Vous êtes sur la page 1sur 266

M

h-

r.;

'

ip0^
i

|f
.
;

* '*

l:^

V-

8
1

m
r.&fr

^fe^f

U d'/of OTTAWA

3900300 382109

r^t

y^^LSe^x^ A>&&..

s*'

Saint Louis

"

LES SAINTS"
JOLY, de
:

Collection publie tout la direction de M. Henri

l'Institut

DERNIERS VOLUMES PARUS

Sainte Chantai, par Heniu Bremond, Troisime dition. Saint Csaire, par l'abb M. Chaillan. La Vnrable Emilie de Rodt, par Mgr Ricard. Deuxime dition. La B se Marguerite-Marie, par Mgr Demimuid. Deuxime dition. Saint Charles Borrome, par Lonce Celier. Deuxime dition. Le B x Urbain V, par l'abb M. Chaillan. Deuxime dition. La Vnrable Louise de Marillac, M" Le Gras, par Emmanuel de Broglie. Troisime dition. Saint Patrice, par M. l'abb Riguet. La Vnrable Catherine Labour, par Edmond Crapez. dition. Saint Lon le Grand, par Adolphe Rgnier. Deuxime dition. Saint Lger, par le R. P. Camerlinck. Saint Ferdinand III, par Joseph Laurentie. Saint Sidoine Apollinaire, par Paul Allard. Deuxime dition. LaB se Mre Barat, par Geoffroy de Grandmaison. Sixime dition. La Vnrable A.-M. Javouhey, parV. Caillard. Deuxime dition. Saint Thomas Becket, par Mgr Demimuid. Deuxime dition. Saint Benot Joseph Labre, par M. Mantenay. Deuxime dition. Saint Sverin, par Andr Baudrillart. Sainte Mlanie, par Georges Goyau. Sixime dition. Saint Pierre Damien, par Dom Rginald Biron. Deuxime dition. Les Martyrs de Gorcum, par Hubert Meuffels. Deuxime dition. Sainte Hlne, par le R. P. Rouillon. Deuxime dition. Saint Martin, par Adolphe Rgnier. Troisime dition. Saint Eloi, par Paul Parsy. Deuxime dition. Le Bienheureux Pre Eudes, par Henri Joly. Troisime dition. Madame Louise de France, la Vnrable Thrse de Saint-Augustin, par Geoffroy de Grandmaison. Quatrime dition. Sainte Colette, par Andr Pidoux. Deuxime dition. Le B x Fra Angelico de Fiesole, par Henry Cochin. Quatrime dition. Saint Thodore, par l'abb E. Marin. Deuxime dition. Saint Pierre, par L.-Cl. Fillion. Troisime dition. Saint Franois de Borgia, par Pierre Suau. Troisime dition. Saint Golomban. par l'abb Eug. Martin. Deuxime dition. Saint Odon, par Dom du Bourg. Deuxime dition. Le B* Cur d'Ars, par Joseph Vianey. Vingt-troisime dition. La Sainte Vierge, par Ren-Marie de la Broise. Sixime dition. e Les B es Carmlites de Compigne, par Victor Pierre. 5 dition. Saint Paulin de Noie, par Andr Baudrillart. Deuxime dition. Saint Irne, par Albert Dufourcq. Deuxime dition. La B e Jeanne de Lestonnac, par l'abb R. Couzard. 2' dition. Saint Lon IX, par l'abb Eug. Martin. Deuxime dition. Saint Wandrille, par Dom Besse. Deuxime dition. Le Bx Thomas More, par Henri Bremond. Troisime dition. Sainte Germaine Cousin, par L. et F. Vehillot. Quatrime dition La B B0 Marie de l'Incarnation, m * Acarie, par E. de Broglie. 3' dit.

Chaque volume se vend sparment. Avec reliure spciale

Broch.

fr.

fr.

Q.
LES SAINTS

Saint Louis
par

Marius SEPET

NEUVIME DITION

PARIS
LIBRAIRIE VICTOR LECOFFRE
J.

CABALDA,
1913

diteur

RUE BONAPARTE, 90

"Un'ive

/m

PREFACE

Le plan adopt pour ce volume demande un mot d'explication. H n'y faut pas chercher une histoire de saint Louis, c'est--dire un expos chronologique et mthodique des actions de sa vie
des vnements de son rgne. Selon notre
et

avis

dans

le

cas prsent, cela n'et pas

rpondu au des-

sein gnral de la collection

cet essai doit trouver


le

place.

Nous avons cru prfrable une tude sur


et

caractre et la saintet de cette grande figure chrtienne

royale,

considre

sous

les

diffrents

aspects de sa vie prive et publique. Notre idal


aurait t de prsenter nos lecteurs
srie

comme une

de vitraux historiques consacrs saint Louis.


les divers

Dans

cadres de cette galerie, ou, pour

parler sans figure, dans les chapitres successifs de


cet ouvrage,

nous avons mis trs large contribu-

tion le texte

mme, rendu naturellement


,

intelligible

aux lecteurs modernes

des crivains contemporains


b

vi

PRFACE.
saint
la

du

roi.

Nous avons

aussi le plus possible

donn

parole au saint roi lui-mme. Aurions-

nous pu trouver une meilleure lumire sur l'me


de saint Louis que dans ses propres enseignements
son
fils

Philippe ou sa

fille

Isabelle

Comment
et

aurions-nous pu nous
de
le

flatter

de

le

mieux connatre

mieux peindre que Geoffroi de Beaulieu, son


reine Marguerite, son pouse,
si

confesseur; son chapelain, Guillaume de Chartres;


le

confesseur de

la

dont Tcrit nous offre un

prcieux rsum de

l'enqute pour la canonisation?

Comment
il

surtout

n'aurions-nous pas laiss, partout o


la

se pouvait, a

parole au sire de Joinville?

Le bon snchal
un

enfin trouv de nos jours, dans la personne de

M.

Natalis de Wailly,
lui.

un

diteur,

interprte
lecteurs se

digne de

Nous voudrions que nos


et plus

sentissent engags par

nos citations puiser plus


directement cette incom-

largement encore
parable

source, qui maintenant coule pour eux

limpide et frache.

Nous formons
un peu
diffrent,

le

mme vu,
les

un point de vue

pour

beaux ouvrages qui nous


le
,

ont servi de guides dans

choix et la mise en

uvre des
textes

textes originaux

et

de complment ces
ici

mmes. Puisqu'on chercherait


les livres

en vain
la

une

histoire

de saint Louis, pourquoi ne


,

pas

chercher dans

si

remarquables, que l'on

trouvera invoqus et cits au cours des pages qui

vont suivre

? Si

cet essai contribuait

augmenter

le

PRFACE.

VII

nombre

des

Flix Faure,

M. Wallon, de M. J.-A. du regrett Leroy de la Marche, par


lecteurs de

ce seul fait nous estimerions n'avoir pas perdu notre peine. Nous croyons, en outre, devoir ici une

mention

spciale

aux

remarquables

travaux

de

M.

Elie Berger sur Blanche de Castille et sur les

rapports de saint Louis et d'Innocent IV. Protestant de naissance et d'ducation, il serait souhaiter

que tous
lui les

ses coreligionnaires

comprissent

comme

devoirs de l'impartialit historique,


les

et le res-

pect d par tous

religion nationale et aux gloires catholiques de la patrie.

bons Franais

la

Nous avons encore profit, sauf rserve et


du rcent
et sincre

discussion,

hommage rendu par M. Ch.-V.

Langlois, un libre-penseur honnte, la mmoire de saint Louis dans une revue parisienne.

nral

L'appareil de l'rudition ne convient pas en gla collection dont ce volume fait partie. Mais

nous nous trouvons, eu gard au plan de cette tude, dans un cas quelque peu particulier. On nous pardonnera donc l'abondance relative des renvois au bas des pages. Ils ne sauraient tre une gne pour le lecteur, et nous nous flattons de la pense que, par leur moyen, notre petit livre, outre son
objet propre et immdiat, pourra peut-tre former un utile recueil de renseignements et d'indications

pour les futurs historiens de saint Louis. Un beau sujet ne peut, en effet, manquer de tenter chez nous de plus en plus les nobles
varies
si

esprits et les

PREFACE.
forts

pinceaux.

Puisse

la

gloire

de saint Louis

grandir en France

de jour

en jour davantage,
!

comme

grandit celle de Jeanne d'Arc

Clamart,

le

mai

ii

Une
donne

rimpression nouvelle de cet ouvrage nous


l'agrable occasion de

signaler les rsultats

acquis sur le confesseur de la reine Marguerite par


les rcents

borde,

et

travaux de M. le comte Franois Delaconfirms par M. Lopold Delisle. Il est

identifi avec

dsormais hors de doute que le Confesseur doit tre un frre mineur, nomm Guillaume de
Saint-Pathus.
Il

composa son ouvrage

la

demande

de

la

princesse Blanche de France, veuve de l'infant

de

Castille, d'aprs

nisation qui lui fut

un rsum de l'enqute de canocommuniqu par Jean de Samois,

vque de Lisieux. Le texte original du Confesseur tait en latin. Celui que nous possdons est une quoique due traduction franaise assez imparfaite peut-tre l'auteur lui-mme. Ontrouverales indications bibliographiques relatives ce problme, heureusement rsolu, d'histoire littraire dans le manuel Les Sources de l'histoire de d'Auguste Molinier France, n 9.544 (Paris, Alphonse Picard, 1901,
:

9 o4,

in-8).
Juin 1905.

SAINT LOUIS
i

L'HOMME

CHAPITRE
LE FILS.

SAINT LOUIS ET BLANCHE DE CASTILLE. CARACTRE BT DUCATION DE SAINT LOUIS.

Louis de France, que

la

France

et le

monde

chr-

tien vnrent depuis six sicles sous le

nom

de saint

25 avril 12 14, Tanne de la victoire de Bouvines. Le grand roi Philippe-Auguste son aeul, occupait le trne. Louis, son pre, le prince hritier, avait pous, le 23 mai 1200, une princesse espagnole, Blanche, fille
Louis, naquit Poissy, le

mme

d'Alphonse VIII, roi de Castille, qui


ligne nombreuse.

lui

donna une
en 1 209,
et

Leur

fils

an, Philippe, n

mourut

l'ge

de

huit

ou

neuf ans,

quand
1

SAINT LOUIS.

SAINT LOUIS.
le

Louis VIII, en 1223, monta sur

trne, l'hritier

prsomptif de

couronne fut le jeune Louis. Cet hritage ne fut que trop vite ouvert. Louis VIII mourut h Montpensier, le 8 novembre 1226, au retour de l'expdition qu'il avait conduite en Languedoc pour achever la ruine de l'hrsie albigeoise. Son rgne si court ne lui permit pas de donner sa mesure
la

comme
tien,
il

souverain.

Comme homme
ses

et

comme

chr-

semble

avoir laiss

contemporains
11

une assez
eut

forte impression d'estime et d'admiration

respectueuse, fruit de vertus solides et dlicates.

de bravoure de pit de fidlit conjugale. Mais son influence sur son fils, g seulement de douze ans quand il fut appel
particulier
,

un renom

lui succder, n'a


Il

pu

tre trs grande.

autrement de celle de Blanche de Castille. Ne avec le gnie d'un grand homme d'tat, cette princesse a t aussi le modle des mres. Politiquement, sa rgence a eu les qualits et les rsultats d'un rgne. Elve de son beau-pre, Philippe-Auguste, elle a maintenu et consolid l'uvre de ce prince, branle par la mort prmature de Louis VIII et les dangers d'une minorit. Par la sret de son coup d'il, la rapidit de ses dcisions, l'nergie de son action, elle a dconcert les ligues ritres de la haute aristocratie fodale, soutenu et fix davantage encore sur la hauteur acquise par les rgnes prcdents, pour le bien de la nation, la monarchie captienne. Blanche, dit son plus rcent historien (1), avait fait des prodiges pour amener la grande noblesse respecter l'autoen
fut tout

(1) lie Berger, Histoire de Blanche France, pp. 272-273.

de

Castille,

reine

de

L'HOMME.
rite

de son

fils

et

pour dfendre contre

les

ambitions
cessa d'-

prives l'intrt gnral.


tre

Quand Louis IX

en tutelle, personne en France n'tait, du moins pour le moment, en tat de se soulever contre lui.
L'intgrit

du domaine

royal,

un

instant

compromaison

mise, avait t sauvegarde; Blois, Chartres, Sancerre et Chleaudun, ces anciens


fiefs

de

la

de Champagne, ne relevaient plus que du roi; par le trait de Paris, deux nouvelles provinces s'taient
jointes celles

que Louis IX avait reues de son La maison de France, hritire dsigne de ce tait devenue qui restait au comte de Toulouse prpondrante sur la rive gauche du Rhne et les
pre.
, ,

grands feudataires, nagure si menaants, n'avaient plus qu' se conduire en vassaux respectueux. Quand Blanche eut par degrs et comme insensiblement remis le pouvoir son fils, qu'elle avait

form

l'exercer,

elle

demeura, par
presque
fut

la

nature

mme
trne.

des choses, sans usurpation ni affectation,


et

son conseil principal


Il

son associe au

n'y a point d'exagration dire que Louis

IX

ne faisait rien sans elle. Ce pour la croisade, mais en

malgr

elle qu'il partit

lui confiant la rgence du pouvoirs les plus tendus. Elle l'exera jusqu' sa mort, en sentant le poids d'un tel fardeau, mais sans flchir sous lui. Jusqu' la

royaume avec

les

fin

de sa vie,

elle resta,

dit

son historien
active,

(i),

ce

qu'elle avait toujours t,

une femme

ner-

gique, une reine svre et juste, qui voulait tout faire

par elle-mme,
s'agissait
la

et

n'entendait rien ngliger lorsqu'il


les droits

de maintenir

et

la

majest do

couronne.

(1)

lie Berger, ouvrage cit, p. 4oi.

SAINT LOUIS.

Sa fin fut d'une grande chrtienne. Elle tait Melun, quand vers le mois de novembre I2D2, la maladie de cur dont elle souffrait prit tout coup un caractre si grave qu'elle dut en toute hte se faire transporter Paris. C'est l qu'elle se coucha pour ne plus se relever. En prvision de la mort,
elle

avait mis ordre ses affaires, et prescrit

qu'on
Alors

ddommaget, aux dpens de


elle

sa fortune personnelle,

tous ceux auxquels elle avait

pu

faire

tort.

oublia sa vie de fatigues et de douleurs pour

ne plus penser qu'au repos d'une autre existence. Cinq ou six jours avant sa fin, elle se fit donner
la

communion par Renaud de

Corbeil, vque de

Paris, et le
cistercien,

mme

jour

elle

reut de sa main l'habit

son.

Comme

que portaient les religieuses de Maubuisl'vque, en lui imposant ces pauvres

vtements, lui disait qu'elle les garderait si elle venait mourir, elle dclara qu'elle voulait tre religieuse la vie et la mort;
cette
et,

heure,

elle

fut, jusqu'

en effet, partir de son dernier soupir,

comme

la plus

humble des surs, sous l'obdience

de l'abbesse de Maubuisson. Aprs qu'elle eut reu les derniers sacrements, ceux qui l'entouraient,

voyant qu'elle avait perdu

la

parole et paraissait

toute extrmit, la transportrent sur

un

lit

garni

de paille qu'on avait recouverte d'une simple serge. Les prtres et les clercs qui l'assistaient la croyaient
et gardaient le silence, quand tout coup, d'une voix faible et basse, elle se mit rciter les Subvenite sancti Dei; veprires des agonisants

morte

nez
ses

mon

secours,
elle

saints

du Seigneur!

Us

la

suivirent;

mais

avait peine

dents

cinq ou six versets,

murmur entre que son me la

quitta.

L'HOMME.

C'est le 26

oue 27 novembre, probablement


la

vers trois heures du soir, que Blanche de Castille

trouva dans

la

mort

paix dont sa vie avait presque

toujours t prive. Elle avait vcu


soixante-cinq ans
(r).

Elle

un peu moins de
de
la

fut pleure

na-

tion et principalement des classes infrieures.


sa

De

mort

fut troubl le

menu

peuple, disent avec une

loquente simplicit

les

Chroniques de Saint-Denis

car elle n'avait que faire qu'ils fussent fouls des


riches, et gardait bien justice.

Les femmes exceptionnellement doues d'un gnie aussi viril risquent fort, l'histoire nous l'apprend, d'y sacrifier leurs devoirs et leurs affections de famille. Mais il n'en fut pas ainsi de la reine Blanche, qui, au contraire, remplit d'autant mieux ses devoirs d'pouse et de mre qu'elle les comprit toujours sans peine selon la qualit de son rang et de ses fonctions royales. Elle prsida elle-mme, avec
les conseils et les aides

voulus, l'ducation de ses

enfants

et,

entre tous,

du jeune

roi,

dont

elle

se

savait comptable, d'une faon particulire, Dieu,

au royaume et l'honneur de sa maison. Elle leva saint Louis avec une tendresse ferme et svre, sans

songer

le

moins du monde

carter de lui les exil

cessives durets, auxquelles

se plia

lui-mme avec

une humble soumission, de


Dieu,
le

la discipline d'alors.

en qui il mit sa confiance, dit Joinville (2), garda toujours ds son enfance jusques la fin;
spcialement dans son enfance
le
il le garda alors en fut bien besoin... Quant son me, garda par les bons enseignements de sa

et

qu'il lui

Dieu

(1) (2)

Ouvrage cit, pp. 4i4, i5. dition N. de Wailly, 1874, 71.

SAINT LOUIS.

mre, qui lui enseigna croire et aimer Dieu, et autour de lui toutes gens de religion. Et elle lui faisait, si enfant qu'il ft, our et dire toutes se.^
attira

heures, et entendre les sermons aux ftes.

Il

rappelait

que sa mre
qu'elle
fit

donn quelquefois entendre aimerait mieux qu'il ft mort, plutt qu'il


lui avait

un pch mortel. Le temps de la jeunesse de monseigneur


le

saint
(i),

Louis, dit

Confesseur de

la reine

Marguerite

ne passa pas en vain, mais il le passa trs saintement. A l'ge de quatorze ans ou environ, comme il tait en la garde de la noble dame, la reine Blanche, sa mre, il lui obissait en toutes choses. Elle le faisait garder trs diligemment et le gardait elle-mme. Elle le faisait aller noblement et en noble alour, comme il convenait un grand roi. En ce temps il s'occupait quelquefois, pour se distraire, aller en bois et en rivire et en autres uvres de telle manire honntes toutefois et convenables. 11 ne laissait pas cependant d'avoir toujours son matre en ce mme temps, qui lui enseignait les lettres et l'instruisait, et, comme le pieux roi lui-mme le racontait, ce matre le battait quelquefois pour quelque raison de discipline (2). Et le pieux roi toujours en ce mme temps entendait chaque jour la messe et les vpres chantes, et toutes les heures canoniales aussi, et cela ne l'empchait pas de les dire luimme avec un autre. Il fuyait tous jeux malsants
,

(1) Historiens de
(a)

France,

t.

XX,

pp. 65, 66.

Pour H enseigner cause de decepline , selon les termes un peu obscurs du texte original. Le mme auteur dit en un
a'itre

endroit

(p.

101)

c'estoit grant

avait j quatorze ans et estoit roi, et soufroit le batist pour cause d'enseignement.

humilit quant il que son mestrc

L'HOMME.
et
II

laide ou dshonnte. personne par fait ou parole... et chacun il parlait toujours au pluriel. Le jeune Louis IX tait donc un aimable enfant, beau de visage avec des cheveux blonds, selon le type de la maison de Hainaut, laquelle il se rattachait par sa grand'mre Isabelle, mre de Louis VIII, srieux et affable, attentif et rflchi, dj ferme et patient, prudent et modr, pieux surtout, profondment chrtien d'esprit et de cur. Blanche lui avait communiqu, ds son plus jeune ge, l'habitude et le got de l'aumne, qu'elle avait elle-mme un trs haut point. Une charmante anecdote se trouve a cet gard dans l'un des sermons d'un prdicateur contemporain du saint roi. Le roi Louis de France, celui qui rgne actuellement, raconte Etienne de Bourbon, pronona un jour une excellente parole, que m'a rpte un religieux qui tait l et qui la recueillit de sa bouche. Un matin, alors qu'il tait tout jeune, une quantit de pauvres taient rassembls dans la cour de son palais et attendaient l'aumne. Profitant de l'heure o chacun dormait encore, il sortit de sa chambre, seul, avec un serviteur charg d'une grosse somme en deniers, et sous le costume d'un simple cuyer; puis il se mit distribuer le tout de sa propre main, donnant largement ceux qui lui semblaient le plus misrables. Cela fait, il se retirait dans son appartement, lorsqu'un religieux, qui avait aperu la scne de l'embrasure
se gardait de toute chose
faisait injure

ne

d'une fentre, o il s'entretenait avec roi, se porta sa rencontre et lui dit


parfaitement vu vos mfaits.

la
:

mre du

Mon

Sire, j'ai

trs

cher frre,
leurs

rpondit

le

prince tout confus, ces gens-l sont mes


:

soudoyers

ils

combattent pour moi (par

SAINT LOUIS.
contre

prires)

mes

adversaires et maintiennent
Je ne leur ai pas
(i).

le

royaume en
Ce sont
l,

paix.

encore pay

toute la solde qui leur est due


certes,

de beaux dbuts dans la vie royale. Faut-il croire pourtant que le jeune prince ft ds lors parvenu aussi haut dans la perfection qu'il y atteignit plus tard et que l'ducation chrtienne
n'ait

eu

combattre

en

lui

aucun

dfaut

originel, aucune tendance qui pt tre, maintenant et plus tard, pour l'hroque vertu de sa volont,
et de victoire? Il est assez peu vraisemblable qu'il en ait t ainsi, et il est permis, ne ft-ce qu' la dcharge du prcepteur trop zl qui,

matire de lutte

de temps autre,

lui

enseignait

si

rudement

cause

de decepline , de penser que ses pieux biographes ont, selon une inclination bien naturelle, report quelquefois jusqu' son enfance la perfection morale comme les habitudes extrieures de son ge mr. Selon son droit d'historien et de critique,

M. Langlois

a pris en face d'eux, tout


le rle

en concluant

comme
vre,

eux,

un peu

ingrat d' avocat du

diable , et nous ne devons pas craindre de le suiselon nos vues propres, dans cette voie d'exa-

men
lit

et

de contrle rtrospectif.

