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Les Grands Dossiers des Sciences Humaines n 12 Septembre-octobre-novembre 2008

Lascension de Loccident

Comprendre lhgmonie europenne


LEurope, petite pninsule excentre de limmense continent eurasiatique, a domin politiquement, conomiquement et militairement le monde, du xve au xxe sicle. Ce fait tient-il du hasard, de la prdestination ou de raisons objectives ? De nombreux auteurs se sont penchs sur cette nigme
Le 19 novembre 1835, les quelque 2 000

Morioris qui peuplaient les les Chatham furent impitoyablement massacrs par 500 envahisseurs arms de fusils. Ils ne purent opposer aucune rsistance et, selon les termes dun des survivants, furentgorgscommedesmoutons. On aurait pu croire que les agresseurs, des Maoris venus de Nouvelle-Zlande, 800 km louest, et dbarquant dans un archipel peupl par des gens de mme origine ethnique, auraient pu adopter un autre comportement. Vers lan 1000 de notre re, les peuplades polynsiennes, alors en expansion dans tout le Pacifique, atteignaient et colonisaient la Nouvelle-Zlande. Un sicle plus tard, elles faisaient de mme avec les les Chatham. Mais cet archipel froid et isol noffrait quun environnement dsertique, sans espces animales ou vgtales domesticables. Ces explorateurs durent abandonner la culture des plantes tropicales qui fondait leur civilisation, et se rabattre sur les poissons, les ufs et les coquillages, limitant leur population par linfanticide si besoin. dfaut de surplus agricole

et dune population suffisante, la division du travail ne put merger. Par suite de leur isolement, ils restrent lcart des innovations technologiques et connurent mme une rgression en la matire, ne pouvant plus construire, faute darbres, les pirogues qui avaient assur les voyages de leurs anctres.

Les bienfaits de la nature


Cet pisode est une des nombreuses anecdotes qui maillent Delingalitparmilessocits, un livre du biologiste californien Jared Diamond. Il illustre bien son propos : la nature distribue ingalement ses bienfaits. Ce qui explique les diffrences entre socits ne saurait donc tre une prtendue supriorit raciale ni le hasard voulu par la Providence, mais bien plutt : 1) les ressources offertes par le milieu o se dveloppe telle ou telle socit ; et 2) lusage quelle a su ou pu en faire. On peut accepter les thses de J. Diamond, ou les nier au motif quelles seraient trop brutales ou trop dterministes. Ce serait facile si aucun auteur navait abond dans son sens. Hlas, le monde des livres anglo-saxons sest montr friand, depuis des dcennies, de ce type de grande fresque historique prten-

Laurent testot

dant apporter des rponses de trs vastes questionnements. cet gard, aucun autre champ de spculation na t plus exploit que celui qui entend rpondre la question : pourquoi lEurope a-t-elle impos son hgmonie sur le monde, du xvie au xxe sicle ? Cette thmatique nest certes pas nouvelle. Elle nourrissait dj la rflexion dun Montesquieu (1689-1755) qui, curieusement, dveloppait dj dans LEspritdes lois (1748) des vues voisines de celles de J. Diamond : le climat influencerait la nature de lhomme et de sa socit. Certains climats seraient suprieurs dautres, le climat tempr de France tant bien videmment lidal. Cette ide, pour amusante quelle puisse sembler aujourdhui, tmoigne pourtant dun relativisme indit. Elle inaugure une nouvelle approche du fait politique, plus scientifique que dogmatique, et peut ce titre tre considre comme un des points de dpart de nos sciences sociales. De

un dbat historique

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LesultanduMarocremet solennellementunsabre dhonneuraucolonel Couraud, une illustration dEugne Damblans (1865-1945) parue dans LePlerin du 16 juin 1912.

plus, les conomistes qui aujourdhui entendent expliquer lorigine des ingalits Nord-Sud la reprennent souvent en introduction de leur dveloppement, constatant en gros que les pays riches jouissent souvent dun climat tempr quand les pauvres sont exposs des climats tropicaux propices aux parasitoses, cyclones et autres flaux quelques exceptions prs : la riche cit marchande de Singapour est ainsi proche de la ligne de lquateur. En 1963, lhistorien canadien William H. McNeill publiait TheRiseoftheWest (encadrp.7), initiant ainsi toute une littrature qui entendait rpondre la question du miracle europen , une expression popularise un peu plus tard par lconomiste britannique Eric L. Jones. Soulignons demble que la priode des rponses monocausales est dsormais close ( de rares exceptions prs). un phnomne aussi massif, complexe et durable que lhgmonie occidentale, il

semble hors de question de trouver une seule cause. Nous allons survoler les diffrentes hypothses, issues de multiples courants disciplinaires, en gardant en mmoire que loin dtre exclusives les unes des autres, elles sont avant tout complmentaires. Lexercice ultime, susceptible de nourrir la rflexion des prochaines dcennies, consisterait dterminer leurs importances respectives et tudier en quoi ces diverses causes ont pu conjuguer leurs dynamiques.

