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LA MISSION PROVIDENTIELLE
DU BIENHEUREUX

GRIGNON DE MONTFORT
Missionnaire apostolique, du Tiers-Ordre de Saint-Dominique,

Fondateur des Missionnaires de


et

la

Compagnie de Marie, de

la

Congrgation

des Filles de la Sagesse

des Frres de la Communaut du Saint-Esprit

J'ai
la

lu le

manuscrit de M. l'Abb Qurard sur

Mission providefitielle

du bienheureux

Louis-

Marie Grignon de Montfort.


peut
difier,

Je n'y trouve rien Je crois


le

de contraire l'enseignement catholique.


qu'il

instruire

et

intresser

public

chrtien.

M. HOUET,
Chanoine tholog.

Rennes, i"

juillet 1884.

Vu

le

rapport ci-dessus de

M.

le

Chanoine Houet,

nous autorisons l'impression de l'ouvrage qui en


fait l'objet.
><

Ch.-Ph., Arch. de Rennes.

Rennes,

le 2 juillet 1884.

Permis d'imprimer

><

Paul, Ev. de Sherbrooke.

Sherbrooke, 26

janvier 1898.

03.
LA
MISSION

PROVIDENTIELLE

LV BIENHEUREUX LOUIS-MARIB

Grigiioii de

Montfort

DANS L'ENSEIGNEMENT ET LA PROPAGATION DE LA PARFAITE DVOTION A LA SAINTE VIERGE

COMME PREPARATION AU

GRAND REGNE

de JESUS et de DANS LE MONDE


J.-M.
la

MARIE

Par l'Abb

QURARD

MISSIONNAIRE
Ancien Missionnaire de

Compagnie de Marie

" C'est par la trs sainte Vierge Marie que Jsus-Christ est venu au monde, et c'est par elle qu'il doit rgner dans le monde. Mon cher frre, quand viendra ce temps heureux et ce sicle de Marie ? Ce temps ne viendra que quand on connatra et pratiquera la dvotion que j'enseig)ie. UT ADVENIT REGNUM

TUUM, ADVENIAT REGNUM MAKI.E."

(Prdiction du Bienh. de Montfort).

SHERBROOKE
SMINAIRE St-ChARLES BORROME
1898

BmilOTHECA
nA^..t^Maifi

Vfo

a Ha

INTRODUCTION

moment o

l'glise

se

dispose

lever sur les autels le bienheureux

Louis-Marie Grignon de Montfort,


il

est

bon de

faire connatre ce

grand

serviteur de Jsus et de Marie,

demeur
de ses

inconnu

jusqu'ici,

malgr

l'clat

vertus et la grandeur de sa mission.

N
se,

en Bretagne, d'une famille bourgeoila petite ville

en 1673, dans

de Montfort, de

l'an-

cien diocse de Saint-Malo, aujourd'hui de celui de

Rennes,
par sa

il

se distingua ds

sa plus tendre enfance,


la sainte

trs

grande dvotion
le culte

Vierge

et

par

son zle propager

de l'auguste Mre de Dieu.


la maison pa-

Ses tudes classiques


ternelle,
il

commences

alla

les

continuer, l'ge de

douze ans,
il

au clbre collge des Jsuites Rennes, o


fit

se

remarquer autant par

la

science que par

la vertu,

et toujours par son

admirable dvotion

Marie.

En

quittant la province pour aller faire ses tudes

thologiques Paris

en 1693,

il

sembla renoncer

sa famille qu'il ne devait plus revoir que treize ans

VI

INTRODUCTION

plus tard, pour s'abandonner entirement la Pro-

vidence et ne voulut plus se nommer, l'exemple

de son glorieux patron Louis de Poissy^ saint Louis, que du nom du lieu de son baptme, Louis-Marie
de Mofitfori.

Aprs avoir grand succs,

deux ans, aVec le plus les cours de la Sorbonne, lorsqu'il tait la communaut de M. de la Barmondire et celle de M. Boucher, il entra au Sminaire de Saint-Sulpice, o un Te Deiim d'action de grces fut rcit publiquement pour remercier Dieu d'envoyer celte maison un jeune lvite dj renomm
suivi prs de

par ses mrites et ses minentes vertus.

de cinq
doce,
Il le 5

six ans,

y passa dans une application continuelle


Il

l'tude et la prire, jusqu' son lvation au sacer-

juin 1700.
le sicle

commena avec

sa carrire apostolique,

d'abord Nantes o

lui

vint l'inspiration de fonder


le

une compagnie de missionnaires sous


de
la trs sainte

patronage
institua,

Vierge, son uvre capitale ; Poiil

tiers,

Paris et puis encore Poitiers o

en 1703, sa congrgation des Filles de la Sagesse, et d'o, perscut, aprs des prodiges de conversions,
il

partit

en 1706 pour

aller

rendre compte de sa mis-

sion au Vicaire de Jsus-Christ, lui soumettre son en-

seignement, sa mthode d'vanglisation, ses uvres


et

spcialement son Institut de missionnaires de la


et

Compagnie de Marie,
les

se mettre

sa disposition

pour continuer ses travaux, soit en France, soit dans


pays infidles.
et

Confirm

encourag dans sa mission par

le

INTRODUCTION

VIi:

saint

pape Clment XI, qui


il

lui

donna

le

titre

de

missionnaire apostolique,

revint dans sa patrie

l'attendaient des perscutions sans fin de la part des


jansnistes, des hrtiques et des impies
:

Poitiers

mme, o
ser

l'obissance ne

lui

permit pas de se repo;

un

seul jour des fatigues de son long plerinage


les

en Bretagne, dans

diocses de Saint-Malo et de

du Pre Maunoir, qui l'avaient appel, ne purent le souffrir une anne entire ; puis encore dans son propre diocse, o il ne put donner que quelques missions ; dans celui de Nantes, de nouveau, o il^t des merveilles comme ,partout ailleurs durant deux annes, jusqu' la dmolition de son clbre calvaire de Pont-Chteau ; enfin, dans les diocses de Luon et de la Rochelle, o la perscution le suivit toujours, mais o deux saints
Saint-Brieuc, o les disciples

vques, amis de Fnelon,

les

de Lescure
le

et

de

Chamflour,

lui firent le
le

meilleur accueil, ne

pers-

cutrent jamais,

soutinrent toujours jusqu' sa

mort, arrive sa mission de Saint-Laurent-sur-Svre,


le

28 avril 17 16, l'ge de quarante-trois ans.


lui

Cinq
chrisles

ans

avaient

suffi

pour renouveler

l'esprit

du

tianisme

dans toute cette rgion dsole par

erreurs du temps et devenue depuis lors la catholi-

que

et l'hroque

Vende.

II

Saint Vincent Ferrier avait annonc, trois sicles


l'avance, ce grand serviteur de Dieu.

Dsol

la

vue d'un antique sanctuaire de

la vierge

Marie, tom-

VIII

INTRODUCTION

b en ruine,
dit

qu'il et

vivement dsir

rtablir,

il

pr-

l'immense

assemble de ses auditeurs, dans

une plaine de la Chze, du diocse de Saint-Brieuc, que " cette grande entreprise tait rserve par le
Ciel un

homme que

le

Tout-Puissant ferait natre

homme qtd vie?idrait en in; homme qui serait beaucoup contrari et connu ; bafou; homme cependant qui avec le secours de la
da7is les ttnps reculs

grce viendrait bout de

cette sciinte

entreprisey

1707, Louis-Marie de Montfort donnant une mission la Chze avec les disciples du Pre Maunoir, rsolut

En

de relever
fit

^e monument,
lande de

et

dans un
une
dclara

discours qu*il

dans

la

la Perrire
il

multitude presque incroyable de peuple,


qu'il tait cet

homme iiconnu^ prdit par saint Vincnt Ferrierj qui devait rtablir la chapelle de NotreDame. Il en fit en effet une merveille. Elle devint un lieu de plerinage des plus frquents de Bretagne, et depuis la Rvolution, elle a t choisie pour
glise paroissiale.

L comme

ailleurs, le

souvenir

de Thomme

apostolique, qui n'a fait que passer, est

demeur

vivant, imprissable
et

comme

son enseigne-

ment, ses cantiques

son rosaire.

Cet envoy extraordinaire du Tout-Puissant n'eut


pas seulement
sanctuaire
la

mission de restaurer un antique

de

la

Vierge

Marie, mais une infinit

d'autres, et d'en difier de

nouveaux, plus nombreux


ruine.
Il

encore, dans un temps o tout conspirait pour les

dmolir ou
l'auguste

les laisser
le

tomber en

fut

le

restaurateur et

propagateur ardent du culte de

Mre de Dieu en France.

Docteur

et pr-

IN'TRODUCTION

IX

dicateur de

la

plus parfaite des dvotions la trs


il

sainte Vierge,

ne

fut

jamais gal, depuis saint

Bernard, pour sa dvotion Marie, ni depuis saint

Dominique, pour l'enseignement

et la

propagation

du rosaire. Aussi ses succs furent-ils prodigieux dans l'ouest de la France. Cet homme inconnu,
partout perscut et bafou, est partout invincible.

Inconnu, tranger, de

passage dans
il

une
cit

ville

de
la

Normandie,
ferveur
S'il

Saint-Lo,

s'y

arrte et y improvise
la

une mission qui renouvelle toute

dans

du christianisme.
ft ent'r

ne

dans

les

desseins de Dieu d'arrter

cet

homme
il

apostolique dans sa course, la fleur de

Tge,

et pu, en juger par ses clatants dbuts,


la
le

convertir

France

entire.

Mais

le

ciel

voulut

seulement

montrer au monde

et lui

rserver une

plus grande mission, l'heure providentielle de sa


glorification,

pour l'tablissement du grand rgne de


si

Jsus et de Marie sur la terre, qu'il a


et tant

bien prpar

de

fois prdit.

III

homme prodigieux est cependant demeur comme inconnu dans l'histoire. Il y a


Jusqu'ici
cet

vingt-cinq ans,

un savant
sainte

et clbre

bndictin de

Solesmes, mentionnait peine, dans ses annales sur


le

culte

de

la

Vierge
et

en France,
la

le

grand
ne
lui

aptre de

la

Bretagne

de

Vende,

et

attribuait qu'une

mdiocre influence sur son

sicle.

tonn

et

presque indign de sa mprise, nous nous

INTRODUCTION

tions empress
valle

de crayonner
providentielle

la hte,

dans

l'inter-

de nos travaux, une notice historique sur de


Louis-Marie
lui

la

haute mission

de

Montfort, que nous nous proposions de

adresser

pour
tions.

l'difier

sur son sujet et rectifier ses apprcia-

Des

dlais et des circonstances


lui

ne nous per-

mirent pas de
n'tait

envoyer cet
la publicit.

crit qui,

du

reste,

pas destin

Aujourd'hui, cdant des encouragements d'minents professeurs, nos anciens matres, nous croyons

opportun de publier ce mmoire l'adresse du public chrtien, pour lui rvler cette belle et grande figure de saint, et le prparer se rjouir de
utile et
la

prochaine batification de cet


et

homme

encore
les plus

inconnu
saint

cependant

si

remarquable parmi
et prdit

grands serviteurs de Dieu, salu

de loin par
extraordi-

Vincent Ferrier

comme un envoy

naire
Si,

du Tout-Puissant. y a un quart de sicle, nous osions tracer ces lignes pour les soumettre avec une entire confiance au jugement d'un matre dans la science, dom Guranger, et en assumer sur nous la responsabilit, on comprendra que nous avons d faire un travail
il

srieux.

Comme
rons

introduction notre mmoire, nous insqui devait

ici l'ptre

accompagner son envoi

dom Guranger
"

en 1859

Trs rvrend Pre,


admirateur de vos uvres
et

"

Un humble

des

grands services que vous rendez

l'glise, particu-

INTRODUCTION

XI

lirement en France, ose se permettre de vous faire

quelques observations touchant

les

aperus

si

lumi-

neux

et si instructifs

que vous venez de donner aux


l'occasion

lecteurs

du journal

r/>^2V<?rj,

de votre
le

gnreuse dfense de

la

Cit mystique^ sur

mouvesicles.

ment
"

religieux dans notre pays depuis

deux

Ces observations, mon trs rvrend Pre, sont moins faites pour rectifier quelques-uns de vos aperus que pour justifier leur ensemble, car elles ne
portent que sur une question de
triction faire
fait et sur une resune assertion trop gnrale. Vous

vous-mme, mon rvrendissime Pre, de faire cette restriction une proposition trop absolue, car le fait qu'elle tablit, en faisant une large exception la rgle que vous posez, est des plus difiants et des plus instructifs pour le temps o nous
serez heureux

vivons.
''

Vous

plaant,

mon

rvrendissime Pre, un
religieux ascensionnel

point lev,
le

comme
la

toujours, vous avez considr, en

constatant,

un mouvement

en France, dans
et

premire moiti du XVII^ sicle;

dans

la

seconde, un

mouvement en

sens contraire
la

qui s'est
tion.

abaiss progressivement jusqu'

Rvolu-

C'est une vrit trop peu remarque jusqu'ici.


les

Vous avez ajout que


sement de
la

saints sont

devenus de
l'affaiblis-

plus en plus rares dans notre pays depuis

vrit catholique, et que leur action


ultrieure

comme

leur influence

a produit

peu de
qu'ils

rsultats cause des grandes contradictions

ont rencontres partout sur leur chemin.


" J'avoue

que

les saints

sont devenus en

effet,

de

XII

INTRODUCTION

plus en plus rares dans notre pauvre patrie, durant


cette triste

priode de notre histoire, et qu'ils ont


les vriet

prouv d'autant plus de contradictions que


ts qu'ils

dfendaient avaient t plus diminues

plus attaques par les

nombreux et puissants partisans des nouvelles erreurs du jansnisme mais il ne


;

s'ensuit pas

que leur mission, pour avoir t moins

apparente
n'ait

et

moins fconde en rsultats extrieurs,

pas t aussi salutaire et aussi

minemment
qui les ont
cir-

providentielle que la mission des

saints

prcds, dans des temps meilleurs et dans des

constances plus favorables.


qu'ils n'ont

Nous voyons

le

mal
bien

pas pu empcher, mais nous ne voyons


le

pas tout celui qu'ils ont empch, ni tout


qu'ils

ont

fait.

Je ne veux pas dire,

mon

rvren-

dissime
l'action
le

Pre,

que

vous

restreigniez et

mesuriez

de ces vnrables personnages seulement sur


visible qu'ils ont
fait,

bien

sans tenir compte de


qu'ils
;

l'inconnu qu'il suppose, ni

du mal

ont d

empcher

et

des difficults de l'poque

mais vos

expressions, selon moi, sembleraient favoriser cette

mauvaise interprtation. " Pour ce qui est de l'action extrieure de ces saints personnages, quant au bien qu'ils ont fait, aux
rsultats qu'ils

ont obtenus, l'influence qu'ils ont

exerce sur leur pays, je ne saurais,

mon

rvrendisle

sime Pre, admettre vos apprciations sur

modi-

Vous citez en partique rle que vous leur prtez. de mdiocre vous trouvez que ceux culier parmi influence, les bienheureux Lasalle et Montfort. Je
ne connais pas suffisamment
le

premier, mais je con-

INTRODUCTION

'

XIII

nais assez

le

second pour affirmer

et soutenir

que sa

mission a t hautement providentielle, et que le Pre de Montfort est une des plus grandes figures

de ces derniers sicles. " Il n'est pas tonnant que

le

bienheureux Louis-

Marie de Montfort ne soit pas plus connu, car sa vie, bien qu'crite par des hommes distingus pour la plupart, est peu rpandue, attendu que ses congrgations ont toujours gard
le

monopole de
artifices

ses

diverses biographie*^, et que les jansnistes ont mis

grand acharnement
ternir la gloire

et

employ mille
silence sa

pour
et

du

serviteur de Dieu, et pour ensevelir


et
le

dans l'obscurit
mmoire.
" Et de plus,

renomme

sa

tous les biographes

de Montfort
soit

n'ont pas eu jusqu'ici une complte libert pour crire la vie

de ce grand serviteur de Dieu,

par
parti

mnagement pour de hautes influences du


jansniste, soit pour ne pas

trop irriter la rvolution

contre l'aptre de la Vende. " Il leur a aussi manqu de

nombreux documents,
si

tant anciens que nouveaux, et surtout l'admirable

Trait de la vraie dvotion la sainte Vierge,


propre faire apprcier
Marie.
le

saint missionnaire
saisi

de
le

Par
Ils

l, ils

n'ont pas

bien nettement

trait distinctif

de Montfort, ni compris toute sa

m.is-

sion.

n'ont pas su que sa rgle invariable de


et qu'il est,
le

conduite tait d'aller Jsus par Marie,


proprement
parler,
le

premier missionnaire,

premier aptre d'une re nouvelle, du rgne parfait

de Marie en ce monde.

XIV

INTRODUCTION

*'

Montfort sera un jour considr bon droit


le

comme

prcurseur,

le

prophte

et

l'aptre

grand rgne de Jsus et de Marie sur la terre. vous donner les preuves et la dmonstration de ce que j'avance, mon rvrendissime Pre, et en mme temps pour tmoigner votre Rvrence, ma trs
(vive et
i'de

du Pour

bien respectueuse sympathie,

j'ai

l'honneur
la

lui faire

hommage de

la

prsente notice sur

mission providentielle du bienheureux Montfort. .."

IV
Quelques annes aprs
la

composition de cette
de loin

notice, une haute autorit dans la science sacre et


Jes lettres, venait la justifier et lui prparer
les voies

une publicit tardive, mais plus opportune


C'tait le savant et pieux Faber, de

que jamais.
sidr

l'Oratoire d'Angleterre.

Son

crit pourrait tre conl'illustre

comme une

rponse indirecte

abb

de Solesmes,
l'auteur.

et tel fut peut-tre

aussi le dessein de

Le Pre Faber a

t le

premier estimer

le

bien-

heureux de Montfort sa valeur et le publier hautement. Bien qu'il n'et que des documents incomplets, il n'a pas hsit le placer la tte du mouve-

vement
prpare a
si

religieux
le

qui

transforme
et

le

monde

et

qui
Il

rgne de Jsus

de Marie sur
le

la terre.

bien

su l'apprcier,

goter, qu'il a

voulu

traduire en anglais son admirable Trait de la vraie

dvotion la sainte Vierge^ pour en faire un prcieux

prsent sa patrie, et c'est dans la prface de cet

INTRODUCTION

XV

ouvrage incomparable qu'il nous donne l'ide qu'il a conue de Montfort et de ses uvres, de sa haute
mission et de son influence doctrinale dans l'Eglise.

Voici cette prface traduite en notre langue " C'tait en l'anne 1846, Saint- Wilfrid, que
:

j'tudiais la

premire

fois la vie et l'esprit

du bien-

heureux Grignon de Montfort. Aujourd'hui, aprs plus de quinze annes, il m'est bien permis de dire que-ceux qui le prennent pour leur matre, trouveront difficilement un saint ou crivain asctique qui
captive plus que
lui leur intelligence

par sa grce et
l'appeler

son esprit.
saint,

Nous ne pouvons pas encore


le

mais

procs de sa batification est tellement

et si

heureusement avanc, que nous ne pouvons pas

avoir longtemps attendre, avant qu'il soit plac


sur les autels. " Dans le XVIIIe sicle, peu de personnages sont

marqus par

la

Providence aussi visiblement que cet

autre lie, missionnaire

du Saint-Esprit

et

de Marie.

Sa vie entire
folie

fut

une

telle

manifestation de la sainte
le

de

la croix,

que ses biographes s'accordent

classer avec saint

Nri.

Simon Salus et saint Philippe de Clment XI le fit missionnaire apostolique en


qu'il
si

France, afin
jansnisme,

dpenst sa vie combattre


le
il

le

compromettant pour
les ptres

salut

des

mes.
cile

Depuis

des aptres,

serait diffiles

de trouver des paroles aussi brlantes que

douze pages de sa prire pour les missionnaires de sa Compagnie. J'y renvoie instamment ceux qui ont
de
la

peine conserver au milieu de leurs nombreu-

ses preuves les premiers feux de l'amour des mes.


Il tait

la fois partout perscut et vnr partout.

XVI

INTRODUCTION

"

La somme de

ses travaux
est

comme

celle

de saint
et inex-

Antoine de Padoiie
plicable.

vraiment incroyable

Il a crit quelques traits spirituels qui ont eu dj une remarquable influence sur l'glise

depuis

le

peu d'annes

qu'ils

sont connus, et qui sont

appels en avoir une beaucoup plus large encore

dans
et sa

les

annes venir.

Ses prdications, ses crits

conversation taient tous imprgns de proph-

ties et

de vues anticipes sur


Partout o
il

les
il

derniers ges de
s'avance, nouveau

l'glise.

se dirige,
s'il

Vincent Ferrier,
de
la

comme
le

tait

aux jours qui


qu'il

tou-

chent au dernier jugement, et proclame


part de Dieu

apporte

message authentique d'un

bonheur plus grand, d'une connaissance plus tendue et d'un amour plus ardent pour Marie aussi bien que de la liaison intime qu'elle aura avec le second avnement de son Fils. Il a fond deux congrgations, une d hommes et une autre de fem-

mes

qui sont l'une et


il

l'autre
l'ge

trs

prospres.

Et

cependant,
*'

mourut

de quarante
t

trois ans.

en 1716, aprs seize annes seulement de prtrise


C'est le 12

mai 1853 qu'a


faire

prononc
sa

Rome

le

dcret qui dclare ses crits exempts de toute

erreur

pouvant
le
il

obstacle

canonisation.
sai?ite

Dans

Trait sur la vraie dvotion la


a crit ces paroles prophtiques
:

Vierge^

" Je pr-

vois bien des btes frmissantes qui viennent en furie

pour dchirer avec leurs dents diaboliques ce petit crit et celui dont le Saint-Esprit s'est servi pour
l'crire,

ou du moins pour l'envelopper dans


qu'il

le silen-

ce d'un coffre, afin

ne paraisse point."

Malgr

INTRODUCTION

XVII

cela,

il

en prophtise tout

la

fois l'apparition et le

succs.

Tout

ceci s'est accompli la lettre.

L'au-

teur tait mort en 1716, et c'est

comme

par hasard

que ce Trait

fut trouv

par un des prtres de sa


1842.

congrgation, Saint- Laurent-sur-Svre, en

Le suprieur
pour
"
tre

d'alors put attester qu'il tait


et l'autographe fut
le

heureux fondateur,

du bienenvoy Rome

examin dans

procs de canonisation.

Tous

ceux-l, sans nul doute, qui liront ce livre

aiment dj Dieu et se plaignent de ne pas l'aimer davantage ; tous dsirent quelque chose pour sa
gloire, la

propagation de quelque bonne uvre,


a

le

succs de quelque dvotion, la venue d'un temps


meilleur
:

l'un

fait

tous ses efforts pendant des


il

annes pour vaincre un dfaut particulier et


pas russi
;

n'a

un autre a demand avec larmes


il

la

con-

version de ses parents et de ses amis, et

s'tonne
se soient

que malgr ses larmes,


convertis la foi
assez
;

si

peu d'entre eux


s'attriste

celui-ci se
;

dsole de n'avoir pas


d'avoir

de dvotion

celui-l

une

croix porter qu'il trouve trop lourde pour sa faiblesse,

tandis qu'un troisime rencontre dans sa famille


lui

des troubles et des malheurs domestiques qui


paraissent incompatibles avec l'uvre

du salut ; et pour toutes ces choses, la prire semble apporter si peu de soulagement Quel est donc le remde qui leur manque ? Quel est le remde indiqu par Dieu lui-mme ? Si nous nous en rapportons aux rvla!

la

un immense accroissement de dvotion la sainte Vierge. Mais comprenez-le bien, l'immense n'admet point de bornes.
tions des saints, c'est
2

XVIII

INTRODUCTION

*^

Ici,

en Angleterre, Marie
est jete

n'est

point

assez

prche.

La dvotion qu'on a pour

elle est faible,

maigre
les

et pauvre, elle

hors de sa voie par

l'hrsie. Domine par le respect prudence charnelle, elle voudrait faire de la vraie Marie une Marie si petite que les protestants pussent se sentir l'aise autour d'elle. Son

ricanements de
et la

humain

ignorance de
notre religion

la thologie lui

enlve toute sa vie et

toute sa dignit, elle n'est pas le caractre saillant de

en elle-mme.

pas aim,
saintes

les

n'a pas foi pourquoi Jsus-Christ n'est hrtiques ne sont pas convertis, l'gli-

comme
Et

elle doit l'tre, elle

c'est

se n'est pas exalte, les

mes qui pourraient


il

tre

dprissent et dgnrent, les sacrements ne

sont pas frquents

comme

faut, les

mes ne sont
est

pas vanglises avec l'enthousiasme du zle apostolique, Jsus

n'est pas

connu parce que Marie


C'est cette

laisse

en oubli, des milliers d'mes prissent parce


est

que Marie
le

loigne d'elles.

ombre
la cau-

indigne et misrable laquelle nous osons donner

nom

de dvotion

la sainte

Vierge qui est

se de toutes ces

misres, de tous ces obscurcisse-

ments, de tous ces maux, de toutes ces omissions, de

Cependant si nous devons croire la rvlation des saints, Dieu veut expressment une plus grande, une plus large, une plus solide, une tout autre dvotion envers sa sainte Mre. Je ne crois pas qu'il y ait une uvre plus excellente, plus puissante pour arriver ce but que la simple propagation de cette dvotion particulire du bienheureux Grignon de Montfort.
tous ces relchements.

INTRODUCTION

XIX

"

Que

quelqu'un essaye seulement pour lui-mme

cette dvotion, et la surprise que lui feront les grces


qu'elle porte

avec

elle

et les
le

transformations qu'elle

produira dans son

me

convaincront bientt de

son

efficacit, d'ailleurs

presque incroyable,

comme

moyen pour
''

obtenir le salut des

mes

et la

venue du
il
1

rgne de Jsus-Christ.

Oh

si

Marie

tait

seulement connue,

n'y
si

aurait pas de froideur

alors

pour Jsus

Oh

Marie

tait

seulement connue, combien plus admirafoi, et


!

combien diffrentes seraient Oh si Marie tait seulement nos communions connue, combien plus heureux, combien plus saints, combien moins mondains nous serions, et combien
ble serait notre
!

mieux nous deviendrions


Notre-Seigneur
divin Fils " J'ai traduit
!

les

images vivantes de

et

Sauveur, son trs cher et tout

moi-mme

le trait tout entier et je

me

donn pour cela beaucoup de peine, et j'ai En mme temps je me t scrupuleusement fidle. permettrai d'avertir le lecteur que, par une simple
suis

lecture,

il

sera bien loin de le possder, de s'en renSi j'ose ainsi parler,


sais

dre matre.
livre le

on trouve dans ce
fur et

sentiment de je ne

quoi d'inspir et de

surnaturel, qui va toujours en

augmentant au

mesure qu'on avance dans son tude. De plus, on ne peut s'empcher d'exprimenter, aprs des lectures rptes, que sa nouveaut ne semble jamais vieillir, ni sa plnitude diminuer, ni le frais parfum
et le feu sensible

de son action
le

s'altrer et s'affaiblir.

" Daigne le Saint-Esprit,

divin zlateur de Jsus

XX

INTRODUCTION

et

de Marie, donner une nouvelle bndiction


qu'il
lui

cet;

ouvrage en Angleterre, et
et ardent missionnaire

plaise nous con-

soler bientt par la canonisation de ce nouvel aptre

de son pouse trs chre

et

tout immacule, et plus encore par la

prompte venue
l'ge

de cet ge glorieux de l'glise qui doit tre


glorieux de Marie.
" F.-W.
'

Faber,
Prtre de l'Oratoire.

Prsentation de Notre-Dame, 1862."

Non, personne n'a mieux apprci l'enseignement du bienheureux Louis-Marie de Montfort que ce profond thologien asctique,
tre des
le

plus remarquable peut-

temps modernes.
la

Personne non plus n'et


grandeur de
s'il

t plus capable d'crire


trait

sa vie, de tracer son porsa

ou de mesurer
les

mission
et

minemment
connu

providentielle,

et assez vcu
servi.

documents qui nous ont

Nous donnerons
de Montfort,
rdigent
'*

ici,

sur les crits et l'enseignement

le

sentiment des thologiens de


:

Rome qui
:

le

journal intitul

Analectajuris pontifias
les crits

du bienheureux serviteur de Dieu Louis-Marie Grignon de Montfort n'est pas la mme que celle des ouvrages ordinaires. On y sent une onction intrieure, une paix et une consolation qui se trouvent uniquement dans les crits des mes privilgies que Dieu favoLa vie de Jsus-Christ rise de lumires particulires.
L'impression que produisent

INTRODUCTION

XXI

baptme est le prinChristum habltare cipe fondamental de sa doctrine


dans
les

mes rgnres par

le

dans per fidem in cordibiis vestris {Ephs., m) Vivo jam non ergo, vivit vero l'ptre aux Galates C'est la vie du nouin me ChrisUcs {GaL, ii, 20).
;
:

vel

Adam

dans

les chrtiens
le

dont parle saint Ignace


pre d'Origne baiser
fils,

d'Antioche, et qui portait

tendrement
sanctuaire,

la poitrine

de son

il

considrait un

un

vrai temple de l'Esprit de Jsus-Christ.

" Cette dvotion Jsus-Christ vivant dans les

recommande par le pieux fondateur de Saint-Sulpice, Paris. Le bienheureux


mes
fut pratique

et

Grignon de Montfort, l'un des plus illustres lves de ce sminaire, s'en montre pntr profondment."
Les thologiens de Rome n'ont pas dit le secret de Montfort, le grand moyen de faire vivre, crotre
et

rgner Jsus-Christ dans

les

mes par Marie.


et

C'est cependant sur ce point secondaire que se porte

spcialement l'enseignement dogmatique

pratique

du serviteur de Dieu, comme mmoire et comme l'a si bien


Faber.

on le verra en ce
dit
l'illustre

Pre

Ce

n'est pas

leur faute, c'est le dfaut de

biographies incompltes qui n'envisagent point leur


sujet ce point

Les sa,vants
sur ces

de vue capital. examinateurs de

la

cause du bienheu-

reux de Montfort
apercevoir dans

Rome, ne pouvant s'appuyer que documents incomplets et imparfaits, n'ont pu


tout

son jour ni dans toute son

ampleur l'minente mission providentielle de l'aptre de Marie. Cependant, malgr cela, ils en ont conu
la

plus haute ide.

XXII

INTRODUCTION

Voici leurs considrations leves, cet gard, et


parfaitement justifies
:

" L'poque la plus glorieuse pour la France est le


sicle de

Louis XIV.
:

Tous
fin

les

genres de gloire

s'y

trouvent concentrs

victoires

clatantes, agrandis-

sement du royaume,
et protection

des guerres civiles, honneur


arts et

accords au commerce, aux


clerg,

aux
de

sciences, runion

d'hommes clbres dans


le

l'arme,

dans

la

magistrature et

construction

monuments
dans toutes
dsordre.
luxe,

splendides, gloire de la France rayonnant


les

parties

du monde.
la

Mais, sous ces


recherche du

dehors brillants, on voyait poindre des germes de

Trop concentr dans


de

de

la richesse et

la gloire, le

peuple franais

se dtournait des penses austres de la religion et

du

dsir de ses fins immortelles.


la

Les volupts
les

et les

dHces franchissaient
natre,

cour qui

avait

vues

corrompaient

les

dissolution des

murs.

mes et prparaient la En un mot, malgr l'clat


France
laissait prvaloir

du

sicle

de Louis XIV,
celle

la

chez

elle les trois


:

concupiscences dont parle l'Aptre

bien-aim

de

la

chair,

celle

des

yeux

et

l'orgueil de la vie qui vient du monde et non du Pre. '' Mais Dieu qui ne manque jamais son glise et qui suscite des hommes choisis pour les besoins

de leur poque, envoya ce peuple sduit un homme dont toute la vie prchait la folie de la croix. Tous
les

yeux se tournrent vers cet homme puissant en uvres et en paroles, dont les discours rappelaient
penses de
la foi et

les saintes

inculquaient l'humilit

et l'austrit

de

la

loi

vanglique.

Dieu

lui

donna

INTRODUCTION

XXIII

une manire d'tre profondment ennemie des tendances de son poque. Il ne voyait que par la foi,
ne recherchait que
la

bassesse, n'aspirait qu' la

souffrance et mprisait toute considration humaine.

Cette opposition flagrante et visible qui tait une

censure des

murs contemporaines

fournit aux enne-

mis de

la

doctrine et de la morale vangliques, une

occasion de perscuter cet


actions et ses

homme, de calomnier

ses

paroles, de blmer ses dmarches

comme

singulires et dplaces.

Cette perscution
des

tait si artificieuse qu'elle influena

hommes

pru-

dents et pieux qui

le

repoussaient ou

le traitaient

durement, en sorte
et

qu'il souffrit

de

la

part des bons

des mchants.
!

dence
par
par
la

Admirable conomie de la ProviCet homme tir du monde pour confondre


de
la croix la

la folie

sagesse du

monde

devint

perscution plus conforme l'image de Celui

qui fut dtest et poursuivi par les hommes."

Comme
laisss

on le voit, Marie et son missionnaire sont dans l'ombre de ce tableau, et cependant ce


de
la parfaite

fut l'enseignement et la pratique

dvo-

tion la sainte Vierge qui suscitrent des pers^cu


tions tranges contre cet

homme
et

apostolique et qui

furent

la

cause principale

de ses merveilleux
tmoignages

succs et de ses grandes tribulations.

Toutes ces considrations


sont yenus justifier notre

et tous ces

mmoire

bien des points

de vue.

Une
et

autorit plus grande, infaillible et suprme,

est aussi

venue confirmer en partie nos apprciations'


qu'elle
les

nous donner l'esprance

confirmera

XXIV

INTRODUCTION

peut-tre sur toute la ligne en batifiant et canoni-

sant ce grand serviteur de Jsus et de Marie. C'est un dcret apostolique du 29 septembre 1869 qui constate, par un jugement irrfragable l'hrocit des vertus du bienheureux Louis-Marie Grignon de Montfort.

Nous

lisons
les

dans ce dcret

le

passage suivant
la

" Parmi

hommes

apostoliques que

nation

trs illustre des

Franais a produits continuellement


le

jusqu' nos jours, on devra compter

bienheureux

Louis Grignon.

Il

brla de zle pour la maison de


la

Dieu, dans l'esprit et


sions et avec

vertu d'lie, et se dvoua

entirement toute sa vie au ministre sacr des mis-

min du

salut

un tel succs qu'il ramena dans le cheun nombre presque infini de pcheurs
et
fit

mme

des plus gars,

rentrer dans le bercail

de Jsus-Christ un grand nombre d'hrtiques ; qu'il changea partout les murs des lieux qu'il vanglisait ; loigna du clerg le flau du jansnisme.
.

Enfin, ce vaillant imitateur d'lie, puis de forces

par

le

poids accablant de ses travaux, tourment par

les perscutions, harcel

par
fin

les

calomnies, rassasi
vie.

d'opprobres, parvint la
les

de sa

Fortifi par

sacrements de l'glise

et dsirant

ardemment

la

mort pour tre avec Jsus Christ, il se reposa trs doucement dans le baiser du Seigneur, le 28 avril Sa rputation de saintet qui, pendant sa vie, 17 16. fleurit toujours parmi les injures multiplies d ses calomniateurs, aprs sa mort se rpandit de jour en jour davantage dans toute la France. " Enfin, aujourd'hui, jour consacr au trs invincible

prince

de

la

milice

cleste,

saint

Michel

INTRODUCTION

XX\

archange, notre Saint-Pre


br
la

le

Pape, aprs avoir cl-

messe dans sa chapelle prive du palais du Vatican, monta sur son trne de la salle Noble du mme palais et appela auprs de lui le trs minent cardinal Constantin Patrizi, vque de Porto et de
Sainte-Rufine, prfet de la sacre Congrgation des
rites,

et

en

mme temps
la

le

trs

minent cardinal

Nicolas Clarelli Paracciani, vque de Frascati et


rapporteur de

cause avec

le

rvrend Pre Pierre


moi, secrtaire sous:

Minetti, promoteur de la

foi, et

sign, et dcrta en leur prsence

" Qu'il est tellement certain

que

le

bienheureux
d'esprance

serviteur de Dieu, Louis-Marie Grignon de Montfort,

a pratiqu
et

les

vertus thologales de

foi,

de charit envers Dieu


et les vertus

et le prochain,''et les vertus

cardinales de prudence, de justice, de force et de

temprance,

morales qui
le

s'y

rapportent
l'effet

dans un degr hroque, dans


il

cas et
la

dont

s'agit,

que

l'on

peut procder

discussion des

quatre miracles."

La
que

discussion des miracles est aujourd'hui bien


et

avance

touche sa

fin.

Sa Saintet Lon XIII

la divine la

Providence a choisi de nos jours pour


barque de Pierre, dans ces temps diffique nous traversons, considre la

gouverner

ciles et prilleux

glorification
fort

du bienheureux Louis-Marie de Montcomme un grand bien pour la France et V glise


D'ailleurs, cet illustre Pontife,
si

entire.
la

zl

pour

propagation du saint rosaire, ne pouvait oublier


et

son plus ardent

son plus puissant propagateur


Aussi
a-t-il

depuis saint Dominique.

lev sa cause

XXVI

INTRODUCTION

au premier rang parmi


soumises son

celles qui

sont prsentes et

infaillible et

suprme tribunal.
Vicaire de Jsus-

Le mme

esprit qui inspire le

Christ en sa faveur excite pareillement un grand zle

pour son prompt succs aux pontifes privilgis qu'il a constitus gardiens du berceau et de la tombe de ce grand serviteur de Dieu, et choisis pour cette

poque mmorable de sa

glorification.

VI
Depuis
avons
qui n'ont
la

composition de notre mmoire, nous

recueilli
fait

de nouveaux

et

nombreux documents

que nous confirmer dans nos premires apprciations. Nous esprions toujours qu'une plu-

me

plus habile, plus exerce, plus autorise que la

ntre se mt l'uvre pour rvler, manifester dans

son vrai jour et dans toute son ampleur

la

belle et
tel

grande mission de Montfort,


qu'il doit figurer aujourd'hui

afin

de

le

montrer
et

dans

l'histoire

non plus

seulement

comme un

personnage minent

l'aptre de la Bretagne et de la

Vende, mais
docteur
et

un envoy extraordinaire du Tout-Puissant,


le

comme comme comme


l'aptre

prophte

et

le

prcurseur,

le

du grand rgne de Jsus et de Marie dans le monde. Mais notre attente n'ayant pas t rempHe jusqu'ici notre satisfaction, nous voulons stimuler cette noble entreprise et y contribuer comme simple manuvre, en assemblant des matriaux qui allaient
disparatre, et qui pourront servir

un jour

l'rection

de ce monument historique.

INTRODUCTION

XXVII

C'est

publions aujourd'hui ce mmoire

pour cette raison principalement que nous tel que nous l'avons

compos, il y a vingt-cinq ans, sans en corriger les dfauts, pour lui laisser son cachet primitif, sa spontanit, ni sans

en retrancher

les

rptitions, qui

du

reste ne sont pas de trop pour l'intelligence appro-

fondie du sujet.

Seulement, nous

le

coupons
la

et divititres

sons en chapitres et paragraphes, avec des

spciaux et analytiques, pour en rendre


facile,

lecture plus

plus intressante et plus instructive au premier

coup d'il. Cependant, tout en respectant cet crit dans sa gnralit et son intgrit, nous avons cru devoir y
intercaler

un article explicatif sur les relations intimes du bienheureux de Montfort Rome avec un saint personnage, confident du pape Clment XI, et un chapitre spcial du serviteur de Dieu sur la pratique intrieure de sa parfaite dvotion
Vierge. Et de plus nous avons ajout
qui
le

la

sainte

un

suppljnefit

complte peu prs, au point de vue o nous


l'crire la

nous tions plac pour

premire

fois.

Dans ce supplment figure une uvre de propagande catholique, sous le nom de la Socit apostolique de r offrande Marie pour la propagation de la parfaite dvotion la sainte Vierge, uvre bnie par le saint pontife Pie IX en 1865, et que nous croyons appele produire un grand bien dans l'glise et hter le grand rgne de Jsus et de Marie dans le monde. Nous y rsumons aussi, en les expliquant,
l'enseignement doctrinal et pratique de Montfort et
ses mystrieuses rvlations sur le

second et glorieux

avnement de Jsus-Christ par Marie.

XXVIII

INTRODUCTION

Enfin, nous reproduisons dans un appendice quel-

ques pratiques extrieures de


la

la

parfaite dvotion

sainte Vierge
:

du bienheureux

de

Montfort,

savoir

sa grande formule de la conscration Jsus

par Marie, ses diffrentes mthodes du rosaire et sa


petite

couronne de
afin

la sainte

Vierge, et quelques-uns

de

ses cantiques relatifs ces pratiques spciales

de
le

dvotion,

que, de

cet

ensemble de vues,

lecteur puisse envisager notre sujet sous toutes ses

faces et faire concorder ses sentiments avec les ntres


sur la mission

minemment

providentielle

du bien-

heureux Louis-Marie de Montfort.

LA

MISSION

PIIOVIDENTIELLE
DE

LOUIS-llARIE

DE

MONTFORT

CHAPITRE PREMIER
Grande
et

belle

mission minemment

providentielle

du bienheureux Louis-Marie Grignon de Montfort,

dans l'enseignement

et

la

pratique de la parfaite

dvotion la sainte Vierge du saint esclavage.

1.
Caractre spcial de sa mission.

^A

mission providentielle

de

Louis-

Marie Grignon de Montfort en ce

monde

a t

Premirement, de prdire, prparer et prcher


le

rgne universel de

Marie sur
et

la terre,

comme moyen

choisi

voulu de Dieu pour tendre, universali-

ser le rgne de Jsus-Christ.

Secondement, d'enseigner
faite

et

de propager
la

la par-

dvotion

la sainte

Vierge, ou

parfaite con-

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

scration Jsus par Marie,


saire

comme

pratique nces-

pour amener ce double rgne de l'auguste Mre de Dieu et de son divin Fils.
Troisimement, de combattre, par cette parfaite
dvotion
la sainte Vierge, le
les

jansnisme en France,

l'impit et toutes

erreurs

du temps,

principale-

ment dans les provinces de l'Ouest, et d'y renouveler l'esprit du christianisme. Quatrimement enfin, de former par cette excellente dvotion un peuple parfaitement chrtien,
essentiellement catholique, afin que le peuple ven-

den pt

servir

de modle aux autres peuples, dans

les sicles venir,

en
si

les invitant

recevoir et prati-

quer une dvotion


l'a

admirable

et si sanctifiante qui
le

rendu,

lui,

pauvre petit peuple ignor,


hroque
ses
et
le

plus

chrtien,

le

plus

plus

clbre du

monde, aux jours de


Montfort,

grandes preuves.
et

Jusqu'ici, les biographes anciens

nouveaux de
la

quoique remarquables pour


Ils

plupart,

n'ont pas saisi bien nettement la mission spciale de ce grand serviteur de Dieu.

ont racont bien des


si

choses difiantes et merveilleuses de cette vie


et si extraordinaire.
Ils

riche

ont

dit,

pour rendre toute


Vierge

leur pense, que Montfort tait un second saint Ber-

nard pour sa pit envers


propager partout

la

trs sainte

un

second saint Dominique pour prcher, tablir et le saint rosaire; un second saint
Franois pour son amour de
la

pauvret

et

son

abandon la divine Providence ; un second saint Paul pour son amour de la croix, pour son zle du
salut des mes, et

pour sa brlante ardeur

faire

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

connatre, aimer et glorifier Jsus-Christ.

Mais

ils

n'ont pas su ou paru savoir qu'il procde en toutes

choses par Marie


ordinaires de
d'aller

et

comme
;

l'inverse des

mthodes
est
qu'il est

l'apostolat

que sa rgle invariable

constamment
le

Jsus par

Marie

proprement parler
le

premier missionnaire de Marie,


le

prophte

et le

prcurseur d'une re nouvelle,

docteur

du grand rgne de Jsus et de Marie dans le monde. Il est vrai qu'ils n'ont pas eu une libert complte
et l'aptre

pour crire la vie de celui qui fit la plus rude guerre aux nouvelles erreurs de l'poque, soit par mnagement pour de hautes influences du parti jansniste,
soit

pour ne pas

trop irriter la rvolution contre


et

l'aptre de la

Bretagne
il

de

la

Vende.

Vraisem-

blablement aussi,

leur a

manqu

plusieurs docu-

ments

trs importants, et surtout

l'admirable Trait
si

de la vraie dvotion la sainte Vierge^


faire apprcier
ils

propre
;

le saint

missionnaire de Marie
fait

car

n'en ont point parl ou n'en ont

qu'une simple

mention, sans avoir paru

le connatre par eux-mmes. prcis documents leur ont manqu pour Si des saisir et marquer le caractre spcial de la mission le

de Montfort,

fait

Trait de la vraie dvotion,


;

s'il

a t

leur disposition, leur suffisait

car l'aptre de Marie


livre, sa

suffisamment connatre, dans ce petit


fidlit la remplir.
Il

mission propre et sa
re
*'

que ce

qu'il crit

en abrg,

il

l'a

y dclaenseign en

public et en particulier dans ses missions pendant

bien des annes."

Le

sulpicien Grandet,

son premier historien, en

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

rend aussi tmoignage.

Il

crivait

en 1722,
**

six

ans

aprs la mort du saint missionnaire,

qu'il tablissait

dans toutes
attir

les paroisses

il

faisait

la

mission, la

dvotion du saint esclavage

que cette pratique avait ; bien des croix sur M. de Montfort et beaucoup
j

de grces sur ses auditeurs


ramenait parfaitement Dieu

que par ce moyen


les

il

pcheurs

les

plus
;

scandaleux

et oprait

des conversions innombrables


le

qu'il inspirait cette

dvotion tout

monde,

et qu'il

composa en

trois jours

un

livre sur les

avantages de

cet esclavage qui fut trouv admirable."

2.

Grandeur de sa mission et son admirable figure parmi les hommes apostoliques.


Pour
crire la vie,

pour composer
il

la

vritable

biographie de Montfort,
connatre la lettre et

est indispensable

de bien
con-

l'esprit

de son excellent Trait


Vierge et de
le

de la vraie dvotio?i la
fronter avec ses

saiftte

autres crits, avec ses prcdentes

biographies et les traditions populaires, afin d'har-

moniser l'ensemble d'o puisse ressortir dans toute sa


simplicit et dans tout son jour la vraie

physionomie

de ce grand serviteur de Jsus et de Marie. Or, nous semble-t-il, la vie et les uvres du bienheureux de
Montfort, que nous croyons connatre suffisamment,

concordent parfaitement avec son admirable Trait


de la vraie dvotion pour nous donner du serviteur

de Dieu

la

plus haute ide que nous ayons

pu nous

BIENHEUREUX LOUIS-MARTE DE MONTFORT

former d'un

saint,

pour nous montrer, dans Montfort


grandes
et

comme

l'une des plus

des plus magnifiques

figures qui apparaissent de loin en loin

dans l'glise

de Dieu.
n'a port

si

Personne avant lui, notre connaissance, haut et une si grande perfection la


la sainte

dvotion

Vierge

et

n'a fait autant

que

lui

pour

la

propager, et avec autant de succs.

Son
foi.

Trait de la vraie dvotion et son histoire en font

Bien que

ses

biographes n'aient pu l'apprcier

d'aprs ce petit livre qui est toute une rvlation de

son auteur, bien qu'ils n'aient vu que des


et n'aient

faits isols

pas bien connu et remarqu sa dvotion

parfaite et

constamment pratique

qu'il avait

Marie
;

dans tous ses actes intrieurs


qu'ils n'aient

et

extrieurs

bien

pas t libres de tout dire dans

l'intrt

mme

de leur uvre, de manifester


sujet

l'ide

qu'ils

avaient conue au

de

la

dvotion de ce grand

serviteur de Marie, cause des erreurs et des pr-

jugs du temps,

ils

en ont cependant

dit assez

pour

nous donner dj

la plus

haute ide de l'incompara-

ble dvotion de Montfort envers la trs sainte Vierge.

Citons en abrg leurs tmoignages.

Voici celui de

M.

Blain,

condisciple de Louis

Marie-Grignon de Montfort au collge des jsuites

Rennes
"

et

au sminaire de Saint-Sulpice Paris,

puis docteur en Sorbonne et chanoine de

Rouen

L'amour de Marie tait comme n avec M. Grignon on peut dire que la sainte Vierge l'avait choisi la i:>remire pour un de ses plus grands favoris et avait
;

grav dans sa jeune


qu'il a

me

cette tendresse
elle, et

singulire

toujours eue pour

qui

l'a fait

regarder
3

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

comme un
Dieu que
que

des plus grands dvots de

la

Mre de

l'glise ait vus."

L'histoire de l'poque, exprimant l'opinion publiet l'estime gnrale


la

qu'on avait ds lors conue

pour

envers

la trs sainte

grande et parfaite dvotion de Montfort Vierge, crivit sur le marbre de


l'adresse

son tombeau ces quelques lignes


et des ges

du plerin
?

futurs
.

" Qiiid cernis viator

Lumen
nullus
flam-

obscuru7n,

si petis

pietatem in

Mariam^
?

Ber7iardo similior.

Passant, que vois-tu

Un

beau teint... si tu tion Marie, nul ne


Bernard."

demandes
fut

quelle fut sa dvo-

plus

semblable saint

Tous

les historiens

du

serviteur de Marie ont renou-

vel cet

hommage
et tous

public rendu la mmoire de


les

Montfort,

ont rpt

preuves en mains

que personne ne ressembla mieux saint Bernard pour son admirable dvotion la sainte Vierge, ni
saint

Dominique pour la prdication et la propagadu rosaire. coutons le sulpicien Grandet ''On peut dire que depuis saint Dominique il n'y a point eu d'homme plus zl que M. de Montfort pour l'tabhssement de la confrrie du saint rosaire par tous les lieux o il ne la trouvait pas encore rige, et pour la rtablir dans les paroisses o la ngligence des
tion
:

pasteurs et des peuples l'avaient

fait

abandonner."

M.

Blain, aprs avoir parl de la grande rputation

de saintet dont jouissait Montfort et dont ses ennemis lui faisaient un crime impardonnable, des merveilleux succs qu'il obtenait

dans ses missions

et

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

des perscutions sans nombre qu'on soulevait partout


contre lui, ajoute les lignes suivantes " Un homme comme M. de Montfort aurait d
:

natre

dans

les

sicles

prcdents o

la simplicit

rgnait,

la pit se

faisait
si

honorer de toutes

ses

pratiques.
saint
si

Ceux Dominique

qui ont

bien reu saint Franois,

et tant d'autres

avec leurs pratiques


si

extraordinaires et leurs

maximes

nouvelles

lui

eussent t sans doute plus favorables."

Le Pre Picot de

Clorivire, provincial de la

Com-

pagnie de Jsus, dit son tour, aprs avoir compar Montfort aux plus grands saints, " qu'il s'est singulirement distingu dans la dvotion qu'il portait
trs sainte
la

Vierge Mre de Dieu

que ce

qu'il

fait

pour
dans

l'tablir, la
le

propager, la graver profondment


il

cur de tous ceux avec qui


le

avait quelque

rapport, est ina^oyahle.^'

Nous en verrons quelque

chose dans

cours de cette notice.

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE
fort,

II

Raison de l'minente saintet du bienheureux de Montdu

grand bien

qu'il

fait

et

des tranges

perscutions

qu'il a subies.

Cette raison majeure, cest renselgncnieiit et la prati-

que de sa parfaite dvotion la sainte Vierge,

AINTENANT,
fort,

aprs ces graves t-

moignages des historiens de Montqu'on mdite bien


vraie
dvotion
;

le

Trait
se

de la

qu'on

pntre bien de celte parfaite dvotion


la sainte Vierge
\

qu'on en examine

la

nature, l'tendue, tout ce qu'elle embrasse


et

toutes les pratiques qu'elle prescrit ou


et

conseille, ses pratiques intrieures


l'on

extrieures, et

concevra quelles contradictions, quelles colres,


dvotion dut sou-

quelles temptes l'aptre de cette


lever partout contre culte de
lui,

dans

ce- sicle

ennemi du

Marie

et des saints.

nemment
les

Mais aussi qu'on remarque bien la pratique misanctifiante de cette excellente dvotion,
secours qu'elle obtient,
ses

les grces qu'elle attire, les

prodiges qu'elle

opre,

merveilleux

effets

enfin, selon

que nous l'apprend ce grand serviteur de

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFOR'l

Marie, et l'on comprendra ces succs tonnants, cette

puissance invincible laquelle rien ne rsiste et qui


entrane tout sur son passage, ces victoires signales
et ces

triomphes clatants de Montfort sur


et

les

enne-

mis de Dieu

de son auguste Mre.


pass, l'ignorance

Oui, c'est avec sa dvotion Marie que Montfoit


a banni, dans les provinces o
il^a

et l'erreur, dtruit les vices et les superstitions,

cras
et

l'hrsie,

confondu

le

mensonge, vaincu l'impit


et grinc des

refoul au dehors
elles ont en vain

les

puissances des tnbres, o

cume de rage

dent?

contre

le

victorieux aptre de Marie. Marie, voil la raison principale de

La dvotion

l'minente saintet de Montfort, la raison des prodi-

ges qu'il a oprs, la raison des infernales perscutions qui l'ont poursuivi durant sa vie
et

aprs sa

mort, dchirant sa rputation, attaquant partout sa

mmoire partout rvre, conspirant d'un bout de la France l'autre, o sa grande renomme avait retenti, pour jeter le ridicule sur son nom vnr ou le
fltrir

cruellement pour l'ensevelir dans l'opprobre,


Ses portraits, ses pangyrisa rputation
la

l'obscurit et le silence.

ques, les posies en son honneur que

de saintet avait rpandus dans toute


jusqu'
l'tranger,

France

et

furent

bientt

mis en pices,
les

anantis, et on ne les trouva p)us gure que dans les

provinces de l'Ouest

mais aussi on
le

y trouvait
sicle et

dans toutes

les

maisons durant

XVIIIe
si

on

les

y retrouve encore aujourd'hui, gnralement


si

partout, avec ses cantiques


et si

touchants,

instructifs

populaires.

De

respectables curs nous ont

lO

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

assur que dans un temps peu loign de nous, on


n'avait gure dans leurs paroisses

pour toute lecture


et

que

la vie

du

bo7i

Pre de Moiitfort

qu'elle est

toujours demeure la plus gote et la plus difiante,


ainsi

que ses pieux cantiques.


le

Plusieurs -nous ont

galement assur que dans


l'on

l o ne trouvait presque plus de pratiques de religion, on rencontrait encore dans presque toutes les maisons

pays de Saumur,

de

la

campagne

les

images du saint missionnaire

la

reprsentation de ses grandes processions et de ses


calvaires, et les chants
gloire.

populaires qui publient sa

2.
Les causes qui ont empch jusqiiici Vaptre
de

Marie de figurer dans P histoire


sa belle et grande mission.

la hatitettr de

Quand on
que
et
le

connat

la

guerre acharne et savante

jansnisme

et l'impit

ont faite Montfort

avec succs partout o sa voix puissante n'avait


la

pas retenti "aux oreilles du peuple, on conoit


rserve qu'ont
vie,

d mettre les historiens en crivant sa en parlant surtout de ses admirables pratiques de


la

dvotion envers

trs

sainte Vierge.

On

conoit

bien pareillement l'insuccs de leur ouvrage, malgr


cette rserve, dans
les

provinces que n'avait point


il

vanglises

le

missionnaire de Marie, o
et

n'avait

point de tmoins de sa saintet


et

de ses prodiges,

le culte

de l'auguste Mre de Dieu ne comptait

gure que d'implacables ennemis.

Aussi

les

congrgations de Montfort ont-elles t

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

II

seules peu prs possder ces diverses biographies

de leur bienheureux Pre,

et c'est

de Saint-Laurent-

sur-Svre qu'elles ont t rpandues dans toute la

contre et en Bretagne parmi les peuples qu'avait


vangliss
le

saint missionnaire de
et la

Marie.

Mais
t

autant

le

nom

mmoire de Montfort ont


ils

attaqus et anantis ailleurs, autant


rs et glorifis
si

ont t vn-

dans ces provinces devenues depuis


foi,

clbres dans la dfense hroque de leur

de

leurs foyers et

de leurs

liberts.

CHAPITRE
de ses croix
et

III
les raisons

Le bienheureux de Montfort donne lui-mme

de ses perscutions.

1.

La

raison de ses croix

c'est^

de la part de

Marie
elle.

la rcompense de sa parfaite dvot io?i e?ivers

UI, encore une

fois^ c'est la

dvotion

de Montfort envers
saintet,

la sainte

Vierge

qui est la raison de son minente

de ses prodigieux succs,


perscutions
qu'il

des

tonnantes

essuyes et des nombreuses croix qu'il


r^i*.

rencontres partout sur ses pas.

Lui-

vraie dvotion et

nous Texplique dans son livre de la dans quelques lettres que nous reproduirons dans le cours de cette notice.

mme

12

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Dans son
Vierge^
il

Ti-ait de la vraie dvotion

la sainte
lui

rpond une objection qu'on

faisait

contre les rsultats de sa dvotion et qui consistait


dire que ceux qui la pratiquaient prouvaient plus

de croix
Il

et

de perscutions que

les

autres fidles.

s'exprime ainsi, en prvenant l'objection et en y


:

rpondant
''

D'o

vient donc,

me

diront

quelques

fidles

serviteurs de Marie, que ceux

qui pratiquent cette


souffrir, et plus
?

dvotion ont tant d'occasions de


les autres qui
tredit,

que
con-

ne

lui

sont pas

si

dvots

On

les

on

les

perscute, on les calomnie, on ne les peut


ils

marchent dans des tnbres intrieures et dans des dserts o il n'y a pas la moindre goutte de rose du ciel. Si cette dvotion la sainte Vierge rend le chemin pour trouver Jsus-Christ plus ais, d'o vient qu'ils sont les plus mpriss?
souffrir,

ou bien

Je leur rponds qu'il est bien vrai que les plus fidles serviteurs de la sainte Vierge tant ses plus
''

grands favoris,
grces

ils

reoivent d'elle les plus grandes

et faveurs,

du

ciel qui

sont

les croix

mais je

soutiens que ce sont aussi les serviteurs de

Marie

qui portent ces croix avec plus de facilit, de mrite


et

que ce qui arrterait mille fois un autre ou le ferait tomber ne les arrte pas une fois et les fait avancer, parce que cette bonne Mre, toute
de
gloire, et

pleine de grces et de l'onction


toutes ces croix qu'elle leur

du Saint-Esprit,
dans
le

confit

taille

sucre de sa

douceur maternelle et dans l'onction du pur amour,


en sorte
qu'ils
les

avalent joyeusement

comme

des
trs

noix confites quoiqu'elles soient d'elles-mmes

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I3

amres,

et je

crois

qu'une personne qui veut tre


et

dvote et vivre pieusement en Jsus-Christ

par

consquent
jusqu' la

souffrir

perscution et porter
les

tous les

jours sa croix,
fin,

ou ne

portera pas joyeusement, ni


la sainte

sans une tendre dvotion


la confiture

Vierge qui est

des croix, tout de

mme

qu'une personne ne pourra pas manger sans une grande violence qui ne sera pas durable des noix
vertes sans tre confites dans le sucre."

2.

La

raison de ses perscutions tranges^

c^ est

V inimiti

de Satan contre

le

serviteur de Marie.
livre,

Dans un autre endroit de son

Montfort donne

pour raison des perscutions qu'prouvent les vrais


enfants de Marie de la part des impies et des chants, l'inimiti que Dieu a tablie entre le
et Marie, entre les enfants

m-

dmon
et

du dmon
:

et les enfants

de Marie
semefi

Inimicitias poiam inter te


et seffie?i illins
dit-il,

et

mnlierem

tnum

" Jamais,
miti,

Dieu n'a

fait

et

form qu'une
et

ini-

mais irrconciliable, qui durera


fin
:

augmentera

jusqu' la

Marie sa digne Mre et le Dieu a mis une inimiti, Non seulement diable. mais des inimitis non seulement entre Marie et le dmon, mais entre la race de la sainte Vierge et la race du dmon, c'est--dire que Dieu a mis des inic'est entre

mitis, des antipathies et des haines secrtes entre


les vrais

enfants et serviteurs de Marie et les enfants

et esclaves

du dmon

ils

ne s'aiment point mutuel-

14

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

lement,
les

ils

n'ont point de correspondance intrieure


les

uns avec

autres.

Les enfants de

Blial, les

esclaves de Satan, les amis

chose
nent

ont toujours perscut jusqu'ici


la

du monde

c'est la

mme

et perscu-

teront plus que jamais ceux et celles qui appartientrs

sainte Vierge,
et

comme

autrefois

Can

perscuta son frre Abel,

Esaii son frre Jacob,


;

qui sont les figures des rprouvs et des prdestins

mais l'humble Marie aura toujours


cet orgueilleux, et
si

la

victoire sut
lui

grande

qu'elle
:

ira jusqu'
elle

craser la tte o rside son orgueil

dcouvrira

toujours sa malice de serpent, elle ventera ses mines


infernales et dissipera ses conseils diaboliques, et

garantira jusqu' la fin des temps ses serviteurs fidles

de sa patte cruelle
les diables

mais

le

pouvoir de Marie sur


les der-

clatera particulirement dans

niers temps,

o Satan mettra des embches son

talon, c'est--dire ses

humbles esclaves

et ses

paula

vres enfants qu'elle lui suscitera pour lui faire

guerre.

Ils

seront petits et pauvres selon

le

monde,

et abaisss

devant tous

comme
l'est

le

talon, fouls et

perscuts

comme

le
;

talon

l'gard des autres


ils

membres du corps

mais en change,

seront

riches en grce de Dieu que Marie leur distribuera abondamment; grands et relevs en saintet devant

Dieu, suprieurs toute crature par leur zle anim,


et
si

fortement appuys du secours divin qu'avec

l'humilit

de leur talon, en union de Marie,


et le

ils

crase-

ront la tte du diable et feront triompher Jsus-Christ."

Le premier

grand missionnaire de Marie, en

traant, par inspiration, le portrait des parfaits servi-

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I5

teurs de Marie et des futurs aptres

du grand rgne
vrita-

de l'auguste
ble portrait.
naire, le

Mre de Dieu,
Il fallait

fait

lui-mme son
le

donc que
le

premier missionet le

premier aptre,
les inimitis

prophte

prcurseur

du rgne de Marie, passt par les plus rudes preuves,


prouvt
de Satan au milieu
parfait

mme

de

ses plus grands

triomphes sur l'ennemi du


se

salut, et
les

vnt poser

comme un modle
que Marie

devant tous

futurs aptres
et tendre

choisirait

pour prcher

son glorieux rgne dans tout l'univers.

CHAPITRE
Les missions de Montforc
nisme, donnent une ide de ses
tions et de ses triomphes.

IV
au sein du jansde ses perscu-

Poitiers,

croix,

1.
Il y renouvelle Vesprit du chrisfianisint

par

rensei-

gnement

et la

pratique de sa parfaite dvotion


Ses succs prodigieux
et les

la sainte

Vierge.

fureurs de P enfer,

ONTFORT
prit

venait de renouveler

l'es-

tion

du christianisme avec sa dvoMarie dans les plus mauvaises


Il

paroisses de la ville de Poitiers.

avait opr des prodiges de tout genre.


Il avait tabli

ou plutt

rtabli partout

la

dvotion la sainte Vierge, lev un

sanctuaire la reine des curs, rig des


oratoires la Vierge dans toute la
ville,

plac l'image

l6

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

de

la

Mre de Dieu, en signe de


et

protection, aux

portes de la cit et sur les ponts

mme, remis en
arbor

honneur
res.

en usage
la

le

chapelet,

le rosaire, et

de tout ct

bannire de Notre-Dame des Victoiretentissait

Tout

Poitiers

de

la

voix et des

cantiques

du

saint

missionnaire

en l'honneur de

Montfort avait triomph de toutes les rsistances avec une puissance invincible, au centre, au
Marie.
foyer des nouvelles erreurs, au milieu des ennemis

du
le

culte de Marie, l

mme o
il

avait t
le

grand vicaire
de nombreux
le

chef du jansnisme en France,

trop clbre abb

de Saint-Cyran, et o

avait laiss

partisans de ses funestes

erreurs dans

clerg et

parmi

les

hommes

les

plus influents

de

la ville.

Le bien

tait fait.

L'enfer en fureur souleva la


le

plus terrible tempte contre

missionnaire de Marie.

L, sa mission tait accomplie. Dieu qui l'appelait


ailleurs

aux pieds de son Vicaire pour


et
lui

le

confirmer
titre

dans sa grande mission


missionnaire

confrer

le

de
se

apostolique,

permit l'enfer
le laisser

de

dchaner un instant pour

confesser sa pro-

pre dfaite, et proclamer plus haut l'insigne victoire

de Montfort.
Poitiers.

Dfense formelle

fut

faite

au saint

missionnaire de Marie de continuer ses missions


C'tait en l'anne 1706,

au commencement
l'aptre
le

du carme.

Avant son dpart pour Rome,

ne

put s'empcher d'pancher son


de leur recommander

me dans

la

cur

des habitants des paroisses qu'il avait vanglises


et
la fidlit

pratique de sa

parfaite

dvotion Marie et de son rosaire.


il

Ne

pouvant plus leur parler de vive voix,

leur

crivit

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

I7

une admirable lettre d'adieu qu'on croirait tombe de la main de saint Paul. La voici presque en son
entier.

2.
Ses touchants adieux
"

son

dpart pour

Rome

Dieu seul

chers habitants

de Montbernage,

Saint-Saturnin, Saint-Simplicien, la Rsurrection, et


autres qui avez profit de la mission que Jsus-Christ

mon
et

matre vient de vous


l

faire, salut

en Jsus- Christ

Marie
"

Ne pouvant vous parler de vive voix, parce que la sainte obissance me le dfend, je prends la libert de vous crire sur mon dpart, comme un pauvre
pre ses enfants, non pas pour vous apprendre des

choses nouvelles, mais pour vous confirmer dans


vrits

les

que

je

vous

ai dites.

Souvenez-vous donc,
gloire et

mes

chers enfants,

ma

joie,

ma

ma

couron-

ne, d^ aimer ardemment Jsus- Christ et de 1^ aimer par Marie. Faites clater partout et devant tous votre

dvotion vritable

la

trs

sainte
la

Vierge,

notre

bonne Mre,

afin

d'tre

partout

Jsus-Christ, afin de porter


la suite de ce
et le

bonne odeur de constamment votre croix


de gagner
la

bon Matre
point

et

couronne
pratiquer

royaume qui vous

attend,

"

Ne manquez

accomplir

et

fidlement vos promesses du baptme et dire tous


les

jours votre chapelet en public ou en particulier,

fiquenter les sacrements au moins tous les mois. " Je prie mes chers amis de Montbernage qui ont

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

l'image de
et

ma bonne Mre
la

et

mon cur

de continuer

augmenter

ferveur de leurs prires, de ne point


leurs faubourgs les blasles

souffrir

impunment dans
les jureurs,

phmateurs,

chanteurs

de vilaines

chansons
dire que

et ivrognes; je dis
s'ils

ne peuvent pas

reprenant avec zle et

impunment, c'est-les empcher en les douceur^ du moins qu'ils ne

manquent pas d'en faire j^nitence mme en public, quand ce ne serait que de rciter un Ave Maria dans le lieu mme, ou de faire amende honorable un cierge la main dans leur chambre ou l'glise.
Dieu aidant vous persvrerez dans son service. J'en dis autant aux autres lieux. Il faut, mes chers enfants, il faut que vous serviez d'exemple tout Poitiers et aux environs.
faire,

" Voil ce qu'il faut

et

Qu'aucun ne

travaille

le

jour

des ftes

gardes

qu'aucun n'tale

et n'entrouve

mme

sa boutique, et

cela contre la pratique

de ceux qui volent Dieu


qu'ils

son jour et qui se prcipitent malheureusement dans


la

damnation, quelques beaux prtextes

appor-

tent,

moins que vous n'ayez une vritable ncessit

reconnue par votre digne cur.


promets, vous bnira dans
le

Ne

travaillez

les
le
le

saints jours en aucune manire, et Dieu, je vous


spirituel
et

mme

temporel

en sorte que vous ne manquerez pas du


Je
prie

ncessaire.

mes chres poissonnires de


qu'elles

Saint-Simplicien, bouchres, revendeuses et autres,

de continuer
la ville

le

bon exemple

donnent toute

pour

la

pratique de ce qu'elles ont appris

dans

mission. " Je vous prie tous en gnral et en particulier de


la

BIENHEUREUX LOUIS-MARl DE MONTFORT

I9

m'accompagner de vos prires dans le plerinage que je vais faire pour vous et pour plusieurs ; je dis pour
vous, car j'entreprends ce voyage long et pnible, la

Providence, pour obtenir de Dieu, par l'intercession

de
dis

la sainte Vierge,

la

persvrance pour vous

je

pour plusieurs, car

je porte

en

mon cur

tous les

pauvres pcheurs du Poitou et autres lieux qui se

damnent malheureusement ; leur me est si chre mon Dieu qu'il a donn tout son sang pour elle, et
je

ne donnerais rien
sa
!

Il

fait

pour

elle
!

de
Il

si

longs

et si

pnibles voyages, et je ne ferais rien

a risqu

jusqu'

propre
I

vie,

et je

ne risquerais

pas

la

mienne

Ah

il

n'y a qu'un idoltre ou

un mauvais
de ces

chrtien qui n'est point touch de la perte


trsors infinis, les

mes rachetes de Jsus-Christ. " Priez donc pour cela, mes chers amis priez ; aussi pour moi, afin que ma malice et mon indignit ne mettent pas obstacle ce que Dieu et sa sainte

Mre veulent
la divine

faire

par

mon
;

ministre.
la

Je cherche
j

Providence, aidez-moi
tous les

trouver

j'ai

de

grands ennemis en tte

mondains qui
et

esti-

ment

et

aiment

les

choses caduques

prissables

me

mprisent,

me

raillent et

me

perscutent, et tout

l'enfer qui a

complot

ma

perte et qui fera partout sou^

lever contre

moi toutes

les

puissances

au milieu de

tout cela, je suis trs faible et la faiblesse

mme, igno-

rant et l'ignorance
*'

je

mme, et le reste que je n'ose dire. ne faut pas douter qu'tant unique et pauvre, prirais, moins que la trs sainte Vierge et les
Il

prires des

bonnes mes,

et

en particulier

les vtres,
le

ne

me

soutiennent et m'obtiennent de Dieu

don

20

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

de

tous

le remde mes maux et l'arme puissante contre mes ennemis. Avec Marie, il est ais; je mets ma con-

la

parole ou la divine sagesse qui sera

fiance en elle, quoique le


et je dis

monde
:

et l'enfer

grondent

avec saint Bernard


est^

J^ilioli,

hc mea maxiFaites- vous

ma fiducia
cer de
et

hc

tt a ratio spei mece.

expliquer ces paroles, je ne les aurais pas os avan-

moi-mme.

C'est par Marie

que

je

cherche

que

je trouverai Jsus,

que j'craserai
tous

la tte

du
et

serpent et que je vaincrai

mes ennemis

moi-mme pour
vie, je

la plus
;

grande gloire de Dieu.

" Adieu, sans adieu


repasserai par

ici,

que temps, soumis


prlat, si zl

Dieu me conserve en pour y demeurer quell'obissance de votre illustre


car
si

soit

pour

le salut

des mes et

si

compatisautant

sant nos infirmits, soit pour passer dans un autre

pays, parce que Dieu tant

mon

Pre,

j'ai

de lieux qu'il
les

y en a o

il

est injustement offens par

pcheurs.
"

Tout
"

votre,

Louis-Marie de Montfort,
*

Prtre et esclave indigne de Jsus en Marie."

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

21

CHAPITRE V
Louis-Marie de Montfort soumet au Vicaire de JsusChrist,

au saint pape Clment XI, son enseignement

la
Il

de la parfaite dvotion

sainte Vierge et
est confirm

sa

mthode d'vanglisation.
mission providentielle pour
de missionnaire apostolique.

dans sa

la

France

et reoit le titre

1.

Expos de sa doctrine

et

de sa mthode de mission.

ONTFORT
Il lui

voyait dans le Vicaire de

Jsus-Christ Jsus-Christ lui-mme.


rendit

compte de sa conduite.

Il lui fit

connatre son genre de vie

et

son genre de mission, son enseigneet

ment

sa mthode.

