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Festival du film de Sydney 2001

Collaboration et Rsistance dans la France de Vichy Le Chagrin et la Piti de Marcel 0phuls


Par Richard Phillips 16 aot 2001 Le Chagrin et la Piti : Chronique d'une ville franaise sous l'Occupation, film documentaire pique de quatre heures et demie sur l'occupation allemande de la France pendant la seconde guerre mondiale, fut projet rcemment au festival du film de Sydney. Sorti il y a trente ans Paris, ce film qui est maintenant distribu en DVD, est considr juste titre comme un des documentaires les plus importants du cinma et parmi les rares films qui rvlent la collaboration de la classe dominante franaise avec l'Allemagne nazie de 1940 1944. Ce film d'Ophuls rvle non seulement la rpression politique et l'antismitisme de la France de Vichy et l'opposition croissante contre ce rgime, mais il remet aussi en cause la mythologie d'aprs-guerre, cre autour du mouvement gaulliste de la France Libre. Ce n'est pas un compte-rendu complet de la priode, il y a des omissions importantes, mais nanmoins le film reprsente une introduction remarquable cette priode. Marcel Ophuls, fils unique du cinaste et metteur en scne Max Ophuls et de l'actrice Hilde Wall, naquit en Allemagne en 1927 et vcut une partie de la priode traite par le documentaire. Sa famille dmnagea pour aller vivre en France en 1933, o son pre continua raliser des films, servit dans l'arme franaise en tant que simple soldat de 1939 1940 et participa aussi la production d'missions de radio antinazies. La famille s'enfuit de Paris en 1940, peu de jours avant que l'arme allemande ne prenne la ville, pour l'Espagne et

puis les Etats Unis en 1941. Marcel Ophuls rentra en France en 1950 et travailla comme assistant au tournage du Moulin Rouge de John Huston (1953) et du Lola Monts de son pre (1955). Aprs quelques longs mtrages de fiction sans succs au dbut des annes 60, Marcel se tourna vers le documentaire et ralisa Munich ou le pass pour cent ans (1967) et le Chagrin et la Piti (1969). Il enchana avec La mission de Mai Lai (1970), sur la guerre du Vietnam; A sense of loss (1972), sur le conflit de l'Irlande du Nord; et The memory of justice (1976) qui traite des procs de Nuremberg, du colonialisme franais en Algrie et de l'intervention amricaine au Vietnam. Aprs douze ans sans faire de film, il ralisa Htel Terminus: Klaus Barbie et son temps (1988), qui remporta un Acadamy Award, Jours en novembre (1992) et plus rcemment Veille d'armes: Histoire du journalisme en temps de guerre (1994). Le Chagrin et la Piti est divis en deux parties et se concentre sur la vie Clermont-Ferrand, une ville de 150 000 habitants en Auvergne, prs de Vichy. La premire partie, l'Effondrement, bauche la crise politique de la bourgeoisie franaise - sa dsagrgation face l'arme allemande et la division de la France en deux, la zone occupe et la zone non occupe. Le Choix, la deuxime partie, traite de l'opposition au rgime, de la dsagrgation de ce rgime et de sa dfaite. La zone occupe fut gouverne directement par les nazis et comprenait l'intgralit des ctes atlantiques et de la Manche, ainsi que les rgions les plus riches de l'ouest du nord et du nord-est de la France. La zone non occupe, qui tait gouverne par un rgime bonapartiste pro-nazi conduit par le marchal Philippe Ptain, un officier franais de la premire guerre mondiale, avec comme premier ministre Pierre Laval, comprenait le centre, le sud et le sud-est de la France. Les nazis, selon Ptain et ses partisans, dfendaient la civilisation contre le communisme. Le slogan fondamental du gouvernement de Ptain tait Travail, Famille, Patrie . Combinant des entretiens approfondis avec des participants de l'poque, 36 au total, et des extraits de films d'actualits et d'archives, pour confirmer ou pour infirmer leurs tmoignages, le Chagrin et la Piti construit un portrait en mosaque de la priode. Les

