguisements (personnages qui changent d'habits.

Femmes

travesties en cavaliers.

Cavaliers dguiss en

femmes).

Avant
ploie

1636, une seule pice (avec les deux tragdies) n'emaucun de ces trois moyens. Exemples de l'art tragi-comique de Rotrou
:

Cleagnor

et

Doriste,

L'Heureuse

Constance,

Agsilan de ColcJws.

V. Cependant moins de
libre fantaisie.
(a)

folie

qu'il

ne parat dans cette

Rapport de
[Cf.

ces aventures

aux murs du temps.

Tallemant des Raux, Historiettes. Mmoires de Pontis Le dbut des Mmoires du Cardinal de Retz. La jeunesse de Bussy Rabutin, dans ses Mmoires.]

(b)

Sentiment pittoresque

et

potique des
3; Agsilan,
I,

murs

pica-

resques.
[Heureuse Constance,
II, 1.]
I,

2;

Les deux Pucelles,

(c)

Sentiment de

la vie

du cur;

et surtout

de toutes

les

passions de l'amour.
et la fantaisie

Ralisme assez brutal de la peinture sous de l'expression.


[Innocente infidlit.]

le

raffinement

VI. Mais Rotrou est pote:


sonnages;
(a)
il

il

prte sa posie ses perla nature,

leur donne:

la sensibilit

aux beauts de

du dcor o

il

jette l'action.
[Innocente infidlit, V, I; Agsilan, 5
1

et III.]

(b)

l'intensit

mlancolique,

exalte,

ou

dsespre,

qui

potise l'amour, malgr la crudit


[Belle

du fond.
infidlit, I,
i;

Alphrde; Innocente
III, i.]

Agsilan, II, 8;

Heureuse Constance,

Rythmes

lyriques; stances; mlanges de mtres; scnes de

chant passionn.
[Innocente infidlit; Agsilan; etc.]

Jusqu'o Rotrou pouvait

aller,
i

on

le

scne de Laure perscute (IV,

et 2),

voit par la fameuse mise en lumire par

Saint-Marc Girardin (2744,

t.

v.)

Caractre shakespearien de l'imagination de Rotrou.


VII. Conclusion sur
Elle a t arrte
les

possibilits

de drame potique,
le

lyrique et fantaisiste que contenait la tragi-comdie.

dans son essor par

triomphe des

units.

S2

QUATORZIME ET QUINZIME LEONS


L'TABLISSEMENT DES UNITS ET DES BIENSANCES
I.

L'tablissement des units a dtermin pour deux sicles

la

forme du thtre franais.


[Cf.

Breitinger

(4885);
(4888.S).]

Benoist

(2833);

Dannheisser

(4888);

Teichmann

Origines: Aristote, une ligne de la Potique.

Le dbat en Italie. A travers les commentateurs Autour de Giraldi; autour du Pastor fido.
[Cf.

d'Aristote.

Spingarn

(602).]

Le dbat en Angleterre: fin du xvi e sicle. Le dbat en Espagne: dbut du xvii e sicle.

En

France,

l'unit

de jour accepte sans dbat ds

la

Cloptre de Jodelle; carte, avec la nouvelle unit de lieu,

sans grand dbat, de Beaubreuil


;

Laudun d'Aygaliers (1582-

e 1598) inconnue au dbut du xvii sicle. Silence pendant trente ans.

IL Les units reparaissent vers 1628.


[Balzac, lettre

du 20 sept. 1628,
et

Mme

Desloges.

Prface

d'Ogier la 2 e d. de Tyr

Sidon, 1628: nergique dfense

du systme franais contre

les rgles et les anciens.]

En

dix ans elles ont gain de cause.

Principaux textes.

Y ajouter divers mor[Nos. 2936-2937 et 4892-4904. ceaux de Corneille en tte de ses premires pices, d e et ii, et YAiis au lecteur de la 2 Marty-Laveaux, t. uvres, 1648.] partie de ses
i

Mairet ramne les units d'Italie (1 628-1 629). Chapelain les patronne (vers 1630), et il y gagne le cardinal de Richelieu.
[Dissertations publies par

Arnaud

(2938).]

Rsistance des auteurs et des comdiens de l'Htel de Bourgogne: Corneille, Durval (prface d 'A garite, 1636), Scudry.
53

d'Ouville,

Mareschal,

etc.

Mairet

mme

cde

la

commo-

dit de l'irrgularit.
[Les Galanteries

du duc d'Ossone,
terrain.

1632.]

Mais

les

units gagnent

du

Le thtre de Mondory
les ignorer.

les favorise.

On

ne veut pas paratre


et

[Scudry,

Prface de Ligdamon

Lidias, impr. 1631; Corneille, Prface

de Clitandre, 1632.]
neille, la

On

cherche tricher, transiger (Corle

Veuve,

Au

lecteur, 1634).

Dernires rsistances:

Trait de la disposition

du pome

dramatique, impr. en 1637 (4898). Soumission de Corneille, avec des rserves et en interprtant
la rgle.

(Lettres en tte de la Suivante,


la 2 e partie

1639

Cf. Avis au lecteur, de


Sens de cette
est lutte;

1637; de Mde, des uvres, 1648.)


raisons
et

III.

raisons

changes;

circonstances dcisives.

Le problme

d'abord pos

comme

en

Italie;

pute que sur les 24 heures, et on entend le lieu italienne, largement. La rgularit relative du

la

on ne dismanire
lieu

n'est

qu'une consquence de l'unit du jour.


[Etudier les textes cits plus haut.]

Mais on va dpasser
l'unit

de

lieu

dans

l'esprit

le point de vue italien, et donner une rigueur toute nouvelle. La raison en est qui fait triompher les rgles, et dans les con-

ditions particulires la scne franaise.

IV. Raisons en faveur des rgles.


(a)

Part de

la

mode de

l'italianisme;

pdantisme des beaux

esprits; snobisme

du beau monde.
ni

Ne
(b)

pas exagrer cette influence,


la

part de la superstition de l'antiquit.

Plaidoyer des adversaires pour les modernes, pour l'indpendance du got franais, pour celle du sens individuel. Vives attaques contre l'antiquit.
[Laudun; Ogier; Scudry;
Trait

de

mme Corneille.]
|

1637;

Mareschal

Mais

les

dfenseurs des rgles conviennent que la raison

Iseule doit dcider, et

prtendent que
54

la raison est

pour

les rgles.

[Chapelain (dans Arnaud, p. 337); d'Aubignac, Pratique


(t. i,

p. 20-21).]

(c)

La

vraisemblance,

Accord de tous sur le principe de la vrit de loi suprme du thtre.

l'imitation.

[Mairet, Prface de Silvanire; Chapelain; d'Aubignac]

La vraisemblance
contre
lieu),

est allgue:

les rgles

(tant d'vnements en 24 heures, en

[Laudun; Ogier; Trait de 1637;]

pour les rgles (deux heures, un plancher de scne qui ne change pas),
[Mairet, Prface de Silvanire.]

Cette

dernire

matrialiste et

conception de la vrit dramatique est mcanique plutt que pittoresque ou potique.


faites
la

Les objections
sentation.

duisent identifier

dure de l'action

De mme

vraisemblance des 24 heures conla dure de la reprpour le lieu, elles conduiront la salle

la

unique d'un palais.


[Chapelain
p.

(dans Arnaud,

p.

343);

d'Aubignac,

t.

i,

iio-iii; Corneille, Discours.]

V. L'extrme irrgularit du
bles

thtre franais rend sensil l'invraisem-

aux yeux

les

conventions scniques, et par


l'esprit.

blance sensible

[Pour le temps, cf. Racan, Lettre Mnage (Bibliothque Elzvirienne, t. ii, p. 317).]

La

prcision

du dcor simultan en rend l'invraisemblance

criante.
[Voir les critiques de l'abb d'Aubignac, dans sa Pratique

du

thtre.]

rale

L'invraisemblance tait voile dans la comdie et la pastopar la facilit de rapprocher des lieux fictifs, ou de choisir

assemble ce dont on a besoin dans un dispose pas ainsi des lieux historiques La fantaisie gographique et illustres des sujets srieux. choque, au del de certains limites.
des lieux contigus.
seul dcor.

On

Maison ne

VI. Le nouveau public, gens de cour et prcieux, a moins de spontanit d'impressions que le public populaire, moins
55

d'imagination, un esprit critique veill,


fection technique, le sens

le

souci de la per-

du

ridicule.

L'argument de
la

la

vraisemblance, appliqu la ralit de


lui.

mise en scne du temps, est tout puissant sur

Une
rgles.
Il

fois veill,

ce sens critique rejette toutes les solutions


les

intermdiaires, et

va aux interprtations

plus troites des

va au del des 24 heures, 12 heures, une dure gale


[D'Aubignac; La Mesnardire, Potique, 1640.]

la reprsentation.

Il

rejette le dcor italien; le large usage des rideaux; l'indIl

termination quivoque du lieu (Cid).


l'action sur la

mesure l'espace de

grandeur relle de la salle. Minutie et scrupule de ce ralisme.


[La Mesnardire, ch.
xi, p.

411 et 416;
le vers.

D'Aubignac, t. i, p. 93-95 et 109; Chapelain trouve la prose plus vraie que


sertation publie par Arnaud).]

(Dis-

VII. Mais

le le

public,

mme

poli,

veut du

plaisir.

Et

les

potes veulent

succs.
le plaisir.

En

vain

les

thoriciens mprisent-ils

[Chapelain, dans Arnaud, p. 346.]

Or

les pices

rgles,

donnent moins de plaisir que "varit des vnements." Accord unanime sur ce point.
en tte de

nues des anciens, seules compatibles avec les les pices qui ont la

[Laudun; Ogier; Trait de 1637; Mareschal. Corneille, la Veuve. Mairet, Prface de Silvanire.]

Refus des auteurs de


[Corneille,

sacrifier

un beau

sujet

aux

rgles.

Au

lecteur, 2 e partie de ses uvres, 1648.]

La solution, prpare par Hardy et Tristan, fut trouve par Corneille: placer les vnements hors du temps et de l'espace, dans le cur humain.
VIII. Consquences des units:
56

(a)

la

concentration du pome dramatique;


[Les

units la rendent

plus rigoureuse, et
allait

forcent

les

rsistances.

Mais Corneille y

de

lui-mme sans

savoir les rgles: structure de Mlite.]

limination des modles espagnols trop irrguliers; mais aussi difficult de rduire aux rgles les sujets offerts par la lgende ou l'histoire; d'o peu peu le mrite technique prend le pas sur la valeur humaine ou potique: (d) l'unit d'action entrane l'unit de ton d'o l'limination des scnes triviales et comiques, de la tragi-comdie. Toute une esthtique est attache aux trois units.
(b)
(c)
;

IX. Avec elles, la socit polie introduit les biensances. Le modle en est en elle; et on leur sacrifie la vrit historique.
[D'Aubignac,
t. i,

p. 62, et

304-5.]

Elles obligent tricher, truquer,

pour viter

les effets

ncessaires des passions.


[L'Acadmie, sur gnac sur^Horace (t.
d'Oreste (Discours,
le
i,

Cid (Corneille,
p.
i,

t. xii, p. 469); d'Aubi58-59); Corneille, sur le parricide

t.

p. 80).]

La Mesnardire,
les

Potique,

1640,

marque

le

moment o

manires de la socit polie prtendent s'imposer la tragdie: non seulement l'expression, mais la psychologie. Les sujets violents dplaisent aux belles mes, et les senti-

ments brutaux sont peu

naturels.
p. 33; ch. viii, p. 225.]

[La Mesnardire, ch. v,

Les

rois et les

amants sont condamns


ix, p.

la politesse.
p. 294.]

[La Mesnardire, ch.

243-252, et

Idal socialement respectable; esthtiquement dangereux.


Il

introduit au thtre une humanit et

une dignit de con-

vention.

57

SEIZIEME LEON

LE CID
DVELOPPEMENT DE LA TRAGDIE CORNLIENNE DU CID PERTHARITE
[Edition

Marty-Laveaux

(4917).]

Le Cid:
I.

fin

de 1636, ou dbut de 1637.


Marty-Laveaux,

L'auteur
[Cf.
t.
i;

et

Bouquet

(4924).

Cf.

aussi Dorchain, Pierre Corneille, 191 8.]

Deux mots sur la vie et le caractre. Peu de rapports apparents et certains de la biographie [L'amour de Catherine Hue; celui de la Marquise l'uvre. du Parc. Deux ou trois autres petits faits.] 8 pices avant le Cid: o Corneille a appris son mtier.
Querelle

IL Succs prodigieux du Cid. du Cid: rle de Scudry, de Mairet.


[Cf.

Gast, recueil des pamphlets (4947).]

Richelieu: raison probable de son attitude.


les

Chapelain et

Sentiments de V Acadmie sur


[Ed. Collas (4127. S.)]

le

Cid (impr. 1638).


Etroitesse et relative

Mesquinerie et violence du dbat.


insincrit des Sentiments de l'Acadmie.

Cependant importance de
(b)

la querelle:

(a) pour Corneille, qu'elle conduit rflchir sur son art;

pour

l'histoire

voir des doctes, et la puissance


III.
Il

du thtre: elle montre du public.

la limite

du pou-

Le Cid

et la tradition.

mlange tous les essais antrieurs et toutes du moment. Etudier ce qu'il garde: romanesque (Sujet espagnol (a) de la tragi-comdie. varit d'incidents: les trois prils du hros); (L'amour jeune, tendre, fervent) (b) de la pastorale.
recueille et
les influences

(c)

de

la tragdie

de

la

Renaissance.
58

(Sujet pathtique

lamentation
inactif.

lyrique;

stances,

duos;

Presque
;

personnage

souffrant,

toute l'action recule loin des yeux et mise

en discours) (Prciosit; subtilit italienne; (d) de la mode nouvelle. gongorisme.) Ainsi le Cid est comme la synthse de tout l'effort d'un sicle.
IV.

Mais

il

dpasse
Il

forme et complte.
(a)

Concentration.

Il transen l'absorbant. apporte des nouveauts originales. Il tire les consquences des units.

la tradition

Rduction de la varit des vnements sous la loi nouvelle, non sans gne pour le temps et le lieu. La concentration du drame dgage l'intrt: de sorte que la tragi-comdie du Cid (Le Cid dcide de ce que sera la tragdie franaise, une crise. Le est qualifi tragdie dans les ditions partir de 1648.) dnouement heureux ne cre plus une espce distincte, ds que J la couleur gnrale de l'action est tragique. (b) Achevant ce que Hardy, et surtout la Mariamne de Tristan avaient commenc, il transporte la tragdie dans le cur humain. Les vnements qui font l'action, le mouvement, l'intrt, sont des sentiments et des volonts. (Transformation du messager: le rcit, fait par un personnage inCf. Cid, II, tress, devient un lment actif de la tragdie.
I

9, et
(c)

IV,

3.)

Ces sentiments et vnements du cur ne sont plus exposs comme effets des faits tragiques, matire de plainte lyrique, mais comme causes, mobiles de rsolution, ressorts Psychologie de l'nergie. Le hros est agissant: d'action. la souffrance n'est plus qu'un accompagnement.
[Etudier Rodrigue, Chimne, don Diguc.]

Transformation du monologue: d'expansion sentimentale,


il

devient dlibration active.


[Cid,
I,

^.]

(d)

Mtier.

Le Cid fonde
sa

ainsi la technique

grande nouveaut. encore su construire une intrigue serre,

moderne:
ressorts
l'intrt

c'est

de Personne
l'art

la pice

n'avait

ni ajuster ainsi les

psychologiques.

Corneille

rvle

dramatique par des situations


59

fortes,

de crer logiquement

exploites.

On
(e)

tudiera plus tard de plus prs cette technique de la


Philosophie.

tragdie cornlienne.

le

point de vue cornlien sur la vie.

vo'ont, et la

Autre rjiouveaut ent rement originale: La philosophie de la conception de l'amour raisonnable.


ici

beaut singulire du dans la philosophie cornlienne: le pathtique sduisant du sujet vient de ce que le Cid et Chimne se combattent en s'aimant.

On y reviendra aussi. On remarquera seulement


si

que

la

Cid, qui prit

fort le public, a sa source

(/)

Art du

style.

Originale aussi et tout fait nouvelle, la

puissance artistique rvle par l'ouvrage.


style: quilibre

Le
la

Cid,

uvre de
littraire.

de

l'effet

scnique et de

beaut

Vrit et idal; naturel et grandeur.

Premier chef-d'uvre o le xvii e sicle franais se reconnat. Combien cela va au del de Malherbe. Enfin le Cid dtermine la mthode (g) Mthode classique. d'invention de notre littrature classique. Transformation des matriaux emprunts Guillen de Castro: originalit technique et psychologique du Cid franais.
[Restriction faire

Huszar (4961)

et

mme

Marti-

nenche (4959).

Cf. aussi Segall (4962).]

V.

Du

Cid Pertharite.
[Sur l'histoire des pices, les dates, les acteurs,
cf.

Marty-

Laveaux.]

1640, Horace: sujet antique.

Achve de

rtablir la tragdie.

Sujet pathtique, incompltement rduit la tragdie active.

Unit incomplte: deux prils du hros. Unit un seul pril. Tous les faits se passent 1640, Cinna. dans les curs. Dnouement heureux. La politique. Sujet non sanglant, peine pitoyable. Vers 1642 (date traditionnelle, 1640; selon Rigal, 1641; (Certainement posselon Marty-Laveaux, 1643), Polyeucle.
:

trieur la reprsentation, et antrieur l'impression

du

Saiil

de du Ryer, dont
Sujet chrtien.

l'achev

d'imprimer est du 31 mai 1642). Perfection de l'art cornlien: fusion du


Flix: caractre bas; largissement

pathtique et de l'action.

du cadre tragique.
60


A
partir de ce

moment,

Corneille cherche se renouveler et

tte les limites de son art.

1642 ou 1643 (avant le 31 dcembre), Pompe. Sujet de la de Garnier. Pathtique et pique: malaisment rduit l'action, la politique et la galanterie.
Cornlie

1644 ou 1645, Rodogune. Triomphe de l'art de l'intrigue: e situation terrible d'incertitude au 5 acte, prpare pendant

4 actes. Premire application de


Fin 1645, Thodore. Erreur sur son public. de l'art cornlien.

la

psychologie de

la

volont un

caractre sclrat (Cloptre).

Une

vie de saint: navet de Corneille. Thodore condamne par les principes

Intrt d'intrigue: incertitude tragique 1647, Hraclius. cre avec art. Seule tragdie cornlienne comportant des

dguisements d'identit et des reconnaissances. 1650, Don Sanche: comdie hroque.


Sujet romanesque espagnol, trait en comdie psychologique. Essai pour sparer l'intrt dramatique et psychologique de
l'intrt pathtique.

1651, Nicomde:
historique.

mme
et

tentative dans un sujet antique et

Minimum
politique.

de

pril

d'motion:

histoire,

psychologie,

Le

ressort de l'admiration.

Nicomde est le terme et l'panouissement de la tragdie cornlienne: type d'une pice attachante par l'intrigue et par la psychologie, sans pathtique ni tragique.
C'est
1652, Perlharite, erreur de Corneille, confirme Nicomde. la situation d'Andromaque, dpouille de sa valeur

pathtique,

exploite

pour

l'intrigue

et

pour

la

curiosit

psychologique.
Pertharite marque aussi la limite de la vrit de la conception cornlienne de la volont. Varit des sources des sujets cornliens: toutes les histoires, Rome, le christianisme, l'Asie, Byzance, les Lombards.

Mais Corneille n'y cherche pas


historique.
'^

la diversit
il

de

la

couleur

Dans

toutes les histoires,

cherche:

des situations exploiter en intrigues fortes, des caractres animer de sa psychologie.


6

61

IX-SEPTIEME ET DIX-HUITIEME LEONS.


LA STRUCTURE DE LA TRAGDIE CORNLIENNE.

C'est Corneille qui par ses exemples et discussions a

donn

l'art

dramatique franais sa prcision robuste


[Cf.

et

complexe.

Sarcey (4934); Lematre (4932); G. Lanson (4937-

4939)-]

La
I.

tragdie cornlienne est d'abord une pice bien faite.

vraisemblance.
rgles.
(a)

Le mtier consiste porter au maximum X intrt et la" C'est ou ce doit tre la fin de toutes les

L'intrt rsulte

de l'incertitude du dnouement, entre-

tenue par l'intrigue.


[Cid; Polyeucte]

L'intrigue, inconnue

de de

la
la

de la tragdie antique, a t transporte comdie latine la tragdie franaise, par l'intermdiaire tragi-comdie, ou directement.
[Dfinition de l'intrigue comique: Josse Bade, Trenc, Rouen, 1504, Praenotamenta, c. 19; Scaliger, Potique, i, 9.]

Mais avant
ds
le

le

Cid, l'intrigue tragi-comique est trs lche.

Corneille, qui s'est fait la

main dans

ses comdies, veut,

Cid, et
ajuste,

dans toutes
serre, qui

les

tragdies suivantes, une intrigue

bien

soit

comme un

chaque scne dbatte, avance ou retarde


doit rien

la solution.

problme dont Il ne

y avoir

d'inutile.

Toutes les rgles sur la disposition du pome tragique tendent renforcer l'intrigue:
[Rgles sur
Yexposition
progression de l'intrt
pril.]

le

le recul

nud la suspension et la du dnouement l'unit de

La
(6)

tragdie est une crise que tous les personnages travail

lent sans arrt dnouer.

Mais

pour un

public raisonnable,

pas d'intrt sans

vraisemblance.

62


D'o toute une autre
de rgles et de procds.

srie

[Pour l'observation de l'unit de temps, de l'unit de lieu. Pour l'exactitude des entres et des sorties; de la liaison des scnes. Pour la discrtion dans l'usage des a-parte, etc.]

D'o
d'un

aussi

les

subtiles

distinctions

de

la

vraisemblance

ordinaire et extraordinaire: l'exclusion

moyen imprvu

et arbitraire

du miracle, de l'emploi dans le dnouement;

de prsenter dans l'exposition tous les personnages et toutes les donnes qui serviront. L'art sera de surprendre sans dconcerter, de faire sortir logiquement de donnes connues des effets imprvus, et ncessaires. Ainsi, dans un sujet historique et fameux, l'intrt de suspension et d'incertitude est possible, si le pote sait son
la rgle

mtier.

IL Cette technique vaut pour toute pice. L'intrigue s'accommode de n'importe quels ressorts. L'incertitude et les revirements peuvent tre crs par des concidences, par des quiproquos, par toute sorte de moyens matriels.
[Mnechmes; Barbier et Mariage de Figaro; Les Pattes de
mouche.l

Mais Corneille
prenant
fait
les ressorts

fixe

le

caractre

du

thtre

classique

en

de l'intrigue dans

la psychologie.

L'exposition acheve, toute l'exploitation des donnes se

par

le jeu,

le

conflit, l'engrenage

des sentiments et des

caractres.
[Exemples: Polyeucte;
neille
le

Cid.

Etudier
i,

comment Cor2; iv, 3; et


ii,

mesure
Cid,
iii,

l'nergie et note les


conflit.

changements des forces


2;

morales qui sont en


iv, 5.

{Polyeucte

4; v, 1.)]