C'est peut-tre aller bien loin et dpasser la ra-

firmer

de nos connaissances sur saint Louis que d'af comme un fait acquis la violence de son caractre , mme en ajoutant qu'il russissait souvent la matriser (2). Mais on peut admettre
qu'il tenait

de son pre et de sa mre une certaine

susceptibilit et vivacit
(1)

d'humeur

et

une pente
el

Lecoy de

la

Marche, Saint Louis, son gouvernement


er i

sa

politique, p. 344(2)

Revue de Paris,

septembre 1897, p. 121.

L'HOMME.
se courroucer, surtout

quand il tait convaincu d'apour lui. Il n'est pas douteux que Blanche, quand on la heurtait, n'tait rien moins que facile et dbonnaire et qu'il y avait plutt dans sa nature quelque chose de raide et d'altier. Quant Louis VIII, ses contemporains ont remarqu qu'il ne se fchait pas la lgre, mais qu'une fois en courroux, on avait peine l'apaiser (i). Cette disposition hrditaire, saint Louis, en tout cas, l'a
voir la raison

certainement, mille

faits le

prouvent, rduite sous

le

joug troit de la justice et de la charit la plus exacte. On peut trouver quelque trace et du penchant natif et de la victoire de la volont dans un joli rcit de Joinville, celui des familiers et des biographes du saint roi qui, quoique ds longtemps convaincu et

comme

pntr de sa saintet, s'est

le

moins

fait

scrupule de saisir et de noter avec une pointe de


curiosit et de malice nave, les cts

humains, sinon

dfectueux, de son caractre

Tandis que

le

roi fortifiait Csare, j'allai dans

son pavillon pour le voir. Ds qu'il me vit entrer dans sa chambre, l o il parlait au lgat, il se leva
et

me

tira

part, et

me

dit

Vous

savez, dit

le roi,

que je ne vous retins que jusques Pques; ainsi je vous prie de me dire ce que je vous donnerai pour tre avec moi de Pques en un an. Et je lui dis que je ne voulais pas qu'il me donnt plus de ses deniers que ce qu'il m'avait donn mais que je voulais faire un autre march avec
;

lui.

Parce que,

fis-je,

on vous demande quelque chose,


(i) Elie

vous vous courroucez quand je veux que vous


4 2 ( 43.

Berger, ouvrage

cit,

pp.

10

SAINT LOUIS.

conveniez avec moi, que si je vous demande quelque chose pendant toute celte anne vous ne vous courroucerez pas; et si vous me refusez, je ne me
courroucerai pas non plus.
il

commena

rire

aux

clats,
;

retenait cette condition


et

et

Quand il out cela, et me dit qu'il me me prit par la main,


confait;

me mena

par devers

le

lgat et vers son

seil,

et leur rpta le

march que nous avions

et ils

en furent trs joyeux, parce que j'tais le plus riche qui fut dans le camp. A quelque temps de l, un chevalier fut chass

du camp pour cause de mauvaises murs et on lui confisqua ses armes et son cheval. J'allai prier le roi, dit Joinville, qu'il me donnt le cheval pour un pauvre gentilhomme qui tait dans le camp. Et le roi me rpondit que cette prire n'tait pas raile cheval valait encore quatre-vingts Comment avez-vous Et je lui rpondis viol nos conventions, en vous courrouant de ce que je vous ai demand? Et il me dit en riant Dites tout ce vous voudrez, je ne me courrouce pas. Et toutefois je n'eus pas le cheval pour le

sonnable, car

livres.

pauvre gentilhomme (i). Plus qu'au courroux encore, ou plutt la mauvaise humeur, nous ne serions pas loigns de reconnatre dansle caractre natif de saintLouis, que sut si bien rehausser et perfectionner sa volont soumise la grce, une assez forte tendance l'obstination, consquence naturelle de l'excs dans la fermet, cette belle qualit royale qui lui venait de
sa

mre.

Il

n'est pas peut-tre trop tmraire d'in:

terprter dans ce sens cet autre rcit de Joinville

(ij

John

fi

cldc, Ijo, 5

o,

5o3.

L'HOMME.

Aprs que nous emes t dix semaines en (au retour de la croisade), nous abordmes a un port qui tait deux lieues d'un chteau appel Hyres, qui tait au comte de Provence qui

mer

depuis fut roi de Sicile. La reine et tout le conseil furent d'accord que le roi descendit l, parce que la terre tait son frre. Le roi nous rpondit qu'il

tant qu'il viendrait

ne descendrait pas de son vaisseau jusque Aigus-Mortes, qui tait en sa terre. Le roi nous tint en ce point le mercredi et le jeudi, que nous ne le pmes jamais vaincre. Dans ces vaisseaux de Marseille il y a deux gou-

vernails, qui sont attachs

deux barres

si

merveil-

leusement,
val,

qu'aussi vite

que

l'on aurait tourn

un che-

l'on peut tourner

le

vaisseau droite et gau-

che.

Le

roi tait assis le vendredi sur l'une des barres


:

des gouvernails, et
chal,
:

Snil m'appela et me dit que vous semble de cette affaire ? Et je lui Sire, il serait bien juste qu'il vous en advnt dis comme il fit madame de Bourbon, qui ne voulut pas descendre en ce port, mais se remit en mer pour aller

Aigus-Mortes, et demeura depuis sept

le

se-

maines sur mer.

Alors

roi appela son

conseil et leur dit ce

que

je lui avais dit, et leur

demanda

ce qu'ils con-

seillaient

de faire;
il

et tous furent d'avis qu'il

des-

cendit

sagement s'il mettait sa personne, sa femme et ses enfants en aventure de mer, aprs qu'il en tait hors. Le roi se rendit au conseil que nous lui donnmes, de quoi la reine
;

car

n'agirait pas

(Marguerite) fut trs joyeuse (i). Quoi qu'il en soit des imperfections
dition cite, 65?.-654.

naturelles

(i)

Joinville,

12

SAINT LOUIS.
il

de saint Louis,

est certain

que l'ducation
fut,

qu'il

en tout cas, un remde efficace, comme elle fut un secours croissant pour le dveloppement de ses qualits natives. Le souvenir de ses obligations envers elle, comme
reut de Blanche de Castille y

homme
sent

aussi bien que comme roi, toujours prson esprit, fortifia sa tendresse de fils au point de le maintenir dans un esprit de docilit, non pas purile, mais raisonne, et de lui faire accepter mme le poids, parfois un peu lourd, de certaines susceptibilits de Blanche, qui, si elle
fut le

modle des mres, ne


le

fut

pas galement,

comme
il

nous

verrons,

celui

des belles-mres.
fut

Quand

reut la nouvelle de la mort de celle laquelle


devait
tant,
la

il

douleur de Louis
(i),

dchirante,

quoique toujours chrtienne.

Sayette, dit Joinville

(ce fut JafFa sela

lon Geoffroi de Baulieu), arriva au roi

nouvelle

que sa mre tait morte. Il en montra si grand deuil, que de deux jours on ne put jamais lui parler. Aprs cela, il m'envoya qurir par un valet de chambre. Quand je vins devant lui en sa chambre, l o il tait seul, et qu'il me vit, il tendit les bras Ah! snchal et me dit j'ai perdu ma mre! Sire, je ne m'en tonne pas, fis-je, car elle devait mourir; mais je m'tonne que vous, qui tes un homme sage, ayez montr si grand deuil; car vous savez que le sage dit que quelque chagrin que l'homme ait au cur, rien ne doit lui paratre au visage car celui qui le fait, en rend ses ennemis joyeux et en chagrine ses amis. Il est difficile de ne pas trouver assez dplace

(i)

dition cite, 6o3, 604.

L'HOMME.
cette rflexion de Joinville, qui,

13

ment par saint


la

Louis, avait, a ce qu'il semble,

sermonn amicaleun peu


lui

pris l'habitude, avec

moins d'autorit, de
Geoffroi
vrai en

rendre
ici

pareille

l'occasion.

de

Beaulieu

montre un sentiment plus


information plus pleine
a
:

mme

temps qu'une

Tandis que le roi demeurait Jaffa pour rparer les murailles de cette ville, arriva la nouvelle du pieux dcs de madame Blanche, sa trs illustre mre. Aussitt que monseigneur le lgat en fut inform, il prit avec lui l'archevque de Tyr, qui portait alors le sceau du roi, et il lui plut aussi que je vinsse avec eux, moi troisime. Le lgat donc se rendit auprs du roi, et nous deux avec lui, et il lui demanda un entretien particulier dans sa chambre en notre prsence. Remarquant l'air grave du lgat, le roi se douta qu'il avait lui dire quelque chose de triste. En homme plein de la pense de Dieu, il nous conduisit avec le lgat dans sa chapelle, qui attenait sa chambre, et, ayant fait fermer la porte de sa chambre, il s'assit
avec nous devant
faits qu'il avait

l'autel.

Alors

le lgat

avec sagesse

rappela au roi les grands,


reus de
et,

nombreux

et divers bien-

la

divine bont depuis sa plus

tendre enfance,
avait faite

entre tous, la grce que Dieu lui


la

en

lui

donnant une mre comme


si

sienne,

qui l'avait lev

chrtiennement, qui avait conduit et administr avec tant de fidlit et de prudence les affaires de son royaume. Aprs un court silence, en
soupirant et en pleurant,
il

lui

annona
si

la

mort de

la

reine, cet

vnement

si

funeste,

dplorable. Le roi
;

s'exclama d'abord haute voix et fondit en larmes s'agenouilla devant l'autel, et les mains il jointes, il dit trs dvotement, en pleurant Je vous
puis,
:

rends grce, Seigneur,

mon

Dieu, de ce que, aussi

14

SAINT LOUIS.
qu'il

longtemps
prt

a plu votre bont, vous m'avez


trs chre

mre; et maintenant vous l'avez retire vous par mort corporelle. Il est vrai, Seigneur, que je l'aimais par dessus toutes les autres cratures mortelles, et elle le mritait bien. Mais puisque tel est votre bon plaisir, que votre nom soit bni dans tous
voici que, selon votre

madame ma

bon

plaisir,

les sicles.

Amen.

que le lgat eut rcit une brve recommandation pour l'me de la dfunte, le roi voulut demeurer seul avec moi dans sa chapelle. Le
Alors, aprs

lgat et l'archevque se retirrent, et le roi

demeura

quelque temps devant l'autel dans une pieuse mditation, mle de soupirs. Mais, de peur qu'un excessif
chagrin ne l'accablt, je m'approchai de lui pour tcher de le consoler, selon mon pouvoir, et je lui
dis
la

humblement, qu' prsent


nature ce qu'il devait
la la
la

il

avait assez

rendu

nature, et qu'il tait

temps qu'il rendit aussi en lui, ce qui convenait


grce.
Il

grce de Dieu, qui tait


raison illumine par la
le

reut cet avis avec sagesse et se rsolut

suivre. Bientt,
tira

en

effet,

il

quitta sa chapelle et se re-

dans son oratoire, o il avait coutume de dire en particulier. Il m'y emmena seul avec lui et, selon sa volont, nous dmes ensemble tout l'office des morts, savoir les vpres et les vigiles, avec les neuf leons. Et ce qui ne fut pas un mdiocre sujet d'admiration pour moi, c'est que, quoique son cur et t si rcemment frapp et d'une si cruelle blessure, je ne pus, autant qu'il me souvienne, remarquer qu'il lui chappt le moindre oubli, la moindre erreur dans la rcitation d'aucun verset de psaume ou d'aucune leon, ainsi qu'il arrive d'ordises heures

naire

quand

le

cur humain

vient d'tre boulevers

L'HOMME.

15

par de soudaines et douloureuses nouvelles, ce que


j'attribuai la puissance de la grce divine et la

constance de son cur.


l'me
infini

Il

se

montra un

fils

trs fidle

de sa pieuse mre. Car il demanda un nombre de messes et les suffrages d'oraisons multiplies

dans mais

les
fit

communauts
pour
sa

religieuses.

Lui-mme dsorlui

clbrer chaque jour devant

une messe

spciale
(i)

mre

(i).

Historiens de France,

t.

XX,

p. 17.

CHAPITRE
L EPOUX.

II

MARGUERITE DE PROVENCE.

Comme
fut l'uvre

l'ducation de saint Louis, son mariage

de Blanche de

Castille.

Il

avait dix-neuf
lui

ans, quand, en i633, sa

mre s'occupa de

trouver

une femme. Son choix se fixa sur la princesse Marguerite, fille ane de Raimond-Brenger, comte de Provence. La politique sans doute eut sa grande part dans ce choix, et cela tait invitable. Mais Blanche
n'avait pas nglig de s'informer des qualits person-

nelles de la jeune

fille,

belle, pieuse et parfaitement

leve par son pre.


nible.

La ngociation ne fut point pRaimond-Brenger s'empressa d'accepter l'offre


faite.

qui lui tait

Gautier Cornu, archevque de Sens, et Jean de

Nesle, raconte
les

M.

Elie Berger d'aprs les auteurs et

documents contemporains (i), allrent chercher en Provence la jeune princesse, qui vint la cour, accompagne par son oncle Guillaume, vque lu de Valence. Elle avait sans doute une suite nombreuse; en tout cas les comptes royaux parlent cette occasion d'un mnestrel du comte de Provence
(i)

Ouvrage

cite, p.

2a3

et suiv.

L'HOMME.
et

17

de six trompettes, venus avec Marguerite.

En

se
le

dirigeant vers Sens, la fiance

du

roi s'arrta,

19 mai, l'abbaye de Tournus. En mme temps Louis IX venait de Paris par Fontainebleau, Pontsur- Yonne et l'abbaye de Sainte-Colombe prs Sens.
Il

avait avec lui sa

mre, ses frres Robert et Alphonse,

son cousin Alphonse de Portugal, neveu de Blanche, et qui tait lev avec les jeunes princes. Les autres enfants de Blanche de Castille, Isabelle et Charles,
taient rests Paris. Outre les
la

reine avait certainement avec elle


d'officiers et

dames de un

sa maison,
trs
:

grand

de grands seigneurs le chambrier de France, Barthlmy de Roye, le chambellan Jean de Beaumont, Ferry Pt plus tard marchal, sont nomms, propos du mariage du roi, dans les

nombre

comptes de l'htel, ainsi que Raimond de Toulouse et la comtesse Jeanne de Flandre. Pour transporter
tout son

monde,

la

reine avait

fait

louer, selon l'u-

sage, des bateaux et des chevaux.


La cour fut Sens du 26 au 28 mai 1234, et le mariage fut probablement clbr le 27; en tout cas, c'est cette date que Louis IX constitua le douaire de Marguerite, par une charte o il parle d'elle comme tant dj sa femme. Quoique cette poque les dpenses de la maison royale n'eussent rien d'exagr, Blanche et son fils dployrent dans cette occasion solennelle un luxe convenable les comptes de l'htel mentionnent la couronne d'or qu'on fit faire pour la jeune reine, un chapeau d'or rpar son usage, deux cuillers et une coupe d'or, certainement destines la table royale la coupe fut ensuite donne au bouteiller de France. On remit en tat la couronne du roi, et des joyaux furent achets l'orfvre de la comtesse de Flandre.
: ;

18

SAINT LOUIS.

On

aurait fort faire

si

l'on voulait

numrer
le

les

vtements, les effets de

literie, les

objets de toute

sorte

que Blanche de
fils,

riage de son

les

Castille fit acheter pour robes commandes pour

ma-

le roi,

celles qui taient destines

aux

officiers et

aux grands

seigneurs de la cour, au prince Robert, au prince

Alphonse, leur cousin le prince de Portugal, au comte de Toulouse, les fourrures apportes pour la jeune reine ou donnes aux dames de la cour. Parmi les robes qui furent distribues pour le couronnement, beaucoup taient de soie et plusieurs en pourpre; on en donna, selon l'usage, ceux qui furent faits chevaliers l'occasion du mariage royal. La reine avait fait prparer Sens les logements de la cour,
et
la

par son ordre une maison avait t retenue pour comtesse de Flandre. La ville ne put sans doute
le

pas hberger tous ceux qui avaient accompagn


roi,

mais on avait apport des pavillons. On leva de plus une maison en branchages, une feuille, dont la destination n'est pas indique par les comptes et qui
renfermait, l'usage du roi, un trne recouvert de
soie.

C'est l peut-tre

que

se

firent

entendre
la

les

mnestrels, dont plusieurs appartenaient

suite

du prince Robert. Enfin des chafaudages furent


construits devant l'glise de Saint-Etienne, o devait

avoir lieu le

couronnement de Marguerite.
;

Plusieurs personnages de la cour avaient t en-

voys au-devant de la princesse lorsqu'elle approcha, Blanche et les princes allrent sa rencontre. Au lendemain du mariage, la jeune reine fut coule roi,

ronne par l'archevque de Sens, qui lui donna l'onction sainte... La charit ne fut pas oublie au milieu de ces rjouissances... Des malades furent amens au roi, qui leur fit distribuer de l'argent; un

L'HOMME.

19

pauvre

homme, dont

le

cheval avait t tu pendant

les ftes,

reut une indemnit.

La cour

reprit le che-

min de

Paris, sans doute ds le 29 mai, par


et
la

Monte-

reau-faut-Yonne reu en douaire


tait

Fontainebleau. Marguerite avait


ville

du Mans

et ses

apparte-

nances, avec Mortagne et Mauves-sur-Huisne. Sa dot


tre

de dix mille marcs, somme trs leve, qui peutne fut jamais entirement paye, car on sait

qu'en 1266 huit mille marcs taient encore dus


saint Louis par le fait de son mariage.

La

vive, tendre et constante affection


le

de saint Louis
est l'un des

pour Marguerite, qui


de sa
vie.

paya de retour,

traits les plus caractristiques et les

plus charmants
concilier

Comment

il

sut ds l'origine
le

l'ardeur de cet

amour conjugal avec


de
la chastet

got profond

et l'exercice asctique
tait

chrtienne, qui

dominants de sa nature, de jour en jour plus pntre par la grce, c'est ce que nous ont appris les informations navement fidles des pieux tmoins de ses vertus (1). Sans tre tout fait une sainte elle-mme, la jeune reine se montra digne de cette affection d'un saint. Leur commune tendresse eut souffrir de l'humeur svre et ici un peu jalouse de Blanche de Castille, mais prcisment elle ressort pour nous avec un gracieux relief du rcit mme, que nous devons Joinville, des durets de la reine-mre. La mort de Blanche, que le bon snchal (peut-tre en raison d'une certaine sympathie de grand seigneur pour le parti fodal et aristocratique combattu et vaincu par elle) ne parat pas avoir aime ni regrette beaucoup, lui a fourni l'octraits

un des

(1)
la

Cf. Geoffroi de Beaulieu, chap. XI. reine Marguerite, chap. XVI.

Le Confesseur de

20

SAINT LOUIS.

casion de donner place en son livre ces petites


tracasseries fminines qui,

comme on

le voit,

ne

lais-

sent pas de se retrouver jusque dans les familles les

plus exemplaires.

Madame Marie de

Vertus, raconte-t-il

(i),

trs

femme, me vint dire que la reine (Marguerite) montrait un trs grand deuil et me pria que j'allasse vers elle pour la rconforter. Et quand je vins l, je trouvai qu'elle pleurait, et je lui dis qu'il disait vrai celui qui dit que l'on ne doit Car c'tait la femme que pas croire aux femmes vous hassiez le plus qui est morte, et vous en montrez un tel deuil Et elle me dit que ce n'tait pas pour la reine (Blanche) qu'elle pleurait, mais pour la peine que le roi avait du deuil qu'il montrait, et pour sa

bonne dame

et trs sainte

fille

(qui depuis fut reine de Navarre), qui tait dela

meure en

garde des hommes.

Les durets que la reine Blanche fit la reine Marguerite furent telles, que la reine Blanche ne voulait pas souffrir, autant qu'elle le pouvait, que son fils ft en la compagnie de sa femme, si ce n'est le soir quand il allait coucher avec elle. L'htel l o il plaisait le mieux au roi et la reine de demeurer, c'tait Pontoise, parce que la chambre du roi tait au-dessus, et la chambre de la reine audessous.

Et

ils

avaient accord leurs affaires ainsi, qu'ils

tenaient leur parlement en

un

escalier vis qui desils

cendait d'une chambre en l'autre. Et


affaires

avaient leurs

arranges
la

voyaient venir
ils

que quand les huissiers reine en la chambre du roi son fils,


ainsi,

frappaient la porte de leurs verges, et le roi s'en

(i)

dition

cite,

6o5-6o8.

L'HOMME.
venait courant en sa chambre, pour que sa

21

mre

l'y

trouvt; et ainsi faisaient leur tour les huissiers de


la

chambre de la reine Marguerite quand la reine Blanche y venait, pour qu'elle y trouvt la reine Marguerite. Une fois le roi tait auprs de sa femme, et elle tait en grand pril de mort, parce qu'elle tait blesse d'un enfant qu'elle avait eu. La reine Blanche Vevint l, et prit son fils par la main, et lui dit nez vous-en, vous ne faites rien ici. Quand la reine Marguerite vit que la mre emmenait le roi, elle Hlas vous ne me laisserez voir mon s'cria seigneur ni morte ni vive. Et alors elle se pma, et l'on pensa qu'elle tait morte; et le roi, qui pensa qu'elle se mourait, revint; et grand peine on la
: :
!

remit en

tat.