gens interviews, dont bon nombre le sont par Ophuls lui-mme, comprennent des militaires allemands, des collaborateurs et des aristocrates franais de tendance fasciste, des dmocrates libraux, des diplomates et des espions britanniques, des patrons d'usine, des indcis de la classe moyenne, des enseignants et des marchands ainsi que des paysans rsistants. Le film commence avec Helmut Tachsend, grand fumeur de cigares, ancien capitaine de la Wehrmacht et occupant, qui maintient que le peuple franais accueillit bras ouverts les nazis. Interview aux noces de son fils, Tachsend se vante de ses exploits pendant la guerre. Le documentaire alterne les propos de Tachsend et les actualits de propagande nazies dnonant la France comme une honte pour la race blanche car elle avait des soldats vietnamiens et africains dans son arme. Ophuls utilise des extraits de films d'archives, dont des discours de Ptain et de Laval, et des commentaires de collaborateurs qui en toute franchise lui disent qu'ils avaient soutenu Ptain croyant que celui-ci craserait les militants communistes, mettrait un coup d'arrt l'agitation ouvrire et assurerait une position forte pour la France dans une Europe nouvelle domine par les Allemands. Par contre, un grad allemand raconte Ophuls plus tard dans le film qu'il fut soulag quand les nazis furent vaincus. Si Hitler avait gagn , dit-il, je serais probablement toujours soldat aujourd'hui, en train d'occuper l'Afrique, l'Amrique ou ailleurs . Rpression politique et antismitisme franais. Mises part quelques perturbations mineures pendant les premires semaines de l'occupation allemande en juin 1940, la vie sociale de la grande bourgeoisie et des couches suprieures des classes moyennes parisiennes reprit son train habituel: dfils de mode, thtre, opra, courses hippiques. Comme l'explique une des personnes interviewes: C'tait un Paris de folle gaiet, Maxim's tournait plein. Tout le monde a honte d'en parler aujourd'hui. Sur cette toile de fond, Ophuls reprsente la vague de rpression mene par le gouvernement nazi et le rgime de Vichy contre la grande masse du peuple. Les partis politiques furent interdits, les grves rendues illgales, des milliers de travailleurs aux ides socialistes, de juifs, de gitans et de rfugis de l'Espagne fasciste

furent perscuts, emprisonns et puis transports dans les camps de concentration allemands. Il y eut un grand battage dans tout le pays pour promouvoir des thories pseudo-scientifiques raciales et la propagande antismite, y compris le film franais Le Pril Juif, qui reprsentait les juifs comme des sous-hommes. Une des personnes interviewes, Claude Lvy, qui a crit une des tudes les plus compltes sur la perscution des juifs en France et qui fut un rsistant actif ds l'ge de seize ans, fournit des dtails sur la rafle du vl' d'Hiv (vlodrome d'Hiver), quand la police franaise rafla prs de 13 000 juifs parisiens, dont 4 051 enfants, et les enferma dans le stade du vlodrome d'Hiver la mi-juillet 1942. Cinq jours plus tard, ces prisonniers furent embarqus dans des wagons bestiaux et transports au camp de concentration de Drancy prs de Paris et puis au camp de la mort d'Auschwitz. En fait, des fonctionnaires franais dportrent environ 75 000 juifs, dont 12 000 enfants, vers des camps nazis entre 1941 et 1944 o ils furent excuts. Bon nombre des gens interviews, cependant, feignent l'ignorance ou la perte de mmoire quand Ophuls les interroge sur ces vnements. Le gendre du premier ministre Laval maintient que son beau pre tait contre le racisme et deux professeurs qui avaient vcu ces vnements prtendent n'avoir aucun souvenir de lois interdisant aux juifs d'exercer dans les tablissements scolaires en France. Ophuls interroge Marius Klein, marchand franais qui, craignant boycotts, attaques l'incendie ou dportation, maintint, tout au long de l'Occupation, une annonce dans le journal local dclarant qu'il n'tait pas juif. Le documentaire d'Ophuls montre aussi de brefs extraits de Jacques Doriot, ancien dirigeant du Parti communiste franais (PCF) lu la Chambre des dputs mais qui rompit avec le parti en 1934 et qui par la suite forma en 1936 le Parti populaire franais d'extrme droite. Doriot soutenait les nazis et collaborait directement avec l'arme d'occupation allemande. Vers la fin du Chagrin et la Piti, Andrew Harris, un des ralisateurs du film, conduit un entretien, faire frmir, avec l'aristocrate franais et brute fasciste Christian de la Mazire. De la Mazire avait t l'un des 7 000 franais qui s'taient inscrits la division