Ainsi
morale.

l'intrt

d'intrigue

sert

faire

ressortir

la

vrit

L'objet du thtre classique est de montrer la vie


d'intensit,

du

cur humain, son maximum


III.

dans des
le

crises.

Mais

ce caractre appartient tout

thtre classique,

comdie et tragdie.
Corneille?
(a)
\

D'o nat

le

caractre tragique, selon

Nature du sujet tragique.


63

Il

veut un intrt plus noble que Yamour.

[Corneille ne veut ni les sujets de Quinault ni les sujets de

Racine.
Il

donne
pires.

transpose dans l'ordre moral la rgle traditionnelle qui la tragdie pour objet les catastrophes des EmIl

veut des passions autres que domestiques.]

(b)

les limites
le

Caractre du hros tragique. Corneille rejette toutes Il accepte le hros parfait, poses par Aristote. L'lment essentiel est la grandeur saint, le sclrat mme.

d'me, capable d'exciter l'admiration.


[Nicomde.
(c)

Sans

piti, ni crainte.]

Constitution

des

situations

tragiques.

Les
celle

quatre

formules d 'Aristote.
ristote exclut.

Pourquoi Corneille prfre


Marty-Laveaux,
t. i,

qu'A-

[Discours, d.

pp. 67-68.]

(d)

Invraisemblance du sujet tragique: ncessit du carac-

tre historique.

Mais l'art sera de produire l'invraisemblance des vnements historiques par le jeu des vraisemblances psychologiques. Le but du pote n'est pas la vrit historique mais la vrit morale. D'o son droit/ d'altrer l'histoire, condition que le spectateur ne s'en aperoive pas.
L'histoire sert quelquefois

pour Corneille limiter

la

tyrannie

des

murs

et biensances contemporaines.

IV. Moralit de la tragdie.

Pour

Corneille, elle n'est ni dans le

dnouement

sentences, ni dans la purgation des passions (dont

trop que dire)


la vie.

elle est

dans

la vrit, la

dans les ne sait ressemblance avec


ni
il

Les

rois

sont peints
le

comme hommes.

La puissance

royale

ne sert qu' rendre

jeu des caractres plus libre, par consla

quent les effets plus visibles. Hros et sclrats sont pareils l'homme moyen par nature des sentiments, diffrents par le degr, l'intensit.

La

tragdie ainsi sera naturelle.

gdie grecque, et

V. Opposition de cette conception de la tragdie la tramme la conception aristotlicienne.

est l'originalit

de Corneille?
64

(a)

Dans

la gnralisation

de

l'art

comique qui fournit

les

principes d'une technique applicable tous les genres dra-

matiques.
(b) Dans l'emploi de l'intrt dramatique l'explication du cur humain dans la cration du drame psychologique. Mais toute cette structure n'est encore que l'extrieur de la tragdie cornlienne; c'est un art que tout le monde peut s'approprier. Ce qui est strictement personnel, incommunicable, c'est la conception de la vie, de la nature humaine que
:

cette technique manifeste.

65

DIX-NEUVIME ET VINGTIME LEONS.

LA CONCEPTION CORNLIENNE DE LA VIE HEROQUE. RAPPORT LA RALIT.


I.

SON

La

tragdie de Corneille contient une psychologie, une

philosophie, un idal: on peut dire

"une conception de

la vie

hroque."
[Cf. nos.

(4932); Faguet (4935)

4926, 4930 et 4931, 4934; et surtout Lematre Cf. encore G. Lanson (4937).]

IL La vie hroque consiste dans l'exercice de la volont: ce que Descartes appelle V usage du libre arbitre. Identit de l'hrosme cornlien et de la gnrosit cartsienne.
[Cf.

G. Lanson (4938).]
la

Traits

communs:

volont suivant la raison, fondant des


soi,

rsolutions sur des jugements clairs et vrais, considrant sa


libert, et la matrise

pable de repentir
veulent

comme les biens suprmes, incade crainte, s'levant l'impassibilit et n'ayant plus qu'ironie et ddain pour toutes les causes qui
de

comme

la troubler.

[Auguste;

Cid;

Polyeucte;

textes cits dans l'article de G.

Nicomde. Cf. Lanson (4938).]

Descartes,

Si la raison
tion.

change de maxime,
[Emilie, Cinna, V.

la

volont change de direc-

Cf. Descartes (ibidem).]

Rien n'est plus mprisable et misrable que


la

la faiblesse

de

volont, l'irrsolution.
[Flix; Prusias,

Ptolme.

Cf. Descartes {ibidem).}

Mme

attache une

maxime

fausse, la volont forte est

estimable, a une grandeur qui se fait admirer.


[Cloptre (Rodogun); Attila.]
III.

On

reproche aux personnages cornliens d'tre tout 66

d'une pice.

danS a
'

tom d'un/
d'une de
i

""^

^'^

"

atUre 6t danS
ttus
'

' l

'

h, Stoire

des

lactn.

*>.

des

hommes
etc.]

[Mystiques, anarchistes, conspirateurs, rgicides,


(b)

Les hros cornliens qui semblent tout d'une pice le 6 V0 ' nt dMS une *-'> ise " ui tend 6 H ra) U au terme d u '""g exerc ce qu, les a exerace r" hab.tus la matrise de soi (Nicomde

eslSTl'^n t 7"

"

'

'

Y y camctrt'V' caractres cornliens.


mme
(d)
le

^*

COm P lcxit qu'on ne

croit

dans

les

[Le Cid; Curiace; Polyeucte; Antiochus et Sleucus- et

jeune Horace.]

Caractres

qui

voluent,

forment

leurs rsolutions

ou

au cours de

transforment

l'action.

[Auguste; Polyeucte; Pauline.]

IV. Corneille exclut-il la sensibilit ?

La volont suspend les effets extrieurs des passions sans supprimer les passions, ni la souffrance ni l'agitation int ** neures qu'elles causent.
[Pauline (Polyeucte,
I

L'impassibilit cornlienne n'est pas V insensibilit

et II).

Cf. Descartes (ibidem).}

Le hros impeccable est un homme qui se domine Nicomde est le terme d'une srie o la sensibilit est de pius en
plus rduite sous la volont.
[Cid; Auguste;

Chimne; Polyeucte; Pauline.]


fournit la volont sa matire ^ rational sme

Mais souvent la sensibilit quand lle radhsion de ^


n exclut pas
le

^^
le

sentiment, mais

contrle et

le

modre.

[Honneur (Cid); patriotisme (Horace); amour de Dieu (Polyeucte); fiert et dignit du rang (Nicomde.)]

La

passion, souvent, est conue

comme

devoir et raison.
(Cloptre). -Horace

[Vengeance (Emilie); ambition tuant sa sur; "Ma patience la

raison fait place."]

V. Les passions ne se divisent pas en bonnes, que adopte; et mauvaises, que la volont

la

volont
les

combat:

mme

pas

67

sions

bonnes sont clans certains cas rprimes, d'un devoir plus haut.

au

profit

[Famille et patrie dans Horace; l'amour conjugal et l'amour de Dieu dans Polyeucte; l'amour et l'ambition devant l'amiti fraternelle dans Rodogune; l'amour devant la fidlit au parti chez Pompe dans Sertorius.]

Thorie de Vamour cornlien. Corneille n'ignore pas l'amour-instinct irrationnel, qui est, et qui ne s'explique pas. Mais il peint de prfrence l'amour-estime, qui suit la perfection, et se dplace au besoin pour s'lever, mesure que la connaissance s'claire.
[Chimne; Pauline.

Cf. Descartes (ibidem).]

Mme

l'amour-passion identifie son objet au bien suprme,


[Camille, dans Horace.]

et s'affirme raisonnable.

devoir.

nouveau du combat entre l'amour et le un devoir. Il n'est pas question d'y renoncer: mais seulement, pour lui garder
l le caractre

De

L'amour

aussi, raisonnable, est

sa puret, de n'y pas cder.


rien

On

l'entretient en ne faisant

pour

lui.

Un

bel

amour

est lgitime, condition

de se

sacrifier toujours.
[Le Cid et Chimne; Polyeucte; Pauline.]

VI. Corneille

a-t-il

su peindre les

femmes?

[Lematre, Brunetire disent non.]

naturaliste,

Les femmes de Corneille ne sont ni des hrones de roman ni des hrones de drame romantique, ni des femmes de Shakespeare ou de Racine.
Elles

manquent

d'inconscience, d'impulsivit, d'incohrence.

Mais

ce qu'elles appellent raison est une passion.


[Chimne; Emilie; Laodice.
Corneille.]

La

gloire

des hrones de

Ce sont des sentimentales

lucides, raisonneuses, nergiques,


nihi-

mettant leur foi ou leur fureur en maximes; des mes de listes et de suffragettes;
[Camille, Emilie]

ou bien des femmes de cour, des femmes d'Etat.


[Cloptre, de Rodogune.]

68

Caractres effrns sous leur masque de doctrine et de


matrise de
soi.

VII. Rapport de V hrosme la vertu. Le hros cornlien n'est pas un saint (malgr Polyeucte). Actes douteux ou mauvais (duel; meurtre). Hros politiques (Csar,

Pompe dans
un

Sertorius, Othon).

Hros sclrats

(Cloptre, Attila.)

Le hros

est

homme

libre, lucide et

nergique.

Moralit de cette conception. L'hrosme n'est pas la vertu; mais il en est la condition et l'instrument. S'lever de l'instinct la conscience, des biens infrieurs aux biens
suprieurs; proportionner l'action la connaissance; se faire

une volont qui ne rsiste pas la raison: cela suppose que la vertu est en nous la cration de la libert intrieure, et non le produit mcanique d'une conformit matrielle de nos actes une rgle externe.
VIII.

Dans

quelle

mesure

l'hrosme

cornlien

est-il

tragique?
Corneille rejette l'ide de la fatalit, source
[Couplet d'dipe, III,
5,

du tragique

grec.

vers 1149.]

Le hros cornlien
mprise.

fait

sa destine, ou y consent, ou la

[Cid; Polyeucte; Horace; Nicomde.]

La
tation

tragdie

cornlienne restreint rigoureusement la lamen-

tragique,
le

prend

la

misre
l'effort

tragique

tout

au plus

comme
fait la

point de dpart de

beaut du drame.

hroque qui est l'objet et Elle arrive exclure le spectacle

de

la dtresse

humaine
[Nicomde.]

et refuser la piti.

La tragdie grecque est une dploration de l'impuissance humaine: la tragdie de Corneille, une exaltation de la force, de la libert de l'homme. Corneille compense la perte de l'motion tragique par l'intrt dramatique et l'intrt psychologique. Mais n'y a-t-il pas un tragique de la volont? Il est clans le spectacle de la volont dresse contre le destin, en triomphant par l'action ou le dominant par le ddain.
69

[Le moi de

Mde. Le Cid; Horace (qu'il mourt); Auguste.]

Il

ce petit prince,
les

pourrait y avoir du tragique jusque dans Nicomde: tout seul contre l'Empire romain, contre
Corneille,
Il

siens, contre le

Mais

ici,

monde entier masque le


il

qu'il dfie.

tragique, l'touff, plus qu'il

ne l'exploite.

semble s'en refuser l'usage.


le

Dans

ses dernires pices,

retrouvera parfois.
la

IX. Origine des conceptions cornliennes de

volont et

de l'amour. (a) L'image antique du vieux romain. (b) L'image de l'honneur espagnol. Mais ce sont plutt des formes propres la manifestation de l'ide. Elle est dj dans Mde et dans la Place Royale. (c) Le mouvement stocien de la Renaissance.
(d)
(e)

Montaigne (notamment

III, 10),

Part faire dans l'amour cornlien la tradition courtoise, mais aussi l'inspiration chrtienne: Saint Franois de Sales; Y Imitation.
(f)

Les tendances gnrales de


la libert.

la socit franaise

contemfoi

poraine: lucidit intellectuelle, effort pour suivre la raison,

dans
(g)

Les

murs

et caractres

du temps: nergie
la vrit

et galanterie.

X.

Ici se

pose la question de

de

la

psychologie de

Corneille, de son rapport, d'abord, avec la vie

du temps.

L'homme de

Corneille n'existe-t-il que dans sa fantaisie?

Les pices de Corneille ne sont-elles que les rves d'un stocien mgalomane (Lematre)? (a) Sujets et intrigues: Rapports avec la vie du temps. Duels; conspirations; rois en fuite; reines ambitieuses; enfants
princes arrts; usurpateurs; Cinna; Pompe; Rodogune mme et Hraclius; Polyeucte; Nicomde; Pertharite. Voir les Mmoires et Correspondances, Mme. de Motteville; La Rochefoucauld; Retz; Bussy-Rabutin, etc.)
etc.

supposs; disputes religieuses;


(Cid;

La

politique et les intrigues de cour dans les dernires

pices: guerres civiles et partis; choix et rivalits de ministres;

meurtres politiques, Guise, Concini, YVallenstein.


Othon, Pulchrie; Surna.)

(Sertorius,

70

(b) Actualit des thses morales et politiques: point d'honneur (Cid) monarchie ou rpublique? clmence ou rigueur? machiavlisme (Pompe) droit du mrite com(Cinna) penser la naissance (Don Sanche) guerres civiles: le devoir envers le parti, et le devoir envers l'Etat (Sertorius) le

droit
(c)

du

roi et le

devoir du sujet (Surna), etc.

Vrit des caractres.

(i)
(2)

Bonhomie; ton bourgeois; sentiments domestiques. Les hrones de Corneille: nergie, aventure; amour et

politique;

amour

et gloire.

[Cf. les femmes du temps de Louis XIII et de la Fronde (Mmes. de Longueville, de Chevreuse, de Fiesque, etc.); les
les

Prcieuses (Mlle, de Rambouillet;


princesses
la

Mme.

zague;

aimant au-dessous grande Mademoiselle).]

d'elles

de Hautefort); (Marie de Gon-

(3) Le hros cornlien, raison et volont: idal d'une poque, type o tendent les mes suprieures du temps: Richelieu; Retz; Cond; Turenne; le grand Roi; Bossuet; etc. Le portrait de La Rochefoucauld par lui-mme (quoique

par temprament il soit tout autre). l'accord de Descartes et de Corneille.

est

la

raison de

XL
/

Vrit ternelle et profonde de Corneille.


le

Corame Racine,
les

romantisme

et le naturalisme

nous ont

obscurci cette vrit.

Comment

aussi
les

elle

apparat moins
paisibles (sauf

dans dans

circonstances ordinaires et

temps

formes mdiocres de l'hrosme, l'impassibilit, la matrise de soi, l'intellectualit goste et froide des politiques.) Les grandes crises, les rvolutions, les guerres font apparatre les formes suprieures des sentiments cornliens. (Lettres des soldats et du peuple de 1914-1918.)
les

XII.

Comment

enfin la langue et le style de Corneille sont


la vrit

aujourd'hui des obstacles l'intelligence de


peintures.

de ses

Langue archaque.
Style du temps de Louis XIII, prcieux, emphatique, affec-

tant la force; analytique, raisonneur et dialectique; traduisant


tout frmissement de sensibilit en notation
7i
intellectuelle.

Plein de finesse et d'esprit dans sa robustesse, et plus riche de


sensibilit qu'il

ne parat.

est la posie

de Corneille?

Il

a plus que l'loquence

de la vie ralise avec intensit, dans une image agrandie et ennoblie. Peu Quelques jets de lyrisme dans les lyrique, volontairement. premires pices, et quelques mouvements dans les dernires.
en vers.
Posie de
et d'pope: posie

drame

72

VINGT-ET-UNIEME LEON
LES CONTEMPORAINS DE CORNEILLE
i

637-1 652

I.

C'est la belle poque de la tragdie.

Autour de Corneille

sont des talents originaux.

Ces contemporains n'ont ni une vue aussi personnelle de la nature humaine, ni son gnie d'invention dramatique, ni sa science du mtier, ni sa puissance artistique de style.

Mais tout en
l'art,
ils

s'efforant de construire leurs pices selon

ont

le

sentiment de

la vie;

ils

savent exprimer

les

caractres et les passions.

Choix des

sujets.

Quelques sujets modernes,


Stuart,

particulirement sujets pris de l'histoire d'Angleterre,

[Thomas Morus, Marie

Comte

d'Essex]

ou sujets

turcs,
[Tamerlan, Soliman];

quelques sujets sacrs, pendant 5 ou 6 ans:


[Satil, de du Ryer (fin 1641) Polyeuctp (1642) Esther, de du Ryer (1643); Sainte Catherine, de Saint Germain, de Puget de la Serre (1643); Saint Eustache, de Desfontaines (1643), de Baro (impr. 1649); Thodore (1645); Saint Genest, de Desfontaines (1645), de Rotrou (1645, impr. 1648)];

ou de

quelques sujets romanesques, invents, ou pris de la posie la comedia.


[Alcione
Rojas).]
(ch.

xxxiv de l'Arioste);

Venceslas

(pris

de

Mais

le

plus grand

nombre sont

tirs

de l'antiquit,

soit

du

thtre grec, de la mythologie et de la posie,


[Iphignie en Aulide, Mlagre, Ravissement de Proserpine,

Didon, Tume]
soit

de

l'histoire ancienne,
[Smiramis, Znobie, Cosros, Mort de Crispe, Blisaire,
etc.]

73

et surtout

de

l'histoire
[Lucrce,

romaine.
Coriolan,
Scvole,

Virginie,

Pompe,

Brutus,

Sjan, Mort de Snque, Mort d'Agrippine, etc.]

D'ailleurs,

large usage des tragdies de

frquemment, on reprend des sujets dj traits: Hardy, des tragdies de la Renais-

sance, italiennes, franaises, latines, et des comedias espagnoles.

Parfois rivalit des potes et des troupes de comdiens pour


exploiter
le

mme
Cenest;

sujet.

[Deux Saint Eustache; deux Sainte Catherine; deux Saint deux Porcie; deux Lucrce; deux Mort de Crispe; deux Virginie; deux Znobie; deux Didon; trois Blisaire;
etc.]

Absence de souci historique; hardi modernisme: ces tragmurs et les caractres du temps de Louis XIII. Mlange d'amour et de politique. C'est le fonds de sentiments et d'nergie parfois fougueuse dont Corneille offre
dies expriment les

l'expression idalise.

essais antrieurs en

Tentative de tragdie en prose entre 1639-1645: rares France et en Italie. La prose est recomle

mande par

principe de la vraisemblance.
[Desmarets,
Erigone,

tragi-comdie,

1639;

Scudry,

Axiane, tragi-comdie, 1643; La Calprende, Hermenigilde, tragdie, 1643; du Ryer, Brnice, tragi-comdie, 1645; d'Aubignac, Znobie, tragdie (joue, 1645; impr. 1647)

Puget de la Serre, Pandoste, 1631; 4 tragdies et comdie de 1641 1643.]

tragi-

Echec de cette tentative, ses raisons. peu de force de l'argument raliste).


IL Principaux auteurs.

(La tradition.

Le

Scudry.
[Batereau (4787)]

Psychologie vague et fausse; style prcieux et ampoul, avec des lans d'loquence; imagination vaste, curieuse de mouvement, de pittoresque, de coups de thtre, tendant la grandeur pompeuse: plus dcorateur que pote. Mal l'aise dans les rgles.
74

Ne

fait

pas de tragdies aprs


1641.

le

Cid, et se retire

dans

le

roman aprs

La Calprende.
Rhteur et Curieux de nouveaut, de sujets modernes. romancier lui aussi: mais il trouve quelques situations fortes, quelques caractres fiers et tendres.
[Le
terre;

Lady

jugement de Northumberland dans Jeanne d'AngleCecil, amoureuse et jalouse, dans le Comte

d'Essex.]

Du

Ryer.
[H. Carrington Lancaster (4844. S)]

Mauvais crivain. Vient la tragdie aprs le Cid. de nouveauts (tragdies sacres; prose). Les tragdies sacres manquent d'esprit religieux:
[Sa M; Esther]

Got

ce sont des pices galantes et politiques.

Parmi manqu.

les

tragdies profanes, Thmistocle (1647) est un sujet

Deux
Scvole:

tragdies romaines: scnes pittoresques et en quelque


(1638).

sorte ralistes de Lucrce


le

Force des caractres de


Scvole;
l'migr
rois,

Romain

fanatique,

furieux,

Tarquin;

le roi

protecteur du droit divin des

Porsenna.

d'Alcione: sujet romanesque. Raison du succs: actualit des sentiments et des caractres. C'est la tragdie de la cour et du cabinet des princes.

Grand succs

Tristan.
[Bernardin (4856)]

Temprament tragique 5 tragdies contre une Pour Mariamme, cf. la douzime leon.
:

tragi-comdie.

Panthe est un sujet manqu. Beaut et originalit des trois autres pices:
1.

La Mort

de Snque, joue 1644:

Dfauts de structure. Dessin nergique des caractres: Poppe, Epicharis. Curieuses et vivantes figures de conjurs. Fiert et tendresse de Snque et Pauline. C'est la plus belle tragdie romaine ct de celles de Corneille et Racine. 2. La Mort de Crispe, 1645 c'est le sujet de Phdre. Tristan
;

75

l'nerv.

Mais

il

a cherch l'intrt dans

le

duel de deux

femmes,

fires et

passionnes: Constance et Fauste.

Beaut

mouvante et grandiose de ce dernier caractre. Caractre pisodique 3. Osman, crit ds 1647, impr. 1656. de la fille du Mufti; toute la tragdie est faite de la lutte d'un homme contre une foule: Osman domptant les janissaires, et enfin tu dans un nouveau soulvement. Dfauts de structure et de style chez Tristan. Mais
puissance d'imagination et d'expression:
la
Il

est pote.

Il

couleur et
triviale.

la

fougue.
et

Mlange de grandeur
ou

de passion, et de

ralit familire

Rotrou.
(cf.

leon
et

xiii),

aprs

le

Cid, se

donne

la tragdie:

tragdies

Venceslas,

contre

trois

tragi-comdies

roma-

nesques.

Antigone,
infrieur.

Iphignie en Aulide, Blisaire sont d'un ordre

Les chefs-d'uvre sont:


(a)

Saint Genest, 1645.


[Le
P.
Cellot,

Analyse.

Sources.

Hadrianus martyr; Lope de Vega, Lo


(Cf. no. 4830)]

e fingido verdadero, 3 journe.

La
(b)

peinture de l'enthousiasme chrtien est mle de scnes


Venceslas, 1647.

familires de la vie des comdiens.

Analyse.

Sources.

[Hascovec (4831. S)]

Beaut du
Ladislas.
(c)

sujet, des caractres

du vieux

roi et

du prince

Cosros, 1648.

Sources.

[Le P. Cellot, et son Chosros.

Dbut

pris

Lope de

Vega

(Cf. 4833).]

Comparaison
Originalit de

avec

Nicomde.
ses

Analyse.

Caractres

de

Sira, Siros, et Cosros.

Rotrou dans

emprunts.

Temprament
Imagina-

potique de Rotrou: plus pote que psychologue.


tion vive et sensibilit tendre.

Racine

l'a

beaucoup

lu.

76

Cyrano de Bergerac.
[P.

Brun

(3818)]

La Mort
:

d'Agrippine, 1653.

Pice mal btie avec de beaux

vers expression
pice
fit

du

libertinage philosophique
se clt l'poque hroque

du temps.
de
la

La

scandale.
la

Aprs

Fronde

tragdie

classique.