L'attitude de Marguerite de Provence Damiette,

pendant
fait

les dsastres de la croisade d'Egypte, nous concevoir des qualits de cette princesse une

belle ide,
sire

que

le

de Joinville
:

fixe

pinceau navement expressif du dans notre esprit en une vivante


les

image

Or vous avez ou ci-devant


la

cutions que le roi et nous nous souffrmes


scutions,

grandes persces per;

chappa point, ainsi que vous l'entendrez ci-aprs. Car trois jours avant qu'elle accoucht, lui vint la nouvelle que le roi tait pris; de laquelle nouvelle elle fut si effraye, que toutes les fois qu'elle s'endormait dans son lit, il lui semblait que toute sa chambre ft pleine de
reine

n'y

Sarrasins, et elle s'criait

l'aide! l'aide!

Et de peur que l'enfant dont elle tait grosse ne prit, elle faisait coucher devant son lit un vieux chevalier de l'ge de quatre-vingts ans, qui la tenait

Et

SAINT LOUIS.
la

par

disait

main. Toutes les fois que la reine criait, i! Madame, n'ayez pas peur, car je suis ici. Avant qu'elle ft accouche elle fit sorlir de sa chambre tout le monde except ce chevalier, cl
:
,

s'agenouilla devant lui et lui requit

une grce;

et le
:

chevalier la lui octroya par serment. Et elle lui dit

vous demande, fit-elle, par la foi que vous m'avez engage, que si les Sarrasins prennent cette ville, vous me coupiez la tte avant qu'ils me prennent. Et le chevalier rpondit: Soyez certaine que je le ferai volontiers car je l'avais dj bien pens,
Je
;

que

vous occirais avant qu'ils nous eussent pris. La reine accoucha d'un fils qui eut nom Jean et on l'appelait Tristan, pour la grande douleur l o il naquit. Le jour mme quelle fut accouche, on lui dit que ceux de Pise et de Gnes, et les autres communes, voulaient s'enfuir. Le lendemain qu'elle fut accouche, elle les manda tous devant son Ut,
je
;

si

bien que

la

chambre

fut toute pleine, et leur dit

Seigneurs, pour l'amour de Dieu, ne laissez pas


car vous voyez que monseigneur le roi

cette ville;

serait perdu, et tous ceux qui sont pris, si elle tait perdue. Et s'il ne vous plat, que piti vous prenne

de cette chtive crature qui gt ici, en sorte que vous attendiez jusques tant que je sois releve. Madame, comment feronsEt ils rpondirent nous? Car nous mourons de faim en cette ville. Et elle leur dit qu'ils ne s'en iraient point par famine Car je ferai acheter tous les vivres en cette ville, et je vous retiens tous ds prsent aux dpens du roi.
: :

Ils

se consultrent,

et

revinrent

elle,

et lui oc-

troirent qu'ils demeureraient volontiers; et la reine

(que Dieu absolve!)


ville,

fit

acheter tous les vivres de

la

qui

lui

cotrent trois cent soixante mille livres

L'HOMME.
et plus. Elle

23
la

dut se relever avant son terme, pour

cit qu'il fallait

rendre aux Sarrasins. La reine s'en

vint en

Acre pour attendre le roi (i). Epouse courageuse et dvoue, Marguerite de Provence n'avait point toutefois le gnie et la ferme raison politique de Blanche de Castille. Ce qu'on
entrevoit des dispositions quelle et apportes dans
affaires, si elle en avait semble indiquer un caractre non exempt de passion et trop accessible aux influences des

le

maniement des grandes

t charge,

affections, des intrts et des dissidences personnelles.

La

rivalit

qui se produisit entre elle et Charles d'An-

jou, doublement son beau-frre, au sujet de la suc-

cession de Provence, aprs la mort

mond-Brenger,
et
ici

fut

du comte Rayune cause de souci pour saint

Louis, qui essaya en vain de rconcilier sa

femme
pas tous
la

son frre.

Du moins

les torts n'taient-ils

du ct de Marguerite, tandis
fit

qu'il

est difficile

d'excuser l'engagement qu'elle


foi

prendre, sous

du serment

et l'insu

de son mari, au prince

son fils, hritier du trne. En vue de son avnement ventuel la couronne, il promit sa mre de rester sous sa tutuelle jusqu' l'ge .de trente ans de ne prendre aucun conseiller qui lui ft hostile de ne faire aucune alliance avec Charles d'Anjou; de lui rvler ce qu'il apprendrait qu'on machint
Philippe,
;

contre elle; de ne point faire de largesses au-del

d'une certaine limite. Mais une bulle d'Urbain IV, probablement sollicite par saint Louis quand il eut
connaissance de ce pacte singulier,
dlia
le

jeune
(a).

prince de ce serment tmraire (6 juillet I23)

fi) Joinville,

dition cite, g 397-400.

(2) Cf.

E. Boutaric, Marguerite de Provence, son caractre,

24

SALN LOUIS.

Persuad sans doute que l'autorit conserve par Blanche, mme aprs qu'il eut pris possession effective du pouvoir, ne pouvait tre qu'une exception justifie par des talents et des services hors ligne, Louis, sans tenir Marguerite enferme d'une faon absolue dans le seul exercice de ses devoirs de famille, ne lui accorda jamais qu'une action assez restreinte et toujours subordonne dans les choses de la politique. Bien plus, quand il partit pour sa seconde croisade, quoiqu'elle demeurt cette fois en France, il ne crut pas devoir lui confier les rnes du gouvernement et remit la rgence Mathieu de Vendme, abb de Saint-Denis, et Simon, comte de Nesle. Mme dans l'ordre priv, malgr sa vive tendresse, il tenait au respect non seulement de sa libert mais de son autorit de mari. Il ne semble pas invraisemblable l'un des plus rcents historiens de saint Louis (i) de rapporter, au moins par voie d'allusion, quelques petites discussions avec Marguerite le plaisant entretien entre deux poux que le pieux roi raconta un jour Robert de Sorbon, l'un de ses familiers, et que celui-ci, son tour, nous a redit en ces termes Un prince, que je ne nommerai pas, s'habillait trs simplement, et cette tenue dplaisait beaucoup sa
lui
:

son rle politique dans la Revue des questions historiques. a e anH. Wallon, Saint Louis et ne (1867), t. III, p. 417 el suiv. son temps, t. II, p. 427 et suiv. En 1261, (1) Cf. Lecoy de la Marche, ouvrage cit, p. 34g. saint Louis par deux ordonnances rgla et limita la dpense

de

aux

mme temps lui interdit a fie rien commander de justice, de mettre aucun officier de son autorit, de prendre personne pour le service d'elle ou de ses enfants sans le cong du roi. Le Nain de Tillemont, Fie de saint Louis, t. IV, pp. 234-235.
la

reine, et en

officiers

L'HOMME.

25

femme, qui aimait


le

la

pompe

et l'ostentation; aussi se

plaignait-elle sans cesse de lui sa famille.


:

la fin,

mari se fatigua de ses remontrances Madame, dit-il, il vous plat que je me couvre de vtements Oui, certes, et je tiens ce que vous le prcieux?
fassiez.

Eh bien!
,

j'y consens, et je suis dispos


la
loi

vous

satisfaire

car

du

mariage

veut que

son pouse. Seulement vous serez donc oblige de cette loi est rciproque Et quel est ce vous conformer aussi mon dsir. dsir? C'est que vous portiez le costume le plus

l'homme cherche

plaire
;

humble
sait

vous prendrez le mien et moi le vtre (on qu' cette poque les vtements des hommes

diffraient

comme on
oreille,

peu de ceux des femmes). La princesse, le pense bien, n'entendit point de cette
dsormais de soulever
la ques-

et s'abstint

tion.

Joinville apprit

un jour de Marguerite elle-mme

que

le roi

n'entendait point qu'elle s'engaget,

mme

envers Dieu,

mmoire et le ment revivre pour nous l'aimable reine qui fut, en somme, quel plus bel loge? la digne compagne de
,

sans son aveu. Ici encore la frache vif pinceau du bon snchal font vrai-

Saint-Louis

Le vent

s'leva si fort et
l'le

si

horrible qu'il nous

de Chypre. Les mariniers jetrent leurs ancres contre le vent et ne purent jamais arrter la nef jusques tant qu'ils en eussent apport cinq. Il fallut abattre les parois de la chambre du roi, et il n'y avait personne dedans qui y ost demeurer, de peur que le vent ne les emportt la mer. En ce moment le conntable de France, monseigneur Gilles le Brun, et moi, nous tions couchs
poussait avec force sur

dans

la

chambre du

roi; et

en ce

moment

la reine

26

SAINT LOUIS.

ouvrit la porte de la

chambre

et

pensa trouver

le roi

dans la sienne. Et je lui demandai ce qu'elle tait venue qurir elle dit qu'elle tait venue parler au roi pour qu'il promt Dieu quelque plerinage, ou ses saints, par quoi Dieu nous dlivrt de ce pril o nous tions car les mariniers avaient dit que nous tions en pril Madame, promettez de nous noyer. Et je lui dis
: ;
:

le

voyage monseigneur saint Nicolas de Varangville, et je vous suis garant pour lui que Dieu vous raSnchal, mnera en France, et le roi et vos enfants. fit-elle, vraiment je le ferais volontiers; mais le roi est si bizarre que s'il savait que je l'eusse promis

sans

lui, il ne m'y laisserait jamais aller. Vous ferez une chose, c'est que si Dieu vous ramne en France, vous lui promettrez une nef d'ar-

gent de cinq marcs, pour le roi, pour vous et pour vos trois enfants et je vous suis garant que Dieu vous ramnera en France; car je promis saint Ni;

colas

que

s'il

nous rchappait de ce
(i),

pril-l

o nous
la

avions t la nuit

je Tirais prier de Joinville


elle

pied et sans chausses. Et

me

dit

que pour

nef d'argent de cinq marcs


Nicolas, et
dis

elle la

promettait saint

me dit que je lui en fusse garant; et je lui que je le ferais volontiers. Elle partit de l, et ne tarda qu'un peu puis elle revint nous et me dit Saint Nicolas nous a garantis de ce pril; car le vent est tomb. Quand la reine (que Dieu absolve !) fut revenue en France, elle fit faire la nef d'argent Paris et sur
:
;

la

nef taient

le roi, la

reine et les trois enfants tout

(i)

La nuit prcdente,
et avait

le

navire avait heurt contre

un banc

de sable

couru grand risque d'un complet naufrage.

L'HOMME.
d'argent; le marinier,
le

Zl

mt,

le

gouvernail et

les

cordages, tout d'argent; et les voiles toutes cousues

de

fil

d'argent. Et la reine dit que la faon avait cot

Quand la nef fut faite, la reine me l'envoya Joinville pour la faire conduire jusques a Saint-Nicolas, et ainsi fis-je; et je lavis encore Saint-Nicolas quand nous menmes la sur du roi Haguenau, au roi d'Allemagne (i).
cent livres.
Il

y eut une circonstance capitale de


fit

la vie et

du

rgne de son poux o Marguerite, usant son tour

de son droit,

heureusement prvaloir

sa volont.

Ce

fut

quand
fit

saint Louis, voyant son

fils

en ge de

rgner,

part secrtement la reine de son inten-

tion de se faire religieux (telle fut peut-tre l'origine premire du pacte mentionn ci-dessus) et lui demanda son acquiescement ce pieux dessein. Marguerite le lui refusa et, loin de se rendre ses ins-

tances,

fit

valoir avec

force toutes les raisons qui

devaient

le

retenir sur le trne (2).

(1) Joinville, dition cite, 63o-633. p. (2) Cf. Historiens de France, t. lieu).

XX,

7 (Geoffroi de Beau-

CHAPITRE
LE PERE ET LE FRERE.

III

LES PRINCES ET PRINCESSES

DU SANG.

La reine Marguerite, ont


qu' un ge assez avanc

la vie se

prolongea jus-

mourut sons le rgne de son petit-fils, Philippe le Bel, le 2 1 dcembre 1 295) n'avait pas donn son poux moins de onze enfants.
(elle

L'an des

fils, Louis, prince de grande esprance, mourut, du vivant de son pre, l'ge de seize ans. C'est lui que le pieux roi, gravement malade Fontainebleau (avril 1258), avait dit cette belle parole Beau fils, je te prie que tu te fasses aimer du peuple de ton royaume; car vraiment j'aimerais mieux qu'un cossais vint d'Ecosse et gouvernt le peuple du royaume bien et loyalement, que si tu le gouvernais mal au vu de tous (1). L'hritage prsomptif passa au prince Philippe, de quatorze mois seulement plus jeune que son frre, et qui rgna sous le nom de Philippe III, avec le surnom de Philippe le Hardi. En ngligeant les en:

fants morts en bas ge, les

autres princes furent


les dsastres

Jean-Tristan, n

Damiette, pendant

(1) Joinville, dition

cik e, ai.
:

L'HOMME.

29

de la croisade d'Egypte, et qui, mari Yolande de Bourgogne, comtesse de Nevers, mourut sans postrit peu de temps avant son pre, le 3 aot 1270,

pendant

la croisade de Tunis; Pierre, comte d'Alenon, mari Jeanne de Chtillon, comtesse de

Blois et de Chartres, mort en 1^83, sans postrit; Robert, comte de Clermont en Beauvoisis, poux de

Batrix de Bourgogne,

dame de Bourbon,
la

et,

par suite

maison ducale de Bourbon, qui devait trois sicles plus tard, dans la personne de Henri IV, recueillir, du chef de Robert, la couronne de saint Louis. Les princesses furent Isabelle, marie Thibaut II, comte de Champagne, roi de Navarre; Blanche, qui pousa Ferdinand, prince hritier de Caslille; Marguerite, donne en mariage Jean, duc de Brabant, et Agns, pouse de Robert II, duc de Bourgogne. Au point de vue temporel, saint Louis tmoigna
de ce mariage, tige de
envers ses enfants la sollicitude d'un pre tendre,

comme

le

montrent

les

apanages dont

il

les

pourvut

et les brillantes

alliances qu'il leur procura.

On

a
le

remarqu ce propos qu'ils restrent tous dans monde. Il avait pourtant vivement dsir que
fille

sa ex-

Isabelle se

ft

religieuse et l'y avait


Il

horte tout spcialement.


tention,
fait

dans la inBlanche l'abbaye de Maubuisson. Il avait aussi caress l'espoir de voir ses fils Jean et Pierre se consacrer au service de Dieu dans les deux ordres qu'il chrissait le plus les
avait,

mme mme

lever sa

fille

Frres prcheurs

pour ordonn, presque ds leur naissance, que leur ducation serait confie aux Jacobins et aux Cordeliers de Paris, o il voulait que leur rsidence ft tablie aussitt qu'ils
et
les
et,

Frres mineurs,
il

leur en suggrer la pense,

avait

mme

2.

30

SAINT LOUIS.

auraient l'ge de raison. Mais,

comme

ses pieuses

esprances ne se ralisrent point, loin de se laisser


entraner par son zle au del des limites de son
autorit de pre et de roi,
il

sut justement et chrtien-

nement respecter

de ses enfants. Mais pour leur ducation chrtienne et pour l'avancement spirituel de leurs mes, il exera dans leur plnitude, par voie d'autorit ou de persuasion, ses
la lgitime libert

droits et ses devoirs paternels.


sir

Non

content de choi-

leurs matres,
qu'il
il

ils

les instruisit aussi

Avant

se coucht

en son

lit,

lui-mme. nous dit Joinlui, et

ville (i),

faisait

venir ses enfants devant

leur

rapportait les
sur de tels
faits

faits

des bons rois et des bons empe-

reurs, et leur disait qu'ils devaient prendre

exemple

hommes. Et
et

il

leur rapportait aussi les

des mauvais princes qui, par leur luxure et par

leurs rapines

leurs royaumes.

avaient perdu Et je vous rappelle ces choses, faisait-il, pour que vous vous en gardiez, afin que Dieu ne se courrouce pas contre vous. Il leur faisait apprendre leurs heures de Notre-Dame, et leur faisait dire devant lui leurs heures du jour, pour les accou,

par leur avarice

tumer
Il

our leurs heures

quand

ils

gouverneraient

leurs terres.

leur prchait surtout d'exemple en les associant

k ses

bonnes uvres

et

mme

quelques-unes des

pratiques, que l'on peut appeler transcendantes, de


sa charit.

Quand

l'Htel-Dieu de Compigne, qu'il

avait construit, fut prt recevoir les malades, le saint roi d'une
part,

raconte

le

Confesseur de

la

reine Marguerite (2), et monseigneur Thibaut, roi de

fi)

(a)

dition cite, 689. Historiens de France,

t.

XX,

p. 98.

L'HOMME.

31

Navarre, son gendre, qui l'aidait, d'autre part, sut un drap de soie portrent et mirent le premier pauvre malade qui fut mis en l'Htel-Dieu nouvellement

mirent en un lit nouvellement prpar, et le drap de soie en quoi il l'avaient port, et en ce mme jour monseigneur Louis, alors fils an de monseigneur saint Louis, et monseigneur Philippe, qui fut aprs lui noble roi de France, portrent et mirent aussi le second malade au dit HtelDieu et le mirent dans le second lit, et ainsi firent encore quelques autres barons qui taient l avec
fait, et le

laissrent sur lui

lui.
Il

tait

svre sur l'obissance qu'en sa


il

qualit de pre de famille et de roi

se jugeait

double due

par ses enfants. C'est ce dont tmoigne le bon snchal de Champagne en cette curieuse anecdote
:

Aprs ces choses monseigneur le roi appela monseigneur Philippe son fils, le pre du roi qui est prsent (Philippe le Bel), et le roi Thibaut, et s'assit l'entre de son oratoire, et mit la main terre, Asseyez- vous ici bien prs de moi, pour et dit Ah! sire, firent-ils, qu'on ne nous entende pas. nous n'oserions nous asseoir si prs de vous. Et il me

dit

Snchal, asseyez-vous ici . Ainsi fis-je, et si

prs de lui que


fit

ma

robe touchait
,

la

sienne. Et

il

les

asseoir aprs
fait,

moi

et leur dit

Vous avez

vrai-

ment mal
pas
et
fait

vous qui tes mes

fils,

et qui n'avez
;

du premier coup ce que je vous ai command gardez que cela ne vous advienne jamais. Et ils
(i).

dirent qu'ils ne le feraient plus

Isabelle de France, reine de Navarre,

femme de
Il

Thibaut,

tait la fille

prfre de saint Louis.

n'a-

(i) Joinville, dition cite, %"i~j.

32

SAINT LOUIS.
la vie monastique, haut rang que lui assurait son mariage, conserva les sentiments et s'adonna aux pratiques

vait

pu

la

dcider embrasser
le

mais, dans
elle

de la plus fervente pit. Le saint roi, qui connaissait son esprit de foi et de pnitence, n'hsita pas un jour lui faire un prsent qui, mme alors, n'et pas t sans doute du got de toutes les princesses. Le pieux roi, raconte le Confesseur de la reine Marguerite (i), envoya sa fille de Navarre deux ou trois botes d'ivoire, et au fond de ces botes il y avait un petitclou de fer, auquel il avait attach des chanettes de fer de la longueur d'une coude ou environ les chanettes taient encloses en chacune de ces botes, et la dite reine de Navarre s'en disciplinait et battait quelquefois, comme elle le dclara son confesseur quand elle approcha de la mort. Et le pieux roi envoya encore sa mme fille une ceinture de haire, large comme la paume de la main d'un homme, de
;

laquelle elle se ceignait quelquefois,


clara son confesseur au
cela, le

mme

comme elle dtemps. Et avec tout

pieux roi envoya la dite reine une lettre de sa main, en laquelle tait contenu qu'il lui envoyait par frre Jean de Mons, de l'ordre des Frres mineurs, alors confesseur de cette reine et quelquefois du pieux roi, une discipline enclose en
crite

chacune des botes, comme il est dit ci- dessus, et il la priait en celte lettre qu'elle se disciplint souvent avec ces disciplines pour ses propres pchs et pour les pchs de son chtif pre. L'affection qu'il avait pour Isabelle fit qu'il lui envoya, sous forme de lettre, des Enseignements crits de sa main, et il en composa galement, avec
(i) Historiens de

France,

t.

XX,

p. 85.

L'HOMME.
plus de soin encore, pour
:

33

le prince Philippe, hritier double monument o se reflte de sa couronne avec une incomparable fidlit l'me du saint roi. Dans une partie notable de leur teneur, ces deux

prcieux textes, ainsi qu'il est naturel, sont conus

en termes analogues

et quelquefois

presque identi-

ques. Mais on y trouve aussi, comme il convenait, des conseils spciaux, appropris la condition diverse de l'un et de l'autre enseign. Tels ces avis
Isabelle
:

Chre

fille,

obissez

humblement
les

votre

choses vous devez volontiers rendre chacun d'eux ce qui lui appartient cause de l'amour que vous devez avoir pour eux; et encore devezvous le leur mieux faire pour l'amour de Notre-Seigneur, qui l'a ainsi ordonn; mais contre Dieu vous
et votre

mari

pre et votre mre, dans


:

qui sont selon Dieu

ne devez obir personne. Chre fille, mettez si grande attention vous rendre parfaite en tout bien, que ceux qui vous verront et entendront parler de vous y puissent prendre bon exemple. Il me semble qu'il est bon que vous n'ayez pas trop grand surcrot de robes et de joyaux, selon l'tat o vous tes; mais il m'est avis qu'il vaut mieux que vous en fassiez vos aumnes, au moins de ce qui serait de trop et il m'est avis qu'il est bon que vous ne mettiez pas trop grand temps ni trop grande tude vous parer et atourner; et gardez bien que vous ne fassiez excs en votre toilette, mais en cela soyez plutt encline au moins qu'au plus (i). Entre les conseils donns Philippe et sur lesquels nous aurons mainte occasion de revenir, nous ne relverons en ce moment que celui-ci Aime
;

(i) Historiens de

France,

t.

XX,

p. 83.