Charlemagne, unit spciale de SS assigne au front de l'est. De la Mazire explique que, quoique fascin par les lments mystiques et religieux du fascisme, son attrait principal rsidait pour lui dans sa dtermination touffer toutes les ides et toutes les organisations socialistes. Il faut comprendre la France l'poque o j'ai grandi , explique-t-il. En 1934 toute cole tait un champ de bataille et on parlait de rvolution partout - en France, en Espagne et en Afrique du nord. Il fallait choisir entre un parti rvolutionnaire ou l'autre et mon parti rvolutionnaire fut le fascisme. Un garon lev dans mon milieu, comment pouvait-il ne pas tre anticommuniste ? Le Chagrin et la Piti prte trs peu attention au mouvement de La France Libre de de Gaulle, la force cre par un petit groupe d'lments de la classe dominante opposs aux nazis. Dans la France de l'aprs-guerre, de Gaulle et le mouvement de la France Libre furent promus comme figures de proue de la Rsistance antinazie, mais contrairement la version officielle, de Gaulle, qui avait fui en Angleterre en juin 1940, avait trs peu de soutien populaire l'intrieur de la France. Mis part un soutien limit de la part de gouverneurs coloniaux en Syrie, Madagascar et en Algrie, ce chef auto-proclam dpendait quasi totalement des armes britannique et amricaine. Plutt que de dtruire directement la mythologie de de Gaulle, Ophuls insiste sur le sacrifice et l'hrosme de simples travailleurs et paysans qui se battirent contre l'arme allemande et le rgime de Vichy pendant de longues annes sans aide de l'extrieur. De Gaulle n'apparat que brivement dans des extraits de films d'actualits et aucun des rsistants interviews n'a de lien avec lui ni avec la France Libre. Le film contient aussi des commentaires cinglants de rsistants contre des membres de la bourgeoisie qui prtendirent aprscoup avoir combattu les fascistes. Denis Rake, espion britannique et artiste de bote de nuit qui travaillait Paris pendant l'Occupation, explique: La bourgeoisie ne m'a pas aid normment. Les ouvriers franais taient formidables - nourriture, cigarettes, ils vous donnaient leur dernier centime si vous en aviez besoin. Louis Grave, un fermier qui dirigea de sa cave, avec

son frre Alexis, un groupe de rsistants, donne le rcit discret mais profondment mouvant de leurs activits clandestines. Grave fut dnonc par un voisin du village, arrt par les autorits et envoy au camp de concentration de Buchenwald. D'anciens rsistants locaux runis dans la cuisine de la ferme des Grave dcrivent la rpression et les tortures infliges contre les amis et les familles souponnes de s'opposer aux fascistes. Ces hros sans prtentions disent Ophuls qu'ils ne ressentent aucun dsir de se venger de ceux qui avaient collabor ou donn des rsistants aux autorits, la question principale, expliquent-ils, c'est d'empcher que des forces similaires ne resurgissent aujourd'hui. Le Chagrin et la Piti se termine sur un extrait de film d'archives du chanteur Maurice Chevalier qui tente de justifier un concert qu'il donna en Allemagne nazie. Il faut comprendre, dclare-t-il, avant de nous proposer une interprtation de Sweeping the Clouds away, que cette visite n'avait pas pour but de divertir les troupes allemandes mais de donner du courage aux prisonniers franais d'un camp de concentration. Cela fait frmir. Le film d'Ophuls accus d'tre antipatriotique Le Chagrin et la Piti souleva une grande polmique en France. Il avait t prvu de le diffuser en deuxime volet d'un documentaire en trois parties sur l'histoire contemporaine franaise, cependant l'ORTF, l'organisation de radio-tlvision franaise contrle par l'tat, refusa de le programmer quand il fut achev en 1969. Le film ne sortit qu'en avril 1971, presque deux ans plus tard, dans un petit cinma du quartier latin de Paris. Comme une bonne partie de la production artistique faisant suite la rvolte des tudiants et la grve gnrale de mai-juin 1968, le film d'Ophuls cherchait miner la crdibilit du gouvernement de droite de Charles de Gaulle qui prtendait avoir dirig la Rsistance. Comme l'expliqua plus tard Andrew Harris: Ce qui m'agaait, ce n'tait pas la rsistance mais le rsistancialisme, qui ne reprsentait pas la ralit de l'Histoire et dont on a encombr la littrature, le cinma, les conversations de bistrot et les manuels d'histoire . En fait, Ophuls et les producteurs du documentaire, Andrew Harris et Alain de Sdouy, qui avaient soutenu