Il

lui

dit

qu'il

cherchait Jsus-Christ par Marie ; qu'il combattait pour le saint esclavage de Jsus en Marie le tyrannique esclavage du dmon et du

monde
Marie,

que par

le

saint

esclavage et

le

rgne de
rgne de
la

il

tablissait le saint esclavage et le


;

Jsus-Christ

que par cette parfaite dvotion


et le saint rosaire qui

Mre de Dieu
que,
il

en

est

une

prati-

attaquait, dtruisait les vices et les erreurs


;

du

temps

que par cette parfaite conscration Jsus


4

22

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

par Marie,
les

il

faisait

renouveler, dans la perfection,


;

vux du

saint
la

dpendance de
les

baptme que par cette co mplte Mre de Dieu pour mieux dpenil

dre de son divin Fils,

tait plus

facile

de dtacher

hommes

des biens prissables, de les faire aimer


les

la

pauvret pour

biens du

ciel,

de bannir de leur

du sicle pour les faire se confier dans la divine Providence et les porter la recherche du royaume de Dieu que par cette abngation absolue et cette parfaite confiance en Marie, les croix taient moins pesantes, plus mritoires, plus
esprit les inquitudes
;

prcieuses et agrables

mme

enfin,

que par cette


elle,

offrande perptuelle de tout soi-mme Marie pour


l'tre plus

parfaitement Jsus-Christ par

Jsus

Marie se communiquent de la manire la plus intime et la plus complte celui en qui la grce ne
et

trouve plus d'obstacle, et

le

conduisent de vertus en

vertus, de grces en grces, de lumires en lumires,

jusqu' la transformation de soi-mnie en Jsus-Christ


et la

plnitude de son ge sur la terre et de sa gloire

dans

le ciel.

Il se met la disposition du Souverain-Pontife poiw


la

mission qiil lui plaii'a de lui donner^


la France^ soit

soit

pour

pour V tranger

Il

est con-

firm dans sa premire mission


de missionnaire apostolique.

et reoit le titre

Le
qu

saint missionnaire

de Marie, aprs avoir expliet

ainsi sa mission

dans des termes quivalents

plus ou moins explicites, fait connatre ses rsultats,

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

23

les

grands

fruits

de salut qu'elle produisait et

les

terribles

temptes qu'elle soulevait en tous

lieux, se

mit
s'offrit

la disposition du Vicaire de Jsus-Christ et pour tre envoy prcher l'vangile dans les

pays

comme il l'avait tant de fois dsir. Mais Clment XI reconnaissant en Montfort un homme choisi de Dieu et tout spcialement pour les
infidles,

besoins de la France,

le

confirma dans sa conduite


fit

si

minemment
tolique, et le
le

providentielle, le

missionnaire aposet

comblant de privilges

de bndictions,
doctrine

renvoya dans sa patrie pour continuer d'y combattre

les erreurs

du jansnisme, pour enseigner

la

chrtienne aux peuples et aux enfants, pour renou-

du christianisme, par le renouvellement des promesses du baptme d'une manire


veler partout l'esprit
parfaite, c'est--dire

par sa parfaite conscration


;

Jsus-Christ par Marie

en un mot, pour continuer

sa mission telle qu'il l'avait accomplie jusqu'alors.

Le Saint-Pre
qu'il distribuait

lui

accorda entre autres faveurs

le

pouvoir de bnir des petites croix de papier


la
fin

et d'toffe

de chaque mission ceux

qui avaient assist trente-trois sermons^ o les saints

noms dey^j?/j
qus.

et

de Marie taient

crits

ou mar-

Enfin,

il

bnit ses uvres et tout particulire-

ment son

Institut

de missionnaires de
il

la

Compagnie
plus amples

de Marie, pour lequel

lui

donna

les

pouvoirs et l'ordre de continuer ses travaux.

24

LA MISSION PROVIDENTIELLE Ub

3Dtails historiques postrieii7's la composition de ce mmoire. Circo?isiances particulires et provi-

defitielles

qui pertiiireit au jeune missiotmaire de


de Clment

fixer

V attention

XI

sur sa niission

et

son enseignement.

Au Rome
en

sicle

prcdent,

les

religieux

thatins

de

avaient tabli la dvotion du saint esclavage

Rome, Louis-Marie de Montfort ne pouvait manquer de s'adresser eux pour se faire recommander au
Italie,

dans

la Sicile et la

Savoie.

Rendu

Souverain-Pontife, et obtenir de Sa Saintet


lge d'une audience particulire.

le privifit.

C'est ce qu'il

Un

Pre thatin
lui

trs
si

connu
zl

et

trs

estim du saint

pape Clment XI,


Marie,

lui

aussi pour le culte de

obtint cette insigne faveur.

Mais comme ces sortes de demandes doivent toujours avoir un objet srieux^ important, bien dfini, pour tre agres^ le jeune aptre de la parfaite dvotion la sainte Vierge du saint esclavage, dut expliquer tout son dessein son protecteur, afin que
celui-ci, l'expost, le

soumt pralablement au Saintle

Pre, en vue d'tre admis

prsenter lui-mme en

dernier lieu l'approbation du Vicaire de Jsus-Christ.

Or, durant les quelques semaines qui prcdrent

son admission,
dvotion eut
cier de ces
le

le

fervent missionnaire de la parfaite


se faire connatre et appr-

temps de

bons

et savants

clercs rguliers de Saintsi

Andr

dlia Valle^ toujours

zls

eux-mmes pour

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

25

la

propagation de
Ils

la

foi

et

la

dvotion
lui

la sainte

Vierge.

reconnurent bien vite en

d'une trempe toute divine et


mission.

un homme prpar pour une grande

Parmi ces religieux se trouvait le pieux et Tommasi, que Clment XI avait consult savant
pour savoir
17 12,
s'il

devait accepter la papaut, et qu'il

avait choisi pour son


il

confesseur.

Cr cardinal en

mourut l'anne suivante en odeur de saintet.

Dclar vnrable en 1714, il a t batifi en 1803. D'aprs les donnes de l'histoire, ce fut avec ce

bienheureux que

le

bienheureux
et

Louis-Marie de
en
faire instruire

Montfort se mit en relations plus intimes pour expliquer amplement tout son dessein
l'avance le

Saint-Pre, dans
le

le

but d'obtenir une

audience pour
viteurs de

soumettre lui-mme en personne

l'approbation directe de Sa Saintet.

Ces deux

ser-

Dieu

taient faits

pour se comprendre

et

s'apprcier mutuellement.

Et ce grand pape suscit

de Dieu pour combattre


tout
le

les erreurs

du temps,

et sur-

jansnisme, sut discerner


et

la valeur de ces deux

hommes, nemment

reconnatre, consacrer la mission mi-

providentielle de Louis-Marie de Montfort.

26

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE
La
par Clment XI
contre
le
fait

VI

conscration de la mission providentielle de Montfort


redoubler les fureurs de l'enfer

nouveau missionnaire apostolique.

Son retour

en France,

son accueil Poitiers, sa


avaiit de reprendre le

retraite et ses plerinages

cours de ses missions.

^-.K^ij^^^^g
^''^^y

ETTE
nelle,

conscration publique, solen-

de
la

la

mission de
le

Montfort
de
le

/^^;
^^^

pour

France par

Vicaire

Jsus-Christ devait
saint missionnaire

recommander

au respect et

la

confiance de tout chrtien, de tout enfant

de
pieds la

la sainte glise catholique.


si

Mais, au
fut plus

contraire, la France tait


tte, qu'

malade des
la

partir

de

l,

Montfort

attaqu et plus poursuivi que jamais par

calomnie

et l'injure. Les titres qui devaient le relever encore dans l'estime des catholiques ne servirent qu' le

signaler

davantage
et

la

haine

des

sectaires

du

jansnisme

des nombreux partisans des odieuses

liberts gallicanes.

ennemis de la dvotion Marie et des prrogatives du Vicaire de Jsus-Christ, devinrent


les

Tous

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

2;

les

ennemis acharns de celui qui en


le

tait le dfen-

seur

plus ardent et le plus

renomm de

toute la

France.

Ds
fut

le

jour de

son arrive Poitiers,


partit l'instant,

Montfort

somm

d'en sortir sous vingt-quatre heuIl

res par l'autorit ecclsiastique.

malgr ses extrmes fatigues


de sa sant.

et

l'puisement complet

On

trouva prodigieux qu'il pt se ren-

dre six lieues de Poitiers, frapper la porte d'un

pauvre cur de

village,

de sa connaissance, pour

lui

demander
tait

l'hospitalit. et

Montfort savait

qu'il lui res-

de grands

rudes combats livrer aux puissances

des tnbres et du sicle. Aprs s'tre remis et fortifi

dans une retraite de quelques jours chez son ami,


partit

il

en plerinage Notre
et puis

Dame

des Ardilliers de

Saumur,

de

au Mont-Saint-Michel en Noret

mandie, pour demander du secours Marie

au grand
ennemis.

Archange contre

ses

nombreux

et puissants

2.
// fait
liii-ninie,

dans deux

lettres

Vinie de

ses

stirSy religieuse, le rcit de ses tribulations.

Sept ans plus tard,

le saint

missionnaire de Marie,

crivant l'une de ses surs, religieuse du SaintSacrement la communaut de Rembervilliers en Lorraine, au diocse de Toul, la date du i^r janvier
et

du 15 aot 17 13,

lui

raconte une partie de ses

tribulations pour l'encourager elle-mme combattre


et souffrir

patiemment, au milieu de ses preuves et

de ses croix.

28

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Voici
*'

la

premire

Dieu prend
et
le

combattre

vous dans

combats

se

ma chre sur, nous voir nous rendre tous deux victorieux, secret et moi dans le public; car vos passent dans vous-mme et n'clatent
plaisir,

pas hors de votre communaut, mais

les

miens
et

cla-

tent par toute la France, soit combattre les

dmons
aux
seriez

de

l'enfer, soit

faire la guerre au
vrit.

monde
Vous

mondains, ennemis de toute


sans doute surprise,
si

vous saviez

le dtail

de l'aima-

ble croix dont le ciel

me

favorise par l'intercession

de notre bonne Mre.

Je vous prie d'en remercier

mon
que

aimable Jsus, et de prier votre communaut,


je salue,
les

de m'obtenir de Jsus crucifi


plus rudes
pailles,
et

la force

de porter

croix et les plus pesantes

comme
d'airain

des

de

rsister
."
.

avec un front

aux puissances infernales.


la

Voici
"

seconde
!

lettre

Vive sa croix Vive Jsus vous connaissiez mes croix et mes humiliations par le menu, je doute si vous dsireriez si ardemment de me voir; car je ne suis jamais dans un pays que
!

'*

Si

je

ne donne un lambeau de
"

ma

croix porter

mes

meilleurs amis, souvent malgr

moi

et

malgr eux.

Aucun ne me
les

peut soutenir et n'ose se dclarer


souffre
et quelquefois

pour moi

qu'il n'en

qu'il

ne

tombe sous

pieds de l'enfer que je combats, du

monde

que je contredis, de la chair que je perscute.

Une

fourmilire de pchs et de pcheurs que j'atta-

que ne

me

laisse

aucun repos

toujours sur

le qui;

vive, toujours sur les pines, sur les cailloux piquants

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

29

je suis

comme une
sitt
la

balle dans

un jeu de paume
la

ne

l'a

pas

pousse d'un ct qu'on

on pousse de
:

l'autre
*'

en

frappant rudement.
destine

C'est

la

d'un pauvre pcheur

c'est

ainsi

que

je suis

sans relche et sans repos depuis

treize ans

que

je suis sorti

de Saint-Sulpice.

" Cependant,

ma

chre sur, bnissez-en

pour moi, car


toutes

je suis content et

Dieu joyeux au milieu de


qu'il

mes souffrances et je ne crois pas au monde rien de plus doux pour moi que plus amre, quand elle est trempe dans
Jsus crucifi et dans
le
lait

y ait

la croix la
le

sang de

de sa divine Mre.
il

Mais
faire

outre cette joie intrieure,

en portant les

vissiez les

miennes

y a grand profit croix. Je voudrais que vous mais je n'ai jamais plus fait de
les plus sanglants

conversions qu'aprs les interdits


et les plus injustes.

" Courage,

ma

trs chre sur, portons tous

deux

notre croix aux deux extrmits du


la

royaume
la

portez-

bien de votre ct, je tcherai de


la

bien porter du

mien, avec

grce de Dieu, sans nous plaindre, sans

murmurer, sans nous dcharger, sans nous excuser,


sans pleurer

comme

de

petits enfants qui verseraient

des larmes

et se plaindraient

de ce qu'on leur don-

nerait cent livres d'or porter, ou

comme un

labou."
.

reur qui se dsesprerait de ce qu'on aurait couvert

son champ de louis d'or pour

le

rendre plus riche.

30

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

3Ses tribulations sont la mesure du bien qu'il a fait.

En voyant
tredit, raill,

le

missionnaire de Marie partout con-

bafou, horriblement perscut, accabl

de croix
se

et des outrages les plus sanglants, et

souvent

tant de la part des bons que des mchants, on peut

demander
si

s'il

lui

a t possible de faire quelque


il

bien et

en ralit
n'a

n'a point

provoqu plus de
Mille

mal
fois

qu'il n'a fait


qu'il

de bien, occasionn plus de mal-

dictions

rpandu de bndictions.
le

non, et tout

contraire
la

l'enfer

dchan montre Montfort


et

cette fureur de tout mesure des coups que lui


:

portait

du bien immense
lui-mme,
il

qu'il a

fait.

Jamais,

comme
plus

il

le dit

n'a fait plus de

conversions qu'aprs
et
les

les interdits les plus

sanglants

injustes.

C'est un

fait

constant dans

toute sa vie apostolique.

Un
;

jour, tout allait parfaiil

tement bien dans une mission


et partir ailleurs,

voulut l'interrompre

pensant

qu'il

n'y avait pas grand

bien y faire parce qu'il ne trouvait point de croix.

Ce

fut

alors
1

qu'il

poussa cette plainte sublime

Poi7it de croix quelle croix !

Ce ne

serait peut-tre

pas exagrer de dire que

l'aptre de

Marie a

fait

plusieurs millions de conver-

sions durant sa vie, et

des conversions solides


bien dire qu'il a
et
fait

et

durables.

On peut toujours

bien

davantage de parfaits chrtiens

de parfaits dvots

Marie, soit directement lui-mme dans ses missions

il

inspirait efticacement sa parfaite dvotion tout

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

3I

le

monde, depuis l'enfance

la

vieillesse, et

o se

portaient quelquefois des paroisses entires, des dix,

quinze et vingt mille personnes lorsqu'il faisait des


processions gnrales et qu'il prchait en plein
soit
air,

indirectement par

la

propagation que faisaient

de sa dvotion dans tout un pays ces multitudes de


chrtiens qu'il avait renouvels dans
la foi et

rendus

de parfaits serviteurs

de Marie.

On

a vu des parois-

ses entires qui n'avaient

pu

profiter
la

de

la

mission se

comme

dvotion du rosaire bonheur de la faire. Les nouveaux enfants de Marie et les paroisses

consacrer Marie et prendre


celles

qui avaient eu

le

vanglises devenaient

comme

autant de mission-

naires de la parfaite dvotion de la reine des curs.


Si

Montfort

tait

contredit, le ciel et la terre se

dclaraient en sa faveur
tions et de

un tonnerre de maldic; blasphmes grondant contre l'homme de Dieu dans toute la France rpondait la toute-puissante voix de Dieu qui domine la fureur des flots et

des orages

elle

rpondait par

la

voie d'clatants

prodiges et par la voix des multitudes acclamant et


bnissant
le

missionnaire de Marie.

Vox

popiili^

vox Dei^ vox Domini supei' aqiias ; vox Domini virtue, vox Dojnini m magnificentia.

in

32

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE
Les populations que
le

VII
a

bienheureux de Montfort

van-

glises taient gnralement les plus dsoles, les

plus travailles par l'hrsie et les plus exposes


perdre la
foi et les

murs.

1.
Fidle sa mission apostolique^ Montfort se porta

toujours
d'erreurs

de prfrence l
et

il

avait plus

de vices combattre.

EUT-ETRE
le

encore penserait-on que

zl missionnaire

de Marie n'au-

rait

rencontr gnralement que des


et

peuples simples

bons, tout dispo-

ss recevoir ses pratiques de dvotion.

C'est tout

le

contraire.

Montfort ne

cherchait que des pcheurs et des peuples


convertir.

Fidle sa mission apostolil

que

il

s'est

toujours port de prfrence

il

avait plus d'erreurs et de vices

combattre, plus
l

d'ignorance et moins de religion, et

surtout o le

jansnisme

tait plus

en faveur ou plus menaant.

C'est le tmoignage qu'en ont rendu les

compa-

gnons de ses travaux.

Le

principal

thtre de ses
la

missions fut une grande partie de

Bretagne, de

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

33

l'Anjou,
Il

du Poitou, de l'Aunis
le

et de la Saintonge.
le

trouva

jansnisme en rgne dans


les

diocse de

Nantes, o

missionnaires diocsains, beaucoup

d'ecclsiastiques et de religieux taient

chauds

parti-

sans des nouvelles erreurs

dans

le

diocse de Saint-

Malo, o

il

ne put

faire

de mission que durant une


et

anne, deux reprises diffrentes

d'o

il

fut ren-

voy par l'vque qui


jansnistes
;

se

laissait

influencer par les


il

dans

le

diocse de Saint-Brieuc, o

ne passa gure non plus qu'une anne, repouss


fut

qu'il

par

les disciples
il

du Pre Maunoir, qui

l'avaient

appel, mais o

opra des prodiges admirables,

comme
il

aussi dans celui de Nantes, de nouveau, d'o

lui fallut sortir

pareillement, aprs quelques annes


et
les plus clatanla

de missions
tes
j

les plus fructueuses


les

mais surtout dans

diocses de Luon, de

Rochelle et de Saintes, qui comprenaient avec une


partie

du Nantais
depuis
les

et
la

de l'Anjou ce vaste pays qu'on

a appel

Vende

militaire,

c'est--dire

actuellement

diocses de Nantes, d'Angers,

de

Luon, de

Poitiers et de la Rochelle.

2.
Etat de dsolation dans lequel

se

ti'otivait le

pays

Toute cette contre avait t dsole par les guerres de religion et les peuples taient tombs dans l'indiffrence, dans le vice, dans l'abandon de leurs
devoirs et l'oubli des pratiques de

dvotion.

Les

34

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

croix abattues n'avaient point t releves


les

et

tous

sanctuaires de Marie taient en ruine,

comme on

le voit

dans

la vie

du

saint missionnaire, sans cesse

occup
dsole.

les relever et les multiplier sur cette terre

Sainte Jeanne de Chantai traversant cette dans sa jeunesse, fut contriste en voyant rgion
la

que partout

croix avait disparu et que les difices

religieux taient dans un tat dplorable.

Le peuple de
cessions
faites

ce pays tait devenu, force de con-

aux

calvinistes, semi-protestant

et

consquemment
et

tout dispos recevoir les nouvelles

subtiles

erreurs
infest

du jansnisme.
de cette

Aussi se trouhrsie.

vait-il

tout

pernicieuse

L'influence de l'abb de Saint-Cyran, ancien vicaire

gnral de Poitiers, s'tait tendue sur toute


tre.

la

con-

Les communauts religieuses du pays taient

peu prs toutes imbues de ces faux principes qui

sous une apparence austre tendaient ruiner la vie

de

la

grce dans

les

mes.

Il

y avait un grand conculte catholique

traste entre les maisons qu'habitaient ces svres cen-

seurs des pratiques et des


et la
les

pompes du
et nuit,

demeure qu'habite jour hommes, Notre-Seigneur

par amour pour

Jsus-Christ, entre l'enles

seignement de ces prneurs de svrit, comme appelle Montfort, et leur conduite relche.

La maison de Dieu
le

tait aussi le plus


le

souvent dans
les
la

plus triste tat,

comme on
la

remarque par
et

soins que se donnait le

saint missionnaire pour

rendre moins indigne de

majest divine,

comme

on
en

le voit

dans

les

cantiques qu'il a composs pour


trs saint

faire

amende honorable au

sacrement.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

35

Citons-en quelques couplets, pour exemple


Adorable Jsus, par un excs d'amour, Vous faites sur l'autel votre aimable sjour.
Et pour tant de bont, pour cet amour immense,

De

la part des chrtiens quelle reconnaissance

Refrain

Soupirons, gmissons, pleurons amrement.

On On On

dlaisse Jsus au trs saint sacrement,


l'oublie,

on

l'insulte

en son amour extrme,


et

l'attaque,

on l'outrage

dans sa maison mme.

Peut-on voir des mortels les palais bien meubls Et ceux du Dieu vivant presque tout ciouls? Le pav, le lambris, les murs, la couverture, Tout enfin ne formant qu'une tri?te masure ?
Livre, linge, ornement, tout y blese les yeux

Un

autel sans parure,

Le crucifix rompu, la Tout sans ordre, l'envers


Les vases prcieux
sont-ils

un portrait scandaleux, lampe sans lumire,


et

couvert de poussire.
?

moins ngligs

Les revenus sacrs sont-ils mieux mnags?

Voyez d. puis les funts jusqu' la sacristie Quel dsordre confus et quelle ignominie
Si quelque chose est propre en la

maison de Dieu,
;

C'est le

banc de

la

dame ou du

seigneur du lieu

Sur des murs tout crasseux leurs armes sont bien peintes. Si l'on a de la foi qu'on entre dans mes plaintes.

On
Le

voit,

au lieu du

nom du

Seigneur immortel.
l'autel.

Les armes du Monsieur au milieu de


L'un l'honore
l'autel et l'autre

prtre et le mulet portent ses armoiries,

aux

curies.

36

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Que de
Mais

gens chez les grands pour leur faire la cour


est pleine et la nuit et le jour,

Leur maison en

l'glise est dserte,, elle est

abandonne
!

Une heure
Quoi
!

qu'on y passe y parat une anne

nos autels sont-ils des thtres mondains


?

Nos mystres sacrs des jeux de baladins La messe un passe-temps, l'Evangile une

fable
.

Jsus-Christ une idole et l'glise une table ?.

L'homme de
avec
lui

Dieu, dit Grandet, menait toujours


et

dans ses missions un peintre


et

un sculpteur

pour rparer
des glises.

embellir les tableaux et les statues


l'tat

Tout nous montre


la

de dsolation

dans lequel se trouvaient alors

plupart des glises

dans celte contre.

3Ces populations furent hostiles louvoy de Dieu.


Il

y avait dans

le

peuple, ignorance en religion,

prjugs, superstitions, inimitis, ivrognerie et tous


les

dsordres qui s'ensuivent.

Il

n'y avait

mme

plus de cette

bonne

foi et

de cette simplicit antiques,


et

mais un esprit de malice, de dfiance


qui savait crer des obstacles sans
et l'exercice
les glises

d'opposition
l'uvre

nombre

des missions.

C'est ainsi qu'on a vu

fermes l'approche de l'envoy de Dieu,


les ouvrir
;

et de faon ne pouvoir

mais on a aussi

vu

les

portes s'ouvrir

comme

d'elles-mmes la prire
l'entre

du missionnaire agenouill

du

lieu

saint.

C'est encore ainsi qu'on a vu des libertins, des impies

BIENHEUREUX LOUIS- MARIE DE MONTFORT

37

et

des missaires du jansnisme s'attrouper sur les

places, dans les cabarets voisins

de

la

maison de
mais

Dieu, vomissant l'injure et

le

blasphme, chantant,
;

hurlant pour touffer la voix du prdicateur


aussi

on

les

a vus
la

se disperser,

saisis

d'effroi et

d'pouvante
les tables

prsence

de l'homme de Dieu,
chassant devant
lui les

pntrant dans ces maisons de dsordre, renversant

de

la

dbauche

et
le

plus intrpides,

comme

si

Tout-Puissant agissait
il

en sa personne.

Bien des

fois,

vit le fer lev

sur

sa tte, mais aussi tomber soudain des mains

du

meurtrier, plus troubl que le nouvel Etienne priant

genoux,

disant

VAve Maria pour


et

ses

ennemis,

offrant sa vie

pour eux

trop heureux de rpandre

son sang pour


D'autres

les intrts sacrs

de son divin Matre.

on vit encore des populations entires l'accueillir par des hues et coups de pierres, mais aussi converties, le reconduire en triomphe plufois,

ne pouvant plus s'en dtacher. Battu coups de canne sur une place publique, par la main d'une haute dame, irrite de ce
sieurs lieux

de leur

village,

qu'il avait os

blmer

la

tenue de sa

fille

dans

l'glise

de Dieu o
il

elle

manquait au respect d au
c'tait sa

lieu saint,
qu'il avait

ne rpondit l'outrage qu'en confessant


son devoir, et que

fait

demoiselle rem-

plir le sien.

Un

instant aprs, dans le

mme
le

jour,

plus de quinze mille personnes marchaient en pro-

cession la voix de Montfort, clbrant

triomphe

de

la religion,

chantant

les

louanges de Dieu, publiant


le

les gloires

de Marie

et bnissant

missionnaire.

Dans un autre

lieu,

rapporte une chronique popuS

38

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

laire, jet

en prison
cri

comme un

autre Jean-Baptiste

pour avoir
certaines
et

contre les parures immodestes de


affectaient de

dames qui

provoquer son zle


la

son indignation par des poses scandaleuses,

porte de la prison s'ouvre d'elle-mme


repentir dans le

comme pour le
lvres.

prince des Aptres, et ses insulteurs tombent genoux


le

cur

et la prire sur les

Autre
rieur

part,

Fontenay-le-Comte, un

officier

sup-

offens

que sa dame et t

reprise

pour

l'immodestie de ses parures par l'homme de Dieu, se


portait contre lui

aux dernires violences


le

et allait le
la

percer de son pe dans

lieu

saint, si

divine

Providence ne

l'et

protg par la main de nouvelles


la

Judith qui ne tranchrent pas


agresseur, mais qui
son secours.
le

tte

l'impudent

rduisirent appeler ses soldats

Aussitt Montfort pouvait redire son

beau cantique qu'il venait de composer sur les triomphes de Jsus-Christ dans cette sainte mission, et qu'un trompette de la garnison accompagnait dans
l'glise et les

processions
ce sont

Jsts parat en vainqueur.


soufflets
la

Ailleurs,

des

qu'on vient

lui

dcharger publiquement sur

figure son arrive


;

dans

le

bourg o
les

il

va porter

le

bienfait d'une mission

mais bientt

mains criminelles qui ont meurtri


et ces

son visage deviennent suppliantes,


pcheurs, touchs de
leur repentir et bnir
la

audacieux

grce et pntrs de la plus

vive douleur, ne savent plus

comment

assez exprimer

en eux de
par
le

tels

changements.
et le fer,

l'homme de Dieu qui a su faire Mille fois les mchants


maintes
la
ville

ont complot sa mort

fois attent sa vie

poison et

comme

la

campa-

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

39

gne.

Il

avait

coutume de
les

dire

que

" Lorsqu'il tait

question d'aller faire une mission dans quelque lieu,


il

semblait que tous


la

dmons
le

prissent les devants

pour
et

traverser ou la faire

manquer; mais que


il

lorsqu'il avait

pu y mettre

pied,

tait le plus fort

que Jsus, Marie

et l'archange
le

Saint

Michel

les

obligeaient lui cder


taire

champ de

bataille, se

ou du moins ne l'attaquer que de loin." Cependant Dieu permettait quelquefois au dmon d'attaquer violemment son serviteur et d'engager avec lui des luttes terribles. On a entendu dans sa chambre un bruit effroyable, comme s'il y et plusieurs personnes se battre avec une extrme violence et au milieu des coups, la voix de Montfort qui disait Je me moque de toi, je ne manquerai point de aurai Jsus et Maforce et de courage pendant que rie avec moi; je me moque de toi. On l'a aussi vu tran violemment par terre, sans apercevoir la puissance qui le tranait, travers une cour, Poitiers et il s'criait O sainte Vierge, ma bonne Mre, venez
:

mon

secours.
lit

Poursuivi

par cette

bte

cruelle

jusque sur son


le

de mort
il

dernier soupir,
victoire
:

jette

et au moment de rendre au dmon ce dfi et ce cri

Oest en vain que tu m^ attaques ; je suis entre Jsus et Marie, Deo gratias et Mari,

de

^^

40

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE
Montfort,
le

VIII
Dominique de

Bernard de son

sicle et le

l'ouest de la France.

'
// a fait la
Vende.

E que nous venons de


assez
voir
l'tat

rapporter

fait

misrable

se

trouvait ce pays de l'Ouest lorsque


la
fort.

divine Providence y envoya Mont-

Ce peuple
le

devenir
sous
le

ou allait plus malheureux de la France


tait peut-tre
il

rapport religieux et

ne pouvait

Dieu n'et suscit un aptre pour le renouveler dans l'esprit du christianisme et en faire un peuple modle qui grandit en vertus hroques au milieu de la dfection gnrale.
la foi, si

manquer de perdre

Montfort sera considr dans

l'histoire

comme

le

Dominique de
par
le saint

l'ouest

de

la

dtruit l'hrsie et dissip les

France pour y avoir tnbres de l'ignorance

rosaire de sa parfaite dvotion la sainte

Vierge, et
avoir
fait la

comme

Bernard de son sicle pour Vende et prch la plus belle, la plus


le

pure, la plus hroque croisade qu'on

ait

jamais vue.

Nous en verrons
bles,
les

plus loin les preuves les plus palpa-

plus videntes.

En

attendant rapportons

des tmoignagjes.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTEORT

4I

Que Montfort
rieuse

ait

fait,

form

la

catholique et glo-

Vende, c'est le tmoignage qu'en a rendu constamment le clerg de tous les pays, la tte duquel nous pouvons citer Mgr de Beauregard et Mgr Soyers. Le premier, originaire du Poitou, tait grand vicaire de Luon avant et pendant la Rvolution, et devint depuis

vque d'Orlans.

Le second,

natif

de l'Anjou, devint aprs la Rvolution grand Nous vicaire de Poitiers et puis vque de Luon.
ils

tenons leurs tmoignages de bon nombre de person-

nes graves auxquelles


fait.

ont verbalement affirm


fait

le

C'est aussi l'aveu qu'en ont

eux-mmes

les

missionnaires de Montfort de l'poque, tous sans C'est exception confesseurs ou martyrs de la foi.

galement

voix unanime de tout le peuple venden. fait avr par les gnraux rpubliun Enfin, c'est Ce cains eux-mmes, dans leurs rapports officiels.
la

sont, crivaient-ils, ce so?ii les missionnaires de Saint-

Laurent qui ont nourri


tisme.

et

allum

le

fanatisme dans

toute la contre. Saint-Laurent est le foyer

du fana-

Deux

missionnaires de Montfort, massacrs

la Rochelle, eurent la langue arrache en haine de la

religion qu'ils avaient prche, cette langue^ disaient


les meurtriers

qui avait fanatis tant de petiples,

2.

Montfort

est l'aine

du

peitple venden.

Oui, Montfort a

fait la

Vende.
se

Aussi son vnr


tant de glo-

tombeau, autour duquel

sont livrs
foi,

rieux combats pour la dfense de la

forme- t-il

le

43

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

centre et

cur de ce noble pays. Depuis un sicle, le tombeau de Montfort glorifi sans cesse par de nombreux miracles, rayonnait tout autour de lui,
le

pntrait les peuples et ces innombrables plerin'*

qui venaient

le

vnrer de

a plus vive chaleur.


le

Pas un soldat venden qui ne

connt, qui ne

le

vnrt, qui n'invoqut Montfort, qui ne chantt ses


cantiques, qui ne portt son rosaire et sa croix.

Le

soldat venden avait appris la

marche

et

l'exercice

des armes dans les processions de mission, en tenant


bien haut la main les tendards de la Vierge Marie,

en portant
l'arbre
brillant

pieds

nus sur ses robustes paules,

de

la croix

il

attachait son cceur sous le

emblme d'un cur


les

dor.

Il

avait tremp

son courage en allant prier au pied de ses calvaires


et

en mditant

mystres douloureux de

la

Passion

de l'Homme-Dieu.

Ses cantiques de mission devin-

rent ses chants guerriers, et

VAve Maria une arme


point

paissante en sa bouche, un glaive deux tranchants.

Aussi sur

le

champ de
:

bataille ne fut-il

un

combattant ordinaire

l'agneau

devint

un

lion,

l'homme un gant,

le

martyr un soldat, un hros, un

intrpide dfenseur de la religion qu'il aimait ardem-

ment
il

et qui le fortifiait

puissamment,

et

pour laquelle

voulait vivre, vaincre

ou mourir.
prcieux

Nous tenons
bouche
la

tous ces

souvenirs de la

mme

des derniers vtrans des armes venils

dennes.

Souvent

nous

les

racontaient en baisant

main du missionnaire de Montfort, en nous montrant le rosaire qu'ils portaient au combat et qu'ils n'avaient jamais quitt, et quelquefois en rpandant

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

43

de grosses larmes.
peuple venden.

Montfort est
Jamais,
si

comme

l'me du
et pal-

nous n'avions vu

p pour ainsi dire les faits, nous n'eussions pu concevoir une si haute ide d'un saint, de sa chaleureuse influence sur tout un peuple et des grands souvenirs
toujours vivants qui s'attachent partout ses pas.

Dieu mne pour crire

le

monde par
il

ses saints, et c'est

pourquoi

l'histoire,

importe tant de connatre et

uvres de ces subHmes personnifications du Dieu Sauveur parmi les hommes. Leur passage dans un pays est comme une nouvelle
de bien apprcier
la vie et les

promulgation du saint vangile


sont

et

surtout

quand ce
saints

des

aptres,

des

saints

Bernard,

des

Dominique, des

saints

Vincent Ferrier

et des Montfort.

3.
Vrai
disciple de Jsus -Christ il

fut semblable son


et le

divin Matre dans la proinulgation de T Evangile,

dans

ses

opprobres^ da?is sa mort,

sera dafis
et

la rsurrection^ c'est--dire
gloire

dans

le

triomphe

la

Oui, Montfort a parfaitement promulgu l'vangile

dans son pays par sa conduite


Jsus-Christ,

et ses prdications,

par sa parfaite ressemblance avec Notre-Seigneur

comme

le

constate l'pitaphe de son


:

vnr

et

glorieux

tombeau

Sacerdos

Christi

Christian moribus expressit ; ver bis ubique docuit ;


indefessus nonnisi in feretro
recubuit.

Prtre
sa

de
j

Jsus-Christ,

il

retraa

Jsus-Christ

par

vie

44

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

partout

il

prcha par sa parole


la

infatigable,

il

ne se

reposa que dans

tombe.
il

Et, chose frappante,

fut

mconnu comme Notreles


les

Seigneur dans sa grande mission de salut, par


anciens et les princes du peuple, par
les

scribes et

docteurs de

la loi,

par

les

Pharisiens et les Sadu-

cens du jour.

Ils lui faisaient les


Ils

mmes reproches
la leur.
Ils Ils
lui

qu'au divin Matre.

ne pouvaient approuver une


censure de
le

conduite qui

tait

la

reprochaient de sduire
leur dpit
:

peuple.
le

disaient dans

Voil que tout


lui

monde

le suit.

Que de
ils

piges

ils

ont tendus, que d'missaires


le

ont
l'ont

envoys pour

surprendre, que de
et

fois

ils

calomni, bafou

perscut avec
fois ils l'eussent

le

dernier achar-

nement
par
la"

Maintes

mis mort dans


taient retenus

l'emportement de leur fureur, mais


crainte

ils

du peuple.
;

Qurcbant quomodo

Jesum
rott,

interficereiit

timebant vero plehem.

Enfin,

comme

Notre-Seigneur, aprs l'avoir gar-

conspu, soufflet, battu de verges, crucifi au


fiel

gibet de l'infamie, abreuv de poison, au lieu de


et

de vinaigre

qu'ils

ne

lui

pargnrent pas durant


et

toute sa vie,
ils

ils l'ont fait

mourir tout jeune encore


tous les jours

ont cru l'avoir enseveli dans un ternel opprobre.


il

Mais

ressuscitera,

il

ressuscite

la

rsurrection du serviteur du grand Matre, pour tre


lente et tardive, semble-t-il, ne sera
se et plus triomphante
:

que plus glorieusoleil qui

elle se fait

avec cette lenteur


et des temptes.

apparente et cette majest d'un magnifique


se lve l'horizon

dgag des nuages

La

gloire

de

Montfort apparatra d'autant plus

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

45

grande que Dieu


li et

lui

a plus accord d'tre plus humi-

perscut pour la justice, pour la plus sainte


la

des causes, pour

dfense de sa doctrine et du culte

de son auguste Mre.


les

Marie, plus glorifie par son


son tour, de la manire la

serviteur qu'elle ne l'avait peut-tre jamais t depuis

Aptres,

le glorifiera

plus clatante et la plus extraordinaire.

Le nom de
le

Montfort a partag
saint

les

humiliations qu'a subies


il

nom

de Marie en France,

en partagera en
les gloires.
la

quelque sorte proportionnellement

Les deux premiers mots gravs sur


missionnaire de Marie, sont ceux-ci
rufiy
:

tombe du
obscii-

Lmnen
l'on

lumire cache,

comme

teinte.
si

Rien de plus
considre

vrai et

de plus juste en un sens,

cette

grande lumire en elle-mme


dans laquelle
elle

et sa

mystrieuse

obscurit

est

demeure cache aux yeux de la depuis un sicle et demi, depuis


brillant
soleil
soleil.

pour ainsi dire France et du monde,


le

coucher de ce
ce

Mais, disons-nous,

magnifique

longtemps cach aux regards des hommes

superbes, de nos grands historiens, des impies et des ennemis du culte de la Vierge, se lve et fait dj son ascension vers l'ternel midi de sa gloire, montrant les
les

tombeaux ignominieux, oubHs, o dorment

gnrations qui n'eurent que du ddain pour la

dvotion Marie et qu'un souverain mpris pour


celui qui s'en

montra

le

plus intelligent et

le

plus zl

dfenseur.

Ses vives et bienfaisantes clarts rjoui-

ront les vrais enfants de Marie sur toute la terre, en

mme

temps que ses feux aveugleront encore yeux des superbes et des mchants.

les

46

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE IX
Considrations sur la mission providentielle de Montfort

dans

le

monde

et

sur sa science dans l'enseignement

et la pratique

de la parfaite dvotion la sainte Vierge.

1.
// est le premier

aptre propretnent dit du saint

esclavage de Marie, lev sa plus haute perfection.

Jugement qiiil en porte lui-mme.

ONTFORT

avait,

avons-nous

dit, la

mission de faire comme une nouvelle promulgation de l'vangile

'dans son pays


remplie.

et

il l'a

parfaitement
l'avons

Mais,

comme nous
et dj

avanc en commenant
tr

dmon-

en partie, sa mission a une porte plus


elle

tendue, car

a eu pour but, non seule-

ment de renouveler
la

le

christianisme dans l'ouest de

France

et

de former un peuple modle, mais aussi


le

grand rgne de Marie et d'enseigner la parfaite dvotion du saint esclavage, comme moyen providentiel d'amener ce glorieux rgne dans le monde et d'tendre simultanment
d'annoncer, de prparer
celui

de Jsus-Christ.

Le procd du saint missionnaire est parfait et nouveau ; nouveau, car personne avant lui n'en avait

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

47

fait

une

si

large,

une

si

longue et

si

constante appliOlier et
le

cation.

Le cardinal de BruUe, M.
l'avaient

pieux

Boudon

bien

essay et

mis en pratique

dans leur conduite particulire, dans leur entourage ; mais l'opposition fut telle qu'ils ne purent jamais
russir l'introduire parmi le peuple

comme

l'a fait

Montfort dans

les

provinces de l'Ouest.

est parfait, car en principe c'est la

Ce procd dvotion la Mre

de Dieu porte sa plus grande perfection et nous donnant consquemment les plus grands titres la
protection
et

aux faveurs de Marie


d'aller

et,

en

fait,

l'exprience dmontre que tous ceux qui ont eu pour


rgle

de conduite

Jsus par Marie ont


la perfection.

fait

les plus

grands progrs dans

Cette dvotion consistant se donner tout entier


la trs sainte Vierge de la manire la plus absolue

pour tre tout entier Jsus-Christ par elle, corps et me, biens intrieurs et extrieurs, spirituels et temporels, passs, prsents et futurs sans aucune rserve,
et la

pratique de cette admirable dvotion consistant

faire toutes ses actions en vue de plaire davantage Marie

pour mieux plaire Jsus,


finir

continuer et

en

elle

et

par

elle,

commencer, afin de les faire


les

plus parfaitement et plus saintement en Jsus-Christ,

par Jsus-Christ
fin, il est

pour Jsus-Christ notre dernire de toute vidence qu'on ne saurait conceet

voir

une dvotion plus parfaite, plus agrable Jsus et Marie et par consquent plus sanctifiante. Voici comme en parle Montfort lui-mme en ne la considrant qu'au point de vue scientifique '' Je proteste hautement qu'ayant lu presque tous
:

48

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

les livres

qui traitent de la dvotion la trs sainte


les

Vierge et ayant convers familirement avec


je n'ai point

plus

saints et savants personnages de ces derniers temps,

connu

ni appris de pratique de dvotion


celle

envers

la sainte

Vierge semblable

que

je

veux

dire qui exige d'une

me

plus de sacrifices pour Dieu,

qui la vide plus d'elle-mme et de son amour-propre, qui la conserve plus fidlement dans la grce et la

grce en

elle,

qui l'unisse plus parfiiitement et plus

facilement Jsus-Christ et enfin qui soit plus glorieuse Dieu, sanctifiante

pour l'me

et utile

au prochain."

2.
Valeur scientifique
ciations
et

et

exprime7tale de ses

appr-

au

point de

vue de

ses

propres

inspirations.

Si

l'on

fait

attention aux

grandes grces dont


la

Montfort fut prvenu ds son enfance,


leuse

merveil-

dvotion

qu'il

eut

toujours envers la sainte

Vierge, ds ses
ville

plus tendres annes, dans sa petite


le

natale o on

voyait passer des heures au pied

de

l'autel
le

de Marie, au collge des Jsuites Rennes,


considrait
la

o on

comme
sainte

le

plus insigne des


;

fer-

vents dvots de
Sulpice, o
il

Mre de Dieu
et

Saint-

faisait

l'tonnement

l'admiration de

ses condisciples et de ses matres

pour sa pratique
fait

de pit envers Marie

si

de plus on
il

encore

attention l'esprit suprieur dont

avait t dou,

son ardeur insatiable pour

lire

tous les ouvrages qui

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

49

lui

parlaient de sa

facilit qu'il

bonne Mre ; au temps et la eut de lire de nombreux ouvrages et de


les

converser familirement avec les plus saints et


plus

savants

personnages de l'poque, durant


tout

les

sept annes qu'il passa

entires Paris, sans

ordonn prtre, et pendant son sjour de plusieurs mois Rome ; enfin si l'on considre l'entretien que le saint missionnaire de Marie eut avec le pape Clment XI, et les encouragements que le Vicaire de Jsus-Christ donna sa haute mission, si, dis-je, on fait bien toutes ces considrations d'ensemble et de dtail, on ne pourra s'empcher de reconnatre la comptence de Montfort dans l'apprciation qu'il fait de cette dvotion au point de vue de la science. Mais c'est surtout au point de vue de la rvlation
vacances, depuis 1693 1700,

il

fut

qui lui en a t faite et des grces et des lumires


spciales dont Dieu
l'a

favoris pour enseigner et


le

populariser cette dvotion dans


juger.

monde,

qu'il faut

en

C'est aussi d'aprs l'heureuse exprience qu'il

en a
qu'il
Il

faite et les

merveilleux avantages

qu'il

en retire

importe d'apprcier cette excellente dvotion.


a fallu que
le

plus

humble des hommes, que


si

l'humble Montfort
oser frayer une voie
travers

ft
si

bien sr de sa mission pour


nouvelle et
et

extraordinaire

tant d'obstacles

de contradictions, pour

prendre une mthode d'vanglisation que personne


n'avait suivie avant lui, et qui

commence pour
;

ainsi

dire par

o
le

les autres finissent


l'a

il

a fallu que l'impulse poser

sion de l'Esprit-Saint qui

fait

comme

le

prophte,

docteur et l'aptre de cette dvotion^

50

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

ft bien

marque, bien certaine

et

bien puissante

il

que Dieu commandt, pour que son humble serviteur fit le grand. Cela arrivait quelquefois, malgr ses pieux artifices pour drober aux regards des hommes les insignes faveurs dont il tait privilgi.
a fallu
Il

se donnait alors
et
il

de Jsus

de ne

comme un envoy extraordinaire Marie, comme leur ambassadeur ; et


pas
difficult

un jour
Ferrier.

fit

de dire
le

qu'il tait

aptre des derniers temps prdit par saint

un Vincent

Nous rapporterons dans


si

cours de cette

notice, cette particularit

frappante.

// donne la raison de la nouveatit de son enseigne-

pour une plus grande rvlation des mystres du christianisme et rtablissement du grand rgne de Jsus et de Marie dans le monde.
et la ncessit

ment

de sa propagation

Montfort donne la raison de son procd, de ses mthodes d'enseignement, qui consiste aller en
toutes choses Jsus par Marie.
Il dit

que, dans

le

commencement du
qu'on
fit

christianis-

me,

il

tait ncessaire

connatre directement
la pluralit

l'unit

de Dieu pour dtruire

des faux

dieux, puis

un

seul

Dieu en

trois

Personnes pour
et

tablir la divinit

de Notre-Seigneur Jsus-Christ,
simplicit paenne n'et pris
divinit
;

qu'il et t craindre, si l'on et parl

frquemment
l'au-

de Marie, que
guste

la

Mre de Dieu pour une

mais que

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

5I

maintenant

la

connaissance de Dieu tant suffisam-

ment Dieu Sauveur


tablie gloires

dans
et

le

monde

et Jsus-Christ

notre

mdiateur tant pareillement connu,


bien-aime de Dieu
le Fils et

l'adorable Trinit veut dsormais nous manifester les

de
et

la Fille

le

Pre, de la
trs

Mre admirable de Dieu


sainte
trs
fidle

de l'pouse

de Dieu

le

Saint-Esprit, et se

manifester elle-mme nous par la trs sainte Vierge

Marie, o

elle

resplendit plus magnifiquement que


et
le

dans

les

cieux

dans tout

l'univers.

Marie tant
sa plus

chef-d'uvre des mains de Dieu et


rflchir sur le

parfaite ressemblance, doit

monde comme l'image de la Divinit. Et de plus, Marie tant notre mdiatrice d'intercession auprs
de son divin Fils, qui est notre mdiateur de rdemption, plus nous nous porterons vers Marie et plus

nous nous trouverons prs de Jsus. Laissons parler Montfort lui-mme, au chapitre suivant.
aussi

52

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE X
Rvlations
et prdictions

de Montfort touchant l'ensei-

gnement de sa

parfaite dvotion la sainte Vierge, le


et

grand rgne de Jsus

de Marie dans

le

monde

et

les aptres des derniers

temps.

1.
Il donne
iHa
les raisons pour lesquelles le Saint-Esprit pas rvl au monde Jusqu'ici son admirable pouse^ et celles pour lesquelles Dieu veut aujourle

d'hui la manifester comme


mains.

chef-d'uvre de ses

'EST par Marie, dit Montfort, que salut du monde a commenc,


c'est

le

et

par Marie

qu'il doit tre

con-

somm.
paru dans

Marie
le

n'a presque point

premier avnement de

Jsus-Christ, afin que les

hommes

encore

peu instruits et peu clairs sur la personne de son Fils, ne s'loignassent pas de la personne de son Fils en s'attachant trop fortement et trop grossirement elle, ce qui apparemment
serait arriv si elle

avait t connue, cause


le

des

charmes admirables que


en son extrieur
;

Trs-Haut avait mis


si

mme

ce qui est

vrai

que saint Denys

BIENHEUREUX LOUIS-MARTE DE MONTFORT

53

l'Aropagite nous a laiss par crit que


vit,
il

quand

il

la

l'aurait prise

foi

charmes secrets et dans laquelle il


appris
le

pour une divinit, cause de ses de sa beaut incomparable, si la tait bien confirm ne lui avait

Mais dans le second avnement doit tre connue et rvle Marie de Jsus-Christ, par le Saint-Esprit, afin de faire par elle connatre, aimer et servir Jsus-Christ. Les raisons qui ont port le Saint-Esprit cacher son pouse pendant sa vie et ne la rvler que bien peu depuis la
contraire.

prdication de l'vangile, ne subsistent plus.

Djeu veut donc rvler et dcouvrir Marie, le chef-d'uvre de ses mains, i^ parce qu'elle s'est dans ces derniers temps cache dans ce monde et s'est mise plus bas que la poussire par sa profonde humilit, ayant obtenu de
**

Dieu veut donc,

ajoute-t-il,

Dieu, de ses aptres et vanglistes qu'elle ne ft


point manifeste
;

2 parce qu'tant le chef-d'uvre

des mains de Dieu, aussi bien ici-bas par la grce

que dans

le ciel

par

la gloire,

il

veut en tre glorifi


;

et lou sur la terre par les vivants

comme

elle

est l'aurore qui

prcde

et

dcouvre

le soleil

de juset

tice qui est Jsus-Christ, elle doit

tre

reconnue

aperue,

afin

que Jsus- Christ

le

soit; 40 tant la

voie par laquelle Jsus-Christ est

venu nous

la

premire
seconde,

fois, elle le

sera encore, lorsqu'il viendra la


la

quoique non pas de

mme

manire;

50 tant le

moyen

sr et la voie droite et immacule


le

pour

aller Jsus-Christ et

trouver parfaitement.

" C'est par elle que les saintes

mes qui doivent


Celui qui
6

clater en saintet, doivent le trouver.

54

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

trouvera Marie trouvera la vie, c'est--dire JsusChrist, qui est la voie, la vrit et la vie ; mais on

ne peut trouver Marie qu'on ne


la

la

cherche, on ne peut

chercher qu'on ne

la

connaisse, car on ne cherche


;

ni

on ne

dsire

un objet inconnu

il

faut

Marie

soit

plus confine quejafnais la


et gloire

donc que plus grande

connaissance

de la trs sainte Trinit.^'

2.

La

rvlation et la manifestation de

Marie par
et

la

connaissance

et la

pratique intrieure de la parsainte

faite dvotion

la

Vierge

par

les

aptres de cette excellente dvotion.


" Enfin, conclut Montfort,

Dieu veut que

sa sainte

Mre
doute

soit

prsent plus connue^ plits


elle ?i'a t ;

aijne,

plus

honore que jamais


si les

ce qui arrivera sans


les

prdestins entrent, avec la grce et

lumires du Saint-Esprit, dans la pratique intrieure

que

je leur dcouvrirai

dans

la

suite
foi le

pour

lors

ils

verront clairement autant que la


belle toile de la mer, et
ils

arriveront

permet cette bon port,

malgr
duite
;

les
ils
ils

temptes

et les pirates, en suivant sa conles

connatront
se

grandeurs de cette souve-

raine, et

consacreront entirement son service

comme

ses sujets et ses esclaves

d'amour;
ils

ils

prou-

veront ses douceurs maternelles, et

l'aimeront
;

tendrement
besoins o
recours

comme
ils

ses enfants bien-aims

ils

con-

natront la misricorde dont elle est pleine et les

sont

de son secours,

et

ils

auront

elle

en toutes choses

comme

leur

mre

et

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

55

mdiatrice auprs de Jsus-Christ


est le

ils

sauront quel

moyen

le

plus assur,

le

plus ais, le plus court

et le plus

parfait

pour

aller Jsus-Christ, et ils se

livreront elle corps et


Jsus-Christ de

me

sans partage, pour tre


divine Marie

mme.
crit-il ailleurs, la

"

La

divine Marie,

a t inconnue jusqu'ici et c'est une

des raisons
il

pourquoi Jsus-Christ
doit l'tre.
Si

n'est point

connu comme

donc,

comme

il

est certain, le rgne

de Jsus-Christ arrive dans


qu'une suite ncessaire de
rgne de
la trs

le la

monde

ce ne sera

connaissance et du

sainte Vierge

Marie qui

l'a

mis au
.

monde
"

la
!

premire

fois et le fera clater la

seconde

Ah

s'crie-t-il

dans un autre endroit de son


cet heureux temps
et

admirable
Vierge^

Trait de la vraie dvotion la sainte


!

ah

quand viendra

la

divine

Marie sera tablie matresse


les

souveraine

curs pour les soumettre pleinement l'empire de son grand et unique Jsus ? Quand estce que les mes respireront autant Marie que les
dans
corps respirent
l'air ?

Pour

lors des

choses merveille

leuses arriveront dans ces bas lieux

Saint-Esprit

trouvant sa chre pouse

comme

reproduite dans les

mes y surviendra abondamment et les remplira du don de sagesse pour oprer des merveilles de grces. Mon cher frre, quand viendra cet heureux temps et ce sicle de Marie pour aimer et glorifier JsusChrist ? Ce temps ne viendra que quand on coinatra et pratiquera la dvotion qte f enseigne. Ut advefiiaf regnu7n tuum, adveniat regnum Maricei" Et ailleurs '' Comme c'est par Marie que Dieu
:

56

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

est

venu au monde pour


c'est

la

premire

fois

dans l'humi-

liation

et l'anantissement,

ne pourrait-on pas dire

aussi que

par Marie que


toute

Dieu viendra une


l'attend

seconde
savoir

fois,

comme

l'glise

pour
:

rgner partout^ et pour juger

les vivants et les

morts

comment
le

cela se
sait ?

fera

et

quand cela
sais

se fera,

qui est-ce qui

Mais

je

bien que Dieu

dont
de
la

les

penses sont plus loignes des ntres que


l'est

le ciel

ne

de
la

la terre,

viendra dans un temps et

manire

moins attendue des hommes,

mme

les plus savants et les plus intelligents dans l'criture

sainte, qui est fort obscure sur ce sujet.

L'on doit

croire encore que sur la fin des

plus tt qu'on ne pense,

temps et peut-tre Dieu suscitera de grands

hommes, remplis du

Saint-Esprit et de celui de Marie,

pour lesquels cette divine souveraine fera de grandes merveilles dans le monde pour dtruire le pch, et
tablir le rgne

de Jsus-Christ son
et

fils

sur celui

du

monde corrompu,
dvotion
et

c'est

par

le

moyen de
fais

cette

la sainte

Vierge, que je ne

que tracer

amoindrir par mes faiblesses, que ces grands

personnages viendront bout de tout."

3.

Le Trs -Haut

et

sa sainte

Mre

doivent se former de

grands saints pour rtablissement de leur grand


rgne sur la terre^

par renseignement

et

la prati-

que de la parfaite dvotion la sainte Vierge.

Montfort continue ses prdictions


trait
*'

et trace le por:

des futurs aptres des derniers temps

Tous

les

riches

du peuple, pour me

servir

de

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

57

l'expression
saint

du Saint-Esprit, selon l'explication de Bernard, tous les riches du peuple, Marie,


la fin

supplieront votre visage de sicle en sicle et parti-

culirement

plus grands saints, les


et

du monde, c'est--dire que les mes les plus riches en grces


plus assidues prier la trs

en vertus seront

les

sainte Vierge
leur parfait

et l'avoir

toujours prsente
l'imiter
et

comme
puis-

modle pour

leur aide

sante pour les secourir.

J'ai

dit

que cela arriverait

particulirement la

que

le

fin du monde et bientt, parce Trs-Haut avec sa sainte Mre doivent se

former de grands saints qui surpasseront autant en


saintet la plupart des autres
saints,

que

les

cdres

du Liban surpassent les petits arbrisseaux, comme il a t rvl une sainte me dont la vie a t crite par un grand serviteur de Dieu. " Ces grandes mes pleines de grces et de zle seront choisies pour s'opposer aux ennemis de Dieu qui frmiront de tous cts, et elles seront singulire-

ment dvotes

la trs sainte Vierge, claires par sa


lait,

lumire, nourries de son

conduites par son esprit,

soutenues par son bras et gardes sous sa protection,

en sorte qu'elles combattront d'une main de


l'autre.

et difieront

D'une main

elles

combattront, renverse-

ront, craseront les


les

hrtiques avec leurs hrsies,


les idoltres

schismatiques avec leurs schismes,


et
les

avec leurs idoltries


pits
vrai
;

pcheurs avec leurs imdifieront le

et,

de

l'autre,

elles

temple du

Salomon

et la cit

mystique de Dieu, c'est--dire


les

la trs sainte

Vierge appele par


et la cit

saints Pres le

temple de Salomon

de Dieu.

Elles porte-

58

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

ront tout

le

monde

par leurs paroles et leurs exemples

beaucoup d'ennemis, mais aussi beaucoup de victoires et de C'est ce que Dieu a rvl gloire pour Dieu seul. saint Vincent Ferrier, grand aptre de son sicle, comme il l'a suffisamment marqu dans un de ses
sa vritable dvotion, ce qui leur attirera

ouvrages."

CHAPITRE
La
de perfection.

XI

parfaite dvotion la sainte Vierge a plusieurs degrs

Le moindre

est

dj suprieur
tr.es

toutes les autres dvotions envers la


Vierge. Trois

sainte

sortes de vraies dvotions Marie.

Raisons de l'excellence de celle-ci et de l'minente


saintet de Montfort.

tout point de vue^ la parfaite dvotion la sainte

Vierge est suprieure toutes les autres dvoiiojis

Marie

et

mme

la profession religieuse sous

certains rapports.

OMiME
rieur

l'essentiel

de cette dvotion,
dans
l'int-

dit Montfort, consiste

qu'elle

doit

former,

elle

ne

sera tout le

pas

galement
:

comprise de

monde

quelques-uns s'arrte-

ront ce qu'elle a d'extrieur, et ce


le

plus grand

nombre

quelques uns
int-

en petit nombre, entreront dans son


rieur,

mais n'y monteront qu'un degr.

Qui

est-ce

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

59

qui montera au second

Qui parviendra au troisime


?

Enfin, qui est celui qui y sera par tat

Celui-l
:

seul qui l'Esprit de Jsus-Christ rvlera ce secret


qu'il

l'me bien fidle y conduira lui-mme pour avancer de vertus en vertus, de grces en grces, de
lumires en lumires, pour arriver jusqu'
la transfor-

mation de soi-mme en
de son ge sur
degr qu'on
la terre

Jsus-Christ et la plnitude
et

de sa gloire dans

le ciel."

Cependant, cette dvotion Marie, quelque


la

pratique, est encore la plus excellente

et la plus parfaite

de ses autres dvotions, car

elle

s'tend tous les actes

de

la

vie chrtienne, tandis

que

les autres

dvotions ont un objet spcial, partiet des rserves.


ceci,

culier

ou indtermin, des limites Pour mieux faire comprendre


trois
:

Montfort
la

dis-

tingue

sortes

de vraie dvotion
consiste
le

sainte

Vierge

"

La premire

s'acquitter des

devoirs du chrtien, vitant


plus par

pch mortel, agissant

amour que par

crainte et priant de

temps en
la

temps

la sainte

Vierge et l'honorant

comme

Mre
elle
;

de Dieu, sans aucune dvotion spciale envers


'la

seconde consiste avoir pour


de vnration;
ses
autels,
ses
elle

la sainte

Vierge, des

sentiments plus parfaits d'estime, d'amour, de confiance et

porte honorer ses

images
si elle

et

publier ses

louanges

et

s'enrler dans

congrgations, et cette dvotion,

exclut le pch, est bonne, sainte et louable.

La

troisime dvotion la sainte Vierge, connue et

pratique de trs peu de personnes, consiste se

donner tout entier en qualit d'esclave Jsus par


Marie."

6o

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Or,

comme

l'tablit

notre pieux auteur dans son

Trait de la vraie dvotion la sainte Vierge^ cette


troisime dvotion est la plus excellente et la plus
parfaite.

" Les autres congrgations,


confrries, riges

dit-il,

associations et

en l'honneur de Notre-Seigneur et de sa sainte Mre, qui font de si grands biens dans le christianisme, ne font pas tout donner sans
rserve
;

elles

ne prescrivent leurs associs que


les

certaines pratiques et actions pour satisfaire leurs


obligations
:

elles

laissent

libres

pour toutes
la vie
;

les

autres actions et les autres


cette dvotion
ici fait

temps de

mais
et

donner sans rserve Jsus


en sorte que
veille

Marie toutes ses penses, paroles, actions et souf-

frances de tous les temps de sa vie


fidle esclave
qu'il

le

de Jsus en Marie, soit qu'il dorme, soit qu'il boive ou qu'il mange,
est toujours vrai

ou

soit qu'il

fasse les actions les plus grandes, soit qu'il fasse les

plus petites,
fait,

il

de dire que ce
qu'il

qu'il

quoiqu'il n'y pense pas, est Jsus et Marie,

en vertu de son offrande, moins

ne
!

l'ait

expressment rtracte.

Quelle consolation

" Par cette dvotion, ajoute-t-il, on donne JsusChrist de la manire la plus parfaite, puisque c'est

par
et

les

mains de Marie, tout ce qu'on peut

lui

donner,

beaucoup plus que les autres dvotions o on lui donne une partie de son temps ou une partie de ses bonnes uvres, ou une partie de ses satisfactions et ici tout est donn et consacr, jusmortifications qu'au droit de disposer de ses biens intrieurs et des satisfactions qu'on gagne par ses bonnes uvres, de
:

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

6l

jour en jour
religion
:

ce qu'on ne

fait

mme pas
les

dans aucune
religions,
les

on donne Dieu, dans


le

biens de la fortune par

vu de

pauvret, les biens

du corps par
par
pas
le

le

vu de

chastet, la propre volont

vu

d'obissance, et quelquefois la libert du

corps par

le

vu
et
le

de clture

mais on ne

lui

donne
la

la libert

droit qu'on

a de disposer de

valeur de ses bonnes uvres, et on ne se dpouille

pas autant qu'on peut de ce que l'homme chrtien a

de plus prcieux et de plus cher, qui sont ses mrites


et ses satisfactions.

"

Une personne

qui

s'est

ainsi

volontairement

consacre et sacrifie Jsus-Christ par Marie, ne

peut plus disposer de


nes actions
:

la

valeur d'aucune de ses bon-

tout ce qu'elle souifre, tout ce qu'elle


fait

pense, dit et
qu'elle

de bien, appartient Marie,


la

afin

en dispose selon grande


gloire,

volont de son Fils et

que cette dpendance prjudicie en aucune manire aux obligations de l'tat o l'on est pour le prsent et o on pourra tre pour l'avenir par exemple, aux obligations d'un prtre, qui par office ou autrement doit
sa

plus

sans cependant

appliquer la valeur satisfactoire et imptratoire de


sainte messe

la

un particuHer, car on ne fait cette offrande que selon l'ordre de Dieu et les devoirs de
son
tat.

On

se consacre tout ensemble la trs


:

sainte

Vierge et Jsus-Christ

la trs sainte
a

Vierge

comme un moyen

parfait

choisi pour s'unir nous et

que Jsus-Christ nous unir lui ; et


fin,

Notre-Seigneur
notre

comme

notre dernire

auquel

nous devons tout ce que nous sommes,

comme

Rdempteur

et notre Dieu.''

02

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Jsus et Marie se donnent, se communiquent

nous d'une manire plus ou moins intime, en suivant


la

proportion de notre plus ou moins parfaite cons;

cration et offrande

de sorte que

le

centuple qu'ils
la

nous donnent
rieurs.

se multiplie

de plus en plus, selon

multiplicit croissante

de nos actes intrieurs

et ext-

Rien, selon Montfort, de plus glorieux pour

Dieu, de plus sanctifiant pour nous et de plus utile au

prochain.

C'est, dit-il,

tre toujours fidle

un secret de saintet, pour Dieu et pour faire en tout sa

sainte volont.

C'est le secret de la plus grande

perfection et des plus sublimes vertus.

2.

La parfaite
les

dvotmi la sainte Vierge embrasse^ transforme en elle-mme^ en ses pratiques toutes


autres dvotions^ tous les actes intrieurs et

extrieurs de la vie chrtienne ou religieuse.

Cette parfaite dvotion implique toutes les autres

dvotions ou confrries en l'honneur de la trs sainte


Vierge.
tient

Elle les contient toutes


les

comme

le
il

tout conest

ou renferme toutes
Elle les
soit

parties dont

com-

pos.

soutient, elle les

encourage,

elle les

pratique toujours
l'me, soit

dans

les

actes intrieurs de
Elle
se les

dans ses actes extrieurs.


assimilant.

approprie et Jeur communique sa propre perfection,

en

se les

En
la

d'autres termes, elle em-

brasse tout ce qui a t et sera institu pour honorer

Marie, en l'levant

hauteur de sa perfection

et

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

63

de son excellence.

Elle fait infiniment plus, puis-

qu'elle transforme tous les actes

de

la vie

chrtienne

en autant d'actes, de pratiques de dvotion Marie


et

de pratiques de

la

parfaite dvotion elle-mme.


et
le

C'est

l'hommage

le

plus grand

plus

parfait

que nous puissions rendre l'auguste Mre de Dieu. Cette dvotion nous met dans des rapports continuels

avec

la

trs

sainte Vierge, puisque

nous ne

respirons pour
tes

ainsi dire

que par

elle,

en faisant tou-

nos actions mritantes en elle et par elle, et par suite simultanment en Jsus-Christ, par Jsus-Christ
et

pour Jsus-Christ, notre dernire fin. Notre complte dpendance de l'auguste Mre de
et ce

Dieu

recours continuel que nous avons

elle

en toutes choses, nous recommandent sans cesse


notre puissante mdiatrice et inclinent
le

la

cur de

plus tendre et de la plus gnreuse des mres vers

des enfants

si

dvous,

si

pleins de

confiance et

si

dignes d'intrt.
Il n'est

pas ncessaire, quoique ce

soit

de conseil,

d'augmenter ses pratiques particulires de dvotion,

comme

d'entrer dans plusieurs confrries ou congr-

gations en l'honneur de la trs sainte Vierge, pour

devenir et demeurer de vrais et parfaits serviteurs

de Marie de
la vie

il

suffit

de remplir ses devoirs ordinaires

chrtienne, mais en Marie et par Marie,

comme En rsum,
la

nous l'avons expliqu plus haut.


cette dvotion est la plus excellente et

plus parfaite dvotion Marie, quelque degr

qu'elle se trouve,

pourvu

qu'elle soit rellement pra-

tique

car aucune autre dvotion n'embrasse autant

64

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

de choses, puisqu'elle embrasse tout


autant

et

ne donne
sans

Marie,

puisqu'elle lui

donne

tout,

rserve et sans appel.

Or,

si

cette dvotion est dj

si

suprieure toutes

les autres

en son moindre degr, que ne devient-elle

pas lorsqu'elle est leve au second degr, au troisime


et

sa plus haute puissance

Et qui

est celui qui

sera par tat habituel ce degr suprme, se

deman-

de Montfort

Celui-l

setil^

rpond-il, qui

V Esprit

de Jsus- Christ rvlera

ce secret^

Vne bien fidle


vcrtics en

quHl y conduira lui-mme pour avancer de

vertus^ de grces en grces, de lumires en lumires y

pour arriver jus qu^


en

la transformation de soi-mme

Je sus- Christ

et

la pltiitude de son ge sur la

terre et de sa gloire dans le cieL

3Elle donne la plus haute ide de l'minente saintet

de Faptre qui reut la mission de Ptuseigner^ de


la rvler

au monde dans toufe sa perfection^ et de prparer les voies, comme prcurseur au glorieux avnement du grand rgne de Jsus et de
,

Marie sur

la terre.

Faisons prsentement une application de ces mystrieuses paroles


S'il est

de Montfort Montfort lui-mme.

parvenu,

comme
la
si
;

tout porte le croire, ce


s'il

degr suprme de

parfaite dvotion,

est

demeur par

tat

l'Esprit
il

de Jsus-Christ
fit

lui

rvl ce secret,

comme

en

la

confidence une

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

65

me en ces termes " Voici un secret que le Trs- Haut m'a appris et que je n'ai pu trouver en
sainte
:

aucun

livre

ancien ni nouveau

"
;

s'il l'a

conduit de

vertus en vertus, de grces en grces, de lumires en

lumires jusqu' sa transformation en Jsus-Christ


et

la plnitude de son ge sur la terre et de sa

gloire

dans

le ciel,

quelle ide et quelle ide sublime


faire

pouvons-nous nous
le

de

la

saintet

du mission-

naire de Marie et de la grandeur de sa mission dans

monde
Et de

plus,

Montfort nous apprend que

le

Trs-

Haut
saints,

et sa sainte

Mre doivent

se former de grands

par cette dvotion, qui surpasseront autant


la

en saintet

plupart des autres saints que les cdres

du Liban surpassent les petits arbrisseaux. Or, si celui que Jsus et Marie ont choisi pour prophte,
docteur et aptre de cette merveilleuse dvotion,
pratique lui-mme dans sa perfection, et
s'ils
l'a

ont

voulu se former en lui un grand saint, un modle

un archtype de ces grands saints qu'ils doivent se former dans la suite des temps par cette excellente et incomparable dvotion, nous pourrions presque dire de Montfort ce que Notre-Seigneur disait du saint prcurseur de son premier avnement En vrit, je vous le dis, il n'a pas paru de plus grand saint que Jean-Baptiste parmi les enfants des homparfait,
:

mes Amen dico vohis^ non surrexit mulierum fnajor /oan?ie Baptista.
:

inter

natos

y a plus d'un trait de ressemblance entre prcurseur du premier avnement de Jsus-Christ


Il

le

et

le

prcurseur du second avnement.

La

trs sainte

66

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Vierge a pour ainsi dire obtenu de Dieu que Montfort ft

comme
fut

sanctifi ds le sein

de sa mre, tant

la saintet

brilla

vite

en

lui,

et

tant sa dvotion

Marie

remarquable ds ses plus jeunes annes.


s'tablir

Le

parallle pourrait

sur plusieurs points.

CHAPITRE
douce prsence de Jsus
et

XII
la

Le bienheureux Louis-Marie de Montfort jouissait de

de Marie dans son me, et

parfois de la prsence extrieure et visible de la trs

sainte Vierge.

'
Zes historiens de Mojitfort tout en constatant cette faveur extraordi?iaire, n'ont pas parti sUn faire
une jteste
ide.

lES historiens de Montfort n'ont gure

pu apprcier, avons-nous dj
Vierge.

dit,

son. admirable dvotion la sainte

Cependant
suffit

ce

qu'ils

en
fait

rapportent

pour

justifier

quelque

peu
Mais ce
tement sur
les

la

haute ide que nous en a


le

concevoir
dre ni expliquer en

Trait de la vraie dvotion.

qu'ils
lui,

ne pouvaient pas compren-

comprendrons parfaidonnes que nous avons, ou du moins


nous
le

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

67

nous en verrons

la

raison.

Nous

saisirons la corr-

extraordinaires avec leur principe ou leur cause secondaire, avec cette dvotion si merveilleuse de Montfort envers la sainte Mre de Dieu. Qu'on se rappelle les tmoignages dj cits
lation de ces faits

en partie de ces historiens, avant de

lire

ceux-ci que

nous leur empruntons la suite des premiers. Montfort tait l'objet des plus grandes faveurs de Il dit un jour une la part de la trs sainte Vierge. personne de confiance, rapporte le sulpicien Grandet, " que la trs sainte Mre de Dieu lui tait si prsente l'esprit et si profondment grave dans le

cur
par
"
dit

qu'il

ne pouvait se mouvoir ni agir qu'en

elle,

elle et

pour

elle

aprs Dieu."

Le
le

soin qu'il avait de parler sans cesse de Marie,


jsuite

Picot de Clorivire, avait tellement

de

imprim dans son esprit et dans son cur le souvenir la Mre de Dieu, que jamais il ne la perdait de vue, de sorte que, comme il l'a dit lui-mme quelil

qu'un de ses amis,

se trouvait sans

effort

conti-

nuellement en sa prsence et

comme

sous ses yeux."

C'tait chez lui plus qu'une habitude, plus qu'une

attention continuelle se tenir en la prsence de la


sainte Vierge
et
:

c'tait

une faveur
Il

fort extraordinaire

toute surnaturelle.

s'en

ouvrit

un jour

son

M. Blain, son ancien condisciple Rennes et Paris. *' Dans l'entretien que nous elimes ensemble, dit M. Blain, il m'avoua que Dieu le favorisait d'une
intime ami,

grce fort particulire, qui tait

la

prsence continuelle

de Jsus

et

de Marie dans

le

fond de son me."

68

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Il

nous en rvle quelque chose lui-mme dans


le

son admirable cantique sur

dvot esclave de Jsus

en Marie.

En

voici quelques couplets

Que mon me chante et publie A la gloire de mon Sauveur


Les grandes bonts de Marie Envers son pauvre serviteur.
est ma grande richesse mon tout auprs de Jsus C'est mon bonheur, c'est ma tendresse,

Marie

Et

C'est le trsor de

mes

vertus.