77

VINGT-DEUXIEME LEON
DE PERTHARITE ANDROMAQUE; THOMAS CORNEILLE
ET QUINAULT.
I.

Principaux auteurs de cette priode peu tudie: Gilbert,


puis
le
le

Magnon, l'abb Boyer;


Pure, Mlle. Desjardins;

sieur de

Montauban, l'abb de

sieur de Prade;

Thomas

Corneille;

Quinault.
[Sur tous ces auteurs, voir les frres Parfaict (63).]

Enfin rentre du grand Corneille avec dipe.


Influence dominante de Corneille; mais peu de vrais dis-

prennent sa conception de l'hrosme: L'abb de Pure (Ostorius), ridiculement; Th. Corneille et le jeune Racine {Alexandre) adroitement. On lui emprunte en gnral 1 , le got de la politique; 2, l'art de l'intrigue, et des coups de thtre, dont Rodogune
ciples qui
,

et Hraclius sont les modles.

Avec
1 ,

cette influence se combinent:

achve de se conprenant l'histoire et la politique, lui communiquant l'esprit romanesque; 2, la vogue du roman hroque (La Calprende, Mlle, de Scudry), qui vulgarise l'emploi des incognitos et reconnaissances, et d'une psychologie fade et conventionnelle. La tragdie commence n'tre plus qu'un assemblage de
la tradition

de

la tragi-comdie, qui

fondre avec

la tragdie, lui

clichs et

de lieux communs.
littraire s'est substitu

Le modle
Quinault.
II.

la vie.

Deux auteurs

considrer de prs:

Thomas

Corneille et

Thomas Corneille
[G.

Reynier (5824).]

Ecrivain

universel,

fcond
7*

et

mdiocre.

Sa

premire

comdie, 1647. Sa premire tragi-comdie {Timocrate), 1656. Sa premire tragdie (La mort de V Empereur Commode), 1658.
Trois tragi-comdies et 14 tragdies de 1656 1695. Pas d'originalit. Il subit trois influences principales, d'o
trois catgories
1.

dans ses uvres.


de Cloptre; Brnice, prise du Grand

Influence des romans et de Quinault.


pris

Timocrate,

Cyrus.

Invraisemblable succs de Timocrate, roman absurde,

sans vie ni vrit.

La
sonte,
2.

Stratonice de Quinault, refaite dans Antiochus;

YAmala-

dans Thodate: adresse des imitations.


Influence

du Grand

Corneille.

Th. Corneille s'inspire souvent du 5 e acte de Rodogune. Il essaie de reproduire les grandes scnes d'histoire et de politique, et les grands caractres, gnreux ou sclrats, de
Corneille.

Laodice, rplique de Cloptre (de Rodogune)

La Mort
style.
3.

d'Annibal, copie de Nicomde.


est

Th. Corneille

un imitateur

intelligent qui

manque

le

Influence de Racine partir de 1672.

Le Comte d'Essex (1678) imite Corneille et Racine: le comte est un hros de Corneille; la reine Elisabeth est, sous la fiert
cornlienne, une

me

racinienne.

Ariane est une imitation plus pure de Racine. Dans ces deux pices, trs intelligente copie de l'action racinienne, simple et nue, pousse par les seules passions des
personnages.
III.

Quinault.
[Nos. 5826-5837: pas
cte

ban travail sur


la

les tragdies.)

Dbute en 1653.

Vient en 1656 a

tragi-comdie.

Six

tragi-comdies et cinq tragdies de 1656 1670.


ensuite vers l'opra (avec Lulli).

Se tourne

Dates

rectifier:

Amalasonte, 1657.
Stratonice, 2 janvier 1660.

Astrate, entre le 27

dcembre 1664
79

et

le

6 janvier 1665.

Pausanias, 16 novembre 1668.

BeUrophon, 1670. Quinault n'a pas t influenc par Corneille, ni (sauf dans ses deux dernires tragdies, trs lgrement) par Racine.

Peu par

la

comedia espagnole.
Cllie.

Son thtre

sort

du Grand

Cynis et de

de l'action; moyens artificiels (dguise1. Romanesque ments; incognitos; fausses confidences; concidences; lettres
trouves, perdues, supposes;

Vanneau

royal; etc.)

Ce

n'est plus la psychologie qui cre l'action.


et pathtique qui fait

Maigreur d'invention psychologique


accumuler- les situations.
2.

Romanesque des sentiments.


seul mobile, seul carac-

L'amour partout, au-dessus de tout;


tre, seul devoir.

Toujours humble, tendre, empress, respectueux, incapable de crime. Quinault passe ct des sujets de Racine (dans A malasonte, Pausanias, BeUrophon). O est le mrite de Quinault? 1. Elgance aise du style. Agrable expression d'un idal mondain de galanterie et de belles manires. 2. Quinault reprend la matire de la Pastorale, la peinture du sentiment ni comique ni tragique; la comdie de l'amour, naissant, timide, contrari, inquiet, jaloux; conflit de l'amour et de 'amour-propre ou du prjug social; malentendus des curs. Ici, relle originalit. Les hros de Quinault sont des personnages de Marivaux en costume grec ou romain. (Stratonice; Pausanias; BeUrol

phon.) Vrit particulire de cette peinture (par rapport une


socit
trs polie et trs artificielle).

Parfum potique de

tendresse lgante et discrte: posie de ruelle et de boudoir,

de bosquets de Versailles.
C'est un retour vers la tragdie lyrique: l'action psychologique
n'est plus le ressort de l'intrigue

mais produit des motions qui

s'panchent en tirades.
l'opra de Quinault n'est qu'un

Ces tirades deviennent aisment des rcitatifs ou des airs: prolongement de sa tragdie.
80

D'ailleurs,

pendant cent ans, l'opra franais demeurera

rellement une tragdie musicale (soumission de la musique

au drame).
Quinault et Corneille,
si

ingaux de gnie, sont

les

deux

points de dpart de Racine.

Si

VINGT-TROISIEME LEON

RACINE
L'POQUE; L'HOMME
[Ed. P.
I.

Mesnard

(5725); d. scolaire Bernardin (5733).]


le

Vers 1660 changement dans

got public.

La

socit polie se dsintresse de la politique et des matires

vie est remplie par l'intrigue et l'amour: l'amour pour le vieux Corneille) fournit la matire tragique. Evolution de la prciosit vers / 'honntet, la dlicatesse sobre des manires et des sentiments. La galanterie fine remplace l'outrance hroque; la fiert n'est plus l'idal, mais l'amabilit; l'ducation du monde cre un "naturel" exquis.

d'Etat.

La

seul (sauf

Mais sous
fond dans

le

changement des manires, changement plus promes.


[Autour
Lettres

les

Passage de
portugaises

la galanterie
et

la

sensibilit.
les

d'Andromaque
(1669),

Brnice

(1667-1670),
et

Zayde

(1670),

bientt

la

Princesse de Clves (1678).


Cf.

von Waldberg

(71 14).]

La

passion, maintenant, est sentie

comme

jouissance,

non

plus seulement

comme

impulsion:

le

sentiment,

mme

doulou-

reux, est la seule vie dsirable.

En mme

temps, par trente ans de vie de socit, et par une


S'il
il

gnration de chefs-d'uvre, l'esprit franais a pris confiance

en lui-mme. de l'antiquit,

garde

le

respect, trs indpendant

au fond,

rejette l'Espagne et l'Italie.


Boileau, Art Potique;
la
le P.

[Cf.

Bouhours

(5399).]

Empire croissant de
favoris par
le

langue et de

la civilisation franaises,

prestige militaire et politique de Louis

XIV,

et

par

l'tat

des autres littratures europennes.


[Cf. F.

et par

Brunot (3038), complt par des un tome v.]

articles rcents

II. Contradiction des jugements sur Racine. Taine (21024), Brunetire (5790), ne voient chacun qu'un

82

aspect.

Il faut runir leurs points de vue, et y joindre ceux de Voltaire, La Harpe (5786), Sainte-Beuve (5735), et d'autres, pour comprendre toute l'tendue et la complexit de son gnie.

III.

Sur

la vie et le caractre

P.

Mesnard

(no. 5725,

t.

i,

de Racine, voir la Notice de complte par les nos. 5734-5753,

et 5758S).

Points retenir:
(a)
(b)

La

famille bourgeoise et pieuse; natures ardentes.

L'ducation jansniste.

(c) L'tude de l'antiquit, et surtout du grec. Livres annots de Racine, prouvant la solidit et la finesse de sa connaissance. Raret et valeur de Y hellnisme, dans la littrature franaise. (d) La rupture avec Port Royal et la famille. {e) La vie amoureuse de Racine: la Duparc, la Champmesl. (/) Le temprament vif, l'amour propre irritable. {g) Le mystre de la retraite de Racine: que le prtendu insuccs de Phdre n'en est pas la cause. Crise morale et

conversion.
(h)

Sensibilit fine et profonde

de Racine.

Ce

qu'il

y a de

vrai dans la lgende de sa disgrce et de sa mort.


(i)

Contraste des orages intrieurs, de cette vie agite du


contradictoires,

cur emport tour tour par des passions


et des

manires extrieures, nobles, aises, discrtes, calmes. Mme antithse dans l'uvre. (j) Racine s'enferme dans l'amour, la religion et la littrature.

Indiffrence au reste (philosophie, politique, beaux

H
'

arts).
(k)

Traits apparents dans la biographie par o Racine se

distingue de la forme
(1)

commune

de son temps:

Jansnisme; (2) sensibilit; (3) hellnisme. Ce sont les trois caractres (avec la puissance inexplicable du gnie) qui doivent tre ajouts aux causes sociales de Taine, pour qu'elles produisent Racine plutt que Quinault ou

Pradon.

S3

VINGT-QUATRIEME LEON
LE SYSTME DRAMATIQUE DE RACINE.
[Deltour (5759), abb Granet (5760),
J.

Lematre (5792),

Lebidois (5797), Sarcey (5798), P. Janet (5789)]


I.

Premiers essais:
Thbade.

La

la Thbade, 1664; Alexandre, 1665. Tragdie cornlienne; trs peu grecque, mais

pathtique et funeste.
Alexandre. Succs plus grand; mais de Quinault que de Corneille.
II.

la pice tient

autant

nal.

Succs et polmiques.
[Cf.
l'd.

Andromaqne, 1667: expression d'un temprament origiD'Andromaque Phdre, 1667Mesnard; Deltour, Granet, Michaut (5801),

1677.
et les nos. 5769-5776.]

Lutte de Racine contre


Quinault, contre
les

les

partisans et l'idal galant de

partisans et l'idal hroque de Corneille.

Il s'oppose Corneille dans Britannicus et Mithridate; Quinault (plus qu' Corneille) dans Brnice; Quinault, dans

Bajazet; tous les deux, dans


et Phdre.

Andromaqne,

et

dans Iphignie

Les Prfaces de Racine: pices d'actualit, et destines On ne doit pas y chercher un expos exact et complet de la thorie de l'auteur, ni de sa pratique. Racine ne croit pas inventer une tragdie nouvelle. Fidlit aux rgles, expression de l'art des anciens et de la raison universelle. Il accepte le systme dramatique de Corneille et de l'abb d'Aubignac. Mais accent personnel, esprit nouveau. Racine est plus crateur qu'il ne prtend l'tre. (a) Il perfectionne la beaut propre de la tragdie franaise.
l'apologie.
(b)
Il

y rintgre

la

beaut propre de

la

tragdie grecque.

III.
(a)

Choix des

sujets.

Tous

(sauf un) antiques et profanes: les uns historiques.

d'autres fabuleux; les uns et les autres,


Brnice,

l'exception

de

prpars

dj

par

l'art

des

anciens

(Euripide,

Homre,
(b)

Virgile, Tacite, Plutarque).

les sujets modernes. Leur raret relative dans la tragdie franaise. De 1656 1672:0. 1656, pamphlets dduits: 16.

Bajazet et

1683:7.
sicle.)

De

1683 a

1702:0. Un

De 1672
xviii e

(De 1552

certain

nombre au

Raisons diverses, politiques et littraires, de cette raret. Raison esthtique donne par Racine, et qui autorise un sujet turc, mais non les sujets anglais ou franais: prface de
Bajazet.
(c)

Qualit pathtique, funeste et tragique de la plupart


la tragdie type

des sujets de Racine.

Erreur de prendre Brnice pour


racinien; c'en est la limite.

du systme

Brnice est unique, et est suivie


dire,

de Bajazet. Racine revient aux sujets de la Renaissance, c'est l'esprit du thtre antique dans le choix des sujets.
IV. Organisation des sujets:

Habilet de mtier de Racine.

Rduction aise des sujets aux units. Il conserve et affine l'art cornlien de l'intrigue. Deux types: I . La progression, avec un seul revirement, vers le dnouement. 2 L'oscillation, d'acte en acte, vers le dnouement heureux et le dnouement malheureux. Jeu du ressort psychologique, avec un emploi modr et
.

vraisemblable

des

concidences

et

des

moyens

extrieurs

(Mithridate, Phdre).

V.

La psychologie de Racine
(la

lui

fournit

le

moyen de

raliser

un art nouveau

tragdie nue, sans vnements, toute en

discours pathtiques: conue abstraitement par d'Aubignac,

sans qu'il ait su montrer

comment elle pouvait s'excuter). pessimisme jansniste, et des expriences de sa vie intime, il tient l'ide de la volont faible, incapable de rsister

Du

aux passions. Ds lors une pice peut tre faite des agitations et des contradictions d'une me tourmente et qui n'arrive pas se
35

fixer:

la

l'excution

formation d'une rsolution irrvocable (ou qui immdiate ne permettra que les vains regrets),
[Andromaque;
sur une pente.]
Bajazet;

remplit toute une pice.


Iphignie

Phdre,

elle,

glisse

contrainte de choisir entre deux elle-mme son malheur. Elle Elle veut, cherche s'y drober: ce qui produit de l'action. ne veut plus: ce qui produit des revirements (Andromaque;
L'option tragique: une
chers,
et

me

intrts

de

faire

Bajazet)

Les mes passionnes et faibles souvent ne sont pas franches avec les autres ou avec elles-mmes: elles ont souvent quelque chose cacher ou se cacher, dont la dcouverte donne de la matire l'action dramatique. D'o naissent des reconnaissances et des pripties d'un genre neuf, sans imbroglio

mlodramatique.
[Britannicus

BajazetIphigniePhdre.]

Par cette psychologie, voie ouverte une simplicit inconnue de Corneille et de Quinault. Chez les devanciers de Racine, beaucoup d'action dans les entr'actes et dans la coulisse. Chez Racine, avant le dnouement, toute l'action est dans les

mes et se fait sur la scne. Il y a encore deux intrts dans Andromaque et dans BritanDans toutes les autres, un seul fil. La tragdie de nicus.
Racine est une tragdie
trois

[Deux hommes, une femme.

personnages. Deux femmes, un homme.]

Brnice, en ralit, est


cette pice est

deux personnages.

Par

encore

une

limite.

Ce n'est pas le retour la tragdie antique. Il y a toujours une intrigue (nud et dnouement). Mais dans l'intrigue,-Racine essaie de se rapprocher de la simplicit de la tragdie
sans intrigue.

VI. Toutes

les

biensances du temps, et l'intrt psycho-

logique bannissaient de la scne l'excution matrielle des

vnements tragiques.
limites.

Racine pousse cet art aux dernires


ralise-t-il le

Mais

alors

comment
les

pathtique de ses sujets

sans montrer

actes et les tats funestes?

86

Il Il

carte

le

spectacle des misres physiques.


les

suggre par des mots et des jeux de physionomie

actes

atroces et les craintes extrmes


le cri
Il

(Le Sortez de Roxane; et

de Monime: Seigneur, vous changez de visage). les douleurs et misres dans la prparation plus que dans les effets des actes. Pathtique tout moral, assorti au caractre psychologique

montre

du drame

franais.

Cependant, au dnouement, l'acte tragique sort des mes et se projette dans une action visible. Racine le met en scne, quand l'excution en est rapide, et non sanglante ou dsordonne.
[Atalide,

Phdre s'empoisonnent.]

Mais quand l'vnement a une dure, quelque complication, et demanderait du spectacle, Racine le met en rcit. Dveloppement de la narration pique, des rcits courts d'Andromaque et Britannicus aux morceaux orns d'Iphignie
et

Phdre (vrais tableaux d'opras).

Ce dveloppement se fait sous l'influence des Grecs. On retrouve donc partout chez Racine la combinaison de
l'art franais, hrit

ducation
qu'il

de Corneille, et de l'art grec, dont son a donn l'intelligence: c'est cette combinaison faut maintenant tudier.
lui

37

VINGT-CINQUIME LEON
LE SYSTME DRAMATIQUE DE RACINE
(SUITE)
I.

Trs

fine

connaissance
vif.

de
et

l'antiquit

grecque
et 5737).]

chez

Racine, et got

[Cf. ses livres

annots

remarques (5725

En mme temps,
les

esprit trs

moderne, en plein accord avec

lui: comment, dans la tragdie en y conservant le got franais, rintgrer le pathtique et la beaut de la tragdie grecque?

tendances de son temps. Le problme donc a t pour

franaise,

IL Voyons d'abord comment


les sujets

il

adapte

la

scne franaise

tragiques des Grecs.

La misre humaine suite d'un de dieux: Artmis, Aphrodite, participent au drame. Phdre, ravage d'une passion fatale, instrument de la haine divine, disparat au milieu de la pice Hippolyte est le protagoniste: sa "passion" est le sujet tragique; la victime La tragdie est dispose de faon est au premier plan. porter au comble la piti pour l'homme cras par la force
(a)

h'Hippolyte d'Euripide.

conflit

divine.
[Cf.
iii,

A. et ch. 4 (et

M. Croiset, Histoire notamment p. 123).]

de la littrature grecque,

t.

Au lieu de la victime, l'agent du personnage principal. L'action divine est La relgue l'arrire-plan on ne croit plus aux dieux. L'intrigue contragdie est mue par des passions humaines. duit Phdre par degrs, et par le jeu naturel des ressorts
La Phdre de Racine.
le

crime devient

psychologiques, l'aveu,

la

calomnie, la jalousie qui

l'empche de rvoquer son accusation, au remords et la dclaration de son crime, et enfin la mort. Introduction Indes biensances franaises, de l'amour tendre (Aricie).
trt

dramatique

et psychologique renforc.

SS

Analyse de YAndromaque d'Euripide: (b) Andromaque. fragment d'pope barbare. Biensances sociales et got artistique qui font transformer le sujet grec (Astyanax substitu Molossos). Construction d'une intrigue: complications sentimentales, et mcanique psychologique.
Conflit et ractions rciproques des caractres passionns
(cf. le

no. 5780).

Le changement

essentiel par

se manifeste

passage du sentiment passif et lyrique Yaction psychologique et dramatique, consiste en ce qu'Andromaque est oblige de dcider de la mort ou de la vie d 'Astyanax, de choisir
entre
III.
le

souvenir d'Hector et

le

salut de son
les sujets

fils.

Mais Racine, dans tous

antiques qu'il rend

franais, conserve trois traits caractristiques

de

l'art

tragique

(lyrique et pique) des Grecs:


(a)

L'individualit potique des figures.


Corneille et Molire,
il

Comme

peint

Yhomme.

Mais

il

exprime les types travers les figures individualises de la posie ou de l'histoire antiques, auxquelles il essaie de conserver leur caractre lgendaire de grandeur, de violence ou de
charme.
[Comparer,

pour l'exactitude historique, Auguste,


et Mithridate.]

Ni-

comde, Othon, avec Nron


(b)

L'atmosphre de posie merveilleuse et lointaine,


l'histoire

le

fond
les

pique de la tragdie grecque.

Le respect de
couleur pour
les
la

chez Racine: sa lutte contre


il

critiques de ses pices.

Cependant
il

altre les faits


les

biensance;

altre

ou invente

ou la faits pour
potique.

besoins de l'action, de la psychologie, ou de

l'effet

ne cherche pas la couleur locale des romantiques, ni la vrit archologique de Leconte de Lisle. Mais une couleur lgendaire, une atmosphre potique: une vision de grandeur pique approprie au got de noblesse
Il

et

de dignit de son temps.


[Sur la mythologie de Phdre,

de thtre,

t.

i,

p. 78.

L'poque alexandrine
(Cf.

cf. J.

Lematre, Impressions
et la

Rome

im-

priale lui conviennent mieux.

(Cf. no. 5794).]

Ce

souci visible

mme

dans Bajazet.
89

nos. 6003, et

6023-24.)

L'idalisation de la passion, reprsente dans sa violence et

brutalit relles, se fait parce recul dans la lgende lointaine,

en
la

mme temps que


(c)

par

l'art discret

de l'expression.
le

Enfin l'intensit douloureuse et tragique,

pathtique de

tragdie grecque, l'expression lyrique de la misre humaine:

lments sacrifis par Corneille, Quinault, et tous leurs mules. Nature des sujets de Racine (cf. plus haut); violence des
situations;
fatalit

tats
la

dsordonns des caractres: o clate

la

de

misre humaine.

Mais

fatalit interne,

non externe.

Point d'action divine

apparente

dans

les

tragdies

profanes.

Seulement

pr-

destination secrte au malheur ou au crime, que

les circon-

stances forcent se raliser en actes.


[Oreste-Mithridate-Phdre-Nron.]

Pourquoi Bajazet, en ce sens, est la moins tragique des pices de Racine moins mme que Brnice. Anecdote sanglante.
:

IV.

Comment

avec
(a)

les

ces lments antiques ont-ils pu se combiner lments modernes dans le cadre prcis de la tragdie

classique?

Ajout dans Andromaque,

Rduction de tous

les sujets

Yamour.

Britannicus, Mithridate, Iphi-

gnie. Dans Phdre, l'amour tragique, monstrueux, est doubl d'amour galant, tendre et poli. L'amour fait le fond du sujet dans Bajazet et Brnice, les deux moins antiques des pices de Racine. L'utilit de Yamour est:
(i)

De

reprsenter, dans les caractres individuels de la


la

lgende et de l'histoire, l'lment gnral de


[Hermione, Nron, Mithridate

nature humaine.
amoureux),

(le

vieillard

Phdre mme.]
(2)

De

lier et

resserrer tous les sujets.


Britannicus dans l'amour de Junie.]

[Britannicus: scnes parses de Tacite, lies par la rivalit

de Nron

et

Comme
(3)
la jalousie,

dans

la

comdie, l'amour fournit l'intrigue.


le

D'enfivrer et d'exasprer les caractres par

dsir ou

de faon donner l'action

la

violence ncessaire au

pathtique, la rapidit ncessaire aux units.

90

L'amour contient la haine, et tous les passages et revirements de l'un l'autre. Mais la rduction de tous les sujets historiques l'amour est un artifice dont les effets pernicieux se feront vite sentir dans le thtre franais.
(b) Racine maintient rigoureusement le principe franais de Y action: rien d'inutile. Toutes les beauts piques et potiques sont en mme temps des ressorts psychologiques qui avancent ou retiennent le dnouement: de mme, les traits singuliers de la physio-

nomie des

hros.
[Les tableaux de la guerre de Troie et de la mort d'Hector dans Andromaque. La grande scne de Mithridate (III) La grande scne d'Agrippine et de Nron (Briiannicus, IV). -La couleur biblique dans Athalie. L'amour propre de chanteur de Nron (Briiannicus, IV).]