Des racines antiques et mdivales


Rappelons dabord que nul contemporain naurait pari un kopeck, au xve sicle, sur la domination europenne qui allait marquer le demi-millnaire suivant : lhyperpuissance de lpoque tait la Chine, et certains ensembles de civilisations (Inde, monde arabo-musulman) taient technologiquement et conomiquement plus

avancs que lOccident. La grande question reste de savoir quand lEurope a t en mesure de dpasser ses concurrents, et pourquoi elle y est arrive. On admet communment aujourdhui que la civilisation occidentale trouve ses racines dans lAntiquit. Lhistorien Philippe Nemo explique ainsi, dans Quest-ce quelOccident?, que lon peut structurer la fabrique dlments supposes spcifiques la culture occidentale autour de cinq moments cls. Exposons ici ses ides : 1) partir de lmergence des cits, partir du xe sicle avant notre re, les Grecs vont progressivement fractionner le pouvoir entre les citoyens et introduire lide que la loi, tant dorigine humaine et non divine, peut tre modifie par lhomme. Lordre social peut donc tre soumis la critique et au changement. De mme, certains philosophes vont dvelopper une rationalit critique et fonder les dmarches qui aboutiront aux sciences modernes, ainsi que les premires acadmies. 2) la tte dun empire melting-potqui a entre autres absorb la Grce, les magistrats romains laborent un droit priv commun qui fournira le socle du droit moderne. Il dtermine lexistence dun sujet de droit, fondement de la philosophie humaniste et de la notion moderne dindividu, qui merge par exemple dans lart : en sus de sculpter des archtypes (phbes, dieux) comme le faisaient les Grecs, les Romains vont faonner des portraits ressemblant leurs modles. 3) Constatant quaucunecivilisationnon occidentaleneparatavoirvouludlibrmentleprogrs, P. Nemo fait lhypothse que cet apport a pour origine le judo-christianisme. Ou plus exactement sa morale de lamour qui, enappor- f

Collection Kharbine-Tapabor

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Lascension de Loccident

f tantunesensibilitinditelasouffrancehumaine,unespritsansquivalentdanslhistoireantrieureconnue derbellioncontrelidedelanormalitdumal,adonnlepremierbranle

ladynamiqueduprogrshistorique. Il rejoint ce faisant nombre dauteurs qui nont pas partag sa prudence et fait du christianisme le moteur mme de lexception europenne, tel le sociologue

Les checs des concurrents


Bataille de Vienne, 1683.

en 192, trois civilisations taient en mesure

de dominer le monde : lEmpire ottoman aurait voulu mais na pas pu ; la Chine aurait pu mais na pas voulu ; lEurope la emport parce quelle la voulu et quelle la pu, estime lhistorien Pierre Chaunu. Dans un premier temps, on aurait pu croire que lEmpire ottoman allait lemporter sur lEurope, puisque les Turcs progressent dans les Balkans jusquau xviie sicle, avant de voir leur expansion arrte sous les murs de Vienne en 1683. Revenant sur ces vnements dans Quesest-ilpass?, lhistorien anglo-saxon Bernard Lewis diagnostique que de multiples causes sont responsables de cet chec. Il incrimine notamment au fil de dveloppements contests car se rclamant de la thorie du choc des civilisations le conservatisme religieux de ces socits qui les aurait rendues et les rendrait toujours rtives la modernit, la dmocratie et la notion dgalit hommes-femmes. Lhistorien britannique Joseph Needham sest pench quant lui sur les raisons de lchec chinois. Ce serait parce que lEmpire du Milieu aurait touff les initiatives des marchands, notamment partir des annes 1440, qui voient la fin des grandes