Elle est

mon

divin oratoire
;

O je

trouve toujours Jsus

de gloire, J'y prie avec beaucoup refus, de jamais crains n'y Je

Je suis tout dans sa dpendance Pour mieux dpendre du Sauveur,


Laissant tout sa Providence,

Mon

corps,

mon me

et

mon

bonheur.

Voici ce qu'on ne pourra croire

Je la porte au milieu de moi. Grave avec des traits de gloire,

Quoique dans l'obscur de


Je

la foi.

fais tout

en

elle et par elle

C'est

un

secret de saintet

Pour
Pour

tre
faire

Dieu toujours

ficle

en tout sa volont.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

69

En voyant le servitenr oraison et comme plong


il

de Jsus et de Marie faire dans un sommeil mystique,

tait ais

de s'apercevoir, en considrant son visaqu'il jouissait

ge tout rayonnant de joie et tout empreint d'une


cleste batitude,

de

la

prsence de

son divin Matre et de sa bonne Matresse.

Un jour
qu'il

on

se permit de le

tirer

comme
lui

par surprise de ce

ravissement intrieur et de
prouvait dans
rpond-ilj taient dans

demander ce
:

ce

mystrieux sommeil
et

" J'tais,'

entre Jsus

Marie, je croyais qu'ils


l'un

mon

cur,

droite et l'autre

gauche, et je tchais de leur tmoigner


naissance de la visite qu'ils

ma

recon-

me

faisaient."

Dans

ses ermitages,
il

dans ses sollitudes, au sein

des forts,

chantait qu'il tait solitaire et reclus

avec Marie, avec Jsus.

3Prsence extrieure
et visible

de la trs

saifite

Vierge

son fidle serviteur^ et de lui dans ses missions.

les soins

qu'elle

prenait

Dans une paroisse de l'Anjou, Roussay, o il donna une mission en 1714, des vieillards trs dignes de foi nous ont assur nous-mme qu'ils avaient
appris de leurs pres qui le tenaient des tmoins, " qu'on avait vu plusieurs fois la sainte Vierge avec
le

et

Pre de Montfort, paraissant s'entretenir avec lui, pare d'un vtement de dame plus blanc que la

neige."

On

montre encore

les

lieux de ces appari7

70

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

tions et

on en marque
lieu porte
faisait
la

les circonstances.

La

tradi-

tion

du

encore que

la sainte

Vierge servait

elle-mme ou
pourvu.
le

servir la table de son mission-

naire, lorsque

charit des fidles n'y avait pas

On

voit

du

reste dans

la vie

de Montfort

constate positivement ce
fois, la

tmoignage de ses compagnons de mission, qui fait que bon nombre de


:

table des missionnaires s*est trouve servie,

la

porte

de

la

maison de
fut aussi

la

Providence o

ils

logeaient durant la mission tant

constamment

et trs

bien ferme.
la

dans cette paroisse que sainte Vierge prserva miraculeusement de tout

Ce

accident et de la mort
sur
laquelle
s'abattit
la

mme

une foule de personnes

une norme croix. Montmain l'instant fort, tendant sur l'assemble dclara que Marie venait d'oprer ce prodige, et
exhorta
sance.
le

peuple

lui

en tmoigner sa reconnaisla

Montfort s'abandonnait tout entier

providence
providence,

de

la trs sainte

Vierge.
Il

Il

faudrait un livre pour en tout

faire

l'histoire.
le

laissait

sa

comme nous
Ce
n'est

voyons plus haut dans son cantique,


et

son corps, son

me

son bonheur.

pas seulement dans cette paroisse de


la sainte
la

l'Anjou qu'on a vu

Vierge s'entretenir avec


mission de Saint-Chris-

son zl serviteur, mais


tophe, dans un jardin
j

celle de Fontenay-le-Comte,

dans un appartement,
sur-Svre,
grces.

et enfin celle

de Saint-Laurent-

dans

la

sacristie,

durant son action de


arrivs notre con-

Ces

faits

particuliers

naissance,

comme

par hasard, font assez voir que

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

71

Montfort

tait

souvent

favoris

de

la

prsence

extrieure et visible de l'auguste

Mre de Dieu Q).

Nous intercalons ici dans notre mmoire P.S. un chapitre spcial tir d'un petit crit du serviteur de Dieu que nous ne connaissions que par des
extraits,
il

y a vingt-cinq ans,

et qui

en nous rvlant

le secret et le

Marie dans une me, de l'y faire vivre, rgner, jettera un plus grand jour sur l'ensemble de cette notice, et nous donnera comd'attirer

moyen

me

l'explication de la

du ciel de sa prsence extrieure et visible dont elle le favorisait frquemment et mme aux regards des hommes, tmoins parfois
C'est

douce prsence de la Reine dans l'me de son zl et fidle serviteur, et

de ce merveilleux spectacle.

un

petit trait,

abrg de sa parfaite dvotion

la sainte Vierge qu'il avait crit de sa

main

et

envoy une personne de


l'auguste

pit,

pour

l'initier

la

pratique intrieure et parfaite du saint esclavage de

Mre de Dieu.

Nous en reproduirons
ils

seulement quelques passages, mais


difier le lecteur sur la science
tre

suffiront

pour
l'ap-

surminente de
la

de Marie, sur ses insignes privilges et


Il

gran-

deur de sa mission.
qu'il

parle et d'aprs les lumires


celles qu'il

a reues

d'en haut et d'aprs


Il

acquises par sa propre exprience.

se rvle lui-

mme

en nous rvlant

les

oprations de Marie dans

une me
(})

fidle la pratique intrieure


serions reconnaissants
si

de sa parfaite
pays

Nous

les populations des

qu'a vangliss Montfort recueillaient des faits traditionnels

de ce genre, et nous les adressaient Rennes, rue du Thabor, 12.

72

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

dvotion

la sainte

Vierge, et les merveilleux effets qui

en sont
la

le fruit et la

rcompense.

Indices certains de

plus grande saintet et de la plus haute perfection.

CHAPITRE
jouir de la

XIII

Secret de saintet et de perfection rvl Montfort pour

douce prsence de

la trs sainte
Il le

Vierge
rvle

dans son me,


une

et l'y faire vivre et rgner.

me

privilgie.

1.
Montfort dclare que
rvlations sur
le

Trs-Haut
et la

lui a fait des

V eiiseignement

pratique de la
et

parfaite dvotion la sainte Vierge en g?iral

particulirement sur la pratique intrieure qu'il

va expliquer,

ME

prdestine, voici un secret que Trs-Haut le m'a appris, et que je n'ai pu trouver en aucun livre ancien ni nouveau. Je vous le confie
le

par
"

Saint-Esprit.

mesure que vous vous en servirez


actions ordinaires de votre vie,
le

dans

les

vous en comprendrez

prix et l'excellence

que vous ne connatrez d'abord qu'imparfaitement, cause de la multitude et de la grivet de vos pchs et de vos attaches secrtes vous-mme.

BIENHEUREUX

LOUIS- MARIE

DE MONTFORT

73

"

Avant de passer

outre, et retenant

un instant

le

dsir naturel et trop empress de connatre la vrit,


dites
tor^

dvotement VAve maris


la

Stella et le

Veni Cra-

pour demander Dieu

grce de comprendre

et de goter ce mystre divin.

"... Cette

pratique intrieure de dvotion con-

siste faire toutes ses actions

avec Marie, en MariC;

par Marie et pour Marie. " Ce n'est pas assez de

s'tre

donn une

fois
:

Jsus par Marie, en qualit d'esclave d'amour ce n*est pas mme assez de le faire tous les mois, toutes
les

semaines

ce serait une dvotion trop passagrCj

et elle n'lverait

pas l'me

la

perfection o

elle

est

capable de

l'lever.

Il n'y

a pas beaucoup de

difficult

s'enrler dans une confrrie, ni


la

mme

embrasser extrieurement
elle le prescrit

dvotion dont je parlcj

dire quelques prires vocales tous les jours,


;

comme

mais

la

grande

difficult est d'entrei

dans

l'esprit

de cette dvotion, qui

est

de rendre une
la trs

me

intrieurement dpendante et esclave de

sainte Vierge et de Jsus par elle.

" i

La pratique

essentielle

de cette dvotion conavec Marie,


c'est--dire

siste faire toutes ses actions

prendre la sainte Vierge pour le

modle accompli

de tout ce que l'on doit

faire.

C'est pourquoi, avant


il

d'entreprendre quelque chose,

faut renoncer soi;

mme

et

ses

meilleures vues

il

faut

s'anantir

devant Dieu,

comme

tant de soi-mme incapable de

tout bien surnaturel, et de toute action utile


il

au salut

faut recourir la trs sainte Vierge et s'unir elle

et ses intentions

quoique inconnues

il

faut s'unir

74

LA MISSTON PROVIDENTIELLE DU

par Marie aux intentions de Jsus-Christ, c'est--dire


se

mettre

comme un

instrument entre

les

mains de

la

Isainte Vierge, afin qu'elle agisse

en nous, qu'elle fasse


lui

de nous
|plus

et

pour nous
gloire

comme bon
Fils, et
:

semblera,

la

grande gloire de son


la
vie

par son Fils, Jsus-

Christ,

du Pre
et
d'elle.

en sorte qu'on ne

prenne de
" 2^ Il
c'est--dire
recueillir

intrieure

d'opration spirituelle

que dpendamment
faut
qu'il

faire

toutes

ses actions

en Marie,

faut

s'accoutumer peu peu se

petite ide ou
elle

au dedans de soi-mme, pour y former une image spirituelle de la sainte Vierge

sera l'me l'oratoire pour y faire toutes ses

.prires

Dieu, sans crainte d'en tre rebute


s'y

la tour

de David pour

mettre en sret contre tous ses

lampe allume pour clairer tout son intrieur et pour le brler de l'amour divin ; le reposoir sacr pour voir Dieu en elle et avec elle. Marie
ennemis
;

la

enfin sera cette

me

son unique tout auprs de


;

Dieu

et

son recours universel


;

si elle

prie, ce sera

en Marie

si

elle

reoit Jsus par la sainte

commu-

nion, elle le mettra en Marie pour qu'il y prenne ses

complaisances.
le

Marie

le

recevra amoureusement,

placera honorablement, l'adorera profondment,


lui

l'embrassera troitement, et

rendra en esprit et
ce sera en

en vrit plusieurs devoirs qui nous sont inconnus

dans nos tnbres paisses


Marie
et
;

si elle agit,

si elle

repose, ce sera en Marie, et partout

en

tout, elle

produira des actes de renoncement

elle-mme. " 30 II faut encore n'aller jamais Notre-Seigneur

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

75

que par Marie, par son intercession

et

son crdit

auprs de lui, ne se trouvant jamais seul pour le prier. " 4*^ Il faut faire toutes ses actions par Marie^
c'est--dire

qu'tant l'esclave de cette auguste prin-

cesse,

il

est juste

que

l'on fasse tout


elle,

pour

elle,

qu'on

ne travaille plus que pour

que pour sa
gloire

gloire,

de Dieu,

comme fin comme fin dernire.

que pour son profit, prochaine, et pour la

L'me

doit

donc en tout ce qu'elle fait renoncer son amourpropre, qui se prend presque toujours pour fin d'une manire imperceptible, et rpter souvent du fond O ma chre Matresse, c'est pour vous du cur que je vais ici ou l, que je fais ceci ou cela, que je
:

souffre cette peine, cette injure."

.
Ses eicoiiragements et ses conseils pour obtenir la douce

prsence de

Marie

et

de Jsus dans son me.


prdestine, de croire

" Prends bien garde,


qu'il est plus

me

parfait d'aller tout droit Jsus, tout


et intention
;

droit

Dieu dans ton opration

si

tu

veux y aller sans Marie, ton opration, ton intention sera de peu de valeur ; mais y allant par Marie, c'est l'opration de Marie en toi, et par consquent, elle
sera trs leve et trs digne de Dieu.

"

De
la

plus, prends

bien garde de te faire violence

pour
dans

sentir et goter ce

que tu dis
le

et fais

dis et fais
la terre, et

pure
te

foi

que Marie a eue sur

qu'elle

communiquera avec

temps
la

laisse ta

Souveraine, pauvre petite esclave,

vue claire de

76

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Dieu, les transports,


ses, et

les joies, les plaisirs, les riches-

ne prends pour
ainsi
le

toi

que

la

pure

foi

pleine de
;

dgots, de distractions, d'ennuis, de


dis
:

scheresses

Amen,

soit-il

ce que

fait

Marie,

ma

Matresse dans
*^

Ciel

C'est ce que je fais de

meilleur pour le prsent.

Oh

prends bien garde encore de


si

te

tourmenter,
la

si

tu ne jouis pas

tt

de

la
:

douce prsence de

sainte Vierge en ton intrieur


faite tous, et

cette grce n'est pas

quand Dieu en favorise une me par


il

grande misricorde,
si elle

lui est

bien ais de

la

perdre,

n'est pas fidle se recueillir souvent, et si ce

malheur t'arrivait, reviens doucement et fais amende honorable ta Souveraine ; l'exprience L'en apprendra infiniment plus que je ne t'en dis, et tu trouveras, si tu es fidle au peu que je t'ai dit, tant de richesses
et

de grces en cette pratique que tu en seras sur-

prise, et ton
*'

me en

sera toute remplie d'allgresse.

Travaillons donc, chre me, et faisons en sorte

que par cette dvotion fidlement pratique, l'me de Marie soit en nous pour glorifier le Seigneur j que l'esprit de Marie soit en nous pour se rjouir en

Et ne croyons pas qu'il y ait plus de gloire et de bonheur dans le sein d'Abraham, qui est le Paradis, que dans le sein de Marie, puisque Dieu y a mis son trne. '' Cette dvotion fidlement pratique produit une infinit d'effets dans l'me ; mais le principal don que les mes possdent, c'est d'tablir ici-bas la vie de Marie dans une me, en sorte que ce n'est plus Vme qui vit, mais Marie en elle ou l'me de Marie Dieu son Sauveur.
. .

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

77

devient son me, pour ainsi dire.

Or, quand, par

ineffable, mais vritable, la divine Marie une me, quelles merveilles n'y faitdans est reine Comme elle est l'ouvrire des grandes elle point?

une grce

merveilles, particulirement l'intrieur, elle y travaille

en

secret, l'insu

mme

de l'me qui, par sa


fconde,

connaissance, dtruirait la beaut de ses ouvrages.


"

Comme
et

elle

est

partout Vierge

elle

porte

dans tout l'intrieur o elle est, la puret de


de corps,
la

cur

puret dans ses intentions et

desseins, la fcondit en bonnes uvres.

Ne

croyez

pas, chre me, que Marie, la plus fconde de toutes


les

pures cratures

et

qui est alle jusqu'au point de

produire un Dieu, demeure oiseuse en une


elle

me

fidle

la fera vivre sans cesse en Jsus-Christ et Jsuselle.

Christ en

Filioli

mei^ qiios iterum parturio


v. 19).

donec formetur Christus in vobis (^GaL^ Vf ,


le fruit

Et si Jsus-Christ est aussi bien chaque me en particulier que par tout le monde em gnral, c'est particulirement dans l'me o elle est,
que Jsus-Christ est son fruit et son chef-d'uvre enfin, Marie devient toute chose cette me auprs
;

de Marie en

de Jsus-Christ
foi, elle

elle claire

son esprit par sa pure


elle elle le purifie

approfondit son cur par son humilit,


l'embrase par sa charit,

l'largit et

par

sa puret, elle l'ennoblit et l'agrandit par sa maternit.

Mais quoi est-ce que je m'arrte ? Il n'y a que l'exprience qui apprenne ces merveilles de Marie, qui sont incroyables aux gens savants et orgueilleux, et

mme au commun des

dvots et dvotes."

Le

lecteur

attentif peut maintenant se faire une

78

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

ide plus juste, plus lumineuse et plus complte du

profond
la vie

et

sublime enseignement de Montfort et de


lui est

intime et extrieure de ce grand serviteur de


;

Jsus et de Marie
la
les

il

plus ais de s'expliquer

prsence de Jsus
et
la

et

de Marie dans son

me

et

merveilles ineffables et sans

nombre
;

qu'il a plu
il

Jsus

Marie d'y oprer

enfin,

concevra
desseins

mieux
la

grande mission de Montfort

et les

de Dieu sur la propagation de


sainte Vierge.

la parfaite

dvotion

CHAPITRE XIV
Montfort compar saint Bernard pour son admirable
dvotion la sainte Vierge, peut aussi lui tre compar pour son loquence, pour son ascendant sur les

multitudes

et

son zle propager

le culte

de l'auguste

Mre de Dieu.
1.
So7t
loqiieice e7i
rie?is et

gnral.

Tinolgnage de

ses histo-

des populatio?is qiiil a vanglises.

Montfort a mrit d'tre compar


saint

Bernard pour son exquise et sa grande dvotion la sainte Vieril

ge,

pourrait aussi lui tre

compar
et

pour son loquence prodigieuse


ascendant sur
les
les

son

multitudes, et surtout
gloires et les bonts

quand
Pour ce qui

il

prchait

de Marie.
est

de son loquence, considre en

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

79

gnral, elle tait tonnante.


les plus ordinaires,

Dans

ses prdications

l'homme de Dieu avait quelque de divin dans sa figure et son Ce quelque chose de surhumain lui donlangage. nait des grces et un ascendant auquel on ne pouvait Il attirait ou subjuguait rsister. ses auditeurs. Tout le monde disait de lui, aprs l'avoir entendu, Personne n^a ce qu'on disait de Notre-Seigneur parl co7nme lui. Les vieillards en racontant encore aujourd'hui ce qu'ils ont entendu dire leurs aeux du bon Pre de Montfoi't, sont encore tout saisis, comme s'ils avaient entendu eux-mmes le saint mis"Ah s'crient-ils, en joignant les mains sionnaire. Le bon Pre de et en portant les regards au ciel
chose de cleste
et
:
!

Montfort ne prchait point commue


dit

les

autres

on et

un ange ou tm saint desce^idu du ciel ; chacun disait en le voyant : Montfort est un saint tout Ces derniers termes se trouvent aussi vivant"
les posies, les

intgralement dans

chants populaires,

composs ds lors la gloire du serviteur de Dieu. Voil ce que nous avons vu et entendu, ces dernires annes, de la bouche mme des vieillards, en Bretagne et en Vende. M. Blain nous dit, d'aprs le rapport que lui
avaient
fait

plusieurs jsuites et capucins, fort capa-,

bls de juger, qui avaient entendu


fort et travaill

eux-mmes Montle saint

dans ses missions, que

mis-

sionnaire avait une loquence tout extraordinaire,

toute divine, laquelle personne ne pouvait rsister.

Les beaux-esprits du temps qui


par curiosit ou avec
le

allaient l'entendre

dessein bien arrt de ne

8o

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

point se laisser mouvoir, ou pour se donner le plaisir

de voir

et

d'entendre celui que les jansnistes et

les

impies tournaient partout en drision, ne pouvaient

gure longtemps se dfendre de l'motion gnrale


et

finissaient

souvent par rpandre des larmes et

pousser des sanglots avec la multitude des auditeurs.

Bien que ses nombreuses et grandes processions en chaque mission lui donnassent l'occasion de prcher souvent en plein air des foules immenses
accourues de prs
vait encore
il

et

de loin pour l'entendre,

il

arri-

que
le

les glises

se trouvant trop troites,

conduisait

peuple sur une place, dans un

champ

ou dans une plaine pour lui distribuer le pain de la Aujourd'hui encore on montre ces sainte parole.
places, ces

champs

et ces plaines

comme

des lieux

bnis et bien chers la mmoire des peuples.

Nous

en avons vu que nous montrait l'enfant ou

le vieillard

du

village

o de nombreux

fidles sont alls prier du-

rant plus d'un sicle, jusqu' ce qu'une cause majeure

ne vnt suspendre cette pieuse pratique traditionnelle,


mais sans en effacer
le

souvenir.

C'tait surtout l

s'tait

plac l'homme de Dieu pour prcher ou

agenouill pour prier.

Pour

se faire
il

de Montfort,
circulaire

une ide de l'loquence apostolique suffirait de lire son admirable lettre

de

la

aux amis de la Croix qu'on croirait tombe main de saint Paul, ou mieux encore sa brlanqu'il

te et

prophtique prire

adresse Dieu pour


la

l'institution

de ses missionnaires de

Compagnie
et
le

de Marie.
fort.

L'esprit qui inspirait Isae

grand

Aptre des nations, semble aussi avoir inspir Mont-

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

8l

2.
// tait sublime en clbrant
deurs de Marie.
les

privilges

et les

gran-

Sa

transfiguration en chaire.
il

Mais

c'est

principalement quand

parlait

en

l'honneur de l'auguste

Mre de Dieu^ que Montfort


" Lorsqu'il parlait

devenait un prodige d'loquence.

de en

la sainte

Vierge, dit Grandet, soit en public, soit

particulier, c'tait
les

avec des termes

si

forts et si

louchants que
attendris.
Il
:

curs de ses auditeurs en taient

enlevait tout le

monde
affectt

et se surpassait
les

lui-mme
samedis.

ce

qui

arrivait
il

ordinairement tous

Quoique souvent

de parler dans
ne pou-

ses discours d'une

manire simple
la porte
les

et naturelle, afin
il

de se conformer
vait

des peuples,
il

ramper dans

expressions dont

se servait,

Notre-Dame. Elles Tous les taient sublimes et presque surnaturelles. samedis de l'anne taient pour lui des jours solennels qu'il gardait comme le jour du saint dimanche,
qui regardaient les louanges de

en l'honneur de
'*

la

sainte Vierge,

et

il

jenait ces
l'eau."

jours-l trs rgulirement et

ne buvait que de

Lorsqu'il parlait de Marie, dit son tour Picot

de Clorivire, son cur s'panchait doucement et sa Rien de plus sublime langue ne tarissait point.
alors

que ses penses, rien de plus tendre que ses


ainsi

affections."

Le mme historien s'exprime


endroit de son livre
:

dans un autre

" Il est inutile de rpter ici


:

ce qu'on a dj dit ailleurs

qu'il se surpassait lui-

82

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

mme

toutes les fois qu'il parlait des grandeurs de

cette auguste

Reine du
de

ciel et

de

la terre.

Ce

qu'il
le

eut de bien remarquable cette

fois

prchant

joui

de

la Purification

la sainte

Vierge dans

l'glise

des Jacobins

la

Rochelle, en 17

15, c'est qu'il lui

arriva ce qui est rapport au livre des actes

rieux martyr saint Etienne.

Il

du gloparut aux yeux de

toute l'assemble nombreuse qui l'coutait, comme un ange du Seigneur ; son visage, extnu par ses
austrits et ses jenes

presque continuels, parut

tout coup lumineux

il

en sortait

comme
s'y
fit

des rayons

de

gloire, et le

changement qui
ceux qui
lui,

tait tel

que

ses meilleurs amis,

le

voyaient et converpurent
fit

saient habituellement avec

quoiqu'ils le regardasle

sent

de

fort

prs et trs
la

fixement, ne

reconnatre
telle

qu'

voix.
le

Cette merveille

une

impression sur tout


le

peuple et

lui inspira tant

de respect pour
grand'messe,
ne,
il

prdicateur, que lorsque, aprs la

sortit

de

la sacristie

pour dire

la sien-

tout ce

monde

voulut rester pour l'entendre,

quoiqu'il et assist celle qu'on venait de dire.''

Effets et mouvemeiits de son zle


dt culte

pour

la

propagation

de r auguste

Mre de Dieu.
tenait
et
les

Si

l'loquence
il

de Montfort
gloires

du

prodige

quand
Marie,
Il

publiait les

grandeurs de

les effets

n'en taient pas moins prodigieux.

transportait les peuples

d'un saint enthousiasme

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

83

pour l'honneur et le culte de Marie, pour rtablir ou difier neuf des monuments l'auguste Mre de Dieu. On n'en saurait dire le nombre. Il rtablissait partout les

anciennes chapelles de Notre-Dame


la

que

les

rvolutions,

froideur des
Il

temps

et

le

souffle

de l'hrsie avaient ruines.


les premires, l'objet

en levait de

nouvelles plus nombreuses encore, qui sont devenues,

comme
pour

de

la

vnration des

peuples, et des lieux de plerinages trs frquents


la plupart, et

mme

jusqu' nos jours, en dpit

des rvolutions.
Il rigeait

ces sanctuaires Marie sous diffrents

du peuMais le plus ple, ou selon le but qu'il se proposait. souvent, c'tait sous le vocable de Notre-Dame de Piti ; ailleurs, c'tait Notre-Dame de Toute-Patience, Notre-Dame de Misricorde, Notre-Dame des Victoires, Notre-Dame de la Garde, Notre-Dame de Bon Secours, Notre-Dame des Curs, Notre-Dame des Dons, Notre-Dame de la Sagesse, Notre-Dame de Consolation, Notre-Dame de Toute-Joie, NotreDame des Anges, Notre-Dame du Rosaire, etc.
vocables, selon les besoins ou la dvotion
Il

rigeait galement des

oratoires en l'honneur

de Marie, tantt dans des lieux solitaires, pour y attirer les mes pieuses, tantt sur les places publiques, aux angles des rues, aux portes des villes, sur
les
il

ponts et

les

chemins frquents.
il

Dans

les glises,

prenait un soin gal des chapelles particulires de

la sainte

Vierge,

dcorait ses autels, et

il

faisait

brler, certains jours et

quelquefois perptuelleIl

ment, un cierge ou une lampe.

en confiait

le

soin

$4

l'A

MISSION PROVIDENTIELLE

DU

des congrgations de

vierges

qu'il

formait des

jeunes personnes
Il

les plus difiantes.

plaait ou faisait placer l'image de Marie dans


glises,

l'intrieur et l'entre des

dans

les

habita-

tions particulires,

sur les portes et au frontispice

des maisons.

Il la faisait

porter sur ses tendards

Il voulait que chaque de procession solennelle. Le premier il en fidle la portt toujours avec lui.

donnait l'exemple.

"

Il

portait toujours sur

lui, dit

son premier historien, une image de Notre-Dame,

grande d'un demi-pied, enferme dans une espce


de petite chapelle, et toutes
doit qu'il rcitt
qu'il ft

les fois qu'il priait


le

Dieu,

son

brviaire ou

saint rosaire

ou

oraison mentale, il avait cette image entre les sur une table, et de temps en temps il lui ou mains baisait les pieds avec tant de tendresse et de dvoEt ce qui tion qu'il en versait souvent des larmes. qui tient du prodige, surprenant, ce c'est plus est qu'il avait coutume, nonobstant ses grandes occupations,

de

faire tous les jours trois cents gnuflexions,

diffrents temps,

devant l'image de Marie, en

la

saluant chaque fois avec

un loge

particulier, disant

par exemple
cordi^ etc."
''

Virgo

singularis !

Mater miser i-

Ce
la

qu'il

fait, dit

son tour son second histola trs sainte

rien,

pour

tablir la

dvotion
qui

Vierge,
le

pour

propager, la graver profondment dans


il

cur de tous ceux avec


est incroyable.
Il

avait quelque rapport,


le

serait

impossible de compter

nombre des pieuses

confrries et congrgations qu'il

a tablies dans cette vue et des personnes ou

mme

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

85

des communauts entires qui, sa persuasion, se


sont engages rciter chaque jour le saint rosaire.

On

en a vu grand nombre d'exemples dans


vie,

l'histoire

de sa

mais

il

en est un plus grand nombre encore


dit.

dont on n'a rien

Le nom de

Marie
il

tait

continuellement sur ses lvres, et jamais

ne

le

prononait qu'avec un profond respect et un tendre


sentiment de dvotion."
Il

composait

et

faisait

chanter continuellement

des cantiques en l'honneur de Marie.


ses compositions,

Dans

toutes

pour ainsi

dire, se trouve le

nom

de

la

Mre de Dieu
Mre.
voulait

qu'il appelle si

souvent sa bonne

et tendre
Il

que

les

congrgations de ses mission-

naires, de ses Frres et de ses

Surs

fissent profes-

sion de pratiquer et de propager partout sa parfaite

dvotion
qu'il

la sainte

Vierge.

C'est pour cette raison

donna la So cit de ses missionnaires le nom de Compagnie de Marie, afin qu'ils fussent vritablement les aptres du rgne de Marie, les propagateurs
de son culte,
les

prdicateurs de ses gloires et

les

dfenseurs de ses prrogatives.

Aussi tout mission-

naire dut faire profession de sa croyance l'immacule

conception de
vrit, si
et
foi

la

Vierge, et contracter l'engagement


et

de prcher, de soutenir

de propager partout cette


article

gote des plus fidles enfants de l'glise

devenue heureusement de nos jours un


catholique.

de

Nous verrons
malgr
l'enfer,

qu'ils furent toujours

fidles leur mission,

les colres et les

fureurs

du monde et de Compagnie.

conjurs contre leur modeste

86

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE XV
Louis-Marie de Montfort pour perptuer renseignement
de sa parfaite dvotion la sainte Vierge,
le

consigne

sous l'inspiration du Saint-Esprit dans son admirable


Trait de la vraie dvotion,

comme dans un

testament

indlbile et garanti par le Trs-Haut.

I.

// crit son Trait dans

le

dsir ardent

dformer de

parfaits serviteurs de Jsus et de Marie, et sous


Viiispiration
*

du

Saitit- Esprit.

Ses prdictions

sur la destine de son livre,

ONTFORT

ne se contenta pas de

fonder des congrgations religieuses


et d'tablir partout des associations
et

des confrries pour soutenir et


la sainte

tendre sa parfaite dvotion


Vierge,
il

voulut avant de mourir com-

poser son admirable Trait de dvotion,,


afin

que cet
inviolable
les

crit
et

conservt

comme dans

un testament
sentiments et

sans altration, les vrais

volonts suprmes de son auteur,


et

touchant
le

la vraie

parfaite

dvotion Marie pour

temps o cette excellente pratique, aprs avoir


la terre,

opr des merveilles dans un petit coin de

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

87

pour y oprer les mmes prodiges de grce et de plus grands encore. Il ne faisait que soupirer aprs ce grand avnement de Jsus-Christ par le rgne de Marie. Le
se rpandra dans
tout l'univers,

moyen pour

lui, c'est la

vraie et parfaite dvotion

Marie selon qu'il l'enseigne. Il et donn sa vie pour gagner un vrai et parfait dvot la trs sainte
Vierge.

Quelle

excellente
!

ide

il

avait
le

d'un

te]

serviteur de Marie

Laissons-le nous
les

dire lui-

mme

et

nous donner

raisons qui l'ont port en

partie crire son

dvotion.
les extraits

et parfaite vu plusieurs dans Nous en avons dj que nous avons cits de son livre.

Trait de la vraie

"

Oh

s'crie-t-il,

qu'un vrai dvot


et

la

sainte

Vierge est agrable


de sa sainte Mre
1

prcieux au yeux de Dieu et


qu'il est rare
si

Mais
soit

maintenant
j'ai

C'est afin qu'il ne

plus

rare,
le

que

mis

la

plume
sions,

la

main pour crire sur

papier ce que

j'ai

enseign en public et en particulier, dans mes mis"

pendant bien des annes. J'ai dj dit beaucoup de choses de

la trs sainte

Vierge, mais j'en ai plus encore dire, et j'en omettrai

infiniment plus, soit par ignorance, insuflSsance

ou dfaut de temps, dans le dessein que j'ai de former un vrai dvot de Marie et un vrai disciple de
Jsus-Christ.

que ma peine serait bien employe si ce petit crit tombant entre les mains d'une me bien ne, ne de Dieu et de Marie et non du sang, ni de
*'

Oh

la
lui

volont de

la

chair, ni

de

la

volont de l'homme,
la

dcouvrait et inspirait par

grce du Saint-

88

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Esprit rexcellence et

le

prix de la vraie et solide

dvotion
pt servir
j'cris

la trs

sainte Vierge

que

je vais dcrire

prsentement.

Si je

savais que

mon

sang criminel

faire entrer

en l'honneur de

cur les vrits que ma chre Mre et souveraine


dans
le

Matresse dont je suis

le

dernier des enfants et des

esclaves, au lieu d'encre je m'en servirais pour former

ces caractres, dans l'esprance que

j'ai

de trouver

de bonnes mes qui par leur

fidlit la pratique

que j'enseigne, ddommageront


titude et

ma

chre Mre et

Matresse des pertes qu'elle a faites par

mon

ingra-

mes

infidlits.

" Je

me

sens plus que jamais anim croire et


j'ai

profondment grav dans le cur et que je demande Dieu depuis bien des annes, savoir que tt ou tard, la trs sainte Vierge
:

esprer tout ce que

aura plus d'enfants, de serviteurs et d'esclaves d'amour

que par ce moyen, Jsus-Christ, mon cher Matre, rgnera dans les curs plus que jamais.
que jamais,
et

" Je prvois bien des btes frmissantes, qui vien-

nent en

furie

pour dchirer avec leurs dents diabolis est

ques, ce petit crit et celui dont le Saint-Esprit


servi pour

V crire ou du moins pour l'envelopper


afin qu'il

ne paraisse ceux ; et celles qui le liront et rduiront en pratique. Mais Mais tant mieux n'importe Cette vue m'encourage et me fait esprer un grand escadron de braves et vaillants soldats de Jsus et de Marie, de l'un et de l'autre sexe, pour combattre le monde, le diable et la nature corrompue, dans les temps prilleux qui
dans
le

silence d'un coffre,

point

ils

attaqueront

mme

et perscuteront

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

89

vont arriver plus que jamais.

Qui

legit

inieiiigat ;

qui pot est capere capiat^

Accomplissement de

ses prdictions ;

guerre acharne^

cojitreson enseigneme?it et ses missiojinaires durant:


le

XVI11^

sicle.

Grands combats^ gr arides

victoires.

Ces dernires paroles du serviteur de Dieu, comme; beaucoup d'autres contenues dans le mme livre et! rapportes dans sa vie, portent des caractres frap-j
pants de la prophtie, et renferment de vritables
prdictions que la marche des vnements a dj
ralises en partie et continue de raliser tous les jours.;
Il y eut. en durant le XYIII^

effet,

bien des btes

frmissantes

sicle, qui vinrent

en furie pour d-

chirer
servi

Q,^

petit crit et celui dont le Saint-Esprit s'tait

pour
si

rcrire et pour l'empcher de paratre.


les

Mais
silence,

jansnistes

et

les

impies russirent
le

l'empcher de paratre, et l'envelopper dans


ils

ne purent

le

dtruire

ils

ne purent l'emles instructions

pcher de paratre, d'tre publi dans


des missionnaires de Montfort.
enfant peut dchirer et que
dpit de l'enfer, non sur des feuilles
le

Il fut

imprim, en
qu'un

fragiles

vent disperse, mais

dans

les

curs
si

et

les

consciences catholiques qu'il


;

n'est pas

ais

de dtruire

il

fut publi

par

la

voix

et l'exemple

de tout

un peuple, malgr des attaques

incessantes et des perscutions de tout genre.

Que

90

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

de

fois

on

vit

des jansnistes, appartenant aux con-

grgations les plus respectables, envoyer leurs missaires soulever les


le

mauvaises passions pour ameuter


missionnaires de Montfort et se

peuple contre
l'entre

les

prsenter eux-mmes sur les chemins, sur les places,

du

lieu saint,

dans

les

glises,

en face de
la

la chaire sacre, lever la voix et faire

un appel
suffisait

multitude pour chasser

comme

des imposteurs les

envoys de Dieu
ceux
qu'ils

Mais un seul
les

nom

pour
;

rendre impuissantes
sionnaires

tentatives de ces furieux

voulaient chasser s'appelaient les mis-

de
la

Montfort

et

souvent
sur

il

fallut

tout

l'ascendant des

hommes de Dieu
les

le

peuple pour

empcher

multitude de se porter des svrits


agresseurs, bien qu'ils fussent

extrmes envers

d'ordinaire des personnages puissants et

recommanelle vibrait

dables auprs des autorits suprieures.

Ah

si la

voix de Montfort tait teinte,


les

encore dans
ses enfants.

souvenirs du peuple
et

elle

rsonnait

dans ses immortels cantiques

dans

Et

d'ailleurs, la voix

la bouche de du miracle parlait

sans cesse son tombeau en y attirant des multitudes de plerins, elle recommandait toujours ses missionnaires et tonnait assez haut pour

commander

le

respect la doctrine et la

mmoire de Montfort.
et

En

dfinitive, ces attaques violentes


et
les

ces perscula

tions acharnes, les libelles

calomnies de

secte jansniste ne servirent qu' mieux faire clater


la

lumire, procurer de plus grandes victoires la

vrit catholique, et tremper le peuple plus forte-

ment dans

la foi.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

9I

Aussi

la

vue prophtique de ces attaques

et

de ces

perscutions encourageait-elle Montfort, et


elle

lui faisait-

esprer un grand succs, c'est- dire un grand

escadron de braves et vaillants soldats de Jsus et de Marie, de l'un et l'autre sexe, pour combattre le

monde, le dmon et la nature corrompue dans les temps prilleux qui allaient arriver plus que jamais. L'vnement a vrifi la lettre la prophtie de Montfort. Pendant que l'esprit d'impit et de mensonge envahissait la France et que la corruption
portait partout ses

ravages, un

peuple se formait,
le

combattait
savoir,
le

le

sicle

pervers et se prparait, sans


les

combattre sur

champs de

bataille.

92

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE XVI
Accusations diriges contre
fort,

les missionnaires

de Mont-

vingt ans avant la Rvolution, qui prouvent que

les disciples furent toujours fidles

aux leons

et

aux

exemples de leur matre.

1.

On

les dit

accuse d'enseigner et de propager la dvotion

saint esclavage de Marie, de prcher leurs


et

missions la Providence
autres missiois.

de faire tomber

les

Leur approbation du Gouverau nombre de douze, sous le Jom de Prtres Missionnaires du SaintEsprit. Leur surnom de Mulotins.
nement, tardive
et restreinte

L'POQUE
faire

les

congrgations de

Montfort purent enfin russir se


reconnatre et approuver du

Gouvernement, par Louis XV, en


1773, trois principales accusations furent
diriges

contre

la

Socit

des

missionnaires, afin d'empcher leur appro-

un crime i d'enseigner et de propager la dvotion du saint esclavage de Marie 20 de ne vivre qu' la charge du peuple,
bation.
leur faisait
:

On

c'est--dire

la

Providence, l'exemple

et selon la

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFOR

93

rgle de

leur

saint

fondateur, contraste frappant


religieuses
les autres

avec

les

autres

socits

du

temps

3 d'avoir fait
les

tomber toutes

missions dans

provinces de l'Ouest, et celle

mme

des Lazaris-

Gouvernement soutenait. Souvent, ds ce monde, Dieu tire sa gloire de la bouche mme des ennemis du bien. En effet, en voil un exemple frappant. Quant au premier chef d'accusation, il nous montes

que

le

tre,

d'un ct, la constante fidlit des missionnaires


et
si

de Montfort pratiquer de
l'autre, la

prcher sa parfaite

dvotion du saint esclavage,


et,

chre leur matre,

guerre que ne cessait de leur faire

l'implacable parti des jansnistes et particulirement


cause de cette dvotion.

Le second

grief fait

aussi voir, d'une part,


la

que

les

missionnaires de Montfort pratiquaient

pauvret

vanglique, qu'ils vivaient toujours

la

Providence
la

de Jsus

et

de Marie,

et

cependant sans tre


les

charge des pauvres peuples, puisqu'ils de tous cts,


ces
et,

appelaient

d'autre

part,

que

la

pauvret de

hommes

apostoliques

blessait

singulirement

l'orgueil et la jalousie de ces nouveaux pharisiens,

qui n'ayant jamais assez de svrit pour les autres


et

de douceurs pour eux-mmes, ne pouvaient souffrir que le peuple leur tournt le dos et se portt vers
missionnaires de Montfort.
Enfin, le troisime chef d'accusation, le troisime
grief,

les

dmontre avec

la

dernire vidence que puis-

que

les autres

congrgations ne pouvaient plus donner

de missions dans ces provinces de l'Ouest concur-

94

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

remment avec

les

missionnaires de Montfort,
leur

il

fallait

que ceux-ci eussent conquis par


Ils

mrite et leur

zle l'estime, l'affection et la confiance

de tout le pays.

n'en devenaient que plus recommandables. Cependant le Gouvernement fit des concessions aux jansnistes et l'impit du sicle ; il n'approuva gure la Compagnie des missionnaires de Montfort qu'en considration des Surs de la Sagesse,
dj tablies dans les hpitaux civils et maritimes de
l'tat, et

qu'en considration des services spirituels


rendaient

qu'ils leur
Il

comme

directeurs et aumniers.
il

leur dfendit de s'tendre,

limita leur

nombre

douze seulement.
Mais, malgr ces entraves et ces perscutions de
toute sorte, les successeurs de Montfort n'en pour-

moins le cours de leurs missions et avec un nouveau zle qui semblait redoubler d'ardeur mesure que la grande iniquit nationale allait se consommer de plus en plus. Cependant, tout en
suivirent pas

marchant sur les traces de leur bienheureux fondateur et en prchant sans relche la parfaite dvotion envers la trs sainte Vierge, ils avaient t amens, par la force des choses et par mesure de prudence, faire quelques concessions pour la forme aux Ainsi ils cesexigences de ces temps malheureux. srent insensiblement de porter leur vrai nom de missionnaires de la Compagnie de Marie, pour prendre provisoirement celui de missionnaires du Saint-Esprit, et cela avec d'autant plus de vraisemblance que leur saint fondateur leur avait donn le titre de missionnaire de la Compagnie de Marie sous l'invocation du

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

95

Saint-Esprit, et choisi

le

sminaire du Saint-Esprit,

de Paris, pour
Saint-Esprit.

le

sminaire de sa Compagnie, et

appel sa congrgation de Frres commimaut du

Et de plus
le

la

maison commune des


Saint-Laurent-sur-

Missionnaires et des Frres de


Svre, ayant pris
Esprit,

nom

de communaut du Saintavec
la

pour

faire la distinction
la

communaut
mission-

des Filles de

Sagesse du

mme

lieu, les

du SaintCe fut aussi sous ce dernier nom que leur Esprit. Compagnie fut approuve du Gouvernement. On les nommait aussi dans le pays missionnaires du Pre de Montfort et au loin missionnaires du Poitou. L'vque d'Angoulme en les appelant donner une grande mission dans sa ville piscopale en 1747,
naires furent bientt appels missionnaires

avec

le

clbre Pre .Bridaine, les dsignait sous le

nom

de missionnaires du Poitou.
les jansnistes et les
le

Plus tard

impies leur don-

nrent par drision

nom

de Mulotifis^ du

nom du

vnrable Pre Mulot, premier successeur de Montfort,

mort en mission comme son matre et en odeur de saintet Questembert, au diocse de Vannes, en 1749. Le peuple de cette contre de la Bretagne les nommait galement de ce nom par respect et vnration pour la

mmoire de
sous ce

cette

homme

apostolique

qui l'avait vanglis avec tant de zle et de succs.

Ce

fut aussi

nom

qu'ils furent proscrits


la

avec

les autres

congrgations religieuses par

rvolution

de 1793.

96

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

2.
Leurs
concessioiis.

pour

la for77ie^

aux

exigences

du

temps dans leur enseig7iement de la parfaite dvotion la sainte Vierge.


laiio7is

T?7ioignages des

popu-

suivre

ou prejive de leur consta7ite fidlit et propager V enseig7ie7ne7it de leur

bienheureux fo7idateur jusqu' la Rvolution.

leurs

Les missionnaires de Montfort voyant aussi que ennemis abusaient trangement de la dnomisai7it

nation de

esclavage donne la parfaite dvotion

envers l'auguste

Mre de Dieu, pour


et

dcrier cette

admirable dvotion

avoir un

prtexte

de plus

pour attaquer ses propagateurs, ne prchaient plus gure la dvotion du saint esclavage que sous le nom
de dvotion, de parfaite dvotion la sainte Vierge. Mais ils la prchrent avec constance et avec le plus

grand succs,

et justifirent jusqu' la

Rvolution

le

nom que

leur avait

donn

leur saint fondateur de

missio7i7iaires de la Co77ipagnie de

Marie.

Aussi vit-on

dans ces jours prilleux qui arrivrent


la fin

comme une
tout

tempte

du

sicle impie, se lever

coup au sein de ces provinces de

l'Ouest,

autour du glorieux tombeau de Montfort, ce grand

escadron de braves et vaillants soldats de Jsus et de Marie prdit par le serviteur de Dieu, pour combattre le

monde
vit

antchrist, le

dmon

et la nature

corrompue,
Oui, on

c'est--dire la rvolution.

nouveaux Macchabes, devenus plus intrpides encore que les premiers, voler au
ces

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

97

combat en chantant des cantiques Jsus


courir l'ennemi

et

Marie,

comme

des lions, se battre

comme

des gants, foudroyer, disperser les plus formidables

armes qui semblaient fondre sous letirs mains^ comme ils nous l'ont dit eux-mmes. C'est leur propre expression.

On

rencontrait encore ces annes

dernires quelques-uns, de ces vaillants soldats de

Jsus et de Marie, qui formaient les glorieuses phalan-

ges vendennes.
parfaite dvotion

Ils taient

demeurs
Ils

fidles leur

la sainte Vierge

comme

leur

rosaire qui en tait la pratique.

avaient toujours

un moment
de
l'glise,

choisi,

quand

ils

se trouvaient proximit

pour

aller

chaque jour rendre leurs adoraet Matresse.

tions

au trs saint Sacrement et leurs hommages

Marie, leur bonne

Mre

On

les sur-

prenait quelquefois au pied

de l'image de Marie

s'entretenant demi-voix avec elle et lui disant dans

ce colloque sacr des choses ineffables que l'EspritSaint seul pouvait leur inspirer, en
leur parfaite dvotion
leurs glorieux services.

sa

trs

rcompense de sainte pouse et de


rendant ses

C'tait l'enfant auprs de sa


et fidle serviteur

tendre

Mre

et le

bon

comptes et ses devoirs sa bonne Matresse. Cependant, le malheur des temps a laiss une lacune depuis un demi-sicle dans l'enseignement et
la

pratique gnrale de la parfaite dvotion

la

sainte

Vierge du saint esclavage.

Les missionnaires de
le sol

Montfort, dcims par la Rvolution et tout occups

depuis rparer les ruines amonceles sur


la

de

pieuse et hroque Vende, n'ont encore pu jusqu'

prsent reprendre dans leurs missions l'enseignement

98

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

traditionnel de cette excellente et merveilleuse dvotion.


faire
Ils

ont d se contenter seulement d'en faire

aux peuples dans chaque mission un acte de


cette

conscration ordinaire Marie, sans pouvoir entrer

dans l'explication de
dvotion.

riche

et

mystrieuse

Vaccomplissement successif
o

et

continu des prdictions

de Montfort prouve que nous touchois au temps

V etiseignement
le

de sa parfaite dvotion la
de

sainte Vierge va se g?iraliser et s^u7iiversaliser,

pour amejier
dans
le

grand rgne de Jsus

et

Marie

monde.

temps semble venu o vont se raliser les autres prdictions de Montfort touchant l'extension plus gnrale de la parfaite dvotion Marie et le rgne de Jsus-Christ par le rgne de son auguste
Enfin, le

Mre.

Le
il

livre

de Montfort a suivi sa destine selon

les
;

prdictions de son auteur,


la

comme nous
tous
les
sileice

l'avons

poursuit visiblement
le

jours.

vu Aprs

avoir t envelopp dans


qu'il

d^un
fait

coffre^ afin

ne part point, et

comme perdu dans


l'a

l'orage,

une providentielle dcouverte


plus.
Il

retrouver en

1842, lorsqu'on le croyait perdu et qu'on n'y pensait

apparat au

moment
la

prcis

l'on

com-

menait instruire
et canonisation

Rome

cause en batification
Il vint

de son bienheureux auteur.


glorieuse.

point apporter son

tmoignage en faveur d'une


si

cause dj

si

riche et

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTrORT

99

I]

ne pouvait gure paratre plus

tt,

car en dehors

de

]a famille religieuse

du

serviteur de
les

Dieu

^t

de

quelques autres congrgations, pas suffisamment prpars


prendre, l'apprcier.
Il

esprits n'taient

le recevoir, le comtomba heureusement en


il

bonnes mains.
port

Aussitt trouv et reconnu


Peut-tre

fut

Rome.
il

que

s'il

et paru avant

que

la

cause de son auteur et t introduite


l'et

Rome,
pour

retarde de plusieurs annes, car


les

il

sembla trange aux personnes


le juger.

plus comptentes

Un
fut

illustre
la

membre

d'un clbre

institut religieux,

dvou

cause du bienheureux

de Montfort, en que cet


tion
crit

alarm^ et ne craignit pas de dire


la batifica-

empcherait probablement

du serviteur de Dieu. Ce bon religieux, le Pre Rosaven de la Compagnie de Jsus, n'a peut-tre pas vcu assez longtemps pour changer On peut dire cependant qu'il personson opinion.
et canonisation

nifiait,

de son temps, l'opinion

la

plus avance en

faveur de la dvotion la trs sainte Vierge.

Mais
dvo-

l'admirable Trait de la vraie et parfaite dvotion

porte
tion

si

haut

et
qu'il

une perfection
tonna

si

grande

la

Marie

et effraya

mme

les

mieux

prpars et

mieux disposs l'accueillir. On le regardait comme un obstacle presque insurmontable la batification du serviteur de Dieu, et voici qu'il est devenu l'un des plus beaux titres de gloire de
les

son savant et pieux auteur.


fond dans
le

Rome

en l'examinant

procs des crits de Montfort

jug trs favorablement, le recommande^

confiance et la pit des fidles, comj

lOO

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

des docteurs et des

hommes

apostoliques.

Tous

les
la

penseurs avancs de nos jours dans l'tude et


nant Vierge immacule
et

connaissance des mystres du christianisme concerla

qui ont lu et mdit ce

petit livre, l'ont trouv admirable.

Parmi ces savants,

nous pouvons
sur
le

citer,

en premire Hgne, M. Auguste


et l

Nicolas, rillustre auteur des Etudes philosophiques

christianisme

plan

divin.

Rpondant

une

ce sujet, en date du 27 janvier 1856, il " Je connaissais dj, et j'avais s'exprime ainsi
lettre,
:

got,

admir

et

respir

le

trait

si

exquis

du

bienheureux de Montfort." Oui, tout porte croire que nous touchons cette
grande poque de renouvellement du christianisme dans le monde, par la dvotion que nous enseigne le
bienheureux Louis-Marie de Montfort.
cit est

La

catholi-

comme

prpare et dispose recevoir,

goter,

pntrer son mystrieux et merveilleux

Il rpond aux aspirations comme aux besoins de notre temps. Marie est un aimant

enseignement.

sacr qui attire

le

monde

Jsus-Christ, son divin

Le dmon ne se remue tant que parce qu'il a Fils. le pressentiment de sa prochaine dfaite et du grand rgne de Jsus et de Marie dans le monde.

*->:

^-41^^'

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

loi

CHAPITRE XVII
Montfort est
le

Dominique des temps modernes.

Nul

depuis saint Dominique n'a mieux prch

le rosaire et

avec autant de succs.

1.
Spcialit et supriorit de sa mthode

du

rosaire,

mise parfaite dvotion la sainte Vierge,

en harmonie avec son enseignement de la

OUS pouvons

encore dire aujourd'hui,

et plus forte raison, ce

que

le sul-

picien Grandet disait il y a un sicle " Depuis saint Dominique et demi


:

il

n'y a pas eu

d'homme

plus zl que
la

Montfort pour l'tablissement de


confrrie
lieux

du
il

saint Rosaire dans tous les

o
dans

ne

la

trouvait pas rige, et

pour

la rtablir

les paroisses

o
fait

la

ngligence des

pasteurs et des peuples l'avaient

abandonner."
la

En
Pour
va
les les

effet,

Montfort a

fait

dans l'ouest de

France

ce que

saint

s'en

Dominique avait fait dans le midi. faire une ide tout d'abord, il suffit de se
dplorable dans lequel Montfort trou-,

rappeler

l'tat

provinces de l'Ouest et de savoir que parmi


dvotion
la

pratiques de sa parfaite

sainte

I02

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Vierge, celle du rosaire

lui tait la

plus chre et le

moyen

qu'il trouvait le plus puissant,


les

pour

tablir le

rgne de Dieu dans


" Pour moi,
dit-il

mes
livre

dans son

de V Amour de la

divine sagesse^ je ne trouve rien de plus puissant

pour

attirer le

rgne de Dieu,

la

Sagesse ternelle au
l'oraison mentale

dedans de nous, que de joindre


la vocale,

en rcitant

le

saint rosaire et en mditant

les

quinze mystres

qu'il

renferme."

Montfort composa lui-mme,

comme on

l'a

dj

dit, une nouvelle mthode du rosaire qu'il mit en harmonie avec sa parfaite dvotion du saint esclavaSa mthode n'est qu'une application et une ge. pratique de cette excellente dvotion. Dans la prire qui se trouve en tte de son rosaire il s'exprime ainsi,

conformment
votre sainte

la pratique

" Je m'unis vous,

mon

de sa chre dvotion Jsus, pour louer dignement


:

Mre

et

vous louer en

elle et
il

par
:

elle,
''

."
.

Et vous

l'offrande
offrons.
.

de chaque mystre
Seigneur Jsus,
.

dit
.

Nous
en

cette.
et

dizaine

l'honneur de.

tel

mystre.

nous vous deman-

dons par ce mystre et par l'intercession de votre Soit pour sainte Mre... telle vertu ou tel don." exemple le mystre de la Nativit de Notre-Seigneur
:

*'

Nous vous

offrons, Seigneur Jsus, cette troisime

dizaine en l'honneur de votre

sainte

Nativit dans

retable de Bethlem, et nous vous

demandons par
et l'amour

ce mystre et par l'intercession de votre sainte Mte,


le

dtachement des biens du monde


L'admirable prire qui termine
le

de

la

pauvret."

premier chapelet

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

I03

de son rosaire, dans laquelle on

se

consacre tout

entier Marie avec tous ses biens, n'est qu'un acte ou un renouvellement de sa parfaite conscration Conformment sa parfaite dvoJsus par Marie. tion du saint esclavage, il commence, continue et
finit

toutes ses actions avec Marie, en


et

Marie, par

Marie
les

pour Marie,

comme

fin

prochaine, afin de

faire

plus saintement et plus parfaitement avec

Jsus-Christ, en Jsus Christ, par

Jsus-Christ et

pour Jsus-Christ, notre dernire fin. La mthode de son rosaire est simple,
retenir, trs instructive et des plus pieuses.

facile

Elle est

la porte
la

de tout le monde. Mais pour l'apprcier, goter et en tirer des fruits abondants, il est
bien connatre et bien pratiquer
la

ncessaire de

parfaite dvotion.

2.
// tablissait partout
entier
le

rosaire quotidien^ dit en


sa mthode.

chaque jour
et

et selon

Le moins
et

qu^il exigeait., c'tait

ftes

.^

un rosaire les dimanches un chapelet chaque jour de la semaine.

Le

saint

missionnaire rcitait tous les jours son


et
le

rosaire
rciter

en entier suivant sa mthode

faisait

publiquement dans ses missions tous les jours en entier. Il instruisait le peuple des mystres qu'il renferme et des vertus ou des fruits qu'il produit. Il a fait un point de rgle ses missionnaires de suivre
son exemple, pour
la

rcitation et la propagation

du

saint rosaire, et toujours selon sa

mthode.

I04

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

*'

Ils

tablissent,

crit-il

dans

la

rgle

de

sa
la

compagnie, de toutes leurs forces pendant toute


confrences, soit dans des prdications,
la

mission, soit par des lectures au matin, soit dans les

grande

dvotion du

rosaire de

tous les jours, et

ils

agrgent

en cette confrrie, comme ils en ont le pouvoir^ tous ceux qu'ils peuvent, et ils leur expliquent les prires
et les mystres

dont

il

est

compos,
et

soit

par leurs
qu'ils

paroles, soit par des peintures

images

ont

pour cet

effet.

Et

ils

leur en

donnent l'exemple,

rcitant tous les jours de la mission le rosaire tout

entier en franais, avec les offrandes des mystres,

temps, savoir un chapelet le matin, pendant qu'on clbre la sainte messe, avant la prdication ; un second midi avant le catchisme,
trois diffrents
:

pendant que
sime
le

les

enfants s'y rassemblent


la

et le troi-

soir

avant

dernire prdication.

Voil

un des plus grands secrets venu du ciel pour arroser les curs de la rose cleste et leur faire porter le
fruit

de

la

parole de Dieu,

comme

ils

exprimentent

tous

les jours."

exercices spirituels et parti" Ils rcitent le culiers de ses missionnaires, il dit


:

Ailleurs, parlant des

saint rosaire en entier tous les jours, et la petite cou-

ronne de

la

sainte Vierge en diffrents temps de la

journe, leur commodit, afin d'attirer par cette

pratique venue du

ciel, la

bndiction divine sur leur

personne
Il

et leur ministre,

comme

ils

exprimentent

tous les jours."

aux Frres de la communaut du Saint-Esprit et aux Filles de la Sagesse la rcitation du rosaire en entier chaque jour.
prescrivit galement

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I05

conseil salutaire, s'crie-t-il dans

son cantique

sur le triomphe de Y Ave

Maria^
I

O conseil salutaire O l'excellent secret


Pour devenir

parfait,

Par jour dire un rosaire.


Il tablissait

donc de toutes
les

ses forces,

pendant

toute la dure de chaque mission, la grande dvotion

du
le

rosaire

de tous
lui

jours,

comme

il

en avait reu
Il

pouvoir pour

et

sa

compagnie.

russissait

partout tablir, pour un bon


le

nombre de personnes,
pour tout
le
:

rosaire en entier de tous les jours, et

monde, le rosaire entier trois fois la semaine, savoir un rosaire entier le dimanche, un second les trois premiers jours de la semaine le chapelet des mystres joyeux le lundi, celui des mystres doulou:

reux
credi
le

le
;

mardi, et celui des


et le

mystres glorieux

le

mer-

troisime rosaire pareillement


le

le jeudi,

vendredi et

samedi.

Par

son

rosaire quotidien

il

convertissait les plus

grands pcheurs
grce
ce
et la

et les faisait

persvrer dans la
C'est

ferveur de la

conversioii.

par

moyen qu^il a renouvel partout dans V Ouest r esprit du christianisme.


embrasser
les
la

grande dvotion du rosaire non seulement des mes pieuses, mais aux plus grands pcheurs, ainsi que sa
Il faisait

entier

de tous

jours,

io6

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

parfaite

dvotion du saint esclavage,


Voici

qu'il

faisait

toujours marcher de front avec l'enseignement et la

pratique de son rosaire.

le

tmoignage que

nous en donne un compagnon de ses travaux apos^ toliques, dans de nombreuses missions, durant
plusieurs annes
:

connais, dit M. des Bastiens, trs grand nombre de pcheurs scandaleux qui il a inspir cette dvotion du saint esclavage et de dire tous les
jours le rosaire,

" Je

qui sont parfaitement convertis et

dont

la

conduite est trs exemplaire, et on ne saurait


le

compter

nombre de personnes de

l'un et

de

l'autre

sexe qu'il a fait changer de vie par ce moyen. " Et ce qu'il y a de plus merveilleux, dit

le

pre-

mier historien de Montfort,

c'est

que cette dvotion


ferveur, depuis sa
;

du rosaire continue avec


nous l'avons dj

la

mme

mort, dans les paroisses o

il l'a

tablie

car,

comme

dit, M. de la Sguinire m'a assur que depuis huit ans on rcite tous les dimanches le rosaire dans son glise cinq dizaines la premire
:

messe, cinq
et
qu'il

la

grande
pas

et les cinq autres vpres,

n'y

avait

une maison dans toute sa


les jours

paroisse, ni
le

un habitant, qui ne rcitt tous chapelet en particulier ou en commun."


bien, chose mille
fois

Eh

plus

surprenante

Le

cur actuel de cette paroisse nous disait l'an dernier,

durant
rale

le

carme de 1858, que

cette pratique gn-

du

rosaire de Montfort s'tait parfaitement con-

serve jusqu' aujourd'hui.

C'est

la

mme

chose

gnralement dans toutes


qu'a vanglises
le

les

provinces de l'Ouest

missionnaire de Marie, et non

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I07

les paroisses o l'homme de Dieu donna des missions, mais dans tout le pays. Avant Montfort le rosaire n'tait tabli, dans ces provinces, que dans quelques villes ou gros bourgs, et encore tait-il fort nglig et mme compltement abandonn par endroit. Cette confrrie n'tait que le privilge de quelques mes dvotes. Mais Montfort le rtablit l o il avait t nglig ou abandonn et l'rigea dans toutes les paroisses, petites ou grandes et non pour quelques personnes privilgies, mais pour tout le monde, pour tout le peuple, sans

seulement dans

en excepter
enfants.
sorte

les

plus grands pcheurs, ni

mme

les

Il l'tablit

partout suivant sa mthode, de

que
le

cette

dvotion s'appelle, dans toute la

contre,

rosaire ou le

grand
plus
le

rosaire
le

Montfort,
autre

On
;

ne connat plus
dit

du Pre rosaire sous un


de saint

nom

on ne
le
fait,

rosaire

Dominique, mais

rosaire
la

Et dans

le

du Pre Montfort. mthode du rosaire du Pre


:

Montfort a son caractre lout spcial

elle

est,

comme
de
la

nous l'avons dj

dit,

une parfaite application


prchait en

dvotion du saint esclavage.

En

prchant son rosaire,


la

il

mme

temps sa
prchant

parfaite dvotion, et rciproquement, en

dvotion du saint esclavage,

il

prchait

son rosaire,

comme

la

plus excellente pratique de sa


rosaire tait

parfaite dvotion.

extrieure et la

marque chane de ce glorieux esclavage o


la

Le

comme

servir c'est rgner.


rales

Aussi dans
le

les

processions gnle rosaire

de ses missions,

peuple

portait-il
;

ou

le

chapelet avec honneur et pit

soit la

main,

io8

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

soit

au bras,

soit

au cou ou bien au ct,

la

ceinture ou son tendard.

venden marcha au combat pour la dfense de sa religion, il ne changea rien ses habitudes ; il se fit un honneur et un devoir de pit de porter avec lui l'armure du saint rosaire " Nous le portions, nous racontaient ces annes dernires, ces glorieux vtrans des armes vendennes, nous le portions, les uns autour du cou, les autres au

Quand

plus tard le

bras, ceux-ci la ceinture, ceux-l la boutonnire.

Nous le rcitions tous les jours, tantt par groupe en commun, tantt par dtachement ou en particulier.
Pendant que nous y fmes tous
jureurs, des
fidles,

et

avant

qu'on et introduit parmi nous des tratres et des

blasphmateurs, Vememi nous fondait


71

sous la

m ai y

Disons aussi en passant, ce que nous ont attest unanimement ces vieilles gloires de l'hroque Vende, que
sies
si

de petites passions, de misrables jalou-

n'eussent mis quelquefois la division parmi les

chefs que l'histoire a souvent trop vants, l'arme

vendenne se

ft

conserve plus intacte et et obtenu

des succs et des rsultats bien plus tonnants. La force, le courage et l'nergie taient dans le cur et
le

bras d'un peuple foncirement chrtien et catholi-

Rien autant que comprenait une cause


que.

ne

lui

fit

plus de mal et ne le dcouragea


rivalits

ces puriles

des chefs.

Il

ne

pas qu'en allant verser son sang pour


aussi sainte,
il

se trouvt des
le

hommes

capables d'en compromettre

succs et de laisser

rpandre en vain

le

sang du pre ct de celui d'un

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

109

fils,

et cela

pour quelques satisfactions personnelles,

ou pour

se crer des prtentions

aux faveurs

royales.

Le peuple venden a combattu avant tout pour sa religion, et un jour, s'il reprenait encore les armes,
ce ne serait que pour
elle.

CHAPITRE
Le bienheureux de Montfort,

XVIII
zlateur incomparable du

saint rosaire, prdit par saint Vincent Ferrier.

1.
Ses historiens
;

les

faits

et la tradition

s^ accordent

reconnatre scn zle incomparable pour

l' tablisse-

ment

et la propagation

du

rosaire.

ne saurait se
plte

faire

une ide comrosaire

du

zle

que mit Montfort


le

tablir
parfaite

partout

de

sa

dvotion Marie.

Nous

un aperu, un peu dans le dtail de quel)-uns de ses immenses travaux apostoliques. Mais auparavant, laissons le sulpi;erons oblig, pour en avoir

d'entrer

cien Grandet et
la

le

Pre jsuite de Clorivire tablir

proposition gnrale ou le fait historique des travaux de Montfort pour propager la dvotion de son
rosaire.

L'historien Grandet, aprs avoir dit que depuis

IIO

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Jnt Dominique

il

n'y avait eu personne de plus zl


:

que Montfort prcher le saint rosaire, ajoute ceci " Il expliquait avec beaucoup de pit et d'onction les quinze mystres qui sont honors par les quinze
dizaines

du

rosaire, et

il

avait fait faire quinze ten-

dards dors et magnifiques o ces mystres taient


reprsents, qu'il faisait porter ses processions.
avait aussi des images
Il

les

mystres joyeux, dou-

loureux et glorieux taient dpeints d'une manire


trs

dvote pour les expliquer au peuple dans l'glise."

"

Ce
le

qu'il

fait

pour

tablir

cette dvotion, dit


la

aussi

Pre jsuite de Clorivire,


le

propager,

la

graver profondment dans


qui
il

cur de tous ceux avec


Il serait

avait quelque rapport, est incroyable.


le

impossible de compter
frries et

nombre des pieuses con-

congrgations qu'il a taWies dans cette

vue

et

des personnes ou
qui,

mme

des communauts
sont engages

entires
rciter

sa persuasion, se
le

chaque jour

saint rosaire,"

non seulement

en province, ajoutons-nous, mais dans la capitale,

mme, comme on le voit dans son histoire. Nous avons rencontr bien des personnes en Bretagne et en Vende qui, de pre en fils, disent en
Paris
entier presque

chaque jour

le

rosaire

du hou Pre de

Montfort.

Le

saint missionnaire appelait,

comme

nous l'avons vu, cette pratique quotidienne la grande dvotion du rosaire de tous les jours, par comparaison avec celle de
le rciter

en entier

le

dimanche

et

deux
vie

fois la

semaine, un chapelet par jour.


il

Voici

comme
les

le

prescrit dans
qu'il

un rglement de

pour

fidles

mit en cantique, afin de

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

III

mieux graver
d'y mler les

cette

sainte pratique dans les


la

mes

et

charmes de

mlodie

Je dis par jour un rosaire Ou du moins un chapelet


Ensuite, pour

me

distraire,

Je chante quelque couplet.

Et dans un autre cantique sur

le

mme
;

sujet.

Je dis par jour un rosaire

Ou du moins un
La pratique
Mais

chapelet

est volontaire,

c'est un secret parfait Qui rend noire vie heui-euse Et notre mort prcieuse.

Montfort rsumait
instructions et ses

et

rduisait ses

maximes, ses
de dvotion
chanter
faisait
qu'il

pieuses pratiques

dans des cantiques populaires qu'il continuellement dans ses missions, et


milliers

rpandait

d'exemplaires dans

le

pays,

comme un

Il mmorial vivant et perptuel de sa mission. commence a,insi un cantique qui nous en donnerait la preuve, si ses historiens ne nous l'apprenaient pas
:

Voici de saintes pratiques

Que

je

veux toujours garder


pas oublier.

Je les rpte en cantiques

Pour ne

les

Dans presque

tous ces difiants cantiques,

son rosaire et sa parfaite dvotion

amne Marie. Dans


il
il

un cantique sur l'ouverture de en ces termes


:

la

mission,

s'exprime

Le

rosaire est admirable,

C'est

un

trs puissant secours

Pour gurir l'me incurable.


Disons-le donc tous les jours.

112

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Et dans un autre sur

la ncessit

de se convertir

Pour le faire, Le saint rosaire Est un conseil Qui n'a point de pareil.
Vite, vite, prparons nous,

Par un moyen
Il

si

salutaire tous.

n'y

point

d'inventions,

de

moyens

qu'il
la

n'employt pour russir rpandre son rosaire de


parfaite dvotion.

Outre

les

lesquels

il

y revient sans cesse,

nombreux cantiques dans il en a compos plus


la trs sainte

d'une trentaine en l'honneur de


qui tendent plus

Vierge,
fin.

ou moins directement
la

cette

Montfort honorait tout particulirement


qui avaient t plus dvots
avaient mis plus de zle prcher,
rosaire,

les saints

sainte Vierge, et qui

propager

le

Dominique et saint Vincent Ferrier. 11 les propose pour modles aux missionnaires de sa compagnie. Il s'tait aussi mis du tiers-ordre de saint Dominique.
saint

comme

2.
Saint Vincent Ferrier Pavait annonc trois
Pavance^
comtfie
sicles

un envoy extraordifiaire du

Tout- Puissant. Saint Vincent Ferrier avait annonc le

Dominique

des temps modernes.

Un

jour,

prchant dans une


dit

vaste plaine de Bretagne une

immense assemble,
il

prs de la Chze, au diocse de Saint-Brieuc,

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONITORT

II3

en parlant d'une ancienne et grande chapelle tombe en ruine, ddie autrefois Notre-Dame de Piti,
qu'il

dplorait

amrement
la rtablir,

l'tat

d'abandon
cette

et

de

dsolation dans lequel elle se


dsir vivement
*'

trouvait et qu'il et

mais que
le

grande

entreprise tait rserve


le Totit' Puissant ferait

par

ciel

les

ttn

homme que

natre dans

temps reculs^

homme

qui viendrait en inconnu^


et

beaucoup contrari
entreprise."

bafou^

homme qui serait homme cependant qui^

avec la grce de Dieu^ viendrait bout de cette

Trois

sicles

plus
la

tard,

Montfort donnant une


les disciples

grande mission
Maunoir,
et

Chze avec

du Pre

successivement une

seconde mission

dans

le

voisinage, Plumieux, russit admirablement

durant cet intervalle de quelques mois, relever de


ses ruines cette antique chapelle et en faire l'une

des plus belles du diocse, de sorte qu'elle fut choisie,

aprs

la

Rvolution, pour glise paroissiale.

saint

mme plaine que Vincent Ferrier une multitude incroyable de peuple, il annona son projet de rtablir cette chapelle
jour qu'il prchait dans la
et dclara cette

Un

immense assemble "

qu'il tait cet

homme

par saint Vi?cent Ferrier^ qui devait contribuer au rtablissement de la chapelle


inconnu^ prdit
de Notre-Dame."
C'tait
crivait le

en l'anne

Depuis ce temps-l, Pre de C.lorivire en 1785, aprs avoir


1707.

rapport ce qui prcde, " cette chapelle est une des


plus belles de tout le diocse et est devenue l'objet

de

la

dvotion des peuples.

On

y vient de loin

\
114

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

pour demander Dieu, par l'entremise de la Vierge de douleurs, la grce de porter patiemment les croix
qu'il envoie.
Il

introduisit dans

toute son tendue

la

pratique

quotidienne du rosaire, ayant engag

plusieurs "personnes s'y assembler trois fois le jour,

au matin, midi

et le soir,

pour

rciter le chapelet

en

ces diffrents temps, en y joignant la mditation des quinze mystres qu'on y considre, comme on l'obser-

ve encore trs rgulirement dans cette chapelle."

Aprs

la

Rvolution,

le

peuple de
Il se

mis en demeure d'abandonner cette


dmolir son glise paroissiale.
dernier
sacrifice

Chze fut chapelle ou de


la

dtermina ce
entretenir
le

pour conserver
Piti.

et

sanctuaire de Notre-Dame de
la pratique
tels

Le plerinage

et

du

rosaire ont continu jusqu' nos jours,

que

les avait tablis le

missionnaire de Marie.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

II5

CHAPITRE XIX
Industries et

monuments de Montfort pour honorer


et

et

propager

le rosaire.

Traits de parfaite ressemblance

avec saint Dominique durant sa vie

dans l'exhu-

mation ou

l'lvation de son corps.

1*.

Nul

Montfort pour glorifier et Son clbre calvaire de exalter le saint rosaire. Po?it- Chteau le proclame^ comme tous les monuments qu'il a levs sur le sol de la Bretagne et
n'a fait autant qtie

de la Vende,

t N ne saurait dire le nombre des chapelles en l'honneur de Marie que le


saint missionnaire a releves

de leurs
Or,

ruines, ni

de

celles qu'il a riges


il

partout o

il

n'en trouvait pas.


toutes
ses

tablissait en

chapelles, la

dvotion de

la

pratique

quotidienne

de

son rosaire.