Parfois, pourtant, la peinture pique


le

ou historique dborde

cadre de l'intrigue: Mithridate, III; Athalie, III. (Comme, chez Molire, la peinture du type.) C'est un coup de gnie
faisant cder la
loi

du mtier

celle

de

la vrit.

De mme,

point d 'expression lyrique de la douleur humaine

qui ne soit aussi ressort.

Rien aprs

le

dnouement.

[Rapidit des fureurs d'Oreste.]

La

plainte

tragique

jaillit,

avant

le

dnouement, des

situations qui contraignent l'me former des rsolutions

douloureuses.
\Andromaque, Phdre, Mithridate.]

V. Dernier pas de Racine vers l'art grec: Esther et Athalie.


Circonstances.
[Cf. nos.

5725 et 5756.]
;

Ce
lui

qu'elles

imposent Racine (pas d'amour)


pices, l'quilibre

ce qu'elles

permettent.

de l'art grec et de l'art Racine altre la forme classique de la tragdie pour la rapprocher de l'art antique: ou si l'on prfre, il amne la perfection de l'art classique le genre de tragdie que Desmasures, Jean de la Taille et GaFnier (dans les Juives) avaient cherch, et que le xvii e sicle avait abandonn.
ces

Dans

deux

franais est rompu.

9i

(a)

Subordination et simplification de

la

psychologie.

Plus

de

conflits intrieurs, d'analyses aigus.


(b)

Par la suppression de l'amour, simplification de l'indroulement large et naturel de l'action; insertion aise de scnes sans utilit directe pour l'action, mais potiques
trigue;
et vraies.
[La Prophtie de Joad.]
(c)

Retour au tragique des Grecs par

le

rle

de

la force

divine dans l'action, et par la signification mystique des sujets.

Esther et Athalie, tragdies correspondant la philosophie

de

l'histoire
(d) (i)

de Bossuet.
d''Esther et ' Athalie.

Posie
Posie

pique:
le

couleur

biblique.

Elargissement

du

got franais par

respect des livres saints.

[Le caractre de Joad.

mais Joas.)
annoncs.]
(2)

L'enfant montr (Astyanax non; Les crimes futurs de l'enfant devenu homme
Simplicit
le

Posie humaine: la piti de la faiblesse.


:

mlodramatique des thmes (femme ou enfant).


(e)

tyran, le

'

'

tratre " et l'innocent

Spectacle, dcor, figuration.

et

rompue dans Esther; tricheries dans Athalie, dnouement en action, faisant tableau. Emploi des churs et de la musique. Eclat et pompe de
L'unit de lieu

la

mise en scne.
Extase [Salle du trne d'Assurus; jardins d'Esther. de Joad; couronnement de Joas; prsentation de Joas
Athalie.]

Esther et Athalie donnent,


(tragdie lyrique franaise).
inclinent
le

comme

a dit Brunetire, la

tragdie la tentation de s'incorporer la beaut de

Y opra

Mais, surtout, ces deux pices thtre classique vers le type que les romantiques

ont cherch.
Influence d'Athalie (russite unique) sur l'volution de la
tragdie franaise aprs 1721: Cette pice cre ou renforce

un

besoin de posie sensible et de

mouvement

scnique.

92

VINGT-SIXIME LEON
L'ART

DU STYLE ET DU VERS CHEZ RACINE. LA CONCEPTION ESTHTIQUE ET SENTIMENTALE DE LA VIE.


du
style et

I.

L'art

du

vers.

5725, (t. viii); 5810, 5811, 5818, 5819; nos. 349, 355, 3365, 57o8, 5709-]

[Cf. nos.

L'art de l'expression potique est une part

du gnie de
l'effet

Racine,

et,

plus encore que chez Corneille, ajoute

de l'invention dramatique. Ce mrite de la forme lui a t reconnu de bonne heure, en dpit des critiques; et sa perfection a pes lourdement pendant un sicle et demi sur le style de la posie franaise (5819).
P.

Mesnard

(5725,

t.

viii)

fait valoir la varit

du

style

de

Racine.
cation,

Cette varit rsulte des

faits

lgendaires ou his-

toriques, des

noms

propres, etc., qui, par leur puissance d'vo-

donnent chaque pice sa couleur. Les procds et le fond du style sont identiques partout. (a) Vocabulaire restreint; rejet des mots vulgaires; emploi de mots nobles. Peu d'images; pas de comparaisons. (b) Comment Racine "rase la prose" et vite la prose. Tours et figures. Le but est: 1 , lgance et noblesse; 2
,

idalisation potique.
(c)

et l, dtentes

cris violents, qui

ou explosions, paroles familires ou rompent la tonalit gnrale: ce sont des


logique

"effets" calculs et rares.


(d)

Dveloppement

enchan,

symtrique,

dis-

tribu en heurtes.
(e)

longs couplets quilibrs plutt qu'en

rpliques

Dans

la

priode

potique,

le

distique,

et

le

double

distique sont les bases ordinaires; mais pour la varit, et pour


l'expression des passions; la phrase se resserre jusqu'

un vers
de

ou un demi-vers, ou bien
(/)
8

Structure

aise,

en 8 ou 10 vers. rgulire, nette de l'alexandrin


s'tale

93

pauses.

Racine; varie par de lgers dplacements d'accents ou de Point de vritables enjambements; mais des attnua-

tions des accents principaux et des pauses rgulires, pour des


effets prcis, quivalents

ou analogues ceux de l'enjambement.


la

La technique est trs simple, presque pauvre; mais l'application


aboutit la cration de
plus riche et dlicate mlodie.

Dans

le style et le vers,

Racine poursuit l'harmonie,


il

la

fusion de tous les lments;

voile la force et adoucit les


le

contrastes;

il

unit l'expression analytique et

mouvement
la politesse

synthtique.
C'est la perfection

du purisme acadmique

et

de

mondaine.

Mais

c'est aussi

une cration personelle d'art

et

de posie

qui dpasse l'idal de l'Acadmie et de Versailles.

II.

La

conception esthtique
[Cf. nos.

et

sentimentale de la

vie.

5790, 5792, 4935.]

(a)

Vue

contraire celle de Corneille.

La volont

faible

ou

nulle, jouet

de toutes

les passions, et

surtout de l'amour.

Mais Racine

n'est pas systmatique.


lui

toutes les formes se rencontrent chez

(de

Tous les degrs et Roxane Monime;


Il

d'Oreste Acomat.)
Corneille.
Il

L'amour

n'est plus l'amour-estime de


est

ne se transforme pas en intellectualit.


;

parce qu'il est

inexplicable et irrationnel.
Il

Il

a tous
le fait le

les

de-

grs d'lvation et d'immoralit.


tre: opposition

est ce

que

caracles

Quinault chez qui l'amour galise toutes

humeurs. Cependant Racine accuse certains caractres gnraux de


la

passion,

qui se trouvent chez tous les passionns.


il

En

particulier,

conserve l'inconscience travers l'analyse.


principales:

Deux formes
formes, la

l'amour goste, dominateur et

furieux; l'amour tendre,

dvou ou protecteur. De ces deux seconde est plus approprie au got du temps;
:

l'autre l'inquite.

Prcision, finesse et puissance de ces peintures. Leur mesure vraisemblance et convenance. Voile jet sur la brutalit des Conpassions par la dcence et la noblesse de l'expression. traste souvent de l'ide hardie et du style pudique.

94

(b) Racine donne la femme le premier rle dans sa tragdie. Pourquoi? Son ide de la nature fminine: Elle n'est que sentiment.

Mme
cur.

les

politiques

(Agrippine),
le

mme

les

gnreuses

(Monime) sont menes par

cur, n'ont que

la logique

du

Charme de

sensibilit et

de tendresse de certaines figures o

l'amour-passion ne se trouve pas.


[Andromaque; Josabeth; Esther.]
(c) Si

l'empire de la

femme dans la littrature date de Racine?

[Brunetire (5790)]

On peut
Il

le faire

remonter Saint Franois de Sales (Intro-

duction la vie dvote) et d'Urf (YAstre).


est vrai

que ce n'est qu'aprs Racine que cet empire est

universel et reconnu.

Mais chez Racine mme, la place donne la femme n'est que l'effet de la place prise dans la socit. (d) Ne pas se mprendre sur la signification de l'importance accorde la femme. Elle n'est pas (malgr Brunetire qui s'appuie sur H. Heine) source d'enthousiasme et d'hrosme. L'amour et la femme, chez Racine, sont des forces anarchiques, anti-sociales, conduisant l'oubli de tous les devoirs, au malheur et au crime. La vie amoureuse apparat comme la vie intense, la vie dsirable entre toutes: aucune moralit apparente ne prvaut contre cette impression. La tragdie de Racine est belle; elle est vraie (elle l'tait au xvii e sicle d'une vrit particulire, outre la vrit gnrale). On peut douter qu'elle soit morale. (Racine ne l'a-t-il pas senti, quand il s'est converti?) (e) Ce qu'on peut dire en faveur de la moralit du thtre de Racine. C'est moral, comme tous les livres et toute la vie, pour les tres moraux. Tout est sain aux sains. C'est moral, parce que c'est vrai, comme la plus grande partie de la littrature franaise. Appel la libre rflexion et l'autonomie de la conscience. Il sort de Racine une impression de dlicatesse morale, de distinction et de noblesse des sentiments. Oui; mais civil'v.ser

n'est pas moraliser.

95

les amours qui absorbent toute Les mes distingues du monde rel, ne deviendront pas des Orestes ou des Phdres; mais l'amour peut tre pour elles un principe de dsintressement relatif et Il les arrachera aux apptits et aux d'lvation relative. C'est en ce sens que le passage de Heine calculs vulgaires. Oui; mais la condition de retrancher de se retrouve vrai.

Les amours

furieuses,

l'me, sont rares.

l'amour des tragdies de Racine ce qu'il a de plus racinien. Le plus juste est de prendre Racine comme une note dans e Ce n'est pas de lui le concert de la littrature du xvii sicle.

que viendra proprement,


il

et surtout, l'impression morale;

mais

amollira la duret,
Il

il

relvera

le

prosasme de
littrature

la

raison

classique.

introduira

dans
et

cette

virile

un

de posie. Racine doit avoir son heure; se renfermer en lui serait faux et dangereux. (j) Ce qui est entirement vrai, c'est qu'avec Racine s'inaugure "la littrature des passions de l'amour" (Brunetire) Non plus la description d'un idal de courtoisie, mais la peinPour compenser la perte du ture vraie de la vie du cur.

charme fminin de tendresse

e lyrisme et de la nouvelle tragique (ces genres du xvi sicle) L'objet s'offrent la tragdie, et bientt sa suite, le roman.

principal de la "littrature franaise"

(de celle qui

va au
des

grand public) est depuis Racine l'expression des ravages et des ruines que l'amour donc la femme dans la vie intime et dans la vie sociale.

joies,

introduit

96

VINGT-SEPTIEME LEON
LES DERNIRES

UVRES DE CORNEILLE
1659-1674.
nos.

[Manuel

bibliographique,

4917

(t.

vi-vii),

4927,

4928, 4936S, 4950, 4969.]


I.

Rentre de Corneille au thtre


(Attila,

(1659).

Rapproche-

ment avec Molire


II.

Psych) contre Racine.

Ingalit des dernires

uvres de Corneille: dipe,

Sophonisbe, Agsilas, Tite et Brnice: ouvrages


gr'la lgret spirituelle

manques (mal-

Grandes

de certaines scnes d 'Agsilas). beauts et beauts neuves dans Othon, Attila,


[Quelques nouveauts techniques: dessin d'un rhythme

Psych, Pulchrie, Surna.


lyrique dans Sertorius, III, 2; vers libres d' Agsilas et de
Psych.]

et sa

demeure fidle sa thorie de l'art dramatique vue philosophique de la nature humaine. Mais, dans les applications, il se laisse influencer, tout en protestant, par le changement de l'esprit de la socit, et par le succs de ses jeunes rivaux, Quinault d'abord, puis
III.

Corneille

Racine.
IV.

La

politique.

Grands tableaux

d'histoire et grandes

thses encore dans Sertorius.

Mais ensuite Corneille s'attache surtout aux intrigues de


cour et de cabinet: Othon, Pulchrie.
Curieuses peintures des

murs de

cour,

et

figures

trs

vivantes de ministres, d'ambitieux, d'intrigants, de


d'Etat," et de fines ou fires grandes dames.
trs originale, et
la

"femmes

C'est une comdie


la

unique dans notre littrature,

comdie de

cour et du cabinet des princes.

V. L'amour: son mlange avec


blable dans de tels milieux, aussi

la

politique est vraisem-

bien que la forme qu'il

97

prend souvent mieux, que de


Corneille.
(a)
Il

(la galanterie).

Mais

il

la

galanterie dans les dernires

y a autre chose, et uvres de


ni furieux,

Le caractre du

y a quelques notes originales. vieillard amoureux: ni ridicule,


[Sertorius,

souffrant avec dignit.


Martian (dans Pulchrie)]
la

Attila: la rvolte
elle se

de

volont contre

le

sentiment dont
Corneille et la
Dorchain.]

sent subjugue, et l'effort pour s'affranchir.

Origine personnelle de ces reprsentations.

Duparc.
[Cf. les Posies diverses, no.

4917,

t.

x, et

De
(b)

l,

Je rveil

du cur

et le jaillissement

de tendresse qui

se manifestent aussi

dans Psych.
et vraisemblables

Mlanges curieux

de sentiment et de
ils

calcul ou de dignit.

Les

hommes

poursuivent des buts politiques auxquels

ou subordonnent l'amour, avec dignit (Othon) ou avec cynisme (Aspar, dans Pulchrie) Les femmes, sans tre insensibles l'ambition, modrent l'amour surtout par la dignit (Camille et Plautine, dans
sacrifient

Othon, Pulchrie) et tchent parfois d'accorder la politique

avec l'amour (Camille encore, aux prises avec Galba). Originalit de quelques-uns de ces caractres de femmes de cour: elles sont trs fines, dmlant et djouant les intrigues des politiques (Irne dans Pulchrie; Justine, ibidem, conseillre de son pre, et prenant de l'amour en secret pour Lon dans les confidences de Pulchrie; Plautine, dans Othon, rebutant l'affranchi Martian).

Sous l'empire de l'tiquette et des biensances, les passions ni clat (tour mondain et piquant de l'altercation de Plautine et Camille, dans Othon) tout est en demiteintes, en expressions attnues; la souffrance est secrte et profonde, et perce travers la mesure du langage. Originalit du personnage d'Aristie dans Sertorius: l'honnte femme qui ne se contente pas de l'amour, comme une matresse, mais rclame sa place au foyer.
n'ont ni violence
;

VI. La tragdie d'Attila.


sante.

uvre
9S

bizarre, ingale et puis-

Intrigue complique et

un peu

purile:

dnouement
le

facile

tourner en ridicule.

Disparate de

la subtile

tude d'amour mise sous

nom

d'Attila, et mle toutes les

images que

le

nom

voque.

Mais ct de l'amoureux, le rle d'Attila contient une tude puissante, unique au xvii e et au xviii e sicles, du barbare,
orgueilleux, froce, et rus.

L'unit du personnage se rtablirait


l'attitude d'Attila l'gard de l'amour

si

l'on

voyait dans

un

effort

pour jouer au civilis subtil et moderne.


franaise

raffin: ce serait peut-tre

du barbare un peu trop

Cette figure trange, trop en dsaccord avec

la civilisation

du

xvii e sicle, ne fut pas estime sa valeur.


le

Aussi

hardie en sa conception que

Cromwell de Hugo.

VII. Surna.
Simplicit toute racinienne de l'intrigue.
Originalit, vrit historique de la situation: le roi jaloux d'un sujet trop grand et qui il doit trop, et de la jalousie passant la haine, enfin l'assassinat. Mais l'actualit manque: c'est la vrit d'un ge rcent, mais enfin d'un autre ge (Guise; Concini; Wallenstein. Fouquet). Surna aussi fier, plus mouvant, plus mu que Nicomde: valeur pathtique du rle de Palmis, tremblante pour son

frre.

Eurydice:
Il

la souffrance

contenue, voile par

la

fiert;

la

souffrance qui ne pleure pas, et qui meurt.

semble que Corneille, sans quitter son point de vue psyde Racine.

chologique, ait cherch dans cette pice rivaliser avec la


sensibilit

VIII. Corneille n'est pas compris des nouvelles gnrations;

on
les

le dlaisse.

La

vieille

cour seule

lui est fidle.

Cependant

quatre ou cinq pices dont je viens de parler, largissent

notre ide du gnie de Corneille, et n'ont rien dans notre


thtre qui leur ressemble.

99

VINGT-HUITIEME LEON
STRILIT AUTOUR DE RACINE
LES CLICHS TRAGIQUES
I.

Quinault et Corneille loigns, Racine reste


[Manuel
bibl.,

seul.

nos. 5873-5874.]

Mdiocrit de ses contemporains: l'abb Abeille; Pradon. Quelques mots sur Pradon que ses querelles avec Boileau,
sa rivalit avec Racine ont sauv de l'oubli.
[Nos. 5759; 5838-5839. 5842.]

Pradon imite Racine, mais sans aucune intelligence des Tout son sujets antiques, sans aucun sentiment de la posie. effort est de rduire la mythologie et l'histoire aux rgles, Etudier l'intrigue, et surtout aux biensances modernes.

comment

il

a nerv

le

sujet de Phdre

et

Hippolyte.

Ecrivain plat et sec.


II. Aprs la retraite de Racine, clat apparent de la tragdie. Fondation de la Comdie Franaise (1680), qui dispose du rpertoire de Corneille, Racine, Rotrou, et tous les auteurs depuis un demi-sicle. Grands acteurs: Baron; Mlle. Duclos, etc. Abondance des pices nouvelles: de 1678 1721, dbutent Campistron (1683), La Grange- Chancel (1694), Longepierre

(1694), La Fosse La Motte (1721),


succs.

(1696), Crbillon
et

(1705), Voltaire

(1718),

nombre

d'autres qui ont leur jour de

Le public aime
facilement.

la tragdie, et

s'engoue

comme

il

se dgote,

Sous ces brillantes apparences,


Quelles en sont les causes?
III.

strilit et

brusque dcadence.

(a)

Le dveloppement de la tragdie est gn: Par les rgles, traditions et biensances qui restreignent
100

la libert

et naturelle
(b)

de l'invention et interdisent la reprsentation vive de la vie. Le mtier passe avant tout. Par le public trop intelligent, trop appliqu l'examen

critique des uvres, trop sensible

au ridicule. Tout ce qui est nouveau, insolite, est expos au ridicule. (c) Par les graitds modles de Corneille et Racine qui ne s'imposent pas seulement l'admiration, mais l'imitation. On extrait de leurs uvres les recettes et formules de l'art; on constitue un rpertoire des situations et effets qui russissent.

IY. Voici les principaux clichs.


(a)
Il

faut action principale et pisode.

Quand

l'action

principale est de politique, l'pisode sera d'amour: et inverse-

ment.
(b)

Le

pril

du hros

doit venir d'un qui aime ou devrait

aimer.
(c)

L'motion nat de Y option tragique: ncessit de choisir

entre deux tres chers, deux devoirs, un devoir et une affection,


etc.

L'motion nat de V ignorance tragique: de deux tres chers lequel est tratre, et menace? Ou bien on ne peut distinguer l'ennemi et l'ami, et l'on risque de frapper l'ami, croyant frapper l'ennemi. (e) Formule de la tragdie d'amour: un homme entre deux femmes; une femme entre deux hommes. Ce qui ouvre la porte toutes les combinaisons de jalousie et de vengeance. (/) Formule de l'amour tragique: celui qui outrage la nature, V amour incestueux ou quasi incestueux. (g) La conspiration la cantonnade, pour fournir point le
(d)

dnouement sanglant.
(h)

Les

incognitos, dguisements,

malentendus: leur usage

pour

l'intrigue, l'motion {reconnaissances), et


les

pour

les bien-

sances (moyen d'adoucir et d'luder

situations scabreuses;

par exemple l'inceste, exploit pendant quatre actes, sera escamot au cinquime par une reconnaissance; de mme le parricide; ou bien il sera accidentel).
(i) Clichs psychologiques: assortiment des sentiments et des caractres aux situations, aux besoins de l'intrigue. Et

IOI

changeront selon ces besoins, surtout pour faciliter le dnouement. (j) Clichs de style: Racine, mis en centons et ml d'un peu de Corneille, fournit la langue de toutes les tragdies. Une tragdie se fait ainsi de pices toutes faites, ajustes avec plus ou moins d'adresse, sans qu'on ait plus besoin de regarder la vie ou d'tre capable de posie.
ils

V. Mais

le

tions intimes

malheur vient surtout de certaines contradicdu got franais, dont le public n'a pas encore
et

bien conscience.
(a)

On admire Racine

on rejette
le

les

Grecs (Querelle des


la tragdie la

anciens et des modernes).

On demande dans

posie dont Racine avait reu

secret des Grecs; et l'on

soumet la littrature, sans le contrepoids de l'antiquit, la domination de l'esprit mondain, lgant, prosaque, et froid. (b) Une raction contre la raison, l'analyse et l'esprit, commence se faire sentir dans la socit et la littrature. La sensibilit devient une source d'inspiration et une rgle de jugement. On demande aux crivains des motions, fortes et
tendres.
[Cf. nos.

5195

et 7114.]

Mais

les

s'opposent

habitudes de l'esprit et du style, et les biensances la ralisation complte d'une littrature sentianalyse ce qu'on doit sentir; on craint
le

mentale.

On

naturel

Les murs exquises de salon obligent tamiser, voiler, nerver tous les effets. La socit n'est pas capable de supporter le pathtique simple

comme

bas, et l'nergique

comme

brutal.

qu'elle demande. Vogue de X opra la fin du xvii e sicle et au commencement du xviii e sicle. Influence de V opra sur la tragdie, en deux sens: (1) Dans le sens de l'expression pathtique et lyrique. Le livret d'opra sacrifie l'intrigue et l'analyse; la musique

ou grand
(c)

rclame des situations touchantes et terribles qui donnent lieu au chant, et non X action.
(2)

Dans

le

sens de la

pantomime expressive

et

du

spectacle.
le

L'opra se dispense des units, dveloppe la figuration, dcor, et met l'action en tableaux, non en rcits.
102

Mais

cette influence est contrarie par la routine des

com-

diens, par l'attachement

du public aux

units, par des scrupules


la

de got dont l'opra est affranchi, et par


spectateurs sur la scne.

prsence des

(d) On demande d'autre part la littrature de se charger d'une fonction sociale, et d'enseigner au peuple la vertu. Naissance de l'esprit philosophique. L'intention didactique gne l'effort vers la posie et l'motion.

Cependant la morale pourra se concilier avec le pathtique dans la reprsentation de la vertu malheureuse, qui fera de
la victime le personnage principal de la tragdie. Mais on voudra prsenter la vertu perscute sans montrer la mchancet perscutrice, dont l'ide rpugne aux honntes gens: ce qui poussera aux artifices d'intrigue et la fausse psychologie.