expditions maritimes qui ont permis au Chinois daller commercer jusquen Afrique orientale. Des auteurs estiment que la Chine savait produire de lacier en quantit industrielle ds le xie sicle, quand il faudra attendre le xixe sicle pour voir la mme chose en Europe. Lhistorien John M. Hobsons, dans TheEasternOriginsofWesternCivilisation, rappelle ainsi que les inventions qui permirent lOccident de simposer au reste du monde sont dorigine orientale : papier, imprimerie, billets de banque, poudre et canon, boussole pour ne citer que ces exemples, sont ainsi des innovations chinoises amliores (ou pour certaines peut-tre rinventes ultrieurement) en Europe. Simplement, dans un contexte peu propice linnovation, ces technologies neurent pas le mme usage : les boussoles servaient des fins de divination tellurique plutt qu la gographie. n L.t.
Que sest-il pass ? LIslam, lOccident et la modernit Bernard Lewis, 2002, trad. Jacqueline Carnaud, Gallimard, 2002. La Science chinoise et lOccident Joseph Needham, 1969, trad. Eugne Simion, Seuil, rd. 2001. The Eastern Origins of Western Civilisation John M. Hobson, Cambridge University Press, 2004.

tats-unien Rodney Stark avec LeTriomphedelaraison. Enfin, en posant une histoire universelle scande par un dbut (la Cration), un milieu (la rvlation christique) et une fin dernire (la parousie ou retour du Christ sur terre), lglise chrtienne unifie les esprits europens au Moyen ge. Elle impose au passage une vision linaire de lhistoire. Ds lors que cette dernire nest plus faite de cycles (les saisons, voire les rgnes des empereurs chinois) mais est amene se drouler jusqu un terme suppos prvisible et auquel la socit tout entire doit se prparer, mergerait la possibilit intellectuelle dinfluencer le cours des vnements. 4) Le programme biblique va ensuite tre orient vers la production dune nouvellevisiondumonde par la rforme grgorienne. P. Nemo prfre appeler cette dernire, la suite de lhistorien amricain Harold J. Berman, la rforme papale , dans la mesure o cette politique fut certes mise en uvre par Grgoire VII, pape de 1073 1085, mais aussi par ses prdcesseurs et successeurs. Celle-ci modifie les structures ecclsiales, et par ricochet la connaissance, les valeurs et les institutions de la socit europenne dans son ensemble. Lglise limite la violence entre seigneurs (la paix de Dieu), la canalise (croisades), donne dans lassistance sociale (ordres mendiants), relance lapplication du droit romain et luniversalise Par extension natront les tats centraliss aux prrogatives de plus en plus tendues, qui auront plus tard vocation saffranchir des liens religieux par la scularisation. De telles considrations sont complter danalyses plus conomiques, telle celle de lAmricain Douglass C. North, qui considre que lessentiel du succs de lOccident rside dans le dveloppement, que cet auteur fait remonter ds le xie sicle, dun droit de la proprit prive. Celui-ci va permettre de dgager des surplus puis de les rinvestir dans la recherche continue et croissante de nouveaux marchs. 5) Les insurrections huguenotes du xvie sicle, la guerre de libration nerlandaise contre les Espagnols (1581-1648), les deux rvolutions anglaises (1642 et 1688), la guerre dindpendance amricaine (17751783), la Rvolution franaise (1789-1792), sans compter les rvoltes en Pologne, Allemagne, Italie, puis au xviiie sicle dans toutes les Amriques Ces vnements vont crerlesinstitutionsdmocratiquesetlibralesdenospaysoccidentauxmodernes, assne P. Nemo, qui nu-

Bridgeman Art Library/Czartoryski Museum, Cracovie, Pologne

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The Rise of the West : un ouvrage fondateur


en pubLiant en 193 The Rise of The WesT, lhistorien canadien

William H. McNeill se doutait-il de la postrit de son uvre ? Ce livre est considr comme le premier ouvrage de worldhistory, ce courant historiographique anglo-saxon qui entend saffranchir du cadre narratif des nations et des civilisations pour aborder lhistoire de lhumanit dans son ensemble. Louvrage examine dans une premire partie lmergence des civilisations et les interactions quelles ont pu avoir, depuis la prhistoire jusqu 500 de lre chrtienne, dans une perspective comparatiste qui met en parallle ce qui se passe dans tout lcoumne eurasiatique en Chine, en Inde, en Grce ou dans le Moyen-Orient. La deuxime partie sattache analyser le destin des innovations technologiques, de la Grce antique la Chine du xve sicle. La troisime partie dissque ensuite les causes de lexpansion europenne, en deux phases : de 1500 1750, lEurope occidentale explore le monde et colonise les Amriques, faisant