Pour frapper
sa

l'esprit

du peuple
le

et

gagner
tait

les

curs

chre

dvotion,

rosaire

toujours

reprsent et honor d'une manire toute spciale et


distingue.
Ici, c'tait

un rosaire tout entier d'une

grande longueur

fix

quelque part, que plusieurs per-

Il6

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

sonnes pouvaient rciter simultanment, chacune en


son particulier, quand
la
elles

n'avaient pas

commenc

heure ou qu'elles voulaient passer plus de temps mditer les mystres. L, c'tait un rosaire
faisait

mme

d'une plus grande dimension encore qui


l'intrieur le tour

de

la

chapelle, et que
et

bon nombre

de fidles pouvaient rciter


croix.

mditer en

mme

temps, la manire des stations du chemin de la


Plus loin,
le rosaire faisait le

centre et l'orne-

ment d'une brillante niche o apparaissait une magnifique statue de Notre-Dame. Ailleurs, Montfort
ornait la chapelle d'un grand et remarquable tableau

de Notre-Dame du rosaire, devant lequel un cierge


devait brler
Vierge, et
il

continuellement en

l'honneur de la

le

plaait de faon qu'on pt facilement

se rassembler rciter en

commun ou
il fit

en bon nombre ses pieds pour y en particulier le saint rosaire.


de Pont-Chteau, au diocse
planter autour du

A son clbre calvaire


de Nantes,

d'enceinte du de quatre cents pieds de circonfrence, cent cinquante sapins pour marquer les cent cinquante Ave Maria du rosaire,

mur

monument, dans une

alle circulaire

et,

de dix en dix, un cyprs pour distinguer


;

les
le

dizaines ou les Pater

de sorte que, en faisant

tour de la montagne, on pouvait en marchant lente-

ment

rciter le rosaire en entier, en se rglant sur


Il

les arbres.

y avait en outre, dans l'intervalle des

deux murs d'un second circuit, trois petites chapelles devant chacune desquelles se trouvait un petit jardin
et qui taient destines

reprsenter les mystres


Enfin,
il

joyeux, douloureux et glorieux du rosaire.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I33

de

la

France

le

Dominique des temps modernes.


entr dans le dtail des proqu'il

Nous ne sommes point


diges
particuliers

oprs

par son rosaire.


l-

Nous n'avons point


ments
le

dit

qu'il

commandait aux
;

et s'en faisait

obir l'instant

que

les

vents

changeaient leur direction sur mer, au

moment o
allait

grappin du corsaire, sold par l'hrsie,


la faible

tomber sur

barque qui portait l'aptre dans

de nos rivages ; que sur nos fleuves, une troupe nombreuse d'environ deux cents passagers, compose de toute sorte de gens, aprs s'tre raille du prtre inconnu, de passage en Normandie, prs de Rouen, qui l'invitait, le pressait plusieurs reprises de s'unir lui pour rciter son rosaire, tombait genoux sur le pont du bateau pour rpondre
les les voisines

sa prire

prodige dans l'ordre moral plus ton-

nant que

les vents
;

du

ciel

obissant la voix du

thaumaturge

enfin que, de l'aveu de Montfort lui-

mme, personne ne pouvait rsister son rosaire, une fois qii il T avait pass au coc du pchetr. Non, non, nous ne sommes point entr dans le
dtail
cit,
:

les faits

gnraux nous montrent assez

l'effica-

l'tendue et la porte de la mission de Montfort


la

pour

propagation de son rosaire,

et la perptuit
pritrait

vilgies.

de sa bienfaisante pratique dans ces provinces Nous terminons seulement par un


semblables.

particulier, qui

rpondra pour des milliers d'autres

Montfort prchait une mission, en 17 14, dans une


paroisse des plus misrables
loin

de

la

Svre nantaise.

du Poitou, situe non Ayant conduit, dans une


II

134

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

de ses processions gnrales, une immense multitude de peuple dans une vaste plaine sur les bords de la rivire, il s'agenouilla au pied d'une belle et grande pine blanche pour prier un instant avant son ser-

mon

d'usage,

dans ces grands assemblements,

et

prcha sur la dignit et l'excellence du rosaire. Il lui fut donn, comme toujours en semblables circonstances, de se faire entendre parfaitemjent de tout le monde, aussi bien des plus loigns que des plus
proches de
lui.

C'est un fait qui tient

L'assemble

fut si saisie

l'aspect

et

du prodige. la voix du

saint missionnaire,

vnration du peuple.
le

que ce lieu devint l'objet de la Souvent et particulirement


fidles

dimanche, un bon nombre de

venaient en
le saint

ce lieu cart et solitaire, rciter par troupe


rosaire,

en souvenir de Montfoit

et

en union de

prires avec

l'homme apostolique qu'ils considraient comme un grand saint et un puissant intercesseur


auprs de Dieu.

y vinrent ainsi, durant le XVIIIe sicle et jusqu'au premier quart du ntre, rciter le rosaire au
Ils

pied de \ pine du bon Pre de Mo7itfort^


l'appelaient, jusqu'

comme
la

ils

ce que les
le

eaux de

Svre
souve-

n'eussent dracin et emport

prcieux arbrisseau.
le

Mais
nir

elles n'ont

point dracin ni emport

de Montfort qui s'attache ces lieux, ni son

rosaire, plus inbranlable

que

les

grands arbres des

valles de la Svre.

Le

rosaire de Montfort a rsist

tous les courants, toutes les temptes dchanes

contre

lui, et n'a

cess chaque saison de la vie de

pousser de nouvelles racines, de se couvrir de fleurs

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I35

et

de

fruits, et

d'embaumer

cette gracieuse

campagne
est

de

ses plus

agrables parfums.

Saint- Amand

toujours une paroisse modle,

comme

toutes celles

o a pass rosaire et de

le

missionnaire de Marie, l'aptre du

la parfaite

dvotion du saint esclavage.

CHAPITRE XXII
Affinit et corrlation entre la parfaite dvotion la sainte

Vierge du saint esclavage


rosaire.

et

la

dvotion du saint

1.

La

dvotion du saint rosaire drive de la parfaite


dvotion la sainte Vierge dtc saint esclavage^
et

en

est

ime excellente pratique^


se

cojime aussi la
s'difie

parfaite dvotion

fonde

et

sur

les

mystres du rosaire.

ONTFORT

prchait

le

rosaire

en

prchant sa parfaite dvotion du


saint esclavage, et rciproquement,

simultanment mme, sa
tablissant
l'une
la

parfaite

dvotion en prchant son rosaire.


il

En

tablissait

l'autre,

ou plutt toujours
tion

mme comme
fait

princi-

pe fondamental, toujours sa parfaite dvo-

du

saint esclavage

dont son rosaire

partie

comme

pratique particulire, selon que nous l'avons

dj observ en passant

rapidement sur ce point,

que nous allons lucider.

136

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

La

parfaite dvotion, en effet, embrasse tout, tous

les actes

de

la

vie chrtienne, et

consquemment

toutes les autres

dvotions, au moins virtuellement

dans son absolue comprhension, mais tout spciale-

ment

le

rosaire
le

qui

a,

pour

premier

sujet

de
et

mditation,

mystre de l'Incarnation, principe

fondement de la parfaite dvotion du saint esclavage. Ainsi, en mditant et en approfondissant ce premier mystre du rosaire, on en tire la parfaite dvotion, et on l'tablit d'autant plus solidement et plus parfaitement que ce mystre est mieux mdit et mieux connu. Et comme les autres mystres, proposs nos mditations dans le rosaire, ne sont que la continuation ou l'extension du mystre de l'Incarnation ou son complment, il s'ensuit que la parfaite
dvotion du saint esclavage se fonde
tous les mystres
et s'difie sur

du

rosaire,

en

mme temps
le

qu'elle

en forme

et

perfectionne la science et

la pratique.
l'In-

Montrons, d'abord, comment


dvotion du saint esclavage.
"
auront,

mystre de
voici la

carnation est principe et fondement de la parfaite

En

dmons:

tration d'aprs Montfort lui-mme et en ces termes


Ils
dit-il

en parlant des esclaves de Jsus


le

en Marie, une
est le

trs

grande dvotion pour


le

grand

mystre de l'Incarnation du Verbe,


cette dvotion a t inspire

25 mars, qui

propre mystre de cette dvotion, parce que

hotorer et imiter la
le Fils

du Saint-Esprit i" Pour dpendance ineffable que Dieu


:

a voulu avoir de Marie, pour la gloire de son

Pre

et

pour notre

salut, laquelle

dpendance parat

particulirement dans ce mystre o Jsus est captif

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I37

et esclave

dans

le

sein de

la

divine Marie et o

il

dpend d'elle pour toutes choses ; " 20 Pour remercier Dieu des grces incomparables qu'il a faites Marie, et particulirement pour l'avoir choisie pour sa trs digne Mre, lequel choix a t fait dans ce mystre ; ce sont l les deux
principales fins de l'esclavage de Jsus en Marie. " Le temps ne me permettant pas de m'arrter ici
.

pour expliquer
l'Incarnation
trois

les

excellences et les grandeurs du

mystre de Jsus vivant et rgnant en Marie, ou

du Verbe,

je

me

contenterai de dire en

mots, que

c'est ici le

Christ, le plus cach, le

premier mystre de Jsusplus relev et le moins con-

nu

que

c'est

en ce mystre que Jsus, de concert


la

avec Marie, dans son sein, qui est pour cela appel
par
les saints
;

salle

des secrets de Dieu, a choisi

tous les lus

que

c'est

en ce mystre

qu'il

a opr

tous les mystres de sa vie qui ont suivi, par l'acceptation qu'il en
fit
:

Jsus ingredietis

mundum
et

dicit

Ecce venio, ut faciam vohmtatem tiiam,

par conles
;

squent que ce mystre est un abrg de tous


enfin,

mystres, qui renferme la volont et la grce de tous

que ce mystre est


de
la

le

trne de

la

misricorde,

de

la libralit et

grce de Dieu,

le

trne de sa

misricorde pour nous, parce que,

comme on

ne peut

approcher de Jsus que par Marie, on ne peut voir Jsus ni lui parler que par l'entremise de Marie ;
Jsus qui exauce toujours sa chre Mre, accorde toujours sa grce et sa misricorde aux pauvres pcheurs.

Adeamus
le

ergo

cum fiducia ad

t/iro?ium grati. C'est


\

trne de sa libralit pour Marie

parce que,

!38

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

tandis que ce nouvel

Adam

a demeur dans ce vrai

paradis terrestre,
secret que ni les

il

y a opr tant de merveilles en anges ni les hommes ne le com-

prennent point

c'est

pourquoi

les

saints appellent

Marie

la
si

magnificence de Dieu, magnifice?itia Dei^

comme
*'

Dieu

n'tait

magnifique qu'en
Dominiis,

Marie

Solummodo
que
c'est

ibi magnifiais

C'est le trne de sa gloire pour son Pre, parce

en Marie que Jsus-Christ a parfaitement calm son Pre irrit contre les hommes, qu'il a rpar la gloire que le pch lui avait ravie, et que par
le sacrifice qu'il
il

y a

fait

de sa volont

et

de lui-mme,
lui

lui

a donn plus de gloire que jamais ne

en

auraient donn tous les sacrifices de l'ancienne


enfin qu'il lai a
il

loi, et

donn une

gloire infinie

que jamais

n'avait reue de l'homme."

La parfaite

dvotion la sainte Vierge^ commue imi-

tation de Jsus-Christ dans sa dpendance filiale

de son auguste Mre^ a pour fondement

et

sujet

de mditation, non seulement


carnatio7i,
vie^
et

le

mystre de Vlnde Marie,

mais tous
et

les

ftombreux mystres de la
et

de la mort

de la gloire dejstis
les

consquemme7it
et

quinze
dt

mystres joyeux,

douloureux
stration.

glorieux

saint rosaire.

Dmoi-

Montfort dmontre dans un autre passage de son


Trait de la vraie dvotion la sainte Vierge,
liaison
la

de tous les mystres de Notre-Seigneur avec la

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

139

parfaite dvotion

termes

la

du saint esclavage, ou en d'autres dpendance de Jsus-Christ l'gard de


le

Marie, non seulement dans


saint esclavage,

mystre de l'Incarna-

tion qui est le premier et le principal mystre

du
les

mais gnralement dans tous


;

autres mystres de sa vie

dpendance
la

ineffable qu'on

honore

et

qu'on imite par

parfaite

dvotion du

saint esclavage, en mditant les mystres de l'Incar-

nation et de la vie de Notre-Seigneur, qui sont

la

source et

la

pratique de notre parfaite dpendance

de Marie.
auteur
:

coutons sr ce point notre bienheureux

" Dieu fait

homme,

dit

Montfort, a trouv sa libert


;

se voir emprisonner dans le sein de Marie


fait

il

clater sa force se laisser porter


;

par cette

Vierge bnie
ici-bas,

il

a trouv sa gloire et celle de son


toutes les cratures
;

Pre cacher ses splendeurs


pour ne
les

rvler qu' Marie

il

a glorifi

dpendre de cette admirable Vierge dans sa conception, en sa naissance, en sa prsentation au Temple, en sa vie cache de trefite ans, jusqu' sa mort, o elle devait assister pour ne faire avec elle qu'un mme sacrifice, et pour tre immol par son consentement au Pre ternel, comme autrefois Isaac par le consentement d'Abraham la volont de Dieu ; c'est elle qui l'a allait, nourri, entretenu, lev et sacrifi pour nous.
et sa

son indpendance

majest

"

Oh

s'crie-t-il,

admirable et incomprhensible
le

dpendance d'un Dieu, que


ait

Saint-Esprit n'a

pu

passer sous silence dans l'vangile, quoiqu'il nous

cach presque toutes

les

choses admirables que

I40

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

cette Sagesse incarne a faites dans


!

sa vie cache

pour nous en montrer le prix Jsus-Christ a donn plus de gloire Dieu son Pre par la soumission
qu'il
lui

a eue sa

Mre pendant

trente afifies, qu'il ne


la terre

en et donn en convertissant toute

par

l'opration des plus grandes merveilles.


glorifie

Oh

qu'on

hautement Dieu, quand on se soumet, pour


Marie, l'exemple de Jsus-Christ, notre
!

lui plaire,

unique modle
" Si

nous examinons de prs, continue-t-ij,

le reste

de

la vie

de Jsus-Christ, nous verrons


ses miracles
le sein

qu'il
il

a voulu

commencer
saint

par Marie

a sanctifi

Jean dans

de sa mre, sainte Elisabeth,


;

par

la parole

de Marie

aussitt qu'elle et parl,

Jean fut sanctifi, et c'est son premier et son plus grand miracle de grce. Il changea aux noces de Cana l'eau en vin, son humble prire, et c'est son
premier miracle de nature.
Il

commenc

et conti-

nu ses miracles par Marie,


la fin

et

il

les

continuera jusqu'

des sicles par Marie."


saint missionnaire

Le

montre ensuite
Voici ce
la

la

filiale et

perptuelle dpendance de Jsus-Christ dans


l'gard de son auguste Mre.
'^

le ciel
:

qu'il

en dit

La grce perfectionnant
la

nature, et la gloire
certain

perfectionnant

que NotreSeigneur est encore dans le ciel aussi bien fils de Marie qu'il l'tait sur la terre, et que par consquent il a conserv la soumission et l'obissance du plus pargrce,
il

est

fait

de tous

les

enfants l'gard de la meilleure de

toutes les

mres.

Mais

il

faut prendre garde de

concevoir en cette dpendance quelque abaissement

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I4I

OU imperfection en Jsus-Christ, car Marie tant infiniment au-dessous de son Fils qui est Dieu, ne lui commande pas comme une mre d'ici-bas commanderait son enfant, qui est au-dessous d'elle.

Marie
la
lui,

tant toute transforme en


gloire

Dieu par
les

la

grce et

qui

transforme

tous

saints

en

ne

demande, ne veut ni ne fait rien qui soit contraire Quand on l'ternelle et immuable volont de Dieu. lit dans les crits des saints Bernard, Bernardin, Bonaventure et autres, que dans le ciel et sur la terre tout, jusqu' Dieu mme, est soumis la trs sainte Vierge, ils veulent dire que l'autorit que Dieu a bien voulu lui donner est si grande qu'il semble qu'elle ait la mme puissance que Dieu, et que ses prires et demandes sont si puissantes auprs de Dieu qu'elles passent toujours pour des commandements auprs
de sa Majest, qui ne
rsiste jamais la prire

Mre, parce
sa volont.

qu'elle est toujours

humble

et

de sa conforme

" La prire de l'humble Marie et digne

Mre de
les

Dieu,

ajoute-t-il,

est

plus puissante auprs de sa


et intercessions

Majest que
anges
''

les prires

de tous

et les saints du ciel et de la terre. Marie commande dans les cieux sur les anges et Telle est la volont du Trs-Haut les bienheureux. qui exalte les humbles, que le ciel, la terre et les enfers plient bon gr mal gr aux commandements de l'humble Marie, qu'il a faite souveraine du ciel et de la terre, la gnrale de ses armes, la trsorire de ses trsors, la dispensatrice de ses grces, l'ouvrire de ses grandes merveilles, la rparatrice du genre
.

142

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

humain,

la

mdiatrice des hommes, l'exterminatrice

des ennemis de Dieu et la fidle

compagne de

ses

grandeurs et de ses triomphes.


" Elle est
si

puissante que jamais

elle n'a t refu-

se dans ses

demandes
pour
;

-,

elle

n'a qu' se montrer


il

devant son
qu'aussitt

Fils
il

le
il

prier, qu'aussitt

accorde,

reoit

est
les

toujours amoureusement
entrailles
et
les prires

vaincu par

les

mamelles,

Tout ceci est tir de saint Bernard et de saint Bonaventure en sorte que, selon eux, nous avons trois degrs monter pour aller Dieu le premier, qui est le plus proche de nous et le plus conforme notre capacit, est Marie le second est Jsus-Christ et le troisime est Dieu le Pour aller Jsus il faut aller Marie, c'est Pre. notre mdiatrice d'intercession pour aller au Pre il
de sa
trs

chre Mre.

faut aller Jsus, c'est notre mdiateur de rdemption."

3.
Raisons de la nouvelle mthode dti
te

7'osaire de la parfai-

dzotion la saitite Vierge


l'expos ci-dessus
il

et

de son excellence.

De

faut conclure
et

que

le parfait

dvot Marie doit honorer

mditer gnralement

tous les mystres de la vie et de la conduite de

Notre-Seigneur, dans lesquels apparat sa dpendance


filiale

de sa

trs sainte

Mre

afin d'honorer et d'imi-

dpendance de Jsus-Christ, pour la gloire de Dieu son Pre et notre salut, par une dpendance filiale et perptuelle de Marie, notre bonne Mre.
ter cette ineffable

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I43

De
saint

encore

il

faut conclure que les mystres

du
la

rosaire,

dans chacun desquels se trouve

dpendance de soumission et de bienveillance que le divin Sauveur a voulu observer l'gard de sa trs sainte Mre, sont l'objet du culte et des mditations du parfait dvot de Marie. C'est pourquoi Montfort insiste tant sur l'enseignement et la pratique du rosaire, dont les mystres
regardent spcialement sa parfaite
servent de fondement.
laquelle
il

dvotion, et

lui

C'est

la

grande raison pour


;

en a compos une nouvelle mthode


facile,

mthode simple et

mme temps savante et releve, la porte des petits comme des grands, des gens peu instruits comme des savants mthode qui porte et justifie son nom de mthode du rosaire
mais en
:

de

la parfaite

dvotion.
le

Si

Montfort insiste davantage sur


le

mystre de
virtuelle;

l'Incarnation c'est parce que c'est

premier mystre
mystres
c'est

de Jsus-Christ
parce
qu'il

c'est

parce

qu'il

renferme

ment, implicitement tous


les autres,

les autres

est ncessaire la connaissance


et
qu'il est
le
;

de tous

importe toujours de
connat bien
les

peu connu c'est parce qu'il mieux connatre, et qu'on ne


c'est

autres qu'en proportion de la con;

parce que c'est dans ce Dieu a pris la forme de l'esde clave, par amour pour wow-,^ formant servi accipiens,, et qu'il a mieux marqu nos yeux dans le sein virginal de sa trs sainte Mre la complte dpendance qu'il a voulu avoir de Marie en toutes choses ; enfin, c'est parce que nous sommes devenus les esclaves
naissance qu'on en a

mystre que

le

Fils

144

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

de grce du Dieu Sauveur l o il s'est fait esclave d'amour pour nous, c'est--dire en Marie, et que nous commenons notre dpendance de Marie l o
a

commenc
et

la

sienne, en Marie, et

comme
et

par

le

mme moyen,
Mre

par Marie, qui devient ds

lors notre

Matresse, en devenant la

Mre

Matresse

de Jsus-Christ notre chef

et notre frre an.

De

l la

dnomination

justifie

de Jsus en Marie, donne la que Jsus-Christ a voulu avoir l'gard de Marie, son auguste Mre, et la parfaite dpendance que

du saint esclavage parfaite dpendance

nous avons de Marie, notre bonne Mre, l'imitation de Jsus-Christ, afin que notre dpendance de JsusChrist en Marie et par Marie soit plus sanctifiante
et plus parfaite
:

"

Comme

le

principal mystre, dit

Montfort, qu'on

clbre et qu'on honore en cette

dvotion est

le

mystre de l'Incarnation, o on ne
et

peut voir Jsus-Christ qu'en Marie


son sein,
il

incarn dans

est plus propos de dire l'esclave de Jsus


et

en Marie, de Jsus vivant


cette
belle

rgnant en Marie, selon

prire

de tant de grands

hommes

Jsus, vivant en Marie, venez et vivez en nous.

O O
tire

/esu, vivens in Maria^ veni et vive infamulis tuis^

Cette

parfaite

dvotion du saint esclavage

donc
tion,

sa vertu et

son
le

nom du
et

mystre de l'Incarnala
la

dans lequel

Fils

de Dieu a voulu, pour


notre salut, prendre

gloire

de Dieu son Pre


l'esclave, et

forme de

se

mettre dans une complte


trs

dpendance de Marie, sa
dance ineffable qui vie du Dieu Sauveur,
s'est

sainte

Mre

dpenla

continue durant toute

et

principalement durant sa vie

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

M5

cache de trente ans sur la terre,

comme

le

publie ce

cantique de Montfort

Dieu pour dpendre


S'est

d'elle

Ici-bas dans le temps,

mis sous sa tutelle


:

Ainsi, puis -je

Pendant plus de trente ans mieux faire

Que de
Qu'on

suivre ses pas,

Puisqu'il est l'exemplaire


doit suivre
ici-

bas?

146

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE XXIII
et

Montfort rvlateur des secrets divins

d'une science

surminente des mystres du christianisme, sur laquelle


il

fonde sa parfaite dvotion Marie. Chef d'une

nouvelle cole thologique suprieure, aptre et docteur d'un enseignement qui transforma des peuples

en hros chrtiens,
peuples de
la terre. et

et qui doit

transformer tous les


et
le

Prcurseur

prophte du grand

rgne de Jsus

de Marie dans

monde.

1.

La parfaite

dvotion du saint esclavage de


?nerveilleux^
et

Marie

est le secret

le

moyen

infaillihle

d^ arriver la rvlatioi des mystres de la grce


et des

oprations de V adorable Trinit en


les

Marie

et

par Marie, dans

uvres du

salut.

est

suffisamment dmontr que la

du saint esclavage embrasse tous les mystres de la vie, de la mort et de la gloire de Jsus et de Marie, et spcialement ceux du saint rosaire. Aussi, comme nous l'avons dj dit, Montfort recommandait
parfaite dvotion
trs

que du rosaire,

instamment l'enseignement et la pratiet en a-t-il compos une mthode en


la sainte

harmonie avec sa parfaite dvotion

Vierge.

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

I47

propose sa parfaite dvotion, non seulement comme un moyen d'honorer et d'imiter la dpendanIl

de Jsus en Marie, mais aussi comme un moyen merveilleux de sanctification et de perfection, comme un moyen de pntrer plus avant dans la
ce
filiale

connaissance

et la pratique

du christianisme, dans

le

secret des mystres et dans le


est le

monde

surnaturel qui

couronnement de toutes les uvres de Dieu. Laissons Montfort nous l'expliquer lui-mme: *' La conduite que les trois Personnes de la trs sainte Trinit ont tenue dans l'Incarnation et le premier avnement de Jsus-Christ, elles la gardent tous les jours d'une manire invisible dans la sainte glise, et la garderont jusqu' la consommation des sicles, dans le dernier avnement de Jsus-Christ. " Dieu le Pre a fait un assemblage de toutes les eaux qu'il a nomm mer ; il a fait un assemblage de Ce grand toutes les grces qu'il a appel Marie. Dieu a un trsor ou un magasin trs riche o il a
renferm tout ce
et
qu'il

a de beau, d'clatant, de rare


Fils
;

de prcieux, jusqu' son propre


n'est autre

et ce trsor

immense

que Marie, que

les saints appel-

lent le trsor

du Seigneur, de
Fils

la plnitude

duquel

les

hommes
*'

sont enrichis.
le

Dieu

communiqu

sa

Mre

tout ce

qu'il

a acquis par sa vie et par sa mort, ses mrites


vertus admirables, et
lui
il l'a

infinis et ses

faite la trso-

rire
c'est

de tout ce que son Pre


par
elle

donn en hritage ;

qu'il

applique ses mrites ses


ses

mem-

bres,

qu'il
;

communique

vertus et distribue ses

grces

c'est

son canal mystrieux, c'est son aqueduc

148

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

par o
"

il

fait

passer doucement et

abondamment
Marie,

ses

misricordes.

Dieu
la

le

Saint-Esprit a
ses

communiqu
et

sa

fidle pouse,

dons ineffables

il

Ta choisie

pour
veut,

dispensatrice de tout ce qu'il possde, en

sorte qu'elle distribue qui elle veut, autant qu'elle

comme
et

elle

veut et quand
et
il

elle

veut, tous

ses

dons

ses grces,

ne se donne aucun don

cleste

aux hommes
;

qu'il

ne passe par

ses

mains

vir-

ginales

car telle est la volont de

Dieu qui a voulu

que nous ayons tout en Marie ; ainsi sera enrichie, leve et honore du Trs-Haut celle qui s'est appauvrie,

humilie et cache jusqu'au fond du nant par


les

sa

profonde humilit, pendant toute sa vie; voil

sentiments de l'glise et des saints Pres. " Dieu le Pre a donn son Fils Marie, afin que
le

monde

le

ret par

elle.

Le

Fils

de Dieu

s'est

fait

homme

pour notre
le

salut,

mais en Marie

et

par

Marie.

Dieu

Saint-Esprit a form Jsus-Christ

en Marie, mais aprs lui avoir demand son consentement par un des premiers ministres de sa cour. " Dieu le Pre a communiqu, Marie sa fcondit
autant qu'une pure crature en tait capable, pour
lui

donner

le

pouvoir de produire son Fils

et tous les
le Fils est
le

membres de son corps mystique.


descendu Adam dans
dans son sein
le

Dieu

virginal,

comme

nouvel

paradis terrestre, pour y prendre ses complaisances et pour y oprer en cachette des
merveilles de grces. " Dieu le Saint-Esprit, tant strile en Dieu, c'est-dire

ne produisant point d'autre personne divine.

BIENHEUREUX LOUIS- MARIE DE MONTFORT

II7

y avait encore au sommet de la montagne, sur mur circulaire du couronnement, un rosaire de


plus

le

la

grande dimension, support de distance en distance par de petites colonnes et dont les grains
taient de la grosseur d'un boulet de

moyen

calibre.

Dans une autre entre, un rosaire, proportionn au monument, tait arbor au haut de la croix de
mission, et se
l'arbre

dployait sur les trois branches de

de

vie.

3Toujours
et

jamais bout de ressources d'inventions pour graver sa dvotion dans le


ififatigable, et
il

cur des peuples,, pour son rosaire.


Montfort
ger
tait

enthousiasmait

les

multitudes

infatigable et n'tait jamais bout

de ressources
le rosaire.

et d'inventions
Il
;

pour honorer

et

propa-

prchait d'exemple partout et en


portait la ceinture
;

toutes choses

il

le

il

le disait

tous les jours, malgr ses plus pressantes occupations


;

il
;

en
il

parlait sans cesse

il

le

prnait dans ses

discours

en retraait

la
le

figure sur le papier, sur

la toile, sur les la pierre


;

murs
il

il

gravait sur

le bois et

sur

enfin

le

reprsentait sous toutes les for-

mes.

Il

en ornait

les

images de Marie

il
;

en dcorait
le

les glises, les

chapelles, les oratoires

il

faisait

porter sur ses bannires et ses tendards de proces-

sions gnrales, dans toutes ses missions, entranant


sa suite des multitudes de dix, quinze et vingt mille

hommes

il

en couronnait

les

monuments

il

l'arbo-

10

Ii8

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

rait

aux branches de ses grandes croix de mission, au milieu de curs dors qui brillaient tincelants sur l'arbre du Calvaire j il l'exaltait dans ses cantiques et dans les acclamations enthousiastes des
multitudes au milieu des vivats rpts de Vivejsus^
vive sa croix^ et dans l'impuissance de l'exalter plus

haut

et

dans son dsir brlant de


il

le

rpandre dans

tout le

monde,
le

pouvait s'crier

cantique sur

triomphe de '^Ave
un tonnerre,

comme dans son Maria :

Si j'tais

J'apprendrais en tous lieux,

'

Cet Ave merveilleux

Aux

pcheurs de la terre.

Un

tonnerre de voix rpondait

la

voix de Mont-

fort, et tous les

chos rptaient de colline en colline


et

les gloires

du rosaire

du

saint esclavage

de Marie.

3Suprieur peut-tre saint Dominique par le dploiement de son zle en face de difficults plus grandes^
et

son semblable dans

le succs

pour

la conversion

des hrtiques et des pcheurs.

Il

ne faut pas s'tonner

si

la

renomme

et les

historiens de Montfort l'ont appel le

Dominique des

temps modernes. le Dominique de


de mal
et fait plus

Nous
l'ouest

oserions presque dire que

de

la

France a dtruit plus

de bien que celui du midi.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

II9

En

effet,

par son rosaire de


instruit le

la parfaite dvotion,

Montfort a

peuple fond des mystres de


lui

la religion et

des vertus chrtiennes, et

commuet plus

niqu une connaissance d'autant plus grande


rosaire
tait

pratique que sa dvotion du saint esclavage et du


plus
parfaite.
:

Les
la
a
il

faits

rpondent

loquemment

cette assertion

Comme
snistes.

saint

Dominique,
le

converti un
et

Vende a rpondu. nombre


surtout de jan-

infini d'hrtiques,

de protestants

Voici

tmoignage qu'en a rendu l'un

des grands vicaires de Nantes qui avait t tmoin

Aprs la mort du saint missionnaire, il voulut honorer la tombe et la mmoire du serviteur de Dieu, en envoyant SaintLaurent-sur-Svre, grav sur une pierre de marbre,
des prodigieux succs de Montfort.

l'hommage de sa vnration,
grand saint durant sa
quelque hardiesse
obtenir de Louis
vie

afin

de vnrer aprs

sa mort celui qu'il avait toujours considr

comme un
Il

de perscution.

y avait

le

faire alors

en face des jans-

nistes nantais, qui avaient t assez puissants

pour

XIV

l'ordre

de dmolir

le

magni-

fique calvaire de Pont-Chteau et pour faire interdire

janl^is les missions de Montfort dans le diocse.

Voici cette pitaphe " Ici repose le corps de messire Louis-Marie Gri:

gnon de Montfort^
a
ble^

excellent missionnaire, dont la vie

t trs innocente,

dont la pnitence a

admira-

dont

les

discours remplis de la grce

du Saint-

Esprit ont converti un nombre infini d"* hrtiques et de pcheurs, dont le zle pour Phonneur de la trs
saitite Vierge et

Rtablissement du rosaire a perse-

I20

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

vr jiisqiiau dernier jour de sa

vie.
le

Il est mort

e7i

faisant mission dans


"
^^

cette paroisse^

28 avril

lyi.

POUR GAGE DE SA TENDRESSE,

Messire L. Barrin^ chantre^ chanoine dignitaire


vicaire de C glise cathdrale de Na?itesJ*^

et

grand

4.
Choses merveilleuses arrives Vexhumation de son
corps co7nme

V exhumatioti

dn corps de saint

Dominique.
Montfort, en descendant dans la tombe, voulut

emporter avec

lui

son rosaire

comme

les

chanes

glorieuses de son saint esclavage de Marie.

Lorsqu'on exhuma son corps, dix-huit mois aprs sa spulture, pour lui lever un monument dans un
endroit plus accessible aux plerins, on remarqua

quelque chose de semblable l'exhumation du corps

de saint Dominique. Son corps se trouva conserv en parfait tat, nullement dfigur, exhalant une
odeur trs agrable,

comme

de l'encens, qui embauil

mait sa tombe et
avait t

le

sanctuaire de la Vierge o
entier, quoiqu'il et

inhum tout

dans son testament dans


l'glise,

qu'il n'y et

demand que son cur enterr


l'autel

sous les degrs

de

de

la
le

trs

sainte Vierge.

La

terre

mme

qui entourait

vn-

rable corps tait tout imprgne de cette trs suave

odeur.
*'

Lorsqu'on ta
de

l'ais

de dessus

le cercueil,

rapporte

le vicaire

la paroisse,

tmoin du

d'y voir une infinit de petites

fait, on fut surpris mouches qui avaient

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

121

les ailes vertes^ et

qui murmuraient peu prs comIl

me

des abeilles autour de leur ruche.

n'y avait

cependant

ni limon, ni putrfaction, et la chair tait

blanche et saine."

En exhumant
petites

le

corps de saint

Dominique, on
essaim de

trouva pareillement tout autour

comme un

mouches, mais au

lieu

d'avoir la couleur

verte, elles taient blanches.


Si la

prsence inaccoutume de ces petites mou-

ches,

aussi mystrieuses que l'agrable odeur qui embaumait ces deux vnrables tombes pouvait
signifier autre

chose qu'un concert de louanges en

tmoignage de l'minente saintet et de la ressemblance de ces deux grands serviteurs de Marie, nous
penserions que
ronnaient
l'origine
le

mouches blanches qui envicorps de saint Dominique figureraient


les petites

du saint rosaire et particulirement les mystres joyeux qui convenaient si bien ces sicles de foi, et les petites mouches vertes qui bourdonnaient autour du corps du second saint Dominique, le progrs du saint rosaire et les mystres douloureux plus spcialement qui convenaient
ces de l'glise,
le
si

bien Montfort, perscut

toute sa vie et saluant dj les magnifiques espran-

triomphe universel de notre sainte

Enfin, cette interprtation nous ferait Religion. donc esprer, aprs le combat, le triomphe, c'est-dire le rgne de Marie par le rosaire de la parfaite dvotion et son couronnement par la vertu des mystres glorieux, pour arriver en mme temps au grand rgne de Jsus-Christ sur la terre. Cet admirable enchanement de choses merveil-

122

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

leuses semblerait rsulter des faits et des prmisses

poses sous nos yeux.

Si

le

tout n'est pas exact,

il

y a bien du vrai dans ces simples conjectures. Dieu met de la suite et de l'enchanement dans

Si
le

monde
uvres.

naturel,

surnaturel, fin

met pas moins dans le monde suprme de ses desseins et de ses


il

n'en

CHAPITRE XX
Le grand
qu'il

aptre du rosaire continue sa mission aprs sa


la

mort dans

personne de ses

trs fidles

successeurs
s'il

inspire, protge et dirige

comme

tait

au

milieu d'eux.

1.
Il prche^
il

perptue toujours son rosaire

par

les

prodiges oprs en son nom^ par toutes ses institutions et surfout par ses missionnaires^ ses parfaits

imitateurs.

ONTFORT
celles
Il le

a continu de

prcher
les

son rosaire aprs sa mort dans


paroisses o
bp-'()
il

l'avait tabli et
il

dans
pas.
qu'il

mmes o
si

ne

l'tait

)^^

prchait par les

monuments

les les

grand nombre, par faveurs que les plerins obtenaient dans sanctuaires o il avait mis sa dvotion
avait laisss en

en honneur

par ces pieux instituteurs et institutrices

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

123

qu'il crait

dans tous

les lieux

il

passait

par ses
saint

innombrables socits d'adorateurs du


sacrement^ (garnis de la croix
missionnaires de la
il
^

trs

.^ pnitents^ de vierges;

par ses congrgations enfin et notamment, par ses


avait promis son assistance,

Compagnie de Marie, auxquels communiqu ses vertus

et laiss son puissant prestige.

Les missionnaires de Montfort ont t


et

comme

autant de nouveaux Montfort aux yeux des peuples,

en

vrit,

nous n'avons
thtre.

rien

vu de plus beau dans


l'histoire

l'histoire

des autres socits d'hommes apostoliques,

sur un

mme

Donner
celle

de Montpre,

fort, c'est

presque donner

de chacun de ses
leur
ils

disciples,

de ses enfants.

Comme
;

taient toujours sur la brche pour combattre les

erreurs et les vices

du temps

comme

lui, ils

pas-

saient de neuf dix mois de l'anne en mission, dix


et

onze heures par jour au confessional ou en chaire


lui, ils

comme comme
de
l'esprit
ils

instruisaient fond les peuples de la

vraie doctrine
lui, ils

vanglique, malgr les perscutions

enseignaient et pratiquaient

le

rosaire

la parfaite

dvotion en renouvelant par ce


les

du christianisme dans
et

mes

moyen comme lui,


paroisse
;

vivaient la Providence, demeurant quatre, cinq,

six

semaines

davantage

dans

une

comme

lui, enfin, ils

mourraient en mission.
leur matre

Les deux premiers uccesseurs de Montfort sont


morts en mission

comme

aussi les peu-

ples ont-ils bni. et vnr leur

mmoire.

cent dix ans la rputation de saintet


et le bruit

Depuis du Pre Mulot

des prodiges oprs par son intercession

124

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

attirent continuellement des plerins

son tombeau.

de deux cent vingt un grandes missions, pendant apostolat de trentecinq ans, le digne et premier successeur de Montfort mourut victime de son zle pour la maison du Seigneur, la mission de Questembert, au diocse de Vannes, comme nous l'avons dj dit plus haut Nul doute qu'un jour la cause de sa batification et
et dirig plus
!

Aprs avoir prch

canonisation ne soit introduite


celle

Rome,

la suite de

de son bienheureux matre.

comme

Le Pre Audubon qui succda au Pre Mulot suprieur gnral de la Compagnie de Marie,
la mission
Il

mourut galement en odeur de saintet, du Poir prs de Fontenay-le-Comte.


plus difiante.

ne nous

souvient pas avoir jamais lu les dtails d'une mort

Cette

heureuse

et

prcieuse mort

donnerait envie de mourir, tant elle fut dlicieuse et


favorise de grces.

Comme

son prdcesseur,

il

ne voulut point mourir sans renouveler sa profession

de

foi et crier

encore anathme au jansnisme

et

au

quesnellisme qu'il avait tant combattus du haut de


la

chaire sacre.

2.

Comme

leur matre^

les disciples faisaient continuelle-

ment de grandes
laiejit les

et

longues missions^ et renouve-

peuples dans
.f

V esprit

et la

christianisme

par

Venseignetneiit et

ferveur du la pratique

du rosaire de

la parfaite diwtion

Marie.

le

Les missionnaires de Montfort ont donn, durant XVIIIe sicle, de sept huit cents grandes mis-

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I25

sions de

quatre

huit
sept,

semaines

ils

taient

ordinairement

six,

huit missionnaires et quel-

quefois jusqu' neuf, dix et onze, avec deux ou trois


frres coadjuteurs

pour tenir leur maison


les

la

Provi-

dence, servir les ouvriers vangliques et


rciter le rosaire, surveiller les

pauvres,

enfants du catchisme,
les

chanter des cantiques et aider dans


et les processions gnrales.

crmonies

y avait quelquefois vingt et vingt-cinq paroisses prendre part ces grandes processions. Aussi voyait-on se renouveler ces spectacles imposants des
Il

grandes multitudes auxquelles Montfort avait impri-

l'lan,

lorsque se faisaient les processions gn-

pour le renouvellement des promesses du saint baptme par Marie, soit pour une conscration solennelle la trs sainte Vierge, soit pour honorer
rales, soit

Notre-Seigneur dans

le

trs

saint

sacrement,

soit

pour

le

diction

du

portement triomphal de la croix et la bncalvaire, soit enfin pour la conscration


la

d'une chapelle en souvenir de


clture de la mission.

mission ou pour la

comme la campagne Nantes, Savenay, Paimbuf, Gurande, Saint-Nazaire, Ancenis, Angers, Bauprau, Cholet, Sables-d'Olonne, Luon, Fontenay-le-Comte, Bressuire, Parthenay, Niort, la Rochelle, AngouCes grandes missions
:

se donnaient la ville

lme, etc.

Or, partout les

missionnaires

de Montfort ont
le

prch, enseign, tabli et propag


saint fondateur.
Ils

rosaire de leur
le

reprirent sa mission dans


il

diocse de Nantes o

avait

t contraint

de

la

126

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

laisser inacheve.

Forts de la recommandation que

leur donnait le vivant souvenir de leur^^matre auprs

du peuple,

ils

arrtrent l'influence

du jansnisme

et

restaurrent, en dpit de l'hrsie et de l'impit crois-

sante du sicle,

le

clbre calvaire de Pont-Chteau.


gnral, dans ces diffrentes

Tout

le

monde en
le

contres, savait

rosaire

du Pre de Montfort,
les

les

prires, les mystres, les offrandes et

demandes

qui

le

composent.

Les enfants, en entendant sans


Aussi

cesse rpter ces saintes pratiques l'glise et au

foyer domestique, les apprenaient sans peine.


exigeait-on
quitter le
qu'ils
les

sussent parfaitement avant de


les

catchisme:

mystres joyeux pour

la

premire communion,
Montfort,

les

mystres douloureux pour


intitul

la seconde, et les mystres glorieux pour la troisime.

dans un

cantique

Leons

de

Pen/ant Jsus aux petits


l'Enfant-Sauveur
:

e?tfantSy fait

ainsi parler

Au

plus parfait

C'est tous les jours de dire

Le Chapelet

C'est m'honorer

Que d'honorer ma Mre


Puisque
je la rvre

Tout

doit la rvrer.

Dans

toutes leurs missions, conformment au


la

vu

de leur saint fondateur, les missionnaires de


pagnie de Marie faisaient
bles pour
faire aussi la

Com-

mission aux

petits enfants, et prenaient tous les

moyens imagina-

les initiera la connaissance et la pratique

du saint

rosaire.

Un

missionnaire tait spciale-

BIENHEUREUX LOUIS-MARTE DE MONTFORT

127

ment
encore

et

uniquement charg de ce ministre,


aider par ses confrres.
n'tait
qu'il

et

se faisait-il

Personne
processions

admis prendre rang dans les n'et un rosaire ou chapelet. Ainsi


rgl, et ses missionnaires ont par-

Montfort

l'avait

faitement suivi son exemple et accompli ses volonts.

CHAPITRE XXI
Leons
et

souvenirs imprissables des prdications de

l'aptre

du saint

rosaire.

Sa

vivifiante et prodigieuse

influence dans nos provinces de l'Ouest, pour y per-

ptuer son rosaire


foi

et

retremper les peuples dans la

des plus beaux sicles de l'Eglise.

1.
Leon salutaire qu'il avait donne nne paroisse pour r abandon de son rosaire^ et qui profita
tout le pays.

<s(i
^il^

'IL

n'est

point

de

ressources

que

Montfort n'inventt pour tablir et

propager son rosaire,


rien

il

ne ngligea

persvrance,
suffisamment.

non plus pour en assurer la comme nous l'avons vu


ajoutons

Cependant,

encore

quelque

chose, quelques particularits frappantes,

propres nous donner une plus ample ide des inta-

128

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

rissables inventions de son zle.

Un

jour qu'il tait


lieues

reconduit,

comme

d'ordinaire,
il

plusieurs

d'une paroisse d'o

venait de donner une mission,

par une immense multitude de peuple jusque auprs

du bourg de Valette, du diocse de Nantes, o il avait prch une mission quelques annes auparavant,
il

apprit au

moment

d'entrer dans le bourg

qu'on avait abandonn

la rcitation

publique et quo-

tidienne de son rosaire dans

l'glise, et s'en

montra
il

extrmement

contrist.

Il

s'arrte,
le

et

au lieu de
s'en

continuer sa route vers Nantes par

bourg,

dtourne pour ne point y passer. C'tait cependant que devaient se faire les touchants adieux de spa-

ration

du

peuple qui

l'accompagnait

comme en

triomphe, et que devait le

recevoir un peuple qu'il


si

avait vanglis et qui dsirait


et

l'entendre.

C'est

ardemment le revoir en vain que les femmes de


le

Valette viennent se jeter ses pieds et


leur

supplier de
la

pardonner leur ngligence


l'a

c'est
il

en vain que

foule qui

suivi

et

de laquelle
ses

va

se sparer, le

supplie galement de condescendre aux dsirs des

habitants de Valette et

propres dsirs
le

c'est

en vain que ces deux peuples


plient les larmes

conjurent,

le

sup-

aux yeux de leur accorder cette grce, cette faveur Non^ non, rpondit-Hj Je ne passe:

rai point Valette :

ils

ont abandon?t
;

mon

rosaire.

Cette leon produisit son effet

l'usage quotidien

du rosaire fut repris l'instant, et lorsque le Pre Mulot y alla donner une mission en 1729 avec ses
confrres,
il

retrouva

le

rosaire parfaitement suivi.


le

La

leon fut profitable tout

pays, qui ne

l'a

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I29

jamais oublie, et contribua puissamment affermir les peuples dans la persvrante pratique de cette

grande dvotion.

Avant de rendre
rosaire^ et

le

dernier soupir^

il prche

encore le

ses

dernires paroles furent

pour

sa

persvrance.

Leon

et

souvenir gt gravaient

cur des peuples^ et qui les rendirent hroques^ aux jours des grandes Perptuit de son rosaire^ malgr la preuves.
sa chre dvotion da?is
le

perversit

du

sicle.

Montfort, avant de mourir, ne pouvait oublier de

prcher
crit,
la

et

de recommander encore son


dans son testament
le
*'

rosaire.

Il

veille

de sa mort, ces lignes d'une main


Je donne chaque rosaire persvrera une des
:

dfaillante,

paroisse de l'Aunis o

bannires du saint rosaire."

Sa grande sollicitude se portait de ce ct-l o il avait tant combattu, et o les religionnaires, comme
il

les appelle, lui avaient fait

prendre du poison dans

son breuvage, pour se venger des victoires clatantes


qu'il avait

remportes sur

l'erreur, et

il

laissait sa

mission inacheve et les brebis

qu'il avait

ramenes

au divin bercail bien exposes


de btes froces.
L'hrsie

la

dent de milliers

de Calvin, de Jansnius, de Quesnel, l'impit de Voltaire et la Rvolution sont venues se


briser contre le rosaire de Montfort, et contre la folie

du

saint esclavage.

Ni

le

sifflement

du sarcasme,

ni

l^O

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

les

baonnettes de la Terreur ne purent faire tomber


le

des mains du venden


dfendre,

saint rosaire.

Aussi

intel-

ligent et instruit de sa religion


le

que valeureux pour la venden porta son rosaire au combat comme une gloire, comme une arme dfensive et un dfi jet l'ennemi de sa foi et de ses foyers ; il le porta au cou avec plus d'honneur que s'il et port un collier d'or, et en signe de sa glorieuse dpendance de la reine du ciel et de la terre ; il le porta au bras comme une armure puissante, la main comme une pe terrible, la ceinture comme une marque de sa force, la boutonnire comme un gage de sa confiance et le symbole de la victoire. Il marcha d'abord au combat sans autres armes, si ce n'est avec l'instrument de travail qu'il avait la
main, quand
la force brutale et sacrilge

de

la

rvo-

lution voulut lui ravir son


fant

de Dieu

et

de

l'glise.

Dieu et ses liberts d'enIl marcha ainsi l'enne-

mi disant son

rosaire, fortifiant son


la

me dans la prire,
main^ Ses chants
la

retrempant son courage dans


laissant des

mditation des mys-

tres de la croix, et \ e7inemi hci fondait sous la


lui

armes

et

des canons.
et

guerriers

taient des

hymnes
fois

des cantiques de

Montfort.

Les coteaux du Bocage de


des

Vende

retentirent bien

des accents de ces deux

cantiques

Vive Jsus, vive sa croix.

Je mets

ma

confiance,
;

Vierge, en votre secours

Servez-moi de dfense.

Prenez soin de mes jours

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

I3I

Et quand
Viendra

ma

dernire heure

fixer

mon

sort,

Obtenez -moi que

je

meure

De

la plus sainte mort.

Pendant que ces

vaillants dfenseurs de la Reli-

gion marchaient au combat en chantant ces pieux


cantiques, des prtres,
fidles les chantaient

des religieuses, de simples

en allant au martyre, en Breta-

gne
faud,
si

comme dans
Dans
ils

la

Vende, Rennes, Nantes

et

Lorient.

cette dernire ville, en allant l'cha-

chantaient cet autre cantique de Montfort,


si

bien appropri la circonstance et


Avancez mon
Jsus,
trpas,
;

attendrissant

Car

ma douce vie mon me s'ennuie

De Ne

rester ici-bas,

vous y voyant pas.

Mon

Seigneur et

mon

Dieu,
?

Quand vous
Hlas
1

possderai-je

quand vous verrai-je, Mais sans aucun milieu,


le cleste lieu ?

Dans
S'il faut,

pour ce bonheur,
soit ravie

Que

je perde la vie,

Qu'elle

me

J'y consens de grand cur, O mon divin Sauveur,

Non, toutes les baonnettes de la Rvolution ne purent faire tomber des mains du soldat venden, ni du martyr, le rosaire de Montfort. Et aujourd'hui encore, malgr une guerre aussi impie que dloyale

132

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

que
sur

lui

a faite durant vingt ans un gouvernement

qui n'est plus, malgr l'argent de la corruption jet


le sol

venden, malgr l'appt du luxe

et l'inva-

sion d'un matrialisme perfide s'insinuant partout et

sous toutes

les

formes d'un progrs menteur,

le

peu-

ple venden porte toujours la


il

main son

rosaire, et

ne serait pas prudent,


le lui ravir.

mme
certain

aujourd'hui, de cher-

cher

Un

nombre de

fidles le

disent encore en entier tous les jours, durant les

heures du repos ou en travaillant.

Nous avons

ren-

contr de vieilles gloires des armes vendennes qui


le

disaient

non seulement en
et

entier tous les jours,

mais jusqu' deux


nos jours
il

trois

fois.

se dit

en entier

le

Gnralement de dimanche l'glise et


personnes occupes
le dire,

dans

les familles, et l'un

des chapelets tous les jours


si

ouvriers.

Durant

l't,

les

aux travaux des champs ne peuvent toujours


la

mre de
la

famille, les enfants et les vieillards le rci-

tent tous les soirs la maison, en prparant le dernier

repas de
entendu.

journe.

Voil ce que nous avons vu et


la

Voil aussi les fruits de


effets

mission d'un

aptre et les

de sa puissante protection du haut en demeurant fidles ses

du

ciel

il

intercde pour les peuples qu'il a van-

gliss, et qui l'invoquent

leons.

3-

Un

seul fait rsume tous les autres et montre la

puissante

efficacit et la
les

perptuit du rosaire de

Mo7itfort dans

provinces qu'il a vanglises.

C'est ainsi que Montfort a prch, tabli et perptu son rosaire.

C'est ainsi qu'a pass dans l'ouest

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I49

est

devenu fcond par Marie


elle,

qu'il

a pouse.

C'est

avec
tous

en

elle

et

d'elle

qu'il

a produit son chefet qu'il produit

d'uvre qui est un Dieu


les jours,

fait

homme,

jusqu' la

ns qui sont les

du monde, les prdestimembres de ce Chef adorable ; c'est


fin

pourquoi plus
et puissant

il

trouve Marie, sa chre et indissoluet plus


il

ble pouse, dans une me,

devient oprant

pour produire Jsus-Christ en cette me


Jsus-Christ.
la

et cette

me en
que
a
la

Ce
ne

n'est pas qu'on

veuille dire

sainte Vierge

donne au

Saint-

Esprit la fcondit,
tant Dieu
il

comme
le

s'il

l'avait pas,

puisque

fcondit ou
et
Fils,

la

capacit de produire,

comme
point
divine
;

le

Pre

quoiqu'il ne la rduise

l'acte,

ne produisant point d'autre personne


le Saint-Esprit,
il

mais on peut dire que

par

l'entremise de la trs sainte Vierge dont

veut bien

se servir, quoiqu'il n'en ait pas absolument besoin,

rduit l'acte sa fcondit en produisant en elle et

par

elle

Jsus-Christ et

ses

membres

mystre de

grce inconnu aux plus


les

savaiits et spirituels d'entre

chrtiens^

12

150

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

2.

Largeur, profondeur et sublimit de renseignement de Montfort pour faire connatre, aimer et honorer phis que ja?nais la trs sai?tte Vierge, comme
Fille

du Pre, Mre du Fils

et

Epouse du

Saifit-

Esprit, et

comme

leur coopratrice ou mdiatrice


et

dans

la

formation

la sajictiftcation des lus.

Connaissance ncessaire V avnement du grand rgne de Jsis et de Marie dans le monde.

De

toutes ces profondes et sublimes paroles du


il

grave auteur,

faut conclure

que l'adorable Trinit

engendre

et produit
la vie

tous les saints en Marie et par


la grce,

Marie, selon

de

comme membres de

Jsus-Christ leur chef et leur frre an en Marie

ou ne sachent pas; que la trs sainte Trinit a engendr et produit jusqu'ici en Marie et par Marie tous les saints qui sont
leur Mre, soit qu'ils le sachent

parvenus

la vie surnaturelle

de
et

la

grce, mais d'une leur insu,

manire plus ou moins cache


et

comme

qu'enfin les trois Personnes divines voudraient

dsormais rvler au
tions divines en

monde
et

le secret

de leurs oprala

Marie

par Marie pour

formation

de procurer aux hommes du second avnement de grce de Jsus-Christ, un moyen facile, extraordinaire, merveilleux de
et la perfection des lus, afin

sanctification et d'minente perfection,


afin

c'est--dire,

de

les

faire

aimer

et

honorer Marie plus que

jamais, par la rvlation qui leur en est faite et par


l'estime et l'admiration qu'ils en

concevront en

la

con-

templant dans

les

splendeurs de sa

triple dignit

de

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I5I

Fille

de Dieu

le

Pre, de
le

Mre de Dieu
selon
la

le Fils et

d'pouse de Dieu
rant

Saint-Esprit, et en la considla vie divine,

comme leur Mre vritable comme leur Mre nourrice de


reine

grce,

dispensatrice de tous les dons clestes et

comme comme
de

la

la
la

de l'univers

dans

l'ordre
afin

de

la nature,

grce el de

la gloire, et

de leur procurer en

retour de leur parfaite dvotion envers elle et de leur


filiale

et

perptuelle dpendance, une prodigieuse


et

abondance de grces
faire

de bndictions, et de les avancer de vertus en vertus, de grces en grces,

de lumires en lumires jusqu' leur transformation en Jsus-Christ et la plnitude de son ge sur la


terre et

de sa gloire dans

le ciel.

Enfin

la

conclu-

sion gnrale et dernire, c'est l'tablissement de la


parfaite

dvotion Marie pour arriver au grand


le

rgne de Marie dans

monde,

et

par suite, simultale

nment, au rgne universel de Jsus-Christ par


rgne de sa trs sainte Mre.

3.
Effets merveilleux de

V enseignement

et

de la pratique

de la parfaite dvotion la sainte Vierge^ dans


nos provinces de
tion

V Ouest.
et

Cette excellente dvo-

bien connue

bien pratique^ c'est

Marie

plus connue^ plus aime, plus honore que ja?nais,


et

par

suite
et

r adorable
glorifie

Trinit plus C07inue^ plus

aime

phi s

que jamais,

Monlfort en prchant sa parfaite dvotion du


saint esclavage

donnait au peuple chrtien

la plus

152

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

intime connaissance de Dieu, de l'adorable Trinit, du Fils de Dieu fait homme, de la Vierge Marie, de nous-mmes et des
la plus

grande,

la plus

profonde,

uvres de Dieu ; la connaissance la plus tendue et la plus complte des mystres de la grce qui se soit vue jusqu'ici dans le monde, d'une manire aussi gnrale dans un peuple, et qui lui inspirt consquemment une plus profonde humilit et un plus
grand, plus ardent amour de Jsus
Oui, par l'enseignement et
faite
la

et

de Marie.
connatre et

pratique de sa paril fit

dvotion du saint esclavage,


le

pratiquer fond

christianisme.

Non, jamais
dans
le

peut-tre un peuple n'est entr

aussi avant
la

la

connaissance et

la pratique

de

reHgion que

peu-

ple vanglis par le saint missionnaire de

Marie.

Aucun
et

n'a plus mdit ni


;

mystres
Marie.

mieux pntr nos saints aucun n'a mieux connu, mieux aim Jsus Voil la raison de sa foi et de son hros!

me,

et l'histoire n'en a rien dit

Et non seulement Montfort a renouvel


tianisme par sa parfaite dvotion,

le chris-

comme

il

en avait
il

reu la mission du Vicaire de Jsus-Christ, mais


l'a fait fleurir

admirablement dans tout l'panouisse-

ment de

sa perfection et produire des fruits de vie

en abondance.

La

parfaite dvotion de

Montfort bien connue, est

toute une rvlation nouvelle de Jsus et de Marie,


c'est la plus

grande

et la plus clatante manifestation

de ses uvres, et bien pratique, c'est l'avnement du rgne de Dieu sur la terre, c'est le de Dieu
et

rgne de Jsus-Christ par

le

rgne de Marie.

Nous

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

153

nous en convaincrons de plus en plus en lisant attentivement les paroles suivantes de Montfort
:

"

Mon
que

cur,

dit-il,

vient de dicter tout ce que je

viens d'crire, avec une joie particulire, pour


trer
la

mon-

divine Marie a t inconnue jusqu'ici, et une des raisons pourquoi Jsus-Christ n'est Si donc, comme point connu comme il doit l'tre. il est certain, le rgne de Jsus-Christ arrive dans le monde, ce ne sera qu'une suite ncessaire de la connaissance et du rgne de la trs sainte Vierge, qui l'a mis au monde la premire fois et le fera clater

que

c'est

la seconde."

Or, cette connaissance ncessaire de Marie et de

son rgne n*arriveront que par

la

connaissance
ces

et la

pratique de la parfaite dvotion la sainte Vierge.

Montfort

le

dclare formellement en

termes

Cet heureux temps^ et ce sicle de Marie^ ne viendra

que quand on connatra et pratiquera la dvotion Ut adveniat regfium tuum^ adveniat que f enseigne.
regfiitm

Mari.

154

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE XXIV
Plainte amoureuse de Montfort Jsus-Christ sur l'igno-

rance de tous les hommes, des savants

mmes

et

des

docteurs, l'gard de son auguste Mre.

Plainte
le

plus fonde alors l'endroit des jansnistes, et qui

sera toujours jusqu' ce qu'on ne connaisse et prati-

que sa parfaite dvotion,


terre,

qu'il

veut inspirer toute la


et

pour amener
le

le

grand rgne de Jsus

de

Marie dans

monde.

1.
Liaison intime
entre
le

et

ficessaire entre

Jsus

et

Marie^

Fils et la Mre, inconnue de la plupart

des chrtiens^ inme les plus savants.

E me tourne ici un moment vers vous, mon aimable Jsus, pour me


plaindre

amoureusement

votre

divine Majest de ce que la plupart

des chrtiens,

mme

les

plus savants,

ne savent pas
est entre
tes,

la liaison

ncessaire qui
;

vous et votre sainte Mre


toujours
et

vous
et

Seigneur,

avtc Marie

Marie

est toujours

avec vous

ne peut tre sans


;

vous, autrement
elle est

elle

cesserait d'tre ce qu'elle est


la

tellement transforme en vous par

grce

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I55

qu'elle

ne

vit

plus

c'est

vous

seul,

mon

Jsus, qui

vivez et rgnez en elle, plus parfaitement qu'en tous


les

anges et

les

bienheureux.

Ah

si

on connaissait
bien d'auest
si inti-

la gloire et

l'amour que vous

recevez en cette admiet d'elle


elle

rable crature,
tres sentiments

on aurait de vous
qu'on n'a pas
;

vous

mement
jSoleil,

unie qu'on sparerait plutt la lumire du

la

chaleur du feu, je dis plus, on sparerait

iplutt
I

les

anges

et les saints

de vous que

la

divine

Marie, parce qu'elle vous skime plus ardemment et

vous

glorifie plus

parfaitement que toutes vos autres

cratures ensemble."

2.
LHgtiorance
y

et les

tnbres de tous

les

hommes
et

d'ici-

bas des chrtiens

mme

catholiques

des docteurs

r gard de sa
sent que d'une
et indiffrefite.

trs sai^ite

Mre,

qjiils ne connais-

manire spculative^ sche^ strile Leurs perptuelles objections con-

tre la dvotion

Marie,

et

leurs perfides artifices

pour en dtourner
**

les fidles.

Aprs cela, mon aimable Matre, n'est-ce pas une chose tonnante et pitoyable de voir l'ignorance
et les tnbres

de tous
?

les

hommes

d'ici-bas l'gard

de votre sainte Mre


ltres
et

Je ne parle pas tant des ido-

des paens qui, ne vous connaissant pas,


;

n'ont garde de la connatre

je

ne parle pas
qui

mme
de

des hrtiques

et

schismatiques,
sainte
;

n'ont garde

d'tre dvots votre

Mre,

s'tant spars

vous

et

de votre glise

mais

je parle

des chrtiens

156

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

catholiques et
sion

mme

des docteurs qui, faisant profesles

d'enseigner aux autres

vrits,
si

ne vous

connaissent pas, ni votre sainte Mre,

ce n'est d'une

manire spculative, sche,


"
sainte

strile et indiffrente.

Ces Messieurs ne parlent que rarement de votre Mre et de la dvotion qu'on lui doit avoir,
qu'ils

parce

craignent, disent-ils, qu'on n'en abuse,

qu'on ne vous fasse injure en honorant trop votre

ou entendent quelque dvot la sainte Vierge parler souvent de la dvotion cette bonne Mre, d'une manire tendre, forte, persainte Mre. S'ils voient

suasive,

comme

d'un

moyen

assur sans illusion,

d'un chemin court sans danger, d'une voie immacule


sans imperfection, et d'un secret merveilleux pour

vous trouver
contre
lui
lui

et

vous aimer parfaitement,


ne faut pas

il

se rcrient

donnent mille fausses raisons pour qu'il parle tant de la sainte Vierge, qu'il y a de grands abus en cette
et
lui

prouver

qu'il

dvotion

et qu'il faut travailler les dtruire, et parler


les

de vous, plutt que de porter


"

peuples

la

dvo-

tion la sainte Vierge qu'ils aiment dj assez.

On

les

entend quelquefois parler de

la

dvotion

votre sainte Mre,


der, mais pour

non pour

l'tablir

et la persuafait
;

en dtruire

les

abus qu'on en

tandis que ces Messieurs sont sans pit et sans dvotion tendre pour vous, parce qu'ils n'en ont pas

pour Marie
chapelet,
faibles et

regardant

le

rosaire,

le

scapulaire, le

comme

des dvotions propres aux esprits


;

aux ignorants
ait

s'il

tombe en

leurs

mains
elle, ils

quelque dvot
pelet

la sainte

Vierge, qui rcite son cha-

ou

quelque autre dvotion envers

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I57

lui

changent

l'esprit et le

cur

ils lui

conseilleront de

lire les

du chapelet, sept psaumes au lieu


;

au

lieu

de la dvotion la sainte Vierge,


la

ils lui

conseilleront

dvotion Jsus-Christ."

3.
Ces savants
et ces

docteurs n'ont point

V esprit

ni

les

sefitimejits

de Jsus-Christ
sont loin
d''

V gard
le

de sa sainte

re

et

imiter

divin

Matre.
o

C'est cette parfaite imitation de Jsus- Christ


la parfaite dvotion la sainte Vierge que

Mont-

fort dsire si ardemment inspirer toute la terre, et c'est cette fin qu'il emprunte saint Augustin

une admirable prire Jsus- Christ.


"

O mon
?

aimable Jsus, ces gens-l


font-ils

ont-ils

votre

esprit

Vous

plaisir

d'en agir de

mme ?

Est-ce vous plaire que de ne pas faire tous ses efforts

pour plaire votre Mre, de peur de vous dplaire?


"
la
lui

La dvotion
rend?

votre

sainte

Mre empche-t-eile

vtre?

Est-ce qu'elle s'attribue l'honneur qu'on

bande part ? Est-ce qu'elle est une trangre qui n'a aucune liaison avec vous ? Est-ce vous dplaire que de vouloir lui plaire ? Est-ce se sparer ou s'loigner de votre amour, que de se donner elle et de l'aimer ? " Cependant, mon aimable Matre, la plupart des
Est-ce qu'elle
fait

savants n'loigneraient pas

plus

de

la

dvotion

votre sainte Mre, et n'en donneraient pas plus d'indiffrence,

que

si

tout ce que je viens de dire tait

158

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

vrai.

Gardez-moi, Seigneur, gardez-moi de leurs sen-

timents et de leurs pratiques, et

me donnez

quelque

part aux sentiments de reconnaissance, d'estime, de

respect et d'amour que vous avez l'gard de votre


sainte

Mre,

afin

que je vous aime

et glorifie d'autant

plus que je vous imiterai et suivrai de plus prs.


*'

Comme

si

jusqu'ici, je n'avais encore rien dit


la

en

l'honneur de votre sainte Mre, faites-moi

grce

de

la louer

dignement

Fac me digne tuam Matrem


qui

collaudare^ malgr tous ses ennemis


vtres, et que je leur dise

sont

les
:

hautement avec
se

les saints

Non prsumat
qui benedictam
celui-l
tie

aliquis

Dcuni

habere propitium^

Matrem offensam habuerit. Que prsume pas recevoir la misricorde de Dieu Pour obtenir de votre qui offense sa sainte Mre.
misricorde une vritable dvotion votre sainte

pour r inspirer toute la terre, faites que je vous aime ardemment, et recevez pour cela la prire embrase que je vous fais avec saint Augustin
Mre,
et
et

vos vritables amis."

4.
Prire embrase de Montfort Jsus-Christ, em-

prunte

saift

Augustin, pour inspirer sa chre

dvotion toute la terre. "

Vous

tes,

Jsus,

le

Christ,

mon

pre saint,

mon Dieu
boYi pasteur,

misricordieux,

tien

vous tes

mon unique mon bien-aim

mon grand roi, mon matre, mon meilleur soud'une beaut ravis-

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I59

mon pain de vie, mon prtre ternel vous tes mon guide vers la Patrie, ma vraie lumire, ma douceur toute sainte, ma voie droite vous tes ma Sagesse brillante par son clat, ma simplicit toute pure, la dlicieuse paix de mon me vous tes toute ma sauvegarde, mon hritage prcieux, mon salut ternel. " O Jsus-Christ, mon aimable Matre, pourquoi dans toute ma vie ai-je aim, pourquoi ai-je dsir autre chose que vous, Jsus, mon Dieu? O tais-je quand je ne pensais pas vous ? Ah du moins, partir de ce moment, dsirs de mon cur, emflamsant,
; ; ;
!

mez-vous,

rpandez-vous

dans

le

Seigneur Jsus

courez, c'est assez de retard, htez-vous d'arriver au

terme, cherchez celui que vous cherchez.

O
!

Jsus

anathme qui ne vous aime pas ; que celui qui ne vous aime pas soit rempli d'amertume O doux
Jsus
!

qu'il

vous aime,

qu'il se dlecte
le

en vous,

qu'il

vous admire dans toute son me,


gloire
1

zlateur de votre

Dieu de mon cur et mon partage, divin Jsus, que mon cur tombe dans une sainte dfaillance, et soyez vous-mme ma vie ; que dans mon me s'allume un charbon brlant de votre amour, et qu'il y allume un incendie ; qu'il brle sans cesse sur l'autel de mon cur ; qu'il embrase le plus intime de mon tre j qu'il consume le fond de mon me; qu'enfin, au jour de ma mort, je paraisse devant vous tout consum dans votre amour. Ainsi soit-il " Tu es Christus, pater meus sanctus, Deus meus pius, rex meus magnus, pastor meus bonus, magister.
1

meus unus, adjutor meus optimus, dilectus meus^ pulcherrimus ; panis meus vivus, sacerdos meus in

i6o

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

meus ad patriam, lux mea vera, dulcedo mea sancta, via mea recta, sapientia mea praeclara, simplicitas mea pura, concordiameapacifica, custodia mea tota, portio mea bona, salus mea sempiterna. *' Christe Jesu amabilis Domine, cur amavi, quare concupivi in omni vita mea quidquam praeter te Jesum Deum meum ? Ubi eram quando tecum mente non eram ? Jam ex hoc nmic, omnia desideria mea, currite, incalescite et effluite in Dominum Jesum satis hactenus tardastis ; properate quo pergitis ; qnaerite quam quaeritis. Jesu, qui non amat te, anathema sit qui te non amat, araaritudinibus repleatur.
93ternum, dux
.

"

dulcis Jesu, te amet, in te delectetur, te admi-

retur

omnis sensus bonus

tuae

conveniens laudi

Deus
cor

cordis mei et pars mea, Christe Jesu, deficiat


spiritu suo, et vivas tu in

meum

me,

et concales-

cat spiritu
in

mec

vivus carbo amoris

tui, et

excrescat

ignem perfectum, ardeat


in

jugiter in ara cordis mei,

ferveat in medullis meis, flagret in absconditis anima3

meae;

die

consummationis meae consummatus


te.
. .

inveniar

apud

Amen."

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

i6i

CHAPITRE XXV
Brlante, sublime et prophtique prire de Montfort aux
trois

adorables Personnes de la trs sainte Trinit,


la

pour

formation

et l'extension

de sa Compagnie de

Marie, pour demander des aptres de sa parfaite dvotion et

du grand rgne de Jsus

et

de Marie dans

le

monde.

OUVENEZ-VOUS,

Seigneur, souve-

nez-vous de votre Congrgation que

vous avez possde ds


cement, en pensant
nit
j

le

commends
l'ter-

elle

que vous teniez dans votre main

toute-puissante, lorsque d'un


tiriez l'univers

mot vous
Fils,

du nant,

et

que vous cachiez

encore dans votre cur, lorsque votre

mourant en croix. Ta consacre par sa mort et l'a confie, comme un dpt prcieux, aux soins de sa Memor esto congregationis tu trs sainte Mre.

quam possedisti ab
corde
;

initio.

Exaucez, Seigneur,
suscitez les

les

desseins de votre misrivotre droite, tels que

hommes de

vous les

avez montrs en donnant des connaissances^


ser-

prophtiques quelques-uns de vos plus grands


viteurs,

un saint Franois de Paule, un saint

162

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

et tant d'autres

Vincent Ferrier, une sainte Catherine de Sienne, grandes mes dans le sicle pass

et

mme

dans celui o nous vivons.

cette

Mmento. Dieu tout-puissant, souvenez-vous de Compagnie en y appliquant la toute-puissance


lui
le

de votre bras, qui n'est point raccourci, pour

donner
sa

jour et

la

produire, et pour la conduire

Iimova sigfia, i7timuta mirabilia^ sentiaftius adjutorhim brachii tui O grand Dieu qui pouvez des pierres brutes faire autant d'enfants d'Abraham, dites une seule parole en Dieu pour envoyer de bons ouvriers dans votre moisson et de bons missionnaires dans votre glise. Mmento. Dieu de bont, souvenez-vous de vos
perfection.
!

anciennes misricordes,

et

par ces

mmes

misricor-

des souvenez-vous de cette Congrgation; souvenez-

vous des promesses ritres que vous nous avez


faites

par vos prophtes

et

par votre Fils

nous exaucer dans nos justes demandes.


vous ont
sur ce sujet

de Souvenez-

mme

vous des prires que vos serviteurs et vos servantes


faites

depuis tant de sicles

que leurs vux, leurs sanglots, leurs larmes


citer

et leur
solli-

sang rpandu viennent en votre prsence pour

puissamment votre misricorde

mais souvenez-

vous surtout de votre cher


Christi tui
:

Fils, respice in faciem que vos yeux contemplent son agonie,

amoureuse au Jardin des Qtice utilitas in sanguitie meo ? Olives, lorsqu'il dit Sa mort cruelle et son sang rpandu vous crient hautement misricorde, afin que par le moyen de
sa confusion et sa plainte
:

cette

congrgation, son

empire soit tabli sur

les

ruines de celui de ses ennemis.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

163

Mmento. Souvenez-vous, Seigneur, de cette communaut dans les effets de votre justice Tempus faciendi^ Domine^ dissipaverufit legem tuant ; il est temps de faire ce que vous avez promis. Votre divi:

ne

loi

est transgresse

votre vangile
;

mconnu
de

votre religion

abandonn'e
la terre et

les torrents

l'iniquit

inondent toute
viteurs
;

entranent jusqu' vos ser:

toute la terre est dsole

Desolatione desole

lata

est

terra

l'impit

est

sur

trne

votre

sanctuaire est profan et l'abomination est jusque

dans

le lieu saint.