34

SAINT LOUIS.
frres
et

tes

veuille

toujours leur bien

et leurs

bons avancements; tiens leur lieu de pre pour les enseigner en tout bien. Mais garde-toi, quelle que soit l'affection que tu aies pour aucun homme, que tu ne t'cartes de la justice, et ne fasses autrui chose que tu ne doives pas faire. (i) Telle avait t

prcisment la conduite de saint Louis envers le noble groupe des princes ses puns, qui avaient comme lui reu l'empreinte de la forte ducation et profit
des soins vigilants de la reine-mre. Les

de

la famille

royale, dit

M.

Elie Berger

(2),

membres demeuaf-

raient ensemble,

et c'tait

Blanche de Castille qui


famille, de

prenait soin d'eux.

Au

milieu des plus grandes

faires, elle resta toujours

mre de

mme

que Louis IX,


frre an.

roi de

France, ne cessa jamais d'tre

Le premier des

frres cadets

de saint Louis,
le

le

prince Robert, n en 12 16, auquel Louis VIII, par

son testament, avait lgu en apanage


tois, fut

comt d'Ar-

mari en 1237 Mathilde, fille de Henri II, duc de Brabant. C'tait le plus brillant, mais le moins
il

sage rejeton de cette belle ligne. Ds sa jeunesse,


avait manifest le got

du luxe, des belles armes et des beaux chevaux. La bravoure chevaleresque dont il tait dou avait quelque chose de fougueux et de tmraire. Sa bouillante valeur lui cota la vie et fut cause du grave chec subi par l'avant-garde de
l'arme chrtienne la journe de Mansoura
vrier i25o).
(8 f-

Son caractre affectueux

l'avait

rendu

particulirement cher saint Louis, pour qui l'annonce

soudaine de sa mort fut un coup cruel.

Alors vint

(1) (a)

Ouvrage

Bibliothque de l'Ecole des chartes, anne 187a, p. 436. cit, p. 207.

L'HOMME.
frre

35

Henri de Ronnay, prvt de l'Hpital, au


il

roi

qui avait pass la rivire, et

lui

baisa la

main tout
il

arme. Et
qu'il

le

roi lui

demanda

s'il

savait quelques
lui dit

nouvelles du comte d'Artois, son frre; et

en savait bien des nouvelles

car

il

tait certain

que son frre le comte d'Artois tait en paradis. H, sire, dit le prvt, ayez-en bon rconfort; car si grand honneur n'advint jamais roi de France comme il vous est advenu. Car pour combattre vos ennemis vous avez pass une rivire la nage, et les avez dconfits et chasss du champ de bataille, et pris leurs engins et leurs tentes, l o vous coucherez encore cette nuit. Et le roi rpondit que Dieu ft
ador de tout ce qu'il lui donnait et alors les larmes lui tombaient des yeux bien grosses (i). Alphonse de France, n le novembre 1220,
:

apanage du comt de Poitou par le testament de son pre. L'nergique et habile politique de Blanche de Castille lui assura le comt de Toulouse par son mariage avec Jeanne, fille de Raymond VII, stipul au trait de Paris (1229), accompli plus tard. Les ftes clbres Saumur par Louis IX, au mois de juin 1241, l'occasion de la majorit de son frre, auquel il venait de confrer l'ordre de chevalerie
avait t

ont fourni Joinville

qui y avait pris part, l'occa-

sion d'une vive peinture.

une grande cour Saumur en Anjou; vous tmoigne que ce fut la mieux ordonne que j'aie jamais vue. Car la table du roi mangeait, auprs de lui, le comte de Poitiers, qu'il avait fait nouveau chevalier la saint Jean et aprs le comte de Poitiers, mangeait le comte Jean de

Le

roi tint

et je fus l, et je

(1) Joinville, dition cite, a44

36

SAINT LOUIS.

Dreux, qu'il avait fait aussi nouveau chevalier; aprs le comte de Dreux, mangeait le comte de la Marche; aprs le comte de la Marche, le bon comte Pierre de Bretagne. Et devant la table du roi, vis--vis le comte de Dreux, mangeait monseigneur le roi de Navarre, en cotte et en manteau de satin, bien par d'une courroie, d'une agrafe et d'un chapeau d'or; et je tranchais devant lui. Devant le roi, servait manger le comte d'Artois son frre; devant le roi, tranchait du couteau le bon comte Jean de Soissons. Pour garder la table du roi, il y avait monseigneur Imbert de Beaujeu, qui depuis fut conntable de France, et monseigneur Enguerrand de Coucy et monseigneur Archambaud de Bourbon. Derrire ces trois barons, il y avait bien trente de leurs chevaliers, en cottes de drap de soie, pour les garder et derrire ces chevaliers il y avait une grande quantit de sergents, vtus aux armes du comte de Poitiers, appliques sur taffetas. Le roi avait vtu une cotte de satin bleu et sur la tte un chapeau de coton, qui lui seyait mal parce qu'il tait alors jeune homme (i)... De tous les fils de la reine Blanche, Alphonse de Poitiers, aprs ou avec saint Louis, fut celui qui tint le plus d'elle pour la droiture d'esprit et les qualits gouvernementales. Sans tre un saint comme son
;

frre, ce fut

un des princes

les plus

sages et un des
(2).

plus habiles administrateurs de son temps


le roi,

Aussi

dont il ne s'loignait gure, car il gouvernait ses domaines avec la plus exacte application personnelle, mais de loin et par correspondance, joignait-ii
(1) Joinville, dition cite, 93,
<j!\.
:

(2)

Cf. le
et

Louis

remarquable ouvrage d'Edgard Boularic Alphonse de Poitiers. Paris, 1870, in-8.

Saint

L'HOMME.

37

son affection pour lui une haute estime et une grande confiance. Quand saint Louis partit pour la croisade d'Egypte, o Alphonse devait l'accompagner, il lui permit de retarder d'un an son dpart, non seulement pour la consolation du cur maternel de Blanche de Castille, mais pour aider la rgente, qui la prsence de ce prince offrait un rel appui dans sa lourde tche, car elle ne pouvait avoir un conseiller plus capable de la bien seconder (i). De mme, lorsque le roi rsolut de prolonger son sjour en Orient, il renvoya en France le comte de Poitiers avec Charles d'Anjou, son plus jeune frre, pour assister Blanche dans le gouvernement du royaume, et, aprs la mort de leur mre, ce furent les deux frres du roi qui, jusqu' son retour, exercrent en ralit la rgence sous le nom du prince Louis, alors hritier du trne. Alphonse prsidait le conseil o se discutaient les affaires (2). Cependant saint Louis l'emmena dans sa croisade de Tunis et il mourut au retour (21 aot 1271) sans postrit. Ce n'est pas sans raison que Charles d'Anjou avait t associ son frre Alphonse dans les hautes marques de confiance eux donnes par saint Louis. C'tait, en effet, un homme des plus remarquables. N au mois de mars 1226, apanage en 1246 des comts d'Anjou et du Maine, son mariage (3i janvier 1246) avec Batrix, sur cadette de la reine Marguerite, lui valut le comt de Provence. Investi par le pape Clment IV (28 juin 1266) du royaume de Naples et de Sicile, il le conquit de haute lutte sur Manfred, fils naturel de l'empereur Frdric IL II y joignit
lie Berger, ouvrage cit, p. 370. Boutaric, ouvrage cit, pp. 87, 88. SAINT LOUIS.

(i]

38

SAINT LOUIS.

le

encore plus tard l'acquisition de droits ventuels sur royaume de Jrusalem et n'hsita pas porter ses
vues
taires,

sur

l'empire

de Constantinople.

Pleinement
sans scru

conscient de ses
il

rares qualits politiques et mili-

s'abandonnait,

comme on

le voit,

pule l'essor exagr d'une ambition forte et tenace

Plus entreprenant et plus hardi, mais moins sage* qu'Alphonse, il demeura bien au-dessous de la sain tet de Louis. Les traits intellectuels et moraux d?

Blanche

de Castille s'accenturent en

lui

jusqu'

devenir dfectueux. Croyant ardent


ret de

et sincre, chr-

tien zl, d'une pit solide et d'une admirable

pu-

murs, son
,

austrit n'tait pas aimable et


,

sa fermet

volontiers imprieuse et dure

devenait

parfois injuste et cruelle. Charles,


italien Villani (i), tait sage

dit l'historien

dans

les conseils,

brave
ca-

dans

les
Il

combats.
tait

Il

parlait peu,

ne

riait

presque

jamais.

chaste

comme un

religieux,

bon

tholique. Sa justice tait svre; son regard expri-

mait la fiert. Il dormait peu. Il tait gnreux l'gard de ses chevaliers, mais avide d'acqurir terres,
seigneuries, argent, d'o que cela vnt, pour fournir

ses entreprises et ses guerres.

Il

mprisait les

gens de cour,

mnestrels et les jongleurs. Dans ses dernires annes, son caractre fut encore assomles

bri par la catastrophe des

Vpres

siciliennes et par
Il mourut dimanche

d'autres revers

non entirement immrits.


le

au chteau de Foggia en Capitanate,


7 janvier 1295.

Eu gard au

caractre de Charles d'Anjou,


ait

il

n'est

pas surprenant que saint Louis

eu mettre en

(1)

Nous empruntons

cette citation
t.

M.

J.-A. Fe'lix Faure,

Histoire de saint Louis,

Il,

17S.

L'HOMME.
pratique surtout envers lui
la

39

fermet de justice qu'il

recommandait son fils Philippe. Il ne sacrifia, comme nous le verrons, son affection fraternelle aucun des droits de l'quit ou de l'autorit royale. Il s'tait galement conform par avance la recommandation de tenir lieu de pre ses frres pour les
enseigner en tout bien.
sociait ses

Comme
et

ses enfants,

il

les as-

ne se faisait pas faute, mme en des dtails familiers de conduite, de les avertir et de les rprimander. Comme on faisait un mur a l'abbaye de Royaumont, raconte le Confesseur de la reine Marguerite (i), le pieux roi qui demeurait alors en son manoir d'Asnires, qui est assez prs de ladite abbaye, y venait souvent pour our la messe et les autres offices, et pour visiter le lieu; et comme les moines sortaient, selon la coutume de leur ordre de Citeaux, aprs l'heure de tierce, pour se mettre au travail et porter les pierres et le mortier au lieu o l'on faisait le dit mur, le pieux roi prenait la civire et la portait charge de pierres et allait devant, et ainsi fit le pieux et un moine la portait derrire roi par plusieurs fois au temps devant dit, et aussi en ce temps le pieux roi faisait porter la civire par ses frres monseigneur Robert, monseigneur Alphonse et monseigneur Charles, et il y avait avec chacun d'eux un des moines dessus dits pour porter la civire d'un ct; et le saint roi faisait faire cette imme chose par d'autres chevaliers de sa compagnie. ;El parce que ses frres voulaient quelquefois parler Les moines 3t crier et jouer, le pieux roi leur disait gardent maintenant le silence et nous aussi le devons garder. Et comme les frres du pieux roi, ayant
;
:

bonnes uvres

(i) Historiens de

France,

l.

XX,

p. 87.

40

SAINT LOUIS.

fort

dant

charg leurs civires, voulaient se reposer penle chemin, avant d'arriver au mur, il leur disait
:

Les moines ne se reposent pas vous ne devez pas vous reposer.

et

vous non plus,

Un

jour, sur le navire qui, aprs le dsastre et la

captivit

d'Egypte, menait ensemble

le

roi et ses
:

frres en Syrie, la

rprimande
tais

fut plus
(i),

dure

Pen-

dant

six jours,

raconte Joinville

tandis que nous

fmes en mer, moi qui


il

malade, je m'asseyais
il

toujours ct du roi. Et alors


avait t pris, et

me

conta

comment
ranon
conter
fit
il

comment il

avait ngoci sa
il

et la ntre, avec l'aide

de Dieu. Et

me

comment

j'avais t pris sur l'eau; et aprs

me

dit

que je devais savoir grand gr Notre-Seigneur, quand il m'avait dlivr de si grands prils. Il regrettait beaucoup la mort du comte d'Artois son frre bien contreet disait que celui-l se ft cur, autant abstenu de le venir voir que le comte de Poitiers, et que rien n'et fait qu'il ne le ft venu
, ,

voir sur les galres.

tait
Il

se plaignait aussi

moi du comte d'Anjou, qui

sur sa nef, de ce qu'il ne lui tenait nullement

compagnie. Un jour, il demanda ce que le comte d'Anjou faisait; et on lui dit qu'il jouait aux tables avec monseigneur Gautier de Nemours. Et il y alla tout chancelant de la faiblesse cause par sa maladie-, et il prit les ds et les tables et les jeta dans la mer et se courroua trs fort contre son frre de ce qu'i s'tait sitt mis jouer aux ds. Mais monseigneu Gautier en fut le mieux pay; car il jeta en son giron
i

tous les deniers qui taient sur les tables (dont


avait

il

grande

foison), et les

emporta.

(i)

Edition cite, 44> 45.

L'HOMME.

41

Saint Louis eut aussi une sur, trs semblable

de caractre et de pit, la bienheureuse Isabelle, ne au mois de mars 1225, fondatrice avec le roi son frre du clbre monastre de Longchamps prs Paris, o elle mourut en odeur de saintet, le 23 fvrier 1270. Elle avait refus, malgr les instances
lui

du Pape lui-mme, les plus brillants mariages, pour se consacrer toute aux uvres de prire et de charit. Un jour qu'elle avait fait de ses propres mains une coiffe, saint Louis, qui aimait beaucoup sa sur, lui

demanda

cei

ouvrage avec

les plus gracieuses insla nuit.

tances pour s'en couvrir la tte pendant


elle le lui refusa,

en rpondant que

c'tait la

Mais premire
Dieu,

coiffe qu'elle avait faite et qu'elle la devait

puis elle l'envoya porter secrtement

une pauvre

malade dont elle avait soin (1). La mort d'Isabelle fut pour le roi une vive douleur, mais il la supporta en chrtien plein de rsignation, de foi et de zle. Il voulut assister aux funrailles de la pieuse princesse et se tint lui-mme a la porte de la clture monastique, afin que personne ne la franchit, sinon ceux qui avaient droit de le faire en vertu d'un bref de Clment IV. Il s'agenouilla et pria avec ferveur auprs du corps de sa sur, et aprs la crmonie, adressa lui-mme une exhortation aux religieuses de Longchamp, pour adoucir le chagrin que leur causait la perte de leur fondatrice et les assurer de sa protection (2). Isabelle de France est depuis le seizime sicle officiellement inscrite au nombre des bienheureux, en vertu d'une bulle du pape Lon X, date du 11 janvier i52i (3).
Bollandistes ,
11) 2) Cf.
t.

VI du mois

Tillemont, ouvrage

cit,

d'aot, p. 801. t.V, p. 117.

3) Bollandistes, loc. cit., p. 796.

CHAPITRE IV
L'AMI

ET

LE

MAITRE.

JEAN,

SIRE

DE

JOINVILLE.

l'entourage DE SAINT LOUIS.

L'amiti, ce sentiment si naturel et si doux l'homme, n'est pas plus exclu par la saintet que les affections de famille. Parmi les nombreux exemples qui le prouvent, il faut d'autant moins ngliger celui de saint Louis, que la hauteur de son rang lui permettait plus malaisment de goter cette joie. Il l'a eue pourtant, et son affection, paye de retour, pour

jeune snchal de Champagne, est l'un des traits touchants de son histoire, dont Jean, sire de Joinville, est insparable, au triple titre d'ami famile les plus
lier,

de tmoin et de biographe.
d'une faon certaine ds
;

Issu d'une famille seigneuriale, dont la puissance


est constate
la

premire

dans le haut rang des barons de Champagne et illustre aux croisades, Jean de Joinville naquit dans les premiers mois de l'anne 122D. Il
qui
s'tait leve,

moiti du onzime sicle


sicle suivant, au plus

ouvrit les yeux, dit

M. Gaston Paris

(1),

dans ce

(1) Jean, sire de Joinville, p. 9. (Extrait de V Histoire littraire de la France, tome XXXII.) Le savant acade'micien renvoie, comme l'une de ses sources princiDales, au livre de M. H.-

L'HOMME.

43

beau chteau de Joinville, qui voyait ses pieds la ville du mme nom et dominait au loin le cours de la Haute-Marne et tout le pays de Vallage. Par la mort de son frre an, puis de son pre, il se trouva investi, encore enfant, sous la tutelle de sa mre, du fief patrimonial et du grand office, devenu hrditaire dans sa famille, de snchal des comtes de Champagne.
Il reut l'ducation des jeunes chevaliers de son temps, de ceux du moins dont la jeunesse tait entoure de plus de soins.

Cette ducation, commenousl'expliqueM. Paris(i),


consista surtout

dans l'apprentissage de

la

profes-

monter cheval, bouhourder (2), s'exercer au maniement de la lance et de l'pe. Le


sion des armes
:

futur snchal de

Champagne

devait en outre se pr:

parer aux devoirs de sa charge


tre

elle consistait,

ou-

des fonctions militaires et surtout judiciaires imle

portantes, diriger
les

service intrieur

du

palais

dans

cours que tenait

du prince dans les tamment pour les repas, o


grande place
trancher
et

comte, et le service personnel cours auxquelles il assistait, nole

l'tiquette tenait

une

si

le

snchal avait l'honneur de


difficile

devant son matre, art

auquel

il

fallait s'initier. Joinville l'avait

appris de

bonne heure,

puisque, en 1241, g de seize ans, il remplit son office et trancha devant son seigneur, le roi de Navarre, la grande cour de

Saumur. Sa mre dut


la politesse le

lui

enseigner
toise,

les rgles
il

minutieuses de

courplus

dont

se piquait, jusque
le fidle

dans son ge

avanc, d'tre

et vigilant dpositaire. Elle

Franois Delaborde Jean de Joiwille et ville, suivi d'un catalogue de leurs actes:
:

les

seigneurs de Join-

(1) (2)

Ouvrage
Jouter.

cit, p.

11 et suiv.

44

SAINT LOUIS.

doute peu peu l'administration de manire le mettre en tat de les gouverner son tour et de se retrouver dans cet enchevtrement de droits et de juridictions, menant sans cesse des conflits et trs souvent des violences, qu'avait peu peu form le dveloppement du systme fodal qui avait pntr dans tous les rapports des hommes. Tout seigneur au moyen ge tait un juge ou du moins un jur constamment en rquisition le snchal de Champagne, qui prsidait d'ordinaire les assembles solennelles des grands jours de Troyes, devait connatre fond les coutumes qui
l'associa sans

ses fiefs, de

rgissaient le droit civil et le droit criminel

ce n'est

pas dans

il fallait qu'on s'en instruisait assister longtemps aux plaids et s'clairer par l'entretien etles conseils des gens expriments. Joinville tait n avec l'intelligence ouverte, l'observation nette, la mmoire prcise, le dsir de s'instruire et le sens du respect joint l'indpendance du caractre et de l'esprit. Il couta certainement beaucoup, comprit vite, retint bien et appliqua avec justesse. On peut sans doute penser de lui, ces premires annes de son entre en pleine activit, ce qu'il dit de saint Louis ses dbuts S'il se conduisait bien et habilement, ce n'tait pas merveille, car il faisait cela par le conseil de la bonne mre qui tait avec lui, par le conseil de qui il agissait, et par celui des prud'hommes qui lui taient demeurs du temps de son pre (i). Mais, dans cette ducation toute pratique et toute mondaine, se demande le mme savant, quelle place tenait l'instru-ction que nous appellerions proprement littraire? et voici la rponse que lui suggre l'-

les livres

(i) Cf. Joinville, dition cite, io5.

L'HOMME.
tudc attentive des
faits
; :

45

Joinville apprit certaine:

lui-mme nous possdons quelques mots tracs par lui au bas de cinq chartes de 1293, 1294, 1298, i3i2 et 1817, et l'criture, libre et hardie, n'indique nullement une main peu accoutume crire. Pour la mise au net de ses ouvrages, Joinville employait toutefois des copistes de profession, et cela se comprend facilement quand on songe aux conditions de rgularit et de lisibilit qui taient requises en ce cas. Il est bien probable aussi qu'il a dict, et non crit lui-mme, c'tait l'usage de tout laque mais il ses ouvrages n'prouvait aucune difficult crire ou lire. Apprendre lire, au moyen ge, c'tait apprendre tout au moins quelque peu de latin, car c'est dans des livres latins qu'on a pel jusqu'au dix-huitime sicle le futur chevalier parait mme avoir pouss un peu plus loin ses tudes sur ce point il cite dans ses Mmoires quelques bribes de latin, non seulement des dbuts de prires ou d'hymnes que tout le monde pouvait retenir, comme Miserere mei Deus, Esto Domine, Te Deum laudamus, Ad te levavi animant meam, Veni creator Spiritus, mais mme une ligne entire du psaume CIV toutefois on ne voit gure qu'il ait lu de livres, pieux ou profanes, crits en latin. Quant aux livres franais, qui, ds sa jeunesse, taient nombreux et qui se multiplirent beaucoup durant sa longue vie, un esprit aussi curieux et aussi amateur de distractions que le sien dut assurment profiter des moyens qu'ils lui donnaient de s'instruire et de se rcrer; mais on ne trouve dans ses crits que peu de traces de ses lectures Venu jeune la cour de Thibaut le Chansonnier , il dut se faire initier, lui qui ne ddaignait pas la socit des femmes
lire et crire
il

ment

crivait volontiers

46

SAINT LOUIS.

cet art de composer, paroles et musique, des chansons d'amour ou des chansons satiriques qui y tait si florissant; mais, s'il s'y essaya, il ne nous est par-

venu aucun de ses essais (i). Au got de l'instruction et des lettres, plus vif que ne le comportait une ducation faiblement lettre, Joinville ajoutait un got dclar pour les beaux-arts,
qui se manifeste a plusieurs traits, dit M. Paris, chez ce reprsentant accompli de la haute socit du

treizime sicle.