basculer le pivot du monde jusquici centr sur lOrient ; de 1750 1950, la rvolution industrielle se double dune rvolution dmocratique, des vnements conjugus qui autorisent une puissance, pour la premire fois dans lHistoire, tendre son influence au monde entier. Le livre a exerc un impact majeur sur lhistoriographie anglosaxonne. Il a permis de dpasser les synthses antrieures, qui prsentaient les civilisations comme des blocs homognes. Tant le philosophe allemand Oswald Spengler (1880-1936), qui avait annonc LeDclindelOccident (1918-1922) que lhistorien britannique Arnold J. Toynbee, dont les 12 volumes de TheStudyofHistory peignaient un panorama et une thorie gnrale de lhistoire mondiale, avaient en effet nglig les interactions entre civilisations qui attisrent lintrt de W.H. McNeill. Son second apport fut de nourrir de multiples courants : lhistoire globale bien sr, qui allait consacrer une bonne part de sa production tudier ce qui avait bien pu provoquer les-

Christies Images/Bridgeman Art Library

Pizzarojetteaubasdesontrnelempereurinca (dtail), une peinture de Sir John Everett Millais (1829-1896).


sor de lOccident ; les thories systmiques galement, telle celle des systmes-mondes, qui tentrent de schmatiser les processus historiques au fil de modles La monumentale littrature qui sest dveloppe sur la base de TheRiseoftheWestna soulev que peu dcho en France, faute de traduction. Les rares auteurs traduits, comme David S. Landes, ont paradoxalement t plbiscits en termes de vente. Quant louvrage fondateur de W.H. McNeill, il attend toujours sa version franaise. n L.t.
The Rise of the West: A history of the human community William H. McNeill, University of Chicago Press, 1963, rd. 1992.

mre alors : ladmocratiereprsentative, lesuffrageuniversel,individuel,libreet secret,lasparationdespouvoirs,une justiceindpendante,uneadministrationneutre,lesmcanismesdeprotection desdroitsdelhomme,latolrancereligieuse,lalibertdelarecherchescientifique,leslibertsacadmiques,lalibert delapresse,lalibertdentreprendreetla libertdutravail,laprotectiondelapropritprivematrielleouimmatrielle etlerespectdescontrats.

1492 : le tournant des Temps modernes


En se rfrant au cadre chronologique de la monte en puissance occidentale tel quon le connat aujourdhui, il est possible sur le long terme de dterminer des raisons multiples lhgmonie occidentale. La date de 1492 est souvent choisie comme point de dpart des rflexions. Ainsi que le montre par exemple le mdiviste Jrme Baschet, la dcouverte des Amriques par Christophe Colomb sexplique par une dynamique expansionniste acquise partir du xie sicle : une croissance dmographique ingale se

conjugue avec de nombreuses innovations technologiques et institutionnelles, qui poussent lEurope occidentale tendre son territoire. 1492, comme le rappelle lhistorien Bernard Vincent, voit aussi la chute de lmirat de Grenade (le dernier tat musulman en Europe occidentale), lexpulsion des juifs dEspagne (et lapparition dune Espagne raciste , de la puret du sang ) et la rdaction de la premire grammaire dune langue vernaculaire (le castillan, qui marque laffirmation de lautonomie espagnole vis--vis du latin, la langue de lglise). Ces quatre vnements tmoignent dun processus densemble, trs fort ds le xve sicle, qui voit lEurope (dabord lEspagne et le Portugal, puis la France, enfin la Grande-Bretagne) devenir des puissances expansionnistes majeures manifestant une volont dhgmonie mondiale. Le fait essentiel de lanne 1492 reste la dcouverte des Amriques. Comme le souligne notamment le gographe Christian Grataloup dans Gohistoire delamondialisation, elle marque un basculement du monde : lEurope tend la superficie quelle contrle des chelles ingales, se nourrit de ressources

phnomnales, quelles soient minrales (or, argent) ou vgtales (sucre, mas). La question se pose alors : comment une poigne dEuropens sont-ils mme de conqurir dimmenses tendues, qui sont pour partie contrles par des empires centraliss et efficaces (aztque, inca) ?