Laisserez-vous ainsi tout l'aban?

don, juste Seigneur, Dieu des vengeances


deviendra-t-il la fin

Tout

comme Sodome et Gomorrhe ? Vous tairez-vous toujours ? Ne faut-il pas que votre volont soit faite sur la terre comme dans le ciel et
que votre rgne arrive ? N'avez- vous pas montr par avance quelques-uns de vos amis une future rnovation de votre glise ? Les Juifs ne doiventils

pas se convertir
pas

la vrit ? les

N'est-ce pas ce que

l'glise attend?
crient-ils
la terre
:

Tous

saints
?

Justice, vi?idica
:

du ciel ne vous Tous les justes de

ne vous disent-ils pas


les

Amen^veii,

Domine

Toutes

cratures,

mme
le

les

plus insensibles, ne

gmissent-elles pas sous

poids des pchs innom-

brables de Babylone, et ne demandent-elles pas votre

venue pour
inge mist,

rtablir toutes

choses?

Omnis

creatiira

II

Seigneur Jsus, mmento Cofigregationis

tti.

Sou-

venez-vous de donner votre Mre une nouvelle

164

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Compagnie, pour renouveler, par elle, toutes les choses, et pour finir par Marie les annes de la grce, comme vous les avez commences par elle. Da Donnez des Matri tu liberos, alioquin moriar. enfants, des serviteurs votre Mre, autrement que Da Matri tu. C'est pour votre Mre je meure.
que
je vous prie.

Souvenez-vous de ses entrailles


;
;

et

de ses mamelles, et ne me rebutez pas vous de qui vous tes Fils et m'exaucez
vous de ce qu'elle vous est et
tes,
et satisfaites

souvenezsouvenezlui

de ce que vous

mes vux. Qu'est-ce que je vous demande ? Rien en ma faveur, tout pour votre Qu'est-ce que je vous demande ? Ce que gloire.
vous pouvez,
et

mme,

je

l'ose dire,

ce que vous

devez m'accorder,
la terre, et

comme Dieu
le

vritable que vous

tes, qui toute puissance a t donne au ciel et dans

comme

meilleur de tous les enfants qui

aimez infiniment votre Mre.

Qu'est-ce que je vous


libres

demande?
libert,
frres, sans

Liberos.

Des

prtres

de votre

dtachs de tout, sans pre, sans mre, sans


surs, sans parents selon la chair, sans
le

amis selon
soins, et

monde, sans

biens, sans embarras, sans

mme
selon

sans volont propre.

Liberos.

Des

esclaves de votre

amour

et

de votre volont, des

hommes

votre cur, qui, sans propre volont

qui les souille et les arrte, fassent toutes vos volonts et terrassent tous vos

ennemis,

comme

autant de
la

nouveaux David,

le

bton de la Croix et
:

du

saint rosaire dans les mains

fronde In baculo Cruce et


la terre et pleines

in virga Virgine.

Liberos.

Des mes leves de

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I65

de

la

rose cleste, qui, sans empchement, volent


le souffle

du Saint-Esprit. Ce sont eux, en partie, dont vos prophtes ont eu la connaisQui sunt isti qui sance, quand ils ont demand
de tout ct selon
:

sicut nubes volant ?

Ubi erat

iinpeius spiritus, illuc

gradiebantur.
Liberos,

Des gens toujours


;

votre main, toujours

prts vous obir, la voix de leurs suprieurs,

comme Samuel Prsto sum;


et tout

toujours prts courir

souffrir
:

avec vous
et

et

pour vous,
illo,

comme

les

Aptres

Eamus
Des

moriamur cum
et

Liberos,

vrais enfants de Marie, votre sainte

Mre, qui soient engendrs


de son
lait,

conus par sa

charit,

ports dans son sein, attachs ses mamelles, nourris


levs par ses soins, soutenus de ses

bras et enrichis de ses grces.

Liberos.
qui,

De

vrais serviteurs

de

la sainte Vierge,

comme
la

autant de saints Dominique, aillent paret brlant

tout, le

flambeau luisant

du

saint vangile

dans

bouche

et le saint

rosaire la main, aboyer,

comme
brler

des chiens

fidles,
le

contre les loups qui ne


;

veulent que dchirer

troupeau de Jsus-Christ
clairer les
;

comme des feux, et monde comme des soleils

tnbres du
le

et

qui,

par

moyen

d'une vraie dvotion Marie, c'est--dire intrieure


sans hypocrisie, extrieure sans critique, prudente sans ignorance, tendre sans indiffrence, constante

sans lgret, et sainte sans prsomption, crasent

partout o

ils

iront la tte

de l'ancien serpent, afin

que

la

maldiction que vous lui avez donne soit


iiter te et

entirement accomplie. Inimicitias ponam

13

l66

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

mulierem^ inter semen tuum


cofiieret

1
et

semen ipsus
le

et

ipsa

cap ut tuum.

Il est vrai,

grand Dieu, que

monde mettra comla

me

vous l'avez prdit, de grandes embches au talon


petite

de cette femme mystrieuse, c'est--dire

Compagnie de ses enfants qui viendront sur la fin du monde, et qu'il y aura de grandes inimitis entre
cette

bienheureuse postrit de Marie


;

et

la

race

maudite de Satan
et
la

mais

c'est

une inimiti toute divine


Ijiimicitias
et ces perscutions
la

seule dont vous soyez l'auteur.

p07iam.

Mais ces combats


de
la race

que

les enfants

de Blial livreront
le

race de

votre sainte Mre, ne serviront qu' faire davantage


clater la puissance

de votre grce,

courage de
la

leur vertu et l'autorit de votre


lui

Mre, puisque vous

avez donn, ds

le

commencement du monde,

commission d'craser cet orgueilleux par l'humilit


de son cur.
mourir
lement

Ipsa conteret caput tuum.

Alioquin moriar.

Ne vaut-il pas mieux pour moi que de voir mon Dieu tous les jours si cruelet si impunment offens, et de me voir mme
en danger d'tre entran par
les tor-

tous les jours

rents de l'iniquit

qui grossissent chaque instant

sans que rien

s'y

oppose

Ah

mille

morts

me

seraient plus tolrables.

Ou

envoyez-moi du secours
Oui,
si je

du

ciel,

ou enlevez mon me.

n'avais pas

l'esprance que vous exaucerez tt ou tard ce pauvre

pcheur, dans les intrts de votre gloire,

comme
pauper
vous en

vous en avez dj exauc tant d'autres


clamavit
prierais
et

Iste

Dominus exaudivit

etim^ je
:

absolument

comme

le

prophte

Toile ani-

mam

pieam.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

167

Mais
fait dire

la confiance

que

j'ai

en votre misricorde
:

me

avec un autre prophte

Non

moriar^ sed

narraho opra Domiii^ jusqu' ce que je puisse dire avec Simon Nunc dimittis servum tuum^ Domine^ in pace^ quia viderunt ontli mei^ etc.
vivant
et
:

III

Metnenfo. Saint-Esprit, souvenez-vous de produire


et

former des enfants de Dieu avec votre divine et

fidle

pouse Marie.

Vous avez form


;

le

Chef des
elle et
;

prdestins avec elle et en elle


elle

c^est

avec

en

que vous devez former tous


c'est

ses

membres
les

vous

n'engendrez aucune personne divine dans

la divinit,

mais

vous seul qui formez toutes

Personnes

divines hors de la divinit, et tous les saints qui ont


t et seront jusqu'
la* fin

du monde sont autant

d'ouvrages de votre amour uni Marie.


t termin par

Le rgne

spcial de Dieu le Pre a dur jusqu'au dluge et a

rgne de JsusChrist a t termin par un dluge de sang, mais


;

un dluge d'eau
du Pre
et

le

votre rgne, Esprit

du

Fils,

continue

prsent et sera termin par un dluge de feu, d'amour


et

de

justice.

Quand sera-ce que viendra ce dluge de feu du pur amour que vous devez allumer sur toute la terre, d'une manire si douce et si vhmente que toutes
les nations, les

Turcs,
se

les idoltres, les


?

Juifs
est

mme
qui
se

en brleront

et

convertiront

JSfon

abs-condat a calor ejus.


Accefdatir,

Que

ce divin feu que Jsus-Christ

l68

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

venu apporter sur la terre soit allum avant que vous allumiez celui de votre colre qui rduira tout en cendre. Emitte spiritum tuum^ et creabuntur^ et
est
re7iovabis faciem terr.

Envoyez

cet esprit tout de

feu sur la terre, pour y crer des prtres tout de feu,

par

le

ministre

desquels la face de la terre soit


C'est une Congr-

renouvele et notre glise rforme.

Mmento
gation, c'est
Iriette

Congregatio7iis tu.

une assemble,

c'est

un choix,

c'est

une
le

de prdestins que vous devez


et

faire

dans

monde

du monde.

Ego

elegi vos

de mundo. C'est

un troupeau d'agneaux paisibles que vous devez ramasser parmi tant de loups j une compagnie de chastes colombes et d'aigles royales parmi tant de corbeaux ; un essaim de mouches miel parmi tant de frelons ; un troupeau de cerfs agiles parmi tant de tortues ; un bataillon de lions parmi tant de livres
timides.

Ah

Seigneur, congrega nos de nationibus ;

assemblez-nous,

unissez-nous

afin

qu'on en rende
votre

toute la gloire votre

nom

saint et puissant.

Vous
fort

avez prdit cette illustre

Compagnie
fort

prophte qui s'en explique en termes


secrets,

obscurs et

mais divins

Fluviam vohintariatn

segregabis, Detis, hreditati tu^ et

mj^rmata est, tu vero perfecisti eam. Anim alla tua habit abunt in ea. Parasti in dulcedine tua pauperi, Deus. Dominus
dabit verbum evangeliza?itibus virtute mutta.

Rex
pe7in

virtutum,
spolia.

dilecti^

dilecti,

et

speciei

domus dividere
cleros^

Si dormiatis inter medios

columb deargentat et posteriora dorsiejus iiipaUore


auri*

Dufn

discernit clestis reges super eam, fiive

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I69

dealbahintur in Selmoji

Mo?is Veiy mous pinguis^

mons

coagulatis,

mons pingtiis ; ut quid suspicamini


?

montes coagulatos

Mons

i?i

quo beneplacittim

est

Deo habit are


Quelle

in eo^etenim

Dominus habit abit infinem.


volontaire que

est,

Seigneur, cette pluie

vous avez
affaibli,

spare et choisie pour votre hritage

sinon ces saints missionnaires enfants

de
si

Marie, votre pouse, que vous devez assembler et


sparer du

commun

pour
par

le

bien de votre Eglise,

affaiblie et si souille

les

crimes de ses enfants

Qui sont ces animaux

et les

pauvres qui demeure-

ront dans votre hritage et qui y seront nourris de la

douceur divine que vous leur avez prpare, sinon ces pauvres missionnaires abandonns la Providence, qui regorgeront de vos divines dlices ; sinon

animaux mystrieux d'zchiel qui auront l'humanit de l'homme par leur charit dsintresse et bienfaisante envers le prochain ; le courage du lion
ces

par leur sainte colre et leur zle ardent et prudent


contre les dmons, les enfants de Babylone
;

la force

du buf
fication

par leurs travaux apostoliques et leur morticontre


la

chair, et enfin l'agilit de l'aigle


?

par leur contemplation en Dieu

Tels sont les missionnaires que vous voulez envoyer

dans votre gHse


le

ils

auront un

oeil

d'homme pour

prochain, un il de lion contre vos ennemis, un

pour vous.

de buf contre eux-mmes et un il d'aigle Ces imitateurs des Aptres prcheront virtute multa^ virtute magna^ avec une grande force et vertu, et si grande et si clatante qu'ils remueront
il
tous les esprits et les curs des lieux o
ils

prche-

170

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

ront.

C'est eux que


;

vous donnerez votre parole

;
:

dabis vei'biim

votre bouche

mme

et votre

sagesse

Dabo

vobis os et sapie?iiia77i, cui non poterunt resis-

tere onines adversarii vestri^ laquelle

aucun de vos

ennemis ne pourra

rsister.

IV
C'est parmi ces bien-aims que vous, aimable
Jsus, vous

prendrez vos complaisances en qualit

de

roi

des vertus, puisqu'ils n'auront point d'autre


dpouilles

but dans toutes leurs missions que de vous donner


toute la gloire des
qu'ils

remporteront
dilecti^ et

sur vos ennemis.

Rex
la

virtuium^

dilecti^

speciei domiis dividere spolia.

Par leur abandon


Marie^
ifiter
ils

Providence

et leur dvotion
la

auront
cleros^

les ailes

agentes de

colombe,
:

medios

pen7i colnmb deargentat

c'est--dire la puret
le

de

la doctrine et des

murs,

et
:

dos dor,

et

poster ior a dorsi ejus in pallore auri


le

c'est--dire

une parfaite charit envers


et

prochain

pour supporter ses dfauts,

un grand amour de

Jsus-Christ pour porter sa croix.

Vous
Roi des

seul,

comme le Roi des cieux et le rois, sparerez du commun ces missionnaires


Jsus,
les

comme
que
la

autant de rois, pour

rendre plus blancs

neige sur la montagne de Selmon, montagne


et
fertile,

de Dieu, montagne abondante


forte et coagule,

montagne dans
et
la fin.

laquelle

montagne Dieu se
il

complat merveilleusement,

dans laquelle

de-

meure

et

demeurera jusqu'

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I7I

Qui est, Seigneur, Dieu de vrit, cette mystrieuse montagne dont vous nous dites tant de merveilles, sinon Marie, votre chre pouse, dont vous avez mis les fondements sur la cime des plus hautes montagnes
?

Fundamenta
et mille fois

ejus

in

montibus sanctis.
les prtres

Mons
avez

in vertice montiuni.

Heureux
si

heureux

que vous

bien choisis et prdestins pour demeurer


et divine

avec vous sur cette abondante


afin d'y devenir des rois

montagne,

de

l'ternit

par leur mpris


afin d'y devenir

de

la terre et leur lvation

en Dieu,

plus blancs que la neige par leur union Marie,

votre pouse toute belle, toute pure et toute immacule, afin de s'y enrichir de la rose

du

ciel et

de

la

graisse de la terre, de toutes les bndictions temporelles et ternelles

dont Marie est toute remplie.

C'est du haut de cette montagne que, nouveaux

Mose,
traits

ils

lanceront par leurs ardentes prires des


leurs

contre
;

ennemis, pour

les terrasser
ils

ou

convertir

c'est sur cette

montagne o

appren-

dront, de la bouche

de Jsus-Christ qui y demeure toujours, l'intelligence de ses huit batitudes ;


c'est sur cette

mme

montagne de Dieu

qu'ils seront trans-

comme sur le Thabor, qu'ils mourront avec lui comme sur le Calvaire et qu'ils monteront au ciel avec lui comme sur la montage des Oliviers.
figurs

avec

lui

Mmento Congregationis
seul

faire

tu.

Tii^ c'est vous


;

par votre grce cette assemble

si

l'homme y met le premier la main, rien ne sera fait ; s'il y mle du sien avec vous, il gtera tout, il renversera
tout.

Ti

Congregationis

c'est

votre

172

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Opus tuum fac, faites votre amassez, appelez, assemblez uvre toute divine de tous les lieux de votre domination vos lus, pour en faire un corps d'arme contre vos ennemis. Voyez-vous, Seigneur, Dieu des armes, les capiouvrage, grand Dieu
! :

taines qui forment des

compagnies compltes,

les

potentats qui font des armes nombreuses, les navi-

gateurs qui runissent des flottes entires, les mar-

marchs

chands qui s'assemblent en grand nombre dans les Que de larrons, d'impies, et les foires ?
foule contre
les jours, et

d'ivrognes, de libertins, s'unissent en

si facilement et si promptecoup de sifflet qu'on donne, un tambour qu'on bat, une pointe d'pe mousse qu'on montre, une branche sche de laurier qu'on promet, un morceau de terre jaune ou blanche qu'on offre, en trois mots une fume d'honneur, un intrt de nant, un chtif plaisir de bte qu'on a en vue, runit en un

vous tous
!

ment

Un

instant

les

voleurs, ramasse

les

soldats, joint
les

les

bataillons, assemble les

marchands, remplit
la terre et la

mai-

sons et

les

marchs,

et

couvre

mer d'une
quoique
l'loi-

multitude innombrable de rprouvs, qui,

tous diviss les uns d'avec les autres, ou par

gnement des lieux, ou par la diffrence de l'humeur ou leurs propres intrts, s'unissent cependant tous
ensemble jusqu'
la

sous l'tendard et la

mort pour vous faire conduite du dmon.


!

la

guerre

Et nous, grand Dieu quoiqu'il y ait tant de gloire et de profit, tant de douceur et d'avantage vous servir, quasi personne ne prendra votre parti en main ; quasi aucun soldat ne se rangera sous vos

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I73

tendards

quasi aucun saint Michel ne s'criera


frres,

du

milieu de ses

en zlant votre gloire

Qitis ut

Deiis

?
I

Ah
feu,

permettez-moi de crier partout


1

au

feu,

au

au feu

l'aide,

l'aide, l'aide

au feu dans

la maison de Dieu, au feu dans les mes, au feu jusque dans le sanctuaire ; l'aide de notre frre qu'on assassine, l'aide de nos enfants qu'on gorge, Qta l'aide de notre bon Pre qu'bn poignarde Domiii est jungatur mihi : que tous les bons prtres qui sont rpandus dans le monde chrtien, ceux qui sont actuellement au milieu du combat, et ceux qui
!

sont tirs de la mle pour s'enfoncer dans les dserts

que tous ces bons prtres viennent vis unita fit foi'tior, afin que nous fassions, sous l'tendard de la Croix, une arme bien range en bataille et bien rgle, pour attaquer de concert les ennemis de Dieu qui ont dj sonn
et les solitudes, et se joignent nous
!

l'alarme

Sonuerunt^ frendierunt, /remuer U7it, mul-

tiplicati sunt.

Diru77ipamus

vi?icula eortmi et proji-

ciamus a nobis jugum


irridebit eos.
ejus.

illorum.

Qui habitat

i?i

clis

Exsurgat Deus et dissipejitur iniinici Exsurge, Domine^ quare obdormis ? Exsurge,

Seigneur, levez-vous, pourquoi semblez-vous dor-

mir

Levez-vous dans toute votre puissance, votre misricorde et votre justice, pour vous former une
?

compagnie de gardes-corps, pour garder votre maison, pour dfendre votre gloire et sauver ces mes qui vous
cotent tout votre sang, afin qu'il n'y
cail et
ait

qu'un ber-

qu'un pasteur,

et

que tous vous rendent gloire


et
i?i

dans votre saint temple,


discent gloria m.

templo ejus omnes

A men

174

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

5Quelques observations sur


cette oque?ite

oraison de

Montfort

la trs sainte Trinit.

En
de

lisant cette admirable prire,

on sent
et les

le

souffle

l'esprit qui^

animait

les

Prophtes

Aptres,
et

et qui tirait

de leur bouche des trsors de lumire


et

d'loquence.

Bien que l'Esprit-Saint se communique


tous les Aptres,
il

tous les Prophtes

en est

cependant dont la parole est plus vive, plus entranante, plus lumineuse et plus sublime ; car la grce
perfectionnant
la

nature lve

les

natures d'lite
la perfection

une suprme hauteur de langage,


leurs

de

riches

et

brillantes

facults.

C'est

ainsi

qu'Isae et saint Paul sont parvenus l'apoge

du

sublime

et

de l'loquence.

Louis-Marie de Montfort avait aussi reu de l'Auteur de la nature les dons les plus riches, les plus
varis, et c'est
fut
lui

pourquoi

la

grce abondante qui

lui

communique et laquelle il fut toujours fidle, donna cette puissance de gnie et de langage
il

qui subjuguait les multitudes et laquelle personne

ne pouvait rsister, ni Dieu lui-mme quand demandait d'exaucer ses vux, ses prires.
coutant
les

lui

En

supplications, les

conjurations enflam-

mes de Montfort, on peut


loquence, quand, dans
le

se faire

une ide de son

feu de l'action, les accents

de sa voix
et

et

l'tincelle

de son regard branlaient, y reconnat

lectrisaient les foules, toujours avides de l'entendre

de voir un

saint.

On

le

grand aptre

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I75

de

la

Bretagne

sicle et le

et de la Vende, le Bernard de son Dominique des temps modernes.

On
ration

doit aussi remarquer avec tonnement et admi-

sa

science

profonde

et

surnaturelle

dans

l'explication et l'interprtation

de

la sainte criture,

dans
fait

le

sens qu'il en donne et l'application qu'il en


les
le

touchant les aptres des derniers temps et

missionnaires

de sa Compagnie.

videmment

savant interprte avait reu des lumires d'en haut

pour expliquer des textes


avant
sur le
lui

si

obscurs, que personne

n'avait interprts
sujet.

dans

le

mme

sens et

mme

Aussi, chaque expression, on sent, on palpe pour ainsi-dire l'action divine de l'Esprit-Saint, et on apprend comme de la bouche de Jsus-Christ lui-mme, vivant et rgnant en Marie dans son serviteur, la rvlation des critures et des plus

profonds

mystres du christianisme.
ce qui donnait la parole

C'est encore et surtout

du

saint missionnaire
le

de

Marie cette puissance invincible qui


larmes
et

rendait matre

absolu de ses auditeurs, et qui leur arrachait des


des sanglots.
^''

Jamais^

s" criaient-ils^

on

n^a vu ni entendu
Si

un tel hommes nous avions ses discours tels

qu'il les

a prononsi

cs sur tant de sujets et dans les


varies

circonstances

de son apostolat, nous aurions dans notre


les

belle langue franaise,, des chefs-d'uvre d'loquence

qu'eussent envis
ture, et qui

plus beaux sicles de la littrala

eussent surpass pour

plupart ceux

des orateurs chrtiens du sicle de Louis

XIV,

tant
la

pour

la richesse

du fonds que pour

l'clat

et

176

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

vigueur du
crit,

Mais comme les Aptres il n'a imprim ses discours que dans le cur et la
style.

mmoire des peuples, qui de gnration en gnration en conservent toujours le vivant, l'imprissable

souvenir, ainsi que nous en

sommes tmoin.

Ce

fut

un thologien comme un orateur chrtien de premier ordre, et, de plus, un saint. Il est de l'cole du grand sicle et de la trempe des gnies de ce temps.
C'est le
Si

XVIIe
la

sicle qui l'a form.


le salut
il

son zle pour

des mes

lui

et permis

de cultiver
potes.
Il

posie,

et pu galer nos plus grands

y a parfois du Corneille et du Racine


et

dans ses vers,

de plus une chaleur, une onction

qu'on ne trouve nulle part au

mme degr.

Personne

n'a plus chant, n'a mieux chant pour le peuple, les

bonts, les grandeurs de Dieu et les gloires de Marie.


Il est

l'auteur

de nos plus beaux, de nos meilleurs

cantiques

populaires.

Les

populations

qui

les

chantent, nous disait un ancien vque de Nantes,

M^" Jacquemet, de sainte mmoire, sont


instruites en religion
fait

les

plus

un constant que nous avons remarqu nous-mme


et les

plus ferventes.

C'est

dans

les

provinces

qu'il

a vanglises.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I77

CI

se termine notre
il

mmoire inachev,

crit
lors,

y a vingt-cinq ans. Depuis nous n'avons gure cess

d'tudier la vie et les uvres du bienheureux Louis-Marie de Montfort.

Nos nouvelles tudes

n'ont

fait

que

nous confirmer de plus en plus dans nos premires apprciations. Nous complterons par quelques nouveaux chapitres cette notice
historique sur la haute mission providentielle de ce

grand serviteur de Jsus et de Marie. Nous reproduisons plusieurs fois dans ce mmoire et son supplment, les mmes passages importants
de diffrents crits de Montfort,
et

dessein, afin

d'envisager notre sujet sous toutes ses faces, dans un

sens plus complet, et d'pargner au lecteur la peine

de se rappeler et de rechercher ces extraits pars

dans ce volume,
providentielle

et

ncessaires cependant une plus

ample dmonstration de la doctrine et de la mission du bienheureux serviteur de Dieu. Nous ne visons point une perfection littraire,
l'utilit

mais
vrits

du public chrtien, qui cherche avant

tout s'difier et s'instruire des principes et des

que l'Envoy de Dieu a eu mission de rvler au monde, pour les derniers ges de l'glise. Ce
sont des choses plutt mditer qu'
lire, et

qui ne

178

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

se creusent

que par

la

mditation et
et

la prire, et

en

suivant les leons

doctrinales

pratiques

de ce

sublime rvlateur des secrets divins. Ces rptitions

qu'une critique superficielle sera prompte blmer,


ont donc leur raison, leur motif et leur but.

Nous pouvons
crits

dire

de ces pages extraites des


le

de son Trait de la vraie dvotion la sainte Vierge : " Je me permettrai, dit-il, d'avertir le lecteur que par une
P.
dit

de Montfort, ce que

Faber a

seule lecture

il

sera bien loin de le possder, de s'en


Si j'ose ainsi parler,

rendre matre.
ce livre
le

on trouve dans
et

sentiment de je ne sais quoi d'inspir

de surnaturel qui va toujours en augmentant, au fur De plus, et mesure qu'on avance dans son tude.

on ne peut s'empcher d'exprimenter, aprs des lectures rptes^ que sa nouveaut ne semble jamais
vieillir, ni

sa plnitude

diminuer, ni

le

frais

parfum

et le feu

de son onction

s'altrer et s'affaiblir."

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

179

CHAPITRE XXVI
Premire ide d'une uvre de propagande catholique

pour

la

propagation de

la parfaite

dvotion la sainte

Vierge, par la pratique particulire de l'offrande

Marie.

1.

fut

en rdigeant notre mmoire

historique sur la mission providen-

1859, que nous vint tout naturellement, comme


tielle

de Montfort, en

par voie de consquence,

la

pense

d'organiser et de faire riger en

uvre
des

de propagande catholique,

l'instar

autres uvres de propagande, la pratique


particulire de l'offrande annuelle Marie de la parfaite

dvotion

la sainte

Vierge, pour remplir les


la

vux

et les desseins

de Montfort, pour

propagal'ta-

tion de cette excellente

dvotion, ncessaire

blissement du grand

dogme de

Jsus et de
la
et

Marie

dans

le

monde

et

par suite pour

fondation et

l'entretien

de sminaires apostoliques

de missions

gratuites la Providence^

dans
les

le

but de former et

de multiplier rapidement
leux enseignement et

aptres de ce merveil-

de pourvoir aux immenses


est

besoins de leurs missions.


X! offrande

Marie

une pratique de

la parfaite

i8o

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

dvotion
filiale

la sainte

Vierge, un

hommage de
ciel et

la pit

des enfants de Marie envers leur bonne Mre,


tribut annuel la

et

un
la

Reine du

de

la terre,

de

part de ses fidles serviteurs, en tmoignage de

leur parfaite conscration et


**

dpendance.

Cette pratique, dit Montfort, c'est de donner

tous les ans un petit tribut la sainte Vierge, pour


lui

marquer sa servitude et sa dpendance c'a toujours t l'hommage des esclaves, des sujets envers
:

leurs matres."

Aussi

a-t-il

insr cette offrande Marie dans son


:

acte de conscration, en ces termes " Recevez^ Vierge bnigne, cette petite offrande de

mon

esclavage.^''

donc tout naturel de destiner cette offrande pratique, annuelle, de la parfaite dvo tion la sainte
Il est

Vierge, la propagation de cette parfaite dvotion

elle-mme.

rige

en

uvre

de

\offrande

Marie

est

propagande catholique, donc un tribut annuel, une

contribution volontaire et charitable des catholiques,

des enfants et serviteurs de Marie, en forme d'asso-

de Socit apostolique de Poffrafide Marie pour les fins de l'uvre, c'est--dire pour la fondation et l'entretien de sminaires apostoliques
ciation, sous le titre
et

de missions gratuites
Cette uvre rpond aux

la

Providence, selon

les

vues de Montfort.

vux du pieux

et

savant

Doudon, archidiacre d'vreux, qui recommandait instamment ces offrandes pour la propagation de la parfaite dvotion du saint esclavage par les missions,

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

l8l

rpond surtout aux grandes vues et aux dsirs ardents de Montfort, exprims dans son admirable prire l'adorable Trinit pour la propagation universelle de son enseignement et pour la cration, Que de cette fin, de sminaires apostoliques. dmarches ne fit-il pas, Paris, pour s'assurer un sminaire apostolique pour sa Compagnie, et, en dehors de sa Compagnie, d'hommes uniquement apostolique s, dans la Congrgation naissante du SaintEsprit, de M. Desplaces, son ancien condisciple au

Mais

elle

Rennes 'L'offrande Marie pour la fondation et l'entretien de sminaires apostoliques et de missions gratuites la Providence, fut conue et organise en 1859, ^^ profit d'une compagnie d'hommes apostoliques, telle
collge de
1

que

l'a

voulue

et

fonde

le

bienheureux de Montfort.

C'est

comme

telle

qu'elle fut
et

recommande par
Le

plu-

sieurs vques

de France

prsente l'approbation

du souverain
examiner et
le

Pontife, le 28

novembre 1865.
la

glofit

rieux Pie IX, de sainte


inscrire la

mmoire,
l'avoir

bnit,

la

Propagande.

cardinal Barnab, aprs

Son minence examine et en


bref^ atissitt

avoir confr avec Sa Saintet, l'inscrivit donc et

promit de
ment,

la

faire

approuver par un

quelle aurait un noyau form quelque part.


il fit

Seule-

cette observation qu'tant

au profit d'une

seule congrgation, elle serait plus dificile tablir.

C'est ce qui est arriv, et ce qu'a permis la divine

Providence.
Profitant de cet avis et de cette leon de l'exprience, l'offrande

Marie a t modifie, simplifie


14

I82

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

et largie
le titre

au profit de toutes

les

congrgations, sous

de Socit apostolique de Voffrande Marie,


puisque, selon les

Et

d'ailleurs,

vux

et les prdic-

tions de Montfort, son

dvotion la

enseignement de la parfaite sainte Vierge doit se gnraliser dans


le
il

toute l'glise, pour amener


et

grand rgne de Jsus


est juste et ncessaire

de Marie dans
les

le

monde,

que toutes

congrgations apostoliques profitent des

ressources de cette uvre


\J offrande Marie, cette

minemment

catholique.

contribution volontaire
si

des catholiques,
si

si

mritoire pour des fins

pures et
d'initier

leves, aura aussi cet

immense avantage
et
la

les

peuples

la

connaissance

pratique de la

parfaite dvotion la sainte Vierge, et de leur attirer

des grces et des lumires, afin d'en mieux pntrer


le

mystrieux enseignement.
Cette uvre,

comme

pratique particulire de

la

parfaite dvotion la sainte Vierge, qui doit raliser


le

grand rgne de Jsus et de Marie dans le monde, est intimement lie, dans son organisation, ce
les

merveilleux enseignement, et en parfaite harmonie

avec

desseins de la divine Providence, pour


la terre.

le

propager sur

La

publication tardive, mais opportune de notre

mmoire, semble lui prparer la voie et en rvler l'importance aux yeux de tous ceux qui n'ont pas
d'autres proccupations

moyens possibles la mes et de la socit.

que de procurer par tous les gloire de Dieu et le salut des

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

183

2.

La

C offrande Marie pour la propagation de la parfaite dvotion la sainte


Socit apostolique de

Vierge
et

et

rtablissement
le

du grand rgne de Jsus


et

de

Marie dans

monde^
et

cette

double fin^ sminaires

pour
dence,

la fo7datio7i

Pefitretien de

apostoliques et de missions gratuites la Proviselon


les

vues et sous

le

patrofiage du

bienheureux Louis-Marie de Montfort.


I.

La Socit apostolique de

l'offrande

a pour conseil central et directeur la

Marie Propagande de
offrandes de
la

Rome.
II.

Les vques font percevoir

les

leurs diocses respectifs et

en disposent au gr de

Les associs sont classs par section direction d'un zlateur ou d'une trente Chaque zlateur ou remet IV.
III.
?>0M^ la

Propagande.

de

zlatrice.
la fin

zlatrice

de l'anne la collecte des offrandes de sa section au clerg de sa paroisse ou l'envoie directement


l'vch de son diocse.

V.

Toute

personne peut prendre d'elle-mme

l'initiative

de former une section, en se conformant


ci-joint,

au tableau
des

enfants,

des

y inscrire des associs et mme pcheurs et des fidles dfunts,

pourvu
VI.

qu'elle fasse

ou

fasse

faire,

leur dfaut,

autant d'offrandes leur intention.

L'offrande

annuelle

est

d'une

valeur de
la filiale et

trente pices de monnaie, en

mmoire de

i84

LA MISSION PROVI DENTIELLE DU

perptuelle dpendance de Jsus-Christ l'gard de

son auguste Mre, principalement durant sa vie


cache de trente ans sur la terre^ et se rgle, volont,

chaque anne, sur l'une des douze premires units montaires du pays, en l'honneur des douze privilges de la trs sainte Vierge et de son glorieux rgne figur par une couronne de douze toiles. VII. En Canada, nos douze premires units

montaires,

donne

les

douze catgories suivantes,


les

proportionnes toutes
$0.10,
$0.25,
$0.50,

fortunes
$2.00,

$o.oi, $0.05,

$1.00,

$4.00,

$5.00,

$10.00, $20.00, $50.00.

VIII.

Chaque
ou

associ est libre tous les ans de

remplir son choix l'une de ces douze catgories ou


plusieurs,
dsir,

mme

toutes

s'il

en a

la facult et

le

attendu que toutes sont ouvertes devant chaque

nom. Celui qui remplirait ces douze catgories, une chaque mois, ferait une offrande annuelle de $92.91. Les missionnaires de la parfaite dvotion, IX. leurs missions la Providence, gratuitement donnant

disent gratis leurs messes aux intentions de la trs


sainte Vierge,
teurs, et

aux

fins

de l'uvre, pour leurs bienfai-

pour tous
Il est

les associs vivants et dfunts

de

la Socit apostolique

X.

de Voffrande Marie.

conseill

aux associs de

rciter

chaque
le saint

jour la petite Couronne de la sainte Vierge et


rosaire en entier

mthodes du bienheureux Louis-Marie de Montfort, et aux fins de


ou en
partie, selon les

l'uvre.

, ,

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I5

XABIvKAU
d'une section de l'offrande Marie.
XH
Catgories
I

n
c.

ni

IV

VI

VII VIII
c.

IX

X
C.$
r

XI

OFFRANDES
Marie
Joseph

$ c $ c.'$ c.$ c.$

c.i;g

$ r,.$ cJ$
j1_i:i

0.05 0.100.250.501.002,00

4. 00 5.00' 10. 00 20.

C.$ C. 00 50. 00

Jean
Jean-Marie.

0.25

0.50

Anne
Anne-Marie
Charles.
..
. .

0.25

0.50
0.25

Philippe
Pierre

0.25

Paul
Julien

0.50

Anselme
13 14 15 16

0.05
00.
i

Emile
Rosalie.
..

0.25
I.OO

FJicie

...

Alphonse.
Henri
0.25
.

I.OO

17
18
19

Thomas

0.50
0.25

Antoine...

20
21

Eudoxie.
Antoinette

O.IO O.IO
0.25

22 23

Jeanne-Marie

Adam.
Ccile.

..,

24
25

..,

0.05
0.25

Franois.

26 27
28 29

Constant
Julienne.
Ursule..,,

0.50

0.50
0.50
0.25

Ambroise
Thodore

30

^11.62

i86

LA MISSION TROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE XXVII
Quelques
nouvelles
considrations

en

faveur

de

la

Socit apostolique de l'offrande Marie.

1.
Pratique de la parfaite dvotion la sainte Vierge^ l'offrande Marie, rige e7i uvre de propagande catholique, des fi7is si leves et si pur es est appele produire un bien immense dafis r glise, et initier prompt ement les peuples la coniais^

sance

et

la pratique gnrale de la parfaite


:

dvotio7i

co7inaissance et pratiques 7icessaires,

selon les prdictions formelles de Mc7itfort^

au
de

glorieux av7eme7it du gra7id rg7ie de Jsus

et

Marie dans

le

monde.

^E temps heureux, ce sicle de Marie,

ne viendra que quand on connatra


et

pratiquera

la

dvotion que j'enseituu7n,

gne.

Ut

adveniat regnum

adve7iiat reg7ium Mari.^''

(Bienheu-

reux de Montfort).
Partant de ces donnes et de la ralisation continue des autres prdictions

de ce

grand serviteur de Jsus et de Marie, on ne peut s'empcher de reconnatre que la Socit apostolique

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

187

de Voffra7ide

Marie

est

dans

les

vues et
les

les des-

seins de la divine Providence. Or,

comme

uvres
autres

de Dieu ne se contredisent ni ne se nuisent jamais


entre elles,
il

est

galement certain que

les

uvres de propagande catholique ne peuvent que gagner leur union harmonique avec celle-ci. Oui, \offrande Marie rpond merveilleusement aux aspirations comme aux besoins de l'poque. Elle est dans le courant de la grce et comme dans l'air qu'on respire. Le saint nom de Marie est magique aujourd'hui plus que jamais, si nous pouvions ainsi parler pour exprimer notre pense c'est-dire qu'il est plein de grces et de charmes divins. C'est, comme dit Montfort, un aimant sacr qui attire
:

tout lui, qui a attir


attirera le

du

ciel le Fils

de Dieu, et qui

monde
qu'il

entier Jsus-Christ.
ait

Nous ne
chrtienne

croyons pas

sur la terre une

me

en grce avec Dieu qui ne se fasse un bonneur de


faire tous les

ans son offra?ide Marie.


?

qui n'en voit les prodigieux rsultats

Oh alors Un dluge
!

universel d'offrandes, courant d'un bout


l'autre, attirera

du monde
de bndic-

un dluge de grces

et

tions sur toute la terre.

U offrande Marie^ c'est plus qu'une aumne, pliis


qu'une charit, plus qu'une bonne uvre, plus qu'une
prire
:

c'est

un hommage de

pit filiale la meil-

leure des mres, une dvotion,

un

culte en l'honneur
la

de l'auguste Mre de Dieu, c'est

meilleure des

aumnes,

c'est la meilleure

des charits, c'est la plus

excellente des bonnes uvres, c'est la prire la plus


sanctifiante leve

aux

fins

les plus

sublimes

c'est

I88

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

le

plus bel
;

hommage de
c'est la plus

la

pit

filiale

des enfants

de Marie

parfaite

des dvotions la

trs sainte

Vierge

et la plus

chre aux divins curs


et

du
che

Fils et

de

la

Mre, de Jsus

de Marie.

Non, ce ne sera pas en vain que le cur, la bouet la main du saint pontife Pie IX auront bni C'est aussi ce qui nous fait Voffrande Marie. esprer que son trs digne et trs illustre successeur comblera galement cette uvre perfectionne des plus riches et des plus abondantes bndictions. Ce grand pape rgnant, Sa Saintet Lon XIII, dira finalement si l'offrande Marie est bien dans les desseins de Dieu. Son jugement rglera toujours le ntre.
2.

La

Socit apostolique de Voffrande Marie^ fonc-

tionnant suivant l'organisation de la sainte glise,


sera indestructible

comme
il

elle

et

insaisissable la

perscution

car

sera toujours facile chacun,

mme
ment
nir

en temps de perscution, de former spontanet

secrtement des sections et d'en


collectes

faire

parve-

les

leur

destination.

D'ailleurs,
elle

perscute dans un ou plusieurs pays,

ne sera

que plus fconde dans


catholique tout entier.

les

autres,

dans l'univers

Ces immenses ressources annuelles, consistant en numraire, seront l'abri de toute expropriation et de tout impt, comme les autres valeurs de cette nature. Les familles honntes et peu favorises de la fortune auront aussi des encouragements, pour lever

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

189

et bien lever leurs

nombreux

enfants,

dans

l'espoir

d'en placer quelques-uns dans les sminaires apostoliques

vtement

pour y recevoir gratuitement la nourriture, le et l'instruction dans le but d'tudier leur


la Catholicit,

vocation apostolique.

Uoffrande Marie s'adressant

deviendra une puissance incomparable pour paralyser l'action satanique des socits secrtes, plus

ou

moins divises entre

elles

et

incapables

de lutter

contre cette puissante socit apostolique, universelle

comme
la

l'glise.

C'est alors

que pourra se raliser


exterminateur de

cette prdiction touchant l'empire

que la sainte glise proclame tous les jours, la louange de NotreDame des Victoires. Gaude^ Virgo Maria^ cunctas
les hrsies,

Vierge Marie sur toutes

hreses sola interemisti in ttniverso niiindo.

Les annales de

la Socit apostolique^ les

semaines

religieuses et les feuilles


les diffrents peuples
et

catholiques intresseront
la

de

terre la

bonne uvre,
ses
si

contribueront puissamment ses succs,


attrayantes des missions, dans toutes

progrs rapides, en publiant les nouvelles


et
si

difiantes
les parties

du globe.
3-

Tout semble
voies

favoriser aujourd'hui cette

grande

et

rapide propagation de la vrit vanglique.

Les

romaines avaient t traces pour asservir

l'univers

au despotique empire de Csar,

et elles servi-

rent le tirer de l'esclavage par la promulgation de

l'vangile

du Christ

librateur.

Des voies

nouvelles,

IQO

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

nombreuses, rapides

comme

les

nues du

ciel et la

foudre, ont t traces, ces derniers temps, d'un bout

du monde

l'autre, dans toutes les

directions sur
et fugitif

terre et sur mer,

en vue d'un bien matriel

d'un jour, et voici qu'elles sont destines une merveilleuse,

une clatante promulgation du saint vangile, l'insu mme et souvent contre le gr de

leurs auteurs, qui ont travaill matriellement

comme

de vulgaires manuvres au service de

la Providence qu'ils nient, grand Dieu renient du ou blasphment Q). Dieu ne rvle qu' son heure les secrets de la nature, et toujours aux fins suprieures de Tordre surna-

Tout cela est la prparation au grand rgne de Jsus et de Marie dans le monde. L'offrande Marie n'et-elle pour rsultat que
turel.

d'initier les

peuples

la

connaissance
la sainte

et la pratique et

de

la parfaite

dvotion

Vierge

de hter

(}) Il

listes

y a d'heureuses exceptions parmi ces savants naturaqui croient pouvoir se passer de Dieu et de sa Providence.

venait de l'administrer en sont une preuve

Ces dernires paroles de Jean-Baptiste Dumas, au prtre qui "Je vous remercie
:

des services de la religion que vous m'avez donns,

et qui sont

pour moi une consolation suprme. Je tiens dire que j'ai toujours vcu en chrtien et en bon catholique. Mes enfants
le savent, je le leur ai

souvent rpt, que

c^esi

grce la Pro-

vidence que

f ai pu

com77iencer et

mener bonne fin mes travaux.


les derniers conseils

D'ailleurs, ils trouveront dans

mes papiers

je les

exhorte pour tre heureux, vivre en paix avec Dieu."

Le savant Houssaye rend le mme hommage, sur la tombe de Dumas, l'intervention de la divine Providence, dans la
recherche et la dcouverte des secrets de la nature, des
fins

caches

et

suprieures aux intrts du temps.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I9I

du grand rgne de Jsus et monde, selon les prdictions et les promesses du bienheureux de Monlfort, que ce serait dj un avantage de premier ordre et d'une porte immense. Mais, de plus, elle produira une infinit de biens spirituels et temporels, et jettera dans la balance de la justice et de la misricorde de Dieu, un contrepoids tout-puissant pour relever et sauver les nations, qui inclinent de plus en plus vers leur ruine. Dieu se rit des complots et des fastueux armements des puissances mondaines et infernales contre son Christ, et se contente, pour les humilier et les confondre, de prendre un peu de boue ou de poussire dans le chemin pour ouvrir leurs yeux aveugles
ce glorieux avnement
le

de Marie dans

et

superbes sur le nant de leurs e fforts,


et

et sur les effets

de son bon plaisir


te offrande

de sa toute-puissanc e. La modesle petit

Marie sera

vira

pour oprer des merveilles

moyen dont il que le monde

se ser-

n'aura

jamais vues, et qui couronneront ses uvres de salut


sur la terre dans son dernier et glorieux

avnement

Nota.

Dans

les

trois derniers

chapitres suivants, nous

rsumons pour

ainsi dire cette notice historique sur l'enseigneet pratique

ment doctrinal

de Louis-Marie de Montfort,
la

et le

compltons en tablissant
heureux auteur sur
le
la sainte Vierge, et sur

concordance des
sujet:
s,\xx \a.

crits

du bien-

mme
le
le

parfaite d/volion

dans

les

mes

et

dans

grand rgne monde entier.

de Jsus et de

Marie

192

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CHAPITRE XXVIII
En
quoi consiste
le

grand rgne de Jsus


faire vivre et

et

de Marie

dans dans

les

mes. Manire de

rgner Marie

les

mes,

et

en

elle et

par

elle

Jsus-Christ.

1.
Conclusion d'un petit crit de Mo7ifort
faite
d'iie

su7'

sa par-

dvotiofi

la sainte

Vierge^

^adresse

me fidle

sa chre dvotion,

OUR

nous ramener notre sujet


la

et

nous remettre

main

les clefs

de

ce mystre du grand rgne de Jsus et de Marie dans le monde, nous


^

rapporterons

ici

la

conclusion

d'un

admirable petit
intitul

crit

de Montfort sur sa

parfaite dvotion la sainte Vierge, ainsi


:

La

culture et F accroissement de

autrement la

V arbre de vie^ manire dfaire vivre et rgner Marie

dans une me. Avez- vous compris, me prdestine par l'opration

du

Saint-Esprit, ce que je viens de dire, remerciez-en


:

Dieu c'est un secret inconnu de presque tout monde. Si vous avez trouv le trsor cach dans

le le
il

champ de Marie,

la perle

prcieuse de l'vangile,

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I93

faut tout

que vous fassiez un sacrifice de vous-mme entre les mains de Marie et que vous vous perdiez heureusement en
vendre pour l'acqurir
:

il

faut

elle

pour y trouver Dieu

seul.

Si le Saint-Esprit a plant

dans votre me

le vri-

table aire de vie, qui est la dvotion que je viens

de vous expliquer,
vos soins

il

faut

le cultiver,

que vous y apportiez afin qu'il vous donne son


le

tous,
fruit

en son temps.
dont
il

Cette dvotion est

grain de snev

est

parl dans l'vangile, qui tant, ce sem-

ble, le plus petit

de tous

les

grains,

devient nan-

moins bien grand et pousse


oiseaux du
ciel,

sa tige si haut que les

c'est--dire les

prdestins, y font

leur nid et y reposent l'ombre


soleil et s'y

dans

la
les

chaleur du
btes frole cultiver
:

cachent en sret contre

ces. Voici,
lo

me

prdestine,

la

manire de

Cet arbre plant dans un cur bien


:

fidle,

veut

tre en plein vent, sans

divin veut toujours tre sans

aucun appui cet arbre tant aucune crature qui

pourrait l'empcher de s'lever vers son principe qui


est Dieu.

Ainsi

il

ne faut point s'appuyer de son

industrie
rels,

humaine ou de ses talents purement natuou du crdit et de l'autorit des hommes ; il faut

avoir recours Marie et s'appuyer sur son secours.

que l'me o cet arbre est plant soit sans cesse occupe comme un bon jardinier le garder et regarder, car cet arbre tant vivant et devant
20 II faut

produire un

fruit

de

vie,

veut tre cultiv et augment


et

par un continuel regard


c'est le fait d'une

contemplation de l'me,
faut

me

parfaite d'y penser continuelleIl

ment

et d'en faire sa principale occupation.

194

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

arracher et couper les chardons et les pines qui

pourraient suffoquer cet arbre avec

le

temps ou

Tempcher d'apporter son


tre fidle
et violence
les vaines

fruit

c'est--dire qu'il faut


la

couper

et

trancher par
les

mortification
inutiles et

soi-mme tous

plaisirs

occupations avec

les cratures,

autrement

crucifier sa chair et garder le silence et mortifier ses

sens.

30 II faut veiller ce

que

les chenilles

ne l'endom-

magent point j ces chenilles sont l'amour-propre de soi-mme et de ses aises, qui mangent les feuilles vertes et les belles esprances que l'arbre avait de porter du fruit, car l'amour de soi-mme et l'amour de Marie ne s'accordent aucunement.
40 II

ne faut pas laisser

les

btes en approcher

ces btes sont les pchs qui pourraient donner la

mort

l'arbre

de vie par leur seul attouchement;

il

ne faut pas

mme
si

que leur haleine donne dessus,


trs

c'est--dire les

pchs vniels qui sont toujours

dangereux

l'on

ne

s'en fait point

de peine.

50 II faut arroser

continuellement cet arbre divin


ses

de ses communions,
publiques
et

messes et autres prires


sans

particuHres,

quoi

cet

arbre

cesserait de porter

du

fruit.

60 II ne faut pas se mettre en peine s'il est souffl secou des vents, car il est ncessaire que le vent et des tentations le souffle pour le faire tomber, que les

neiges et les geles l'entourent pour


-dire

le

perdre, c'est-

que cette dvotion


le

la

sainte

Vierge sera

ncessairement attaque
qu'on persvre

et contredite,
il

mais pourvu

cultiver

n'y a rien craindre.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I95

Ame
votre

prdestine,

si

vous cultivez ainsi votre arbre


le

de vie nouvellement plant par

Saint-Esprit dans
il

me,
si

je

vous assure qu'en peu de temps


les
si

crotra
et
il

haut que

oiseaux du ciel y habiteront,


il

deviendra

parfait qu'enfin

donnera son

fruit

d'honneur et de grce en son

temps,

c'est--dire

l'aimable et l'adorable Jsus qui a toujours t et qui

sera toujours l'unique fruit de Marie.

Heureuse une me en qui Marie, l'arbre de vie, est plus heureuse celle en qui elle est accrue ; et fleurie ; trs heureuse celle en qui elle porte son fruit ; mais la plus heureuse de toutes est celle qui gote et conserve son fruit jusqu' la mort et dans
plante
les sicles

des sicles.

Ainsi

soit-il!

Qui TENET TENEAT.


Si
vie,

vous avez

le

bonheur de possder cet arbre de


et

conservez-le prcieusement, cultivez-le soigneu-

sement pour avoir, possder


dans
le

conserver son

fruit

temps

et l'ternit.

2.
Principes
et

vrits desquels
et le rgfie

Montfort fait dcouler


les

la vie

de

Marie dans

mes.

voici la filiation, la progression

des vrits que

nous
dans
Il

rvle

le

bienheureux

de
le

Montfort

pour

l'tablissement du grand rgne de Jsus et de Marie


les

mes, et par suite dans

monde

entier.

part de ce principe que Marie tant la

Jsus-Christ,

Chef de tous

les lus, est

Mre de aussi la Mre

196

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

1
la
:

de tous ses membres,


les

les lus
les

qu'elle les engendre,

porte dans son sein et


et

met au monde de
en conclut

grce

de

la gloire.
flatte d'tre

De

l, il

i^ qu'en

vain on se

enfant de Dieu, frre et discin'est

ple de Jsus-Christ,

si l'on

enfant de Marie
lus,
il

que pour Marie habite


2

tre

du nombre des

faut

que
c'est

et jette

des racines en nous par une


;

tendre et sincre dvotion envers elle

30

que

elle de nous engendrer en Jsus-Christ et d'engen-

drer Jsus-Christ en nous jusqu' sa formation, son

accroissement et sa perfection, jusqu'

la plnitude
le ciel.

de son ge sur
Marie,

la terre et

de sa gloire dans
Saint-Esprit,

comme pouse du
coopre aussi avec

ayant

coopr, avec son divin poux, V Incarnation de

Dieu

la

le Fils,

lui,

consquemment

formation, sanctification et perfection des

memelle,

bres et des frres de Jsus-Christ. "


dit Mortfort,

Le

Saint-Esprit,

ayant pous Marie

et

produit en

par

elle

et

d'elle Jsus-Christ,

continue de produire
elle,

tous les

jours

en

elle

et

par

d'une manire

mystrieuse, mais vritable, les prdestins."

Ces principes poss,

il

s'ensuit que,

dans notre

coopration l'uvre de notre sanctification et perfection par le Saint-Esprit en Marie et par Marie, la

dvotion
plus

la

sainte

Vierge
sera

est ncessaire, et

que
et

cette dvotion

parfaite, et plus

aussi

plus tt

nous serons

saints

et parfaits, et plus tt et

plus facilement nous arriverons une intime union


Jsus-Christ, notre formation et transformation en

lui-mme, sa perfection

et

la

plnitude de son

ge sur

la terre.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I97

Or, la dvotion de Montfort envers la sainte Vierge, qui consiste se


la

donner tout entier Marie, de


elle, et

manire
les

la

plus absolue, en qualit d'esclave volon-

taire, et

Jsus par

faire toutes ses actions,

tous

actes de la vie chrtienne avec Marie, en


les

Marie, par Marie et pour Marie, afin de


plus

faire

saintement

et

plus parfaitement

avec Jsuset

Christ, en Jsus-Christ, par Jsus-Christ

pour

Jsus-Christ, notre dernire


filiale

fin

enfin

imiter la

et

perptuelle

envers sa trs sainte

dpendance de Jsus-Christ Mre, est la plus parfaite des


assez sa propre dfinition.

dvotions
excellence,

la sainte

Vierge, la parfaite dvotion par

comme

le dit

Cette parfaite dvotion, bien

connue

et bien prati-

que, nous donne, nous consacre absolument, parfai-

tement

et

perptuellement la sainte Vierge


se

et

en

retour, la sainte Vierge se donne,

communique
tous
ses dons,

nous-mmes personnellement avec


dans
la

mesure et bien au del de la mesure de l'offrande de nous-mmes, et selon les desseins de Dieu sur nous.
*'

Cette dvotion, fidlement pratique, dit Mont-

fort,

produit une infinit d'effets merveilleux dans


;

l'me

mais
en

le principal, c'est

d'tablir ici-bas la vie

Vme^ en sorte que ce n'est plus l'me qui vit, mais Marie en elle, ou l'me de Marie devient son me, pour ainsi dire. Or, quand par une grce ineffable, mais vritable, la divine Marie est reine
de

Marie

dans une me, quelles merveilles n'y

fait-elle

point

Comme

elle

est l'ouvrire des

grandes merveilles,
elle

particulirement

l'intrieur,

y travaille en
15

198

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

secret, l'insu

mme
est

de l'me

qui, par

sa connais-

sance, dtruirait la beaut de ses ouvrages.

"

Comme
et

elle

partout Vierge fconde,


elle est

elle

porte dans tout l'intrieur o

la

puret de

cur

de corps,

desseins, la

puret dans ses intentions et fcondit en bonnes uvres. Ne croyez


la

pas, chre me, que Marie la plus fconde de toutes


les

pures cratures, et qui est alle jusqu'au point de

produire un Dieu, demeure oisive dans une


Christ en
Filioli 7nei,

me fidle.

Elle la fera vivre sans cesse Jsus-Christ, et Jsuselle.

qtios

iterum parturio^

donec forjnetur Christtis in vobis.


est aussi bien le fruit de

Et si Jsus -Christ Marie en chaque me en

que pour tout le monde en gnral, c'est particulirement dans l'me o elle est que Jsusparticulier

Christ est son

fruit

et

son chef-d'uvre.
cette

Enfin,

Marie devient toute chose


Jsus-Christ
elle
:

me auprs de
foi,

elle claire

son esprit par sa pure

approfondit

son cur par son humilit,


elle le purifie

elle

l'largit et

l'embrasse par sa charit,

par

sa puret, elle l'ennoblit et agrandit par sa maternit.

Mais quoi

est-ce

que

je m'arrte ?

Il n'y

a que

l'exprience qui apprenne ces merveilles

de Marie

qui sont incroyables aux gens savants et orgueilleux,


et

prends bien garde, me prdestine, de te tourmenter, si tu ne jouis pas si tt de la douce


**
!

mme Oh

au

commun

des dvots et dvotes.

prsence de

la sainte

Vierge en ton intrieur

cette

grce n'est pas


rise

faite tous, et

quand Dieu en
il

favo-

une me, par grande misricorde,


de
la

lui

est bien

^is^

perdre,

si

elle n'est

pas

fidle se recueillir

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

I99

souvent

et si
fais

ce malheur t'arrivait, reviens douce-

ment
ne

et

amende honorable
si

ta

Souveraine.

L'exprience t'en apprendra infiniment plus que je


t'en dis, et tu trouveras,

tu as t fidle
et

au peu

que

je t'ai dit, tant

de richesses

de grces en cette
et

pratique,

que

tu

en seras surprise,

ton

me en

sera toute remplie d'allgresse.


*'

Travaillons donc, chre me, et faisons en sorte

que par cette dvotion fidlement pratique, l'me de Marie soit en noiis pour glorifier le Seigneur, que
l'esprit

de Marie

soit

en nous pour se rjouir en


la

Dieu son Sauveur."

La
pour

parfaite

dvotion

sainte Vierge a
ici-bas
la vie

effet principal d'tablir

donc de Marie

dans une me, de


intrieur,

fixer sa

douce prsence en son

pour y oprer des merveilles de grce. Or, Marie, vivant et rgnant en souveraine dans une me fidle, y attire son divin Fils et le Saint-Esprit, pour l'engendrer en Jsus-Christ et engendrer Jsus-Christ

en

elle,

pour

la faire vivre

sans cesse Jsus-Christ

et Jsus-Christ en elle, jusqu' sa perfection et la

plnitude de son ge.

"Une

raison, dit Montfort,

pourquoi
la

si

peu d'mes
Fils

arrivent la plnitude de l'ge de Jsus-Christ, c'est

que Marie, qui


et l'pouse

est autant

que jamais

Mre du
le

fconde du Saint-Esprit, n'est pas assez

forme dans leurs curs.


bien
duit
:

Qui veut avoir


de

fruit

mr

et bien form, doit avoir l'arbre qui le prole fruit

qui veut avoir

vie, Jsus-Christ, doit


;

avoir l'arbre de vie, qui est Marie


soi l'opration

qui veut avoir en

du Saint-Esprit, doit avoir son pouse


Marie."

fidle et indissoluble, la divine

200

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Le grand rgne de Jsus et de Marie dans le monde serait donc la prsence, la vie et le rgne de
Marie dans
et la
les

mes, pour y produire Jsus-Christ,

l'y faire vivre, grandir et rgner jusqu' sa perfection

plnitude de son ge, et puis probablement leur

manifestation extrieure,

comme

au bienheureux de

Montfort, en faveur de certaines mes privilgies.

Les chapitres suivants vont jeter quelque lumire


sur ce sujet mystrieux.

CHAPITRE XXIX
L'enseignement de Montfort lve
la

connaissance de
si

Marie une hauteur inaperue jusqu'ici dans un


grand jour.

1.

Marie

U7iie

so7i

divm

Fils
So?i

au premier chef de la
rle
et

cratioi

universelle.

de

mdiatrice

passive ds Vorigitie des choses^


active

de mdiatrice

depuis rincariatioti du Verbe.

ES

principes

poss

et

des vrits

rvles de l'enseignement de
fort,
il

Mont-

serait peut-tre

permis de

considrer Marie unie son Fils au

premier chef de
et

la cration universelle,

son rle de mdiatrice passive ds


des
choses,
et

l'origine

de

mdiatrice

active, depuis l'Incarnation

du Verbe.

Marie conue de toute ternit au premier plan

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONFORT

20I

de

la

cration universelle, en vue et en raison de

l'Incarnation du

Verbe dans son


les

sein virginal, aurait

coopr passivement, avant sa cration, ds l'origine


des

mondes dans

desseins de Dieu, aux uvres


la trs sainte Trinit,

des trois adorables Personnes de

dans
la

nature, de la grce et de du Pre, Mre du Fils et pouse du Saint-Esprit comme Mre du Christ et de tous ses membres ; comme Mre de l'Auteur de la nature, de la grce et de la gloire comme Mre
les trois ordres

de

la

gloire,

comme

Fille

de
des

la divine

grce dans

la

gnration des anges et


:

hommes
;

la vie surnaturelle

comme

la

Mre
Reine

des vivants
lique et

comme
terre.
et

la

grande Eve du monde anget enfin

du monde humain,
belles

comme

la

du ciel et de la Ces grandes

de tout l'enseignement de Montfort implicitement, mais plus explicitement d'un petit crit de sa main, ainsi intitul
vrits ressortent
:

Vie de la bienheureuse Vierge

enfants enferme de caichistne


rponses
(^).

Marie aux petits par demandes et par


et

Voici

les
:

premires

demandes

les^'premires

rponses

D. Qu'est-ce que la sainte Vierge ? R. C'est la plus pure, la plus grande,


admirable de toutes
les

la

plus

puissante, la plus librale, la plus aimable, la plus

pures cratures.
?

D. De qui
(^)

est-elle

Mre

Une personne ge

avait appris, en son enfance, ce petit


le

catchisme dans un imprim sous


elle

nom du

Pre Montfort,
le

et

ne l'avait pas oubli,

c'est d'elle

que nous

tenons.

202

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

R. Elle est Mre de Dieu, Mre de Jsus-Christ,

Mre du

inonde.
la sainte

D. L'aimez-vous,

Vierge

R. Oui, de tout
D. Que
lui

mon

cur.
?
si

donnez-vous

R. Je
avais
ctir,
;

lui

donnerais dix mille mondes,


lui

je

les

mais faute de quoi, je


tout

doiifte tout

mofi
tout

moi-mjne,

afin

qn^elle

me donne
.

entier son divifi Fils Jsus- Christ.


Ici

comme

ailleurs, c'est

toujours l'enseignement

de

la parfaite

dvotion

la sainte

Vierge.

L'Incarnation du Verbe ne serait donc point, dans


le

plan divin, un simple accident pour relever l'homme


;

de sa chute
de toute

mais

le

principe et

la

cause primordiale
Or, com-

la cration

dans tous ses ordres.


incarn,

me

la

Vierge Marie est comprise et figure dans ce

mystre

comme Mre du Verbe

il

s'ensuit

qu'elle est

en partie cause, avec l'humanit de son


de Jsus- Christ,

divin Fils, de la cration universelle,

Dieu, Mre

comme Mre Mre du monde.


l'cole, dit

de

Aussi saint Thomas, l'ange de


natre
le

quelque

part que l'preuve des anges aurait consist recon-

Verhe incar?i
et

mdiateur,

l'adorer

comme leur auteur, leur comme leur Dieu, et consMarie pour leur

quemment

reconnatre la Vierge

Mre du Christ et de la divine grce, et lui rendre un culte d l'auguste Mre de Dieu et la Mre des vivants.
souveraine, leur mdiatrice, la

Les bons anges devraient donc leur salut leur fidlit rendre leurs adorations au Verbe incarn et
leurs

hommages

son auguste Mre, la Vierge Marie,

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

203

leur reine et

leur propre

mre
leur

comme

aussi les

leur

anges
orgueil,
et

rebelles

devraient

rprobation

au refus de reconnatre

et d'adorer le Christ

d'honorer sa divine Mre,


la grce.

comme Mre

de Dieu,

comme
de
la

leur souveraine et la mdiatrice universelle

De

l,

ces inimitis entre le serpent et

femme, entre

la

race de Satan et la postrit de

Marie.

Inimicitias

ponam

iiiter

te

et

mulierem^

inter semen

timm et semen Combien de temps ou de


?

ipsius. sicles aura

dur l'preu-

ve des anges

N'y

eut-il

point quelque dfaillance


fautes

parmi
et
eut-il

les

lus des anges, quelques

mme,
N'y
irr-

n'eurent-ils

point besoin de rdemption?

point pour eux des pchs rmissibles et


?

missibles
et

Rmissibles en vertu du sang du Christ


;

de leur repentir
le

irrmissibles

comme

directs

contre

Saint-Esprit, c'est--dire contre son Chefle

d'uvre,

Christ et sa Mre, et

comme

en raison

de leur orgueil et de leur obstination refuser leurs adorations au Verbe incarn, et leur culte son
auguste
et

Mre

N'est-ce pas

le

pch de
?

l'antchrist

de ses prcurseurs, l'apostasie

Quand
les

saint Pierre dit

que Dieu n'a point pargn


il

anges qui ont pch,

leur

compare des

hrti-

ques obstins, des pcheurs abominables qui, renonant au Seigneur qui


les

a rachets, attirent sur eux


eos,

une soudaine ruine.

Et cum qui mit

Dominum
Ce

negant^ super ducentes sibi celer eni perditio?tem.


texte sacr qu'on invoque

pour preuve que Dieu n'a


les

point pargn les anges rebelles,

hrtiques obstiqu'il

ns de

la milice

cleste,

ne supposerait-il pas

204

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

et

fait

misricorde ceux qui ne fussent tombs


et

que par accident,


dans
le

qui n'eussent point persvr


dit-il

mal

Saint Paul ne

pas que Jsusla

Christ a pacifi par son sang toutes choses sur


terre et dans les cieux
cruels ejus^ sive
:

Pacificans per sanguinem

qu
soit,

in terris sive

qu

in elis

Quoi

qu'il

en

saint
il

Bernard semblerait
dit

incli-

ner dans ce sens, quand

que Jsus-Christ

est
et

Sauveur de r a fige
hominis
;

et

de

V homme :

angeli Salvator

de l'homme, depuis l'Incarnation, hominis

le commencement du monde, angeli ab initio mundi. Le nom Sauveur supposerait donc la Rdemption car Sauveur veut dire Rdempteur^ et rciproquement, Rdempteur

ab Ificarnatione ; de l'ange, depuis

veut dire Sauveur,

Cependant, ce

n'est pas le sen-

timent

commun, mais particuHer


%2.

quelques auteurs.

Son

rle de mdiatrice active depuis

PIncarnation

du

Verbe.

de l'Incarnation du Verbe, Marie a pris une part active l'opration de ce grand mystre, dont les grces rejaillissent perptuellement de son
partir
sein,
les

depuis l'origine du

monde

anglique, sur tous


;

mondes, jusque dans la vie ternelle elle continue de prendre part toutes les oprations de grces
immdiates
et

successives

de

l'adorable

Trinit

jusqu' la fin des temps et dans l'ternit.

De

ce

moment de

l'Incarnation, Marie entre

en

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

205

communication directe avec son divin


traiter

de nos intrts ternels, et

pour devient avec son


Fils,

Rdempteur, la Cordemptrice de tout le monde et de chacun de nous en particulier, en faisant l'instant mme le sacrifice de son Fils au Pre ternel, et en consommant avec lui par un
Fils

en gnral

premier

acte

solennel

tous

les

autres

mystres

subsquents de notre Rdemption.

En

engendrant

le

Chef,

le

premier-n de toute

membres, et devient virtuellement la Mre de tous les hommes, comme de toutes les cratures antrieures humaines ou angliques qui ont t cres et sanctifies, en vue et en vertu de l'Incarnation du Verbe en son sein virginal et maternel, ou rachetes sur le Calvaire. Reproduisons de nouveau ici quelques considrations profondes de Montfort sur ce grand mystre, afin de justifier notre expos de sa doctrine. " Le temps ne me permettant pas, dit-il, de m'arrter ici pour expliquer les excellences et les grandeurs du mystre de Jsus vivant et rgnant en Marie ou de l'Incarnation du Verbe, je me contenterai de dire en trois mots, que c'est ici le premier mystre de Jsus-Christ, le plus cach, le plus relev et le moins connu j que c'est en ce mystre que Jsus, de concert avec Marie, dans son sein, qui est pour cela
crature, elle

engendre tous

ses

appel par opr tous

les

saints
;

la

salle des secrets

de Dieu, a
qu'il a

choisi tous les his


les

que

c'est

en ce mystre

mystres de sa vie qui ont


fit
:

suivi,

par

l'acceptation qu'il en

Jsus ingrediens munduin


tuarn, et par

dixit : Ecce venio

tit

faciam vohmtatem

206

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

consquent, que ce mystre est un abrg de tous les

mystres qui renferme

la

volont et
le

la

grce de tous."

Maintenant, coutons

serviteur de

Dieu exposer,
la

rsumer ses principes


tion active de

et s'expliquer sur

coopra-

Marie aux uvres des


la trs

trois

adorables
la sancti-

personnes de
" Dieu

sainte Trinit,

pour

fication et la perfection des lus.


le

Pre,

dit-il,

ayant voulu commencer


forme, il est croire
les

et

achever ses plus grands ouvrages, par


Vierge, depuis qu'il
l'a

la trs sainte
qu'il

ne

changera point de conduite dans


sicles
;

sicles

des

car

il

est

Dieu

et

ne change point en ses

sentiments ni en sa conduite.
'*

Dieu

le

Pre n'a donn son Fils au

monde que

par Marie.

notre salut, mais en Marie et par Marie.

pour Dieu le Saint-Esprit a form Jsus-Christ en Marie, avec Marie et de Marie. *' Dieu le Pre a communiqu sa fcondit, autant qu'une pure crature en tait capable, pour lui donner
Fils
s'est fait
le

Le

de Dieu

homme

pouvoir de produire son Fils

et

tous les

membres

de son corps mystique. Dieu le Fils est descendu dans son sein virginal, comme le nouvel Adam dans le paradis terrestre, pour y prendre ses complaisances et pour y oprer en secret des merveilles de
grces.

Dieu le Saint-Esprit tait strile en Dieu, c'est--dire ne produisant point d'autre personne divine, est devenu fcond par Marie qu'il a pouse
:

c'est

avec

elle,

en

elle

et d'elle

qu'il
fait
fin

a produit son

Chef-d'uvre, qui est un Dieu


produit tous les jours jusqu' la

Homme,

et qui

du monde.

Les

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

207

prdestins sont les

membres du corps de
il

ce

Chef

adorable

c'est

pourquoi plus

trouve Marie, sa

chre
il

et indissoluble

devient oprant et

pouse, dans une me, et plus puissant pour produire Jsus-

Christ en cette me et cette me en Jsus-Christ. " La conduite que les trois Personnes de la trs
sainte

Trinit

ont

tenue dans l'Incarnation et


elles la

le

premier avnement de Jsus-Christ,


tous les
jours d'une manire
invisible

gardent

dans

la sainte

glise, et la garderont jusqu' la


sicles

consommation des
Fils

dans
le

le

dernier avnement de Jsus-Christ.

" Dieu

Pre qui ne nous a donn son


le Fils

que
tout

par Marie, ne nous communique ses grces que par Marie.

Dieu

communiqu
il

sa

Mre

ce qu'il a acquis par sa vie et sa mort,


infinis et ses

ses mrites
trso;

vertus admirables, et
lui

l'a faite la

rire
c'est

de tout ce que son Pre


par
elle
qu'il

donn en hritage

applique ses mrites ses


ses

mem-

bres, qu'il

communique

vertus et distribue ses

grces

c'est son canal mystrieux, son

aqueduc pai

il

fait

passer doucement et

misricordes.

Dieu

le

Saint-Esprit a

abondamment ses communiqu


il

Marie, sa fidle pouse, ses dons inefi'ables, et


choisie

l'a

pour

la dispensatrice

de tout ce
elle

qu'il

possde,

en sorte qu'elle distribue qui elle veut, autant qu'elle


veut,

comme

elle

veut et quand
il

veut tous ses

dons

et ses grces, et
qu'il

ne donne aucun don cleste


;

aux hommes
nous
leve

ne passe par ses mains virginales


Ainsi
sera

car telle a t la volont de Dieu qui a voulu que

ayons tout en Marie.


et

enrichie,

honore du Trs-Haut Celle

qui

s'est

2o8

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

appauvrie, humilie et cache jusqu'au fond du nant

par sa profonde
Voil
les

humilit pendant
et

toute

sa

vie.

sentiments de l'glise

des saints Pres."

3.
Mo7itfort tablit sa parfaite dvotion la sainte
Vierge sur rif?utatio?i de la conduite des trois

adorables Personnes de la trs sainte Trinit

regard de
la

la Fille bie?i-aime

du Pre
et

ternel, de

Mre admirable du

Fils

de la trs fidle

pouse du
Montfort

Saijit-Fsprit.

tablit sur ces principes et ces vrits sa

parfaite dvotion la

sainte Vierge, qu'il considre

comme une
**

parfaite

imitation des trois Personnes


Jsus par Marie avec

divines dans la conduite qu'elles tiennent envers Marie.