Il fit

faire

sous ses yeux l'illustration

de son ouvrage sur le Credo, a laquelle il attachait autant de prix qu'au texte, et s'occupa certainement
avec non moins de soin de celle du manuscrit de ses

Mmoires;

il fit

excuter des peintures a sa chapelle


l'glise

de Saint-Laurent, des verrires


Bien des annes aprs,
plaisir les
il

de Blcourt.

se rappelle avec

un

vrai

de bon or fin qu'il a vues sur des joyaux orientaux; il admire et dcrit le magnifique ex voto que la reine Marguerite le chargea
belles vignettes

de porter Saint-Nicolas de Varangville.

Il

aime
et

la

musique,
leurs
qu'il

et a

gard le souvenir charm des


qu'il entendit
et gracieuses

trois

mde

ntriers

d'Armnie

Jaffa,
.
Il

douces

mlodies

est vrai

n'a

pas moins d'admiration pour les merqu'ils

veilleux sauts

excutaient.

Joinville fut lev

dans une profonde et salutaire hail

bitude de

la foi et

des pratiques chrtiennes, et

se

plut dvelopper et clairer sa religion par la rflexion et par de frquents entretiens avec les ecclsiastiques instruits

que

sa situation

ou

les

circons-

tances de sa vie mirent avec lui en rapports familiers.


(i) M. Paris ajoute pourtant qu'il n'est pas trop tmraire de lui attribuer une chanson de circonstance, compose'e Acre en 1200 . Ouvrage cite', pp. i5 et 36-37-

L'HOMME.

47

Saint Louis ne contribua pas peu fortifier ses con-

naissances cet gard et exciter son zle. C'est sous


celte
ville

sainte influence

que pendant son sjour


il fit

la

d'Acre, en ia5o et i25i,


la

uvre d'aposto-

lat

par

composition, l'usage des laques, d'un

commentaire parfois loquent du Credo a l'aide des symboles et des prophties, ouvrage illustr de peintures, afin que l'effet en ft double sur les mes et profitt mme aux illettrs, et dont l'ide n'est pas sans analogie avec celle d'une sorte de catchisme figures Vous pouvez voir ci-aprs peints et crits les
:

de notre foi par lettres et par images... Frre Henri le Tyois, qui fut trs grand clerc, dit que nul ne pouvait tre sauv s'il ne savait son Credo. Et moi, pour exciter les gens croire ce dont ils ne se pouvaient dispenser, je fis premirement faire cette uvre en Acre aprs que les frres du roi en furent partis, et avant que le roi allt fortifier la cit de Csare en Palestine (i). La foi et la pit du bon snchal, si sincres et si solides qu'elles fussent, ne s'levrent
articles

pourtant pas jusqu' l'asctisme

avec des

murs

trs

pures

demeura toujours d'un temprament extrmement laque et seigneurial, non sans quelque pril

vention et quelque pointe inconsciente de malignit

mondaine
moines,

et fodale contre les dvots, les clercs, les

les prlats et la

cour de Rome. Les dmls


et

temporels, sans cesse renaissants, qu'il eut avec lab-

baye de Saint-Urbain, voisine de son chteau,


les torts paraissent

bien avoir t assez souvent de son


qui ne l'empchait pas d'ailleurs

ct

(2),

l'entretinrent dans cette disposition natu-

relle et hrditaire,

[i) Joinville ,

(a) Cf.

dition cile, 770, 777. Gaston Paris, ouvrage cit, pp. 61, 62.

48

SALNT LOUIS.
:

un fils soumis de l'Eglise Nous devons croire la sainte Eglise de Rome, et devons croire aux commandements que le Pape et les prlats de la Sainte glise nous font, et faire les pnid'tre au spirituel

tences qu'ils nous enjoignent


intrts,

(i).

Ses droits,
il

ses
tait

ses prtentions de seigneur saufs,


la

mme
les

prt tmoigner

plus tendre vnration pour

prtres et les religieux que sa critique

un peu

svre avait jugs dignes de leur caractre sacr, et


il

consentait volontiers soumettre toute

la

grandeur

mondaine la saintet reconnue. Selon M. Gaston Paris (2), rsumant les principaux traits du caractre de
Joinville,
il

tait

naturellement franc et gai,

il

avait

mais d'une porte borne, peu propre aux combinaisons compliques et peu accessible aux ides de quelque tendue il tait droit,
l'esprit vif, alerte et ouvert,
;

loyal, fidle ses devoirs privs

comme

ses devoirs

publics, toujours juste dans ses intentions, quoique

capable de se laisser influencer par la passion il tait indpendant par sa nature, disant ce qui lui venait l'esprit, raisonneur, causeur et mme un peu bavard; il aimait il ne manquait pas de confiance en lui-mme assez faire des leons aux autres, mais ne refusait pas d'en recevoir enfin il tait parfaitement bon, et il avait le cur tendre, charitable, fait pour l'amiti et les affections de famille. Ce fut la croisade que se noua le lien immortel
;

qui unit Joinville saint Louis. Le snchal avait t

dtermin
par
le

cette lointaine et prilleuse expdition

plus pur zle chrtien. Pendant leur sjour


le roi,

Chypre,

inform que Joinville avait dj pres-

(1)

Joinville, dition cite, $ 829.

(2)

Ouvrage

cit,

pp. 18, 19.

L'HOMME.

49

que puis les ressources qu'il s'tait procures avant son dpart, le prit ses gages pour une anne moyennant la somme de deux mille livres tournois. Le jeune baron champenois dbarqua l'un des premiers devant Damiette, en face de l'ennemi, prit une part active aux oprations qui suivirent et dploya une grande bravoure la journe de Mansoura. La dfense hroque d'un pont jet sur un ruisseau driv du Nil prserva peut-tre le roi et son corps de bataille d'tre envelopp par l'ennemi. Nous vnmes un ponceau qui tait sur le ruisseau et je dis au conntable que nous demeurassions pour garder ce ponceau; car si nous le laissons, ils se jetteront sur le roi par de et si nos gens sont assaillis de deux cts, ils pourront bien succomber . Et nous fmes ainsi... Tout droit nous qui gardions le ponceau vint le comte Pierre de Bretagne, qui venait tout droit de devers Mansoura, et tait bless d'un coup d'pe au visage, en sorte que le sang lui tombait dans la bouche. Il tait sur un cheval bas bien membre; il avait jet ses rnes sur l'aron de sa selle et le tenait deux mains, de peur que ses gens qui taient derrire, qui le pressaient fort, ne le fissent aller plus vite que le pas. Il semblait bien qu'il les prist peu car quand il crachait le sang de sa bouche, il disait trs souvent H bien par le Chef-Dieu avezvous vu de ces goujats? A la fin de son corps de bataille, venait le comte de Soissons et monseigneur Pierre de Neuville, que l'on appelait Caier, qui avaient essuy assez de coups cette journe. Quand il furent passs, et que les Turcs virent que nous gardions le pont, ils les laissrent, et aussi quand ils virent que nous avions le visage tourn
; ;
:
! !

50

SAINT LOUIS.

vers eux. Je vins au comte de Soissons, dont j'avais

pous

la

cousine germaine, et
si

lui dis

Sire, je

vous demeuriez garder laissons le ponceau, ces car si nous ponceau ce Turcs, que vous voyez ici devant nous, se lanceront par l; et ainsi le roi sera assailli par derrire et par
crois que vous feriez bien
;

je

devant . Il me demanda si en cas qu'il demeurt, demeurerais aussi et je lui rpondis Oui, bien volontiers . Quand le conntable out cela, il me dit que je ne partisse pas de ljusques tant qu'il revnt,
;

et qu'il

nous

irait

qurir du secours.

Nous
il

tions tout couverts des traits des Turcs.

Or

advint que je trouvai une veste rembourre


:

d'toupes un Sarrasin

je tournai le ct
la veste,

fendu vers

moi,

et

fis

un bouclier de
je

qui

me

rendit

grand service; car

ne fus bless de leurs traits qu'en cinq endroits, et mon roussin le fut en quinze endroits. Or il advint aussi qu'un mien bourgeois de Joinville m'apporta une bannire mes armes, avec un fer de lance; et toutes les fois que nous voyions qu'ils pressaient les sergents, nous leur courions
sus, et

ils

s'enfuyaient.

Le bon comte de Soissons, au point o nous en tions, plaisantait avec moi et me disait Snchal,
:

laissons huer cette canaille


(c'tait

car par la CoifFe-Dieu

moi,

son juron) nous en parlerons encore, vous et de cette journe dans les chambres des dasoir,

mes.

Le

au

soleil

couchant,
pied du

le

amena
mettre
et

les arbaltriers

roi, et ils se

conntable nous rangSarrasins virent


ils

rent devant nous;


le

et

quand
le

les

pied l'trier des arbaltes,

s'enfuirent

nous

laissrent.

Et alors

conntable

me

dit

Snchal, voil qui est bien;

maintenant allez-vous-

L'HOMME.

51

roi, et ne le quittez plus jusques tant descendu dans son pavillon. Sitt que je vins au roi, monseigneur Jean de Valry vint lui Sire, monseigneur de Chtillon vous et lui dit prie que vous lui donniez l'arrire-garde. Et le roi le fit trs volontiers, et puis se mit en chemin. Pendant que nous nous en venions, je lui fis ter son heaume, et lui baillai mon chapeau de fer pour qu'il
le

envers

qu'il sera

et de

l'air (i).

Joinville eut sa large part des souffrances et


prils

des

dont furent qui survcurent


la

chrtienne et
le trait

ceux des barons la dsastreuse retraite de l'arme captivit qui en fut la suite. Aprs
assaillis le roi et
fit

conclu avec l'ennemi, Joinville


ainsi dire, ses cts.
(2),

la traver-

se de Damiette Acre sur le navire


et,

mme du
fut alors,

roi
dit

pour
Paris

Ce

M.

que la sympathie, qui avait sans doute dj en France rapproch ces deux hommes, dont l'un, infrieur en ge et en vertus, tait si bien fait pour comprendre l'autre et l'aimer, sympathie qui avait d se fortifier pendant le long sjour en Chypre et dans les preuves de la campagne d'Egypte, se changea en une vritable amiti, qui persista, jusqu' la fin de sa longue existence, dans le cur de celui
prdesressemblances et les diffrences de leurs caractres, par les qualits et par les imperfections du jeune snchal, celles-l vraiment attrayantes au cur du pieux roi, celles-ci
qui survcut.
tin l'affection

Joinville semblait

comme

de saint Louis par

les

qui lui donnaient occasion, selon la tournure doctrinale de son esprit, de les reprendre avec

un

sourire.

(1) Joinville, (a)

dition cite, 236-238, 2/|i-243.


cit, p. 34.

Ouvrage

52

SAINT LOUIS.
droite et

Ce qui gagna surtout l'me profondment


loyale de saint Louis, ce fut la sincrit

hardie de

cette nature franche et ouverte, laquelle n'tait pas

messante, sans franchir les bornes d'un respect qui une pointe de alla d'abord jusqu' la vnration
,

malice
taient

tudes

de Joinvillc pour la gravit de nature et l'austrit d'habide son royal ami comme un vit rayon
et

d'espiglerie.

Les

saillies

d'innocente gaiet.

Leur mutuel attachement

se

resserra de plus en

plus par leurs relations constantes et familires pen-

dant leur sjour de quatre ans en Syrie. Non seulement le roi renouvela le contrat de gages conclu h Chypre, mais par un acte dat de Jaffa, au mois d'avril 1253, il accorda au snchal de Champagne,

en considration de ses services, une rente annuelle et hrditaire de deux cents livres tournois, en raison de laquelle Joinville devint son vassal direct et, comme on disait, son homme-lige. C'est bord du navire royal que celui-ci fit la traverse du retour en France et, la suite d'un accident qui aurait pu avoir de funestes consquences, ce fut lui que saint Louis confia la mission de confiance de surveiller l'extinction des feux.

Avant que nous vinssions


la reine,

terre,

aventure nous advint en mer, qui fut


des bguines de
reine,

quand

elle

une autre qu'une eut couch la


telle,

ne prit pas garde, et jeta l'toffe de quoi elle avait la tte entortille, auprs del pole de fer o la chandelle de la reine brlait; et quand elle fut alle coucher dans la chambre au-dessous de la chambre de la reine, l o les femmes couchaient, la chandelle brla tant que le feu prit l'toffe, et de l'toffe il prit aux toiles dont les habits de la reine taient couverts

L'HOMME.

53
elle

Quant

la

reine

s'veilla,

vit la

chambre
et

tout embrase de feu,

et sauta

du

lit

toute nue,

mer, et prit les dans la chataient qui toiles et les teignit. Ceux le feu Je Le feu loupe crirent demi-voix levai la tte, et vis que l'toffe brlait encore flambant
prit l'toffe et la jeta tout

en feu

la

tout clair sur la mer, qui tait trs calme. Je revtis

ma cotte
les

au plus tt que je pus,


assis la,

et allai

m'asseoir avec
coutait

mariniers.

Tandis que j'tais

chait devant moi, vint


veill, et qu'il avait

moi

et

mon cuyer, qui me dit que le roi

demand l o j'tais. Et je lui que vous tiez dans les chambres; et le roi me dit Tu mens. Tandis que nous parlions l, voil matre Geoffroi, le clerc de la reine, qui me dit Ne vous effrayez pas, car il est ainsi advenu. Et
avais dit
:
:

je lui dis

Matre Geoffroi, allez dire

la reine
l'a-

que

le roi est veill, et qu'elle aille

vers lui pour

paiser.
le conntable de France et monchambellan et monseigneur Gervais le panetier dirent au roi Qu'y a-t-il eu cette nuit, que nous oumes parler de feu? Et je ne Ce pourrait bien dis mot. Et alors le roi dit tre par malaventure de quoi le snchal est plus discret que je ne suis; et je vous conterai, dit le roi, ce qui est cause que nous faillmes tre tous brls

Le lendemain,
le

seigneur Pierre

cette nuit.

Et

il

leur conta

Snchal, je vous

comment ce fut, et me dit commande que vous ne vous


:

couchiez pas dornavant jusques tant que vous ayez teint tous les feux de cans, except le grand feu
qui est en la soute de la nef. Et sachez que je ne

me

coucherai pas jusques tant que vous reveniez

54

SAINT LOUIS.
fis-je

moi. Et ainsi

tant

que nous fmes en mer;

et

quand

je revenais, alors le roi se couchait (i).

De

retour en France, Joinville reprit l'administra-

tion de ses

tions la cour

domaines et l'exercice de ses hautes foncdu comte de Champagne. Mais ces occupations, dit M. Paris (2), ne l'empchaient pas de se rendre fort souvent Paris. Sa charge l'obligeait d'y accompagner son seigneur certaines occasions solennelles il fit ainsi son office aux noces de Philippe, fils an du roi, en 1262, et aux ftes de la chevalerie du mme prince la Pentecte de 126^. Il eut en ces deux circonstances une petite dception aux banquets donns par le comte de Champagne, le snchal avait droit aux cuelles qui avaient servi, et ce n'tait pas un profit ngliger, puisqu'il s'agissait, au moins en grande partie, de plats et bassins d'argent; aprs ces deux ftes, il avait rclam celles qui garnissaient la table de son seigneur, mais on lui avait rpondu qu'elles appartenaient au roi de France et que le snchal de Champagne n'y avait aucun droit... Mais ce n'tait pas seulement la suite du comte de Champagne que Joinville venait Paris. Il tait devenu, comme on l'a vu, l'homme du roi, et
:

saint Louis l'avait attach

son conseil

il

prenait

part et au gouvernement du
nistration de

royaume

et

l'admi-

la justice. Il tait de ceux qui jugeaient les plaids de la porte, qu'on appelle main-

tenant les requtes et qui entouraient


soit soit

le roi quand, dans sa chambre ou dans son jardin du palais, sous le chne de Vincennes, que nous ne conna-

1) Joinville,

dition cite, 645-649cit, p.

2)

Ouvrage

^9 et suiv.

L'HOMME.

55

irions pas sans le charmant rcit du snchal, il prononait en dernier ressort sur les cas qui lui avaient

ou dont les parties appelaient. Joinville nous a indiqu lui-mme plusieurs occasions o il se trouvait dans le conseil du roi... Les fonctions qu'il remplissait dans les conseils du roi ou le besoin de s'occuper de ses propres aft rservs
faires n'taient

pas les seuls motifs qui attiraient

si

souvent Joinville Paris, Corbeille, Poissy, Fontainebleau, Reims ou Orlans. Le roi le voyait toujours avec plaisir et lui donnait des marques d'affection tout fait exceptionnelles. C'est dans ces vi-

du snchal que Louis l'interrogeait sur sa faon de comprendre Dieu, sur son horreur pour le pch, sur les uvres pies qu'il pratiquait, s'efforant tousites

jours de
tion
,

le faire

progresser dans

la

voie de la perfecles

lui

recommandant d'honorer
auprs

saints,

nos
le

mdiateurs

de Dieu

ou

lui

enseignant

moyen

assur d'tre honor dans ce

monde

et sauv

dans l'autre. Le pieux roi continuait ainsi l'enseignement affectueux commenc par lui durant la croisade au profit de son jeune ami, et o sa sollicitude descendait quelquefois des conseils agrablement mls de morale et d'hygine. Il me demanda en Chvpre pourquoi
je

ne mettais pas d'eau dans mon vin et je lui dis que la cause en tait aux mdecins, qui me disaient que j'avais une grosse tte et un froid estomac, et que je ne pouvais m'enivrer. Et il me dit qu'ils me trompaient; car si je ne l'apprenais en ma jeunesse et que je le voulusse tremper en ma vieillesse, les
;

gouttes et les maladies d'estomac

me

prendraient,

si

bien que jamais je n'aurais de sant; et si je buvais le vin tout pur en ma vieillesse je m'enivrerais tous
,

5t3

SAINT LOUIS.
et c'tait trop laide

les soirs;

chose un vaillant
tel

homme

de s'enivrer (i). tre moralis de faon

si

aimable par un roi


et

que saint Louis, c'tait

un honneur

un avantage

dont Joinville sentait tout le prix. Il n'tait pas fch toutefois, nous l'avons dj not, de trouver l'occasion de moraliser un peu son tour, et la candeur
parfaite

de son royal

ami

n'hsitait

pas,

le

cas

chant, lui donner raison et profiter de ses avis. Le bon snchal nous en a rapport avec un sensible
plaisir

un curieux exemple Le roi dbarqua au chteau d'Hyres, ainsi que la reine et ses enfants. Tandis que le roi sjournait Hyres afin de se procurer des chevaux pour venir
:

en France, l'abb de Cluny, qui depuis fut vque d'Olive, lui fit prsent de deux palefrois qui vaudraient bien aujourd'hui cinq cents livres, un pour lui et l'autre pour la reine. Quand il lui eut fait ce Sire, je viendrai deprsent, alors il dit au roi main vous parler de mes affaires. Quand vint le lendemain, l'abb revint; le roi l'out trs attentivement et trs longuement. Quand l'abb fut parti, je Je vous veux demander, s'il vins au roi et lui dis
:
:

vous

vous avez ou plus dbonnairement l'abb de Cluny, parce qu'il vous donna hier ces deux
plat,
si

palefrois.
Vrai Le roi pensa longuement, et me dit Sire, fis-je, savez-vous pourquoi je ment oui. Pourquoi? fit-il. vous ai fait cette demande? Sire, fis-je, c'est parce que je vous donne avis et conseil que vous dfendiez tous vos conseillers jurs, quand vous viendrez en France, de rien prendre de

(j) Joinville, dition cite, 3.

L'HOMME.

57

ceux qui auront


certain,
s'ils

affaire par devant vous; car soyez prennent, qu'ils en couteront plus vo-

ceux qui leur donneque vous avez fait pour l'abb de Cluny. Alors le roi appela tout son conseil, et leur rapporta aussitt ce que je lui avais dit; et ils lui dirent que
lontiers et plus attentivement

ront, ainsi

je lui avais

La
rait

familiarit

donn un bon conseil (i). un peu hardie de Joinville ne

se seli-

pas d'ailleurs aventure au-del de certaines

mites.

Elle rapprochait la distance entre le sn-

chal de

Champagne

et le roi

de France

mais ne

la

supprimait pas. Saint Louis ne l'aurait pas permis.

Sa bont naturelle et acquise tait contenue par un grand sentiment de dignit, de prudence et de dlicatesse royale. SaintLouis, remarqueM.GastonParis (2), tait extrmement rserv sur certains points Joinville s'tonne et se plaint de ce que, pendant cinq ans qu'ils avaient vcu l'un prs de l'autre, le roi ne lui et jamais dit un mot de la reine ni des enfants qu'elle lui avait donns; et, ajoute-t-il avec sa franchise ordinaire, ce n'tait pas une bonne manire, ainsi
:

qu'il

me

semble, d'tre tranger sa


plus

femme

et ses

enfants. C'tait plutt l'gard de ses confidents,

mme

les

chers, que saint Louis se

faisait

tranger sur des sujets qu'il croyait trop dlicats

pour en parler librement. De son ct, le snchal ne se faisait pas faute de maintenir l'indpendance de ses jugements et de sa conduite. Il en donna nettement la preuve pour la croisade de Tunis. Saint Louis dsirait vivement l'y emmener avec lui. Il advint que le roi manda tous

1) Joinville,

dition cite, 655, 656.


cit, p. 43. Cf. Joinville, dition cite,

(2)

Ouvrage

5g4-

58

SAINT LOUIS.

ses

prs de

barons Paris pendant un carme. Je m'excusai lui pour une fivre quarte que j'avais alors et
qu'il

le priai

me

voult bien dispenser; et

il

me

manda
il

qu'il voulait

avait l

absolument que j'y allasse, car de bons mdecins qui savaient bien gurir

de

la fivre quarte...

beaucoup press par le roi de France et le Navarre de me croiser. A cela je rpondis que, tandis que j'avais t au service de Dieu et du roi outre-mer, et depuis que j'en revins, les sergents du roi de France et du roi de Navarre m'avaient dtruit et appauvri mes gens, tellement que le temps ne serait jamais o moi et eux n'en valussions pis. Et je leur disais ainsi, que si j'en voulais faire au gr de Dieu, je demeurerais ici pour aider et dfendre mon peuple; car si je mettais mon corps en l'aventure du plerinage de la croix, l o je voyais tout clair que ce serait pour le mal et dommage de mes gens, j'en courroucerais Dieu, qui mit son corps

Je fus

roi de

pour sauver son peuple... Ils firent un grand pch ceux qui lui conseillrent le voyage, dans la grande faiblesse l o son corps tait; car il ne pouvait supporter d'aller en char, ni de chevaucher. Sa faiblesse tait si grande, qu'il souffrit que je le portasse dans mes bras depuis l'htel du comte d'Auxerre, l o je pris cong de lui, jusques aux Corde liers (i) .