Du facteur militaire au facteur technologique


La rponse de certains polmologues semble tomber sous le sens commun : Nous (les Occidentaux) sommesles meilleurstueurs. Tel est le diagnostic de Victor D. Hanson dans Carnageetculture. Il estime ainsi que la guerre moderne est ne dans la Grce antique. Le secret de lOccident serait, pour cet auteur, llaboration darmes qui soient de formidables machines tuer. Cela dcoulerait de lapratiquedugouvernement, delconomie,delascience,dudroit,de lareligion, qui entranerait une capacit se battre, acquise par des Europens dans des nations en conflit permanent, suprieure celle des sujets dempires despotiques, aux armes f

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Lascension de Loccident

Lhistoire vole
au voLeur !, clame lanthropologue Jack Goody. Dans

TheTheftofHistory, il slve contre lhistoriographie entendant expliquer lascension de lEurope. Pour lui, toute cette littrature repose sur un postulat erron : rdiger une histoire du monde dtermine par un aboutissement ncessaire , savoir la domination plantaire exerce par lEurope capitaliste du xixe sicle, revient crire une histoire rtrospective, rebours de toute rigueur scientifique. Et il constate que mme les auteurs quil admire, tel Fernand Braudel, se sont englus dans ce pige. Si lEurope a vol lHistoire aux autres civilisations, dit-il, elle le doit surtout au fait davoir impos ses cadres de pense au reste du monde. Toute histoire scrit aujourdhui en rfrence une chronologie chrtienne, lan I tant suppos tre la date de la naissance du Christ. Tout dcoupage temporel se rfre une volution suppose tre idale, scande par les tapes de la prhistoire, de linvention de lcriture (dbut de lAntiquit), de la fin de lEmpire romain (dbut du Moyen ge), de l invention de limprimerie (une innovation chinoise) conjugue la dcouverte des Amriques (dbut des Temps modernes), enfin de la rvolution industrielle et de lmergence du capitalisme. Rien de plus malhonnte que ce dcoupage, sinsurge J. Goody. Il fait fi de lhistoire de lAsie comme de celle de lAfrique. Il laisse penser que les autres continents nont dHistoire quen rfrence celle de lhomme blanc. Il ne sagit l que de tlologisme, cest--dire dun raisonnement qui, donnant croire quil va expliquer un tat de fait (la domination exerce par lEurope coloniale sur le monde au xixe sicle), pose une rfrence absolue dtermine par une fin logique. Or cet aboutissement tait dans les faits imprvisibles. Tout travail reposant sur cette dmarche est surtout, aux yeux de J. Goody, entach dune tare fondamentale : celle du postulat de la supriorit occidentale, qui aurait logiquement abouti une domination. Or cette domination, estime-t-il, a rsult de contingences particulires et surtout du monopole que lEurope sest arroge sur lcriture de lHistoire. Les autres civilisations ont bien videmment connu les innovations (rationalit, corps de mtiers spcialiss, commerce grande chelle, charit et amour du prochain) que lEurope clame tre les siennes. Elles nont simplement pas eu la chance de bnficier des dynamiques particulires de la Renaissance et de la rvolution industrielle. n L.t.
The Theft of History, Jack Goody, Cambridge University Press, 2006.

lAfrique, lInde et lAsie du Sud-Est seuls lthiopie, la Thalande et quelques tats himalayens chappent au joug colonial , avant de forcer sous la menace de quelques canonnires la Chine et le Japon ouvrir leurs frontires. Le fait est dautant plus stupfiant que la Chine reprsentait, au dbut du xviiie sicle, un colosse comptant pour plus du tiers de la population mondiale.

Une civilisation marque par le progrs ?


Comment expliquer lessor technologique qui autorise lEurope dicter sa loi au monde entier au xixe sicle ? Par ltat de guerre constant qui est celui de lEurope occidentale, rpond Paul Kennedy dans Naissanceetdclindesgrandes puissances. Lhistorien tats-unien tudie ltat de guerre occidental par le biais de lconomie, et souligne que lactivit principale des puissances europennes est de loin la guerre, laquelle ces nations consacrent la quasi-totalit de leurs ressources. Ce qui entrane en contrepartie de formidables progrs technologiques et des organisations sociales, mais aussi fiscales et conomiques tout entires ddies laccumulation de revenus et de moyens ddis la guerre. Que nul empire ne puisse lemporter sur les autres tats rsulte dun tat dquilibre propre lEurope, qui voit toute hgmonie naissante (Charles Quint au xvie sicle, Napolon au xixe) aussitt combattue par des alliances de lensemble des autres, qui savent alors faire abstraction de leurs divisions. Pour sa part, lhistorien David S. Landes, dans Richesseetpauvretdesnations, voit dans les valeurs, cest--dire la qualit des cultures nationales et de leurs institutions publiques, la source des ingalits qui sparent aujourdhui lOccident (ou plutt le Nord) et le reste du monde. De toutes les socits, estime D.S. Landes, seules celles dOccident seront capables dexploiter avec une efficacit optimale les opportunits de la technologie pour dvelopper lconomie et la socit. Par des voies de raisonnement diffrentes, sa conclusion rejoint celle de lessayiste David Cosandey (entretienp.11), qui estime dans LeSecretdelOccident que lEurope, gographiquement morcele, va fournir un environnement propice lmergence dtats stables en rivalit constante, contexte encourageant linnovation technologique. Les auteurs rcents, ayant renonc une explication monocausale du triomphe de