Se donner

ainsi, dit-il,
c'est

tous ses biens,

Pre qui ne nous a donn son Fils que par Marie et qui ne nous communique ses grces que par Marie ; dest imiter Dieu le Fils qui ne s'est donn nous que par Marie et qui ne nous communique ses mrites, ses biens
imiter
le

Dieu

que par Marie


Marie."

c^est

imiter

le

Saint-Esprit, qui ne
ses

nous communique ses grces

et

dons que par


la

La pratique de

la parfaite

dvotion
la

sainte

Vierge faisant honorer et imiter


adorables Personnes de

conduite des trois


envers

la trs sainte Trinit

Marie, les disposera en faveur d'une

me

qui s'est
qu'elle

donne tout entire Marie avec tout ce

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

209

possde
tuelle

et qui se

complat dans une sainte et perp-

dpendance de la Fille bien-aime du Pre, de la Mre admirable du Fils et de l'pouse trs fidle du Saint-Esprit. Et de plus, la prsence, la vie et le rgne de Marie en cette me fidle, y attirent les
ineffables

oprations

des trois

Personnes divines.

coutons Montfort nous expliquer ces merveilleuses


oprations " Dieu le Pre se veut faire des enfants par Marie
!

jusqu' la
:

consommation du monde et il k dit ces paroles In Jacob in habit a : demeurez en Jacob, c'est--dire, faites votre demeure et rsidence dans mes enfants et prdestins, figurs par Jacob et non point dans les enfants du dmon et les rprouvs,
i

figurs par saii.


^*

Dieu

le Fils

veut se former et pour ainsi dire

s'incarner tous les jours par sa chre


:

Mre dans

ses

membres, et il lui dit Isral hreditare^ ayez Isral pour hritage, c'est--dire les prdestins, figurs par Isral, et comme leur bonne Mre, vous les
I71

enfanterez, lverez, et
les
le

comme

leur souveraine, vous

conduirez, gouvernerez et dfendrez.


Saint-Esprit veut se former en
il

Enfin Dieu
par
elle

elle et

des

lus, et

lui dit

In

electis

meis mitfe radies^ jetez,


racines en

ma

bien-aime,

mon pouse, des


et

mes

lus,

les racines

de toutes vos vertus,

afin qu'ils croissent

de vertu en vertu
" Quiconque

de grce en grce.
est lu et prdestin, a la sainte

donc

Vierge chez
jeter
les

soi, c'est--dire

dans son me,


les vertus.

la laisse

racines

d'une

profonde

humilit,

d'une

ardente charit et de toutes

Quand Marie

2IO

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

a jet ses racines dans une me, elle y produit des merveilles de grce qu'elle seule peut produire, parce
qu'elle est seule la Vierge

fconde qui n'a jamais eu ni

n'aura jamais sa semblable en puret et en fcondit.


" Marie a produit, avec le Saint-Esprit, la plus

grande chose qui

ait

t et sera jamais, qui est

un

Dieu hom7ne^
plus grandes

et elle

produira, consquemment, les


les

choses qui seront dans


et l'ducation

derniers

temps
il

la

formation
la fin

des grands saints,

qui seront sur

du monde,

lui est

rserve

car

n'y a que cette Vierge singulire et miraculeuse

qui peut

produire,

en union du Saint-Esprit,

les

choses singulires et extraordinaires.


"

Quand

le

Saint-Esprit,
il

son poux,

l'a

trouve
il

dans une me,

y vole,

il

y entre pleinement,

se

communique cette me abondamment et autant qu'elle donne place son pouse et une des gran;

des raisons pourquoi

le

Saint-Esprit ne

fait

pas

maintenant des merveilles clatantes dans nos mes,


c'est
qu'il

n'y trouve pas une assez grande union

avec sa fidle et indissoluble pouse, je dis indissoble pouse, car depuis que cet

Amour

substantiel

du Pre
lus,
il

et

du
le

Jsus-Christ

Fils a pous Marie pour produire Chef des lus et Jsus-Christ dans les

ne

l'a

jamais rpudie, parce qu'elle est tou-

jours fconde et fidle."

Or, pour arriver la possession, la demeure,


la

douce prsence, la vie, au rgne de Marie dans nos mes, cette union parfaite avec elle (comme
l'enfant est uni sa

mre dans

le

sein qui le porte,

le nourrit), et

par

elle

l'union intime avec

notre

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

211

Chef
la

et Frre
et

an, Jsus-Christ, par

une opration
elle

commune

continue du Saint-Esprit avec

pour

formation de Jsus-Christ en nous et notre forma-

tion en Jsus-Christ,

pour l'accroissement de Jsus-

Christ en nous et notre accroissement en Jsus-Christ'

jusqu' sa perfection et la plnitude de son ge,


enfin au double

grand rgne de Jsus


le

dans

les

mes, et par suite dans

et de Marie monde, Montfort

nous enseigne, nous trace


faite,

la voie

directe, aise, par-

assure,

providentielle, voulue de

Dieu dans

ces derniers temps pour la ralisation de ses grands

desseins

c\st la connaissance

et

la

pratique de sa
coutons-le

parfaite dvotion la sainte Vierge.

de nouveau.

"Ah quand viendra


!

cet heureux temps, s'crie-t-il,


tablie matresse et

la divine

Marie sera
et

souve-

raine dans les curs, pour les soumettre l'empire

de son grand
les

unique Jsus

Quand

est-ce que

mes respireront autant Marie que les corps resPour lors, des choses merveilleuses arriveront dans ces bas lieux o le Saint-Esprit, trouvant sa chre pouse comme reproduite dans les
pirent l'air?

mes, y surviendra abondamment


ses dons, et particulirement

et les remplira
la

de

du don de

sagesse,

pour oprer des merveilles de grce.

Mon cher frre,

quand viendra ce temps heureux et ce sicle de Marie, o les mes se perdant elles-mmes dans l'ab-

me de son

intrieur deviendront des copies vivantes


glorifier

de Marie pour aimer et

Jsus-Christ

Ce

temps ne viendra que quand on conjiatra et pratiquera la dvotion que /enseigne. Ut adveniat regnum tuum^ adveniat regnum Marice"

212

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

C'est aussi par cette voie

immacule de Marie,
de
la parfaite

par l'enseignement

et la pratique

dvo-

tion la sainte Vierge

que viendront ces grandes


saints,

mes, ces grands hommes, ces grands


grands
aptres
des derniers temps,

ces
fois

tant

de

annoncs, prdits, caractriss par Montfort pour


l'tablissement

dans

le

du grand rgne de Jsus et de Marie monde. coutons encore un coup, ce


premier aptre
:

sujet, le prophte, le prcurseur, le

et le docteur sraphique
'*

de ce glorieux rgne
dit
la

Comme

c'est

par Marie,

Montfort, que Dieu


fois,

est

venu au monde pour

premire

dans

l'hu-

miliation et l'anantissement, ne pourrait-on pas dire

aussi que c'est par Marie que Dieu

viendra une

seconde fois, rgner partout


savoir

comme
et

toute l'glise l'attend,


les vivants et les

pour
:

pour juger

morts

comment

cela se fera et

quand

cela se fera,

qui est-ce qui

le sait ?

Mais

je sais bien

que Dieu,

dont

les

penses sont plus loignes des ntres que


l'est

le ciel

ne

de
la

la terre,

viendra dans un temps et

de
les

la

moins attendue des hommes, mme plus savants et les plus intelligents dans l'criture
manire
obscure sur ce
sujet.

sainte, qui est fort

L'on doit

croire encore que sur la fin des temps, et peut-tre

plus tt qu'on ne pense. Dieu suscitera de grands

hommes

remplis du Saint-Esprit et de celui de Marie,

par lesquels cette divine Souveraine fera de grandes merveilles dans le monde pour dtruire le pch et tablir le rgne de Jsus-Christ son Fils sur celui du

monde corrompu,

et

c'est

par

le

moyen de

cette

dvotion la trs sainte Vierge, que je ne fais que

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

2I3

tracer et amoindrir par

mes

faiblesses,

que ces saints

personnages viendront bout de tout."

CHAPITRE XXX
Triple rgne du Pre, du Fils et du Saint-Esprit par le

grand rgne de Jsus


dans
le

et

de Marie dans les

mes

et

monde,

la

plus grande connaissance et gloire


et le

de la Trs Sainte Trinit. Le rgne

second avne-

ment de Jsus-Christ par

le

glorieux rgne de Marie.

1.
Les grandes merveilles du Tout- Puissant par Marie. Marie est la plus grande rvlation de la trs
sainte Trinit
et

de

ses

uvres.
ati

Vux

ardefits^

prires brlantes de

Montfort

Saint-Esprit
et

pour hter la grande manifestation de Jsus de Marie dans le monde.

EMENTO.

Saint-Esprit, souvenez-

vous de produire et

former

des

enfants de Dieu, avec votre divine

pouse Marie. Vous avez form le Chef des prdestins avec elle et en elle ; c'est avec elle et en elle que vous devez former tous ses membres; vous
la

n'engendrez aucune personne divine dans divinit, mais c'est vous seul qui formez toutes les
t6

214

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

.personnes divines hors la divinit

et tous les saints

qui ont t et seront jusqu'

autant d'ouvrages de

votj-e
le

la fin du monde amour uni Marie.

sont

Le

rgne spcial de Dieu

Pre a dur jusqu'au dluge


;

et a t termin par un dluge d'eau

le

rgne de
continue

Jsus-Christ a t termin par un dluge de sang,

mais votre rgne, Esprit du Pre

et

du

Fils,

prsent

et sera

termin par un dluge de feu,

d'amour et de justice. Quand sera-ce que viendra ce dluge de feu, du pur amour que vous devez allumer sur toute la terre d'une manire si douce et si vhmente que toutes les nations, les Turcs, les idoltres,
les Juifs
est

mme

en brleront et se convertiront
ejus.

Non

qui se abscondat a calore


Acce?idaiur,

''

Que

ce divin feu que Jsus-Christ


la

est

venu apporter sur

terre soit

allum avant que

vous allumiez celui de votre colre qui rduira tout

Emitte Spiritiim tuufn et creahimtur^ et Envoyez cet Esprit tout de renovabis faciein terr. feu sur la terre, pour y crer des prtres tout de feu, par le ministre desquels la face de la terre soit
en cendre.
renouvele et notre glise rforme, afin
qu'un bercail et qu'un pasteur, et que
qu'il n'y ait

tous
et in

vous

rendent gloire dans votre saint temple,


ejus
,

templo

omnes dicent gloriafti^


Marie, vivant et

C'est toujours avec Marie et en

^rgnant dans les


sainte Vierge, que

mes par
le

la parfaite

dvotion

la

Saint-Esprit^ unie sa fidle


saints, ces vrais disciples

pouse^ formera ces grands

de Jsus-Christ, ces prtres tout de feu, pour renouveler la face de la terre, par lesquels Marie, leur

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTrORT

215

Mre

et

leur

divine
le

Souveraine, fera de grandes


dtruire le pch et
Fils sur celui

merveilles dans
tablir le rgne

monde pour

de Jsus-Christ son

du

monde corrompu. Ce glorieux rgne, comme couronnement des uvres du Trs- Haut en ce monde, serait le commun
et

grand rgne des


Fils et

trois

adorables Personnes de la

trs sainte Trinit et

de Marie,

comme

Fille

du Pre,
et

Mre du

pouse du
le

Saint-Esprit.

comme
le

c'est

Jsus-Christ que

Pre envoie,
le

Mais que
glo-

Saint-Esprit le fera natre, vivre, grandir et rgner

par Marie dans les mes et dans


rieux rgne s'appelle justement

monde, ce

le

grand rgne de

monde. Ut adveiiiat regnum tuum^ adveniat regnum Mari. '* Dieu, dit Montfort, veut que sa trs sainte Mre
Jsus
et

de Marie dans

le

soit

prsent plus connue, plus aime, plus honore


elle
le

que jamais
rvle par
natre,
il

n'a t.

Marie doit tre connue


Si

et

Saint-Esprit, afin de faire par elle con.


.

aimer et servir Jsus-Christ.

donc comme
le

est certain, le

rgne de Jsus-Christ arrive dans


rgne de la trs sainte Vierge
la

monde, ce ne sera qu'une suite ncessaire de la connaissance


qui
l'a

et dt

Marie

mis au monde
.
.

premire

fois et le fera cla-

ter la seconde.

Il faut

donc que Marie


J^

soit plus
et

connue que jamais^ la plus grande connaissance


gloire de la trs sainte Trinit

Or, c'est

le

bienheureux Louis-Marie de Montfort


afin
elle

qui a reu du Trs-Haut la belle et grande mission

de rvler Marie au monde,


natre et

de mieux
les trois

faire con-

mieux

glorifier

par

adorables

2l6

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Personnes de la trs sainte Trinit en elles-mmes et dans leurs uvres. Marie comme Fille du Pre,

Mre du

Fils

et

pouse du

Saint-Esprit, est toute

une rvlation,
ses mystres et

la plus

grande rvlation de Dieu, de de ses oprations dans l'uvre de la


le subli-

formation, de la sanctification et de la perfection des


lus, et

Montfort a t choisi de Dieu pour


C'est

me
tion

rvlateur de cette grande et mystrieuse rvla-

donc lui d'enseigner au monde le moyen d'arriver une plus grande connaissance de Marie, une plus grande dvotion envers elle, un plus grand culte en son honneur, afin d'arriver par elle une plus grande connaissance, un plus grand amour et une plus grande gloire des trois divines Personnes de la trs sainte Trinit en
de Marie.
elles-mmes, dans leurs mystres et leurs uvres.
C'est
l

tout son enseignement et le point capital de

sa magnifique mission.

2.
Explication plus complte du
et

grand rgne de Jsus Marie dans le monde et du second avnement de gloire de Jestis- Christ par Marie.
de
la

Sans doute,

mission de Montfort fut belle et

grande dans l'vanglisation de la Bretagne et de la Vende, par son lumineux et chaleureux enseigne-

ment de sa

parfaite dvotion

la

sainte Vierge,

comme
et

prparation loigne au grand rgne de Jsus


le

de Marie dans

monde

mais

celle-ci est

bien

BIENHEUREUX LOUIS-MARTE DE MONTFORT

itj

autrement importante
le

et

tendue, puisqu'elle regarde


C'est

monde

entier jusqu' la fin des temps.

donc

tous ces points de vue qu'il faut envisager et apprcier

ce grand serviteur de Jsus et de Marie, ce


les

sublime rvlateur des secrets divins concernant


derniers ges de l'glise et

du monde,

le

second

et

glorieux avnement de Jsus-Christ par Marie.

Montfort ayant t choisi de Dieu pour rvler et


prparer de
si

grandes choses, a d tre appel

une saintet minente, et a d y parvenir, rpondre sa vocation si extraordinaire et poser comme un

modle devant ces grands aptres des derniers temps, qu'il a tant de fois prdits et dpeints. En effet, ayant connu et pratiqu parfaitement sa
sublime
et

mystrieuse dvotion la sainte Vierge,

il

est sans doute arriv un trs haut degr de saintet et de perfection, comparable celui des grands saints qu'il annonce pour travailler l'tablissement du grand rgne de Jsus et de Marie sur la terre. Quoi
qu'il

en

soit,

toujours

est-il

qu'en pratiquant sa chre


il

dvotion Marie dans

la perfection,

tait

parvenu

la faveur insigne de jouir de la douce et perptuelle

prsence de Jsus

et

de Marie en son me, et parfois de

jouir aussi de leur prsence extrieure et visible,

mme

aux regards du public, du moins de la prsence de Marie, comme le constate son histoire en cette notice
historique.
Il

n'y a

donc point
qu'il

s'tonner des pro-

diges

sans

nombre

oprait partout dans ses


il

missions, dans tous les lieux o

tait
le

envoy de

la

part
c*est

du Trs-Haut.
que jusqu'ici
il

Ce
n'ait

qui doit

plus tonner,

pas t connu^ plus connu

2l8

LA MISSION PROVIDNtlELL

t)U

mieux connu. Sa vie et ses uvres tant toute une rvlation, il devait attendre l'heure providentielle o il plairait Dieu de le rvler au monde, pour se rvler lui-mme et sa sainte Mre par son lumineux et sublime enseignement. Cependant, il reste un point obscur et mystrieux
et

expliquer dans les

prdictions de Montfort et tou-

grand rgne de Jsus et de Marie dans le venue du Fils de Dieu, de Jsus-Christ dans le monde pour rgner partout, et
chant
le
:

monde

c'est cette seconde

juger

les

vivants

et les

morts.

Elle sera clatante.

Ce second,

ce dernier avnement de Jsus-Christ


et juger les

pour rgner par toit^


sera glorieux.

vivants

et les

morts,

Le

feu de l'amour divin sera allum


le

dans tout
qui doit
c'est
le

le

monde avant

feu de la justice divine

rduire en cendres.

Et ce qui

est certain,

et

que ce glorieux avnement se fera par Marie, par suite de la connaissance et de la pratique de
dvotion
la sainte les

la parfaite

Vierge

et

du rgne de
et

Jsus

et

de

Marie dans

mes.

Ce temps heureux
de Jsus,

et ce sicle

de Marie, ce rgne de Marie

ce second et dernier avnement glorieux de JsusChrist par Marie, d'une manire clatante, reprsente

une dure,
peut-tre.

les

derniers temps, une priode de sicles


ici

Reproduisons
et

quelques paroles

de

Montfort pour montrer


temps,

mesurer cette dure de

" Marie,
le
le

dit

Montfort, n'a presque point paru dans

premier avnement de Jsus-Christ..., mais dans

second avnement de Jsus-Christ, Marie doit

tr

connue

et

rvle par le Saint-Esprit, afin de

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

2I9

faire

par

elle

connatre, aimer et servir Jsus-Christ.

..

Dieu veut donc rvler et dcouvrir Marie, le Chefd'uvre de ses mains, dans ces derniers temps : 1 Parce qu'elle s'est cache dans ce monde, et s'est mise plus bas que la poussire, par sa profonde humilit, ayant obtenu de Dieu qu'elle ne ft point
manifeste.

Chef-d'uvre des mains de Dieu, aussi bien ici-bas par la grce que dans le ciel
2

Parce qu'tant
veut

le

j)ar la gloire,

il

en tre

glorifi

et lou sur la

terre par les vivants.

30

Comme

elle

est l'aurore qui prcde et dcou-

vre le soleil de justice, qui est Jsus-Christ, elle doit


tre

reconnue

et

aperue, afin que Jsus-Christ

le soit.

40 tant la voie par laquelle Jsus-Christ est

venu

nous la premire fois, elle le

sera encore lorsqu'il


la

viendra
manire.
5"

la

seconde, quoique non pas de

mme
imma-

tant

le

moyen
elle

sr et la voie droite et
le

cule pour aller Jsus-Christ et

trouver parfaite-

ment,

c'est

par

que

les

saintes
le

mes qui doivent

clater en saintet doivent

trouver.

Il faut donc que


elle

Marie soit plus connue que jamais


et gloire

ne F a

t,

la plus grande coufiaissance

de la trs sainte Trinit^

donc que ce second, ce dernier, ce glorieux avnement de Jsus-Christ par Marie pour rgner partout et juger les vivants et les morts,
ceci suppose

Tout

aura une dure en rapport avec


la conversion

le

temps ncessaire

du monde

entier et l'clat d'un

grand rgne.

220

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Peut-tre faut-il entendre par la seconde venue,

par

le

second avnement de Jsus-Christ par Marie,


de
la

[quelque chose de semblable aux privilges de Montfort, jouissant

douce prsence de Marie

et

de

Jsus en son

me
et

et quelquefois visiblement l'ext-

rieur, se ralisant et se

manifestant non plus en un

seul

homme

un

seul

homme

privilgi,
et surtout

mais

^ans un grand nombre de personnes


les

dans

aptres des derniers

temps, dans ces vrais discisaints

ples de Jsus-Christ, dans ces grands

que

le

Trs-Haut

et

sa sainte

Mre

doive?it se
la

former^

et

qui surpasseront autant en saintet


autres saints que les cdres
petits arbrisseaux.

plupart des
le?

du Liban surpassent

Peut-tre encore que Jsus-Christ apparatrait


ces grandes mes, ses disciples, ses aptres des
derniers temps, comme il apparaissait de temps en temps ses premiers aptres, ses premiers disciples, aux saintes femmes, aprs sa rsurrection, avant de monter au ciel et mme depuis son Ascension. Toujours est-il que Montfort annonce cette seconde venue comme un avnement glorieux, clatant,

durable et universel.
Celte clatante venue de Jsus-Christ se fera par

Marie dans de grandes mes choisies et formes par elle, pour dtruire le pch et tablir leur grand rgne sur le ?Honde corrompu; et la prsence, la vie et le rgne de Marie et de Jsus dans certaines mes serait
la condition, le

moyen de

les

attirer

ostensiblement

sur la terre,

s'ils

doivent se manifester aux regards

des vivants; car c'est toujours aprs avoir parl de

BIENHEUREUX LOUlS-MARlE DE MONTFORT

221

la prsence,

de
les

la

vie et

du rgne de Marie
la

et

de

Jsus dans

mes, que Montfort parle plus explici-

tement, plus clairement de

seconde venue ou du
le

second avnement de Jsus-Christ par Marie dans

monde. Quoi
voir

qu'il

en

soit,

ce dernier point demeure

toujours cach dans les ombres

du mystre.

''

Sa-

comment
qui

et

qua7id cela se fera, dit Montfort^

qui

est-ce

le sait ?
les

que Dieu, dont


ntres que
le ciel

Mais, ajoute-il, Je sais bien penses sont plus loignes des

ne rest de la terre, viefidra dans un

temps

et

de la manire la moisis attendrie des hommes,

mme

les

plus savants
sainte,

et

les

plus

intellige?its

dans

r Ecriture

qui

est

fort obscure sur

ce sujet.^^

3Conjectures sur
le

second
le

et

glorieux avnement de

fsus- Christ dans

monde par Marie,

Ce grand
Marie dans
les

rgne, ce rgne universel de Jsus et de


le

monde

entier sur la fin des temps,

schismatiques, les hrtiques, les Mahomtans,


Juifs

les idoltres et les

mme

doivent se convertir,

conduirait peut-tre, de combats en combats, de victoires est

en victoires,

cette re mystrieuse, dont

il

dans V Apocalypse, o Satan doit tre enchan un temps, durant mille ans, au fond de
parl

l'abme ferm sur


et o,

lui,

pour ne plus sduire

les nations
les

durant

la

mme priode

de mille ans,

mes
avec

des martyrs, de ces glorieux combattants vivraient et


rgneraient,

par

une rsurrection

anticipe,

Jsus et Marie sur la terre,

222
I

LA MISSION PROVIDENTIELLE D

Les plus anciens Pres de


saint
Justin,

l'glise, saint Irne,


et

Tertullien,

Lactance, Apollinaire

plusieurs autres, interprtant ce passage de lApoca^lypsej

suivant

les traditions

des temps apostoliques,

ont cru que ces mille ans et l'enchanement de Satan ne doivent commencer qu'aprs la mort de l'Ant-

y aurait aprs le second avnement de Jsus-Christ une rsurrection particulire de tous les
christ, et qu'il

justes, qui

demeureraient avec

lui

sur la terre, durant


serait rebtie

mille ans

que

la

ville
;

de Jrusalem

de nouveau
ches
et les

et embellie

que

,les

saints, les patriar-

prophtes vivraient pendant ce temps des


dlices

avec Jsus-Christ dans


tuelles (^)
;

toutes

spiri-

qu' la fin nanmoins les saints seraient

attaqus, et leurs ennemis


ciel,

consums par

le feu

du

aprs quoi se ferait la rsurrection gnrale et

le

jugement dernier. Mais d'autres interprtes

fixeraient cette premire

rsurrection particulire, ce glorieux

avnement de
lorsque Satan

Jsus-Christ avant la mort de l'Antchrist, qui ne


viendrait
serait

qu'aprs
et

ce grand rgne,
sorti

dchan

de l'abme, pour un temps


le

assez court, avant la rsurrection gnrale et


nier jugement.

der-

Ce

serait

alors

durant

le

cours ou

sur la fin

de ce glorieux avnement, qu'Enoch et

lie reviendraient sur la terre pour rendre tmoi-

gnage Jsus-Christ, puisqu'ils doivent y revenir pour prvenir les peuples contre les sductions de l'Antchrist, pour combattre ces ennemis de Dieu,
(})

Crinthe

et ses

adhrents crurent des dlices matrielles.


l'erreur

De

l la

condamnation de

de ces millnaires.

felNHUREX tOtJIS-MARl DE kONTFORT

22^

mourir martyrs et ressusciter aprs


l'ternelle

trois jours,

pour
de

confusion

et

l'extermination

finale

Satan, de l'Antchrist et de leurs suppts.

y a aussi des interprtes qui feraient concider ce glorieux avnement de Jsus-Christ avec le sepIl

time millnaire du monde,

la fin

du
le

sicle prochain,

aprs l'an 2000 de Jsus-Christ, et


naire reprsenterait l'ternit, la

huitime millfinale

condamnation

des rprouvs au feu, au supplice ternel, et l'entre

triomphante des lus dans

la vie ternelle.
;

Et

ibunt

hi in supplicmm ternum

justi autem in vitam

ternam.

Dans

cette dernire

hypothse, nous toucherions

la prparation du grand rgne de Jsus et de Marie, la conversion

du monde durant

le

XX^

sicle, et

ce rgne universel amnerait cet clatant et glorieux

avnement de Jsus-Christ avec sa trs sainte Mre dans le monde, pour rgner partout et juger les
vivants
et les

morts.

Montfort, dans son Catchisme

aux

petits enfants
fait

sur la vie de la bienheureuse Vierge Marie^ leur


cette

demande

"

La

sainte Vierge ne reviendra-t-elle


:

plus sur la terre ?


fin

Rponse

Elle y reviendra la
Fils,

du monde avec son divin


la terre."

pour tre tmoin


qu'on leur aura

des bons et des mauvais

ofiices

rendus sur

Ainsi, le prophte des derniers

temps insinue dans

tous ses crits ce mystrieux avnement de Jsus et

de Marie dans
Il faut

le

monde.
ils

attendre avec respect les vnements et


se doivent accomplir,

la

manire avec laquelle

224

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

puisque

ce n^ est pas
le

notes

de savoir

le

temps

et les

moments que
secrets divins.

Pre cleste s^est rservs dans ses Mais pourtant, quand il plat Dieu
inspire

de nous en rvler quelque chose son heure, par


ses

saints

qu'il

cette

fin,

c'est
le

nous
C'est

d'apporter la plus grande attention et

plus grand

respect ces rvlations et cet enseignement.

pourquoi nous devons prendre en srieuse considration les prdictions et les avertissements

du

biensolen-

heureux de Montfort,

et surtout ce

moment

nel o la sainte glise se prpare

le glorifier, et

va recommencer ou plutt
dans tout
mission.
le

se continuer et s'agrandir

monde

sa

prodigieuse et magnifique

Or, redisons-le haute voix, pour qu'on l'entende

d'un bout du

monde
les

l'autre
le

que, selon les prdic-

tions formelles de
et

Montfort,

de Marie dans

mes
la
fin
dit-il,

et

grand rgne de Jsus dans tout le monde


la

doit se raliser sur


qu'il

des temps et bientt, et

ne se ralisera,
''''

que par

connaissance et

la pratique de sa parfaite dvotion la sainte Vier-

ge

Cet heureux temps ne viendra que


et

quand on

connatra

pratiquera la dvotion que fe?ise ign.

Ut advefiiat

reg?iifn tuum, adveniat regnum Mari.^^ Maintenant pour connatre et pratiquer universel-

lement cette excellente


propager avec
le

et

mystrieuse dvotion,

il

est ncessaire de l'tudier,

de l'enseigner
zle,

et

de

la

plus

grand

en vue de ses im-

menses

et

merveilleux

rsultats.

Mais comment
?

l'enseigner et la rpandre rapidement dans tout le

monde,

s'il

n'y a de

nombreux

et zls prdicateurs

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

225

Et comment y en aura-t-il, s'il n'y a des sminaires apostoliques pour les former et les multiplier comme les toiles du firmament ? Et enfin, comment fonder,
soutenir, entretenir ces

grands et nombreux tablis-

sements, et pourvoir aux besoins et l'entretien de


tant de missionnaires

apostoliques, donnant gratui-

tement leurs missions dans un complet abandon la Providence, si l'on n'a de grandes et perptuelles
ressources
?

Ce

sera la Socit apostolique de


les

de
le

Marie qui monde en

procurera, et

si

V offranabondantes, que

sera dans

l'tonnement et l'admi-

ration.

L'oifrande Marie rpond, redisons-le, aux besoins

comme aux
intimement
fort, et

aspirations de l'poque.
lie

Elle semble
la

au dessein suprieur de
le

divine

Providence que nous rvle

bienheureux de Montla parfaite

destine propager merveilleusement l'enseit\. Ib.

gnement, la connaissance
dvotion
le la sainte

pratique de

Vierge, et hter par ce

moyen

grand rgne de Jsus et de Marie dans le monde, ce glorieux avnement du Fils et de la Mre.
nous tre donn de saluer, d'entrevoir l'aurore de ce radieux soleil de grce et de justice, et de redire avec le saint vieillard Simon, ce bel et
Puisse-t-il

prophtique cantique

Nunc

dimiitis
ifi

verbum tuum

servum pace :

tuuntj

Domine secundum,
^

Quia vider tint

oculi met salut are

tuum^

Qiiod par asti anie/aciem omnium populorum /

226

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Lumen ad revelationem
tu Isral.
Ainen.

gentiiim^ et gloriam plebis

Gloire Jsus en Marie Gloire Marie en Jsus


Gloire Dieu seul
1

1
I

(Bienheureux de Montfort.)

APPENDICE
OUR

complter

et justifier notre tra-

vail sur plusieurs points et le

rendre

plus utile et plus intressant au lecteur,

joindre

nous avons jug propos d'y quelques crits spciaux du

bienheureux de Montfort, concernant


sa parfaite dvotion la sainte Vierge, sa

conscration solennelle Jsus-Christ par


les

rosaire

mains de Marie ; les diffrentes mthodes du sa petite couronne de la sainte Vierge et ;

quelques cantiques touchant ces diverses pratiques

de dvotion Marie.
Cette

conscration Jsus par Marie

implique

une

parfaite rnovation des

vux du

saint

Baptme
la

par Marie, une conscration spciale

sainte

Vierge

et V offrande

Marie.
rosaire de la parfaite
telle

La premire mthode du
dvotion
la sainte

Vierge est

que nous l'avons

retrouve dans de vieux recueils de cantiques, impri-

ms Niort dans les premires annes qui suivirent Aussi y retrouve-t-on la mort du serviteur de Dieu.
tout l'enseignement doctrinal et pratique de son bien-

y remarquera la belle prire ou conscration Marie qui est la fin du premier heureux auteur.
chapelet.

On

22

L^ MISSION PROVIDENTIELLE DU

La seconde est la mme, mais modifie, vers le milieu du XVIIIe sicle, par les successeurs du saint
missionnaire, qui crurent devoir faire quelques concessions,

pour

la

forme, aux exigences de l'poque.

Elle est telle que nous l'avons trouve


recueils de cantiques

dans des
la

du temps,

et telle

que

suivent

encore aujourd'hui

les

congrgations de Montfort.
la parfaite dvotion

La

troisime ou plutt la seconde proprement dite,

est celle

du Rosaire mdit de

la sainte Vierge.
la

Elle est faite pour s'encadrer avec


et parfaite, et

premire et en faire une seule complte

l'usage des

mes
de
la

zles

pour leur perfection


de
la gloire

pour
tres

la

pntration plus intime des tats et des mysla vie,

de

mort

et

de Jsus

et

de Marie.

Prcis admirable de science sacre et de

considrations profondes.

Rien de plus substantiel,

puise toutes les sources de la grce, et

de plus instructif ni de plus sanctifiant; car on y il en jaillit des lumires qui nous font voir et contempler Jsus
et

Marie de prs, dans un jour de plus en plus lumineux, et sous des aspects toujours nouveaux. On y apprend des choses qu'on ne trouve que l, et beau-

coup d'autres qu'on ne rencontre que dans

les

crits

du mme

auteur.

La
est

Petite Courofine de la sainte Vierge, en latin

et en franais

comme pratique'dela
et
la

parfaite^dvotion,

galement prcieuse

surtout par l'excellente

prire

ou conscration qui
doctrinal
la sainte

termine, et qui n*a point

sa semblable.

Cette dlicieuse oraison est


et

comme
parfaite

jUn

abrg

pratique

de

la

dvotion

Vierge.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

229

Pour

les

cantiques qui concernent ces diffrentes


la

pratiques de

parfaite dvotion,
et
trs

ils

sont pareille-

ment

trs instructifs

difiants.

Montfort

s'y

rvle tout entier, sa physionomie intrieure et extrieure.


Il s'y

peint lui-mme.
et

Il

exprime toujours
sentiments.

ses

propres penses
il

ses

propres

Quelquefois

se

met en scne

et raconte ce qui lui

est personnel, les

faveurs et les succs

comme

les
ses-

preuves, afin d'encourager les

peuples suivre

maximes

et ses exemples.

Il est

toujours la hau-

Mais le vol de sa pense teur de son noble sujet. est encore plus sublime que son langage, nergique
et simple, concis et plein

de chaleur

et

de

vie.

On

sent qu'il
fin

donne de sa plnitude qui s'alimente sans


Mais pour apprcier ses posies,
il

l'ocan des eaux vives de la grce et de la vie


est

terrfelle.

ncessaire de se bien
ses sentiments.

pntrer de sa doctrine et de
Vierge, et

On

voit aussi qu'il vise parfois les


la sainte
la

ennemis de

la

dvotion
la

qu'il les

confond par

puissance de

logique et de la

science sacre.

C'est l'aptre toujours militant et

toujours invincible.

17

230

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

CONSCRATION
De soi-mme
Jsus-Christ, la sagesse incarne, par les mains de Marie
et

Sagesse ternelle

incarne

trs aimable et adorable

Jsus, vrai

Dieu

et vrai

homme,
!

fils

unique du Pre ternel et


le

de Marie toujours vierge

je

vous adore profondment dans

sein et les splendeurs de votre Pre


le sein virginal

pendant

l'ternit, et
le

dans

de Marie, votre digne Mre, dans

temps de

votre incarnation.

Je vous rends grce de ce que vous vous tes ananti vousmme, en prenant la forme d'un esclave, pour me tirer du
cruel esclavage du

dmon.

Je vous loue et glorifie de ce que

vous avez bien voulu vous soumettre Marie, votre sainte


Mre, en toutes choses, afin de
esclave.
ai

me

rendre par elle votre fidle

Mais, hlas

ingrat et infidle que je suis, je ne vous


ai si

pas gard les promesses que je vous

solennellement

faites

dans

mon baptme

je n'ai point

rempli mes obligations.

Je ne mrite pas d'tre appel votre enfant ni votre esclave, et comme il n'y a rien en moi qui ne mrite vos rebuts et votre
colre, je n'ose plus par

moi-mme approcher de

votre trs

sainte et auguste majest.

C'est pourquoi j'ai recours l'inter-

cession de votre trs sainte

mdiatrice auprs de vous, et c'est par son


obtenir de vous
la

Mre que vous m'avez donne pour moyen que j'espre contrition et le pardon de mes pchs,
!

l'acquisition et la conservation de la sagesse.

Je vous salue donc, Marie immacule tabernacle vivant de la divinit, o la Sagesse ternelle cache veut tre adore
des anges et des

hommes

Je vous salue, Reine du ciel et


tout ce qui est au-

de

la terre

l'empire de qui est soumis

dessous de Dieu. Je vous salue, refuge assur des pcheurs 1 dont la misricorde ne manque personne. Exaucez les dsirs

que
les

j'ai

de la divine sagesse,

et

recevez

pour cela

les

vux

et

offrandes que

ma

bassesse vous prsente.

Moi,

iV., p-

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

23 1

cheur infidle, je renouvelle et


mains, les
Satan, ses

ratifie
;

aujourd'hui,

entre vos

vux de mon baptme


pompes
et

je

renonce pour jamais

ses uvres, et je

Jsus-Christ, la Sagesse incarne, pour porter


suite,

me donne tout entier ma croix sa


lui sois

tous les jours de

ma

vie, et afin

que je

plus fidle

que je

n'ai t jusqu'ici.

Je vous
te^

choisis aujourd'hui, en prsence de toute la cour cleset

pour ma Mre

ma

Matresse
et

je vous livre et consacre en

qualit' d'esclave

mon

corps

extrieurs, et la valeur

mon me, mes biens intrieurs et mme de mes bon?ies actions passes,
un
entier ei plein droit de
m'' appartient,

prsentes et futures, vous laissant


disposer de

moi

et

de tout ce qui

sans exception,
le

selon votre bon plaisir^

la

plus grande gloire de Dieu, dans


offrande de

temps

et

F ternit.
!

Recevez, Vierge bnigne


ternelle a bien voulu avoir

cette petite

mon

esclavage en l'honneur et union de la soumission que la Sagesse


votre maternit
;

en

hommage

de

la puissance

que vous avez tous deux sur ce


pcheur
;

petit

vermisseau

et ce misrable

en action de grces des privilges


Je proteste que je

dont la sainte Trinit vous a favorise.

veux dsormais,

comme

votre vritable esclave, chercher voti"e

honneur
afin

et

vous obir en toutes choses.

Mre admirable

prsentez-moi votre cher Fils en qualit d'esclave ternel,

que m'ayant rachet par vous,


!

il

me

reoive par vous.

Mre de misricorde
gesse de Dieu, et de

faites-moi la grce d'obtenir la vraie sa-

me

mettre pour cela au nombre de ceux

que vous aimez, que vous enseignez, que vous conduisez, que vous nourrissez et protgez comme vos enfants et vos esclaves.

Vierge fidle

rendez-moi en toutes choses un

si

parfait dis-

ciple, imitateur et esclave

de la Sagesse incarne, Jsus-Christ de sa gloire dans

votre Fils, que j'arrive, par votre intercession et votre exemple, la plnitude
les cieux.

de son ge sur la terre


I

et

Ainsi

soit-il

Qui potest capere capiat {Matth., xix, 12). Quis sapiens... et intelliget (/'fa/w. CVI, 43).

232

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

DIFFRENTES MTHODES DU ROSAIRE


De
la parfaite

dvotion la sainte Vierge, du

bienheureux Louis-Marie de Montfort


I

Mthode primitive du Rosaire de


Vierge^

la parfaite dvotion

la sainte

du bienheureux de Montfort, en harmonie avec


et la

enseignement

pratique de sa parfaite dvotion.

PRIRE PRPARATOIRE
A LA RCITATION DES TROIS CHAPELETS DU ROSAIRE Je m'unis tous les saints qui sont dans
justes qui sont sur la terre, toutes les
le ciel, tous les

bonnes mes qui sont


elle.

dans ce

lieu

je

m'unis vous,

mon

Jsus, pour louer digne-

ment

votre sainte Mre, et vous louer en elle et par

Je renonce toutes les dis'ractions qui

me

viendront pen-

dant ce chapelet du Rosaire, que


attention et dvotion,

je

veux dire avec modestie,


le dernier

comme

si

c'tait

de

ma

vie.

Ainsi

soit-il.

Je vous prie,

mon bon Ange

gardien, de mettre cette cou-

ronne que
les

je

vais former, sur la tte de Jsus et de

Marie pour

en couronner pendant l'ternit.

PREMIER CHAPELET DU ROSAIRE


t
Nous^ vous
honorer tous
offrons,
les

trs

adorable Trinit, ce
foi,

Credo, pour
les
;

mystres de notre
et

spcialem ent

quinze
et

mystres du rosaire

la foi

de Marie sur la
et

terre

nous

vous demandons par tous ces mystres


la trs sainte

par l'intercession de
foi

Vierge

la

grce d'avoir part sa

vive, sa

ferme esprance et son ardente charit.

Credo...

Nous vous
le

offrons,

Seigneur, grand Dieu, ce premier Pater,


et

pour vous reconnatre


premier principe

vous adorer dans votre unit,

comme

et la dernire fin

de toutes choses. Pater...

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

233

Nous VOUS

offrons ces trois Ave, divine Marie,


et

en l'hon-

neur de la trs sainte Trinit,

pour

la remercier des grces

incomparables qu'elle vous a

faites,

et

de vous avoir choisie

pour

la Fille

bien-aime du Pre, la Mre admirable du Fils

et la trs fidle

pouse du Saint-Esprit.

Trois Ave, Gloria Patri.,,

MYSTRES JOYEUX
I

L'Incarnation
premire dizaine en

Nous vous
et votre

offrons, Seigneur Jsus, cette

l'honneur de votre premier mystre joyeux, votre Incarnation

dpendance ineffable dans


et

le sein

de Marie;

et

nous

vous demandons, par ce mystre


votre

par l'intercession de votre

sainte Mre, une profonde humilit de


filiale

cur et

la grce d'imiter

et

perptuelle dpendarce de Marie, principalevie cache de trente

ment durant votre

ans sur la

terre,

Pater, dix Ave, Gloria,

Grces du mystre de l'Incarnation, descendez dans nos


mes.
R.

Ainsi

soit-il.

II

La Visitation
;

Nous vous

offrons.

Seigneur Jsus, cette seconde dizaine en

l'honneur de la visite de votre sainte Mre sa cousine sainte


Elisabeth, et de la sanctification de saint Jean-Baptiste
et

nous vous demandons, par ce mystre


Pater, dix Ave, Gloria.

et

par l'intercession de

votre sainte Mre, une parfaite charit envers notre prochain.

Grces du mystre de la Visitation, descendez dans nos mes.


R. Ainsi soit-il.

III

La

Nativit

Nous vous
et

offrons,

Seigneur Jsus, cette troisime dizaine en


;

l'honneur de votre sainte Nativit dans l'table de Bethlem

nous vous demandons, par ce mystre


le

et

par l'intercession
et

de votre sainte Mre,

dtachement des biens du monde

l'amour de la pauvret.

234

I.A

MISSION PROVIDENTIELLE

DU

Pater, dix Ave, Gloria,

Grces du mystre de
R.

la Nativit,

descendez dans nos mes.

Ainsi soit -il.

IV

La Prsentation de Jsus et la Purification de Marie

Nous vous offrons. Seigneur Jsus, cette quatrime dizaine en l'honneur de votre Prsentation au Temple et de la Purification de Marie ; et nous vous demandons, par ce mystre et
par l'intercession de votre sainte Mre,
corps et d'esprit.
Pater, dix Ave, Gloria,
la

puret de cur, de

Grces du mystre de la Purification, descendez dans nos mes. R. Ainsi soit-il.

V
Nous vous

Le Recouvrement de Jsus
Seigneur Jsus, cette cinquime dizaine

offrons,

en l'honneur de votre Recouvrement au Temple par Marie; et nous vous demandons, par ce mystre et par l'intercession de votre sainte Mre, la divine Sagesse et la conversion des
pcheurs, particulirement des bienfaiteurs des pauvres.
Patet, dix Ave, Gloria,

Grces du mystre du

Recouvrement de
soit-il.

Jsus, descendez

dans nos mes.

r. Ainsi

PRIRE
Je vous salue, Marie, Fille trs aimable du Pre temel,

Mre admirable du Temple auguste de

Fils,

pouse

trs fidle Trinit.

du Saint-Esprit,

la trs sainte

Je vous salue, sou-

veraine Princesse qui tout est soumis au ciel et sur la terre.

Je vous salue, Refuge assur des pcheurs, Notre-Dame de misricorde qui n'avez jamais rebut personne. Tout pcheur
que
je suis, je

me

jette vos pieds, et je

vous prie de m'obtenir

du bon Jsus, votre cher Fils, la contrition et le pardon de tous mes pchs, avec la divine Sagesse, jfe me consacre tout
vous avec tout
ce

que

f ai.
;

Je vous prends aujourd'hui pour


traitez-moi donc

ma Mre

et

ma

Matresse

comme

le dernier

de vos enfants

et le

plus soumis de vos serviteurs.

coutez,

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

235

ma

Princesse, coutez les soupirs d'un


et servir

aimer

fidlement.

cur qui dsire vous Rpandez de votre plnitude sur


le

ma

pauvret, et qu'il ne soit pas dit que de tous ceux qui ont
j'aie
1

eu recours vous,
esprance
1

premier abandonn.

O mon
Marie
!

ma
R.

vie

ma fidle et immacule Vierge


nourrissez -moi,

exaucez-moi,
sauvez-moi.

dfendez-moi,
Ainsi
soit-il.

instruisez-moi,

DEUXIEME CHAPELET DU ROSAIRE MYSTRES DOULOUREUX


VI
Nous vous

L'Agonie
dizaine en
;

offrons, Seigneur Jsus, cette sixime

l'honneur de votre premier mystre douloureux, votre Agonie


mortelle au jardin des Olives
et

nous vous demandons, par

ce mystre et par l'intercession de votre sainte Mre, la contrition de nos pchs, la conformit

votre sainte volont et le

don

d'oraison et de prire,

Pater^ dix Ave, Gloria*

Grces du mystre de l'Agonie de Jsus, descendez dans nos

mes.

R. Ainsi soit

il.

VII
Nous vous
l'honneur de
offrons.

La
et

Flagellation

Seigneur Jsus, cette septime dizaine en


sanglante Flagellation
;

votre

et

nous

vous

demandons, par ce mystre

par l'intercession de votre sainte

Mre, la mortification de nos sens.


Pater, dix Ave, Gloria.

Grces du mystre de la Flagellation de Jsus, descendez

dans nos mes.

R. Ainsi

soit-il.

VIII
Nous vous

Le

Couronnement d'pines
en
et

offrons. Seigneur Jsus, cette huitime dizaine

l'honneur de votre

Couronnement d'pines

nous vous

demandons, par ce mystre et par l'intercession de votre sainte Mre, l'amour du mpris et le mpris du monde.
Pater, dix Ave, Gloria,

Grces du mystre du Couronnement d'pines, descendez

dans nos mes.

R.

Ainsi

soit-il.

236

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

IX
Nous vous

Le

Portement de croix
neuvime dizaine
;

offrons, Seigneur Jsus, cette

en l'honneur de votre Portement de croix au calvaire


vous demandons, par ce mystre
sainte
et

et

nous

par l'intercession de votre

Mre, la patience pour porter notre croix.

Pater, dix Ave, Glo)-ia.

Jrces du mystre du Portement de croix, descendez dans

nos mes.

r.

Ainsi

soit- il.

X
Nous vous
offrons.

Le

Crucifiement

Seigneur Jsus, cette dixime dizaine en


;

l'honneur de votre Crucifiement sur la croix du calvaire

et

nous vous demandons, par ce mystre, l'intercession de votre


sainte Mre, la conversion des idoltres, hrtiques et schismatiques, et la dlivrance des

mes du purgatoire.

Pater, dix Ave, Gloria,

Grces du mystre du Crucifiement de Jsus, descendez dans


nos mes.
R.

Ainsi

soit-il.

Mre de Dieu, vous

tes notre

Mre,
;

Donnez-nous votre bndiction

Supportez-nous tous dans notre misre Et nous gardez du monde et du dmon!

TROISIEME CHAPELET DU ROSAIRE


MYSTRES GLORIEUX
XI
Nous vous
Rsurrection

La Rsurrection
onzime dizaine en
et

offrons. Seigneur Jsus, cette

l'honneur de votre premier mystre glorieux, votre triomphante


;

et

nous vous demandons, par ce mystre,

par

l'intercession de votre sainte Mre,

une

foi vive,

principalement

pour croire

et

pratiquer votre divine parole.

Pater, dix Ave, Gloria,

Grces du mystre de la Rsurrection, descendez dans nos


mes.
R.

Ainsi

soit-il.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

237

XII
Nous vous
offrons,

L'Ascension
;

Seigneur Jsus, cette douzime dizaine


et

en l'honneur de votre glorieuse Ascension

nous vous

demandons, par ce mystre


Mre, une ferme esprance au
ciel,

et

par l'intercession de votre sainte


dsir

et

un grand

de la vie ternelle

notre chre patrie.

Pater, dix Ave, Gloria.

Grces du mystre de l'Ascension, descendez dans nos mes.


R. Ainsi
soit-il.

XIII

La
;

Pentecte
en

Nous vous

offrons, Saint-Esprit, cette treizime dizaine


et

l'honneur de la Pentecte

nous vous demandons, par ce


et trs fidle

mystre et par l'intercession de votre trs sainte

pouse, une ardente charit


Pater, dix Ave, Gloria.

et

le

don de sagesse pour con-

natre, goter et pratiquer la vrit.

Grces du mystre de la Pentecte, descendez dans nos


.mes.
R.

Ainsi soit

il.

XIV
Nous vous
offrons,

L'Assomption
et

Vierge sainte, cette quatorzime dizaine


en

en Ihonneur de votre triomphante Assomption en corps

me dans

le ciel

et

nous demandons, par ce mystre

et

par

votre intercession, une vraie et parfaite dvotion envers vous,

Marie, Mre de Jsus et notre bonne Mre.


Pater, dix Ave, Gloria.

Grces du mystre de l'Assomption,


mes.
R. Ainsi
soit-il.

descendez dans nos

XV
Nous vous
raine, cette

Le Couronnement de Marie
aimable Souve-

offrons, trs sainte Vierge, notre

quinzime et dernire dizaine en l'honneur de votre


gloire dans le ciel
;

Couronnement de
ce mystre et par
la

et

nous demandons, par

votre intercession, la persvrance finale et

couronne ternelle du paradis.


Pater, dix Ave, Gloria,

238

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Grces du mystre du Couronnement de gloire de Marie, descendez dans nos mes. R. Ainsi soit-il.

PRIRE

Mon Dieu, je crois, mais augmentez ma foi j'espre, mais augmentez mon esprance je vous aime, mais augmentez mon
; ;

amour
regret
;

j'ai

regret de vous avoir offens, mais augmentez

je

vous remercie de tous vos bienfaits, augmentez

mon ma

reconnaissance.

Mon

Dieu, je veux tout ce que vous voulez, parce que vous

le voulez, et

comme
;

vous

le

voulez, et tant que vous le voudrez.

Mon

Dieu, je vous offre toutes

mes

penses, afin qu'elles


toutes

soient de

vous

toutes

mes

souffrances et

mes

actions,

afin qu'elles soient afin qu'il soit

pour vous;

mon sommeil

de cette nuit,

en vous.

Mon
le

Dieu, remplissez

haine pour moi, de charit pour

mon cur d'amour mon prochain,


embrasez

pour vous, de
de mpris pour

monde.

Mon Dieu, clairez mon esprit, fiez mon corps. Mon Dieu, rendez-moi prudent
courageux dans

mon cur et

puri-

dans toutes mes entreprises,


dans l'adversit
et

les dangers, patient

humble

dans

la prosprit.

Mon

Dieu, donnez la contrition

et

le

pardon aux pauvres

pcheurs, la persvrance aux justes, le repos aux mes du


purgatoire, la paix entre les princes chrtiens, le centuple nos
bienfaiteurs, et votre grce

pour bien vivre

et

bien mourir.

Mon
et tre

Dieu, faites que je

me

prpare la mort, que j'apprl'enfer et

hende votre jugement, que j'vite

que j'aille vous aimer


R.

aim de vous jamais dans

le paradis.

Ainsi

soit-il.

Jsus,

mon
R.

aimable Jsus
Ainsi

O
s'il

Marie, Mre de Jsus

et

notre bonne Mre, donnez-nous,


bndiction.
soit-il.

vous

plat, votre sainte

DIEU SEUL

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

239

II

Mthode du Rosaire de

la

parfaite dvotion la sainte Vierge^


ses successeurs

du bienheureux de Monifort, 77iodifie par vers le milieu du XVI11^ sicle.


Je m'unis tous
les

saints qui

sont dans le ciel, tous les

justes qui sont sur la terre, toutes les

mes

fidles

qui sont

dans ce

Je m'unis vous, mon Jsus, pour louer dignement votre sainte Mre, et vous louer en elle et par elle. Je
lieu.

renonce toutes les distractions qui

me

viendront pendant ce

Rosaire, que je veux dire avec modestie, attention et dvotion,

comme

si c'tait le

dernier de

ma
foi,

vie.

Nous vous

offrons, trs sainte

Trinit, ce Credo,

pour hono-

rer tous les mystres de notre

ce Pater et ces trois


et
foi

Ave

pour honorer
personnes.

l'unit

de votre essence,

la

trinit

de vos

Nous vous demandons une


fois

vive,

une ferme

esprance et une ardente charit.


Credo f Pater^ trois

Ave, Gloria Patri,

MYSTRES JOYEUX
I

Nous vous offrons, en l'honneur de votre Incarnation dans


nous vous demandons, par ce mystre
et

Seigneur Jsus, cette premire dizaine,


le sein

de Marie, et

par spn intercession,

une profonde humilit. R. Ainsi Pater, dix fois Ave, Gloria,


mes.
R. Ainsi soit-il.

soit-il,

Grces du mystre de l'Incarnation, descendez dans nos


II

Nous vous

offrons, Seigneur Jsus, cette

seconde dizaine, en

l'honneur de la Visitation de votre sainte


sainte Elisabeth et
et

Mre
et

sa cousine

de

la

sanctification de saint Jean-Baptiste,

nous vous demandons, par ce mystre


votre
sainte
soit-il.

par l'intercession

de
R,

Mre,

la

charit

envers notre prochain.

Ainsi

Pater, d x fois Ave, Gloria.

240

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Grces du mystre de
mes.
R.

la

Visitation, descendez

dans nos

Ainsi

soit-il.

III

Nous vous

oflrons,

Seigneur Jsus, cette troisime dizaine


et

en l'honneur de votre Nativit dans l'table de Bethlem, nous vous demandons, par ce mystre
votre sainte Mre,
le et et

par l'intercession de
le

dtachement des biens du monde,

mpris des richesses

l'amour de la pauvret. R. Ainsi soit-il.

Pater, dix fois Ave, Gloria.

Grces du mystre de la Naissance de Jsus, descendez dans

nos mes.

R. Ainsi soit-il.

IV
Nous vous
offrons. Seigneur Jsus, cette

quatrime dizaine,
et

en l'honneur de votre Prsentation au Temple


cation de Marie,
et

de la Purifiet

nous vous demandons, par ce mystre


une grande puret de corps

par son intercession,


R.

et d'esprit.

Ainsi

soit-il.

Foter, dix fois Ave, Gloria.

Grces du mystre de la Purification, descendez dans nos mes.


R. Ainsi soit-il.

V
Nous vous
offrons, Seigneur Jsus, cette

cinquime dizaine,
et

en l'honneur de votre Recouvrement par Marie,

nous vous

demandons, par ce mystre


sagesse.
R.

et

par son intercession, la vritable

Ainsi

soit-il.

Pater, dix fois Ave, Gloria,

Grces du mystre du Recouvrement de Jsus, descendez

dans nos mes.

R.

Ainsi

soit-il.

MYSTRES DOULOUREUX
VI
Nous vous
offrons, Seigneur Jsus, cette sixime dizaine,

en

l'honneur de votre Agonie mortelle au jardin des Olives, et

nous vous demandons, par ce mystre

et

par l'intercession de
soit-il.

votre sainte Mre, la contrition de nos pchs. R. Ainsi

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

24I

Pater, dix fois Ave, Gloria.

Grces du mystre de l'Agonie de Jsus, descendez dans nob


mes.
R.

Ainsi

soit-il.

VII
Nous vous
offrons,

Seigneur Jsus, cette seiitime dizaine,


par l'intercession de votre sainte
R.

en l'honneur de votre sanglante Flagellation, et nous vous

demandons, par ce mystre


Mre,
la mortification

et

de nos sens.

Ainsi

soit-il.

Pater, dix fois Ave, Gloria.

Grces du mystre de la Flagellation de Jsus, descendez dans nos mes.


R.

Ainsi

soit-il.

VIII
Nous vous
offrons,

Seigneur Jsus, cette huitime dizaine,

en l'honneur de votre Couronnement d'pines, et nous vous demandons, par ce mystre et par l'intercession de votre sainte

Mre,

le

mpris du monde.

R.

Ainsi

soit-il.

Pater, dix fois Ave, Gloria.

Grces du mystre du Couronnement d'pines, descendez

dans nos mes.

R. Ainsi soit-il.

IX
Nous vous
offrons, Seigneur Jsus, cette

neuvime dizaine,

en l'honneur de votre Portement de Croix, et nous vous demandons, par ce mystre et par l'intercession de votre sainte Mre,
la patience

dans toutes nos croix.

R.

Ainsi

soit-il.

Pater, dix fois Ave, Gloria.

Grces du mystre du

Portement de la Croix, descendez


soit-il.

dans nos mes.

R. Ainsi

X
Nous vous
offrons. Seigneur Jsus, cette

dixime dizaine, en|

l'honneur de votre Crucifiement


Sur le Calvaire, et nous vous

et de votre Mort ignominieuse demandons, par ce mystre et

par l'intercession de votre


pcheurs,
la

sainte

Mre,

la
le

conversion des
des,

persvrance des justes et


R.

soulagement

mes du Purgatoire.

Ainsi

soit-il.

242

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Pater, dix fois Ave, Gloria,

Grces du mystre du

Crucifiement de Jsus, descendez

dans nos mes,

r. Ainsi soit-il.

MYSTRES GLORIEUX
XI
Nous vous
offrons, Seigneur Jsus, cette

onzime dizaine, en

l'honneur de votre Rsurrection glorieuse, et nous vous deman-

dons, par ce mystre

et

par l'intercession de votre sainte Mre,

l'amour de Dieu

et la ferveur

dans votre

service. R. Ainsi soit-il.

Pater, dix fois Ave, Gloria.

Grces du mystre
mes.

de la Rsurrection, descendez dans nos

R. Ainsi soit-il.

XII
Nous vous
offrons,

Seigneur Jsus, cette douzime dizaine,

et nous vous demandons, par ce mystre et par l'intercession de votre sainte Mre, un dsir ardent du ciel, notre chre patrie. R. Ainsi soit-il. Pater, dix fois Ave, Gloria,

en l'honneur de votre triomphante Ascension,

Grces du mystre de l'Ascension, descendez dans nos mes.


R. Ainsi soit-il.

XIII

Nous vous

offrons,

Seigneur Jsus, cette treizime dizaine,


et

en l'honneur du mystre de la Pentecte,


la descente

nous vous demanR. Ainsi

dons, par ce mystre et par l'intercession de votre sainte Mre,

du Saint-Esprit dans nos mes,

soit-il.

Paier, dix fois Ave, Gloria,

Grces du mystre de la Pentecte, descendez dans nos

mes.

R. Ainsi

soit-il.

XIV
Nous vous
ne,
offrons.

Seigneur Jsus, cette quatorzime dizaiet

en l'honneur de la Rsurrection

de la triomphante

Assomption de votre sainte Mre dans le Ciel, et nous vous demandons, par ce mystre et par son intercession, une tendre dvotion pour une si bonne Mre. R. Ainsi soit-il.
Paier, dix fois Ave, Gloria,

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

243

Grces du mystre de l'Assomption, descendez dans nos


mes.
R. Ainsi soit-il,

XV
Nous vous
offrons, Seigneur Jsus, cette quinzime dizaine,
et

en l'honneur du Couronnement de votre sainte Mre,

nous

vous recommandons, par ce mystre


R. Ainsi soit-il.

et

par son intercession, la

persvrance dans la grce et la couronne dans la gloire.

Pater^ dix fois Ave^ Gloria.

Grces du mystre du Couronnement de gloire de Marie,

descendez dans nos mes.

r.

Ainsi

soit-il.

Je vous salue, Marie, Fille trs aimable du Pre ternel, Mre admirable du Fils, pouse trs fidle du Saint-Esprit,

Temple auguste de
je

la trs sainte Trinit, je

vous salue, souveet sur la terre


;

raine Princesse, qui tout est

soumis au Ciel

vous salue. Refuge assur des pcheurs, Notre-Dame de

misricorde, qui n'avez jamais rebut personne.

Tout pcheur

que
tous

je suis, je

me

jette

vos pieds,
Fils,
la

et je

vous prie de m'obtenir

du bon Jsus, votre cher

contrition et le pardon de

mes pchs, avec


et

la

divine sagesse.
j'ai.
;

vous, avec tout ce que

ma Mre ma

ma

Matresse
et
le

Je me consacre tout Je vous prends aujourd'hui pour traitez-moi donc comme le dernier
coutez,

de vos enfants

plus soumis de vos serviteurs.

Princesse, coutez les soupirs d'un

cur

qui dsire vous

aimer et servir fidlement.

Qu'il ne soit point dit que, de tous


ai t le

ceux qui ont eu recours vous, j'en

premier abandonn.

O mon

esprance,

ma

vie,

ma

fidle et

immacule Vierge

Marie, dfendez-moi, nourrissez-moi, exaucez-moi, instruisez-

moi, sauvez-moi

Ainsi

soit-il.

III

Mthode du Rosaire mdite de


Vierge^

la

parfaite dvotion la sainte

du bienheureux de Montfort. du
saint Rosaire,

Aux

zlateurs

Chres mes zles pour la gloire de Jsus et de Marie, vous

244

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

les

honorerez saintement dans tous

les tats et les


:

mystres de

leur vie, de leur moit et de leur gloire


1

Tous

les

jours ayant intention, en disant votre Rosaire,

d'honorer par chaque Pater

et chaque Ave les mystres qui y sont exprims, sans qu'il soit besoin d'en faire aucune mention

expresse.
2
les

Tous

les

samedis de chaque semaine, ou du moins tous


et

premiers samedis de chaque mois, en faisant ce jour-l,

chaque Pater
3

chaque Ave^ un

petit

moment de

rflexion et

d'offrande de chaque mystre.

En

prenant chaque jour pour sujet de votre mditation,

l'un des mystres

de chaque Pater

et

Ave

ce qui fera que

vous mditerez toute la religion en cent soixante-dix jours.

DIEU SEUL, DIEU SEUL, DIEU SEUL

ABRG
De
la vie,

de la mort et de la gloire de Jsus dans le saint Rosaire


i"

et

de Marie

CREDO.

La Foi en
;

la

prsence de Dieu
et

Foi dans

l'vangile

Foi

obissance au

Pape comme

au Vicaire de Jsus-Christ.
I.
1.

Pater.
Ave,

Unit d'un Dieu seul vivant

et vritable,

Pour honorer

le

Pre ternel qui produit son Fils

en se contemplant.
2.

Ave.

Le Verbe

ternel gal son Pre qui, avec lui

produit le Saint-Esprit,
3. Ave.

en s'aimant mutuellement.
et

Le Saint-Esprit qui procde du Pre


par voie d'amour.

du Fils

II.

Pater.

CHARIT DE DIEU
Immense
L'Incarnation*

1.

Ave.

Pour dplorer l'tat malheureux d'Adam dsobissant, sa juste condamnation et celle de tous ses enfants.
Pour honorer
les

2.

Ave.

dsirs des Patriarches et des


le Messie,

Prophtes qui demandaient

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

245

3.

Av.

Pour honorer

les

vux
la

et les prires

de la sainte

Vierge, pour avancer

venue du Messie et son

mariage avec saint Joseph,


4.
5. 6. 7.

Ave. Ave.

La charit du Pre ternel qui nous a donn son Fils.


L'amour du
Fils qui s'ett livr pour nous.
et le salut

Ave, Ave.
Ave.

L'ambassade

de l'ange Gabriel,

8<

9. Ave.

La La La

crainte virginale de Marie.


foi et le

consentement de

la sainte Vierge.

cration de

l'Ame

et la

formation du Corps de

Jsus-Christ dans le sein de Marie par le Saint-Esprit.


10.

Ave.

L'adoration que firent les Anges du Verbe incarn

dans

le sein

de Marie,

III,

Pater.

MAJEST DE DIEU
Adorable

La
1.

Visitation,

2.

Pour honorer la joie du Cur de Marie, et la demeure de neuf mois du Verbe incarn dans son sein. Le sacrifice que Jsus-Christ fit de soi-mme Ave. son Pre en entrant dans le monde,
Ave.

3. Ave.

humble
4.
5.

Les complaisances de Jsus- Christ dans le sein et virginal de Marie, et de Marie dans la

jouissance de son Dieu.

Ave.
Ave.

Le doute de saint Joseph sur la grossesse de Marie. Le choix des lus, concert entre Jsus et Marie
dans son sein.

6. Ave.
7.

Ave.

La La La
dans

ferveur de Marie dans la visite de sa cousine.


salutation de Marie, et
et la

sanctification

de

saint Jean-Baptiste
8.

de sa mre sainte Elisabeth.

Ave. Ave.

reconnaissance de la sainte Vierge envers Dieu


le

Magnificat
et

9.

Sa charit
celle

son humilit servir sa cousine.


Jsus et de Marie, et
et

10.

Ave.

La mutuelle dpendance de

que nous devons avoir de l'un

de

l'autre.

18

246

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

IV. Pater.

RICHESSES DE DIEU
Infinies

La
1.

Nativit de Jsus-Chtist,
les

Ave, Ave. Ave.

Pour honorer

mpris

et les rebuts

de Marie

et

de Joseph Bethlem.
2.

3.

La pauvret de l'table o Dieu vint au monde. La haute contemplation et l'amour excessif de


Marie, lorsqu'elle
ft

prte enfanter.

4.

Ave.

du Verbe ternel du sein de Marie sans aucune rupture du sceau de sa virginit.


sortie

La

5.

Ave.

Les adorations

et

les

cantiques des Anges la

naissance de Jsus-Christ.
6.

Ave.
Ave.

7.

La beaut La venue
La

ravissante de sa divine enfance.

des Pasteurs dans l'table avec leur?

petits prsents.
8.

Ave.

circoncision de Jsus-Christ et ses douleurs

amoureuses.
9.
10.

Ave,
Ave.

L'imposition du

Nom

de Jsus

et

ses grandeurs.

L'adoration des Rois Mages

et leurs prsents.

V. Pater.

SAGESSE DE DIEU
Eternelle

La
1.

Purification.
et

Ave.

Pour honorer l'obissance de Jsus


la loi.

de Marie

2.
3.

Ave,

Ave.
Ave.

Le Le

sacrifice

sacrifice

que Jsus y fit de son humanit. que Marie y fit de son honneur.
de Simon et d'Anne la
l'offrande de deux

4.

La

joie et

les cantiques

Prophtesse.
5.

Ave,

Le rachat de Jsus-Christ par


tourterelles.

6. Ave.

Le massacre des
d'Hrode.

saints Innocents par la cruaut

7.

Ave.

La
saint

fuite

de Jsus en Egypte par l'ooissance de


la voix

Joseph

de l'Ange.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

247

8.
9.

Ave.
Ave.

10.

Ave.

Sa demeure mystrieuse en Egypte. Son retour Nazareth. Son accroissement en ge et en sagesse.

VI. Pater.

SAINTET DE DIEU
Incomprhensible
de Jsus

Le Recouvrement
1.

au

TemJ)le.
et obis-

Pour honorer sa vie cache, laborieuse Ave. sante dans la maison de Nazareth.
Ave.
Ave.

2.

Sa prdication et son recouvrement au Temple parmi les docteurs.

3.

4. 5.

Ave.

Son baptme par saint Jean-Baptiste. Son jene et sa tentation au dsert.


Ses prdications admirables.

Ave,

6.
7.

Ave.
Ave.
Ave.

Ses miracles tonnants.

Le choix de
qu'il leur

ses

douze Aptres

et les

pouvoirs

donne.
ses Aptres.

8.
9.

Sa transfiguration merveilleuse.

Ave.
Ave.

Le lavement des pieds de

10.

L'institution de la sainte Eucharistie.

VII. Pater.

FLICIT DE DIEU
Essentielle

L'Agonie de Jsus- Christ.


1.

Ave.

Pour honorer

les divines retraites

que Jsus-Christ

a faites pendant sa vie, et principalement celle du

Jardin des Olives.


2.

Ave.

Ses oraisons humbles et ferventes pendant sa vie


et la veille

de sa Passion.
il

3.

Ave.

La
ses

patience et la douceur avec laquelle

a support

Aptres pendant sa

vie

et particulirement au

Jardin des Olives.


4.

Ave. Ave,

Les ennuis de son me pendant toute sa


principalement au Jardin des Olives.

vie, et

5.

Les ruisseaux de sang dans lesquels


noya.

la douleur le

248

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

6.

Ave,

La consolation ^u'il Ange dans son agonie.


Sa conformit
les

voulut bien recevoir d'un

7-

Ave. Ave,

la volont de son Pre,

malgr
de ses
il

rpugnances de la nature.
lequel
il

8.

Le courage avec

alla au-devant

bourreaux, et la force de la parole avec laquelle


les terrassa et les releva.
9G.

Ave.
Ave.

Sa trahison par Judas,


L'abandon de

et sa captivit

par les Juifs.

ses Aptres.

VIII. Pater.

PATIENCE DE DIEU
Admirable

La
I.

Flagellation.
les chanes et les

Ave.

Pour honorer
Christ fut
li.

cordes dont Jsus-

2.

Ave.

Le

soufflet qu'il reut

chez Caphe.
chez Hrode lorsqu'il

3
4-

Ave.
Ave.

Les reniements de saint Pierre.

Les ignominies
fut

qu'il reut

revtu d'une robe blanche.


universel de ses habits.
reut

5-

Ave.

Le dpouillement
Les mpris
et

6.

Ave.

les insultes qu'il

des bour-

reaux, cause de sa nudit.


7.

Ave. Ave.
Ave.

Les verges pineuses


fut

et

les

fouets cruels dont

il

frapp et dchir.
il

La colonne o

fut attach.

10.

Ave.

Le sang qu'il rpandit et les plaies qu'il Sa chute de faiblesse dans son sang.

reut.

IX. Pater

BEAUTE DE DIEU
Ineffable
d''

Le Couronnement
1.

pines de Jsus- Christ.

Aie.

2.

Ave. Ave.

3.

Pour honorer son troisime dpouillement. Sa couronne d'pines. Le voile dont on lui banda les yeux.
Les
visage.
soufflets et les crachats

4.

Ave.

dont on lui couvrit

le

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

249

5.
6.
7.

Ave. Ave.

Le vieux manteau qu'on lui mit sur Le roseau qu'on lui mit la main.

les paules.

Ave. Ave. Ave. Ave.

La

pierre pointue sur laquelle


et les insultes

il

fut assis.
lui
fit.

8.

Les outrages

qu'on

9.

Le sang
adoj-able.

et la cervelle

qui sortaient de son Chef

10.

Les cheveux

et la

barbe qu'on

lui arracha.

X. Pater,

TOUTE-PUISSANCE DE DIEU
Sans bornes
Le Fortement
de Croix.

I.

Ave.

Pour honorer
devant

la

Prsentation de Notre- Seigneur


:

le peuple, lorsqu'on dit

Ecce Homo.

2.
3-

Ave.
Ave. Ave.

La

prfrence de Barrabbas sa personne.


lui.

4
5-

Les faux tmoignages qu'on dposa contre Sa condamnation mort


Les amours avec lesquelles
sa Croix.
il

Ave. Ave.

embrassa

et baisa

6.

Les peines pouvantables

qu'il eut la porter.

7.

Ave. Ave.
Ave.

Ses chutes de faiblesse sous son fardeau.

8.

Q-

La rencontre douloureuse de sa sainte Mre. Le voile de Vronique, sur lequel son visage
s'imprima.

10

Ave.

Ses larmes, celles de sa sainte Mre

et

des fem-

mes

pieuses qui le suivaient au Calvaire.

XL

Pater.

JUSTICE DE DIEU
Epouvantable

Le Crucifiement
1.

de Jsus-Christ,

Ave,

Pour honorer

les

cinq plaies de Jsus-Christ et

son sang rpandu sur la Croix.


2.

Ave,

Son Cur perc


crucifi.

et

la

Croix sur laquelle

il

a t

3.

Ave.

Les clous
fiel

et la lance
il

qui l'ont perc, l'ponge, le


fut

et le vinaigre dont et

abreuv. a souffertes d'tre

4.

Ave,

La honte
crucifi tout

l'infamie qu'il

nu entre deux larrons.

250

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

5. 6.

Ave,

La compassion de
Son abandon
L'affliction
et

sa sainte Mre.

Ave. Ave. Ave.

Ses sept dernires paroles; son silence.

7.
8.

de tout l'univers.

9.

Ave,
Ave.

10.

Sa mort cruelle et ignominieuse. Sa descente de Croix et sa spulture.

XII. Pater.

TERNIT DE DIEU
Sans commencement

La
1.