Ce double souci de pathtique et de moralit jettera la tragdie hors de la voie classique o l'admiration des modles
tendra obstinment
la

maintenir.

En un mot, le got de la nouveaut et l'attachement aux habitudes entreront en conflit, et disloqueront la tragdie.
Le malaise, apparent ds
de
crotre.
la fin

du

xvii e sicle, ne cessera

L'histoire de la tragdie, de Phdre

Hernani

(1677-1830), n'est que l'histoire des efforts impuissants qui ont t faits pour conserver, renouveler, restaurer la tragdie
classique, et

y acclimater

les effets

que sa constitution

rejetait.

103

VINGT-NEUVIEME LEON
DE RACINE VOLTAIRE
CAMPISTRON; LONGEPIERRE; LA FOSSE
[Cf.

Manuel, nos. 5255, 5873, 5874.]

I.

Le modle

est Racine;

simplicit, et l'on recourt en gnral

Corneille"

pour produire
le

les

mais on ne peut atteindre sa aux moyens de l'art de effets pathtiques dont Racine

entretient

got.

De
sicle

plus on retourne aux tragdies de la premire moiti

du

pour y prendre des sujets et des ides, et ses contemporains allaient aux Espagnols.

comme Rotrou
trois

pices

IL Campistron. Sept tragdies de 1683 1691 (outre non imprimes). (a) C'est un imitateur: (1) Son style est un perptuel centon de Racine.
(2)

Ses plans, ses caractres sont trs souvent calqus ou


Banalit de son invention.
[Arminius; Virginie;

compils dans des ouvrages antrieurs.


(3)

Galanterie; fausse noblesse.

etc.]

(4)

Effacement de tous

les traits particuliers

qui font l'indi-

vidualit et la vie.
(5)
(6)

Abstraction.
:

Adoucissement des sujets escamotage du crime tragique. Mais Campistron a pourtant du mrite, et mme une
Intelligence de la tradition.

originalit.
(1)

Intrigues simples, sans complications romanesques, avanant

par

le

dveloppement des passions.


sujets,
il

Dans l'adoucissement des


jours
la

conserve presque tou-

donne

essentielle:

[Tiridate

aime sa sur; Andronic aime sa belle-mre


sujet de Phdre).]
il

(inverse

du

(2)

Cependant pour toucher comme Racine,


104

quitte la

voie de Racine:
le

il concentre personnage principal.

l'intrt sur la victime qui

devient

[Hsitation

dans

Andronic, Alcibiade, Phocion,


attendrit sur les
noire trahison.]

Mais dans Campistron nous victimes d'une passion fatale ou d'une


Virginie
et

Arminius.

Tiridate,

(3) L'intrt psychologique est trs mdiocre: les caractres,

comme

les

situations,

sont traits uniquement pour

l'effet

sentimental.

Andronic (sujet de Don Carlos): hros romantique, fait pour non pour agir, prdestin au malheur. La couleur du caractre ne vient pas de Saint Real. Tiridate (sujet d'Ammon et Thamar). Peinture d'un amour qui n'a d'issue que dans la mort. Tiridate est une me noble, mlancolique, emporte d'une passion fatale qu'elle dteste et chrit. Sentiments brlants, dsordonns, morbides (nouveaut mme aprs Phdre).
souffrir et

Figure potique du vieux


tre de Venceslas).

roi

(non sans rminiscence peut-

Le style Campistron
vie.

mou

et

obit-il

langoureux est assorti l'inspiration. une impulsion intrieure? Il ne ressem-

ble gure ses hros, semble-t-il; cependant on connat

(Peut-tre faudrait-il chercher


[Cf. no.

mal sa du ct des Vendme,

du Temple: milieu voluptueux


5844
bis.]

et mlancolique.)

Ou

rpond-il la

demande du
en 1691.

public?

Rel succs de Tiri-

date: 25 reprsentations

Nanmoins Campistron laisse une impression de faiblesse et de langueur. Autour de lui, on cherche rveiller la tragdie, produire des motions plus vives et plus vigoureuses.
III.

Varit des moyens tents.


les sujets

Boursault, sans succs, essaie de remplacer

antiques

modernes. Au contraire, Pader d'Assezan, Longepierre, reviennent aux anciens, en allant mme plus loin que Racine dans l'imitation du pathtique grec. La Mde de Longepierre, 1694.
par
les sujets

[Nos. 5855 et 5859.]

I05

Cinquime acte manqu.


le

Les

trois

premiers actes sont tout


est

fait dans la tradition franaise (curieuse figure de Jason:

sducteur).

Mais

le

quatrime acte est original:

il

rempli par un monologue de Mde, qui prpare ses enchante-

ments et dit adieu ses enfants. Mcde ne russit pas en 1694, et


'.

ira

aux nues en 1728.

IV En 1698, La Fosse donne Manlius: c'est le premier cas de l'influence du thtre anglais sur la tragdie franaise. La Fosse s'inspire d'Otway (Venise sauve).
[No. 5870.]

La

sensibilit, trait caractristique

de tous

les

personnages.

[No. 5873 (P-

i-

ch.

i).]

La Fosse
dfaillances,

introduit

un caractre nouveau de femme,

et

une

ide nouvelle de l'amour: une faiblesse touchante, cause de

potique

les

non plus de fureurs, et qui pare d'un charme personnages qu'elle dgrade.
un cas
isol.

Manlius

reste

Le temps de

l'influence anglaise

n'est pas encore venu.

106

TRENTIME LEON
DE RACINE VOLTAIRE LA GRAXGE-CHANCEL CRBILLON PREMIERES PENSES DE RFORME: HOUDART DE LA MOTTE
I.

Les

prcdentes
la tragdie

tentatives,

en

gnral,

conservaient
;

encore

son caractre d'expression du cur humain


s'y bauchait.

une psychologie nouvelle

En

voici d'autres qui cherchent produire le pathtique


les

par l'intrigue et

vnements.
reconnaissances.
Chapelle,
Tlphonie,

IL D'abord

les tragdies

[Exemples:

La

1682

(sujet

de

Mrope); abb Genest, Pnlope, 1684.]


III.

La Grange-Chancel connu
:

surtout par ses Philip-

piques contre

le

Rgent.

[Nos. 5847 et 5848]


Il

donne

7 tragdies

de 1694 1713

(et

deux en sa

vieillesse,

qui sont sans aucune importance).

Ses Prfaces, crites tardivement (entre 1730 et 1750) le montrent ennemi des nouveauts, des Anglais, de ses jeunes

rivaux et successeurs, idoltre de toutes les rgles, et se posant en disciple qui a reu les leons de Racine, dont il s'essaie, comme les autres, copier le style. Mais il fait de la tragdie un mlodrame romanesque. (a) Complication des intrigues; emploi des oracles, des dguisements et des mprises. La Grange-Chancel a le got des romans dont il mle les

donnes et les procds aux sources historiques. Il parat aussi emprunter X opra les artifices surnaturels, qui amnent ou changent rapidement les situations. (b) Il choisit volontiers, pour leur effet pathtique, les
sujets impossibles rduire la tragdie psychologique, et

devant lesquels

la

raison classique a recul. 107

[Alceste; Mlagre.]

Nouveaut de
fait

l'effet

de

la mort,

prsente non

comme

le

qui dnoue, mais


les

comme

l'objet

attendrissant dont on
Mort de Phocion

remplit

yeux

et

le

cur du

spectateur.
il

[Avant Alceste et Mlagre, de Campistron.]


(c)

y a

la

Comme

Campistron, La Grange-Chancel peint plutt


[Oreste dans Oreste
et

des tats d'me qu'il ne dessine des caractres.


Pylade: Le dgot de la
vie.]

L'inquitude romantique sur les conditions de la destine humaine apparat et l. (d) La pice-type est Ino et Mlicerte: l'analyse montrerait la constitution mlodramatique de cette tragdie, dans les
figures et les situations.

IV. Crbillon.
[Nos. 9214, 9216, 9217, 9218.]

Caractre original de l'homme. Il a donn sept tragdies de 1705 1726

(et

deux encore en

1748 et 1755): tous sujets antiques, mythologiques ou his(Il avait entrepris un Cromwell.) toriques.
Crbillon est

fameux en son temps par X atrocit de


et

ses sujets.

[Idomne; Atre; Rhadamiste


Tullie la fin
la tte

Znobie.
le

du Triumvirat, soulevant

voile qui couvre

de son pre Cicron.]

Ce
est

serait la tragdie de sang

du xvi e

sicle,

si

Crbillon

Son got en antagonisme avec ses sujets. Crbillon n'a pas de posie dans l'me; il ne sent ni la posie de la lgende, ni Il n'a ni motion religieuse ni curiosit la posie de l'histoire.
n'employait pas tout son art voiler cette atrocit.
politique.

D'une sentimentalit attendrie et emphatique, il ne voit dans ses sujets que des anecdotes pitoyables, auxquelles il applique une imagination romanesque. (a) Elve de Racine, mas tout autant de Quinault, et ddaigneux des anciens, il rduit tous les sujets l'amour, il en efface le caractre original pour donner lieu aux conflits de l'amour et des affections ou des devoirs. (b) Pour former une intrigue accidente, il multiplie les
.

108

dguisements qui produisent des malentendus et des reconnaissances.


[Oreste passe pour Tyde. Dans Smiramis, Mrodate, Agnor, Ninias ne sont qu'un mme personnage.]
(c)

accidents mlodramatiques.
prise, et l'horreur

Ces dguisements substituent aux crimes tragiques des Il ne reste que l'intrt de sur-

du

fait-divers sanglant.

[Smiramis, Rhadamiste, Electre.]

travers

tous

les

adoucissements,

le

public du

temps
p. 465.]

sentait chez Crbillon quelque chose de sauvage.


[D'Alembert, Eloge de Crbillon, d. de 1787,
iii,

romanesque, la psychologie classique Les personnages s'agitent dans l'obscurit, et subissent plus qu'ils n'agissent. Ils ne dlibrent plus; ils ragissent contre la destine ou le hasard par des convulsions ou des gmissements. Ils arrivent tre dans l'tat du lyrique romantique.
ce traitement

Dans

n'a plus de place.

En ralit, Crbillon fait des mlodrames noirs aprs mlodrames touchants de La Grange-Chancel.
Conclusion: de
l'analyse

les

1680 1715,
vers

la

tragdie se dtourne de

psychologique

l'expression

pathtique,

au

service de laquelle est mis l'art de l'intrigue.

ncessit de modifier l'esprit

V. Premiers Rformateurs, qui ont conscience d'une ou la technique de la tragdie. Les uns sont des critiques qui en demeurent la thorie;
les

autres font aboutir la critique un effort de cration.

Les Critiques.
(a)

Fontenelle.

Rflexions sur la potique (vers 1691-1699,

impr. en 1742). Il pose que l'intrt tragique nat du malheur, et classe les espces de la tragdie d'aprs la nature et la source du malheur.

La

catgorie la moins estimable est celle o


la

le

malheur

est le

produit de

fatalit

(c'est

condamner

la

tragdie grecque,

dipe)
Il

pose aussi que

les rgles

ayant pour objet d'assurer

le

du spectateur, une pice des rgles non encore trouves.


plaisir
9

irrgulire qui plat obit

io 9

(b)

Fnelon: Lettre V Acadmie (17 14, impr. en 1716) ch.


critique

vi et vii.
Il

l'amour,

l'esprit,

l'enflure.

Il

veut plus de

vrit et plus de sentiment.

Tendance juger par sentiment

plus que par rgles.


Il

admire

les

Grecs, et obit la tendresse de sa nature.

du drame qu'il rve peut s'induire de certains pisodes tragiques du roman de Tlmaque: 1. v, Idomne; 1. xiii (ou
L'ide
xv), Philoctte.
(c)

L'abb Dubos: Rflexions sur admet,

la posie et la peinture,

1719.
Il

mme

avec quelque excs,

le

caractre conven-

tionnel de l'expression artistique: ce qui le conduit accepter


le

convenu dans

la tragdie franaise.
1 ,

Mais
Il

il

critique:

la galanterie;

2,

l'inexactitude his-

torique et gographique.

pousse
la
il

la tragdie vers la

moralit attendrissante (malfait

heurs de

vertu; pas de sclratesse brutale).


tablit
la

Enfin

une doctrine qui


l'effet

de l'impression

la

mesure de

beaut: ce n'est plus la perfection technique,

c'est la puissance

de

qui fait la valeur d'un ouvrage.

VI.

Les Potes: Voltaire et la Motte.


relative

de Ydipe de Voltaire (1718): il a Intelligence, malgr les tendances modernes de l'auteur, de ce qui constitue la beaut du sujet grec, ou du moins sa force pathtique. Cet dipe suprieur ceux de La Motte, et celui de Corneille. Mais les ides rformatrices de Voltaire ne se prciseront qu'aprs son retour d'Angleterre, et aprs les tentatives de La Motte.
Hardiesse
essay de se passer d'amour.

VIL HOUDART DE LA MOTTE.


[Nos. 8274, 8277, 8280.]

Caractre de La Motte: cartsien et


(a)
Il

homme du monde.

Critique systmatique du systme de la tragdie.

rejette les units, la simplicit d'action, les conventions

tablies

en

faveur de l'analyse psychologique,

les

longues

tirades de Racine, les sentences brves de Corneille, et


enfin, le vers.
1

mme,

10

Il

demande du

spectacle, d'aprs l'opra, et d'aprs les pices

anglaises.

Son principe

est: le plaisir est la rgle

suprme.

qui plat est rgulier.

Tout

ce

Mais par ce mme principe il damn, puisque le public franais


Il

rtablit tout ce qu'il a cons'y plat: rgles, units, vers,

galanterie, psychologie de convention, etc.

s'accorde avec

le

public pour

du

demander du touchant

et

tendre.
ses uvres.
(i

(b) Timidit de Cinq tragdies

721-1730),

livrets d'opras: il en a retenu l'habitude d'intriguer lchement, et de disposer le sujet en tableaux.

dipe sont carter. La Motte avait fait beaucoup de

dont Romulus et

les

deux

L'influence de l'opra est visible et heureuse dans les Macchabs (1721): l'action donne lieu des couplets et des duos de tendresse exalte et d'enthousiasme mystique Mais il manque La Motte d'tre pote.

Ins de Castro, 1723.

La Motte

teint la couleur
les

du

supprime l'pisode caractristique, ne garde que

sujet

doucement attendrissantes.
Il

situations

russit faire pleurer.

VIII. C'est l'poque des triomphes d'Adrienne Lecouvreur.


[Nos. 9083
bis
,

9084, 12547 et 12547S.]

1 1

TREXTE-ET-UNIEME LEON
VOLTAIRE

VUE GNRALE DE SON UVRE DRAMATIQUE


SA CRITIQUE ET SA THORIE DE LA TRAGDIE
I.

Voltaire est
le

lui seul la

tragdie de 1730 1760, et

il

en

domine
Il

dveloppement jusqu' Hemani.


[Nos. 9149, 9151, 9153.] les principales

a fait 27 tragdies (9144, 9155), dont

sont:

Premire poque: Essais de jeunesse.


Origines ou sources

Jou

Imprim
I7 X 9

dipe (Sophocle-Corneille) Mariamne (Tristan)

18 nov. 1718

1724

(refaite, 1762)

1725

Deuxime poque: Essais de rforme


et
(a)

de cration originale.

Influence de Shakespeare et des Anglais.

Brutus Shakespeare)

(tragdies

romaines de
1730
1732
13 aot 1732

1731'

Eriphyle (l'ombre d'Hamlet)


Zare (Othello; pices historiques

1779
1733

de Shakespeare; Bajazet) Adlade du Guesclin (dom Lobineau, Histoire de Bretagne,


1707,
t.
i,

p.

460;

1.

xiii,

ch. 73)
f

1734 et 1765
1735, Collge

1765

La mort

de Csar (Shakespeare,

d'Harcourt
1743, Comdie Franaise

1736

Jules Csar)
Alzire ou

les

moderne
Southerne,

anglais,

Amricains (sujets que tels


Oroonoko; Rowe,
27 janvier 1736
1

Tamerlan)
12

1736

Origines ou sources

Jou
(Lille, 1741
(_

Imprim

Mahomet

(Lillo, le

Marchand de

1743

Londres: Bayle, Prideaux, etc.)


(b)

Paris, 1742

Retour aux Grecs contre Shakespeare.


20 fvrier 1743

Mrope

(La Grange-Chanceld,
1744

Maffei)

Smiramis d'Hamlet

(ombres
et

des

1
1

Sujets

tragdies grecques)
Oreste (Sophocle)

de
CrbilIon

1748

Rome

sauve (Catili-

1750 Sceaux, 1750

1749 I750
1753

naires de Cicron) de

Com.
sur
les

Fr. 175:

L'Orphelin del Chine (L'Orphelin

Tchao

Essai

murs)
Tancrde (La comtesse de Savoie, roman de Mme de Fontaine: influence de Diderot)

20 aot 1755

/OD

I76l 3 sept. 1760 Troisime poque: Pices de propagande et de polmique.

Olympie (La Calprende,


sandre; tudes d'histoire

Casreli-

Ferney, 1762

gieuse; thories de Diderot)

Com.

Fr.

1763

1764J

Le Triumvirat (Crbillon; Sutone, etc.; Middleton,

Vie de

Cicron)

1764
1767

I767
I767
I769

Les Scythes (Diderot; la vie Ferney, et les Suisses)

Les Guebres ou

la

Tolrance

(les

Jsuites chasss de Portugal) Les lois de Minos (affaires de Pologne et de Sude) (pour Racine contre Irne Shakespeare; de souvenirs
Polyeucte, d' Olympie, etc.)

Xon
Non

jou jou

1773

16 mars 1778

1779

IL Principaux

crits thoriques et critiques.

Premire poque
Lettres sur

dipe

17 19
"3

Deuxime poque
(a)

Influence Shakespearienne.

Prface

d''dipe

(contre
tragdie,

La Motte)

Discours sur

Brut us

1731

la

1730 Milord Bolingbroke, en tte de


sur la tragdie anglaise)

Lettres philosophiques
(no. 10352)

(xviii,

1734

A. M.

Prface de Mort de Csar 1736 Prface de Y Enfant Prodigue 1738


la
(b)

le

chevalier Falkener (en tte

de Zare)

1736

Le retour aux Grecs contre Shakespeare.


le

Lettre

M.

M" Scipion Maffei


XIV,

(en tte de
et

Dissertation sur la tragdie ancienne

Mrope) 1744 moderne, S. E. Mgr.

Cardinal Quirini (en tte de Smiramis)

Le

Sicle de

Louis

ch. 32, et Catalogue des crivains

Au M" Albergati

Capacelli

1751 4 dcembre 1758 d'Argental 18 juin 1759 { Mlle Clairon 16 1760 Le Kain 16 dc. 1760
oct.

1749

le

Troisime poque

Appel

toutes

les

nations, ou:

Shakespeare)
peare)

Du

Thtre anglais (contre


et contre

1 761

Commentaire sur Corneille (pour Racine,

Shakes-

U Ingnu, ch.
juillet

1764

xii 1767 Lettre Horace Walpole (sur Shakespeare et Racine)

15

1768 Article Art Dramatique, des Questions sur l'Encyclopdie


Lettre V Acadmie Franaise (contre

1770 Letourneur et Shakes-

peare)

1776.

(Cf. la lettre d'Argental

du

Lettre V Acadmie Franaise (en tte d'Irne)


III.

1778

19 juillet, 1776)

La

thorie et la critique, chez Voltaire, prcdent la

cration.
Difficult d'tudier les ides
(a)

de Voltaire sur

la tragdie:

Elles ne sont pas rsumes et systmatises

dans un

crit,

mais parses dans cent

crits

de circonstance.

114

(6) Elles ne sont pas stables, et ont vari dans les 60 annes (1718-1778) entre lesquelles se distribuent les ouvrages de thorie et de polmique de Voltaire.

IV. Sensibilit de Voltaire toutes les actualits et toutes/


les influences.

[Nos. 10456; 10457.]

(a)

Son point de dpart, dj complexe,

et presque contra-

dictoire:

L'enthousiasme pour Racine

et les chefs-d'uvre
et,

de Corneille

un got faonn par les Jsuites; Modernes, le ddain des Grecs,

d'autre part, l'esprit des

la sympathie d'intelligence pour Fontenelle et La Motte. (b) Dcouverte de Shakespeare et du thtre anglais en

1727-1728. (c) Raction du sentiment potique et de La Motte.


(d)

la tradition

contre

Vers 1745, et dans toutes

les

annes qui suivent, raction


la

contre la vogue de Shakespeare, en faveur de


franaise.
(e)

tragdie

La

2 e dition

du Thtre des Grecs du


le

P.

Brumoy
les

aide Voltaire mettre sous

nom

des Grecs

(1749) suggestions

de Shakespeare. (/) Raction contre Crbillon dont


Voltaire vers la tragdie historique.

le

romanesque

incline

(g) Aprs 1758, influence de Diderot et du mouvement qu'il dtermine pour la mise en scne et la dcoration. (h) Aprs 1760, hostilit de vieillard contre les nouveauts qui prolongent et dpassent ses propres audaces, et guerre de plus en plus vive Shakespeare.

Mille autres circonstances influent sur


les

les ides

comme

sur

crations de Voltaire, et

y introduisent les disparates et

l'incohrence.

V. Cependant il y a un fonds permanent dans ses thories. (a) Principes gnraux. (1) L'art a pour but la beaut. (2) L'art a besoin d'une certaine libert. (3) L'art exige la mesure.

"5

(b)

Doctrine traditionnelle

et

conservatrice.

(i)

La

tragdie

peint

les

caractres

et

les

passions de

l'humanit.
(2)

L'intrt a pour condition ['intrigue serre et vraisem-

blable.
(3)

Mais
Le

l'intrigue a

pour but de

faire jaillir les cris qui

expriment
14)

les

mes.

style et le vers sont les instruments


les sujets.

de l'idalisation

potique qui adoucit tous


(c)

Rformes

et

innovations.

Voltaire ne se contente plus de la tragdie


il

du

xvii e sicle:

ment
Il

a des besoins nouveaux de sensibilit (got de l'attendrisseet des larmes; exigence esthtique du sens de la vue).
a

une curiosit

et

une vivacit de got qui

lui

font sentir

les

beauts trangres, travers l'irrgularit des uvres.

Position de Voltaire par rapport Boilau dans la question

du got.

Reconnaissance de la varit des gots, en maintenant que le bon got est le got franais. D'o, la fois, enthousiasme et impertinence l'gard des ouvr, ges trangers. Il n'y prendra que des dtails et des
suggestions.

Le

fait capital,

taire, c'est la

dans l'volution du got et de dcouverte de Shakespeare.


bis
;

l'art

de Vol-

[Nos. 7693, 7695, 7696, 7698 9186.S.]

7975; 7991; 7992; 9155.

Identit du jugement de Voltaire travers la contradiction apparente de son attitude: Shakespeare est gnie et barbarie; il a des beauts et aucun got. Ce que Voltaire comprend de Shakespeare: la posie, le

lyrisme; l'intrt des sujets nationaux; la force des situations


vet

des passions;

le

sens de l'action et

du mouvement drama-

tique.