f multiethniques peu cohsives. Appli-

que au choc qui oppose les troupes du conquistador Hernn Crtez aux armes aztques, son analyse semble prendre tout son relief. Avec quelques centaines dhommes, nhsitant pas massacrer tour de bras, le chef de guerre espagnol va mettre genou un empire comptant plusieurs millions de sujets. Mais on assiste aussi une conjonction dautres facteurs qui vont dcupler lefficacit militaire occidentale : lhabile jeu diplomatique men par Crtez, qui va sallier des rebelles las du joug aztque ; les pidmies, qui vont ravager toutes les Amriques (jusquici tenues isoles des brassages gntiques et microbiens qui taient monnaie courante en Eurasie) et dtruire, estime-t-on, de 80 90 % des Amrindiens, anantissant ce faisant le tissu mme de ces socits ; et enfin les attentes eschatologiques des Aztques, qui ont pu voir en ces hommes blancs venus ravager leur pays les excuteurs de prophties apocalyptiques. Cette hypothse de la supriorit militaire, comme le fait remarquer lhisto-

rien britannique Christopher A. Bayly dans LaNaissancedumondemoderne, nest que tardivement confirme par les faits. Si les Europens disposent dune supriorit technologique au xvie sicle grce aux armes feu, elle ne constitue pour autant quun avantage mineur. Les Portugais tentent ainsi douvrir une voie maritime vers lAsie. Ils contournent rapidement lAfrique, tablissant des comptoirs ctiers sans senfoncer lintrieur des terres, et traversent locan Indien avant de buter sur un obstacle. Les puissantes cits-tats marchandes indiennes leur opposent une rsistance, traitant dgal gal avec les nouveaux venus et disposant darmes en mesure de tenir en chec les petits escadrons arrivs sur leurs ctes. Arrivs au Japon, ces mmes Portugais ont la surprise de voir que les indignes, en moins de trois dcennies, arrivent copier leurs armes feu. Lavantage technologique europen est donc trs relatif. Il ne deviendra crucial quaux xviiie et xixe sicles, moment o lEurope conquiert vraiment la plante entire, en tant en mesure de coloniser

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lOccident, soulignent nanmoins que ce qui semble distinguer, dans lhistoire de ces cinq derniers sicles, lOccident (Europe occidentale ds le xvie, incluant Amrique du Nord et Japon partir du xixe sicle), est le progrs , ou tout le moins un rapport idologique particulier au changement. En tmoignent de nombreux livres, qui invoquent des combinaisons multiples de raisons Certains auteurs soulignent des processus originaux. Philippe Richardot, auteur de Le Modleoccidental, rcapitule de multiples facteurs avant destimer que cest grce sa facult dinventer sans cesse et sans entrave que lEurope a pu simposer. Il nest cet gard pas trs loin des analyses de lhistorien roumain Lucian Boia qui, dans LOccident.Uneinterprtationhistorique, diagnostique que lEurope avait pour principal atout de privilgier le changement. Il ajoute que sa dynamique rsultait des tensions nes de ses contradictions, par exemple lorsquelle dfendait lapplication universelle des droits de lhomme et colonisait le reste du monde. Ou de lconomiste et historien Joel Mokyr qui, dans TheGifts ofAthena, soutient que lexpansion des connaissances constitue le moteur principal du dveloppement conomique,

le savoir permettant de multiplier les leviers mme damliorer le quotidien des socits.

Miracle europen ou grande divergence ?