On

croit voir Joinville,

cette dernire entrevue,

portant aussi dlicatement que possible dans ses bras de bon gant (il avait prs de six pieds) le corps ex-

Tunis, et auquel

tnu de son saint ami, qui ne revint pas vivant de il survcut prs d'un demi-sicle.
Joinville, dition cite, 73o, 734, 735, 737.

(i)

L'HOMME.

59

En

1282, il fut l'un des tmoins entendus dans l'enqute pour la canonisation, et il exprima avec nergie
cette conviction

que

jamais
.

il

n'avait

vu

homme
lui

plus orn de plus grande perfection de tout ce qui

peut tre vu en
revenir en

homme

Alors sans doute

dut

mmoire la plaisante saillie qui lui tait chappe en Syrie un jour, comme il s'tait charg d'introduire auprs du roi une troupe de plerins
armniens

De marche en marche, nous vnmes aux


l

sables

camprent. En ce lieu vint moi une grande troupe de la Grande Armnie, qui allait en plerinage en Jrusalem, en
d'Acre,

le

roi et l'arme

payant un grand tribut aux Sarrasins qui les conduisaient. Par un truchement qui savait leur langage et le ntre, ils me firent prier que je leur montrasse
le saint roi .

J'allai au roi l o il tait assis en un pavillon, appuy au mt du pavillon; et il tait assis sur le

sable, sans tapis et sans nulle autre chose sous lui.

Je lui dis

de

la

Sire, il y a l dehors une grande Grande Armnie qui va en Jrusalem;


:

foule
et ils
;

me prient, sire, que je leur fasse voir le saint roi mais je ne dsire pas encore baiser vos os. Et il rit aux clats, et me dit que je les allasse qurir; et ainsi
fis-je (1).
Il eut la joie, en 1297, de voir confirmer authentiquement par l'Eglise l'aurole attribue dj par l'opinion publique son royal ami du vivant de celuici. Il trouva, toutefois, dans sa vnration enthou-

siaste et selon sa thologie

celte aurole aurait mrit

un peu superficielle, que un rayon de plus. Il

(1)

Joinvillej dition cite, 565, 566.

60

SAINT LOUIS.

qu'on ne fit pas assez pour lui, mit pas au nombre des martyrs, pour les grandes peines qu'il souffrit au plerinage de la croix, par l'espace de six ans que je fus en sa compagnie, et parce que surtout il imita Notre-Seigneur au fait de la croix. Car si Dieu mourut en
semble,
dit-il (i),

me

quand on ne

le

croix, aussi

Tunis.

il

Comme

fit-il

car

il

tait crois

le

rappelle

quand il mourut M. Gaston Paris (2),


du corps, qui
les

tint assister la leve solennelle

eut lieu le 25 aot 1298; le frre Jean de Samois,

qui

fit

le

sermon,

cita le trait

de loyaut envers

Sarrasins, dont Joinville avait fait le rcit. Et ne

ici tel

croyez pas que je vous mente, ajouta-t-il, car je vois homme qui me l'a tmoign sous serment
;

et

il

dsignait le snchal, sur qui tous les regards

se portrent, et qui dut prouver

une vive motion. L'image de saint Louis et de leur amiti, plus forte que la mort, se prsenta une nuit son esprit et son cur sous une forme expressive, dont il nous a fait le rcit touchant Je veux encore ci-aprs dire de notre saint roi des choses qui seront son honneur, que je vis de c'est savoir qu'il me semblait en lui en dormant mon songe que je le voyais devant ma chapelle
:

Joinville; et

il

tait, ainsi qu'il

me

semblait, merveil-

leusement joyeux et aise de cur; et moi-mme j'tais bien aise parce que je le voyais en mon chSire, quand vous partirez teau, et je lui disais d'ici, je vous hbergerai en une mienne maison sise en un mien village qui a nom Chevillon. Et il me Sire de Joinville, rpondit en riant, et me dit
:

<c

1)

dition

a)

Ouvrage

cite, 5. cit, p. 56.

L'HOMME.
sur

la foi

61

que

je vous dois, je

ne dsire point
mis

sitt

partir d'ici.

Quand

je m'veillai, je

me

penser; et
lui

il

me

semblait qu'il plaisait Dieu et

que

je l'h-

bergeasse en
lui ai tabli
l

ma

chapelle, et ainsi ai-je fait; car je

en l'honneur de Dieu et de lui, o l'on chantera jamais en l'honneur de lui; et il y a une rente tablie perptuit pour ce faire. Et j'ai racont ces choses monseigneur le roi Louis (i), qui est hritier de son nom; et il me semble qu'il ferait au gr de Dieu et au gr de notre
autel saint roi Louis,
s'il

un

se procurait des reliques

du

vrai

corps saint, et les


son autel

envoyait

la

dite

chapelle de

Saint-Laurent Joinville, pour que ceux qui viendront y eussent plus grande dvotion (2).

Ce pieux dsir ne parat pas avoir t exauc. Mais on ne peut douter qu' dfaut de reliques, le souvenir de son saint ami, de leurs relations familires, de leurs conversations fertiles en traits difiants, n'ait t le
la

plus cher souvenir de Joinville et

consolation d'une longue et verte vieillesse, gn-

proccupations ni de chagrins ni

ralement respecte, mais qui ne fut exempte ni de mme de querelles et de procs. La dcadence de l'aristocratie seigneuriale en face du pouvoir grandissant et de jour en jour plus absolu de la monarchie captienne, entrane
par les lgistes csariens, ses conseillers, mais aussi

mme de son autorit et par le temprament national, loin des bornes respectes et de l'quilibre maintenu par saint Louis la politique
par l'exercice
;

sans scrupule et les attentats de Philippe

le

Bel furent,

(1) Louis le Hutin, roi de Navarre, puis (a) Joinville, e'dition cite'e, 766, 767.

de France,
4

&2

SAINT LOUIS.

pour le vieux snchal, devenu de jour en jour davantage le survivant d'une poque disparue, des causes de regrets douloureux et des sources d'amertume. Il s'en consolait par l'vocation frquente du temps de sa jeunesse et des hommes d'autrefois, que dominait la sublime figure du roi et du saint qui l'avait aim, et ct duquel il avait rempli lui-mme avec honneur son personnage.
selon de notables indices,
Il

s'tait livr

d'assez

habitude de

faire part

haute socit

qu'il

bonne heure l'agrable son entourage, et aussi la frquentait, dans les causeries

, de ses souvenirs, de de ses aventures d'outre-mer. Vers l'anne 1272, quand il approchait de la cinquantaine, avoir dict l'un des clercs atil parat mme en

aux chambres des dames

ses souffrances,

tachs sa chancellerie de Joinville, une relation en

forme de Mmoires personnels, qu'il garda par devers Une trentaine d'annes plus tard, l'hritire de ses seigneurs, Jeanne de Champagne et de Navarre, reine de France par son mariage avec Philippe le Bel, qui avait sans doute entendu et got plusieurs fois les rcits du snchal, o saint Louis tenait naturel'ement une large place lui demanda de composer pour elle un livre spcial des saintes paroles et des bons faits de l'auguste prince, honneur de la maison de France, qu'il avait connu de si prs. Joinville se mit l'uvre, en prenant pour noyau de son
lui.
,

travail les

Mmoires

qu'il avait dj fait rdiger sous

sa dicte, et complta ainsi, l'ge de quatre-vingts

ans, le chef-d'uvre de narration nave et saisissante

malgr l'incohrence de sa construction gnrale de l'auteur dans l'art de coordonner ses souvenirs et ses penses et de les exprimer avec lgance, rserve faite aussi de quelques dfaillances
qui,
et l'inexprience

L'HOMME.

63

d'information et de mmoire et de quelques prjugs

ou parti-pris mondains

et seigneuriaux, mrite a

coup

sr l'immortalit qui, aprs

un long

oubli,

lui est

dsormais acquise, non seulement comme l'une des meilleures sources de notre histoire, mais comme l'un des plus prcieux monuments de notre langue et

de notre
il

littrature.

La reine Jeanne n'en put jouir.


transporta l'hommage et
fils

Elle

mourut comme

venait d'tre achev, le 2 avril i3o5. Joinville en

la ddicace au prince Louis, de Jeanne, et de ce chef roi de Navarre et comte de Champagne, qu'il vit encore monter sur le trne de France par la mort de Philippe le Bel (29 no,

vembre i3i4) et en descendre, deux annes aprs, par sa propre mort (5 juin 1 3 6) Ce fut seulement sous le rgne de Philippe le Long, quatrime successeur de saint Louis, que, selon l'expression de M. Gaston
1
.

Paris

(1),

l'ge eut enfin raison


et

de l'indomptable

vi-

gueur de corps
le

d'me du vieux snchal. Il mourut, 24 dcembre i3i|7, au cours de sa quatre-vingt-

treizime anne.
Joinville, par l'originalit de son caractre et de son talent, occupe devant la postrit une place part dans l'entourage de saint Louis mais, selon les
;

le groupe au moins pour un bon nombre de ses membres, non seulement de l'attention, mais du pieux respect de l'histoire. La jeunesse du saint roi, sous l'gide de Blanche de Castille, avait t en cela favorise du ciel. La maison royale, dit M. Berger (2), tait pleine de bons

quelques indices qui nous en sont parvenus,

dont

il

a fait partie aurait t digne,

fi) (2)

Ouvrage Ouvrage

cit, p. 70.
cit,

pp. io5, 106.

64

SAINT LOUIS.

de ces chevaliers et de ces clercs qui forms l'cole de Philippe-Auguste et dont le dvouement tait toute preuve; le jeune roi aimait s'entourer de leurs avis. Il avait t frapp de ce prcepte, qu'on lui avait enseign Un mauvais empereur ou un mauvais roi est moins craindre que de mauvais conseillers, parce qu'il est plus facile plusieurs hommes d'en gagner un, qu' un seul d'en Aussi le religieux et sage gagner plusieurs.
conseillers,
s'taient
:

prince, depuis sa majorit, s'attacha-t-il avec

un

soin

particulier bien recruter son conseil et sa mesnie

(maison) qui, bien des gards, selon les

murs du

moyen

ge, se confondaient l'un avec l'autre.


cette

On

re-

trouve la trace de

dans cet
Philippe
soit

article
:

proccupation judicieuse des enseignements adresss son fils

Cher fils, prends soin que ta compagnie compose de prud'hommes, soit religieux, soit et fuis
la

sculiers,

socit des

mchants,

et aies

volontiers de bons entreliens avec les bons.

Parmi
blesse,

les chevaliers,
la

de haute ou de moyenne nola familiarit

honors de
il

confiance et de

bon de retenir au moins ces Simon de Nesle, l'un des deux rgents du royaume pendant la croisade de Tunis;
de saint Louis, quelques noms
est
:

Jean, comte de Soissons; Imbert de Beaujeu, conntable de


lui;

France et Gilles le Brun, qui le devint aprs Jean de Beaumont; Pierre dit le Chambellan,
auprs du
selon
roi

parce qu'il remplissait

cet

office,

l'homme du monde,

Joinville,

(i)

qu'il

(saint Louis) croyait le plus , et qui,

obtint l'honneur d'tre enterr


(i)

mort en Afrique, Saint-Denis aux

Edition cite, G81. Joinville l'appelle ailleurs l'homme plus loyal et le plus droit que j'eusse jamais vu en htel de roi . 438. Cf. Tillemont, ouvrage cit, t. V, pp. io3-ao5.
le

L'HOMME.
pieds de son matre,
si

65

comme il y avait, de son vivant, longtemps couch; un autre chambellan du nom de Pierre, appel Pierre de Laon, qui servit aussi saint Louis durant de longues annes et, dit le Confesseur de la reine Marguerite (i), couchait ses pieds et le dchaussait et l'aidait entrer en son lit, comme ont coutume de faire les sergents des nobles seigneurs Philippe le Hardi fit de lui le gouverneur de ses enfants et il fut l'un des tmoins entendus dans l'enqute pour la canonisation du feu roi; il y dposa notamment qu'il avait t guri au chteau du Louvre d'une violente douleur au bras, en y appliquant des cheveux de saint Louis qu'il avait conservs en mmoire de ce cher matre (2); le pane:

tier

Gervais; un autre Gervais, dit d'Escraine, matre


;

queux du
taines,

roi (3) Geoffroi de Villette, Pierre de FonMatthieu de Marly, Philippe de Nanteuil. Geoffroi de Sargines, enfin Gautier ou Gaucher de

Chtillon.

Geoffroi de Sargines faisait partie de ce groupe de bons chevaliers dont Joinville nous montre saint Louis spcialement entour et gard pendant la
croisade.

trouvai tout
tout

tout arm parler au roi, et le arm assis sur une chaise, et avec lui arms des prud'hommes chevaliers qui taient

J'allai
le roi,

avec

parce qu'il y en avait avec

lui huit,

tous

(ij (a)

Tillemont, pp. 39, 62. ouvrage cit, t. V, p. 389. (3) Ces deux Gervais semblent bien avoir t des gentilshommes. Joinville, en les nommant, les appelle Monseigneur, aussi bien que Geoffroi de Sargines ou Simon de Nesle. Cf. Y claircissement IX de M. de Wailly, la suite du texte de son Joinville, dition cite, p. 494 et su'w. Sur la domesticit fot.

Historiens de France, Historiens de France,

t.

XX, XX,

p. 112.

dale
4.

66

SAINT LOUIS.

bons chevaliers, qui avaient eu des prix d'armes en de de la mer et au del et de tels chevaliers s'appelaient d'ordinaire bons chevaliers. De quelle faon Geoffroi de Sargines s'acquittait de ce noble office, le roi lui-mme, racontant sa dsastreuse re Et traite, le rapporta au snchal en ces termes
; :

le roi

me

conta qu'il tait mont sur un petit rous;

sin,
lui
il

vtu d'une housse de soie

et

il

dit

que derrire
de tous
les

ne demeura de tous

les chevaliers et

monseigneur Geoffroi de Sargines, lequel amena le roi jusques au village l o le roi fut pris de telle manire que le roi me conta que monsergents, que
;

seigneur Geoffroi de Sargines


les Sarrasins, ainsi

le

dfendait contre

bon valet dfend la coupe de son seigneur des mouches car toutes les fois que
que
le
;

les Sarrasins l'approchaient,

il

prenait sa pique, qu'il

avait mise entre lui et l'aron de sa selle, et la


tait

met-

sous son aisselle et recommenait leur courir

du roi (i). Chef de l'arrire-garde en cette mme retraite, Gaucher de Chtillon eut la mort hroque de Robert le Fort Brissarthe et de Roland Roncevaux.
sus, et les chassait d'auprs
et frais pinceau de Joinville, une scne " Iliade chrtienne Je ne veux pas oublier certaines choses qui advirent en Egypte tandis que nous y tions. Tout premirement ie vous parlerai de monseigneur Gaucher de Chtillon, dont un chevalier, qui avait nom monseigneur Jean de Monson, me conta qu'il vit monseigneur de Chtillon dans une rue qui tait au village l o le roi fut pris et cette rue passait toute droite parmi le village, si bien qu'on voyait les champs

C'est, sous le vridique

(i) Joinville, dition cite \ 172, 173, 3og.

HOMME.

C7

d'un cl et de l'autre. En cette rue tait monseigneur Gaucher de Chtillon, l'pe au poing, toute
nue.

Quand
il

il

voyait que les Turcs se mettaient dans


et les

cette rue,
jetait

leur courait sus, l'pe au poing,


;

en fuyant devant lui (eux qui tiraient aussi bien derrire que devant), le couvraient tous de traits. Quand il les avait chasss hors du village, il se dbarrassait de
et les

hors du village

Turcs

ces traits qu'il avait sur lui, et remettait sa cotte d'ar-

mes sur
les

lui, et se

dressait sur ses triers, et tendait


:

bras avec l'pe, et criait

Chtillon, chevalier!

o sont mes prud'hommes? Quand il se retournait et qu'il voyait que les Turcs taient entrs par l'autre bout, il recommenait leur courir sus l'pe au poing, et les poursuivait et ainsi fit-il par trois fois de la manire dessus dite. i Quand l'amiral des galres m'eut amen vers ceux qui furent pris terre, je m'enquis ceux qui taient autour de lui; mais je ne trouvai personne qui me dit comment il fut pris, si ce n'est que monseigneur Jean Fouinon, le bon chevalier, me dit que quand on l'amena prisonnier Mansoura, il trouva un Turc qui tait mont sur le cheval de monseigneur Gaucher de Chtillon; et la croupire du cheval tait
;

toute sanglante. Et

il

lui

demanda
le

ce qu'il avait fait

de celui qui
qu'il lui avait

le

cheval tait; et
la
la

coup

lui rpondit gorge sur son cheval mme,

Turc

ainsi qu'il

apparut
(i).

croupire qui en tait ensanet familiers

glante du sang

Dans

le

groupe des conseillers

de saint

Louis, aux barons et chevaliers faisaient pendant les

(i) Joinvie,

dition cite, 390-392.

68

SAINT LOUIS.

prlats et clercs, auxquels le pieux roi n'accordait natu-

rellement pas une moindre confiance. Parmi ceux qui


l'obtinrent et qui vcurent, au

moins par intervalles, dans l'intimit du monarque, il en est deux qui deGui Foucaud, sous le nom de Clvinrent papes ment IV, et plus tard Simon de Brion, sous le nom de Martin IV. Les vques de Paris taient, par la force mme des choses, des membres habituels du conseil ou tout au moins des visiteurs et des htes frquents du palais royal. Il nous est rest des traces des relations et conversations familires de saint Louis avec Guillaume d'Auvergne, minent thologien et philosophe, qui occupa le sige piscopal de 1228 1248. Ses successeurs, Gautier de Chteau-Thierry, Pienaud de Corbeil, Etienne Tempier, semblent bien avoir joui aussi de la faveur de leur auguste diocsain, qui mit ce dernier prlat au nombre de ses excuteurs testamentaires. Mais c'est un ecclsiastique du second ordre, le clbre fondateur du collge de Sorbonne, Robert de Sorbon, homme de naissance commune, mais de grande science et de haute vertu, qui occupa dans l'estime et l'amiti de saint Louis une place analogue celle du sire de Joinville. Une de ses joies tait de les avoir tous deux ensemble auprs de lui et de les entendre soutenir, non sans quelque vivacit, les petits dbats o les engageait assez frquemment la diffrence de leurs conditions
:

et

deux

de leurs humeurs. Mais, un jour, il s'attirrent tous la fois une rprimande. Matre Robert de
la
il

Sorbon, pour

grande renomme
le faisait

qu'il avait d'tre

prud'homme,
il

manger

sa table.

Un

jour

advint qu'il mangeait ct de moi, et que nous


Parlez haut,

causions bas l'un avec l'autre. Le roi nous reprit et


dit
:

fit-il,

car vos

compagnons

croient

L'HOMME.

69

que vous pouvez mdire d'eux. ou sinon,


qui l'ont
taisez- vous (i).
le

Si vous parlez, en

man;

geant, de choses qui nous doiventplaire, parlez haut

Ceux de
la

ses biographes

mieux connu ont not


entendu clbrer

le plaisir qu'il avait

recevoir sa table les personnages, clercs

ou laques,

dont

il

avait

vertu et le mrite et
ces biographes

qui se trouvaient sa porte.

Deux de

mmes, sans compter

Joinville,
:

ont joui de l'honneur

de son difiante intimit


dit

Geoffroi de Beaulieu, son


clerc

Ce dernier, aumnier de ou (2), saint Louis, l'an i25o, et lui tint compagnie dans sa captivit. Saint Louis lui donna depuis une trsorerie fort riche, et dit ensuite en riant Geoffroi de Beaulieu Monsieur Guillaume s'en va se divertir cinq ou
confesseur, et Guillaume de Chartres.

Tillemont

tait

six ans

de son bnfice

et puis

il

entrera en religion.

Guillaume, qui

ne prtendait nullement se faire religieux, et il n'en avait alors aucune envie. Mais au bout de cinq ans et demi il accomplit la prophtie de saint Louis, laquelle il ne
tait prsent, dit qu'il

songeait plus, et se

fit

Jacobin.

Au-dessous des chevaliers et des clercs de l'htel royal, la mesnie de saint Louis comprenait, cela va sans dire, des serviteurs plus humbles, auxquels le mot de domesticit, au sens moderne, s'appliquerait plus exactement. Encore semble-t-il y en avoir eu plusieurs parmi ces derniers de bonne condition bourgeoise, et, en tout cas, on en connat qui s'honorrent, dans l'entourage le plus intime du pieux

monarque, par leur dvouement

et

leurs

vertus.

Tel fut notamment Isembart, qualifi dans


(i) Joinville, dition cite, 3i. (a) Ouvrage cit, t.V, p. a54- Cf. Historiens de

la liste

des

France,

t.

XX,

p. 32.