Re'iurrection.
la

Ave,
Ave,

Pour honorer

descente de l'me de

Notre-

Seigneui aux enfers.


2.

La

joie et la sortie des

mes des anciens Pres qui


son corps

taient
3.

aux limbes.
son

Ave,
Ave.

La runion de
Sa
le

me

dans le tombeau

4.
5.

sortie

miraculeuse du tombeau.
le

Ave.

Ses victoires sur la mort et le pch,

monde

et

6. Ave,
7.

dmon. Les quatre qualits glorieuses de son corps.

Ave,

La puissance
sur la terre.

qu'il

a reue de son Pre au Ciel et

8.

Ave,
Ave,

Les apparitions dont Aptres

il

honora sa sainte Mre,


qu'il eut, et le

ses

et ses Disciples.

9.

Les entretiens du Ciel


fit

repas qu'il

avec ses Aptres.


L'autorit et la mission
qu'il

10,

Ave.

leur

donna pour

aller prcher par toute la terre.

XIIL Pater.

IMMENSIT DE DIEU
Sans
limites
Je'stis-Chrst,
fit

L'Ascension de
1.

Ave,

Pour honorer
qu'il leur

la

promesse que Jsus-Christ


le

ses

Aptres de leur envoyer

Saint-Esprit, et l'ordre

donna de
et

se

prparer le recevoir.

2.

Ave.

La runion
sur la

l'assemble de tous ses Disciples


Oliviers.

montagne des

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

25 1

3.

Ave.

La bndiction
terre

qu'il leur

donna en

s'levant de la

aux Cieux.
et

4.

Ave. Ave.

Sa glorieuse

charmante Ascension, par sa pro-

pre vertu, jusqu'au Ciel empyre.


5.

L'accueil et le triomphe divin qu'il reut de Dieu

son Pre et de toute la Cour cleste.


6.

Ave.
Ave.

Les vertus triomphantes avec lesquelles


les portes

il

ouvrit

du

Ciel,

o aucun mortel

n'tait entr.

7.

Sa sance

la droite

de son Pre,

comme

son

Fils bien-aim gal lui-mme.


8.

Ave,

La puissance
morts.

qu'il reut

de juger

les vivants et les

9.

Ave.
Ave.

Son dernier avnement


sance
et sa

sur la terre, o sa puis-

majest paatront dans tout leur clat.

10.

I^a justice qu'il exercera

au Jugement dernier, en

rcompensant

les

bons

et en punissant les mchants

toute ternit.

XIV. Pater.

PROVIDENCE DE DIEU Universelle


Ld
Pentecte.
la vrit
et

1.

Ave.

Pour honorer
procde du Pre
Divinit.

du Saint-Esprit, Dieu qui

du

Fils, et qui est le

Cur de

la

2.

Ave.
les

L'envoi du Saint-Esprit par

le

Pre et

le Fils sur

Aptres.

3.

Ave.
Ave.

Le grand
de sa force

bruit avec lequel


et

il

descendit,

marque

de sa puissance.
qu'il

4.

Les langues de feu

envoya aux Aptres pour

leur donner l'intelligence des Ecritures, l'amour de

Dieu
5.

et

du prochain.
il

Ave.

La

plnitude de grces dont

a privilgi Marie,

sa fidle pouse.
6.

Ave,

Sa conduite merveilleuse sur tous


sur la personne

les Saints, et qu'il a

mme

de Jsus-Christ,

con-

duit pendant toute sa vie.

252

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

7.

Ave,

Les douze

fruits

du Saint-Esprit.
particulier le

8. Ave.

Les sept dons du Saint-Esprit.

9. Ave,
et

Pour demander en

don de

la Sagesse

l'avnement de son rgne dans les curs.

10.

Ave.

Pour obtenir

la victoire de trois
:

mauvais

esprits

qui lui sont opposs, savoir

l'esprit

de la chair, du

monde

et

du dmon.

XV. Pater.

LIBRALIT DE DIEU
Innarrable
L^ Assomption de Marie,

1.

Ave, Ave.

Pour honorer
pour tre
le

la prdestination ternelle

de Marie

Chef-d'uvre des mains de Dieu.


et sa

2.

Sa conception immacule
et de raison dans

plnitude de grces

3. Ave. 4. Ave,
5.

Ave.

6.
7.

Ave.
Ave.

mre sainte Anne. Sa nativit qui a rjoui tout l'univers. Sa prsentation et sa demeure au Temple. Sa vie admirable et exempte de tout pch. La plnitude de ses vertus singulires. Sa virginit fconde et son enfantement sans
le sein de sa

douleur.
8.

Ave.

Sa maternit divine
Trinit.

et

son alliance avec la sainte

9.

Ave.

10.

Ave,

Sa mort prcieuse et amoureuse. Sa rsurrection et son assomption triomphante.

XVI. Pater.

GLOIRE DE DIEU
Inaccessible

Le Couronnement
1.

de Marie,

Ave, Ave.

Pour honorer

la triple

couronne dont la sainte

Trinit a couronn Marie.


2.

La

joie et la gloire nouvelle

que

le Ciel reut

par

son triomphe.
3.

Ave.

Pour

la reconnatre

Reine du Ciel

et

de la

terre,

des anges et des hommes.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

253

4.

Ave.

Comme

la

trsorire

et

la

dispensatrice

des

grces de Dieu, des mrites de Jsus-Christ et des

dons du Saint-Esprit.
5.
6.

Ave.
Ave.

La

mdiatrice et l'avocate des

hommes.

L'exterminatrice et la ruine du
hrsies.

dmon

et

des

7.

Ave. Ave.
Ave.
Ave.

8.

9.
10.

Le Refuge assur des pcheurs. La Mre et la nourrice des chrtiens. La joie et la douceur des justes.
L'asile universel des vivants, le soulagement tout-

puissant des affligs, des moribonds et des


purgatoire.

mes du

DIEU SEUL

LA PETITE COUEONHE DE LA SAINTE VIERGE


EN LATIN

DU BIENHEUREUX DE MONTFORT, COMME PRATIQUE


DE SA PARFAITE DVOTION
V.

Dignare

me
I

laudare

te,

Virgo sacrata,

R.

Da

mihi

virtutem contra hostes tuos.

PATER NOSTER
1.

Ave^ Maria

Beata

es,

Virgo Maiia, quse


te fecit, et in
;

Dominum

portasti Creatorem

mundi, genuisti qui


V. Gaude,

aeternum permanes virgo.


millies
1

Maria virgo
2.

R.

Gaude

Ave, Maria
te laudibus efferam

Sancta
nescio
;

et

immaculata Virginitas, quibus

quia

quem cli capere non


;

poterant, tuo gremio

contulisti.

V. Gaude, Maria virgo


3.

R.

Gaude

millies

Ave, Maria
R.
et macula non Gaude millies
!

Tota pulchra
V.

es,

Virgo Maria,
;

est in te.

Gaude, Maria virgo

254

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

4.

Ave, Maria

Plus
V.

tibi simt dotes,

Virgo,
;

quam

sidra clo.
millies
!

Gaude, Maria virgo


Gloria Fairi,

R.

Gaude

et Filio, etc.

II

PATER NOSTER
Ave, Maria
I

5.

Gloria

tibi

sit,

Imperatrix poli

Tecum
millies

nos perducas ad

gaudia Cli.
V. Gaude, Maria virgo
6.
;

R.

Gaude

Ave, Maria
!

Gloria

tibi

sit,

Thesauraria gratiarum Domini

Fac nos

participes thesauri tui.


v.

Gaude, Maria virgo


7.

R.

Gaude

millies

Ave, Maria

Gloria

tibi

sit,

Mediatrix inter

Deum

et

hominem
!

Fac

nobis propitium Omnipotentem.


v.

Gaude, Maria virgo


8.

R.

Gaude

millies

Ave, Maria

Gloria tibi

sit,

hresura et

dmonum

Interemptrix

Sis

pia nostra gubernatrix.


v.

Gaude, Maria virgo


Gloria Fatri,

R.

Gaude

millies

et Filio, etc.

III

g.

PATER NOSTER
Ave, Maria
!

Gloria

tibi sit,

Refugium peccatorum
R.

Intercde pro nobis

ad Dominum.
v.

Gaude, Maria virgo


10.

Gaude

millies

Ave, Maria
!

Gloria tibi

sit,

orphanorum Mater
R.

Fac nobis propitius


millies

sit

omnipotens Pater.
V, Gaude,

Maria virgo

Gaude

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

255

XI.

Ave, Maria
justoium
!

Gloria tibi

sit,

Lsetitia

Tecum nos perducas ad


millies
I

gaudias Clorum.
V. Gaude,

Maria virgo
12.

R.

Gaude

Ave, Maria
morte Adjutrix prsenlissima
rgna.
millies
1 1

Gloria

tibi sit,

vita et in

Tecum nos perducas ad Clorum


V. Gaude,

Maria virgo

R.

Gaude

Gloria

Fa tri,

et Filio^ etc.

OREMUS
Ave, Maria,
ave, Maria,
totius
filia Dei Patris ; ave, Maria, Mater Dei Filii Sponsa Spiritus Sancti ave, Maria, Templum

sanctissimae Trinitatis

ave, Maria,

domina mea, bona


vita,

mea, rosa mea,


spes

regina cordis mei,

mater,
et

dulcedo, et
:

mea

carissima,
et

imo cor

meum

ego sum,
dicta.
sit

in

omnia mea tua sunt, me anima tua, ut magnificet Dominum ; me spiritus tuus, ut exsultet in Deo. Pone te, Virgo
Sit ergo in

anima mea tuus totus o Virgo super omnia bene-

fidelis, ut

signaculum super cor

meum,

ut in te et per te

Deo

Largire, o Benigna, ut illis annumerer quos fidelis inveniar. tanquam filios amas, doces, dirigis, foves, protegis. Fac ut, amore tui, terrenas omnes spernens consolationes, clestibus semper inhream, donec in me, per Spiritum Sanctum Sponsum tuum fidelissimum, et te fidelissimam ejus Sponsam, formetur

Jsus Christus

filius tuus,

ad gloriam Patris.

R.

Amen.

Jesu vivens in Maria, veni et vive in famulis tuis, in


veritate virtutum, tuarum, in

spiritu sanctitatis tuse, in plenitudine virtutis tuse, in perfectione

viarum tuarum,
Spiritu tuo,

in

communione
postestati, in

mysteriorum tuorum,

Dominare omni adversse ad gloriam Patris. R. Amen.

256

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

LA PETITE COURONNE DE LA SAINTE VIERGE


EN FRANAIS

DU BIENHEUREUX DE MONTFORT, COMME PRATIQUE DE SA PARFAITE DVOTION


V.

Agrez que

je vous loue,

Vierge sacre; R. Donnez-

moi assez de

force pour combattre vos ennemis.

I
1.

NOTRE
le

PRE

Je vous salue, Marie


Crateur du monde, d'avoir

Vous

tes bienheureuse, Marie, Vierge sainte, d'avoir port


le

dans votre sein

Seigneur et

engendr Celui-l

mme

qui vous a forme, et de demeurer

Vierge ternellement.
V. Rjouissez-vous, Vierge Marie
fois.
;

R. Rjouissez-vous mille

2.

Je vous salue, Marie


!

O Vierge toute sainte et sans tache Je ne sais par quelles louanges relever assez dignement votre grandeur j car vous
avez port dans votre sein Celui que les Cieux

mmes ne

peuvent contenir.
V. Rjouissez-vous, Vierge Marie
fois.
;

R. Rjouissez-vous mille

3.

Je vous salue, Marie


Vierge Marie
!

Vous

tes toute belle,

et

il

n'y a point de

tache en vous.
V. Rjouissez-vous,
fois.

Vierge Marie

R Rjouissez-vous

mille

4.

Je vous salue, Marie


vertus, Sainte Vierge, qu'il n'y a d'toiles

Vous avez plus de


au Ciel.

V. Rjouissez-vous, Vierge
fois.

Marie

Rjouissez-vous mille

Gloire

au Pre,

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

257

II
5.

_ NOTRE

PRE
monde
;

Je vous salue, Marie

Soyez glorifie, Marie, qui tes l'Impratrice du


conduisez-nous avec vous aux joies du Paradis.
V. Rjouissez-vous,
fois.

Vierge Marie

R.

Rjouissez -vous mille

6.

Je vous salue, Marie


des grces du

Soyez
Seigneur

glorifie, Marie, qui tes la trsorire


;

faites-nous part de votre trsor.


;

V. Rjouissez-vous, Vierge Marie


fois.

R. Rjouissez-vous mille

7.

Je vous salue, Marie

Soyez
les

glorifie,
;

Marie, qui tes la mdiatrice entre Dieu et


le

hommes

rendez-nous

Tout-Puissant favorable.
;

V. Rjouissez-vous, Vierge Marie


fois.

R. Rjouissez-vous mille

8.

Je vous salue, Marie


Marie,
qui crasez
les

Soyez

glorifie,
;

hrsies

et

les

dmons
V.
fois.

soyez notre sainte conductrice.

Rjouissez-vous, Vierge Marie; R. Rjouissez-vous mille

Gloire

au Pre.

III
9.

NOTRE
qui

PRE
;

Je vous salue, Marie


Marie,
tes le refuge des pcheurs

Soyez

glorifie,

intercdez pour nous auprs du Seigneur.


V. Rjouissez-vous, Vierge Marie
fois.
;

R.

Rjouissez-vous mille

10.

Je vous salue, Marie


qui
tes
la

Soyez

glorifie,

Marie,
le

Mre des

orphelins

rendez-nous propice

Pre Tout-Puissant.
;

V. Rjouissez-vous, Vierge Marie


fois.

R. Rjouissez-vous mille

11.

Je vous salue, Marie


;

Soyez

glorifie,

Marie, qui tes la joie des justes


joies

conduisez-

nous avec vous aux

du Ciel.

258

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

V, Rjouissez- VOUS, Vierge Marie


fois.

R. Rjouissez -vous mille

12.

Je vous salue, Marie


mort

Soyez
et

glorifie,

Marie, qui tes toujours prte nous aider


la vie et la
;

nous assister pendant

conduisez-nous

avec vous au

Royaume

des Cieux.
;

V. Rjouissez-vous, Vierge Marie


fois.

R. Rjouissez-vous mille

Gloire

au Pre,

ORAISON OU CONSCRATIO]^ MARIE


Je vous salue, Marie, Fille bien-aime de Dieu le Pre ; je vous salue, Marie, Mre admirable de Dieu le Fils ; je vous
salue, Marie,

Epouse

trs fidle

de Dieu

le

Saint-Esprit

je
;

vous salue, Marie, Temple auguste de la trs sainte Trinit


je

vous salue,

M arie,
j'ai

Reine de
aprs
tout ce

mon cur, Jsus, mon cur


que

ma ma

chre Matresse,
vie,

ma
et

bonne Mre,

la

ma

douceur

mon

esprance

et

mon me.

Je suis tout

vous

et

vous appartient, Vierge bnie par-dessus


!

toutes les pures cratures

me
soit

soit

Je vous prie qu'aujourd'hui votre en moi pour glorifier le Seigneur ; que votre esprit
se rjouir

en moi pour

en Dieu.

Vierge

fidle,

mettez-

vous

comme un
et

sceau et un cachet amoureux sur


je sois trouv
fidle

mon

cur,
!

qu'^ vous

far vous

mon Dieu

Mre bnigne, nombre de ceux que vous aimez,


et

faites- moi la

grce de

me

mettre aujourd'hui au

enseignez, dirigez, nourrissez

protgez

comme

vos enfants et vos esclaves,


qu'il

Souveraine

des Cieux, ne permettez pas

y ait quelque chose en moi qui ne vous appartienne pas, parce que j'y renonce prsent,
Fille

du Roi des

rois,

dont la principale gloire

est

au dedans,

ne permettez pas que je me dissipe dans les choses visibles et passagres; mais faites que par une abondance de grces je
sois toujours plaisir,

occup au dedans de moi, pour y trouver


trsor,

mon

mon

mon

bonheur,

ma

gloire et

mon

repos, afin

que, par le Saint-Esprit, votre fidle Epoux, et -^ous, sa fidle

pouse, Jsus-Chrifct, votre

trs

cher Fils, soit parfaitement

BIENHEUREUX LOUIS-MAKIE DE MONTFORT

259

form dans nos curs, la plus grande gloire de Dieu, notre


Pre, dans tous les sicles.

Ainsi

soit-il.

O Jsus

vivant en Marie, venez et vivez en nous, en votre

Espiit de saintet, en la plnitude de vos dons, en la perfection

de vos voies, en
vos mystres
mies, le

la

vrit de vos vertus, en la

communion de

dominez en nous sur toutes les puissances enne; monde, le dmon et la chair, an la vertu de votre
Ainsi
soit-il.

Saint-Esprit, et pour la gloire de votre Pre.

CANTIQUES
DU BIENHEUREUX DE MONTFORT TOUCHANT
SA PARFAITE DVOTION LA SAINTE VIERGE, SON ROSAIRE ET SA PETITE COURONNE MARIE.
I

Le dvot

esclave de Jsus en Marie.


et publie,

Que mon me chante

la gloire

de

mon

Sauveur,

Les grandes bonts de Marie,

Envers son pauvre serviteur

Que

n'ai-je

une voix de tonnerre,


heureux de
la terre
!

Afin de chanter en tous lieux

Que

les plus

Sont ceux qui la servent mieux


Chrtiens, apprtez vos oreilles;

coutez-moi, prdestins

Car

je raconte les merveilles

De

celle dont vous tes ns.

Marie
Et

est

ma

grande richesse
;

mon tout auprs de JsUs C'est mon bonheur, c'est ma tendresse


mes
vertus.

C'est le trsor de

26o

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Elle est

mon Arche

d'alliance,
;

je

trouve la saintet

Elle

est

ma

robe 'd'innocence

Dont

je

couvre

ma

pauvret.

Elle est

mon

divin oratoire,
;

je trouve toujours Jsus

J'y prie avec

beaucoup de

gloire,

Je n'y crains jamais de refus.

Elle est

ma

ville

de refuge
;

O
O

je ne suis point outrag

C'est
je

mon
ne

arche dans le dluge

suis point

submerg.

Je suis tout dans sa dpendance, Pour mieux dpendre du Sauveur,


Laissant tout sa Providence,

Mon
Quand
je

corps,

mon me
mon

et

mon

bonheur.

m'lve Dieu,

Pre,

Du

fond de

mon

iniquit,

C'est sur les ailes de

ma

Mre,

C'est sur l'appui de sa bont.

Pour calmer Dieu dans

sa colre;
;

Avec Marie,
Je
lui dis
:

il

est ais

Voil votre
est apais.

Mrel

Aussitt

il

Cette bonne Mre et Matresse

Me

secourt partout puissamment,


je

Et quand
Elle

tombe par

faiblesse

me

relve l'instant.

Quand mon me se sent trouble Par mes pchs de tous les jours.
Elle est toute pacifie

Disant

Afarie,

mon

seccurs

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

26l

Elle

me

dit

dans son langage,

Lorsque
Courage^

je suis

dans mes combats

mon

enfant, courage l

Je ne f abandonnerai pas.

Comme un

enfant la mamelle,
;

Je suis attach sur son sein Cette vierge pure et fidle

M'y

nourrit d'un lait tout divin.


:

Voici ce qu'on ne pourra croire

Je la porte au milieu de moi Grave avec des traits de gloire,

Quoique dans l'obscur de


Elle

la foi.

me rend

pur

et fertile,
;

Par sa pure fcondit


Elle

me

rend

fort et docile,

Par sa profonde humilit.

Marie

est

ma

claire fontaine

O je O je me dlecte sans gne, O je tempre mes ardeurs.

dcouvre mes laideurs,

Je vais par Jsus son Pre Et je n'en suis point rebut Je vais par Jsus sa Mre

,*

Et
Je
fais tout

je n'en suis point rejet.

en

elle et

par elle

C'est

un

secret

de saintet
fidle,

Pour Pour

tre
faire

Dieu toujours

en tout sa volont.
Chrtiens, supplez, je vous prie,

A ma

grande

infidlit

Aimez Jsus, aimez Marie, Dans le temps et l'ternit.


DIEU SEUL
19

262

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

II

Le

vritable dvot de Marie.


Jsus son Fils m'oblige l'aimer tendrement ;

J'aime ardemment Marie Aprs Dieu mon Sauveur, Je donnerais ma vie Pour lui gagner un cur. O ma bonne Matresse Si l'on vous connaissait, 'Avec zle et tendresse Chacun vous servirait.
!

Mon intrt l'exige ; Puis-je faire autrement


Elle est immacule

Dans sa Conception Ds lors Dieu l'a comble


;

Mon

Dieu pour en dpendre

S'est fait

Homme
me

ici-bas,

Je ne puis

dfendre

De marcher

sur ses pas.

bndiction ; Enfin elle surpasse Tout ce qui n'est pas Dieu Par justice et par grce, Elle a le premier lieu.
Elle est le Tabernacle

De

C'est la Vierge fidle, Je dois donc l'imiter ; Tout bien me vient par elle,

Je dois donc la prier. Jsus trouve sa gloire Dans l'honneur qu'on lui rend. C'est une erreur de croire Ou de dire autrement. La mettre la premire,

O Dieu s'est fait enfant. C'est l le grand miracle De son bras tout-puissant. Elle est Fille du Pre,
Mre de
Jsus-Christ,

pouse et sanctuaire Digne du Saint-Esprit.


Elle est la Souveraine De tout cet univers ; Elle a dans son domaine

L'aimer sans

l'imiter,

C'est une erreur grossire

Qu'on ne peut pardonner.


Loin de moi l'hrtique,
L'inconstant scrupuleux,
L'esprit fort, le critique

Le

ciel et les enfers

Et

le

prsomptueux

Elle a dans sa puissance Les biens de Jsus- Christ, Elle donne et dispense Les dons du Saint-Esprit.

Je l'invoque sans cesse, Je l'imite en tot lieu, Je l'aime avec tendresse, Et je plais mon Dieu.
Elle est tendre, elle est bonne,

Marie

est sans pareille


les

Parmi

Bienheureux

C'est la grande merveille

Tout en elle est trs doux Sans rebuter personne.


Elle
fait

bien tous

Cieux ; grande ennemie Du dmon malheureux Le seul nom de Marie Le plonge dans les feux.
la terre et des la

De

Cest

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

263

Saint Augustin publie, 'En toute vrit C^est P image accomplie De la Divinit : C'est la magnificence Du Seigneur des seigneurs,
:

Vous

Demeurez-lui fidle, serez bienheureux

C'est la porte et l'chelle Par o l'on monte aux cieux.

mon
Que
Soyez

auguste Reine,

C'est l'ocan immense De toutes les grandeurs.

votre empire est

doux

Serviteur de Marie, votre tat est grand Il n'est point dans la vie De bonheur plus charmant

Que

Souveraine, Je me consacre vous ; C'est vous que je rclame. Aprs Dieu, mon Sauveur, Pour tre de mon me
;

ma

La

vie et le

bonheur

MEME SUJET
J'aime ardemment Marie,

Dieu
;

Aprs Dieu mon Sauveur Je veux toute ma vie,


Etre son serviteur. O ma bonne Matresse ) Si l'on vous connaissait,

plus honore l'honorons, Et l'a bien plus aime Que nous ne l'aimerons Elle est Fille du Pre,
l'a

Que nous ne

Avec zle et tendresse Chacun vous servirait.


Dieu, pour donner l'exemple De cet ardent amour, De son cur fait son temple Son trne et son sjour. Son jardin de plaisance,

Mre de Jsus-Christ, Epouse et sanctuaire Digne du Saint-Esprit.


Elle est le Tabernacle

O Dieu

La fleur de ses lus. Et l'ocan immense

s'est fait enfant, C'est le plus grand miracle De son bras tout-puissant. Or, un fils doit se plaire voir son serviteur Servir aussi sa mre

De

toutes les vertus.

Et

lui

porter honneur.

Dieu, pour dpendre d'elle dans le temps, S'est mis sous sa tutelle Pendant plus de trente ans. Ainsi puis-je mieux faire
Ici-bas,

Que de
Qu'on

suivre ses pas,

Puisqu'il est l'exemplaire


doit suivre ici bas ?

Elle est Fille du Pre, Mre de Jsus-Christ, pouse et sanctuaire Digne du Saint-Esprit. C'est la plus belle image De la Divinit ; C'est le plus grand ouvrage Qu'ait fait la Trinit.

204

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Elle est plus Que tous les Elle est plus Que tous les

claire

Chrubins,

De tout temps on remarque Que sa dvotion


Est une grande marque
pril de ma vie, Je voudrais soutenir Qu'en servant bien Marie On ne saurait prir.

embrase
;

Sraphins C'est la magnificence Du Seigneur des seigneurs,

De Au

notre lection.

De

C'est l'ocan immense toutes les grandeurs.

Elle est la Souveraine De tout cet univers j Elle a dans son domaine

Le

ciel et les enfers C'est la dispensatrice


;

Des biens du Paradis Et la Cordemptrice

Du monde
Marie

avec son Fils.

Vivant sous son empire, Je n'aurai jamais peur. Partout je veux dtruire Satan le tentateur. Lui demeurant fidle, Je serai bienheureux. Je monterai, par elle, Jusqu'au plus haut des Cieux.

est sans pareille


les

Loin de moi l'hrtique.


L'inconstant scrupuleux,
L'esprit fort, le critique

Parmi

Bienheureux ; C'est la grande merveille De la terre et des Cieux ; Son nom incomparable

Et

le

prsomptueux

Dans

les tentations,

Par sa force admirable Fait fuir tous les dmons.


Elle aime quand on l'aime Et prvient notre amour, Car si nous l'aimons mme, Ce n'est que par retour ; Elle rgle et mnage Si bien notre salut Que sans aucun naufrage On parvient ce but.

Je l'invoque sans cesse, Je l'imite en tout lieu, Je l'aime avec tendresse, Mais toujours aprs Dieu.
C'est Jsus qu'on rvre

Car l'honneur de

Dans l'honneur qu'on lui rend, la Mre


Rejaillit sur l'Erfant.

Le

culte de latrie N'est d qu'au Crateur Mais aprs Dieu, Marie Mrite tout honneur.

Quoique tout en lumire Auprs de Dieu, son Fils,


Elle se
fait la

Dpendre de Marie,
C'est la plus grand honneur L'aimer, en cette vie.
;

Mre

Ici-bas des petits ; Elle entre en Purgatoire Pour en briser les fers Elle chante victoire
;

C'est le plus grand

bonheur
;

Demeurez-lui fidle Vous serez bienheureux

Jusque dans

les enfers.

C'est la porte et l'chelle Par o l'on monte aux Cieux

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

265

mon
Que

auguste Reine,
I

Agrez,

ma
ma

Princesse,
;

votre empire est doux Soyez ma Souvei'aine, Car je suis tout vous I

Mon

petit

bgament

Excusez

faiblesse,

Je vous donne Je vous donne

mon me, mon cur,


la
1

Soyez-en donc

La

vie et le

flamme, bonheur

Je ne suis qu'un enfant. Que chacun, en ma place, Vous rende tout honneur Et que chacun vous fasse Un prsent de son cur 1

DIEU SEUL

III

Le dvot

intrieur de Marie.

Que le monde. Que l'enfer gronde


Gloire en tous lieux

la

Reine des Cieux

ViiCy vite^

prions-la tous

De calmer Dieu

dans son juste courroux.

Ou

bien

Vite y vite, saluons-la

En

lui disant mille

Ave Maria.
:

Ou
L'auguste

bien encore

Vive^ vive, vive en tous lieux

nom

de la Reine des Cieux

-)

Qu'on publie Partout Marie, Dans sa beaut


Et dans sa charit
I

C'est ma Mre, C'est ma lumire

Qui me nourrit, Qui m'claire et conduit.


Qu'elle est belle Qu'elle est fidle I
I

Veut -on croire ? C'est l'oratoire Rempli de feu

O je
(i)

brle pour Dieu.

C'est mon sjour, C'est mon repos d'amour.

voix clestes

Montfort, traversant une plaine, chantait son cantique, quand des lui rpondirent par ce refrain anglique.

266

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

C'est
C'est

ma gloire, ma victoire.
saiijt

Sa prudence

Donne

et dispense

Par son

Nom

J'crase le dmon.

Tous ses trsors. Malgr les esprits forts.


Elle est ne

Sous son aile Et sa tutelle,


Je ne crains rien Et je trouve tout bien.
C'est par elle j'en appelle
la

Immacule
N'a

Jamais pch
terni sa beaut.

Que

bont

Je m'tonne Qu'on en raisonner Dieu l'a bien pu,

Dtt Seigneur irrit.

Je soutiens qu'il

l'a

d.

Tout par elle Et rien sans elle


C'est

C'est la Reine Et Souveraine

mon

secret

De

l'univers,

Pour devenir

parfait.

Du

Ciel et des enfers.

C'est ma flamme, C'est ma chre me, C'est mon bonheur, C'est mon tout, c'est mon cur.

Sa parole N'est point frivole

Ce
Est
fait

qu'elle dit

sans contredit.

O
De De

Marie,

L'impossible

Toute remplie
saintet,
1

Devient possible

grce et de beaut

Tout est ais, Quand Marie a parl.


Riche et bonne, Tout elle donne ; Oh quel bonheur
!

Vierge aimable.

Mre admirable.

On

ne peut pas

Exprimer vos appas.

D'tre son serviteur

O servante Toute-puissante, Pour tout pouvoir Vous n'avez qu' vouloir.


Dieu
la laisse

Par la grce, Elle surpasse


Les bienheureux

De

la terre et des Cieux.

Seule matresse De tout son bien, Sans en excepter rien,

Elle charme. Tout se dsarme Pcheurs changs.


:

Les dmons crass.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

267

Qui

l'imite,

Anathme

Est de sa suite ; Tous ses amis Sont amis de son Fils.

qui ne l'aime Maudits seront

Ceux qui

la ngligeront.

Dieu n'accorde Misricorde


Qu' qui
la suit,

La

prie et la bnit.

Vierge Mre, Je vous rvre Je vous bnis Avec votre cher Fils.
;

Point d'outrages, Point de naufrages, Point de malheurs

Pour

ses

bons

serviteurs.

Je vous aime Plus que moi-mme. Plus que mon cur, Aprs Dieu, mon Sauveur.

Vitet vite f

prenez
ye'sus,

Et

le

donnez

mon cur, mon Sauveur.


et

Vive, vive, vive Jsus,

Vive Marie, en

mon

cur,

rien plus.

DIEU SEUL

IV
Jsus vivant en' Marie dans l'Incarnation.
Adorons tous Jsus vivant Dans le sein de Marie Voyons avec tonnement La Grandeur raccourcie Adorons un Dieu fait Enfant Pour nous donner la vie.
; ;

Ce

sein est

un temple
prend

sacr,
;

O Dieu
C'est

ses dlices

un Ciel toujours clair


Soleil de justice
;

Du

C'est notre refuge assujr,

O Dieu

se

rend propice

268

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

C'est en ce sein que, nuit et jour,


Il

prend ses complaisances


toutes ses puissances

Marie aussi l'aime son tour

De
Ce

retour Et de reconnaissances.

n'est qu'un

amour de

Oh
Il

que Jsus
sa

est libral
!

Mre

trs pure

met dans son sein virginal Sa grce sans mesure ; Son cur est son trne royal Et sa demeure sre.

Tandis

A
Il

qu'il est tout attach son sein sans partage,

Dans

N'a

lequel le moindre pch fait aucun ravage,

y peint, sans tre empch, Sa vritable image.

Leurs Curs unis trs fortement, Par des liens intimes.


S'offrent tous

deux conjointement Pour tre deux victimes. Pour arrter le chtiment

Que

mritent nos crimes.

Dans ce mystre, les lus Ont reu leur naissance

Marie, unie avec Jsus, Les ont pris par avance,

Pour avoir part leurs vertus. Leur gloire et leur puissance.

Que

ce mystre est merveilleux 1 Quels transports admirables !

Quels ravissements bienheureux De ces deux curs aimables

Nous ne verrons que


Ces secrets

clans les

Cieux

ineffables.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

269

Ils

semblent tous deux confondus


l'alliance est belle
est toute
1

Que
Marie

dans Jsus,
plus,

Ou

Son amant trs fidle ; pour mieux dire, elle n'est Mais Jsus seul en elle.

Allons tous entre ces deux curs


Faire fondre nos glaces,
Participer leurs ardeurs,

Leurs vertus
Allons
I

et leurs grces
les

Ils

aiment

pcheurs

Nous y trouverons

places.

Mre de l'amour

divin,

riche Sanctuaire,

Qui portez notre Souverain


Et notre salutaire,
Faites venir en notre sein

Cet Agneau dbonnaire.

O Jsus,

notre cher poux,

Notre Dieu, notre Frre,


Venez, venez natre dans nous

Par votre sainte Mre


Aller votre Pre.

Afin que nous puissions par vous

Venez, par votre humilit,

Nous

rduire l'enfance

Venez, par votre saintet,

Nous rendre

l'innocence

"^

Venez, par votre charit.

Rgner sans rsistance

DIEU SEUL

270

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

V
Le triomphe de l'Ave Maria.
Que
tout chante et publie,
relev,

D'un ton bien

Les grandeurs de VAve

En

l'honneur de Marie

REFRAIN

l'ar /'Ave Maria Le pch se dtruira Par /'Ave Maria

Toute grce nous viendra.

Ou:
Jsus
le

Christ rgnera.

Ou:
Dieu seul enfin rgnera,

prire excellente

Si l'on vous connaissait,

Sans cesse on vous

dirait

D'une voix clatante.


Si j'tais

un tonnerre,

J'apprendrais en tous lieux

Cet Ave merveilleux

Aux

pcheurs de la

terre.

Tous les Saints et les Anges Le chantent dans les Cieux Qui le dit avec eux
;

Rpond

leurs louanges.

Jamais un hrtique,
Jamais un rprouv
A-t-il bien

prouv
?

Sa douceur anglique

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

27

Vrit trs constante,

Un
Le

vrai prdestin,

Sans en tre gn,


redit et le chante.

Un Ou
Ou Oh

impie, au contraire,

bien ne le dit pas,


n'en
!

fait

pas grand cas

le secret

mystre

Ame

prdestine,

C'est vous de chanter,

C'est vous de goter

Cette

manne

cache.
C'est le salut de vie,

doux compliment Qui ravit puissamment Et Jsus et Marie.


C'est le

Jadis cette prire


Servit au Tout- Puissant, D'un charme ravissant, Pour se -faire une Mre.

UAve gagne Marie, Mme encore aujourd'hui;


Son cur en est ravi, Et son me attendrie.
Sa
joie

en est

si

grande

Qu'elle tressaille en Dieu,

Et son cur, sur

le lieu,

Fait ce qu'on lui demande.

Cet Ave

fertilise

Les mes des lus,

Et produit

les vertus

Des membres de

l'glise,

272

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

La

terre tait strile,


dit,

Mais l'Ange l'ayant


Elle porta son Elle devint
fruit.

fertile.

Cette sainte prire

Porte

le

Saint-Esprit

former Jsus-Christ
sa fin dernire.

Comme
Auxquels tout

Ij'Avg contient des charmes


est

soumis

Les plus grands ennemis

Sont vaincus par

ses armes.

Dieu mme, en sa

colre,
;

Ne De
C'est une

peut lui rsister

S'il l'entend rciter.

juge

il

devient pre.

arme puissante

Dans

la tentation,
l'affliction

Et dans

Une douceur charmante.


Il obtient l'indulgence

Et

la grce

au pcheur

Au
Et
Il claire,
Il
il

juste, la ferveur
la persvrance.

enflamme,
nourrit.

protge,

il

Il rassure, il gurit,

Il

donne force l'me.


Celui qui le rcite

Souvent

et

comme

il

faut,

Obtient tout du Trs-Haut

Et met Satan en

fuite.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

273

Chose incomprhensible

Un

seul

Ave

bien dit
contredit,

Vaut mieux, sans

Que

ce

monde

visible.

Mais pour avoir sa grce Et son puissant soutien,


Il faut le dire bien,

Autrement,

c'est

grimace.

Ce

salut anglique

Convertit le pcheur,

Et gagne enfin

le

cur

Du

plus grand hrtique.

Cette prire dite

Bien attentivement

Et bien dvotement,
Est d'un trs grand mrite.

Mais

dite la lgre,

la hte,

en courant,

C'est

un mal vident,

C'est une erreur grossire.

Quelqu'un veut -il


Il

me

croire?

Qu'il le dise en tout lieu,

obtiendra de Dieu
la grce et la gloire.

Et

Pour moi, je le rpte Des cent cinquante fois,


Et
puis, je sens, je vois

Sa puissance

secrte.

Dans les lieux o je passe. Dans la guerre et la paix,

En

tout ce que je fais,

J'en prouve la grce.

274

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Je

suis

insurmontable,

Je suis tout

anim,

Lorsque

je suis

De

cette

arm arme admirable.

Le dmon

et le

monde

M'ont souvent combattu,

Mais non pas abattu. Car l'AvE me seconde.


Loin de moi, gens
ciitiques,

Qui blmez en secret L'AvE, le chapelet,

Comme

les hrtiques.

Enfants de Dieu

le Pre,

Membres de
Temples du

Jsus-Christ,

Saint-Esprit,

Faisons cette prire.

O O

conseil salutaire

excellent secret

Pour devenir

parfait,

Par jour dire un Rosaire.

Qui

s'y

rendra fidle
(^),

Vivra parfaitement

Montera srement

Dans

la gloire ternelle.

Par /'Ave Marta


Tout pche
se

dtruira,

ParVhMS. Maria,
Dieu
seul enfin rgnera^

dieu seul

(i)

Marchera promptement. Mourra tranquillement.

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

275

VI
Explication du Rosaire en cantique.

Veut -on faire un choix excellent Des plus saintes prires Et mditer en mme temps Les principaux mystres ? Le Rosaire en est un prcis ; Ces deux trsors y sont compris,
Trsors inpuisables
;

Puisque

le ciel

en

est le prix,

Ils sont inestimables.

Le Rosaire
Et des plus

est

donc un moyen

efficaces,

Pour trouver le souverain bien Et la source des grces On y mdite les vertus,
:

Lesquelles conviennent le plus, Selon chaque mystre On les demande par Jsus Et par sa sainte Mre.
;

11

renferme trois Chapelets


;

Qui font quinze dizaines

quinze couplets Pour les offrir sans peines C'est par cinq mystres joyeux Et cinq mystres douloureux Qu'on fait quinze demandes, En y joignant les cinq glorieux : Les quinze ont quinze offrandes.
ici
;

On

trouve

Toute notre religion


Consiste en ces mystres Mais c'est la mditation
;

rend salutaires honore en gnral. Et puis chacun temps gal Mditant leurs merveilles. Chaque mystre est un canal
les
;

Qui

On

les

Pe

grces non pareilles.

276

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

En

joignant le
le

cur

la voix,. la Croix,

L'esprit la parole,

On
En

commence par

disant le symbole,

Puis un Pater et trois Ave Pour adorer la Trinit

Dont Marie est le temple Le Rosaire ainsi mdit.

On

y prie

et

contemple.

MYSTRES DU ROSAIRE
PREMIER CHAPELET
MYSTRES JOYEUX
SUR LA CROIX
Credo.

Adorons dans la Trinit, Un seul Dieu par essence


Trois Personnes dans l'unit,

D'une

mme

substance.
;

Croyons en Dieu fennement Esprons en Dieu srement,

Car

c'est notre

bon Pre

Aimons-le souverainement,
C'est le seul ncessaire.
i

L'Annonciation
ange du
ciel descendit,
:

Un

Et salua Marie

Elle conut du Saint-Esprit


Jsus, le fruit de vie.

Un

Dieu prend notre humanit.

L'unit sa Divinit,

Une Vierge

est

fconde

Admirons tous l'humilit D'un Dieu qui vient au monde

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

277

II

La

Visitation

La

Vierge, Mre du Sauveur, Alla, non sans mystre, Sanctifier son Prcurseur, Dans le sein de sa mre. Pratiquons donc la charit Et les devoirs d'humanit l'gard de nos frres ; Inspirons-leur la saintet, Soulageons leurs misres.

III

La

Nativit

Celui que Dieu mme produit Dans son sein adorable, Est n d'une Vierge, minuit,

Dans une pauvre table. Ce pauvre lieu nous fait horreur Mais coutons le Sauveur Qui parle en son silence
:

Bienheureux les pauvres de cur l Leur trsor est immense.

IV
Jsus
s'offre

La

Purification

au Temple pour nous Par les mains de Marie, Pour calmer Dieu dans son courroux, Par une double Hostie. Il faut, pour observer la loi,
Sacrifier tout la foi,

Remplir toute

justice.

Craindre et purifier en soi Jusqu' l'ombre du vice.

Le Recouvrement
Temple son
Fils,

Elle trouve au

Aprs trois jours d'absence, Parmi les docteurs tout surpris

De

sa haute science.

Cherchons donc toujours

le Sauveur, Marie, avec ferveur, Pour le trouver sans cesse Cherchons avec la mme ardeur, Sa divine Sagesse.

Comme

20

278

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

DEUXIEME CHAPELET

MYSTRES DOULOUREUX
VI

L'Agonie de Jsus

Jsus, triste jusqu' la mort, Au Jardin des Olives,

Sua du sang par un effort Des douleurs les plus vives. Pleurons sur nous-mmes aujourd'hui;
Veillons et prions comme lui, Mlons nos pleurs aux siennes, N'augmentons pas ses peines.

VII

La
Oh

Flagellation
s'coule gros ruisseaux,
le flagelle
;

Son sang
Sa chair
I

Pendant qu'on

s'en va tout

en lambeaux.
!

..

la douleur cruelle

Apprenons nous

mortifier,

punir

et crucifier

Pour

Notre chair si rebelle, la soumettre et conserver Sans tache criminelle.

VIII

Le

Couronnement d'pines

La Couronne du Roi

des Cieux Est d'pines piquantes On lui fait en bandant ses yeux, Mille insultes sanglantes. Ne rougissons point de la Croix ; Souffrons comme le Roi des rois, Qu'on nous raille ou nous gronde. Soyons bien soumis ses lois Et mprisons le monde.
:

IX

Le

Portement de croix

Jsus-Christ, courbant sous la Croix, Son paule sanglante. Se trouve accabl de son poids; Tant elle tait pesante.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

279

Ne En

l'accablons pas de nouveau, ajoutant son fardeau Quelque nouvelle offense ; Mais imitons de cet agneau La douce patience.

Le
Jsus,
.

Crucifiement

abandonn de tous les yeux de sa Mre, Est enfin mort d'amour pour nous, Sur la Croix du Calvaire.
Sous

Nos pchs

seuls l'ont fait mourir. Versons, versons des larmes ; Portons sa Croix sans dplaisir, Elle n'est pas sans charmes.

TROISIEME CHAPELET
MYSTRES GLORIEUX
XI

La Rsurrection

Trois jours aprs, ce Dieu trs fort Ressuscite avec gloire,

Ayant

Une

sur l'enfer et la mort pleine victoire.

Ressuscitons avec Jsus ; Faisons vivre en nous ses vertus, Et mourons tout vice. Dornavant ne pchons plus;

Que

tout se convertisse.

XII

L'Ascension

monte en Paradis Pour prparer nos places; Ce royaume nous est acquis, Si nous suivons ses traces.
Jsus-Christ

Dsirons le ciel ardemment Soupirons chaque moment Aprs notre Patrie, Et mprisons les biens de cette
;

vie.

28o

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

XIII -- La Pentecte
Jsus remplit du Saint-Esprit

Marie et les Aptres Par eux ensuite il en remplit


;

Le cur de plusieurs autres. Prions ce Dieu de vrit, De lumire et de saintet Qu'il claire notre me ; Prions le Dieu de charit Qu'il l'anime et l'enflamme.

XIV

L'Assomption
est morte par amour, Elle est ressuscite,

Marie

Puis leve, au mme jour, Jusqu'au ciel empyre. Pour mourir tous heureusement, Et monter au ciel srement. Faisons-le par Marie ; Et la servons fidlement

En

imitant sa vie.

XV
Marie
est

Le Couronnement

couronne aux Cieux une Souveraine, Et veut bien tre, en ces bas lieux,

Comme

Demandons, par Le royaume qu'il


Et
la

Sensible notre peine Elle, son Fils,


:

a promis

persvrance ; Et la gloire du Paradis Pour notre rcompense.

Mre de Dieu, vous

tes notre

Mre
!

Donnez-nous votre bndiction Supportez-nous tous dans notre misre, Et gardez-nous du monde et du dmon.

DIEU SEUL

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

281

VII

La

petite

Couronne Marie de

la parfaite

dvotion la

sainte Vierge, du bienheureux de Montfort.

NOTRE-DAME DES VICTOIRES


Chantons tous d'un air joyeux Un cantique harmonieux A la divine Marie Qui nous a donn la vie ; Chantons ravir les Cieux, Imitons les Bienheureux.
tant tous ses serviteurs, Rendons-lui donc mille honneurs Que chacun de nous lui donne Une brillante couronne ;

Mettons du moins notre fleur A sa couronne d'honneur.


C'est le Chef-d'uvre excellent

De la main du Tout-Puissant ; Que chacun de nous lui donne Une brillante couronne
;

Mettons du moins notre fleur A sa couronne d'honneur.


I

PATER
;

Elle a conu son Sauveur, Son Pre et son Crateur

Appelons-la Bienheureuse Et mille fois bienheureuse : Elle a coru son Sauveur, Son Pre et son Crateur.
X.

Ave, Maria

Vierge dans l'enfantement, Vierge aprs pareillement. Appelons-la Bienheureuse.

282

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

2.

Ave, Maria

Jamais le moindre pch N'a terni sa puret. Appelons-la Bienheureuse.

3.

Ave, Maria

C'est l'image des vertus

Et des grandeurs de Jsus. Appelons-la Bienheureuse.

4.

Ave, Maria

Gloire au Pre, Jsus-Christ, Gloire Dieu, au Saint-Esprit ;

Dieu seul rendons hommage, Marie est son grand ouvrage Gloire au Pre, Jsus-Christ,
;

Gloire Dieu, au Saint-Esprit.


Gloria Patri
et Filio.

Quand on
Il

lui

rend quelque honneur.


;

retourne son Auteur


lui

Que chacun de nous

donne
;

Une

brillante couronne Mettons du moins notre

fleur

A
II

sa couron.ne d'honneur.

PATER

Elle est la Reine des Cieux Et l'honneur de ces bas-lieux. Appelons-la Bienheureuse.

5.

Ave, Maria

La grce

et les dons divins Se donnent tous par ses mains* Appelons-la Blenheureutie.

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

283

6.

Ave, Maria

Elle apaise en un instant Le courroux du Tout-Puissant. Appelons-la Bienheureuse.

7.

Ave, Maria

Elle crase le

dmon

Tout

tremble son Nom, Appelons-la Bienheureuse.


l'enfer

8.

Ave, Maria

Gloire au Pre, Jsus-Christ, Gloire Dieu, au Saint-Esprit

A Dieu seul rendons hommage, Marie est son grand ouvrage ; Gloire au Pre, Jsus-Christ, Gloire Dieu, au Saint-Esprit.
Gloria Patri
et Filio.

Parmi les saints, aprs Dieu, Marie a le premier lieu. O la charmante matresse
1

la puissante princesse
les saints,
le

Parmi

Elle tient
III

aprs Dieu, premier lieu.

PaTER

C'est le refuge assur

Du

pcheur dsespr. Appelons-la Bienheureuse.

9.

Ave, Maria
Mre des chrtiens comble de tous biens.

C'est la

Qui

les

Appelons-la Bienheureuse.

2^4

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

lo.

Ave, Maria

Elle est pleine de douceurs Pour gagner Dieu les curs. Appelons-la Bienheureuse.

II.

Ave, Maria

C'est l'asile des vivants, C'est le support des mourants.

Appelons-la Bienheureuse.

12.

Ave, Maria

C'est la Mre de Jsus, On ne saurait dire plus

Cet abrg de louanges Surpasse l'esprit des Anges C'est la Mre de Jsus, On ne saurait dire plus.

Gloire au Pre, Jsus-Christ, Gloire Dieu, au Saint-Esprit

Dieu seul rendons hommage, Marie est son grand ouvrage. Gloire au Pre, Jsus Christ, Gloire Dieu, au Saint-Esprit.
Gloria Fatri
et Filio.
..

DIEU SEUL

-^

PICES

JUSTIFICATIVES

Lettre circulaire

du bienheureux Louis-Marie de Circonstances de la Croix. Amis aux Montfort dans lesquelles il V crivit de Rennes^ en 17 14,
dans la dernire quinzaine de juillet,

OUS
tier

reproduisons

ici

presque en en-

une magnifique lettre circulaire de Montfort aux Amis de la Croix, pour plusieurs raisons d'abord pour
:

justifier

de plus en plus
travail,

les apprcia-

tions

de notre

et

puis

l'dification

du

lecteur.

Il n'est

pour gure de
nos

lecture plus

salutaire,

surtout dans

temps de perscution.

On
rait le

croirait

encore cette ptre tombe de


C'est aussi
le

la

plume

de saint Paul.

mme

Esprit qui inspil'a

grand Aptre des nations, qui

inspire, et

on

dirait bientt

que

c'est

la

mme main

qui en a

trac les caractres avec des" traits de feu et le

mme
s'il

amour du Dieu
s'est

crucifi.
le

Nous ne saurions
traiter,

dire

trouv dans

cours des sicles chrtiens un

crivain,

un

saint,

mieux

sous tous les rap-

ports, ce noble et mystrieux

sujet des souffrances

286

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

et

de

la Croix. et

Lisez et relisez, en la mditant, cette

touchante

sublime instruction;

vous en serez

pntrs, ravis et vous aurez la plus haute ide de la

science profonde, de l'exprience

consomme

et

de

l'minente saintet de son auteur.

ce que doit tre un vrai et

En disant si bien parfait Ami de la Croix,


et n'a fait

Montfort

s'est peint

lui-mme

que rvler,

sur ce point, les sentiments et la physionomie de sa


belle et sainte me.
tes la

Des communauts de Trappisfin,

mditent sans

en font leurs dlices

et la

prsentent tous ceux qui vont mditer chez eux,

dans

la retraite, les
les

annes ternelles.
il

Voici

circonstances dans lesquelles

produisit

cette ptre.

De passage
quinzaine de

Rennes, en 17 14, dans la dernire


juillet, et

comme envoy

par

la divine
il

Providence pour vangliser cette grande


put obtenir
la

ville,

ne
se

permission d'y annoncer

la

parole de
il

Dieu dans
retire

ses glises.

Condamn au
et

silence,

comme

dans un cnacle

fait

une

retraite
fut le

de dix jours, en mditant sur


laire

la Croix.

Ce

dernier jour de sa retraite qu'il crivit sa belle circu-

aux Amis de

la Croix^ des
titre,

mes

d'lite qu'il

associait sous ce

beau

dans tous

les lieux

il

passait, et aussi indirectement l'adresse des

mon-

dains qui tiennent une conduite tout oppose dans


la

voie de la perdition.

Chers Amis de la Croix,


Puisque
parole,
il

la divine

Croix

me

cache

et m'interdit la

ne m'est pas possible

et je

ne dsire pas

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

287

mme

de

vous parler pour vous ouvrir

les senti-

ments de

mon cur

sur l'excellence et les pratiques

divines de votre union dans la Croix adorable de


Jsus-Christ.

Cependant aujourd'hui, dernier jour

de
de

ma retraite, je sors, pour ainsi dire, de l'attrait mon intrieur, afin de former sur ce papier queltraits

ques lgers

de

la Croix,

pour en percer vos

bons curs.
de

Plt Dieu qu'il ne fallt pour les

aiguiser que le sang de

ma plume
il

saire,

est

mes veines au lieu de l'encre quand il serait ncestrop criminel. Que l'Esprit donc du
!

Mais hlas

Dieu vivant
de cette

soit
;

comme
;

la vie, la force et la

teneur
l'encre

lettre

que son onction que


soit

soit

de
et

mon
Vous

critoire

la divine croix

comme soit ma

plume,

que votre cur

mon

papier.

tes unis ensemble,

Amis de

la Croix,

comle

me

autant de soldats crucifis

pour combattre

monde, non en fuyant comme


lants

les religieux et les reli-

gieuses, de peur d'tre vaincus, mais


et braves guerriers sur le
le

comme de
dos.

vail-

champ de
le

bataille,

sans lcher

pied et sans tourner

Courage

combattez vaillamment.
l'union

Unissez-vous fortement de
des curs, infiniment plus

des

esprits

et

forte et plus terrible

au

monde

et

l'enfer, que ne

le sont aux ennemis de d'un royaume bien uni.

l'tat les forces extrieures

Les dmons s'unissent pour


pour
les

vous perdre,

unissez- vous

terrasser

les

avares s'unissent pour gagner de l'or et de l'argent,


unissez vos travaux pour conqurir les trsors de
l'ternit,

renferms dans

la

Croix

les

libertins

s'unissent pour se divertir, unissez-vous pour souf-

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

frir

vous vous appelez


est

Amis

de la Croix.

Que

ce

nom
que

grand

Je vous avoue que j'en suis charm


plus brillant que le soleil, plus lev

et bloui.

Il est

les cieux, plus

glorieux et plus

pompeux que

les

titres les plus

magnifiques des rois et des empereurs,

c'est le

grand

nom

de Jsus-Christ vrai Dieu


;

et vrai

homme

tout ensemble

c'est le

nom

sans quivoque

d'un chrtien.

Mais si je suis ravi de son clat, je ne suis pas moins pouvant de son poids. Que d'obligations
indispensables et
difficiles,

renfermes en ce

nom

et

exprimes par ces paroles du Saint-Esprit: Gemis


elecium,

regale

sacerdotium^ gens

acquisitio7iis !

Un Ami

de

la

Croix

and a populus est un homme


^

choisi

de Dieu entre dix mille qui vivent selon

les

sens et la seule raison, pour tre un


divin, lev

homme

tout

au-dessus de la raison, et tout oppos

aux sens par une vie et une lumire de pure foi et un amour ardent pour la Croix. Un Ami de la Croix est un roi tout-puissant et un hros triomphant du dmon, et de la chair dans leurs trois concupiscences ;
par l'amour des humiliations
il

terrasse l'orgueil de
il

Satan, par l'amour de la pauvret


l'avarice

triomphe de
la

du monde, par l'amour de

douleur

il

amortit la sensualit de la chair.


est
le

Un Ami

del Croix

un homme saint et spar de tout le visible, dont cur est lev au-dessus de tout ce qui est caduc
et

et prissable

dont

la conversation

est

dans

les

cieux, qui passe sur la terre

comme un

tranger et un

plerin, et qui, sans y donner son cur, la regarde de l'il gauche avec indiffrence et la foule de ses

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

289

pieds avec mpris.


illustre

Un Ami

de

la

Croix est une


le

conqute de Jsus-Christ crucifi sur


:

Cal-

vaire,

en union de sa sainte Mre


fils

c'est

un bnoni
enfant

ou Benjamin,

de

la

douleur

et

de

la droite,

dans son cur douloureux, venu au monde par son


ct droit perc et tout empourpr de son sang tenant de son extraction sanglante,
croix,
il
;

ne respire que
la chair et

que sang

et

que mort au monde,


ici-bas

au pch, pour tre tout cach


Christ en Dieu.
est

Enfin, un parfait

Ami de

avec Jsusla Croix

ou plutt un Jsus-Christ, en Vivo jam non ego ; sorte qu'il peut dire avec vrit vivit vero in me Christus ; je vis, non je ne vis plus,

un

vrai porte-Christ

mais Jsus-Christ
Croix,
tels

vit

en moi.
la

tes-vous par vos actions, mes chers Amis de

que votre grand nom signifie, ou du moins avez-vous un vrai dsir ou une volont vritable de le devenir avec la grce de Dieu, l'ombre de la
Croix du Calvaire
et

de Notre-Dame de Piti

Pre-

nez-vous les moyens ncessaires pour cet

effet ?

Etes-

vous entrs dans

la vraie

voie de la vie, qui est la


N'tes- vous

voie troite et pineuse du Calvaire?

point, sans y penser, dans la voie large du monde qui est la voie de la perdition ? Savez-vous bien qu'il

y a une voie qui parat droite et sre l'homme, et qui conduit la mort? Distinguez-vous bien la voix

de Dieu
la

et
?

de sa grce d'avec
Entendez- vous bien

celle
la

du monde
triple

et

de

nature

voix de Dieu, notre

bon Pre,

qui, aprs avoir

donn sa
i?i

maldic-

tion tous ceux qui suivent les concupiscences

du

monde, v^ v, v habitantibus

terra.,

vous crie

290

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

amoureusement en vous tendant les bras " Sparamifii^ popule meus ; sparez- vous mon peuple choisi, chers Amis de la Croix de mon Fils sparez-vous des mondains, maudits de sa Majest, excommunis de mon Fils et condamns de mon Saint-Esprit.
:

Prenez garde de vous asseoir dans leur chaire tout empeste, n'allez point dans leurs conseils, ne vous
arrtez pas
lieu

mme

dans leur chemin.


et
les traces

Fuyez du miFils bien-

de

la

grande
je

infme Babylone, n'coutez que

la voix et

ne suivez que

de ion

aim que
vrit,

vous

ai

donn pour
et

tre votre voie, votre

votre vie

votre modle,

ipsiim audite."

L'coutez-vous cet aimable Jsus qui vous crie charg de sa croix? " Venite post ??te^ venez aprs moi ;
celui qui
co7ifidite,

me

suit

ne marche point dans

les

tnbres
j'ai

ego vici

mundum ;

confiez-vous,

vaincu

le

monde."
Voil,

mes chers
;

confrres, voil
les jours, celui

deux

partis qui
et

se prsentent tous
celui

de Jsus-Christ

du monde

celui

de notre aimable Sauveur est


et rtrci

droite, en montant, dans un chemin troit

plus que jamais par

la

corruption du monde.

Ce

bon matre y
tte
et

est

en

tte,

marchant
le
;

les

pieds nus, la

couronne d'pines,

corps tout ensanglant


il

charg d'une lourde croix

n'y a qu'une poigne

de gens, mais des plus vaillants, le suivre, parce qu'on n'entend pas sa voix si dlicate au milieu du
tumulte du monde, ou on n'a pas
et ses autres croix, qu'il faut
le

courage de

le sui-

vre dans sa pauvret, ses douleurs, ses humiliations

ncessairement porter
la vie.

son service tous

les jours

de

gauche^ est

le

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

29 1

nombreux, le plus magnifique et le plus brillant, du moins en apparence. Tout le plus beau monde y court, on y fait presse quoique les chemins soient larges et
parti

du monde ou du dmon,

lequel est le plus

comme

plus largis que jamais par la multitude qui y passe des torrents ; ils sont jonchs de fleurs, bor-

ds de plaisirs

et

de jeux, couverts d'or

et d'argent.

droite, le petit

troupeau qui suit Jsus-Christ ne

parle que de larmes, de pnitences, d'oraisons et de

mpris du

monde

on entend continuellement ces


'*
:

paroles entrecoupes de sanglots

Souffrons, pleu-

rons, jenons, prions, cachons-nous, humilions-nous,

appauvrissons-nous, mortifions-nous

car celui qui

n'a pas l'Esprit de Jsus-Christ, qui est


croix, n'est point lui
;

un esprit de ceux qui sont Jsus-Christ


;

ont crucifi leur chair avec leurs concupiscences


faut tre conforme l'image de Jsus-Christ

il

ou tre damn. Courage, s'crient-ils, courage, si Dieu est pour nous, en nous et devant nous, qui sera contre nous ? Celui qui est en nous est plus fort que celui qui est dans le monde ; le serviteur n'est pas plus que le matre ; un moment d'une lgre tribulation produit un poids ternel de gloire ; il y a moins d'lus qu'on ne pense ; il n'y a que des courageux et violents qui ravissent le Ciel

de vive force
et

personne
la

n'y sera couronn que celui qui aura combattu lgi-

timement selon l'Evangile

non pas selon

mode.

Combattons donc avec force, courons bien vite afin que nous atteignions le but, afin que nous gagnions
la couronne."

Voil une partie des paroles divines dont

les

Amis

29'

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

de

la Croix s'animent mutuellement. Les mondains, au contraire, pour s'animer persvrer dans leur

malice sans scrupule, crient tous les jours


la vie, la paix, la

"

La

vie,

Mangeons, Dieu est bon, Dieu ne nous a pas faits pour nous damner. Dieu ne dfend pas de se divertir ; nous ne serons pas damns pour cela, point de scrupule non moriemini, etc." Souvenez-vous, mes chers Confrres, que notre bon Jsus vous regarde prsent et vous dit chacun en
paix, la joie, la joie
:
!

buvons, chantons, dansons, jouons

particulier

" Voil que quasi tout le


le

monde
:

m'aban-*

donne dans

chemin royal de

la

Croix

les idoltres
folie,

aveugles se moquent de

ma

Croix

les Juifs obtins s'en scandalisent

comme d'une comme d'un

objet

d'horreur, les hrtiques la brisent et l'abattent, com-

chose digne de mpris; mais ce que je ne puis dire que les larmes aux yeux et le cur perc

me une

de douleur: mes enfants que


sein et que j'ai instruits en

j'ai

levs dans

mon

mon

cole,

que

j'ai

anims de
et

mon

Esprit,

mes membres m'ont abandonn et

mpris

en devenant

les

ennemis de

ma

Croix.

Numquid
comme
les

vos vultis abire ?

Voulez-vous point

aussi vous autres

m'abandonner en fuyant ma Croix, mondains qui sont en cela autant d'antmulti


?

christs, antichristi

Voulez-vous, afin de vous

conformer ce
de
les

sicle prsent,

mpriser

la

pauvret

ma

Croix pour courir aprs

les richesses, viter la

douleur de

ma Croix pour rechercher les plaisirs, har humiliations de ma Croix pour ambitionner les
J'ai

honneurs?

protestent qu'ils

beaucoup d'amis en apparence, qui m'aiment, et qui dans le fond me has-

BIENHEUREUX LOVIS-MARIE DE MONTFORT

293

sent,

parce

qu'ils

n'aiment pas

d'amis de

ma

table et trs

peu de

ma Croix, beaucoup ma Croix."

amoureux de Jsus, levons-nous audessus de nous-mmes ne nous laissons pas sduire


cet appel
;

par nos sens,


et
le

comme Eve

ne regardons que l'Auteur


foi,

Consommateur de notre
la
;

Jsus

crucifi

fuyons

corruption de

la

concupiscence du

monde

aimons Jsus-Christ de la belle manire, c'est--dire au travers de toutes sortes de croix. Mditons bien ces admirables paroles de notre aimable Matre qui renferment toute la perfection de la vie chrtienne Si quis vult venir e post 7ne^ ahneget semeToute tipswn^ et tollat crucem suam^ et seqiiatur me.

corrompu

la perfection
loir

chrtienne, en
:

effet,

consiste
vtit

i^

vou-

devenir un saint

Si quelqu'un

venir aprs

moi;
Si

2" s'abstenir, qu'il

renonce soi-mme; 30

souffrir, qiC ilporte sa croix ; 4 agir, et

quHl me suive.
lus qui veu-

quis, si quelqu'un, quelqu'u7i et

non pas quelquesen portant

uns, pour
lent se

marquer

le petit

nombre des

conformer Jsus-Christ
Il est si petit, si petit

crucifi

leur Croix.

que si nous le connaissions, nous nous en pmerions de douleur. Il petit si Dieu si que voulait les assembler, il leur est

crierait

comme

il fit

autrefois par la
et

bouche d'un pro-

phte

Congregamini unus
si

umiSy assemblez-vous

un

un, un de cette province,

un de ce royaume \
la

Si quis vult^

quelqu'un a une vraie volont, une


nature, la

volont entire et dtermine non par

coutume, l'amour-propre, l'intrt ou le respect humain, mais par une grce toute victorieuse du Samt1

Vrais et parfaits

Amis de

la Croix.

21

294

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Esprit qui ne se donne pas tout


nibis

le

monde, non om-

datum

est nosse
la

mysterium.
la

La connaissance

du mystre de qu' peu de gens


sur
le

Croix dans
;

pratique n'est donne

il

faut qu'un

homme, pour monter

Calvaire et s'y laisser mettre en Croix avec milieu de son propre pays, soit un courageux, au Jsus un hros, un dtermin, un homme lev en Dieu, qui
fasse litire

du monde

et

de

l'enfer,

de son corps

et

de sa propre volont, un dtermin tout quitter, tout entreprendre et tout souffrir pour Jsus-Christ.
Sachez, chers

Amis de

la

Croix, que ceux parmi vous

qui n'ont pas cette dtermination ne marchent que

d'un pied, ne volent que d'une aile et ne sont pas di-

gnes d'tre parmi vous, parce


d'tre

qu'ils

ne sont pas dignes


aimer avec
Il

nomms Amis de

la Croix, qu'il faut et

Jsus-Christ, corde

magno

animo

volenti.

ne

faut qu'une demi- volont de cette manire pour gter

tout

le

troupeau,

comme une

brebis galeuse.
la

en a dj quelqu'une d'entre par

y mauvaise porte

S'il

du inonde dans votre bergerie, au nom de JsusChrist crucifi, qu'on la chasse comme une louve entre parmi les brebis.
Si quis vult post me venire^
aprs moi qui
suis
si

quelqu'un veut venir

me

suis si humili et si ananti

que je

devenu plutt un vermisseau qu'un homme, ego sum vermis et non homo ; aprs moi qui ne suis venu au monde que pour embrasser la Croix, ecce venio, que
pour
la placer

dans

le

milieu de

mon

cur, in medio

cordis,

hanc af?iavi a juventiite mea, que pour soupirer aprs elle pendant ma vie, qiiotnodo coarctor^ que pour la porter avec
que pour l'aimer ds
jeunesse,

ma

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

295

joie

en

la prfrant

toutes les joies et les dlices du

ciel et

de

la iexxQ,

proposito sibi gaudio Sistmuit cru-

cem, et enfin qui n'ai t content que lorsque je suis

mort dans
Si

ses divins

embrassements.

quelqu'un

ananti et crucifi, qu'il ne se glorifie

donc veut venir aprs moi ainsi comme moi que

dans

la

pauvret, les humiliations et les douleurs de


;

ma

Croix

abneget semetipsum, qu'il renonce soila

compagnie des Amis de la Croix ces souffrants orgueilleux, ces sages du sicle, ces

mme.

Loin de

grands gnies

et ces

esprits forts qui sont entts et


;

bouffis de leurs lumires et de leurs talents

loin d'ici

ces grands babillards qui font grand bruit et point


d'autre fruit que celui de la vanit
j

loin d'ici ces dle

vots orgueilleux qui portent partout

quant moi

de l'orgueilleux Lucifer, 7on sum sicut cteri^ qui ne peuvent souffrir qu'on les blme sans s'excuser, qu'on
les

attaque sans se dfendre


!

et

qu'on

les abaisse

sans

se relever

Prenez bien garde d'admettre en votre

compagnie de ces dlicats et sensuels qui craignent la moindre piqre et qui s'crient et se plaignent la moindre douleur, qui n'ont jamais got de la haire, du cilice et de la discipline et des autres instruments de pnitence, et qui, parmi leurs dvotions la mode, mlent une dlicatesse et une immortification la
plus pltre et la plus raffine.

Tollat crucemsuam, qu'il porte sa Croix


sienne.

suam^

la

Que

celui-l,

que cet homme, que cette fem-

me

rare, de ultimis fitiibus

prtmm

ejus^

que toute

la

terre

d'un bout l'autre ne saurait payer, prenne


joie,

avec

embrasse avec ardeur

et porte sur ses

pau-

296

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

les

avec courage sa Croix,

et

non

celle

d'un autre, sa

Croix que par

ma
;

sagesse je lui

ai faite

avec nombre,
de

poids et mesure

sa Croix, laquelle

j'ai

ma

pro-

pre main mis ses quatre dimensions dans une grande


justesse, savoir
:

son paisseur, sa longueur, sa


;

lar-

geur et sa profondeur

sa Croix, que je lui ai taille


j'ai

d'une partie de celle que

porte sur

le

Calvaire,
;

par un

effet

de
le

la

bont

infinie

que

je lui porte

sa

Croix, qui est

plus grand prsent que je puisse faire


;

mes lus sur la terre

sa Croix,

compose en son

paisseur des pertes de biens, des humiliations, des


mpris, des douleurs, des maladies et des peines spirituelles

qui doivent par

ma
;

Providence
sa Croix,

lui arriver

chaque jour jusqu' sa mort


qu'il doit tre

compose eu
ou de jours

sa longueur d'une certaine dure de mois

accabl de

la

calomnie, tre tendu sur

un

en proie aux aux scheresses, abandons et autres peines d'esprit sa Croix, compose en sa largeur de
lit,

tre rduit l'aumne et tre

tentations,

toutes les circonstances les plus dures et ]es plus

amres, soit de

la part
;

de ses amis, de ses domestiques,

de ses parents

sa Croix, enfin

compose en sa prol'aflfliigerai,

fondeur des peines les plus caches dont je


sans qu'il puisse trouver de
cratures qui
le

consolation

dans

les

mme, par mon

ordre, lui tourneront


le faire souffrir.

dos et s'uniront avec moi pour


Tollat^ qu'il la porte, et

non pas qu'il la secoue, et et non pas qu'il la cache,


haute
la

non pas qu'il la trane, et non pas qu'il la retranche,


c'est--dire qu'il la porte

main, sans impatience ni chagrin, sans


volontaire, sans partage ni

plainte ni

murmure

mena-

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORT

297

gement
saint

naturel, sans honte et sans

respect humain.

Tollat, qu'il la place sur son front,

en disant avec

Paul

Miki

absit gloriari, nisi in Criice


!

Domi-

ni nostri Jesu Christi

prenne
Christ

ma gloire en autre chose que la croix mon matre Qu'il la porte sur ses
!

Dieu ne plaise que je de Jsuspaules

l'exemple de Jsus-Christ, afin que cette Croix lui

devienne l'arme de ses conqutes


empire, imperium principatus
ejus
;

et le sceptre

de son

ej'iis

super

humerum

enfin, qu'il la mette


la

dans son cur par l'amour,


se consumer.

pour
nuit

rendre un buisson ardent qui brle jour et

du pur amour de Dieu sans


ncessaire, de
si

CrucetUy la Croix^ qu'il la porte, puisqu'il n'y a rien

de

si

utile et

de

si

doux, ni de

si

glo-

rieux que de souffrir quelque chose pour Jsus-Christ.

En

effet,
;

chers
il

Amis de

la

Croix, vous tes tous

pcheurs
l'enfer, et

n*y en a pas un parmi vous qui ne mrite

chs soient punis en ce

moi plus que personne. Il faut que nos pmonde ou dans l'autre; s'ils le
ils

sont en celui-ci,

ne

le

seront pas dans l'autre

si

Dieu

les punit

en celui-ci de concert avec nous,


qui chtiera et non la justice

la

punition sera amoureuse, ce sera la misricorde qui

rgne en ce

monde

ri-

j le chtiment sera lger et passager, accompagn de douceurs et de mrites, suivi de rcompenMais, si le chtiment ses dans le temps et l'ternit. ncessaire aux pchs que nous avons commis est rserv dans l'autre monde, ce sera la justice venge-

goureuse

resse de Dieu, qui

met tout

feu et sang, qui fera

ce chtiment
ineffable,

Chtiment pouvantable, horrendum,

incomprhensible, quis novit potestatem ir

I
298

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

tu

chtiment sans misricorde, jiidicium sine miscOui, sans


fait,

ricordia^ sans piti, sans soulagement, sans mrites,

sans bornes et sans


tel

fin.

fin

ce pch mor-

d'un

moment que vous avez


que
le

cette

pense mau-

vaise et volontaire qui a chapp votre connaissance, cette parole

vent a emporte, cette petite


si

action contre la loi de Dieu, qui a

peu dur, sera


les

punie une ternit, tant que Dieu sera Dieu, avec

dmons dans
geances
rochers.

les

enfers, sans

que ce Dieu des venles

ait piti

de vos effroyables tourments, de vos

sanglots et de vos larmes, capables de fendre

corde et sans
et

A jamais souffrir, sans mrite, sans misrifin Y pensons-nous, mes chers frres
!

surs, quand nous souffrons quelque peine en ce


!

monde
un
si

Que nous sommes donc heureux de

faire

heureux change d'une peine ternelle

et infruc-

tueuse en une passagre et mritoire, en portant cette


croix avec patience
!

Combien avons-nous de dettes

non payes Combien avons-nous de pchs commis, pour l'expiation desquels, mme aprs une contrition amre et une confession sincre, il faudra que nous
souffrions dans le Purgatoire des sicles entiers, parce

que nous nous sommes contents en ce monde de quelques pnitences fort lgres Ah payons dans
!
!

ce

monde

l'amiable, en portant bien notre croix

tout est pay la rigueur jusqu'au dernier denier jus-

qu' une parole oiseuse dans l'autre.