Aprs une cole qui mettrait plutt laccent sur des dispositions socitales et mentales propres lOccident, on peut distinguer un courant plus ax sur lconomique, reprsent en premier lieu par lhistorien Fernand Braudel qui estimait, dans Civilisationmatrielle,conomieet capitalisme, que le grand bouleversement vient des changements dchelle de lconomie-monde europenne. Appelant conomies-mondes cesconomiescoexistantesquinontentreelles quedeschangesextrmementlimits (et qui) separtagentlespacepeupldela plante, F. Braudel voyait dans le dveloppement des cits-tats marchandes, boursires et bancaires de Venise, Gnes, Amsterdam et Anvers partir du xive sicle le premier noyau de cette conomiemonde europenne qui, dans un premier temps, connecte lespace compris entre la Mditerrane et la mer du Nord. En deux tapes, aux xve puis au xviiie sicle, cette conomie-monde change dchelle

et se projette au niveau mondial avec les empires ibriques, puis britannique et franais. Les raisons de la rapidit de ce passage taient, pour F. Braudel, rechercher dans la dynamique du capitalisme europen. Sa capacit crer ce que les conomistes des annes 1960 ont appel des changes ingaux lui aurait permis de structurer lespace du march mondial son avantage. Son analyse est rapprocher de celle du sociologue et historien Jean Baechler, pour lequel lOccident, en inventant le capitalisme, a initi un processus de changement conomique majeur. Ce qui rsulte pour lui dune anomalie dans lvolution des socits, quil estime devoir suivre des complexifications croissantes, de la cit ltat puis lempire. LEurope ferait exception en ce quelle naurait pas connu lvolution impriale, explorant dautres voies qui allaient aboutir la cration de la modernit scientifique. Pour autant, une ligne de fracture spare aujourdhui les chercheurs tudiant les raisons de lexpansion europenne dans une perspective dhistoire conomique. Le courant du miracle europen voit dans lexpansion espagnole et portugaise, partir du xvie sicle, le dbut de cette hgmonie. Le courant de la grande diver- f

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en histoire gLobaLe
LarevueSciences Humainesseraassocie, danslesmoisquiviennent,plusieursmanifestationstournantautourdelhistoireglobale, loccasiondelaparutiondulivreHistoire globale. Un autre regard sur le monde,coordonnparLaurentTestot,SciencesHumaines ditions,parutionle25septembre2008. Enpartenariatavec
Le Centre culturel international de Cerisy : dans le cadre du colloque Histoires universelles et philosophies de lhistoire. De lorigine du monde la fin des temps , du 1er au 8 septembre 2008, Cerisy-la-Salle (Manche), la seconde partie de la matine du vendredi 5 sera consacre Lhistoire globale, un nouveau paradigme ? , par le biais dune table-ronde anime par Laurent Testot, en prsence de David Cosandey, Olivier Ptr-Grenouilleau, Christian Grataloup et Philippe Beaujard. www.ccic-cerisy.asso.fr/histoires08.html La Fondation Maison des sciences de lhomme / le Centre de recherches historiques (EHESS/CNRS) : colloque Autour de lhistoire globale , le 24 septembre 2008, dans lamphithtre de lEHESS, au 105 bd Raspail, Paris VIe, de 9 h 17 h. La matine sera consacre Lhistoire globale, vue de France , avec les interventions de Philippe Minard (professeur dhistoire moderne Paris-VIII), Philippe Norel (matre de confrence la facult de sciences conomiques de Poitiers), Christian Grataloup (gographe Paris-VII) ; laprs-midi Lhistoire globale, vue dailleurs , avec les interventions dAndreas Eckert (historien la Humboldt-Universitt de Berlin), Carlos Antonio Aguirre Rojas (historien lUniversidad nacional autnoma de Mxico), Philippe Beaujard (anthropologue et historien, CNRS, membre de la World History Association) et Kapil Raj (matre de confrence, EHESS). Le Festival international de gographie de Saint-Di-des-Vosges : La plante sous tension , du 2 au 5 octobre. Le samedi 4 au Salon des livres, de 18 h 15 19 h 15, Les trois chelles du monde , dbat avec les gographes Jacques Lvy, Christian Grataloup et Renric Dagorn. http://fig-st-die.education.fr Les Rendez-vous de lhistoire de Blois : Les Europens , du 9 au 12 octobre. Le samedi 11 octobre 2008, de 11 h 30 13 h, au chteau de Blois, dbat avec le gohistorien Christian Grataloup et lessayiste David Cosandey sur 1492-1945, pourquoi lEurope sestelle impose au monde ? www.rdv-histoire.com La Librairie Gibert Joseph : la Grande Bibliothque, 21, rue Lagroua-Weill-Halle, Paris XIIIe, le 13 octobre, Histoire du monde : regards de gographes , table-ronde avec Jacques Lvy et Christian Grataloup. Renseignements et rservation au 01 46 46 10 50.

f gence (le terme est de lhistorien tats-

unien Kenneth Pomeranz) estime que ce nest quau xviiie sicle que lEurope est rellement en mesure de simposer lchelle mondiale, par le biais de la premire mondialisation. Celle-ci se nourrit de trois phnomnes concomitants : la rvolution industrielle, la colonisation et la transition dmographique.