70

SAINT LOUIS.
:

tmoinsentendus pour la canonisation Isembart, le cuisinier du benot saint Louis, homme d'ge mr et riche, n Paris, de cinquante-cinq ans ou environ. Il avait partag la captivit de son matre et lui avait rendu pendant sa maladie des soins vraiment filiaux (i). Tel encore Gaugelme, un de ses valets de chambre, qu'il aimait beaucoup et qui, de son ct, avait pour le roi une affection si profonde que, tomb malade au camp prs de Mansoura et sur le point d'expirer, il dit Guillaume de Chartres J'attends la visite du saint roi, mon seigneur, et je ne quitterai point ce monde que je ne l'ai vu et ne lui ai parl, et ensuite je ne tarderai pas trpasser. Il en fut ainsi, rapporte Guillaume. Car, peu d'instants aprs,
:

le roi le vint voir et le

consola par de pieuses paroles.


n'tait pas

Puis, s'tant retir,


tente qu'on lui

il

encore arriv sa

annona que Gaugelme venait de ren(2).

dre

le

dernier soupir

Les serviteurs de saint Louis, quelle que dt tre leur vnration pour un tel matre, exeraient quelquefois, comme nous le verrons, son hroque patience. Il arriva mme un jour a Ponce, un de ses cuyers, de la lasser. Nous devons naturellement l'anecdote Joinville (3) Le jour que le roi partit d'Hyres (au retour de la croisade), il descendit pied du chteau, parce que la cte tait trop raide etil alla tant a pied que, parce
: ;

qu'il
le

ne put avoir son palefroi, il mien. Et quand son palefroi


trs
irrit

lui fallut

monter sur
il

fut
et

venu,

courut

sus

Ponce l'cuyer;
:

bien tanc, je
(1) Historiens

lui dis

Sire,

quand il l'eut vous devez beaucoup

(2) Historiens

de France, t. XX, pp. 62, 104. de France, t. XX, p. 32. (3) dition cite, g 661, 662.

L'HOMME.
passer Ponce l'cuyer
votre pre et vous.
;

71

car

il

a servi votre aeul et

Snchal, fit-il, il ne nous a pas servis; c'est nous qui l'avons servi quand nous l'avons souffertprs de nous avec les mauvaises qualits qu'il a. Car le

roiPhilippe

mon aeul me ditqu'on devait rcompenser

ses gens, l'un plus, l'autre moins, selon qu'ils servent;


et il disait encore que nul ne pouvait tre bon gouverneur de terre, s'il ne savait aussi hardiment et

aussi durement refuser qu'il saurait donner. Et je vous apprends ces choses, fit le roi, parce que le sicle est si avide de demander, qu'il y a peu de gens qui regardent au salut de leurs mes ou l'honneur de leurs personnes, pourvu qu'ils puissent attirer le bien d'autrui par devers eux soit tort, soit rai-

son.

Les plus vifs mouvements de saint Louis se tournaientd'eux-mmes,commeonlevoit, enbonne doctrine, en occasions de remarques et de conseils utiles. Il ne ngligeait pas de s'occuper des intrts spirituels et du perfectionnement moral des gens de son htel. Il y

mme en personne. Bien souvent quand il en sa chambre avec sa mesnie , rapporte le Confesseur de la reine Marguerite (i), il disait des paroles saintes et discrtes, et faisait de belles narrations pour l'dification de ceux qui taient autour de lui. Il s'informait avec vigilance de la conduite de ses serviteurs et s'il a fait admirer sa clmence pour
travaillait
tait

les

actes qui lui causaient

un prjudice personnel,
l'obli-

comme par exemple ces vols d'argenterie commis son


dtriment et qu'il se contenta de punir par
gation d'un sjour en Terre-Sainte; en ce qui touchait

(i) Historiens de

France,

l.

XX,

p. 108.

72

SAINT LOUIS.
la morale,

la justice,

aux prceptes religieux,


double
est-il

il

exerait aans faiblesse dans sa maison, par des punitions

appropries

sa

autorit

royale

et

patriarcale. Peut-tre

mme

permis de conjectu(i).

rer

que

si

son hroque vertu l'inclina vers l'indulil

gence, par nature,


C'tait

aurait t plutt svre

un

saint au

cur tendre, mais

l'esprit et la

volont fermes.
(i) Geoffroi de Beaulieu assure cependant, tout en repoussant ce reproche, que certaines personnes accusrent saint Louis de faiblesse dans la rpression des fautes de ses agents ou de ses officiers ex solita et naturali benignitate , mais il s'agit l, croyons-nous, de certains conflits d'ordre politique ou mixte qui n'ont qu'un rapport assez contestable avec la bont naturelle de saint Louis, que sa fermet d'ailleurs ne contredit pas. {Historiens de France, t. XX, p. 5.)

CHAPITRE V
LE CHRETIEN.

VERTUS RELIGIEUSES ET MORALES


DE SAINT LOUIS.

quelqu'un pour qui la foi reue au baptme devenue le fondement mme de l'existence et de la personnalit morales, c'est coup sr saint Louis. On sait qu'il aimait se donner le nom de Louis de Poissy, parce qu'il avait t baptis dans cette ville. La conviction de la vrit absolue de la religion chrS'il est

soit

tienne tait la base inbranlable de toutes ses penses,

de tous ses sentiments et de tous ses actes. C'est, croyons-nous, par suite d'une de ces proccupations singulires et illusoires dont l'incrdulit sophistique de notre temps a imbu mme de bons esprits, que M. Langlois se le reprsente parfois tourment par les antinomies qui existent entre le bon sens et la

Outre que ces prtendues antinomies sontdes le ferme esprit de saint Louis et le milieu profondmentreligieuxo, ds sa plus tendre enfance, il n'a jamais cess de vivre, n'ont d laisser que peu dplace contre lui la tentation du doute. C'est moins par exprience personnelle que par son instruction thologique, asctique et mystique qu'il connaissait
foi(i) .

chimres,

(i)

Revue de Paris,
saint louis.

i er

septembre 1897,

P- ll ^-

74

SAINT LOUIS.

le

danger de cette tentation et qu'il en indiquait le remde Joinville Le saint roi s'effora de tout son pouvoir, par ses paroles, de me faire croire fermement en la loi chrtienne que Dieu nous a donne. Il disait que nous devions croire si fermement les articles de la foi que pour mort ni pour malheur qui menat notre corps,
:

nous n'eussions nulle volont


paroles ni en actions. Et
il

en que l'ennemi est si subtil que, quand les gens se meurent, il travaille tant qu'il peut afin qu'il les puisse faire mourir dans quelque doute sur les points del foi; car il voit que les bonnes uvres que les hommes ont faites, il ne les leur peut ter; et il voit aussi qu'ils sont perdus pour lui s'ils meurent dans la vraie foi. C'est pourquoi, on se doit garder et dfendre de ce pige en telle manire qu'on dise l'ennemi, quand
d'aller l'encontre
disait
il

envoie pareille tentation

Va-t-en, doit-on

dire

l'ennemi;
je ne croie mais quand

tune me tenteras pas jusqu' faire que fermement tous les articles de la foi;

mme

tu

me
et

ferais

trancher tous les

membres,
qui

je

veux vivre

mourir en ce point.

Et

fait ainsi,

bat l'ennemi avec l'arme et l'pe dont

l'ennemi

Il

le

voulait occire.

que la foi et la croyance taient une chose quoi nous devions bien croire fermement, encore que nous n'en fussions certains que par oudisait

dire.

Sur ce point,

il

me

fit

une demande

comment

pre avait nom. Et je lui dis qu'il avait nom Simon. Et il me demanda comment je le savais. Et je lui dis que j'en pensais tre certain et le croyais fermement, parce que ma mre m'en tait tmoin. Alors il me dit Donc vous devez croire fermement
:

mon

tous les articles de la

foi,

dont

les aptres

tmoignent

L'HOMME.

75

ainsi que vous l'entendez chanter le dimanche au Credo i ) La foi de saint Louis n'tait donc pas une foi tourmente , mais rflchie, raisonne et, pour ainsi dire, cuirasse. Elle avait un caractre pro fondement
(
.

intime et solidement intellectuel,


Celle-ci

comme

cela rsulte

des anecdotes qu'il se plaisait raconter Joinville.

notamment mrite

d'tre rappele,

comme

renfermant une leon l'adresse des personnes trop avides de pit ultrasensible et de manifestations miraculeuses Le saint roi me conta que plusieurs gens d'entre les Albigeois vinrent au comte de Montfort, qui gardait alors la terre d'Albigeois pour le roi, et lui dirent qu'il vnt voir le corps de Notre-Seigneur, qui tait devenu en sang et en chair entre les mains du prtre. Et il leur dit Allez le voir, vous qui ne le croyez pas; car moi, je le crois fermement, tout comme la Sainte Eglise nous raconte le sacrement de l'autel. Et savez-vous ce que j'y gagnerai, fit le comte, de ce que je crois en cette vie mortelle tout comme la Sainte Eglise nous l'enseigne ? J'en aurai une couronne dans les cieux plus que les anges, qui le voient face face; cause de quoi il faut qu'ils le
:

croient

(2).

Cette

foi,

considre par

lui

bon

droit

comme

le

grand trsor de lame chrtienne, saint Louis jugeait avec raison qu'il ne convenait pas de l'exposer la lgre aux assauts de l'incrdulit arme, et il faisait cet gard une distinction trs sage entre les clercs et les laques, exprime par lui dans ses entretiens familiers avec une vhmence humoristique , dont il
(1) Joimille,

dition
tait

nous l'a\ons vu,


(2)

cite, 43-45encore enfant quand

il

Joinville,

comme

perdit son pre.

Joinville, dition cite, 5o.

76

SAINT LOUIS.

serait, ce

les pieuses saillies

nous semble, un peu lourdaud de prendre tout au pied de la lettre. Sur sa faon de voir ce sujet on peut, en somme, accepter, mais avec une certaine attnuation, l'expos de M. Langlois Il aimait entendre ceux qui justifiaient la foi, non ceux qui l'attaquaient, lies discussions des chrtiens avec les rabbins juifs, que les docteurs du XIII e sicle gotaient fort, il n'en tait pas partisan, du moins pour les laques, qui auraient
:

risqu de se faire battre par les dialecticiens de la

synagogue. Il me conta, dit Joinville, une grande dispute de clercs et de juifs au monastre de Cluni. Un chevalier, hte du monastre, se leva et demanda au plus grand matre des Juifs s'il croyait que la Vierge Marie ft mre de Dieu. Et le Juif rpondit Vous tes donc fou, repartit qu'il n'en croyait rien le chevalier, d'tre venu, sans croire la Sainte Vierge et sans l'aimer, dans sa maison et il abattit le Juif d'un coup de bton sur la tte. xVinsi finit la dispute... Et je vous dis, ajoutait le roi, que nul, s'il n'est trs bon clerc, ne doit disputer avec ces gensl; le laque, quand il entend mdire de la loi chrtienne, ne la doit dfendre que del'pe, dont il doit donner dans le ventre, tant comme elle y peut en: ;

trer (i) .

La dlicatesse de conscience du saint roi au sujet de cette vertu fondamentale, apparut aux yeux de
Cf. Joinville, di(i) Revue de Paris, article cit, p. 114. tion cite, 5 1-53. Je dois faire observer, dit en .note M. de Wailly, que, loin de mettre cette thorie en pratique, saint Louis a converti beaucoup de Juifs par la persuasion et se les Le pieux monarque, qui est attachs par ses bienfaits. n'approuve point formellement l'acte du chevalier, semble d'ailleurs se placer ici dans l'hypothse d'une attaque dirige

contre

la foi

chrtienne.

L'HOMME.

77

tous propos du sernientqu'exigeaient delui lesmirs


sarrasins pour la confirmation

du

trait

relatif sa

mise en libert. Sur le conseil de malheureux apostats, ils voulurent lui imposer cette formule, que s'il ne tenait pas les conventions faites, il consentait tre aussi honni que le chrtien qui renie Dieu et sa loi, et
qui en mpris de Dieu crache sur dessus
. Il la rejeta

la

croix et marche

obstinment, tant cause des

termes qui lui faisaient horreur, que parce qu'il ne vouadmettre aucun prix cette supposition de reniement, quoique sa ferme volont d'excuter le trait conclu la rendit purement imaginaire. Les menaces
lait

des Sarrasins, qui parlaient de

lui

couper

la tte, les

instances de tous ses conseillers et en particulier de

son frre Charles

et

du patriarche de Jrusalem, qui

dclarait prendre le pch sur lui,

s'il y en avait un, ne russirent pas l'branler, et il fallut que les mirs renonassent leur formule (i). Au reste, la vertu qui rsultait naturellement en lui de sa foi immuable, savoir une confiance absolue en Dieu et un entier abandon la Providence, ajoutait, en de pa-

reilles circonstances,

d'inflexibilit sereine qui terrassait,

moralement

la

une force pour ainsi dire, sauvagerie violente de ses geliers,


sa fermet native

prts devenir ses bourreaux.


Les conseillers du Soudan, raconte Joinville (2), prouvrent le roi de la manire qu'ils nous avaient prouvs, pour voir si le roi leur voudrait promettre

pital,

de livrer aucuns des chteaux du Temple ou de l'Hou aucuns des chteaux des barons du pays;
dition cite, 36a et suiv. Cf. Historiens de Notices et documents publis pour la Socit de l'histoire de France, 1884, pp. 167, 168. (a) dition cite, 34o, 34i.
(1) Joinville,
t.

France,

XX,

p. 67.

78

SAINT LOUIS.

que Dieu le voulut, le roi leur rpondit tout la manire que nous avions rpondu. Et ils le menacrent, et lui dirent que puisqu'il ne le voulait pas faire, ils le feraient mettre dans les beret ainsi

fait

de

nicles.

Les bernicles sont


souffrir;

le

plus cruel tourment que

deux morceaux de munis de dents au bout; et ils entrent l'un en l'autre, et sont lis au bout avec de fortes courroies de buf. Et quand ils veulent mettre les gens dedans, ils les couchent sur le ct et leur mettent les jambes parmi les chevilles dedans; et puis alors ils font asseoir un homme sur les morceaux de bois d'o il advient ainsi qu'il ne demeurera plus un demi-pied entier d'os qui ne soit tout bris. Et pour faire du pis qu'ils peuvent, au bout de trois jours, quand les jambes sont enfles, ils remettent les jambes enfles dans les bernicles, et les rebrisent tout de rechef. A ces menaces, le roi leur rpondit qu'il tait leur prisonnier, et qu'ils poul'on puisse
et ce sont

bois pliants,

vaient faire de lui leur volont.


qu'ils

Ils

virent bien

ne vaincraient pas son courage et durent se borner aux propositions que sa conscience lui permettait d'accepter. Cette attitude les frappait d'un
tel

tonnement,
(i).

qu'ils lui disaient

On
et

dirait vraile

ment que nous sommes vos


ntre

foi

captifs

non vous

La mme

qui lui inspirait son hroque rsi-

gnation soutenait, en tant que principe de sa charit, la ferveur d'un zle si ardent que notre froi-

deur a peine ne pas le juger parfois un peu excessif. Mais sous ces saintes outrances ou, pour
Historiens de France,

(i)

t.

XX,

p. 3o.

L'HOMME.

79

mieux dire, sous ces transcendances de vertu surhumaine que nous ne ngligerons pas de rappeler et
d'admirer,
la

ferme raison de saint Louis subsiste


la

toujours, et nous permet de voir le discernement, la


perspicacit, la sagesse
cette
,

prudence dont

tait

me

forte et droite. Ses biographes,

doue tmoins

de sa vie, ont remarqu la fine rserve en mme temps que la facilit aimable de sa parole cautis:

simuserat et gratiosissimusinloquendo (i). Malgr son got naturel et si prononc d'dification et d'apostolat, il savait distinguer entre les pratiques de surrogation, chres son asctisme, et les devoirs ordinaires de la conduite chrtienne, et il ne conseillait

pas toujours une imitation exacte de ses propres

austrits.

Ainsi, quoiqu'il et renonc pour lui-mme non seulement au luxe, mais l'lgance des vtements, et ne cdt pas, dit-on, sur ce point mme aux dsirs de la reine, il proposait pourtant aux princes et seigneurs de sa cour, selon ce que rapporte Joinville l'occasion d'une de ses disputes avec Robert de Sorbon (2), une rgle plus modre a Vous vous devez bien vtir et proprement, aurait-il dit, parce que vos femmes vous en aimeront mieux, et vos gens vous en priseront plus. Car, dit le sage, on se doit parer en vtements et en armures de telle manire que les prud'hommes de ce sicle ne disent pas qu'on en fasse trop, ni les jeunes gens de ce sicle qu'on en fasse trop peu. Il n'aimait point les chants et les rcits des jongleurs, ni mme la musique profane, et s'efforait, dit Guillaume de
, :

(1)

(2)

Geoffroi de Beaulieu, Historiens de France, Joinville, dition cite, 35-38.

t.

XX,

p. 5.

80

SAINT LOUIS.

Chartres, de dtourner ses enfants et ses familiers

de telles inepties (i). Nous savons cependant par une assertion formelle de Joinville que sa pieuse rpugnance cet gard n'avait point le caractre,

mme

sa cour et

absolue. Ainsi,

monie,
il

en sa prsence, d'une proscription sans doute aux jours de crles

quand

mntriers des riches

hommes

entraient et apportaient leurs vielles aprs le repas,

mntrier son chant alors il se levait, et les prtres se tenaient debout devant lui, pour lui dire ses grces. Et le snchal ajoute, comme pour nous le montrer encore temprant son asctisme par une dcente et judicieuse libert Quand nous tions privment sa cour, il s'asseyait au pied de son lit; et quand les Prcheurs et les Cordeliers qui
et
fini
: :

attendait pour our ses grces que le

taient l lui parlaient d'un livre qu'il dt our volontiers,


il

il

leur disait

n'est

si

bon

livre

aprs

Vous ne me lirez pas car manger que propos ad


;

libitum, c'est--dire que

chacun dise ce

qu'il veut.

Quand quelques riches hommes


avec
tait
lui,
il

trangers mangeaient
(2).

leur tenait

bonne compagnie
(et

Quelle que ft son ardeur


savait pourtant la
soit

nous verrons qu'elle


la

extrme) pour les austrits de

pnitence,

il

modrer sur de sages

conseils,
soit

en raison de l'affaiblissement de sa sant,


le
fit

cause de ses devoirs de roi. C'est ainsi que son

confesseur, en invoquant ce double motif,

re-

noncer l'usage du
attach cette
(1)

cilice, quoiqu'il se ft

fortement

mortification.

Le pieux monarque,

Historiens de France, t. p. 29. Cf. au sujet des mnes(1) Joinville, dition cite, 668. trels les observations de de Wailly et Delisfe, dans la pr-

XX,

MM.

face

du tome XXII des

Historiens de France, p. xxvi.

L'HOMME.
aussi loign

81

que possible de tout respect humain,


intime

n'en tenait pas moins discrtement renferms dans


sa familiarit

un

certain

nombre des

actes

frquents de son austrit, de son humilit, de sa


plus qu'humaines, de peur que l'lvation de son rang n'en changet pour les mes faibles l'dification en scandale. Il laissait cet gard refrner son zle par de prudentes observations. Le Confesseur de la reine Marguerite nous en rapporte
charit

mme

un exemple,
Beaulieu
(i).

recueilli

galement par Geoffroi de

Selon la coutume de l'ordre de Citeaux, certains moines dans chacune des abbayes de cet ordre,

tantt les uns, tantt les autres,


le

quand l'abb

et

couvent sont assembls au clotre, doivent laver les pieds des autres moines, en faisant ce qu'on appelle le

Or,

mand, chaque jour de samedi aprs vpres. pieux monarque venait souvent l'abbaye de Royaumont, qui est de l'ordre susdit. Quand il
le

advenait qu'il s'y trouvt le samedi, il voulait assister au mand, et s'asseyait ct de l'abb et regardait
trs

dvotement ce que
:

les

moines

faisaient.

Or

il

advint qu'un jour en s'asseyant auprs de l'abb,


il

lui dit

Il serait
;

bon que

je lavasse les pieds


:

des moines
rez
dit
:

et l'abb lui

rpondit
;

Vous
:

fe-

gens en parleraient

Les pieux roi lui dit Qu'en diraient-ils? et l'abb rpondit que les uns en diraient du bien et les autres du mal; et le pieux roi s'en abstint, parce que l'abb l'en dissuada. Il y avait avec lui ce jour-l plusieurs grands

mieux de vous en priver et le pieux Pourquoi? et l'abb lui rpondit


et le
:

roi lui

(i) Historiens de

France,

t.

XX,

pp. 6, 102, io3.

SAINT LOUIS.

du royaume qui n'taient point de ses familiers. La vertu de justice qui chacun donne son droit fut au benot saint Louis manifestement , dit le Confesseur de la reine Marguerite (i). Ce fut, en effet, la qualit dominante de son caractre moral, et cette vertu de l'homme, confirme et sanctifie par la grce, fut en lui le principe de la grandeur du roi.
Aussi poussait-il
il

la

loyaut jusqu'au scrupule,

comme

en donna une preuve clatante dans l'excution du trait conclu avec les mirs gyptiens, aprs mme que les Sarrasins en eussent viol dj odieusement les clauses. Il s'agit du paiement des deux cent mille livres qu'il devait leur faire remettre avant de prendre la mer.

Quand

le

les conseillers

payement fut fait, raconte Joinville (2), du roi qui avaient fait le payement
dirent que les Sarrasins ne vou-

vinrent

lui, et lui

laient pas dlivrer son frre (Alphonse de Poitiers)

jusques tant qu'ils eussent l'argent par devers eux. Il y en eut aucuns du conseil qui n'taient pas d'avis

que

le roi

leur dlivrt les deniers jusqu' tant qu'il


le roi

pt ravoir son frre. Et


livrerait,

rpondit qu'il les d-

car

il

le

leur avait promis; et que pour

eux
dit

ils

lui retinssent leurs

bien

faire.

promesses s'ils pensaient Alors monseigneur Philippe de Nemours


fait tort

au roi qu'on avait

aux Sarrasins d'une

balance de dix mille

livres.