Shakespeare

lui

fait

concevoir la froideur de la tragdie

franaise, et le conduit assez loin


1

les

de l'art classique. Suppression de la galanterie, et mme de l'amour dans sujets qui ne le comportent pas.

pleurer pour un

Invention de situations fortes qui fassent trembler ou personnage sympathique: la victime sera toujours au premier plan.
(2)

116

(3)

Choix de sujets nationaux ou modernes qui veillent


le

l'motion sympathique dans


(4)

public.

Intrt philosophique qui largisse la signification

du

sujet.
la multiplicit la

des vnements,
action

mise

en

du

sujet

plutt qu'en rcits,


(5)

Enfin animer

la trag-

la

ralisation
l'aide des

de l'action

die, ce qui se fera

par

moyens
scniques
-

pantomime
figuration

dcoration

En un mot,
duisant
le

Voltaire veut conserver la tragdie en y intro-

drame.

Cette combinaison f&it-elle ralisable?


ralise?

Comment

l'a-t-il

Remarquer que

la

priode rtrogade des 18 dernires annes

n'tant reprsente par aucune

uvre de

valeur, Voltaire n'a

pu dtruire son ouvrage;

et ce sont les

pices de

combat
le

et

de recherche, de Brntus Tancrde, qui ont influ sur veloppement ultrieur de la tragdie franaise.

d-

1x7

TRENTE-DEUXIEME LEON
L'ART TRAGIQUE DE VOLTAIRE
Pourquoi Voltaire fait-il une tragdie? (a) Il aime le thtre et la tragdie passionnment, comme tout son sicle; il a son thtre, Cirey, Paris, Tournay (Ferney); il joue lui-mme; (6) Il est attir un sujet, soit par une ide critique (faire connatre un effet nouveau, un art tranger) (c) soit par une intention polmique (contre Crbillon)
I.
; ;

(d)
(e)

soit soit
;

par ses tudes historiques; par l'actualit (la suppression des places sur

la

scne)
(/)

par le dsir de racheter devant le public une nouveaut tmraire; (g) soit enfin par le besoin de la propagande philosophique. Tout se traduit pour Voltaire en tragdie. Il met en tragdie ce qui, pour d'autres, ferait un article de journal.
soit
II.

Sources de ses 27 tragdies (romans: 4; inventes: 8;


;

sujets dj traits: il

sujets historiques: 4).

Partout, l'invention de Voltaire est trs romanesque.

Trs indpendant de ses devanciers, de l'histoire (cf. Mahomet), de toutes les sources. Ses tragdies franaises sont des romans.
[Adlade

du Guesclin: Voltaire ne
d'une situation.]
la

reoit

de Lobineau

que

l'ide abstraite

Comparaison de YOrphelin de
Tchao.

Chine et de V Orphelin de

[Nos. 9147, 9151, 9209-9210.I

Diffrence de l'invention de Voltaire et de l'invention de Racine et de Corneille. IJ voit les situations abstraitement, combine le drame selon la logique universelle, et le recouvre d'histoire ou de lgende. Le drame abstrait et la forme concrte o il se localisera, sont conus sparment et rapports aprs coup. De l vient que Mahomet sert exploiter un effet de Lillo;
11S

Eriphyle

ou

Smiramis,
fils

l'ombre

d'Hamlet;

rduit parfois un sujet un autre {Electre est


si

Brutus est

de Csar, ce n'est

que Voltaire ramene Mrope; plus le sujet de la Mort

de Csar).
tions-types,

Cette mthode conduit l'emploi des clichs, des situades effets catalogus. L'rudition littraire et
tire ses tragdies

dramatique de Voltaire
III. Voltaire n'a

vers la banalit.

temps de regarder la vie. Sa psyque fausse. L'excution est molle: il a peur d'accuser trop vigoureusement les passions. (Othello affaibli en Orosmane, sous l'influence de Bajazet.) Cependant sa contribution la psychologie dramatique
pas
le

chologie est superficielle, plus banale

n'est pas nulle.


(a)

Il apporte: type fminin, driv de Shakespeare et qui rpond l'idal des mes sensibles: la femme douce, faible, sduisante, toute l'amour, incapable d'effort hroque.

Un

[Zare,

Amnade, Idam.]

Figure potique et dj romantique.


(b)

Deux
un

essais

religieux,

politique,

de psychologie religieuse le prophte, un fourbe de grande envergure;


:

le

chef

[Mahomet]
le

fanatique,

le sectaire,

crdule, enthousiaste, enrag:

[Palmire,

la

Side, ayant horreur

nonne ferme aux affections naturelles; du crime et le commettant.]

Nouveaut hardie de ces peintures. (c) Des esquisses de psychologie ethnique: effort pour aller au del de l'homme ternel, et pour saisir les physionomies
varies des races et des poques.

(Voyez plus

loin,

propos

de

la

couleur locale.)

Mais la psychologie, pour Voltaire, est en fait un moyen, non un but. Et ce n'es.t plus le moyen principal. IV. L'intrt tragique pour Voltaire nat des vnements Il s'accrot, quand les qui forment des situations pathtiques. vnements se multiplient et font varier les situations. L'action

mouvemente
un esprit

est plus pathtique.

Or, la psychologie se dmle et agit trop lentement.


plus,
civilis

De;

admet

difficilement les passions

mon-

strueuses qui crent les vnements tragiques. 119

Comment produire ces vnements? Par les mprises. Celui qui veut tuer, ne sait pas qui il menace, et reconnat avant ou aprs. Par del Racine,
Vol taire revient Aristote. Mais pour lui, pas de fatalit: sa philosophie tragique, comme sa philosophie de l'histoire, est la philosophie du hasard. Jeu des petites causes, des concidences, des malentendus.

Emploi des moyens matriels. [La croix de ma mre, un


La
crde.

billet

cuirasse de Mrope.

Le

billet

quivoque, dans Zare. sans adresse de Tan-

Les ombres appartiennent au magasin d'accessoires.]


L'artifice

des

silences

prolongs:

un mot

ferait

crouler

l'chafaudage de l'intrigue.
[Zare, Adlade

du Guesclin, Tancrde.]

Ce sont

les

moyens du vaudeville ou du mlodrame.

suit

V. Cependant Voltaire, par l'intrt des situations, pourun but conforme la tradition classique et antique.
Il

ne prsente pas

le

spectacle d'une

me prparant

l'action,

mais souffrant de l'vnement.


et blesses qu'il

Ce sont les mes malheureuses veut montrer (comme Racine, mais autreGrecs et de Shakespeare).
rsulte du malentendu. comment, malgr l'artifice du

ment;
Il

et plus prs des

russit parfois.
[Zare: tristesse touchante qui

Mahomet:
malentendu,
sans
S'il

force

du IV e

acte:

c'est plus tragique

que

la

scne de Lillo qui est

artifice.]

multiplie les situations, c'est pour varier les douleurs et

les plaintes

de l'me opprime.
In-

Ainsi cette tragdie des mprises retourne au lyrisme.


tentions,

mais impuissance de Voltaire:


[Adlade du Guesclin;
fession de foi
(I,

Amnade

(de Tancrde); la con-

4) et la prire (III, 5)

d'Arzame, dans

les

Gubres;

le

monologue de Lusignan

(Zare).]

La

structure de la tragdie voltairienne aurait donc pour

formule: une carcasse de vaudeville ou de mlodrame construite

pour donner

lieu

l'effusion lyrique.
la

Mais, justement, c'est

formule du drame de Victor Hugo.

120

TRENTE-TROISIEME LEON
L'ART TRAGIQUE DE VOLTAIRE
(Suite)

Voltaire, sans trop s'en douter, cherche par la tragdie pathtique satisfaire un besoin de posie. Il cherche aussi l'impression potique par la couleur historique et par le spectacle.
I.

Couleur historique.
[Nos. 9151, 9152, 9156.]

de ses sujets, en particului qui a rtabli cette catgorie de sujets sur la scne de la Comdie Franaise. (Moyen Age, Amricains, Arabes, Chinois.) Pauvret de cette couleur nos yeux. Tout a la couleur du xviii e sicle dans ces tragdies fodales ou exotiques: closion du genre troubadour (Zare, Adlade du Guesclin, Tancrde). Mais c'tait beaucoup aprs Campistron et Crbillon. Voltaire a une culture historique tendue et assez prcise; il conoit les grands moments de l'histoire du monde, le choc des civilisations (Alzire, Orphelin de la Chine), la physionomie singulire des rvolutions et des grands hommes (Mahomet). Il dpayse ses contemporains tout en restant prs de leur
Voltaire tait trs
fier

de

la varit

lier

des sujets modernes et exotiques: c'est

got.

Mais

il

travaille trop vite, et

il

a plus d'ides sur

l'histoire

que de vision pique.

Deux

pices

marquent une tude plus attentive des sources


effort plus srieux
le

historiques,

un

de reprsentation exacte.

[Rome Sauve;
Il

Triumvirat.]
le

romadans les textes la physionomie d'une poque, le dtail pittoresque de la vie et des murs de la socit romaine et de ses hommes

fait

des tableaux d'histoire pour ragir contre


couleur de Crbillon.
Il

nesque et

la fausse

saisi

illustres.

121

Vue
les

raliste

du personnage d'Octave, dans

le

Triumvirat:

notes de la pice suggrent un caractre sans dignit

tragique, analogue au Cromwell de Victor

Hugo.

Mais de
Enfin
l'action

cette conception rien n'est pass dans les vers de la

tragdie: les conventions


(et

cela

rsulte

du style noble ont tout dcolor. du procd d'invention que


la surface.

j'ai

dcrit), la couleur historique reste trop

souvent spare de

de

la pice,

plaque

Cependant l'indication est donne, et ici encore Voltaire a mis le pied dans le chemin qui mne Ruy Blas et Henri III
et

sa cour.
II.

Spectacle.

La

tragdie

classique

n'a

pas

besoin

de

ralisation matrielle.
[No. 5797.]

Mais Voltaire prend dans Shakespeare une nouvelle ide de


l'action; l'intrt pathtique et historique, ou,

pour tout
des

dire,

potique, qu'il matriels

recherche,

appelle

le

secours
figuration,

moyens

d'expression,

pantomime,
ils

dcoration:
l'motion, et

inutiles l'tude psychologique,

accroissent

donnent une sensation esthtique.


[Nos. 9151 et 9153.]

Voltaire cherche la mise en scne pathtique qui concourt


l'effet

dramatique:
[Mrope, Smiramis, Adlade du Guesclin, Olympie
(I).]

Et aussi la mise en scne pittoresque qui aide voquer l'image d'une poque, d'un milieu historique: [Brutus; Rome Sauve (I); Tancrde.]

Mais
faiblesse

timidit;

scrupules

classiques;

peur

du

ridicule;

pour

le

dcor d'opra somptueux et banal.


I

[Smiramis,
III.

et III.]

La

philosophie dans les tragdies de Voltaire.


*"

Elle se substitue la psychologie.


[Nos. 9129, 9129S.]

Deux procds: (a) Maximes et

la

couplets rpandus dans la pice, pour servir propagande philosophique et contre les adversaires de la
[dipe, Zare, Alzire, Mrope,
etc.]

philosophie.

(b)

(Tamerlan,
l'ide

Addison (Caton), Southerne (Oroonoko, 1696), Rowe 1702) rvlent Voltaire une autre mthode: philosophique organise le drame, s'exprime par l'action.
[Brutus;

Mahomet; Olympie,

etc.]

Valeur ingale des deux mthodes. La premire est analogue aux pigrammes de Figaro. La seconde est suprieure: elle
lve les sujets au-dessus de l'anecdote, elle fait de l'vnement
particulier
se prte

un symbole. La tragdie pathtique et potique aisment aux significations symboliques.


(c)

Mais

Voltaire, (a) est trop polmiste; (b) sacrifie la vrit


parfois

et la vie la thse;

mme

la thse

tre; (d) enfin a trop d'esprit, d'ides, pas assez

l'effet de thde profondeur

d'motion, pas assez de posie.

Malgr ces dfauts, Brutus

et

Mahomet doivent une bonne

partie de leur effet l'ide philosophique.

Voltaire se place ainsi tout la fois parmi les prcurseurs" de deux conceptions ingales: la pice thse, sans posie, et le drame symbolique, essentiellement potique. Subjectivit de la tragdie philosophique de Voltaire.

IV. Conclusion.
(a) Pourquoi compltement? (1) la

tragdie

de Voltaire

est-elle

morte

si

Plus d'intentions que de ralisations.

La

force

du gnie

crateur est trop souvent remplace par l'intelligence critique.


(2)

Trop de demi-mesures.

Voltaire ne peut
il

se dtacher

du

pass, ni s'y tenir.

En

art,

faut des partis-pris plus

nergiques.
(3) Obstacle du style tragique, qui neutralise tout d'imagination et de renouvellement.
(b)

l'effort

Mais par

ses dfauts
Il

mme,
a
t

Voltaire tait proportionn

ses contemporains.

mis jusqu'

la

rvolution

romantique au-dessus de Corneille, ct et parfois au-dessus de Racine.


Il a plu par la sensibilit, par la multiplicit des ides, par une certaine lgance potique qui est sensible encore dans Zare, comme une certaine grandeur pathtique est sensible dans Mahomet.

I2 3

TRENTE-QUATRIEME LEON
COMDIE LARMOYANTE ET DRAME L'ESTHTIQUE THTRALE DE DIDEROT
I.

Le dveloppement de

la

influenc par l'apparition de

tragdie au xviii e sicle a t nouveaux genres dramatiques,


la

comdie larmoyante, drame et mlodrame, qui ont renvers


doctrine de Y Art Potique.

IL La comdie larmoyante, invente par Nivelle de la Chausse (9347), est une transformation de la comdie qui

menace

la tragdie.

[La Chausse fait

le

procs

la tragdie: no.

9347, p. 135.]

Mlanide (1761) est rellement un drame bourgeois, sans aucun lment de comdie, sauf la condition des personnages
et le

dnouement heureux.
est la tragdie sans posie et sans

La comdie larmoyante

tragique; c'est une pice sociale, morale, raliste, prosaque

(mme

lorsqu'elle est crite

en vers).
sa mdiocrit.
Il

Succs de

La Chausse, malgr
lui.

les

femmes pour
III.

La

tentative de Diderot a beaucoup plus de porte,

tant par

les

consquences que par

la

valeur des ides.

[Nos. 9348, 10640, 10695

S.]

Diderot se rclame de Landois, Sylvie, 1741. Il doit aussi Fontenelle (Prface des Comdies, impr. 1751: chelle des espces du genre dramatique; ide d'une comdie srieuse) au thtre anglais (Shakespeare, Lillo, Moore) au roman moral et sensible de Richardson et de
; ;

l'abb Prvost;

aux expriences de

la

tragdie de Voltaire

(jusqu' l'Orphelin de la Chine, 1755); la littrature antique (o il voit une socit, des murs); l'art antique et moderne
(qu'il interprte littrairement et
Il

thtralement).

a renouvel l'esthtique thtrale (en l'appuyant sur une 124

esthtique gnrale), dans ses Entretiens sur


et

le

Fils naturel

son trait De la posie dramatique (i 757-1758). Trois ides fondamentales de Diderot.


(a)

Pluralit

des

espces

dramatiques.
et
le

Il

en

dresse
le

le

tableau dans

les

Entretiens,

retouche dans

trait

De

la posie

dramatique; voici la forme dfinitive:

comdie gaie comdie srieuse tragdie bourgeoise tragdie hroque drame philosophique (ou symboBurlesque
lique).

Les espces voisines peuvent se croiser. Il y a continuit dans l'art comme dans la nature, et entre les types abstraits les plus voisins peut toujours s'intercaler une production intermdiare.
(b)

Substitution des conditions

aux

caractres.

Ce
(1)

qui veut dire:

qu'on

marquera

les

caractres gnraux

d'une em-

preinte professionnelle;
(2)

et surtout qu'on cherchera

dans

les

obligations et les

prjugs des conditions une source de pathtique.


souffrir autrui,

Pre de

famille, juge, seigneur, ngociant: autant d'occasions de faire

et

de

se faire bnir;

ou de se faire souffrir, ou inversement d'aimer autant de moyens de trouver des situations


social, la pice Mercier; Augier et Dumas;

tristes

ou attendrissantes.
(Sedaine, Beaumarchais,

Cette conception conduit au drame


thse

Hervieu).
(c) L'action aboutissant aux tableaux: ce qui implique la rforme complte de la mise en scne. Diderot veut, sur une scne libre, un dcor vrai, des costumes vrais, une dclamation vraie. Il insiste sur la ncessit de soutenir la diction par la pantomime, et d'obliger les acteurs accorder leur jeu) jouer d'ensemble.

qu'il fait apparatre, travers le texte de la pice, le cinma, les moving pictures. Conception de l'art thtral comme d'un art distinct, complet et synthtique, combinant littrature, danse ou

Cela revient dire

littraire

pantomime,
en certains

statuaire,

peinture,

architecture,

et

mme,
sortis

Tous
10

les

musique, pour un effet d'ensemble. progrs de l'art scnique depuis 150 ans sont
cas,

125

de Diderot, et

les

mme

lorsqu'ils

rnovateurs d'aujourd'hui en sortent encore, semblent le renier.


Il

IV. Diderot est de son temps.

aime surtout

les effets
le

attendrissants et pathtiques.
ralisme

La psychologie, la vrit, Il ne sont que des moyens pour mouvoir.


la

se

rapproche de

conception tragique d'Aristote.


et

Admirateur de Corneille

de Racine,

il

critique la tragdie

franaise, trouve la tragdie grecque plus prs

de

la

"vraie

tragdie," qui doit tre sans analyse, sans intrigue, sans coups

de thtre, sans

artifices, allant

d'un

mouvement

ais

par une

progression d'motion, travers quelques tableaux saisissants,

au dnouement prvu et ncessaire. Son ide d'une Mort de Socrate. En souhaitant la vraie tragdie, il la croit irralisable en France, incompatible avec les murs: il faudra une rvolution pour rendre la posie de nouveau possible.
[Ed. Asszat et Tourneux,
t. vii,

p.

370-371.]

V. Influence considrable de Diderot.

De
(a)

ses thories sont sortis:


le

drame bourgeois de Sedaine


[No. 9348.]

et

Beaumarchais

(b)

le

drame bourgeois
[No. 9406.]

et historique

de Mercier

(c)

le

mlodrame de

la

Rvolution (Bouilly et Pixrcourt)

[Nos. 13907 et 13920.]

(de

Diderot a influenc aussi Voltaire et les auteurs tragiques Debelloy C. Delavigne) Madame de Stal et les
;

thoriciens romantiques.

VI. Mais surtout l'influence de Diderot s'est rpandue en Allemagne, et a eu la principale part dans la cration et le

dveloppement du thtre allemand.


[Nos. 7678 et 7678 naud, 1914.]
bis
,

7682; et la thse rcente de Ray-

Lessing
pices.

lui

emprunte sa doctrine
[Nos. 7885 et 7886.]

et s'en inspire

dans ses

126

Goethe et Schiller drivent de lui pour une uvre et de leurs ides. Kotzebue (12887) en sort tout entier.
Lorsque
la

partie de leur

critique

pntrent chez nous,

c'est,

de Lessing et le thtre allemand en trs grande partie, Diderot qui

nous revient.
VII. Diderot a t pris en gnral, en France et l'tranger, par le ct raliste, bourgeois, moral et sentimental.
Il y a pourtant chez lui une doctrine plus profonde, qui ramne le thtre vers la posie et l'art (la beaut plastique).

On

ne s'en aperut pas trs bien au

xviii e sicle.

127

TRENTE-CINQUIEME LEON
LA FIN DE LA TRAGDIE CLASSIQUE
I.

Autour de 1760,

tragdie philosophique: c'est l'cole

de

Voltaire, reprsente surtout par


[Nos. 8372 et 8381.]

Marmontel,

et

La Harpe.
[Nos. 8401 et 8404.I

Avec
II.

la

philosophie dborde la sensibilit.

Multiplication des sujets modernes, sous l'influence de

la culture
le

moderne dont

l'Essai sur les

murs de Voltaire

est

principal agent.

Sujets exotiques: Lemierre.


[Guillaume
Tell, 1766.

La
Sujets franais

Veuve du Malabar, 1770 (8821).]

du moyen
Millot

ge.

Influence des tudes de


et

La
la

Curne de Sainte-Palaye (9504


(8971
et

12208), Le Grand d'Aussy

12 158),

(12314),
(9506),

Tressan
etc.

(9507-9508),

Bibliothque

des

romans

Dveloppement

du

genre troubadour.

Mais naissance
Debelloy,
le
et

Debelloy, Gabrielle de Vergy, 1777 (9222). aussi de la tragdie nationale et patriotique:


Sige de Calais, 1765.
[No. 9222.]

Gaston

Bayard, 1771.

III.

tre

Dans la structure des pices, dveloppement du caracmlodramatique: Piron, Gustave Wasa, 1733; Marmontel,

Lemierre, Debelloy.

ImporL'influence de Diderot s'ajoute celle de Voltaire. tance de l'action scnique, de la mise en scne et du dcor
chez Debelloy: Zelmire, 1770; Pierre de Vergy, 1777.
le

Cruel, 1775; et Gabrielle

IV. Progrs de l'influence anglaise autour de Voltaire et

12S

malgr lui: c'est dans la socit et la littrature l'poque de Y anglomanie (vers 1 760-1 770). Le genre sombre, violent, convulsif. Essais encore timides de Gresset. Colardeau, la Belle Pnitente (d'aprs Rowe), 1760 (8699). Baculard d'Arnaud, Le Comte de Comminges, 1765 (9383), avec une curieuse prface drame en vers qui est vritablement
:

la tragdie

du

clotre.

L'influence anglaise consiste principalement dans la diffusion

du drame de Shakespeare.
[Traduction de
nos. 7994-8000).]

Le Tourneur, 1776 (7991

et

7992;

cf.

V. Ducis

fait

Le

roi Lear, 1783;

jouer Hamlet, 1679; Romo et Juliette, 1772; Macbeth, 1784; Othello, 1793. (9245).
fid-

Caractre de Ducis (9248, 9255, 9263). Il admire et mme il comprend Shakespeare; mais sa
lit

Racine, son respect du got franais, l'habitude du style

noble et sentimental rendent ses adaptations timides et maladroites.

Cependant

il

parat hardi et choque

le

public.

VI. Raction de sensibilit douce et tendre sous Louis

XVI

et

au dbut de

la

Introduction de

la littrature

Rvolution {Paul et Virginie; Florian). allemande, posie, roman.


,

[Nos. 7677, 7678 et 7678 bis et la thse de Raynaud. Gessner (nos. 7857, 7862 et 7863); Klopstock (no.7866); Goethe, Werther (nos. 7892, 7896, 7897).]

Le thtre allemand

s'introduit aussi.

[Nos. 7871-7873-]

Goethe (7874 et 7894), Klopstock (7881), Lessing (78827883 et 12881), Schiller (7873 et 12888-12895), Kotzebue (1 2884-1 2887), sont traduits ou paraissent sur la scne franaise entre 1770 et 1800, et inspirent un certain got de sentimentalit vertueuse et de ralit domestique.

