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Il y a soixante ans.

La rafle du Vlodrome dHiver Le peuple de Paris solidaire des Juifs

Il y a soixante ans. La rafle du Vlodrome dHiver Le peuple de Paris solidaire des Juifs

Pierre Laval ordonne la dportation des enfants


Il faut se sparer des Juifs en bloc et ne pas garder de petits.
Robert Brasillach, Je suis partout (25 septembre 1942).

ussi longtemps que les Franais ignorrent le vrai sens de la destination inconnue, lopinion fit entendre sa protestation surtout contre la sparation des enfants de leurs parents. Dans leur magistrale tude sur Vichy, les historiens Michal R. Marrus et Robert Paxton (Vichy et les Juifs, Calmann-Lvy, Paris, 1981) livrent leur rflexion sur la confusion marquant lapproche de cette douloureuse question. Mais les hommes au pouvoir, notamment Pierre Laval, savaient quoi sen tenir : La sparation des enfants et des parents tait devenue, en fait, un problme politique trs embarrassant pour le rgime de Vichy, crivent-ils. Cest un aspect des rafles que les rapports des prfets signalent souvent comme bouleversant lopinion publique. Ce fut un thme essentiel des protestations les plus importantes qui slevrent contre les dportations, celles de certains membres du haut clerg. Lopinion internationale se concentrait sur ce point. Le gouvernement canadien exprima sa proccupation, et le dictateur de la Rpublique dominicaine, Rafael Trujillo, offrit de recevoir 3 5oo enfants. La femme de lambassadeur de France en Espagne, qui un service de secours amricain avait fait appel, fit une dmarche auprs de madame Laval. Mme le diplomate qui reprsentait lAllemagne Vichy, Krug von Nidda, trouva que la police franaise avait t ungeschickt (maladroite) en sparant les familles dans leur maison, la vue des voisins.

Vichy tait particulirement sensible la moindre accusation de manque de respect pour le caractre sacr de la famille. Le seul fait den mentionner lide provoquait une enqute menaante des agents de la police antijuive, la SEC (Service denqute et de contrle police du Commissariat gnral aux questions juives). Lorsque le pasteur Bgner fit appel Pierre Laval, celui-ci nia nergiquement que des enfants aient t spars de leur famille. En fait, le rgime semble avoir chang de politique en rponse ces critiques. Un rapport adress Philippe Ptain sur les dportations de la zone non occupe exprime le regret quun certain dmembrement des familles ait eu lieu, mais fait observer que devant lmotion produite partout par cette mesure, le prsident du Conseil du gouvernement, Pierre Laval, demanda et obtint que les enfants ne seraient pas spars. Aussi, dans les arrestations de la zone non occupe, les enfants ont-ils suivi leurs parents. la mi-aot, lorsque des familles furent prises dans les camps de No et de Rcbdou, Vichy dmentit officiellement quil y ait eu des sparations. Pierre Laval semble avoir pens, si incroyable que cela paraisse, que le fait de dporter des enfants Auschwitz amliorerait son image. Radio-Paris fit, la mi-septembre, la dclaration suivante : Lors dune confrence de presse vendredi dernier, M. Laval a annonc que le gouvernement de Vichy tait prt faire une concession [sic] en ce qui concerne la dportation des enfants juifs. Ils seront dsormais dports avec leurs parents au lieu dtre spars. Il a ajout cependant : Rien ni personne ne pourra nous dtourner de la politique qui consiste purer la France dlments indsirables sans nationalit. Il est vrai que, dans un premier temps, et ctait encore le cas la veille de la rafle des 16 et 17 juillet, les Allemands ne tenaient pas inclure les enfants dans les convois vers Auschwitz. Rien dhumanitaire. La dportation des enfants aurait, sans nul doute, fait comprendre la vrit, que la mort tait au bout du voyage, et non pas les camps de travail.

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