activement les mouvements de mai-juin 68, s'taient heurts la direction de l'ORTF pendant la grve et furent licencis du rseau avant que le Chagrin et la Piti ne soit termin. Ophuls partit travailler pour la tlvision allemande et le film fut men terme avec un financement suisse et allemand. Les politiciens gaullistes et des sections de l'intelligentsia franaise furent outrs par le film et l'accusrent d'tre antipatriotique . Le patron de l'ORTF, Jean-Jacques Bresson, ancien rsistant, affirma un comit du gouvernement que le film dtruit des mythes dont les Franais ont encore besoin . Un critique alarm dclara que le film minait les efforts de la France pour reprendre son rang et que toute complaisance dans la honte, toute purge de grande envergure dans le but de se dbarrasser de tous ceux qui, d'une faon ou d'une autre, avaient mal agi, n'auraient servi que les desseins de ceux parmi les allis de la France qui voulaient la relguer un rle mineur dans l're de l'aprs-guerre (retraduit de l'anglais) D'aprs lui, le danger rsidait en ce que des publics trangers, surtout dans les pays qui eurent des raisons de s'indigner des actions de la France aprs la guerre, ou de souponner que la version officielle soit une tentative de rhabilitation, ne seraient que trop heureux d'accepter Le Chagrin et la Piti comme l'entire vrit. (retraduit de l'anglais) Cependant, le documentaire resta en salle Paris pendant 87 semaines et fut largement reprsent dans les festivals du film et dans les cinmas srieux en Europe et aux Etats Unis pendant toute la dcennie. Les entretiens approfondis et in situ et l'utilisation mesure et souvent ironique de film d'archives influena toute une gnration nouvelle de ralisateurs de films documentaires et de fiction. En 1981, plus de dix ans aprs sa cration, le film d'Ophuls fut finalement diffus la tlvision et attira une audience de 15 millions de tlspectateurs. De graves omissions sur le rle du stalinisme. Il est ncessaire, cependant, d'mettre des avertissements sur le documentaire d'Ophuls. Deux questions essentielles ne sont pas examines dans le

film: Pourquoi n'y eut-il pas de rsistance initiale de masse de la classe ouvrire contre l'occupation allemande ? Comment fut-il possible que Charles de Gaulle et son mouvement de la France Libre, qui avait peu de soutien populaire au dbut des annes quarante, put prendre le pouvoir aprs l'effondrement de l'occupation allemande? Il est impossible de rpondre ces questions sans examiner le rle du Parti communiste franais (PCF), ce que le documentaire d'Ophuls ne fait pas et ce qui laisse la porte ouverte des conclusions pessimistes. Un critique a prtendu, par exemple, que le Chagrin et la Piti prouve la capacit tellement humaine d'abandonner tout sens moral quand les forces militaires et la propagande rendent cela plus commode . En fait, l'occupation allemande de la France et l'mergence du rgime de Vichy ne furent pas la consquence de dfaillances humaines mais le rsultat final de la politique contre-rvolutionnaire de la bureaucratie stalinienne en Union Sovitique et suivie par ses organisations satellites en France et ailleurs, lesquelles touffrent l'action indpendante de la classe ouvrire contre le fascisme. A la suite de la monte au pouvoir d'Hitler en Allemagne en 1933, rendue possible par la politique de Staline qui divisa et paralysa la classe ouvrire allemande, la bureaucratie sovitique s'allia ouvertement avec les rivaux imprialistes de l'Allemagne. Dans le but de donner des preuves de loyaut leur nouveaux partenaires les staliniens supprimrent les luttes rvolutionnaires pays aprs pays. Le socialisme fut retir de l'ordre du jour avec la politique du Front populaire, adopte en 1935 par l'Internationale Communiste, laquelle subordonnait la classe ouvrire des alliances avec divers partis politiques bourgeois. C'est sous cette bannire que la rvolution espagnole et la lutte contre les fascistes de Franco furent sabotes et trahies. En France, le PCF encouragea les travailleurs soutenir le gouvernement du Front populaire qui vint au pouvoir sous la direction du dirigeant du Parti socialiste, Lon Blum et qui comptait aussi le Parti Radical, bourgeois, sous la direction d'Edouard