Si

nous pouil

vions seulement ravir au

dmon
et la

le livre

de mort o

marqu tous nos pchs

peine qui leur est due,

que nous trouverions un grand dbit de compte, et que nous serions ravis de souffrir des annes entires icibas, plutt que de souffrir une seule journe en l'autre
!

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

299

Ne

vous flattez-vous pas, mes Amis de

la

Croix,

d'tre les amis de

Dieu ou de vouloir
le fait

le

devenir?

Rsolvez-vous donc boire


ncessairement pour tre

calice qu'il faut boire


:

ami de Dieu
sunt.

Calicem

Domini

biberunt, et amici

Dei fadi

Le

bien-

aim Benjamin eut le rent que le froment ;


Potestis bibere calicem
re

calice, et ses autres frres n'eule

grand favori de Jsus-Christ


:

a eu son cur, a mont au Calvaire et a bu au calice


?

de Dieu, mais
nescitis
;
il

la

bon de dsirer la gloidsirer et la demander sans se


Il est

rsoudre tout

souffrir, c'est

une
.

folle et

extravagante

demande,
c'est

quid peiaiis.

oportet

per multas
;

tribdationes

faut, oportet^ c'est

une ncessit
faut

une

chose
et

indispensable;

il

que nous
avec

"entrions dans le
tribulations

Royaume
de
croix.

des cieux par beaucoup de

Vous vous

glorifiez

raison d'tre les enfants de Dieu, glorifiez-vous donc

des coups de fouet que ce bon Pre vous a donns


et

vous donnera dans


Si

la suite,

car

il

fouette tous ses


fils

enfants.

vous n'tes pas du nombre de ses


!

bien-aims, vous tes, quel malheur

quel coup
Augustin, du

de foudre

vous

tes,

comme

dit saint

nombre des rprouvs. ce monde, comme un

Celui qui ne gmit pas dans


plerin et

un tranger, ne se rjouira pas dans l'autre monde comme un citoyen du Ciel, dit le mme saint Augustin. Si Dieu le Pre ne vous envoie pas de temps en temps quelques bonnes croix, c'est qu'il ne se soucie plus de vous, c'est
qu'il est

en colre contre vous

il

ne vous regarde
sa maison et de

plus que
sa

comme un tranger hors de protection, ou comme un enfant

btard qui, ne

300

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

mritant pas d'avoir sa portion dans l'hritage de

son pre, n'en mrite pas

les soins et la correction.

Amis de
mystre de

la

Croix, coliers d'un Dieu crucifi, le

la

Croix est un mystre inconnu des


mais
c'est le

Gentils, rejet des Juifs et mpris des hrtiques et

des mauvais catholiques

grand mystre

que vous devez apprendre en pratique dans l'cole de Jsus-Christ et que vous ne pouvez apprendre
qu' son cole.

Vous chercherez en vain dans


l'antiquit

toutes

un philosophe qui l'ait les acadmies de enseign ; vous consulterez en vain la lumire des il n'y a que Jsus-Christ qui sens et de la raison
:

puisse vous enseigner


sa grce victorieuse.
cette

et faire

goter ce mystre par

Rendez-vous donc habiles en science surminente sous un si grand Matre, et*


les autres sciences, puisqu'elle les
:

vous aurez toutes

renferme toutes minemment

c'est

notre philoso-

phie naturelle et surnaturelle, notre thologie divine


et

mystrieuse et notre pierre philosophale qui chan-

ge,

parla patience,

les

mtaux
les

les plus grossiers

en

prcieux, les douleurs

les

plus aigus en dlices, les

pauvrets en richesses,
fondes en gloire.
porter sa croix,
b, est le

humiliations les plus pro-

Celui parmi vous qui sait mieux

ne saurait d'ailleurs ni a ni Ecoutez le grand saint plus savant de tous.


il

quand

les

Paul qui, son retour du troisime ciel o il apprit mystres cachs aux anges mme, s'crie qu'il ne
sait

ne veut savoir que Jsus-Christ crucifi. Rjouissez-vous, pauvre idiot, pauvre femme sans
et qu'il

esprit et sans science

si

vous savez

souffrir joyeuse-

ment, vous en saurez plus qu'un docteur de Sorbonne

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

30I

qui ne sait pas

si

bien souffrir que vous.


!

Vous

tes

membres de

Jsus-Christ, quel bonheur


!

Mais quelle

ncessit de souffrir en cette qualit

Le Chef

est

couronn d'pines,
de roses
le
I

et les

membres

seraient couronns

Le Chef est bafou et couvert de boue chemin du Calvaire, et les membres seraient couverts de parfums sur le trne Le Chef n'a pas un oreiller pour se reposer, et les membres seraient dlicatement couchs sur la plume et le duvet Ce serait un monstre inou. Non, non, mes chers Compagnons de la Croix, ne vous y trompez pas ces chrtiens que vous voyez, de tous cts, orns la mode, dlicats merveille, levs et graves l'excs, ne sont pas les vrais disciples ni les vrais membres
dans
!
!

de Jsus crucifi vous feriez injure ce Chef couronn d'pines et la vrit de l'Evangile, que de
:

O mon Dieu que de fantmes de chrtiens, qui se croient tre les membres du Sauveur et qui sont ses perscuteurs les plus tratres ; parce que, tandis que de la main ils font le signe de
croire le contraire.
!

la croix, ils

en sont

les

ennemis dans leur cur


le

Si

vous tes conduits par de


la

mme

Esprit,

si

vous vivez
pi-

mme

vie que Jsus-Christ, votre

Chef tout

neux, ne vous attendez qu'aux pines, qu'aux coups

de fouets, qu'aux clous, en un mot, qu'


ce qu'il est ncessaire que
le

la croix, par-

disciple soit trait


le

comsi

me

le

matre et

le

membre comme

Chef, et

le

Ciel vous prsente

comme

sainte Catherine de Sienet

ne une couronne d'pines


cer, et

une couronne de roses,


la tte

choisissez avec elle la couronne d'pines sans balan-

vous l'enfoncez dans

pour ressembler

Jsus-Christ.

302

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Vous

n'ignorez pas que vous

tes

les

temples

vi-

vants du Saint-Esprit, et que vous devez,

comme

au-

tant de pierres vives, tre places par ce Dieu d'amour

au btiment de

la

Jrusalem cleste

attendez-vous

donc
teau de

tre tailles,
la croix
;

coupes

et

ciseles par le

mar-

autrement vous demeureriez comsoi.

me
de

des pierres brutes qu'on n'emploie rien, qu'on


et

mprise
faire

qu'on rejette loin de


le

Prenez garde
et pre-

regimber

marteau qui vous frappe,


taille et la

nez garde au ciseau qui vous


vous tourne.

main qui

Peut-tre que cet habile et amoureux

architecte veut faire de vous une des premires pierres de son difice ternel, et
traits
il

un des plus beaux porde son Royaume cleste. Laissez-le donc faire,
il

vous aime,

sait ce qu'il fait,

il

a de l'exprience
:

tous ses coups sont adroits et

amoureux

il

n'en don-

ne aucun de faux
impatience.

si

vous ne

le

rendez inutile par votre

Le

Saint-Esprit

un van qui
;

purifie le

ordures

laissez-vous

compare la croix tantt bon grain de la paille et des donc sans rsistance, comme le
:

grain du van, ballotter et remuer

vous tes dans

le

van du Pre de
grenier
;

famille, et bientt

vous serez dans son


la rouille

tantt

un feu qui te
:

la vivacit

de ses flammes

notre

consumant qui demeure, par la pour la purifier sans la consumer, comme autrefois dans le buisson ardent tantt un creuset d'une forge o le bon or se raffine, et o le faux or s'vanouit en fume, le bon en souffrant patiemment l'preuve du feu, le faux en s'levant en fume contre ses flammes c'est dans le creuset de la tribulation et
;
:

du fer par Dieu est un feu croix, dans une me

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

303

de

la tentation

que

les vrais

Amis de

la

Croix se puri-

fient

par leur patience, tandis que ses ennemis s'en


la Croix,

vont en fume par leur impatience et leurs murmures.

Regardez, mes chers Amis de


vent sans dire mot ce que je vous

regardez

devant vous une grande nue de tmoins qui proudis.

Voyez, com-

me en passant, un Abel juste et tu par son frre ; un Abraham juste et tranger sur la terre ; un Lot juste et chass de son pays ; un Jacob juste et perscut par son frre un Tobie juste et frapp d'aveuglement ; un Job juste et appauvri, humili et frapp d'une plaie depuis les pieds jusqu' la tte. Regardez tant d'aptres et de martyrs empourprs de leur sang; tant de vierges et de confesseurs appauvris,
;

humilis, chasss, rebuts, qui


saint Paul
:

tous s'crient avec


et le

Regardez notre bon Jstts^ V auteur

consom^nateur de la foi que nous avons en lui et en sa Croix il a fallu qu'il ait souffert pour entrer par la
:

Croix dans sa

gloire.

Voyez, ct de Jsus-Christ
le

un glaive perant qui pntre jusqu'au fond


aucun pch
m'tendre
ici

cur

tendre et innocent de Marie, qui n'avait jamais eu


ni originel ni actuel.

Que ne

puis-je

sur la Passion de l'un et de l'autre, pour

montrer que ce que nous souffrons n'est rien en comparaison de ce


qu'ils

ont souffert

Aprs

cela, qui
?

nous pourra s'exempter de porter sa croix

nous ne volera pas avec rapidit dans le sait que la croix l'attend ? Qui ne s'criera pas avec saint Ignace, martyr Qiie lefeu^ que la potence^ que
:

de Qui de lieu o il

les btes et

tous les tourments

du dmon viennent fon?

dre

stir moi^ afin qice

je jouisse de Jsus-Christ

304

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Mais

enfin,

si

vous ne voulez pas


la

souffrir

patiem-

ment

et porter votre croix

avec rsignation,

comme
et im-

les prdestins,

vous
les

porterez avec

murmure

patience

comme
;

rprouvs; vous serez semblables

ces deux animaux qui tranaient l'Arche d'alliance

en mugissant
mit
la

main

vous imiterez Simon de Cyrne qui la Croix mme de Jsus- Christ, malgr

lui, et

qui ne

faisait

que murmurer en
est arriv

la portant.

Il

vous arrivera enfin ce qui


abmes.

au mauvais
le

lar-

ron qui, du haut de sa croix, tomba dans

fond des

Non, non,
fait

vons ne

maudite o nous vipoint de bienheureux; on ne voit pas


cette terre
;

bien clair en ce pays de tnbres

on

n'est point
;

dans une parfaite tranquillit sur cette mer orageuse

on
et

combats dans ce lieu de tentation on n'est point sans piqre ce champ de bataille
n'est point sans
;

sur cette terre couverte d'pines

il

faut

que

les pr-

destins et les rprouvs y portent leur croix, mal gr. Retenez ces quatre vers
:

bon gr

Choisis une des croix que tu vois au Calvaire,


Choisis bien sagement, car
il

est ncessaire

De souffrir comme un saint ou comme un pnitent, Ou comme un rprouv qui n'est jamais content.
C'est--dire que,
joie
si

vous ne voulez pas souffrir avec

comme
larron,
le

Jsus-Christ, ou avec patience


il

comme

le

bon

faudra que vous souffriez malgr vous


;

comme

mauvais larron
lie

il

faudra que vous buviez

jusqu' la

du

calice le plus amer, sans

aucune con-

solation de la grce, et que vous portiez le poids tout


entier de votre croix, sans

aucune aide puissante de

BIENHEUREUX LOUIS- MARIE DE MONTFORT

305

Jsus-Christ.

Il

faudra

mme

que vous portiez

le

poids fatal que

le

dmon

ajoutera votre croix par

l'impatience o elle vous jettera, et qu'aprs avoir t malheureux avec le mauvais larron sur la terre, vous
alliez le

trouver dans les flammes.


si,

Mais
la

au contraire, vous souffrez

comme

il

faut,

deviendra un joug trs doux que Jsus Christ portera avec vous; elle deviendra les deux
croix

de l'me qui s'lve au ciel ; elle deviendra un mt de navire qui vous fera heureusement et facilement arriver au poft du salut. Portez votre croix
ailes

patiemment,
clairs

et

par cette croix bien porte, vous serez


spirituelles, car qui

en vos tnbres
et

ne souffre

rien par la tentation ne sait rien.

Portez votre croix

joyeusement,

vous serez embrass du divin amour,

car personne ne vit sans douleur dans

du Sauveur.
pines
;

On

ne

cueille

pur amour de roses que parmi les


le

la

Croix seule est

la

pture de l'amour de

Dieu,

comme

le bois est celle

donc de cette belle Autant que vous vous ferez de violence en souffrant patiemment, autant vous avancerez dans tamour N'attendez rien de grand de ces mes dlicadivin. tes et paresseuses qui refusent la croix quand elle les aborde, et qui ne s'en procurent aucune avec discrtion ; c'est une terre inculte qui ne donnera que des
:

du feu. Souvenez-vous sentence du livre de l'Imitation

pines, parce qu'elle n'est point coupe, battue ni

remue par un sage laboureur ;

c'est

une eau croupisPortez

sante qui n'est propre ni laver ni boire.

votre croix joyeusement, et vous y trouverez une for-

ce victorieuse laquelle

aucun de vos ennemis ne

306

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

pourra

rsister, et

mante

laquelle

mes
de

frres,

vous y goterez une douceur charil n'y a rien de semblable. Oui, sachez que le vrai Paradis terrestre est

quelque chose pour Jsus-Christ. Interrogez tous les saints, ils vous diront qu'ils n'ont jamais
souffrir

got un

festin si dlicieux l'me

que

lorsqu'ils ont

souffert les

plus grands

tourments.

Que

tous

les

tourmejits
saint

du dmon

vie?inent

fondre sur

tnoi, disait

Ignace martyr.

Ou

souffrir ou mourir^ disait

sainte Thrse.
sait

JVon pas mourir, mais souffrir, disainte Madeleine de Pazzi. Souffrir et tre m-

pris

pour

vous, disait le bienheureux Jean de la


le

Croix, et tant d'autres ont tenu

mme

langage,

comme on
Frres
:

lit

dans leur

vie.

Croyez Dieu, mes chers

quand on
le

Croix, dit

joyeusement pour Dieu, la Saint-Esprit, est le sujet de toutes sortes


souffre

de joies pour toutes sortes de personnes. La joie de la Croix est plus grande que celle d'un pauvre que

comble de toutes sortes de richesses, que la joie d'un paysan qu'on lve sur le trne, que la joie d'un marchand qui gagne des millions d'or, que la joie des gnraux d'arme qui remportent des victoires,
l'on

que

la joie

des captifs qui sont dlivrs de leurs fers

enfin, qu'on s'imagine


d'ici-bas, celle

toutes les plus grandes joies

d'une personne crucifie qui souffre


les

bien les

renferme et

surpasse toutes.

Rjouissez-vous donc et tressaillez d'allgresse,


lorsque Dieu vous fera part de quelque

bonne croix

car ce qu'il y a de plus grand dans le ciel et en Dieu mme tombe en vous, sans vous en apercevoir. Le

grand prsent de Dieu que

la

Croix

Si

vous

le

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

307

compreniez, vous feriez dire des messes, vous feriez


des neuvaines aux tombeaux des saints, vous entre-

prendriez de longs voyages,


fait,

comme

les

saints ont

pour obtenir du Ciel ce divin prsent.

Le mon-

indiscrtion,
gles
:

de l'appelle une folie, une infamie, une sottise, une une imprudence ; laissez dire ces aveuleur aveuglement,

qui

leur

fait

regarder la

Croix en

hommes
;

et tout

de travers,

fait

une partie

de notre gloire

toutes les fois qu'ils nous procurent

quelques croix par leur mpris et leurs perscutions,


ils

trne,

nous donnent des bijoux, il nous mettent sur le ils nous couronnent de lauriers j que dis-je ?

toutes les richesses, tous les honneurs, tous les sceples couronnes brillantes des potentats et ne sont pas comparables la gloire de empereurs des
tres, toutes

la

Croix, dit saint Jean Chrysostme


d'aptre et d'crivain sacr.
le Ciel, s'il tait

elle

surpasse

la gloire

Je quitterais

volontiers

mon
les

choix, dit ce saint

homme

clair

du

Saint-Esprit, pour endurer

pour

le

Dieu du Ciel. Je prfrerais sons aux trnes de l'Empyre,


de
la gloire

cachots et

les pri-

je n'ai pas tant d'envie

des Sraphins que des plus grandes croix.

le don des miracles par lequel on corndmons, aux on branle les lments, on arrte mande le soleil, on donne la vie aux morts, que l'honneur

J'estime moins

des souffrances.

Saint Pierre et saint Paul sont plus

glorieux dans les cachots, les fers aux pieds, que de


s'lever au troisime Ciel et de recevoir les clefs

Paradis.

En

effet, n'est-ce

pas la Croix qui a

du donn
Cielf

Jsus-Christ

7m nom

au-dessits de tous les noms^

afin qu'au nom de Jsus tout ^enou flchisse^ au

3o8

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

et

sur la

terre, et

dans

les

enfers
si

La

gloire d'une
le Ciel,

personne qui souffre bien est


les anges, et les

grande, que

hommes,
joie,
si

et le

Dieu

mme du

Ciel,

la

contemplent avec
de revenir sur
si

comme

le

plus glorieux

spectacle, et que
serait

les

saints

avaient un dsir, ce

la

terre porter quelques croix.


si

Mais

cette gloire est

grande

mme

sur la terre,

quelle sera

donc celle qu'elle acquiert dans le Ciel? Qui expliquera et qui comprendra jamais ce poids ternel de gloire qu'opre en nous un seul moment d'une croix bien porte ? Qui comprendra celle qu'une anne, et quelquefois une vie tout entire de
croix et de douleurs, opre dans
le

Ciel? Assurment,

mes chers Amis de


que
le

la

Croix,

le

Ciel vous prpare

quelque chose de grand, vous dit un grand Saint, puisSaint-Esprit vous unit
tout
le
si

troitement dans une

chose que
saintes

monde

fuit

avec tant de soin.

Assurment, Dieu veut


fidles votre

faire autant

de saints

et

de

que vous tes d'Amis de la Croix, si vous tes vocation, si vous portez votre croix
il
il

comme
Mais

faut,

comme

Jsus-Christ
souffrir,
il

l'a

porte.

ne

suffit

pas de
;

le

dmon

et le

monde ont
me^ qu'il

leurs martyrs

mais

faut souffrir et por-

ter sa croix sur les traces

de Jsus-Christ, sequatur
manire
qu'il l'a

me

suive, c'est--dire de la

porte, et voici

pour cela

les rgles

que vous devez

garder
lo

vous procurez point exprs et par votre faute des croix; il ne faut pas faire du mal pour qu'il en arrive du bien ; il ne faut pas, sans une inspiration
spciale, faire les choses d'une

Ne

mauvaise manire,

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

309

pour

s'attirer le

mpris des
il

hommes
est

il

faut plutt

imiter Jsus-Christ dont

dit qu'il

a bien

fait

non pas par amour-propre ou par vanit, mais pour plaire Dieu et pour gagner le prochain. Et si vous vous acquittez le mieux que vous pourrez de vos emplois, vous n'y manquerez pas de contradictions, de perscutions ni de mpris que la
toutes choses,

divine Providence vous enverra contre votre volont


et sans votre choix.

20 Si
le

vous

faites

quelque chose d'indiffrent dont


scan-

prochain se scandalise, quoique mal propos,


le

abstenez- vous-en par charit, pour faire cesser

dale des petits, et l'acte hroque de la charit que

vous

faites

en cette occasion vaut infiniment mieux


faisiez

ou que vous vouliez faire. Si cependant le bien que vous faites est ncessaire ou utile au prochain, et que quelque Pharisien ou mauvais esprit s'en scandalise mal propos, consultez un
que
la

chose que vous

sage pour savoir


saire et
s'il

si la

chose que vous

faites est nces-

beaucoup
telle,

utile

au

commun du
et

prochain, et

la

juge

continuez-la et les laissez dire, pourfaire,

vu

qu'ils

vous laissent

rpondez en cette
lui dire

occasion ce que rpondit Notre-Seigneur quelques-

uns de ses Disciples qui vinrent


bes et
et
les

que

les Scri-

Pharisiens taient scandaliss de ses paroles


:

de ses actions Laissez-les^ 30 Quoique quelques saints

ce

sont des aveugles.

et

grands personnages
se soient procur
et

aient

demand, recherch,

et

mme

par des actions ridicules, des croix, des mpris


tion extraordinaire

des

humiliations, adorons et admirons seulement l'opra-

du Saint-Esprit dans

leur me, et

310

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

humilions-nous
oser voler
si

la

vue d'une

si

sublime vertu, sans

haut, n'tant auprs de ces aigles rapi-

des et de ces lions rugissants que des poules mouilles et des chiens morts.

Vous pouvez cependant, et mme vous devez demander la sagesse de la Croix, qui est une science
4"

savoureuse et exprimentale de

la vrit, qui fait voir


les

dans

le

jour del foi les mystres

plus cachs, en-

tre autres celui

de

la

Croix, ce qu'on n'obtient que

par de grands travaux, de profondes humiliations et


des prires ferventes.
Esprit principal, qui
fait

Si

vous avez besoin de cet


et

porter les croix les plus lour-

des avec courage


goter dans

de cet esprit bon

doux, qui

fait

la partie

suprieure de l'me les amertu;

mes

les plus dgotantes

de cet esprit sain et droit,

qui ne cherche que Dieu; de cette science de la

Croix, qui renferme toutes choses


trsor infini dont le

pante de l'amiti

; en un mot, de ce bon usage rend une me particide Dieu demandez la Sagesse, de:

mandez-la incessamment

et

fortement, sans hsiter,

sans crainte de ne la pas obtenir, et vous l'aurez

immanquablement,
exprience,

et puis
il

vous verrez clairement par

comment

se peut faire qu'on dsire,

qu'on recherche et qu'on gote la Croix.


50

Quand vous

aurez, par ignorance ou

mme

par

votre faute, fait

quelque bvue qui vous procure quel-

que

croix, humiliez-vous-en aussitt

en vous-mme,

sous la main puissante de Dieu, sans vous en troubler volontairement, disant, par exemple, intrieureVoil^ Seigneur^ un tour de mon mtier^ et s'il ment y a du pch dans la faute que vous avez faite, prenez
:

BIENHEUREUX LOVIS-MARIE DE MONTFORT

3II

l'humiliation qui vous en revient

ment,
liation

et

s'il

n'y a point de pch,

de votre orgueil.

Souvent,

comme son chticomme une humiet mme trs souserviteurs, qui

vent,

Dieu permet que ses plus grands


les plus

sont

levs en sa grce, fassent des fautes des

plus humiliantes, afin de les humilier leurs yeux et

devant
qu'ils

les

hommes,

afin

de leur ter

la

vue

et la
et

pen-

se orgueilleuse des grces qu'il leur


font, afin

donne

du bien

qu'aucune chair,

comme

dit le Saint-

Esprit, ne se glorifie devant Dieu.

Soyez bien persuads que tout ce qui nous est tout corrompu par le pch d'Adam
6t>

est
et

en par

les

pchs actuels, et non seulement

les

sens

du

corps, mais toutes les puissances de l'me, et que ds


lors

que notre esprit corrompu regarde quelque don de Dieu en nous avec rflexion et complaisance, ce
don, cette action, cette grce devient toute souille et

Dieu en dtourne ses yeux divins. Si les regards et les penses de l'esprit de l'homme gtent ainsi les meilleures actions et les dons les plus divins, que dirons-nous des actes de la volont propre qui sont encore plus corrompus que ceux de l'esprit?
corrompue,
et

Aprs

cela,

il

ne faut pas s'tonner


les siens

plaisir

cacher

dans

les

Dieu prend secrets de sa face,


si

afin qu'ils

ne soient point souills par

les

regards des
;

hommes
les

et

par leurs propres connaissances

et

pour

cacher ainsi, que ne permet et ne fait point ce Dieu jaloux? Combien d'humiliations leur procure-til ? En combien de fautes les laisse-t-il tomber? De

quelles tentations

permet-il

qu'ils

soient

attaqus

comme

saint

Paul ?

En

quelles incertitudes, tnbres,

312

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

perplexits les laisse-t-il?

Oh! que Dieu


la saintet
!

est

admi-

rable dans ses saints et dans les voies qu'il tient pour
les

conduire l'humilit et
70

Prenez donc bien garde de croire,

comme

les

dvots orgueilleux et pleins d'eux-mmes, que vos


croix sont grandes, qu'elles sont des preuves de votre
fidlit

et

des tmoignages d'un


;

amour

singulier de

Dieu en votre endroit


est fort
fin

ce pige d'orgueil spirituel

et
:

dlicat,

mais plein de venin.

Vous
pour

devez croire

que votre orgueil

et votre dlicatesse
;

vous font prendre pour des poutres, des pailles

des plaies, des piqres ; pour un lphant, un rat ; pour une injure atroce et un abandon cruel, une petite parole en l'air, un petit rien dans la vrit ; 2 que
les croix

que Dieu vous envoie sont plutt des


est

chtieffet,
;

ments amoureux de vos pchs, comme il

en

que

des

marques
il

d'une

bienveillance

spciale

30 que quelque

croix et quelque humiliation qu'il


le

vous envoie,
et l'normit

vous pargne infiniment, vu


la saintet

nombre

de vos crimes, que vous ne devez regarde Dieu, qui ne souffre


;

der qu' travers

rien d'impur, et que vous avez attaqu

travers un

Dieu mourant,

et

accabl de douleurs cause de


;

l'apparence de votre pch

et travers

un enfer

ter-

nel que vous avez mrit mille et peut-tre cent mille


fois;

40

que dans

la

patience

avec laquelle vous

vous y mlez plus d'humain et de naturel que vous ne pensez tmoin ces petits mnagements ;
souff'iez,
:

ces secrtes recherches de la consolation


tures de

ces ouver-

cur

si

naturelles vos amis, peut-tre


si fines et si

votre directeur;

ces excuses

promptes;

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

3I3

ces plaintes, ou plutt ces mdisances de ceux qui

vous ont

fait le

mal,
;

si

bien tournes,

si

charitable-

ment prononces
dlicates en vos

ces retours et ces complaisances


;

maux

cette croyance

de Lucifer,
etc.

que vous tes quelque chose de grand,


n'aurais jamais
les
fait, s'il fallait

Je

ici

dcrire les tours et


souffrances.

dtours de la nature,
profit

8" Faites

et

mme dans les mme davantage

des petites

souffrances que des grandes.


tant la souffrance que la
souffre.

Dieu ne regarde pas manire avec laquelle on

beaucoup et souffrir mal, c'est soufbeaucoup et avec courage, ; mais pour une mauvaise cause, c'est souffrir en martyr du dmon ; souffrir peu ou beaucoup et souffrir pour Dieu, c'est souffrir en saint. S'il est vrai de dire
Souffrir
frir

en

damn

souffrir

qu'on peut

faire

choix des croix, c'est particulire-

ment des
parallle

petites et obscures

quand

elles

viennent en
L'orgueil

avec

les

grandes

et clatantes.

de

la

nature peut demander, rechercher, et

mme
;

choisir et embrasser les croix grandes et clatantes

mais de choisir

et

de bien joyeusement porter

les

croix petites et obscures, ce ne peut tre que

l'effet

d'une grande grce et d'une grande fidlit Dieu.


Faites

donc comme
:

le

marchand au regard de son


de
tout,

comptoir
la
serait

faites profit

ne laissez pas perdre

moindre parcelle de

la vraie Croix,

quand

ce ne

qu'une piqre de mouche ou d'pingle, qu'un

petit travers d'un voisin, qu'une petite injure par


prise,

mle

qu'une petite perte d'un denier, qu'un petit

trouble

dans l'me, qu'une petite lassitude dans

corps, qu'une petite douleur dans

un de vos membres,

314

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

etc.

Faites profit de tout,

comme

l'picier

de

sa

boutique, et vous deviendrez bientt riches en Dieu,

comme

il

devient riche en argent, en mettant denier

la moindre petite Dieu soit bni^ mon Dieu^je vous remercie; puis cachez dans la mmoire de Dieu, qui est comme votre comptoir, la croix que

sur denier dans son comptoir.

traverse qui vous arrive, dites

vous venez de gagner


plus que pour dire
90
:

et puis

ne vous en souvenez

Grand

merci ou misricorde.

parle pas d'un


;

dit d'aimer la Croix, on ne vous amour sensible, qui est impossible la nature distinguez donc bien trois amours l'amour
:

Quand on vous

sensible, l'amour raisonnable, l'amour fidle et suor-

me, ou autrement l'amour de


est la chair, l'amour

la partie infrieure

qui

de

la partie

suprieure qui est la

ou cime de l'me, qui est l'intelligence claire de la foi. Dieu ne demande pas de vous que vous aimiez la croix de
raison, et l'amour

de

la

partie suprme,

la

volont de

la

chair

comme

elle est toute

corromet
la

pue

et criminelle, tout ce qui


elle

en nat est corrompu,

mme

ne peut tre soumise par elle-mme


loi crucifiante.

volont de Dieu et sa

C'est pour-

quoi Notre-Seigneur, parlant d'elle au Jardin des Olives, s'cria


et
:

Moi Pre^ que votre volont


Si la partie infrieure

soit faite,,

non

la mienne.

de l'homme

en Jsus-Christ, quoiqu'elle
la

ft sainte, n'a

pu aimer

Croix sans aucune interruption, plus forte raison


ntre qui est toute corrompue la repoussera-t-elle.
la vrit

la

Nous pouvons
joie

prouver quelquefois une

mme

sensible de ce que nous souffrons,


:

comme

plusieurs saints ont ressenti

mais cette joie ne vient

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

315

pas de

la chair, quoiqu'elle soit

dans

la chair
si

elle

ne

vient que de la partie suprieure qui est


cette divine joie
lir

remplie de

du Saint-Esprit^

qu'elle la fait rejail;

jusque sur

la partie infrieure

en sorte qu'en ce
peut dire
:

moment la personne
cur
et

la plus crucifie

Mon
le

ma

chair ont tressailli d^ allgresse dans


Il

Dieu

vivant.

y a un autre
cet

amour de
dans

la

Croix que
sup-

j'appelle raisonnable, et qui est

la partie

rieure qui est la raison


et

amour
il

est tout spirituel,

comme

il

nat de la connaissance

du bonheur
et

qu'on a de souffrir pour Dieu,

est perceptible

mme
la

aperu par l'me,

il

la rjouit

intrieurement et
et aperu,

fortifie.

Mais

cet

amour raisonnable
et

quoique bon

et trs

bon, n'est pas toujours ncessaire

pour

souffrir
il

joyeusement

divinement.

C'est

pourquoi

y a un autre amour de la cime et de la pointe de l'me, disent les matres de la vie spirituelle, ou de
voir
l'intelligence, disent les philosophes,

par lequel

sans ressentir aucune joie dans les sens, sans aperce-

aucun plaisir raisonnable dans l'me, on aime cependant et on gote, par la vue de la pure foi, la
croix qu'on porte, quoique souvent tout soit en guerre et

en alarmes dans

la partie infrieure

qui gmit,

qui se plaint, qui pleure et qui cherche se soulager,

en sorte qu'on dise avec Jsus-Christ que votre volont


avec
qu'il
la sainte

Mon

Pre,
;

soit

faite
:

et

non pas la mienne

ou

Vierge

Voici

V esclave du Seigneur,
C'est de l'un de

me

soit fait selon votre parole.

ces deux

amours de
et

la

partie

suprieure que nous

devons aimer

agrer la Croix.
chers

iqo Rsolvez- vous,

Amis de

la

Croix,

3i6

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

souffrir toutes sortes

de croix sans exception

et sans

choix

toute pauvret, toute injustice, toute perte,

toute maladie, toute humiliation, toute contradiction,


toute calomnie, toute scheresse, tout abandon, toute

peine intrieure et extrieure

disant toujours
est

Mon
et

cur

est

prpar^

mon Dieu^ mon cur

prpar.

Prparez-vous donc tre dlaisss des


des anges, et

hommes

comme de Dieu mme,


souffrir
la

tre perscu-

ts, envis, trahis,

calomnis, dcrdits et abandonfaim^ la


soif, la

ns de tous

mendicit,

la nudit, l'exil, la prison, la

potence

et toutes sortes

de suppUces, quoique vous ne l'ayez pas mrit pour


les

crimes qu'on vous impose.

Enfin imaginez-vous
et votre

qu'aprs avoir

perdu vos biens

honneur,

aprs avoir t jets hors de votre maison

comme

Job
jette

et sainte Elisabeth, reine

comme comme Job sur un

de Hongrie, on vous cette sainte dans la boue, on vous trane


fumier, tout puant et couvert d'ul-

donne du linge pour mettre sur vos plaies, ni un morceau de pain manger, qu'on ne refuserait pas un cheval ou un chien, et qu'avec tous ces maux extrmes Dieu vous laisse comme en proie toutes les tentations des dmons, sans verser dans votre me la moindre consolation sensible. Croyez fermement que voil le souverain
cres, sans qu'on vous

point de la gloire divine et de la


vrai et parfait

flicit vritable

d'un

Ami

de

la Croix.
souffrir, faites-vous
:

iio

Pour vous aider bien


l'il

une

sainte habitude de regarder quatre choses

Premirement,
roi,

de Dieu, qui,

comme un grand
la

du haut d'une

tour, regarde

son soldat dans

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

317

mle avec complaisance


rage.
rois et

et

avec louange de son cou-

Qu'est-ce que Dieu regarde sur la terre?

Les

empereurs sur

leurs trnes ?
;

Il

ne

les

regarde

souvent qu'avec mpris

les

grandes victoires des

armes de l'tat, les pierres prcieuses, les choses en un mot qui sont grandes aux yeux des hommes ? Ce
qui est grand aux yeux des
tion devant Dieu.
plaisir
et

hommes

est

une abomina-

Qu'est-ce donc qu'il regarde avec

et dont il demande des nouaux dmons mmes ? C'est un homme quf se bat pour Dieu avec la fortune, avec le monde, avec l'enfer et avec soi-mme, un homme qui porte joyeusement sa croix. N'as-tu pas vu sur la terre une grande merveille que tout le ciel regarde

complaisance
et

velles

aux anges

avec admiration, dit le Seigneur Satan ? N'as-tu pas vu mon serviteur Job, qui souffre pour moi ? Secondement, considrez la main de ce puissant
Seigneur qui
fait

tout le

arrive, depuis le plus

mal de la nature qui nous grand jusqu'au moindre. La

mme main
mes
le

qui a mis une arme de cent mille


fait

homet

sur le carreau a

tomber
la

la feuille

de l'arbre

main qui avait touch Job ; rudement vous touche doucement par le petit mal qu'elle vous fait. De la mme main il forme le jour et la nuit, le soleil et les tnbres, le bien et le mal il a
cheveu de votre
tte
;

permis

les

pchs qu'on commet en vous choquant,


fait la

il

n'en a pas

malice, mais

il

en a permis
roi

l'action.

Ainsi quand vous verrez un Smi vous dire des injures,

vous jeter des pierres


*'
:

comme au

David, dites

en vous-mmes
le faire,

Ne

nous vengeons point, laissonslui

car

le

Seigneur

a ordonn d'en agir ainsi.

3i8

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Je sais que j'ai mrit toutes sortes d'outrages et que c'est avec justice que Dieu me punit. Arrtez- vous,

mes bras

vous,

ma
:

langue, arrtez-vous, ne frappez


cet

point, ne dites

mot

homme ou
la part

cette

femme me

disent ou font des injures, ce sont les ambassadeurs

de sa misricorde vengeance l'amiable. N'irritons pas sa justice en usurpant les droits de sa vengeance, ne

de Dieu qui viennent de


tirer

pour

mprisons pas sa misricorde en rsistant ses coups


de fouet tout amoureux, de peur qu'elle ne nous renvoie pour se venger la pure justice de l'ternit."

Regardez une main de Dieu toute-puissante et infiniment prudente qui vous soutient, tandis que son autre vous frappe ; il mortifie d'une main et vivifie de l'autre ; il abaisse et il relve, et de ses deux bras il atteint d'un bout l'autre de votre vie doucement et fortement, doucement en ne permettant pas que vous
soyez tents
et affligs

au-dessus de vos forces, forte-

ment en vous secondant d'une grce puissante qui


correspond
la force et la
;

dure de

la tentation et
lui-

de

l'afiiction

fortement encore en devenant


il

mme, comme
vous

le dit
le

par

l'esprit

de sa sainte glise,

votre appui sur


tes, votre

bord du prcipice auprs duquel le chemin o vous vous garez, votre ombrage dans le chaud qui vous brle, votre vtement dans la pluie qui vous mouille et le froid qui vous glace, votre voiture dans la lassitude qui vous accable, votre secours dans l'adversit qui vous arrive, votre bton dans les pas glissants et votre port au milieu des temptes qui vous menacent

compagnon dans

de ruine

et

de naufrage.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

319

Troisimement, regardez

les plaies et les


Il

douleurs
:

de Jsus-Christ
"

crucifi.

vous

le dit

lui-mme

vous tous, qui passez par


par laquelle
j'ai

la voie

pineuse et cru;

cifie

pass, regardez et voyez

regar-

dez des yeux mmes de votre corps, et voyez par les yeux de votre contemplation, si votre pauvret, votre nudit, votre mpris, vos douleurs, vos abandons sont semblables aux miens ; regardez-moi, moi qui suis
innocent, et plaignez-vous, vous qui tes coupables."

Le

Saint-Esprit nous ordonne par la bouche des

Ap-

ce mme regard de Jsus-Christ crucifi ; il nous commande de nous armer de cette pense plus perante et plus terrible tous nos ennemis que toutes Quand vous serez attaqus par la les autres armes.
tres,

pauvret, l'abjection, la douleur, la tentation et les


autres croix, armez-vous d'un bouclier, d'une cuirasse,

d'un casque, d'une pe deux tranchants, savoir de


la

pense de Jsus-Christ crucifi

voil la solution

de

toute difficult et la victoire de tout ennemi.

Quatrimement, regardez en haut


qui vous attend dans
votre croix.
C'est cette
le Ciel,
si

la belle

couronne

vous portez bien

rcompense qui a soutenu les Patriarches et les Prophtes dans leur foi et leurs perscutions, qui a anim les Aptres et les Martyrs dans leurs travaux et leurs tourments. Nous aimons mieux^ disaient les Patriarches avec Mose, nous aimons mieux tre affligs avec le peuple de Dieu^ pour
tre

heureux ternellement avec

lui,

que de jouir pour


JSfous souffrons
di-

un moment d^un plaisir

criminel.

de grandes perscutions cause de la rcompense,


saient les Prophtes avec David.

Nous sommes corn-

320

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

me
cle

des liciimes destines la mort^

an monde^ aux
les

a?iges

souffrajices, et

comtne la

comme un spectaaux hommes par nos balayure et Vanathme du


et

monde^ disaient
Paul, cause

Aptres

et les

martyrs avec saint

du poids immejise de la gloire ternelle^ que ce moment dune lgre souffra?ice produit en ?ious.
Regardons sur notre
la

tte les
la

" Prenez garde de perdre


croix qui vous est

anges qui nous crient couronne marque pour donne, si vous la portez bien.
:

Si

vous ne
il

la

portez pas bien, un autre

la

portera

comme
les

faut et ravira votre couronne.

Combattez

fortement en souffrant patiemment, nous disent tous


saints,

et

vous recevrez un royaume ternel."


:

coutons enfin Jsus-Christ qui nous dit " Je ne donnerai ma rcompense qu' celui qui souffrira et vaincra par sa patience." Regardons eti bas la place que nous mritons et qui nous attend dans l'enfer avec le
mauvais larron et
les

rprouvs, sijnous souffrons comdpit et avec vengeance.


:

me eux avec murmure, avec

crions-nous avec saint Augustin

Brlez^ Seigneur,

coupez, taillez, trajichez en ce monde-ci

pour punir

mes pchs, pourvu que vous


rter?iit.

les

pardonniez dans

120

Ne vous
affliger.

plaignez jamais volontairement et


sert

avec murmure des cratures dont Dieu se

pour

vous

Distinguez pour cela trois sortes de

plaintes dans les


et naturelle
re,
:

maux.

La premire

est involontaire

c'est celle

qui se plaint,

du corps qui gmit, qui soupiqui pleure, qui se lamente j quand


dit, est

l'me,

comme

j'ai

rsigne la volont de
il

Dieu dans sa partie suprieure,

n'y a

aucun pch.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

32

La seconde
et

est raisonnable

c'est

quand on

se plaint

dcouvre son mal ceux qui peuvent y mettre ordre, comme un suprieur, un mdecin cette plainte
:

peut tre imparfaite quand

elle est

trop empresse,

mais
nelle

elle n'est
:

pas pch.

La

troisime est crimi-

c'est lorsqu'on

se plaint

du prochain pour
ou pour
se

s'exempter du mal

qu'il

nous

fait souffrir

venger, ou qu'on se plaint de la douleur que l'on


souffre,

en consentant cette plainte


le

et

y ajoutant

l'impatience et
130

murmure.

Ne

recevez jamais aucune croix sans la baiser

humblement, avec reconnaissance, et quand Dieu tout bon vous aura favoriss de quelque croix un peu
considrable, remerciez-l'en d'une manire spciale
et l'en faites remercier

par d'autres, l'exemple de

cette

pauvre femme,

qui,

ayant perdu tout son bien


lui

par un procs injuste qu'on


dire une
afin

suscita,

fit

aussitt

messe d'une pice de dix sous qui lui restait, de remercier Dieu de la bonne aventure qui lui
de recevoir
de volon-

tait arrive.

140 Si vous voulez vous rendre dignes


les croix qui

vous viendront sans votre participation,


l'avis

et qui sont les meilleures, chargez-vous-en


taires,

avec

d'un bon directeur.

Par exemple,

avez-vous chez vous quelque meuble inutile auquel

vous ayez quelque affection


vres

Donnez-le aux pau-

en disant

" Voudrais-tu

quand Jsus

est si

pauvre

"

du superflu, Avez-vous horreur de


avoir

quelque nourriture, de quelque acte de vertu, de quelque mauvaise odeur ? Gotez, pratiquez, sentez,
vainquez- vous.

Aimez- vous avec un peu trop de ten-

322

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

dre et empress quelque personne, quelques objets

Absentez-vous, privez-vous, loignez-vous de ce qui

vous

flatte.

Avez-vous quelque
agir,
?

pour

voir,

pour

saillie de nature pour paratre, pour aller en

quelque endroit

Arrtez-vous, taisez-vous, cachez-

vous, dtournez vos yeux.

Hassez-vous naturelle-

ment un tel objet, une telle personne? Allez-y frquemment, surmontez-vous. Si vous tes vraiment

Ami

de

la Croix,

l'amour qui est toujours industrieux,

vous fera trouver ainsi mille petites croix, dont vous


vous enrichirez insensiblement, sans crainte de
vanit, qui se
la

mle souvent dans la patience avec laquelle on endure les croix clatantes, et parce que vous aurez t ainsi fidles en peu de chose, le
Seigneur,

comme il

l'a

promis, vous tablira sur beau-

coup, c'est--dire sur beaucoup de grces qu'il vous

donnera, sur beaucoup de croix

qu'il

vous enverra,
{^).
.

sur beaucoup de gloire qu'il vous prparera


II

La

aux Amis de la Croix et sa mission de Saint- Lo montrent assez le bien qu^il et pu faire la ville de Ren?ies^ comme
circulaire de

ont fort

partout ailleurs^
vanglique.

si elle et accept

son ministre

Rennes ne vouhit point


l'envoy de Dieu.

profiter
ville,

Une

autre

du ministre de en Normandie,
d'accepter ses
fin

Saint-Lo, eut la bonne inspiration


(^)

Il

est

bien regrettable qu'on

ait

perdu la

de cette

excellente instruction sur la Croix.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

323

offres, et elle fut

entirement renouvele dans


C'tait

l'esprit

et la ferveur

du christianisme.

sur la fin

d'aot et en septembre.

Cependant l'ennemi du salut ne pouvait manquer de soulever contre l'homme apostolique une violente Bien que muni de tous les pouvoirs et tempte. autoris y donner une mission, un interdit de l'vque de Coutances vint soudain, comme un coup
de foudre, ds
la
la

premire semaine,

lui

dfendre de

continuer.

Montfort, sr de lui-mme, et accou-

tum

ces sanglantes interdictions, se rendit aussitt

auprs du prlat, et n'eut qu' se montrer pour faire


lever l'interdit.

De

retour Saint-Lo, au
qu'il

la ville entire

avait dj

grand contentement de gagne sa cause, il


de sa belle mis-

se relance dans les pleins exercices


sion.

Mais

il

n'avait pas tout fini avec les puissances


:

des tnbres

des religieux et des prtres sculiers,

imbus des erreurs du jansnisme, s'entendirent et se coalisrent pour embarrasser le prdicateur dans ses confrences dialogues, en lui adressant coup sur coup des questions captieuses et difficiles sur toute
sorte de sujets
;

mais

il

sut

leur
qu'il
fit

rpondre avec tant

de solidit

et

de lumire

triompha de toutes

leurs rsistances, et qu'il

en

autant d'admirateurs

enthousiastes de ses
qui ne contribua pas
et

talents

et

de ses vertus.

Ce

peu

lui

donner un ascendant
*'

un

prestige qui, avec la grce de Dieu, le rendi-

rent matre de la position.


tranger, se demandait-on de

Quel

est

donc cet
esti

toute part, quel

donc

cet tranger qui vient d'arriver dans notre ville,

324

-LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

n'ayant en mains qu'un bton, et qui se


suivre avec tant d'empressement
?

fait

dj

"
le

Laissons parler

ici

son historien,

jsuite Picot

de Clorivire
"

La

rputation

de savoir que s'acquit par

l'homme de Dieu,
t inutile
les

l'aurait

peu touch,

si elle lui
;

et

pour

la

conversion des pcheurs


avait eu

mais
il

esprits tant

en quelque sorte subjugus,


qu'il

se

servit

de l'ascendant
les

sur

eux pour

gagner

curs.

On

n'avait pas de peine se ren-

dre un

homme

qu'on coutait

cause de sa science, et qu'on

comme un matre regardait comme le

digne instrument du Seigneur, cause de sa saintet.

Le confessionnal achevait ce que la chaire avait commenc. M. de Montfort y tait tout le temps
que
lui laissait l'instruction

publique.

Son tribunal

tait toujours

entour de monde, et dans ce

monde

on

y voyait des jeunes gens dont la vie dissolue avait

t le scandale de la ville et qui,

peu de jours avant,

auraient rougi des pratiques les plus


la rehgion.

communes de
le

L, le pieux samaritain, mlant adroite-

ment
le

l'huile et le vin, appliquait


Il

chacun

remde
le

plus convenable.

semblait voir dcouvert

fond des consciences.


et en

Des conversions clatantes


le

grand nombre furent


si

fruit

d'un zle

si fer-

vent et

clair.

Beaucoup de ces personnes, qui


le

n'avaient conserv tout au plus que


tien,

nom

de chr-

aprs
lui

lui

avoir

fait

des confessions gnrales et

reu de
lors
et

des rgles de conduite, embrassrent ds

retinrent depuis

avec

fidlit

les

pratiques

rigoureuses de la pnitence.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

325

**

La

fin

de

la

mission rpondit au commencement

et ses progrs.

Le missionnaire y

fit

paratre la

mme
le

ferveur et la

mme

habilet.

Seul ou tout au
il

plus avec un ou deux frres la'iques,

rangea dans

plus bel ordre, en distinguant les tats, les ges et

une multitude innombrable de monde qui venue pour assister la procession gnrale, de manire qu'il n'y eut pas la moindre confusion et que tout y respirait la ferveur et le recueillement.
les sexes,
tait

Lui-mme

s'tait

prpar par un jene rigoureux de


la
ville,

vingt-quatre heures, la plantation de la Croix. Elle


fut place hors de

sur une minence qui

domine la rivire et sur laquelle il avait fait construire un calvaire. Depuis ce temps-l, on est en usage Saint-Lo d'y aller en procession, surtout le jour du vendredi-saint, ce qui n'a pas peu contribu, ainsi que l'tablissement du rosaire, rendre durables les
fruits

de

la

mission de

M. de Montfort

(^)."

Plus de quarante ans aprs cette mission, en 1755, un tmoin, un ancien vicaire de Saint-Lo, devenu cur de
" Il
la ville,

en rendait ce tmoignage

me

serait impossible
fit

d'exprimer tout

le

bien

que M. de Montfort
(*)

Saint-Lo, les conversions

II

visiter

y a prs de vingt-cinq ans qu'il nous fut donn de Saint-Lo et d'y recueillir les traditions du saint mission-

naire.

Le souvenir de Montfort

et

vivant dans les anciennes familles.

de sa mission y est toujours Sa Croix que les temptes


la colline,
s'y

et les rvolutions ont renverse sur

relve tou-

jours et ne cesse de dominer

comme un

phare de salut et
C'est

d*esprance cette belle valle de la cit normande.

toujours le Calvaire de Montfort, depuis cent soixante-dix ans.

23

326

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

qu'il

y opra

et les

pratiqua et dont
si

j'ai

actes hroques de vertu qu^ii y moi-mme t tmoin. Il sut

bien y recommander la pit, que quantit de personnes qui vivent encore trs saintement sont le fruit toujours subsistant de ses prdications.
si Il

y prcha
le rciter

bien

la

dvotion du rosaire que l'usage de


s'est toujours

publiquement

conserv depuis

(^)."

Cette mission improvise et isole dans un pays


dj loign du thtre des travaux apostoliques de

montre suffisamment le bien immense qu'il et pu faire dans toute la France, dans les villes comme dans les campagnes, s'il ne ft point mort si jeune, quarante-trois ans, s'il et vcu autant d'annes que saint Liguori, et si Dieu n'et pas eu d'autres desseins sur son envoy extraordinaire dans le
Montfort,

monde.
III

Moitfort se prsente une dernire fois Rennes^


vers la

Toussaint de la
et
il lui fait ses

mme

anne^ pour

prcher la pnitence
Repouss^

sauver

cette ville coupable.


et lui

adieux

prdit des

malheurs dans un Cantique sur les drglements de Rennes. Six ans aprs., s^ accomplissaient les prdictions de l'envoy de Dieu.
Rappel Rennes, quelques mois aprs, par une voix amie ou plutt par une voix cleste qui le guidait dans ses courses apostoliques, il y revint comme le prophte Jonas envoy vers Ninive, pour y prcher
(2)

M, Le Franois,

vicaiie de l'glise

Notre-Dame de

Saint-

Lo^ en 1714.

Il rendait

ce tmoignage

comme

cur en 1755.

BIEKIIEUBEUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

327

la pnitence, et

y prdire des malheurs, si elle ne se Mais les jansnistes et les monconvertissait pas. dains se trouvrent d'accord pour repousser leur
sauveur.

Ce

fut alors

que

le saint

missionnaire
qu'il

fit

ses

adieux

sa chre ville de cette ville qu'il


et

ne devait plus revoir; avait tant difie dans sa jeunesse

Rennes

que huit ans auparavant il avait si fortement impressionne, si vivement mue par ses discours, tel point que les directeurs des deux sminaires avaient
voulu se l'attacher pour donner des missions dans diocse ; oui, ce fut alors qu'il exhala ses plaintes
lui prdit sa ruine
le

et

dans son Cantique sur


Cette pice est
la

les drgle-

ments de Rennes.
ture des
et

une

fidle pein-

murs de
lui

Cit rennaise cette poque,

une

satire contre les


attirer
:

dsordres qui y rgnaient et

qui devaient

de grands malheurs.

La

voici en son entier

Cantique sur les drglements de Rennes.


Adieu, Rennes, Rennes, Rennes,

On On
Tu

dplore ton destin

t'annonce mille peines,


priras la
fin,

Si tu ne

romps pas

les

chanes

Que

tu caches dans ton sein.

Adieu, Rennes.

que tu domines Mais en voici les raisons,


Il est vrai

Sans en craindre

les pines

Ce Ce

n'est
n'est

pas par

tes

maisons,

pas par tes hermires,

C'est par tes cruels poisons.

Adieu, Rennes.

32

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Selon tous

les fous, tu brilles


;

Et tu passes bien ton temps Tout rit, tout joue en la ville, Et fort agrablement ;
Mais, sages de l'vargile,

Pleurez-en amrement.

Adieu, Rennes.

Tout est en rjouissance ; Monsieur est au cabaret,


Mademoiselle
la

danse

Et Madame au lansquenet, O chacun fait sa bombance Et sans croire avoir mal fait.
Adieu, Rennes.
,
.

Tout y fait son personnage, Pour le bien ou le plaisir, Le vieillard en son mnage

Ne
Et

pense qu' s'enrichir


le

jeune

homme,

son ge.

Ne

veut que se divertir.

Adieu, Rennes.

On

n'y voit, pour l'ordinaire.


duplicit de cur.

Que

O chacun
Qui parat
Et souvent

a son mystre,

Jusqu'au dvot serviteur.


le le

plus sincre plus trompeur.


. .

Adieu, Rennes.

Que de femmes malheureuses


Sous un
air

de gaiet

Que de
Sous un

filles

scandaleuses
!

air

de saintet

Que de

ttes orgueilleuses
1

Sous un habit emprunt


Adieu. Rennes.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

329

Que

d'injustices criantes
!

Qu'on couvre de pit

Que de paroles piquantes Sous ombre de charit Que de rigueurs rebutantes


!

Qu'on

traite

de fermet
,
.

Adieu, Rennes.

Voyez combien d'amazones,


Sous leurs habits d'arlequins, Tout dcoups verts ou jaunes, Marchant sur leurs brodequins,

font jour et nuit leurs prnes


les

Pour sduire

mondains.
.

Adieu, Rennes.

On

y passe
la rue

la journe,

Dans
Son

ou dans les jeux

L'glise est abandonne,

sjour est ennuyeux.

Une

Ah

heure y semble une anne ; pleurez, pleurez mes yeux 1

Adieu, Rennes.

Les torrents de tous les crimes, Qui l'inondent de tous temps,


Entranent dans les abmes

Presque tous ses habitants,

Pour

les rendre les victimes

De
De
ta malice infinie

tous les dbordements.

Adieu, Rennes.

Le plus

juste est infect,


il

Ou En
Qui

bien

faut qu'il s'enfuie

quelque communaut
n'ait point t ternie

De

ton air tout empest.

Adieu, Rennes.

330

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Si quelqu'un, plein de courage,

Veut

te braver,

sur-le-champ

Tes partisans pleins de rage


L'attaquent cruellement

Et mettent tout en usage

Pour

te

tromper finement.
. .

Adieu, Rennes.

Le pauvre

crie ta porte,

Le
Ou
Tu

riche entre avec honneur,


lui

par ennui on

porte
;

Les restes d'un serviteur


maltraites de la sorte

Les chers membres du Sauveur,


Adieu, Rennes.
.

Que

voit-on en tes glises

Souvent des badins, des chiens.

Des causeuses des mieux mises. Des libertins, des paens, Qui tiennent l leurs assises Parmi trs peu de chrtiens.
Adieu, Rennes.
.

Dans ton trange

misre.
;

Tu

dors avec tes amis

On Ah

n'y craint rien, tout espro,


les

Tous
!

pchs sont remis

qui donnera lumire

A
Tu rponds

ces pauvres endormis ?

Adieu, Rennes.
qui t'aborde
;

Four dmontrer ton erreur


Dieu fera misricorde,
Il est

bon, n'ayons point peur,


le

Quand on

veut

il

l'accorde.
est pcheur.
.
.

Et puis tout

homme

Adieu, Rennes.

DIEU SEUL

BIENHEUREUX LOUTS-MARI DE MONTFORT

33 1

Ce

n'est point

en vain qu'on repousse un envoy


Six

extraordinaire du Trs-Haut, et qu'on mprise ses

misricordieux avertissements et ses menaces.

ans plus tard, des torrents de flammes

dvorrent,

durant dix jours

et

dix nuits, la

ville

de Rennes.

De

tous cts, on s'criait alors, la lueur sinistre de cet

pouvantable incendie^ qui rappelait l'embrasement

de Sodome

et

de Gomorrhe

ont ment des prdictions du Pre de fort. Nous avons sous les yeux, des cantiques du temps, imprims Niort en 1721, o ce fait est constat, en tte de son Cantique sur les drglements de Rennes, en ces termes
:

Voil

r accomplisse-

Sa prdictio?i sur
du

les

malheurs

arrivs Rennes.

On

a toujours vu, dans la vie

serviteur de Dieu,

l'accomplissement de ses prdictions.


qu'il voulait conjurer,

Ce

n'est point

l'homme apostolique qu'il faut imputer ces malheurs

mais bien

ceux qui rejettent

ses avertissements, et qui provoquent ainsi les coups

de

la justice divine.

notre sicle de profiter de ces leons, pour con-

jurer,

par

la

pnitence

et

le

retour Dieu, de plus


la

du prophte des derniers temps, de ce prcurseur du grand rgne de Jsus et de Marie sur la terre. Suivons l'enseignement de ce nouveau docteur et les exemples de cei
grands malheurs.

coutons

voix

nouvel aptre, afin d'arriver

la

connaissance et la
[

pratique

ait

sa parfaite dvotion la sainte Vierge,'

au doux rgne de Jsus et de Marie dans nos m.es,' et dans tout l'univers la plus grande cotmaissance
:

et

gloire de la trs sainte Trinit (^),


(^)

c'est--dire

au

Expressions du bienheureux de Montfort.

332

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

triple

rgne du Pre, du Fils et du Saint-Esprit,


des uvres de Dieu en ce
I

comme couronnement
monde.
Ainsi
soit-il
!

IV
Dernires considrations
sicr la

mission providentielle

du bienheureux de Montfort. Son influence dans r Eglise et V accomplissement continu de ses prdictions dans le rveil et le progrs de la dvotion
la sainte Vierge,

Cet envoy extraordinaire du Tout-Puissant, prdit et salu de loin par saint Vincent Ferrier, se trouva de son temps seul debout pour combattre au
grand jour sur un vaste thtre
les

de l'auguste Mre de Dieu, et avec une puissance invincible. Dans

ennemis du culte pour en triompher


le sicle et le
la sainte

pays
il

les plus

opposs
le

la

dvotion

Vierge,

prcha, avec

plus grand succs, la plus sublime

et la plus parfaite des dvotions Marie.

Ses prdi-

cations, son enseignement et ses exemples oprrent

une raction puissante, en juger par l'acharnement qu'on mit le combattre dans toute la France et
l'tranger
niste

mme o il tait signal par la secte janscomme un dmocratique, comme un flau de


Mais
si

Dieu.

l'outrage lui tait lanc d'au

del

mme

fond de l'Espagne

de nos frontires, on voyait aussi accourir du et des Flandres, comme de tous

cts, des auditeurs et des admirateurs


Ils

de ses uvres.

venaient travailler l'rection de ses Calvaires,

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

333

ces fiers Espagnols et ces nobles Flamands, jusque

dans nos landes de Bretagne, Pont-Chteau,


le

comme
empor-

constate l'histoire.
et

La

poussire qu'ils
les

taient

qu'avaient foule

pas

de Montfort,

oprait des prodiges sans nombre, en rcompense de

de leurs labeurs. Nous laisserons parler ici un tmoin, compagnon du saint missionnaire dans ses travaux apostoliques, M. Olivier de Nantes
leur foi et
:

vu toutes sortes de gens y travailler, des messieurs et des dames de qualit, et mme des prtres
**

J'ai

y porter la hotte par dvotion. J'ai vu des peuples y venir de tous cts il y en avait d'Espagne comme Un grand nombre de miracles s'tait des Flandres.
: .
.

fait

dans

les

pays loigns, par

le

moyen de

la terre

qu'on emportait de toutes parts de ce Calvaire.

On

apporta une

liste

de ces miracles Nantes, de plus

de cent cinquante."

Du

reste,

Montfort avait prdit ces merveilles


le

quand, pour encourager


l'rection de ce Calvaire

peuple
il

travailler

le

monumental,

composa

cantique suivant:
Hlas
!

le

Turc

retient le saint Calvaire


est

'

O Jsus-Christ
Il faut, Chrtiens,

mort.
le faire
:

chez nous-mmes
ici,

Faisons un Calvaire

Faisons un Calvaire.

Tchons d'avoir cette sainte Montagne, Par un divin transport, Dans notre cur et dans notre campagne.
Faisons un Calvaire
ici, ef:c.

334

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

Laisserons -nous dedans l'ignominie

Notre Seigneur

et

Dieu,
sa vie
1

Qui par amour nous a donn


Faisons un Calvaire

ici, etc.

Oh
De

qu'en ce lieu l'on verra de merveilles

Que de

conversions,
1

gurisons, de grces sans pareilles

Faisons un Calvaire
Oui, je le veux
:

ici,

etc.

il y va de ma gloire, Et du haut de la Croix

Je chanterai, dans ce saint


Faites

lieu, victoire

mon Calvaire ici. Faites mon Calvaire.


commune
voix:

Tous

les

Chrtiens s'crient d'une

Travaillons tous ce divin ouvrage,

Dieu nous bnira tous.

Grands

et petits,

de tout sexe

et tout ge,

Faisons un Calvaire Dieu. Faisons un Calvaire.

Pour

s'exciter

d.''

aller

au Calvaire^ on peut

rpter

Allons au Calvaire, allons,


Allons au Calvaire.

DIEU SEUL

Pendant quinze mois que dura ce


vailleurs,

travail, les tra-

au

nombre de deux,

trois,

quatre, cinq

cents chaque jour, ne cessaient de redire en

chur

ce cantique et plusieurs autres composs ce sujet,


et

notamment

celui-ci qu'on devait

chanter joyeuse-

BIENHEUREUX LOUIS MARIE DE MONTFORl

335

ment avec allgresse, au couronnement de l'uvre, quand Louis XIV, la persuasion des jansnistes et
des impies, en dcrta l'abolition, sous
textes que ce
les

faux pr-

monument
l'tat.

pourrait servir de forteresse

aux ennemis de

Le

voici

Chers amis, tressaillons d'allgresse

Nous avons
Courons-y,

le Calvaire la charit

chez nous

nous presse;

Allons voir Jsus-Christ mort pour nous.

On
Par

y voit un Dieu qui perd la vie les mains de perfides ingrats ;


y voit la gloire anantie
sclrats.

On

Et mle entre deux

qui croit suffira ce mystre

On y voit ce qu'on vit autrefois, Un Dieu mort pour nous sur le Calvaire, Un Dieu mort pour nous sur cette Croix, On
y voit un
soleil sans lumire.

Des rochers qui fendent de douleur. Des tombeaux qui montrent leur poussire,
L'univers qui frissonne de peur.

Ce Dieu mort donne l'intelligence Des pchs de l'homme criminel. Des grandeurs du Seigneur qu'il offense,
Et des

maux de

l'enfer ternel.

C'est ici qu'on voit l'obissance

Triompher

et

nous donner la paix

C'est ici que nous prenons naissance

Pour mourir

et

pour vivre jamais.

33^

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

C'est

ici

qu'un Dieu mourant enchane

sa Croix la

mort

et les enfers

C'est ici que son

amour entrane

Tout

le Ciel et tout cet univers.

C'est ici l'abrg des miracles

Et l'excs des amours du Sauveur


C'est ici l'abrg des oracles

Que
C'est
ici le

sa

bouche a

tirs

de son cur.

remde

infaillible,
:

Qui met

fin

toute iniquit

C'est ici l'argument invincible,

Qui rsout toute

difficult.

SoufFrez-vous quelque douleur cruelle,

Regardez, prenez

le Crucifix

Vous verrez en

ce miroir fidle

Que vos maux


X* .^. que ^v.w vient la pnitence C'est d'ici
;

sont des

maux

trs petits.

la paix; C'est d'ici que dcoule Ja

C'est

ici

que

le

bonheur commence

C'est ici qu'il ne finit jamais.

Aimons donc

ce Sauveur tout aimable, Tout sanglant, tout dchir de coups ; Adorons sa Croix tout adorable.

Et baisons

et ses pieds et ses clous.

Soyons

saints

le Calvaire est terrible


le

A tous

ceux qui veulent

pch.

C'est ici qu'il faut


C'est ici qu'il faut

un cur sensible, un cur touch.


Tout
ici s'crie,

en son langage

Ah

pcheur

Dieu pour toi meurt d'amour

Il est
Il est

temps de pleurer ton ouvrage, temps de pleurer ton tour.

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

337

Loin Loin

d'ici cet
d'ici cet d'ici ces

homme tout homme tout

de

terre,

de chair,

Loin Loin

gens toujours en guerre,


suppts d'enfer.
Affligs, c'est ici votre asile

d'ici tous ces

;
;

Pnitents, c'est votre propre lieu

Pauvres gens,
C'est
ici

c'est votre

domicile

qu'on devient riche en Dieu,

Laissons-y nos curs et nos offrandes

Embrassons

la

Croix d'un cur joyeux,

Pour avoir l'effet de nos demandes, Et monter de ce Calvaire aux Cieax.

DIEU SEUL

beau cantique ne put tre chant au premier couronnement du Calvaire de Pontchteau, il le fut sa restauration vers le milieu du XVIIIe sicle, et
Si ce

sa nouvelle restauration, au

commencement du
Il

ntre, aprs avoir t dmoli par la Rvolution.

y est chant aujourd'hui et le sera dsormais toujours, aussi longtemps que la France restera France
chrtienne et catholique.
Si

du vivant de Montfort
il

il

ne put tre chant en


la

sa chre Bretagne,
il

le fut

dans toute

Vende

et

le

sera toujours.

Nous

n'oublierons jamais les

accents mles, chaleureux et vivants qu'un millier

d'hommes vendens

faisaient

monter vers

le

ciel

comme d'immenses

vagues sonores, au pied de la

croix qu'ils venaient de porter sur leurs robustes

paules et de planter, et au retour, l'glise dans la


I

marche triomphale de

la

procession, la belle mis-

33^

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

sion de Montreuil-sur-Mer, dans la plaine de Fonte-

nay-le-Comte.
l'entendions.

C'tait la premire fois que nous Jamais en France, en Italie, ni Rome mme, nous n'avons entendu un chur pareil plus

majestueux, plus chaleureux et plus enthousiasmant.

La grce
le

sanctifiante et la ferveur chrtienne donet des enthousiasmes que ne saurait comprendre, ni

nent l'me des nergies

monde ignore
les

et

qu'il

mme

bons chrtiens qui n'ont pas


et touchants

tmoins

de ces grandioses doutons


qu'il

spectacles.

Nous

ait

dans

la

posie franaise un chant

chrtien populaire plus lev, plus ravis&ant et plus

admirable en lui-mme
Il

et

dans ses prodigieux

effets.

a fallu que

la

conspiration des jansnistes et de

l'impit contre ce grand aptre ait t bien puissante,

bien tenace et persvrante, pour


l'ensevelir
lui, le

le

fltrir,

pour
des

dans l'opprobre

et

le

rayer de l'histoire,

Bernard

de son sicle et le

Dominique

temps modernes. Mais cependant elle n'a pas pu empcher son enseignement de pntrer dans les
peuples et de prparer ce retour au culte de Marie,

dont nous sommes


prpar

les

heureux tmoins.

Il

a tout

et tout prdit, l'insu

de ceux-l mmes qui

sont venus depuis raliser ses vues prophtiques, et

que

la

divine Providence dispose recevoir et

propager son enseignement doctrinal et pratique de sa parfaite dvotion la sainte Vierge.

Quand mourut
teur de l'glise

le

bienheureux de Montfort, saint

Liguori n'avait pas encore paru.


s'est

Le nouveau docaussi, trs

montr,

lui

dvot

MariC; mais non au

mme

degr de perfection.

Les

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE DE MONTFORT

339

Maristes de Lyon,
instituts

les

Oblats de Marie et autres

modernes semblent aussi justifier en partie les prdictions de l'aptre de Marie et comme prpars marcher sur ses traces pour travailler l'tablissement du grand rgne de Jsus et de Marie dans le
mondci, par l'enseignement et
faite
la

pratique de

la

par-

dvotion la sainte Vierge.

Notre-Dame du
et le

Sacr-Cur, Notre-Dame du Saint-Sacrement

Vti hroque sont autant d'applications pratiques

de la parfaite dvotion. Le mois de Marie et le mois du saint Rosaire paraissent galement rpondre aux vues comme aux vux de Montfort et ouvrir la voie son enseignement et au grand rgne de Jsus
et
la

de Marie dans le monde. Mais c'est surtout depuis rapparition de son admirable Trait de la vraie
le

dvotion la sainte Vierge en 1842, que sa doctrine


a eu, dit

pre Faber, une remarquable influence

sur r glise.
est

Cet

illustre

oratorien d'Angleterre en

un exemple lui-mme et son cole. Les apparitions de la sainte Vierge la Salette, Lourdes et Pontmain, dans un sicle incrdule qui rejetait sans examen la lgende et le miracle, montrent assez l'authenticit et la permanence de ces faits
merveilleux dans la sainte glise et justifient de plus

en plus

les

prdictions de Montfort, touchant une

prochaine

et plus

grande manifestation de l'auguste


dfinition

Mre de Dieu.

La

dogmatique de l'Imma-

cule Conception est aussi venue confirmer sur ce point les vues et les dsirs ardents du serviteur de

Dieu.

Tout ce

qu'il

a prdit se ralise de jour en

jour et nous donne la ferme assurance que ses pr-

340

LA MISSION PROVIDENTIELLE DU

dictions concernant sa parfaite dvotion et le grand

rgne

de Jsus

et

de Marie dans
crit

le

monde

se

raliseront pareillement sur toute la ligne.

Puisse ce modeste

rpondre, en quelque
!

chose, aux desseins de la divine Providence


il

Mais

n'aura de succs qu'avec la b ndiction de Jsus

et
la

de Marie
qu'il

et

qu'autant que Montfort en favorisera

propagande,

comme une uvre


la gloire

qui lui appartient


seul.

ou

approuve pour

de Dieu

TABLE DES MATIERES


Pages

Introduction
Chap.
I.

v
Grignon
de

Grande
du

et belle

mission

minemment provipratique de la paresclavage, ...


i
t

dentielle

bienheureux Louis-Marie
et la

Montfort, dans renseignement

faite dvotion la sainte Vierge

I,

du saint

2.

Caractre spcial de sa mission Grandeur de $a mission son


et

admirable

figure

parmi

les

hommes

apostoliques

Chap.

II.

Raison

de Pminente saintet

du bienheuet des

reux de Montforty du grand bien qu'il a fait


tranges perscutions qu'il a subies

I.

8
l'enseignement et

Cette raison majeure,

c'est

la pratique

de sa parfaite dvotion la sainte Vierge

3.

Les causes qui ont empch jusqu'ici l'aptre


l'histoire la

de Marie de figurer dans

hauteur de
.T.

sa belle et grande mission

10

Chap.

III.
les

Le
la

bienheureux de Montfort donne luiet

mme
I.

raisons de ses croix

de ses perscutions ,

. .

11

La

raison de ses croix, c'est, de la part de

Marie,

rcompense de sa parfaite dvotion


11
ses perscutions tranges, c'est
le serviteur

envers elle

2.

La raison de

l'inimiti

de Satan contre

de Marie..
Poitiers^

13

Les missions de Montfort Chap. IV. sein du jansnisme^ donnent une ide de
ses

au
15

ses croix, de

perscutions
I.

et

de ses triomphes
l'esprit

Il

y renouvelle
et la

du christianisme par

l'enseignement

pratique de sa parfaite dvo-

tion la sainte Vierge.


les fureurs

Ses succs prodigieux et


,

de l'enfer

15

24

342

TABLE DES MATIERES


Pages
17

2.

Chap.

Ses touchants adieux son dpart pour Rome V. Louis- Marie de Montfort soumet au Vicaire
au
saint pape Cle'ment XI, son enseila parfaite dvotion

de Jsus-Christ^

gnement de

la sainte Vierge et

sa mthode d' vanglisation.

Il est confir7n dans sa


et

mission providentielle pour la France


de missionnaire apostolique
I.

reoit le titre
."

21

Expos de sa

doctrine et de sa mthode de

mission
2.

21

Il se

met

la disposition

du Souverain-Ponde
lui

tife

pour la mission pour la France,

qu'il lui plaira

donner,
Il est

soit

soit

pour l'tranger.

confirm dans sa premire mission

et reoit le titre

de missionnaire apostolique
3,

22
la

Dtails historiques postrieurs composition de ce mmoire. Circonstances particulires


et providentielles qui

permirent au jeune mission-

naire de fixer l'attention de Clment

XI

sur sa

mission et son enseignement

24
mission provi