A part quelques

accents de dsespoir mlancolique {Werther) et de rvolte amre {les Brigands) qui tranchent sur le fond de fadeur

doucetre de cette littrature, l'influence allemande est limite et peu profonde. L'action du thtre allemand se fera sentir surtout aprs
1800,

plus encore aprs X Allemagne de

Madame

de Stal

129

(1813), et s'exercera

(a)

sur

le

drame
;

et le

mlodrame par

Kotzebue, Werner, Zschokke torique par Schiller.


VII. Sous la Rvolution et
classique:
(a)

etc.

(b)

sur la tragdie his-

le

premier Empire, raction


la tragdie

La

constitution

du mlodrame pousse

se

sparer du genre populaire, et la tradition. (b) Une rsistance se dessine contre le got tranger (anglais,

allemand) visible dans la timidit de Benjamin Constant lorsqu'il adapte Wallenstein, 1809. (c) La Rvolution ramne aux sentiments forts, aux atti:

tudes hroques, la fiert antique.

VIII. Tragdie
tyrans,

philosophique
la libert:

rvolutionnaire:

haine des

amour de

En En

Italie, Alfieri.

France, Marie Joseph Chnier.


[Nos. 13813, 13818 et 13819-]

Chnier rejette la couleur locale, l'intrigue accidente, le got anglais et allemand; il fait une tragdie nue et froide, dclamation de collge ou de club, parfois loquente et nerveuse.
svrit de la tragdie rvolutionnaire et maintient une veine de sensibilit lgiaque. (Grande vogue d'Ossian; succs de la romance.) Etats de mlanDucis, Abufar ou la Famille arabe, 1795.
la

IX. Dans

impriale se

colie

romantique, dans une vision un peu doucetre et nave pour nous, colore pour le temps, du dsert et des murs (Influence des Ruines de Volney, et de la Bible.) primitives.

X. Mais

le

fait capital,

l'poque rvolutionnaire et imraction classique s'introduit une

priale, est que dans la manire de sentir, de comprendre et d'imiter l'antique qui tait peu prs inconnue de nos classiques: une manire esthtique, plutt que rgulire et morale, qui fait remarquer et admirer dans la posie grecque la beaut plastique. Le mouvement est parti des beaux arts. (Comte de Caylus, La dcouverte d'Herculanum; 8413; Winckelmann, 7915

130

pompien. Les voyageurs en Grce et dans le Levant; Leroy; Volney; Choiseul-Gouffier; etc. Le retour l'antique dans l'architecture, la peinture et la sculpture: Soufrlot; David; Canova.) Il s'tend la littrature (l'abb Barthl'art

lmy; Andr Chnier, indit jusqu'en 1819; Chateaubriand). Recherche des lignes calmes, des attitudes nobles, des (C'est groupes harmonieux: l'ide se double d'une vision. par l que cet art ultra-classique continue de faire voluer la littrature vers le romantisme.) Premiers indices, au thtre, de ce renouvellement du got antique. L'Orphe et Ylphignie de Gluck; le Philoctte de

La Harpe.
pur:
refait son dipe chez Admete, 1778, dans un got plus dipe Colone, 1797. L''Agammemnon de Lemercier, 1797: reflets d'Eschyle mls

Ducis

d'effets voltairiens.

(13830 et 13839.)
est Y Hector

L'uvre caractristique du mouvement


de Lancival, 1809. (13820.) David ou Gurin. Nu, noble,
C'est
froid.

de Luce

Homre vu

travers

XL

La

tragdie n'a plus que des lieux


Elle a renonc

communs

et des

attitudes.

aux coups de thtre, la philosophie, l'analyse psychologique, au mouvement pittoresque. ce qu'en jargon d'atelier jadis on Elle est vide, fige, incolore appelait "pompier". Les Templiers de Raynouard, 1805. (13846.) Ninus II, de B ri faut, 1807.

Mme

Tippoo-Saeb, de Jouy, 181 3 (20176). les sujets modernes deviennent rares.

XII. Entre 1815 et 1830, derniers efforts pour galvaniser le genre anmi. (a) Reprise de la tragdie voltairienne: philosophique et librale (de Jouy, Sylla, 1824); pathtique et mlodramatique
(Casimir Delavigne,
les

Vpres siciliennes, 1819; Liadires,

Conradin et (b) Retour au thtre anglais et allemand. Liadires, Jane Shore, 1820. Lebrun, Marie Stuart (d'aprs Schiller), 1820 (20195). Lebrun, Le Cid d''Andalousie, 1825 (d'aprs Lope de Vega:
Frdric, 1820).
l

3l

le

thtre espagnol a t remis en honneur par Schlegel,

12917, trad. en 1814).


(c) Effort vers une tragdie potique. Les essais les plus significatifs sont inspirs par la Bible. Le Sal de Lamartine (non jou), 181 8. Le Sal de Soumet, 9 novembre 1822: couleur locale; sentiment personnel; signification symbolique (20181 et

20191).
(d) Toutes les innovations tentes depuis un sicle se rassemblent dans une combinaison voltairienne: Casimir Dela(20148, 20154-20157). vigne, Marino Faliero, 31 mai 1829. Henri III et sa cour a t jou le 11 fvrier 1829. Marino Faliero est le dernier effort de la tragdie pour soumettre les effets romantiques au got et au style classiques; mais alors la tragdie n'est plus qu'un drame romantique honteux, insuffisamment potique, insuffisamment artistique.

Hernani (1830) rend ces

essais inutiles.

133

TRENTE-SIXIME LEON
DCOR; COSTUME; DCLAMATION
(XVIII e
Sicle et

Empire)

Le progrs matriel de l'art scnique est un facteur important de la transformation et de la dissolution de la tragdie classique. Il faut le considrer part.
[Manuel
bibliogr., nos.

2769; 4728; 9067 (ch.

ii,

iii,

xvi).

Nos. 69; 70; 71; 4726.]


I.

Dcor

et

mise en scne.
[Nos. 9059; 9068; 9069; 13754.]

(a)

Insignifiance

sicle

l'Htel

indications de la

du dcor et de la mise en scne au xvii e de Bourgogne (tragdie de Racine: cf. les 2 e partie du mmoire de Mahelot et Michel
Spectateurs sur
la scne.

Laurent, 4725).

Somptuosit sans caractre des reprsentations de cour. L'invention des potes s'exerce donc sans souci du matriel du thtre, sans y chercher des moyens d'expression. ere (b) Le point de dpart du mouvement est la i reprsentation d'Athalie la
la reprise

Comdie Franaise, 5 mars 1716 (et surtout de 1721). Efforts d'imagination des potes: recherche du cadre vrai

et pittoresque.

Voltaire: le palais dans le got chinois de l'Orphelin de la Chine marque une date (1755). Cependant la ralisation demeure trs pauvre et insuffisante. Plaintes de Marmontel dans l'Encyclopdie (Elments de littrature, art. Dcoration), et de Diderot (Posie dramatique,
ch. xix).

On

a peine sortir du palais banal, plus italien qu'antique.

Eclairage misrable (lampions mche; en 1783, bougies). On ne baisse pas le rideau pendant les entr'actes; les change-

ments
(c)

se font sous les

Les influences qui s'exercent sur


x

yeux des spectateurs. la Comdie Franaise


33

sont:

(i)

h' opra.

Rvolution

faite

par Servandoni vers 1730;


le

substitution, au dcor en lunette, de la perspective oblique et

du systme qui aux derniers plans montre seulement d'un monument, suggrant l'ide de l'difice total.
sujets.
(2)

bas

M dis tout est gt l'opra par le luxe sans rapport avec les
L'Italie.

Vastes scnes, Parme, Vrone.

Com-

diens italiens Paris, curieux de vrit expressive.

Dcors pathtiques de tragdie et de (3) Les Anglais. drame. (La potence, du Marchand de Londres; le dernier acte de la Belle Pnitente de Rowe) (d) Le fait dcisif est la suppression des banquettes et des
spectateurs sur la scne, 1759.
[Nos. 9005; 9006; 9070.]

Nouveau dcor de Mrope pour

la reprise

de 1763 {Mercure

de France, oct. 1763): dcor suggestif d'motion et de posie. L'invention du dcor chez Debelloy est une partie importante

de l'invention potique: vocation du milieu historique, ou ralisation du caractre pathtique de l'action. L'emploi d'accessoires multiples accompagne le progrs du dcor: ds 1750, l'aspic de Vaucanson dans la Cloptre de Marmontel. En 1771 un hros tragique au lit, dans Gaston En 1775, atelier de menuiserie dans et Bayard de Debelloy.
,

Albert I
(e)

comdie hroque de Leblanc de Guillet. Encore des timidits et des gaucheries; mais le mouvement ne s'arrte pas. Le dcor d'Athalie, 1770 (Mercure,
,

er

octobre 1770), qui merveille, est encore tout conventionnel. Hsitation en 1770 montrer le bcher de la Veuve du Malabar:
il

ne sera visible qu'en 1780.


1776, l'pisode de la

En
en

pomme

dans Guillaume

Tell, est

rcit: Larive,

Sous

la

en 1786, le met en action. Rvolution, on fait la nuit volont (Legouv, Nron, an


et

Epicharis

et

II).

Modles

d'accessoires

exacts

donns

par
et

Levacher

de de

Chamois

(9065

9066).

Indications

suggestions

Grobert ( 13754) Les thtres de drame et de mlodrame soignent le dcor (Elisa ou le voyage au Mont Saint Bernard, an III); l'opra,
'34

de

mme

(Ossian ou

les

Bardes, 1804; la Vestale, 1807).

La

Comdie Franaise

est force

de suivre.

(/) Mme dans la raction classique de l'poque impriale, on ne revient pa6 au dcor nul.

Le dcor antique,
des
inexactitudes
Millin,

le

dcor

moyen ge sont
Lettres

cherchs.

Bien

(Lavalle,

d'un

Mameluk, 1803;

dans le Magasin Encyclopdique, t. ii, p. 339). Jusqu'en 1891, on jouera Athalie dans une architecture corinthienne.

Mais
Il

ce n'est plus

le

palais volont.

Il

y a un dsir de

prcision et de localit.

y a

aussi

un

effort

pour assortir

le

dcor l'impression

potique de l'action.

(Les trois dcors de la Mort d'Abel de

Legouvj 1792; le dcor d'Abufar, 1795). Les principes des dcorateurs sont de suivre le got des peintres, en s'inspirant des dcouvertes de l'archologie. En acceptant le secours de la dcoration, les potes tragiques

du

xviii e sicle et

de l'Empire rendent impossible

la

tragdie

classique, la tragdie d'analyse.

IL
(a)

Costume.
[Nos. 4727; 4729; 4730; 9052; 9060-9066; 13753.]

de vrit ou de convenance dans le costume. Les acteurs portent d'abord les habits de leur temps. Aprs le carrousel de 1662, habit la romaine (conventionnel, d'aprs les bas-reliefs de la Colonne Trajane), pour les sujets antiques. Habit la franaise, pour les sujets modernes: habit turc, pour les sujets turcs. Dans tous les sujets, dtails de costume et de mise en scne actuels. Perruques; poudre; gants, pour les hommes; les femmes ont le mouchoir la main. Le caractre cherch est le noble. Influence de l'opra pour fausser la notion du noble et la confondre avec le luxe. Richesse excessive des habits: l'habit de Mlle de Seine, ses dbuts (1724), vaut 8000 livres. Mlle Lecouvreur, dans Tiridate (1727), substitue la robe de ville la robe de cour, paniers et queue. Plaintes de Marmontel (art. Dcoration) de Riccoboni (9 53 et 955) de Rmond de Sainte-Albine (9054) de Diderot
;
;

Au

xvii e sicle, nul souci

(Posie dramatique, ch. xix).


135

(b)

Indices d'un got nouveau.


Salle,

danseuse de l'opra, essaie Londres en 1734, le ballet de Pygmalion, un costume grec: sans paniers, jupe ni corset; cheveux flottants, sans ornement.
puis Paris, dans

Mlle

En

1747, la

Comdie Franaise, costumes espagnols pour

Y Amour Castillan de

La Chausse.

Mais c'est de Mme Favart que date rellement la rforme du costume. 1753, au Thtre Italien, les Amours de Bastien et de BasMme Favart parat sans paniers: robe de laine, tienne. cheveux plats, croix d'or, bras nus, sabots.
1756, Les Chinois, divertissement.

Habits

faits

en Chine;

dcors et accessoires dessins en Chine.


1761, Soliman II ou les Trois Sultanes.
faire

Mme

Constantinople l'habit de Roxelane.

Favart fait (Mais encore


de
l'art

trop de plumes dans la coiffure.)


Intrt de Favart et de sa

femme pour

la vrit

scnique.
[Cf. no.

9468,

t.

i,

pp. 12, 28, 81, 120 etc.]

Influence des Anglais, mais de Garrick moins que de Mrs. Bellamy, Macklin, et, la fin du sicle, Kemble.
(c)

la

Comdie Franaise

la

rforme est inaugure par


la

Mlle Clairon.
1755, elle joue

Idam de Y Orphelin de

Chine en habit

chinois (relativement; sans paniers, bras nus).

Aprs 1761,
chevele, les

Mais surtout
pas de poudre.

prend pour Roxane l'habit de Roxelane. impression dans Electre: habit d'esclave bras chargs de chanes, pas de rouge, presque
elle elle fait

[No. 9071, et les Mmoires de Marmontel.]

Elle ne veut pas la vrit absolue, mais la convenance, l'ex-

du caractre et de la situation. Le Kain: costume tartare de Gengis-Kan dans YOrphelin, A partir de 1756, dans les reprises de Smiramis, il 1755. sort du tombeau les bras nus, sanglants, et les cheveux en
pression sensible dsordre.

Progrs du costume aussi dans


1760,
Caliste

les sujets

modernes.

de Colardeau (imit de
136

la Belle Pnitente):

costumes gnois.

Applaudissement de Marmontel et Diderot: plus tard, de Mercier (9126). (d) Rforme encore incomplte et timide.
[Millin,

Dictionnaire des beaux arts,

art.

Costume, no.

I3753-]

Rsistances

et

ngligences:

Paulin,

Larive,

surtout

les

Mlle Sainval ane, Mme Vestris, Mlle Raucourt gardent longtemps les paniers. Les paniers abolis, on subit, mme pour le costume antique, l'influence des modes modernes (Mlle Raucourt, dans Orphanis 1773; Mlle Desgarcins, entre 1790 et 1797; Mlles Bourgoin et Levert, sous l'Empire). Nanmoins l'lan est donn: la libert de chercher, d'in-

femmes.

venter est gagne.

Curieux costumes d'Albert I (1775). Brizard dans dipe chez Admte (1778); Grammont dans Agis de Laignelot (1779 et 1782): recherche de la simplicit
antique.
()

Le grand rformateur

est

Talma.

[Nos. 9058; 13774; 13776; 13785-]

Inauguration du costume romain, Proculus (dans Brutiis),


17 nov. 1790; puis Cinna.
le costume moyen-ge: Hamlet Cependant Talma cherche se rapprocher de la vrit dans les Templiers, et dans Guillaume Tell (costumes imagins d'aprs une vieille mdaille suisse). (/) Le progrs fait en quelques annes se marque par la diffrence d'exactitude des deux ouvrages de Le Vacher de Chamois: Costumes et Annales 1 786-1 789 (9065), et

Exactitude moindre dans


sicle.

a un habit du xvi e

Recherche sur

2 e d. 1802 (9066). Costumes Le colonel Grobert (13754) enseigne distinguer les poques du moyen-ge; les Romains et les Grecs; les diffrents costumes des Turcs; il indique le costume exact de Mahomet. Millin (13753) loue, pour le costume, plusieurs tragdies qu'on joue la Comdie Franaise. Il signale encore quelques erreurs, des incohrences surtout et un manque d'ensemble. Ici encore, le thtre est prt pour le romantisme.
les
.

37

III.

Dclamation

et

pantomine.

[Nos. 9058; 13755.]

C'est la partie de l'art scnique dont

le

progrs est

le

plus

compatible avec
tragdie.

le

maintien du caractre classique

de> la

(a) A l'Htel de Bourgogne, dclamation emphatique dont Molire se moque {Impromptu). Il veut du naturel; mais il ne russit pas dans les rles tragiques.

Dclamation).
art. Chant).

Baron: art harmonieux et parfait (Marmontel, art. Il tablit ou perfectionne la dclamation chantante que Mlle Duclos rend ridicule (Voltaire, Dict. phil.,
(b)

sensibilit: elle s'interdit les clats

Adrienne Lecouvreur introduit de la simplicit et de la de voix; elle a des tons touchants et une physionomie attendrissante. Selon Talma, on continue de chanter jusqu'aprs 1750. Voltaire lui-mme a une dclamation solennelle et chantante. On joue peu: les acteurs regardent le public, rangs en demi(c)

cercle l'avant-scne.
(d)

Mme

Favart,

ici

comme pour
du

le

costume, est novatrice.


la Foire.)

Elle cherche la vrit

dbit, et complte la diction par la

pantomine.
montel,
art.

(Elle a jou la

pantomime

Influences des acteurs anglais, et surtout de Garrick (Mar-

Dclamation; Diderot, Entretiens sur le Fils naturel; De la posie dramatique; Journal Encyclopdique, Il tonne les Franais 15 janv. 1760; Hedgcock, 7699 S.).

par

la vrit

de son

jeu, et la puissance

de sa physionomie.
Versailles,

(e)

Pour la tragdie franaise, c'est aussi Mlle Clairon qui

commence la rforme: Bordeaux en 1752, puis dans Roxane et Electre (Marmontel, Mmoires).

Le Kain renonce aux "vocifrations," et "parle" la tragdie. Cependant il a un jeu toujours charg; il met trop d'intenOn loue sa pantomime. tions, souligne trop, parat outr. Mais la dclamation tragique demeure trop conventionnelle, ampoule, ronflante ou furibonde, monotone ou minaudire.
(Fournel, 9067, p. 248). (/) Alors vient Talma, qui, plus encore que dans
fait
le

costume,

une rvolution:

il

est le

Garrick franais.
'3 8

Desgranges, 13802); de Geoffroy (13801 cf. de Stal (Allemagne, ii, 27): l'ennemi et l'admirateur se rencontrent dans la description du jeu de Talma. Il a la "vrit effrayante," la fureur ou la mlancolie; il
Critiques
;

loges de

Mme

la

pantomime expressive
rles, et fait saillir le
les ples

et puissante;

il

compose savamment
de l'Em-

des

caractre historique ou potique.


tragdies

Son jeu colore


pire;
il

du

xvii e sicle et

interprte

romantiquement des uvres


il

classiques.

Selon

Mme

de Stal,

atteint
il

le

naturel et l'nergie sans

renoncer
et Racine.
(g)

la noblesse; et

combine artistement Shakespeare


(1)
le

En

sion prend
la

rsum, aprs 1750 et de plus en plus: le dessus sur la dignit, le naturel sur
les

Y expresEcrire

chant; (2)

pantomime,

jeux muets s'ajoutent

la diction.

un

rle n'est plus

pour

le

pote donner des vers rciter au

lui indiquer une action reprsenter. Le pour s'exprimer, non plus la voix de l'acteur, mais L o son invention ne dessine pas les attitout son corps.

tragdien; mais
a,

pote

tudes, le tragdien, s'il a du talent, les trouve: il a sa part de cration. Par l, le progrs de l'art du comdien contribue aussi pour une part faire passer la tragdie de l'analyse l'expression

pathtique, l'vocation potique.


Ainsi de toutes parts la tragdie classique se dfait par perfectionnement des moyens matriels et du jeu.
le

*39

TRENTE-SEPTIME LEON
L'LMENT TRAGIQUE DANS LE THTRE FRANAIS APRS LA DESTRUCTION DE LA TRAGDIE MLODRAMETHORIE DU DRAME ROMANTIQUE
I. Il

ressort

des leons prcdentes que

le

tragique, au

sens strict du mot, est accidentel et rare dans la tragdie


franaise.

La
les

tragdie de la Renaissance est tragique de conception:

chefs-d'uvre manquent.
organise
la

Corneille

tragdie

franaise
il

pour

l'intrt

dramatique et

l'intrt

psychologique;

tend

liminer

l'impression tragique.

Racine, guid par

les

Grecs, la ramne.

Mais, depuis Racine, on la cherche sans la retrouver, et sans On s'loigne de la tragdie bien savoir ce qu'on cherche. d'analyse; on veut une tragdie pathtique; mais on fait sortir le pathtique de l'intrigue, par des moyens artificiels
qui excluent l'impression tragique.

D'Athalie Hernani, pas une note pleinement tragique dans


la tragdie franaise.

Peut-tre cette raret

du tragique

tient-elle des causes

profondes, aux caractres permanents de l'esprit franais.

Le nom de tragdie

la sensibilit,

aboli, le tragique

ne sera pas plus rare:


l'essor
littraires

peut-tre sera-t-il moins rare.

Le romantisme donne
les

au lyrisme; et tous

mouvements

du xixe

sicle seront d'essence

lorsqu'ils se

feront au

nom

somme,

plus favorables la

potique et artistique, mme de la science. Conditions, en manifestation du tragique que


xvii e sicle.

l'esprit rationaliste et

mondain du

Nous

allons rechercher quelle place les formes

dramatiques

qui ont remplac la tragdie ont faite l'lment tragique.

IL Le mlodrame.
[No. 13907-]

Les scnes des boulevards.

Bouilly,
140

Pixrcourt, Caigniez,

Ducange, Bouchardy, Maquet, Fval, Flix Pyat, Anicet Bourgeois, Dennery, etc.
[Nos. 13908-13920, 20269-20292.]

1800 1830, le mlodrame devance le drame romantique modles; depuis 1830, tout en restant fidle son essence, il suit le drame en vers, le thtre littraire, et subit l'influence de la succession des coles artistiques. Les sujets sont tirs ou de l'histoire ou des thtres tranet lui offre des
gers,

De

souvent aussi pris des romans, ou invents.


Attrait des dcorations: exotiques et pitto;

Plus d'units.
et pathtiques

ou bien romantiques {La Chapelle des Bois). Mlange des genres: le personnage burlesque, ahuri ou poltron, jet travers l'action. Accumulation de situations romanesques, amenes par toute sorte d'artifices et de moyens: portes secrtes, objets perdus ou vols, espions, concidences, mprises; et surtout dguisements, incognitos {V Homme aux trois
visages;
le

resques {Le Belvdre; la Fille de V exile)

Belvdre).
reoit
le

Le mlodrame
fortement
la la
le

de

la

tragdie

du

xviii e sicle et perIl

fectionne l'art de tirer

pathtique de l'intrigue.

influence

drame romantique, dont il aura form le public. Mais, malgr sa vulgarit, le mlodrame a retrouv parfois source du tragique. L'motion morale y a plus de place que couleur historique. Le clich commun est l'innocent

le tratre puni: exigence de la conscience populaire. (D'o par raction le cynisme lgant et l'immoralit provocante des dilettantes et des artistes, tels que Mrime et

accus et

Gautier.)
Parfois,
c'est

une volont humaine, hroque

et

chevale(Les

resque, qui sauve l'innocent et


rles

dmasque

le

tratre.

de Mlingue.)
le salut, la

Mais souvent,
ignorant,

justice viennent d'un

faible,

d'un
est

ou
la

d'un

accident

surprenant,

derrire

lesquels

apparat

Providence.