Daladier. Tout en prtendant que ce rgime reprsentait un moindre mal , la direction du PCF mina le mouvement de grves et d'occupations de juin et juillet 1936 et la grve gnrale de novembre 1938. Dans cette situation rvolutionnaire, les staliniens s'opposrent toute lutte de la classe ouvrire pour dfendre ses propres intrts, ce qui cra une vaste dsorientation politique. Les dfaites de la classe ouvrire ne firent que renforcer la raction. En France, Daladier, auparavant salu comme progressiste par les staliniens, accda au poste de premier ministre en 1938 et se mit faire marche arrire sur les conqutes du mouvement de grve de 1936. Le gouvernement de Daladier attaqua les syndicats et s'adapta ceux qui cherchaient un rapprochement avec les nazis. Loin de renverser sa politique dsastreuse, la bureaucratie sovitique chercha se prserver en arrivant un accord avec Hitler, une dmarche qui paralysa toute lutte contre le fascisme et qui conduisit directement la seconde guerre mondiale. Le 21 aot 1939, la bureaucratie sovitique signa le pacte de dfense mutuelle, l'infme pacte germano-sovitique, en dclarant que l'Allemagne d'Hitler tait amie de l'URSS. Les partis communistes partout dans le monde, y compris le PCF, approuvrent cette politique et ordonnrent leurs adhrents de s'opposer toute guerre mene contre l'Allemagne. Ceci explique comment, lorsque les troupes d'Hitler saisirent la France en juin 1940 il n'y eut pas de rsistance organise de la part de la classe ouvrire. Le PCF, quoique menant une existence clandestine, ayant t proscrit en septembre 1939 par le gouvernement de Daladier, ne tenta nullement de s'opposer aux forces d'occupation ni au gouvernement de Vichy. En fait, le PCF, plus droite que de Gaulle, accusa ce dernier de collaborer avec les anglais. Le PCF ne commena s'intresser la Rsistance qu'un an plus tard en juin 1941, quand l'Allemagne envahit l'Union Sovitique. La bureaucratie stalinienne, ayant antrieurement dcrit la Grande-Bretagne et les Etats-Unis comme des ennemis de l'URSS, subitement redfinit ces puissances imprialistes comme allies. Le PCF se mit collaborer avec les forces de de Gaulle et ordonna ses cadres de s'incorporer la Rsistance et prit le contrle des organisations les plus

importantes. Dans les mois prcdant le jour J, le PCF dominait le Conseil National de la Rsistance (CNR) compos de six hommes, le Comit Militaire d'Action (COMAC), et le comit de pilotage pour la Libration de Paris (CPL). Bien que les travailleurs aux convictions socialistes voyaient en l'effondrement de l'occupation allemande l'opportunit d'en finir avec le capitalisme, le PCF avait d'autres projets. Conformment aux assurances donnes aux Etats-Unis et la Grande-Bretagne par Staline la confrence de Thran de 1943, laquelle organisa la configuration de l'Europe de l'aprs-guerre, les staliniens franais aidrent imposer l'installation de de Gaulle au pouvoir, puis contenir et disperser la Rsistance. En change, les staliniens franais reurent des postes ministriels importants dont le ministre de la production et du travail, de l'conomie nationale et de la dfense, dans le premier gouvernement d'aprsguerre de de Gaulle. Comme de Gaulle le reconnut plus tard dans ses mmoires, le dirigeant du PCF, Maurice Thorez aida en finir avec les derniers vestiges de la milice patriotique que certains cherchaient obstinment maintenir dans une nouvelle clandestinit...[et] parmi les travailleurs il ne cessa de prner le slogan: travailler au maximum et produire, tout prix . (retraduit de l'anglais). Bien qu'il n'analyse pas ces questions essentielles et par consquent ne fournisse pas une prsentation complte de cette poque, le Chagrin et la Piti fournit tout de mme un compte-rendu prcieux de la vie sous l'occupation allemande en France et un point de dpart utile pour des ralisateurs de documentaires l'avenir qui tenteraient d'analyser cette priode cruciale. Il mrite, certes, un public plus large que celui qui assiste des festivals du film. Voir aussi:
Lionel Jospin et le trotskysme Le dbat au sujet du pass du premier ministre franais 23 juin 2001

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