Charbon, coton et capital


Comme le montre lconomiste Patrick Verley dans Lchelledumonde, la rvolution industrielle permet la GrandeBretagne, ds les annes 1750, de multiplier la productivit de sa main-duvre grce lusage du charbon et des machines vapeur. K. Pomeranz, dans TheGreat Divergence, souligne que la mcanisation des industries europennes peut se faire sans altrer lenvironnement, puisquelle pargne les forts et prlve le charbon dont lAngleterre, lAllemagne ou la France, par un heureux hasard gologique, sont richement pourvues. LAngleterre, qui amorce ce processus, contrle galement de vastes tendues dans le monde, dont lagriculture peut nourrir sa population. Ce pays se trouve ainsi idalement plac pour bnficier de ces changes ingaux : aux priphries la production agricole et de matires premires, faiblement rmunre ; au cur de lempire lindustrie forte valeur ajoute. Produisant de grands volumes de coton en Inde, les Britanniques sont en mesure de produire dnormes quantits de vtements en coton et de les vendre, enclenchant un cycle vertueux de croissance. Autres dimensions, autres consquences. Le coton aussi participe dun processus densemble. Il irrite bien moins que les tissus (laine, lin) des vtements antrieurs, ce qui amne les gens ne plus se gratter les parties intimes et diminue la frquence des maladies. Simultanment, les savants occidentaux thorisent la propagation des maladies, appellent les gens se laver les mains On assiste une chute spectaculaire de la mortalit infantile et prinatale, qui nest quun des aspects de la transition dmographique que va connatre lEurope ds les annes 1830 : lesprance de vie double en moins dun sicle, alors que les naissances restent constantes, ce qui entrane une explosion dmographique. Pour la premire fois dans lhistoire de lhumanit, souligne Gregory Clark dans AFarewellto Alms, une population acquiert la possibilit de sextraire du pige malthusien

qui avait rgul jusquici toutes les socits du monde, quilibrant les ressources et la natalit.La population europenne quadruple et peut alors nourrir la colonisation (pour une faible part), et surtout la monte en puissance des tats-Unis, qui vont absorber une norme quantit de migrants dont le dplacement est rendu possible par linstallation de lignes maritimes empruntes par des paquebots propulss la vapeur. La rvolution dmographique entrane ensuite, avec la monte du niveau de vie et dducation des populations, un contrle des naissances et donc un ralentissement de lexplosion dmographique. Comme le notent Emmanuel Todd et Youssef Courbage dans LeRendez-vousdescivilisations, lEurope amorce cette phase ds le dbut du xxe sicle, suivie plus tardivement par lAsie et les Amriques, avant daffecter lAfrique aujourdhui. Dautres causes, telle la pratique de lesclavage grande chelle de lAfrique noire vers les Amriques pour produire sucre, caf et coton, ont t avances. Nul doute quelles ont jou leur rle. Le sucre, consomm en masse en Europe partir du xixe sicle, participe par exemple dune diversification de la nourriture qui a contribu, une chelle qui reste mesurer, au dveloppement. Mais de nombreux auteurs se retrouvent aujourdhui dans les propos que tenaient Nathan Rosenberg et Luther E. Birdzell dans CommentlOccidentsestenrichi, qui estimaient que labandon du contrle de la socit par les pouvoirs politiques et religieux a permis lmergence dune sphre conomique autonome, aboutissant au rgne du capitalisme. Ce dernier demeure, pour beaucoup dauteurs la marque de fabrique ultime de loccidentalisation du monde. Capitalisme, rvolution industrielle, croissance urbaine, libert politique, savoirfaire militaire, changements dmographiques, environnement naturel De nombreux lments se sont rciproquement renforcs et ont nourri linnovation conomique et technologique de lOccident. D. Cosandey voquait une formule magique susceptible dexpliquer le miracle europen. La majorit des ingrdients ont srement t numrs. Reste trouver le dosage exact. n
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