La moralit du mlodrame

souvent mystique, et par l le mlodrame reprend une couleur tragique: il redevient vraiment, au sens grec du mot, la
tragdie
11

du peuple.

III. Les romantiques n'ont pas compris cet aspect du mlodrame. En gnral, dans leurs thories, ils n'ont pas song poser la question du tragique et des moyens de le

produire.
Ils

ont organis

le

drame romantique pour


le

tre le contraire

de sa structure: abolition la rgle des trois units, et relchement mme de l'unit d'action; destruction de toutes les biensances, mpris de la noblesse et de la dignit dans les vnements, les caractres et les discours; mlange des genres, mlange du sublime et

de de

la tragdie,

dans tout

dtail

du grotesque.
Ils

cherchent plutt prsenter

les

aspects extrieurs et
le

contradictoires de la vie qu' dcouvrir


vie.

sens profond de la

La grande question de l'poque romantique,


l'a

Mme
Tout

de Stal

bien vue, est celle de la tragdie historique.


littraire

le

mouvethtre,

ment
tous

depuis 1730, toutes

les

influences franaises et

trangres, celle de la critique et


les essais

du roman comme du

(19252,
torique.

de pices romantiques tents hors de la scne 19258, 20202-20220), conduisent au drame his-

La

curiosit

historique

est

contraire

l'motion

tragique: elle pousse la manifestation des causes accidentelles,


individuelles et locales.

Enfin, de la tragdie et

du mlodrame,

les

romantiques

reoivent la superstition de l'intrigue, et la croyance que


l'intensit

trigue.

Ils

pathtique dpend de l'emploi des artifices d'inne voient pas que par l tous les sujets se rduisent
fait divers.

l'anecdote, au

romantique, pouvait favoriser la renaissance du tragique: c'est la volont de donner au drame une porte philosophique. Cette proccupation, qui loigne du drame historique, n'est pas de la premire heure: elle est absente de Cromwell et de
seul point,
la thorie

Un

dans

sa Prface, absente aussi de Hernani.

Mais
que
l'on

il

philosophie au thtre.

y a bien des moyens de concevoir et d'introduire la Ce n'est que par l'tude des uvres pourra voir si la philosophie du drame romantique a

t prop'cc ou contraire l'impression tragique.

142

TRENTE-HUITIME LEON
LE TRAGIQUE DANS LE THTRE ROMANTIQUE

H UGO VI GN Y DUMAS
I.

Hugo
[Nos. 17490, 17491, etc.]

V.

Hugo

ne semble pas avoir eu conscience du problme


la rsurrection

de

la

conservation ou de

du tragique; mais

son drame a des

moments

tragiques.

(a) Il a t obsd par l'ide du drame historique et domin par l'influence du mlodrame.
Il

prend, dans

le

mlodrame, ce qui loigne


Salluste;

le

plus

du

tragique: les artifices de l'intrigue, et l'activit tnbreuse

du

tratre

(don

Ruy Gomez; don

Guanhumara).
de
l'histoire

La couleur
nent aussi

locale, le dtail pittoresque

dtour-

de chercher le sens humain du drame. Mais V. Hugo est un trop grand pote pour s'en tenir aux puriles enluminures de la couleur locale. Ds Hernani, et mme dj dans Cromwell, il prsente de larges visions piques o il exprime l'me, le caractre d'une nation ou d'une poque. (Voir surtout les drames en vers.) Mais, au lieu de faire servir ce fond pique encadrer l'image tragique de la destine humaine, il prtend l'employer rvler une philosophie morale ou sociale (rhabilitation de la courtisane par l'amour, dans Marion de Lorme; perl'esprit

sistance des pures affections naturelles chez les tres les plus

corrompus, dans le Roi s'amuse et Lucrce Borgia; beaut et grandeur du peuple, gosme des classes suprieures, dans Ruy
Blas).

Plus tragique est la

loi

de

la

ment de l'humanit, de gnration en


graves.

dcadence et de l'abaissegnration, dans les Bur-

Mais,

et ailleurs, multiplicit fcheuse d'intentions

particulires qui se croisent et se gnent.

(duel

La philosophie morale de Hugo a un caractre mystique du bien et du mal dans l'me humaine et dans l'histoire),
le

d'o pourrait sortir

tragique: et

il

sort

parfois dans la

143

Lgende des Sicles (Ratbert; l'Aigle du Casque) mieux que

dans

le

thtre.

Mais l'intrigue mlodramatique rsout le conflit mystique en combats humains et en pisodes anecdotiques; et V. Hugo remplace volontiers la Providence par un homme, le un d'Artagnan solennel o il s'incarne. justicier, le Paladin, particulires (pardon-vengeance-sacrifice) se Des ides morales substituent l'ide universelle du tragique de la destine, pour donner un sens philosophique au drame. Voir, dans les Bur-

graves,

comment
Cependant,
le

il

appelle fatalit ou Providence de pures

volonts humaines.
(b)

le

gnie lyrique de V.

Hugo

lui

fait parfois

rencontrer

tragique.

Ce

lyrisme, o l'on a

vu souvent

le

dfaut des drames de V.

Hugo,

est en ralit ce qui les sauve.


[Infriorit des

drames en prose, purs mlodrames.]

Le

tort

l'intrigue et

de V. Hugo a t de ne pas oser s'affranchir de de 1a philosophie pour crer un drame essentielleet lyrique.
il

ment potique
S'il

ne

l'a

pas conu nettement,

s'en est parfois approch.

les drames en vers: i, motions historiques et humanitaires excites par les visions piques; 2, chants lyriques sur les thmes ternels, amour,

Nombreux thmes

potiques dans

nature, mort.

C'est parmi ces chants lyriques que l'impression tragique

A travers l'intrigue, et malgr elle, se dessine dans Hernani, Marion de Lorme et Ruy Blas, le pome ternel de l'amour, le naufrage du rve humain trop grand et trop beau pour se raliser dans les conditions offertes par la vie la crature humaine. Etudier particulirement le II e acte de Ruy Blas, le V e de Marion de Lorme, le II e et le Ve de Hernani. L s'apercevra distinctement le tragique o V. Hugo arrive par le lyrisme.
se fait sentir.
II.

Vigny.
[Nos.
1

7642-1 7646.]
la

Ne

pas s'arrter

Marchale d'Ancre, uvre norme et

confuse, o les intentions symboliques trop nombreuses dis-

144

paraissent sous

le

bariolage pittoresque et les effets de mlo-

drame.
Chatterton (17592) peut tre considr comme une pice thse, un drame bourgeois signification sociale, de la srie inaugure par Diderot et Sedaine. C'est une revendication pour l'homme de lettres contre l'indiffrence et l'injustice de la socit.

Cependant Vigny a vu plus


quitude mtaphysique.

loin;

il

est pote, et

il

l'in-

ne dcouvre pas la ncessit symbole d'une loi ternelle et inexorable: l'incompatibilit du gnie et de la foule; l'impuissance de l'ide agir directement sur les faits; la prdestination de l'inventeur la perscution, la raillerie, la
le
il

Dans

cas de Chatterton,
la socit,

de rformer

mais

le

misre.

Loi dj proclame dans Mose: solitude fatale des lus de


Dieu.

La rcompense
loi

et le bonheur sont refuss aux plus dignes: tragique, en harmonie avec la conception gnrale de la

vie qu'on trouve chez Vigny; l'humanit est condamne au malheur, crase par une force inexorable ou ironique. Dieu
est absent,

ou sourd.
cette conception,
et des
si

Mais Vigny a exprim tragique, par des romans


Il

essentiellement

pomes, non par des drames.

n'en passe qu'un reflet dans Chatterton.


III.

Dumas.
[Nos. 20236-20245; 18975.]

qui s'est amus la surface de la vie. Lorsqu' des grands romantiques, il veut exprimer des motions profondes ou de grandes ides, il est emphatique et puril.
la suite

Grand enfant

Son

lot, c'est le

mlodrame adroit
folles

et violent,

le

drame de
Il

cape et pe, aux

aventures,

le

vaudeville pathtique,

et le bariolage pittoresque des scnes historiques.

ne

s'est

jamais lev une vision tragique de

la vie.

H5

TRENTE-NEUVIEME LEON
LE TRAGIQUE DANS LE THTRE DE MUSSET
Le thtre de Musset

est
et

sa production des annes


le

833-1 836

le

seul thtre

romantique que

l'ide

d'un drame potique soit

temps n'ait pas atteint, ralise harmonieusement.


de toutes
in-

[Nos. 17706, 17710, 17769.]


i
.

Musset qui

n'crit pas

pour

la scne, est libr

les

servitudes et traditions:
lieu;

des units (multiples changements de cohrence de l'action)


;

dcousu et

les artifices de la pice "bien faite." aux moyens, il emploie, en s'en moquant, les procds du vaudeville et du mlodrame. L'ide dramatique cre sa forme librement.

de l'intrigue et de tous
Indiffrent

IL Cette
potique,

ide

dramatique
Elle

est

toujours

essentiellement

de la mditation inquite et passionne du problme qui a occup l'intelligence et le cur de Musset pendant toute sa vie et dans toute son uvre: le problme de l'amour, gratuit, souverain, irrsistible, qui ravage et qui lve la vie, qui se consomme et s'anantit
lyrique.

drive

toujours

dans

le plaisir.

La

figure

changeante de l'amour s'incarne dans plusieurs

types de femmes

la

coquette, la passionne, l'ingnue, etc.

se retrouve toujours l'identit

tirant et inquitant la fois; et

de l'temel fminin, atdans deux types d'hommes, le


tats universels de

rou et l'amoureux srieux.

Types sentimentaux, reprsentant des


sensibilit,

trs diffrents des

"caractres" classiques, mais

non moins gnraux. Autour de ces personnages essentiels, sont des figures secondaires modeles par la sympathie ou l'antipathie du pote, et qui incarnent les amis ou les ennemis de l'amour (tendresse et indulgence de quelques mres, surs et pres sottise,

146

bassesse ou

mcanisme des maris, soudards, pres ou mres,

gardiens de tout ordre des intrts mesquins ou des conventions sociales).

Dans

cette cration potique de symboles sentimentaux,


intuitions psychologiques,

Musset a de vives

un sens

fin et

juste

des ralits morales: solidit des figures qu'il dessine.


III.

L'ide dramatique cre

le

dcor,

le

milieu; les assortit

l'action, sans souci de ralit exacte ni de vrit historique


(Lorenzaccio except)

C'est une loi d'analogie sentimentale qui place Fantasio en Allemagne, Andr del Sarto et les Caprices de Marianne dans l'Italie de la Renaissance, On ne badine pas avec V amour dans un xviii e sicle attendri tout irrel et lgendaire, II ne faut jurer de rien quelque part dans la France bourgeoise et romantique de 1835. Le dcor traduit et manifeste la couleur potique du sujet.

IV. L'action ne consiste qu' forcer les mes des personnages projeter hors d'elles le sentiment qui les constitue: en conversations ou en actions, peu importe. Tout est action, du

point de vue de la vie intrieure.

Nul
il

souci d'enchaner les manifestations

(ni

les

scnes):
l'ide recti-

que tout sorte du fond des mes, et se ramne gnratrice de la pice. L'action est rayonnante, non
suffit

ligne.

Par

l,

Musset retrouve

l'unit, l'unit vraie et

profonde.

La

progression dramatique aussi, lorsqu'il conduit ses per-

sonnages de l'tat d'ignorance ou d'inconscience l'tat de connaissance connaissance de la ralit de leur cur et de sa destine, qui souvent ne se rvlent eux que dans le

malheur

dfinitif.

Ainsi, par

une voie oppose, Musset


l'art classique.

ressaisit

quelques unes

des beauts de

place

V. Dans cette structure de l'uvre dramatique, o est la du tragique? Ecarter les pices qui sont des comdies (n'y aurait-il pas pourtant quelques gouttes de tragique dans
Fantasio?)
il

reste quatre

drames dnouement douloureux,


Marianne, On ne badine pas
1

Andr

del Sarto, les Caprices de


17

avec l'amour, et Lorenzaccio: trois

drames d'amour, un drame

historique et philosophique.

Dans

les

drames d'amour, Musset peint un amour tragique:


de
la passion, l'ironie arbitraire et irra-

la fatalit intrieure

que la loi de l'amour apporte la crature humaine. Analyse d'Andr del Sarto: la destruction de tous les sentiments de moralit, de devoir, d'amiti, par la force orageuse de
l'amour.

tionnelle de sa distribution, la misre et la grandeur

cur

Analyse des Caprices de Marianne: les contradictions du fminin, et la cruaut de l'indiffrence amoureuse ailAnalyse de

leurs.
la force myscurs malgr eux; le danger de rsister la vie, de s'en dfier, de ne pas accepter humblement la loi de l'amour; la beaut du sentiment infini dans la crature

On

ne badine pas avec Vamonr:

trieuse qui dispose des

d'un jour.

travers ces images de l'amour, s'exprime une vue frmisla

sante de l'ignorance et de l'infirmit de

misrable humanit,

qui rapproche ce thtre de la tragdie grecque.

VI. Lorenzaccio: drame historique puissant, tableau de la dcadence florentine, curieusement extrait des chroniqueurs et historiens, mais image aussi de l'avortement d'une rvolution, inspire par le sens de la vie contemporaine, par l'observation curieuse des suites de la Rvolution de 1830. La France de
Louis-Philippe apparat sans cesse travers
Mdicis.
la

Florence des

Mais

il

y a de plus dans

le

drame, par

le

personnage de

Lorenzaccio, un symbole philosophique et une signification


tragique.

Musset a modifi

le

personnage historique pour y loger sa


la

propre image, ses regrets, ses rves,

condamnation

qu'il

portait sur lui-mme et sa vie gaspille.

Lorenzaccio a un but hroque, qu'il poursuit par des moyens


dgradants, dont
prise.
Il

l'effet est

de

lui

ter la

foi
le

l'accomplit pourtant, parce que

rve auquel

dans son entreil ne

croit plus, est sa seule raison d'tre, et la seule chose qui le

relve ses yeux.

14S

Et
aprs

l'acte

libert, n'en est


la

accompli est inutile. Florence ne veut pas de la pas digne. La tyrannie se retrouve plus forte tentative de Lorenzaccio.

le tragique de cette vie: tomber si bas pour avoir rv de monter si haut; sacrifier tout, mme son me, une ide en laquelle on n'a plus foi; agir, et par l'action atteindre le rsultat contraire celui qu'on cherchait. Lorenzaccio a voulu s'lever au-dessus de l'homme. Il a

Voil

t du dans son aspiration l'hrosme, et dans sa prtention de dominer les fatalits historiques.

149

QUARANTIEME LEON
DU ROMANTISME AU SYMBOLISME
(1840-1885)
I.

Dans

la

raction contre

le

romantisme,

la disparition

du

tragique accompagne l'limination de la posie.


[Manuel, 5 e Partie, ch. xvi, 5-7; ch.
xvii, 1-5.]

Prosasme essentiel de Ponsard. Prosasme de la comdie moralisante et sociale du second Empire: Augier, Dumas fils. Vagues possibilits tragiques dans le mysticisme apocalyptique de Dumas fils: ralisation trs mdiocre et incomplte. Quelque imagination des sujets tragiques chez Sardou (La Haine; Daniel Rochat); mais l'insuffisance du sentiment artistique et potique fait toujours retomber cet auteur dans les artifices du mlodrame et du vaudeville et dans les effets de mise en scne. Deux pices potiques, dans cette priode, contiennent du
tragique:

Les Erinnyes de Leconte de Lisle (1873).


[No. 18303.]

L'Arlsienne de Daudet (1872).


[No. 19680.]
II.

Le tragique

se

retrouverait dans la posie, dans les

formes piques de l'inspiration potique. A ct de Victor Hugo (Lgende des sicles), Leconte de Lisle, dans sa vision pessimiste et mystiquement positive de l'histoire de l'humanit; et et l, Hrdia, dans ses sonnets. Mais la tendance scientifique et raliste de la posie parnassienne l'loign du sentiment tragique.
III.
Il

faudrait aussi rechercher les traces et les manifesles

tations

du tragique dans

nouvelles de Stendhal et de Mrir

me;
5

pourquoi George Sand est peu tragique; pourquoi Balzac l'est frquemment et puissament (tragique de la fatalit intrieure, des passions monstrueuses;
tragique de

Dans

les

la fatalit extrieure, des situations effroyables). romanciers de l'poque suivante, impressionistes

et naturalistes, le tragique se rencontre en proportion de la puissance potique et lyrique, mais il est plus ou moins touff par la technique raliste. (Etudier ce point de vue Flaubert,

Goncourt, Zola, Maupassant, Bourget.) L'lment tragique dans l'inspiration romantique de Loti. Pourquoi Anatole France pote, artiste, hellniste est-il pourtant peu tragique?
les

le

IV. Vers 1880, le triomphe du thtre raliste semble exclure tragique de la scne.
le

Cependant il y a plus de tragique dans le I er acte et dnouement des Corbeaux de Becque que dans tout Augier

Dumas

et

fils.

Pourquoi?

151

QUARANTE-ET-UNIME LEON
LE TRAGIQUE DANS LA LITTRATURE ET LE

THTRE CONTEMPORAINS
(1885-1914)

I.

Le mouvement
le

symboliste, tant

une raction potique et


la

mystique contre

ralisme et la science, est favorable

manifestation du tragique.

Parmi

les

prcurseurs

du symbolisme,

Villiers

de
les

l'Isle

Adam

a recherch l'motion tragique, soit sous

ternes

apparences de la vie bourgeoise (La Rvolte, 1870, no. 18611), soit dans les cas extraordinaires de passion ou de malheur (Contes cruels, etc., 18613-18615). Parmi les potes symbolistes, Verhaeren est celui qui a la
vision la plus tragique de la vie, soit individuelle, soit collective,

mme

lorsqu'il est rconcili

avec

la

nature et avec

les

conditions de l'existence et du progrs de l'humanit.


18826).

(18795-

A ct du symbolisme,
lier

tragique intense de la posie d'Angel-

(sonnets

VAmie

perdue, 18840; certaines parties de

Dans

la

lumire antique, 18842).

IL

Du

ct du roman, l'influence du

roman

russe (Tolsto,

Dostoievski), n'attendrit pas seulement la duret

du natura-

lisme franais, mais dcouvre dans la ralit psychologique et


sociale des profondeurs mystrieuses d'o sort naturellement

l'impression tragique.

Dans

le

roman

franais, tudier

Rod

(des intentions avec

une puissance insuffisante de cration; premiers romans de Paul Margueritte;

19919-19924)

les

M.

Barrs (pourquoi n'arrive-t-il gure l'motion tragique

que dans la Colline inspire?); Jules Renard (par o Poil de Carotte pourrait tre tragique;
no. 19958);

152

Ch. L. Philippe (19969-19973)


choses vivent); E.

Estauni {La

Clermont

{Lattre);

vie secrte; Les Martin du Gard {Jean

Barois)

etc.

Pourquoi le tragique se rencontre-t-il peut-tre plus souvent dans la nouvelle ou le conte que dans le roman ?

la

Au thtre, influence des uvres trangres: Tolsto Puissance des tnbres, (nos. 16635, I 6637), et surtout Ibsen (nos. 1 6660-1 6686), et Bjornstierne Bjornson (16648) font
III.
le

apparatre

tragique de la vie contemporaine, dans la lutte


intrieures

de

la conscience contre les forces

ou extrieures,

naturelles ou sociales, qui l'oppriment.

Parmi

les

auteurs franais, deux ont recherch particulire-

petits drames symboliques et dans Pellas (20520-20523), effort pour isoler et exprimer dans une forme potique pure, sans mlange de ralit, le tragique essentiel de la vie; parfois pour le faire apparatre dans l'insignifiance du train journalier de la vie. Monna Vanna et les pices suivantes (nos. 20528-20529,

ment l'motion tragique. Maeterlinck: dans ses

20533, 20532. S) retournent des formules plus communes. Hervieu (20499) sa conception de la tragdie moderne.
:

Les sources du tragique dans la vie contemporaine: 1 , lgret mondaine; 2, la loi; 3 la nature du cur humain. Vue philosophique (pour la bont et l'humanit, contre
,

la

la

force, la raison dure, le droit impitoyable)

et tragique

(fatalit,

ignorance, infirmit; retour ironique de nos volonts sur nous-

mmes, pour nous meurtrir)


la civilisation.

de

la vie et

du dveloppement de

Sens symbolique de Throigne de Mricourt. Il y a du tragique aussi chez Franois de Curel (tragique

du cur,
le

les Fossiles; le
le

Nouvelle idole,
Vieil

Coup d'aile; ou tragique du sort, la Repas du Lion) chez Porto-Riche (le Pass;
;

homme, par

le rle

d'Augustin); et

chez Bataille
le

et Bernstein.

Dans
est

toutes ces pices (Maeterlinck except),

tragique

exprim de la vie contemporaine travers des peintures plus ou moins ralistes.


i53

[V.

En

ces dernires annes, essais varis pour crer

thtre potique ( la suite de Maeterlinck, ou tranger, ou des Grecs).

un du thtre

Sujets

historiques:

Yerhaeren,

Philippe

II;

Faramond,

Diane de

Poitiers; R. Rolland (20553 S).

Sujets antiques: Moras, Iphignie (18735); Verhaeren, Hlne de Sparte (18821). Sujets contemporains: Saint Georges de Bouhlier, le Carnaval des enfants.

Paul Claudel

(23103) effort gigantesque, russite partielle


:

et fragmentaire; prcision et confusion; lumire et obscurit.

Comparaisons dantesques. Ralit triviale et caricaturale; mysticisme symbolique et nuageux. Curiosit de l'universel, des essences, des lois suprmes et profondes, de tout l'insondable et l'infini de la vie et de l'tre. Le tragique dans la premire moiti du Repos du septime
jour, et

dans V Annonce faite Marie

(la

Jeune

Fille Violaine).

Conclusion.
et

Inutilit et purilit des tentatives

modernes

contemporaines pour restaurer la tragdie classique dans sa forme traditionnelle. Libert de la cration, dans les limites de l'art, la condition de crer posie et beaut. Conditions favorables l'expression du tragique: psychologie de la sensibilit lyrique substitue ou ajoute la psychologie de l'nergie active; admission des forces obscures de la nature et de la destine dans la conduite du drame; raction contre l'abus de l'intrigue et des artifices dramatiques. Possibilit de deux formes modernes de tragdie: (a) La tragdie pure, produit d'une analyse esthtique qui extrait le tragique de la vie, l'isole, le concentre dans une uvre toute potique, lgende, pope, ou vision, symbolique; (b) Le drame tragique, reprsentation synthtique de la vie dans ses contrastes et sa complexit, qui maintient le tragique latent sous les apparences de la ralit, et le fait clater par
endroits.

L'art

ne rtrogradera pas.

Ces pices tragiques seront

piques ou ralistes, et ne renonceront aucun des moyens d'expression du thtre antrieur, surtout aucun des moyens

'M

d'expression qui sont propres au thtre franais (mcanisme psychologique; progression et intrt dramatiques); ni au

concours de la mise en scne et de la dcoration. Mais elles subordonneront svrement tous les moyens d'expression aux
fins

suprieures de

l'art.

Telle parat tre la tendance de l'art contemporain.

155

PQ
561

L35

Lan son, Gustave Esquisse d'une histoire de la tragdie franaise

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