Et le roi se fcha trs fort, et dit qu'il voulait qu'on leur rendit les dix mille livres, parce qu'il leur avait promis de payer les deux cent mille livres avant qu'il partt du fleuve. Alors je marchai sur le

(1) Historiens de

France,

t.

(2) Joinville, dition cite,

XX, p. n3. 386-388.

L'HOMME.

&i

pied de monseigneur Philippe, et dis au roi qu'il ne


le

crt pas,

parce qu'il ne disait pas vrai

car les

Sarrasins taient les plus fins compteurs qui fussent

sais vrai,
le roi dit

au monde. Et monseigneur Philippe dit que je dicar il ne le disait que par moquerie. Et

malencontreuse monseigneur Philippe, sur la foi que vous me devez comme mon homme que vous tes, si les dix mille livres ne sont pas payes, que vous les fassiez payer sans nulle
qu'une
telle

moquerie
,

tait

Et je vous

commande

dit le roi

faute.

Beaucoup de gens avaient

conseill au roi qu'il

nef qui l'attendait en mer, afin de se tirer des mains des Sarrasins. Jamais le roi n'en voulut croire aucun mais il disait qu'il ne partirait pas du fleuve, ainsi qu'il l'avait promis, jusques
se rendt vers sa
;

tant qu'il leur et pay

deux cent
le roi,

mille livres. Sitt

que

le

payement

fut fait,

sans que nul l'en

nous dit que dsormais son serment tait acque nous partissions de l, et que nous allassions la nef qui tait en mer. Sile profond sentiment de justice dont tait pntre
prit,

quitt, et

l'me de saint Louis a pu contribuer la svrit naturelle

que nous avons cru apercevoir dans son cail

ractre,
la foi et

n'a pas, d'autre part, sous l'influence de

dune

charit tout fait transcendante, t


la

non plus tranger


cette svrit native.
est propre,

bienveillante humanit, qui,


le saint roi

en tout cas, temprait certainement chez

La bont, outre
ainsi dire,

l'attrait

qui lui

n'est-elle pas

comme une

partie de la

dette contracte,

pour

en naissant par

envers Dieu et envers ses semblables? Cette qualit, naturelle aussi au saint roi, mais sin-

chaque

homme

gulirement dveloppe par sa saintet

mme,

se

84

SAINT LOUIS.

au dehors par l'affabilit gracieuse, quoique toujours digne, de son accueil et de sa parole, et, sauf quelques circonstances exceptionnelles, par la modration et la douceur dont il usait jusque dans ses rprimandes. La grce tait rpandue sur ses lvres, dit Geoffroi de Beaulieu empruntant les expressions de l'Ecriture, et, comme un vrai sage, il savait en parlant se rendre aimable (i). Mais o l'on ne peut surtout mconnatre l'union en cette belle me de la justice et de la bont, c'est dans cet amour ardent et dans cette recherche presque passionne del paix entre les hommes, qui lui a mrit, comme un de ses titres essentiels, le beau nom de
manifestait
roi pacifique (2).

L'austre asctisme de

saint Louis

dpassa sans

doute infiniment

la

vertu ordinaire de temprance,

qui a pour objet de rendre le chrtien matre de luimme et surtout des apptits de son corps. Il n'est pas mal pourtant de remarquer que, si ses pieux biographes ecclsiastiques nous ont, son grand honneur, fait connatre les redoublements et raffinements particuliers de sa pnitence ingnieuse rprimer en lui tout mouvement sensuel, Joinville nous a
,

transmis, pour ainsi parler,

la rgle

gnrale et

com-

mune, plus

accessible tous, de sa conduite publique

dans la satisfaction des besoins naturels de la vie humaine. Il tait si sobre de sa bouche qu'il ne commandait nullement ses mets, en dehors de ce que son cuisinier lui apprtait; et on le mettait devant lui, et il le mangeait. Il trempait son vin en un gobelet de
(1) Historiens de (2)
t.

France,

t.

XX,

p. 5.

Rex

ipse pacificus,

tanquam

pacis ac religionis

ama-

tor prcipuus.

Guillaume de Chartres. Historiens de France,

XX,

p. 33.

L'HOMME.
verre
;

85
il

et selon

que

le

vin tait,

mettait de l'eau en
la table, (i)

proportion, et tenait son gobelet en sa main pendant

qu'on

lui

trempait son vin derrire

a pu dj et on pourra voir encore quel degr de force, de magnanimit, de patience hroque saint Louis l'a su porter dans les circonstances capitales de sa vie, dans son dsastre d'Egypte par exemple, et dans sa captivit. Mais il ne s'en tait pas moins revtu dans la vie

La possession de lui-mme, on

commune
qualit

et c'est

principalement, ce semble, cette


le

qu'il

convient de rattacher les beaux traits


et

d'endurance
seur de

la

d'indulgence recueillis par


la

Confes-

reine Marguerite dans les dpositions de

l'enqute pour

canonisation
les

Une

fois, le

benot roi, tant Paris, sortit de


affaires et les causes;
il

sa

chambre pour our

et

aprs y avoir vaqu longtemps,


bre,

revint en sa

cham-

chait d'habitude; et

accompagn seulement d'un chevalier qui y couquand il y fut arriv, aucun des
,

chambellans ni des autres serviteurs n'y tait, bien qu'ils fussent seize tant chambellans que valets de chambres et sommeliers du lit royal, qui devaient garder sa chambre. On les appela dans le palais et le jardin et partout et on n'en put trouver aucun pour le servir. Le chevalier qui l'accompagnait le voulut faire, mais le benot roi ne le souffrit point. Or l'un des chambellans et les autres valets tant revenus, quand ils apprirent que le roi n'avait trouv dans sa chambre me qui vive, ils furent trs affligs et il eurent grand peur; aussi n'osrent-ils pas venir en sa prsence, mais ils commencrent gmir sur eux-mmes devant frre Pierre, de l'ordre de la Tri(i) Joinvillc,

dition cite, 667. Cf. 22, 23.

86
ttit,

SAINT LOUIS.
qui aidait
le la

fort avant
roi.

dans
et
il
:

benot roi dire ses heures, et tait confiance et la familiarit du saint

Or

celui-ci les aperut


,

en retournant pour our

les causes

leur dit en sortant ses mains de des-

je

Eh donc! venez-vous tous enfin? ne puis avoir personne mon besoin, et cependant un seul me suffirait, mme le moindre d'entre

sous sa chape

vcus.

Il

ne leur

dit

pas un mot de plus et se renil

dit ses causes.

Et quand

fut

redescendu en sa
lui.

chambre aprs
Frre Pierre

les

causes termines, ses chambel-

lans et les autres n'osaient encore se montrer a


le lui dit et qu'ils

ne l'oseraient jamais s'il ne se montrait clment envers eux et ne les faisait appeler. Et ils les fit alors appeler et se mit rire et d'un air gai il leur dit Venez venez, vous tes tristes parce que vous avez mal agi; je vous le pardonne, prenez garde de ne plus agir ainsi dsor:

mais.

Or, ce

mme jour,

le

benot roi, aprs son som-

meil ordinaire de la journe, voulut aller au bois de

Vincennes, qui est une lieue de Paris. Celui de ses chambellans dont ce devait tre l'office, oublia de mettre le surcot dont le roi se servait pour manger (i), dans le coffre o il tait d'habitude; mais il le mit dans un autre coffre dont il garda la clef, et ne vint pas Vincennes, mais demeura Paris. Quand donc le benot roi fut Vincennes et voulut souper, on demanda ce surcot; mais on ne le put trouver dans les coffres dont on avait l les clefs. Les chambellans prsents voulaient briser le coffre
(i) C'tait alors, comme le fait remarquer M. Langlois, l'usage des gens comme il faut le passer un surcot en forme de blouse par-dessus leurs vtements, avant de se mettre table,

pour

viter les taches.

L'HOMME.

87

prsumaient qu'tait le surcot, mais le benot ne le voulut point souffrir. Il fut donc oblig de souper avec sa chape manches, et pourtant il ne donna aucun signe de courroux et ne dit mot de ce
ils

roi

manquement, sauf que, pendant


lui
:

le

riant ceux de ses chevaliers qui

souper, il dit en mangeaient avec

Qu'en pensez-vous? Suis-je bien table avec ma chape? Les gens de son htel admirrent fortune telle patience, de ce qu'ayant commis contre lui deux si grosses fautes en un mme jour, le benot roi n'en fut pas pourtant davantage mu et n'en tmoigna jamais contre eux aucun fcheux souvenir. Une autre fois, il arriva que le benot roi, tant a Noyon, mangeait en sa chambre et quelques chevaliers avec lui prs du feu, car c'tait l'hiver; et ses chambellans mangeaient en une pice ct servant de garde-robe. Quant il eut mang, il se mit causer avec ses chevaliers autour du feu. Comme il tait en train de leur raconter quelque chose, les chambellans, qui avaient aussi fini de manger, sortirent de la garde-robe. Or, le benot roi, dans le rcit

je

dit cette parole Et qu'un des chambellans, qui avait nom Jean Bourguignet, se mit dire en faon de bravade contre le roi Vous avez beau vous y tenir, vous n'tes qu'un homme comme un autre. Monseigneur Pierre de Laon, chambellan aussi, entendit ces paroles vraiment outrageantes l'gard d'un si grand prince et leur seigneur, et dites sans cause, car le susdit Jean n'avait pu entendre de quoi il s'agissait dans le rcit du roi, puisque monseigneur Pierre, qui marchait devant, ne l'avait pas entendu lui-mme. Il tira donc lui Jean Bourguignet et lui dit voix basse Qu'est-ce que vous avez dit?

qu'il faisait ces chevaliers,

m'y

tiens. Or, voici

88

SAINT LOUIS.

Etes-vous hors de sens de parler ainsi au roi? Et

Jean rpondit, mais


pas l'entendre
t>ut ainsi
| Rr
:

si

haut que
il

Oui, oui,

comme un

autre.

ne put pas ne qu'un homme et Comme en a tmoign


le roi

n'est

serment monseigneur Pierre, le benot roi, qui avait entendu les paroles du susdit Jean, tant la premire que la seconde fois, le regarda en silence et laissa son conte, et ne lui fit aucune rprimande. Et mon seigneur Pierre ne s'aperut jamais depuis que, soit en paroles ou en actions, le roi en ait montr aucun ressentiment contre le dit Jean Bourguignet. Le benot roi avait une maladie qui le prenait chaque anne trois ou quatre fois, et quelquefois elle le tourmentait plus fort. Cette maladie tait de telle sorte que quand elle prenait le roi, il avait l'oreille trs dure, et ne pouvait manger ni dormir, et se plaignait en gmissant. Cette maladie le tenait environ trois jours, tantt plus, tantt moins, et il ne pouvait alors sortir seul du lit et, quand il commenait aller mieux, sa jambe droite, entre le gros de la jambe et la cheville, devenait rouge comme du sang tout autour et l enflait, et en cette rougeur et cette enflure demeurait-elle tout unjourjusqu'ausoirjetpuisaprs, cette enflure et cette rougeur s'en allaient petit petit, de sorte que, le troisime ou le quatrime jour, la chair de cette jambe redevenait comme sur et alors tait le benot roi pleile reste du corps
, ; ,

nement

guri. Or, plusieurs chevaliers et

un cham-

bellan ou deux couchaient en sa chambre, et d'ordinaire y couchait encore un vieux serviteur, appel Jean, qui avait t guetteur du roi Philippe, et son
office tait

de surveiller toujours

le

feu et en t et en

hiver.

11

arriva

un

soir,

comme

le

benot roi souffrait


lit, il

de son mal, qu'avant d'entrer dans son

voulut

L'HOMME.
voir la rougeur de sa

89
et,

jambe,

pour ce

faire, le

vieux Jean alluma une chandelle de cire et la tint audessus de la jambe du roi, qui en considrait la rou-

geur

et l'enflure et

le susdit

Jean

tint la

en souffrait grande douleur. Mais chandelle d'une faon si mala-

goutte de cire en feu tomba sur la jambe du benot roi, l'endroit o taient l'enflure et la douleur. Le roi, qui tait assis sur son lit, eut une telle souffrance qu'il s'tendit sur la couche en Ha! je vous Ha, Jean! Et Jean lui dit disant
droite qu'une
:
:

ai fait

mal. Et

le

benot roi rpondit

Jean,

mon
;

pour moindre chose vous donna votre cong car le dit Jean avait racont au roi et monseigneur Pierre de Laon et d'autres encore de la chambre royale, que le roi Philippe l'avait un jour chass de son htel parce qu'il avait mis au feu des bches qui ptillaient en brlant. Nanmoins, comme monseigneur Pierre de Laon en a tmoign sous serment, le saint roi n'en parut aucunement plus mal dispos depuis pour le dit Jean, qu'il garda toujours son
aeul

service

(i).

Les qualits religieuses et morales que nous venons de passer en revue, quoique saint Louis les ait pousses bien au del du degr commun, sont, par elles-mmes, les vertus ordinaires et communes du bon et loyal chrtien. De son temps, on en comprenait volontiers l'ensemble et il aimait les rsumer lui-mme sous le nom de prud'homie . Selon le rcit de Joinville, il exprimait son sentiment cet gard avec cette pointe de sel humoristique dont, en son intimit il ne s'abstenait point de relever quelquefois la pieuse saveur de ses propos. Quand le
,

(i)

Historiens de France,

t.

XX, pp.

104-106.

JO

SAINT LOUIS.

roi tait
les

en gaiet

il

me

disait

Snchal

dites

raisons pourquoi

prud'homme vaut mieux que

bguin (dvot). Alors donc commenait la discussion entre moi et matre Robert. Quand nous avions longtemps disput, alors le roi rendait sa sentence et disait ainsi Matre Robert, je voudrais bien avoir pourvu que je le fusse et le nom de prud'homme tout le reste je vous le laisserais; car ce nom de prud'homme est si grande chose et si bonne chose que, mme le prononcer, il emplit la bouche (i). Il faut toutefois viter de se mprendre sur ce sentiment de saint Louis dont on peut tenir pour certain que le bon snchal, selon ses propres tendances, a plutt accentu qu'attnu l'expression exacte. C'est le mal interprter, sous l'influence des prjugs de notre poque, que de dire avec M. Langlois que
: ,

jamais saint n'a t plus laque que celui-ci


saint Louis

(a).

D'abord d'homie
titre

ne restreignait point
puisque,
selon

la

pru-

aux

laques,

Joinville

mme, comme nous l'avons vu, c'est prcisment de prud'homme que Robert de Sorbon avait
conquis l'amiti et

comme

il

est

temps de

verra dans les


ajoutait,

du saint roi. Ensuite, montrer et comme on le pages qui vont suivre, aux vertus d'un
la familiarit le

parfait laque et d'un parfait chevalier, saint Louis

dance, non seulement

surabond'un parfait bguin ou dvot, au meilleur sens de ce terme, mais les qualits et les gots les plus prononcs d'un clerc et d'un moine. Ses murs et ses actions, dit avec raison Guillaume de Chartres, n'taient pas seulement d'un
peut-tre
la pit

mme

avec quelque

(i) Joinville, (a)

dition cite, 32. Article cit, p. 10S.

L'HOMME.
roi,

91

mais d'un rgulier


(i).

c'est--dire d'un reli-

gieux

Mettons donc en fait que saint Louis, au double gr du sire de Joinville et de matre Robert, a t en son temps le plus prud'homme des bguins et le plus bguin de prud'hommes .
(i)

Mores enim

sed regulares.

ejus, actus et gestus, non solum regales, Historiens de France, t. XX, p. 29.

CHAPITRE
LE CLERC.

VI

QUALITES ET HABITUDES INTELLECTUELS

DE SAINT LOUIS.

de Joinville, dont l'ducaaux lments, saint Louis avait reu, dans sa jeunesse, une culture trs soigne qu'il conserva et dveloppa pendant toute sa vie. Il savait trs bien le latin, de faon traduire,
la

diffrence

du

sire

tion littraire s'en tait tenue

comme

il

le fit

quelquefois pour ses familiers, les

ouvrages composs en cette langue, livre ouvert. Il va presque sans dire que ces ouvrages avaient un
caractre religieux et ecclsiastique. Les gots du pieux roi ne l'auraient pas port vers une autre littrature, et il avait t en mme temps conduit aux lettres sacres par son instruction mme, qui, au

degr o
tait

il

l'avait acquise,
il

tait

ncessairement,

l'poque o

vivait,

de

la

mme

nature que celle qui


mrites, les

donne aux membres du

clerg. Saint Louis, ce

n'est pas douteux, avait, entre autres

qualits et les habitudes intellectuelles d'un clerc intelligent et studieux

de son temps.
religieux

Le svre prcepteur, probablement un


,

dominicain ou franciscain qui l'avait initi aux lettres latines, avait sans doute dj donn une allure

L'HOMME.
et,

93 et

en tout

cas,

un complment philosophique
Il

thologique ses leons grammaticales.


plus forte raison, de

en

fut,

des autres matres qui, furent appels leur indirectement, ou directement tour former et nourrir son esprit. Elinand,

mme

moine de l'abbaye de Froidmont, dit M. Lecoy de la Marche (i), composa un opuscule sur les devoirs
des princes, qui servit vraisemblablement son instruction
et dans lequel prcisment il recommande indispensable la pratique des lettres. Un roi dit-il, n'est qu'un ne couronn. D'autres re,

comme
illettr,

prcheurs ou mineurs, et le grand d'Auvergne, contribuGuillaume vque rent aussi, sans nul doute, la culture de cette jeune intelligence, qui s'ouvrait d'elle-mme toutes les Le pieux roi avait belles et saines connaissances.
ligieux, des frres

de Paris,

conserv prcieusement dans son esprit, comme cela rsulte d'une anecdote raconte par lui Joinville (2) le souvenir de ses entretiens avec le docte
,

prlat, qui paraissent avoir

eu quelquefois

le

carac-

tre d'un enseignement familier de thologie,

ap-

puy d'exemples.

La foi si zle de saint Louis et la tournure naturellement doctrinale de son esprit devaient entretenir ce got de la science religieuse, que son ducation
avait dvelopp en lui. C'est sans

aucun doute son


qu' sa fer-

amour de

cette science,

en

mme temps

vente pit, qu'il faut attribuer sa sainte avidit de sermons. Il aimait beaucoup entendre la parole

de Dieu, dit Tillemont


recueillies
(1)

(3),

groupant

les

informations
les

dans

les textes originaux.

Tous

diman-

(a)
(3)

Saint Louis, son gouvernement et sa politique, p. 3j2. dition cite, 46 et suiv. Ouvrage cit, t. V, pp. 364, 365.

94

SALNT LOUIS.
et

ches et ftes,

souvent

mme

les jours ouvriers,

lorsqu'il trouvait des religieux

ou d'autres personnes
prcher, et les cou-

capables d'instruire,
tait

il

les faisait

avec beaucoup de soin et de dvotion.

tait

en voyage
s'il

et qu'il

approchait de quelque
il

Quand il mopour
maison.
pos-

nastre,

n'tait pas press,


faisait

se dtournait
la

y
Il

aller et

prcher quelqu'un de
fit.

coutait les sermons assis terre sur


qu'il
Il

une natte

quelque froid

entendait en la

mme

ture les instructions qu'on faisait aux moines dans


leurs chapitres, et voulait

nanmoins

qu'ils

demeucela
il

rassent sur leurs siges ordinaires.


sur deux carreaux.

On remarque
Il s'assit

particulirement d'une fois qu'il fut Chlis, o


s'assit terre

souvent
pilier.

Royaumont
Il

sur de la natte, accost contre un

s'en allait quelquefois pied


,

un quart de

lieue

pour entendre un sermon et s'en revenait de mme. Il avait soin lui-mme de faire faire silence. Lorsque les sermons lui plaisaient, il les retenait fort bien et les redisait avec beaucoup de grce. A son retour de Chypre il faisait prcher trois fois la semaine dans son vaisseau. Mais ce got de science sacre et d'instruction clricale se manifestait d'une faon plus prcise encore dans les faits rapports en ces termes par le Confes Un docteur en thoseur de la reine Marguerite logie expliquait le psautier l'abbaye de Royaumont. Quelquefois, quand le roi se trouvait dans cette abbaye, et qu'il entendait la cloche que l'on sonnait l'heure o les moines devaient s'assembler pour aller aux coles, il venait lui-mme l'cole, et s'y asseyait parmi les moines, ainsi qu'un moine, aux pieds du
loin
,
:

matre qui faisait la leon, et

il

l'coutait avec dili-

gence, et

le

pieux roi

fit

ainsi plusieurs reprises.

L'HOMME.

95

Kt quelquefois le pieux roi entrait aux coles des Frres prcheurs de Compigne, et s'y asseyait sur un carreau par terre devant le matre lisant en chaire,
et
il

l'coutait avec diligence

les frres,
ils

eux, taient

assis sur les

hauts siges,

comme

ont coutume d'-

tre l'cole, et

quand

les frres

voulaient descendre

de leurs siges et s'asseoir terre, le pieux roi ne le souffrait pas. Et il arrivait quelquefois aussi que, quand il tait au rfectoire des Frres prcheurs de Compigne, il montait au pupitre o on lisait la Bible pendant le repas, selon la coutume des frres; et le
pieux roi restait
Il satisfaisait

l
il

lougtemps ct du frre qui


l'coutait avec plaisir (i).

fai-

sait la lecture, et

ce mme noble penchant par une asremarquable d'tude personnelle. Le benot saint Louis, nous raconte l'auteur prcit, comprenant que l'on ne doit pas dpenser le temps en choses oiseuses ni en questions curieuses et profanes, mais l'employer en occupations meilleures et de plus de
siduit

poids, s'appliquait lire la sainte Ecriture.

Il

poss-

dait la Bible avec gloses et les crits originaux de saint

Augustin et d'autres saints. Il y lisait et faisait lire trs souvent devant lui pendant l'intervalle entre son dner et son sommeil du jour, du moins quand il prenait ce sommeil, ce qui n'tait pas trs frquent, et quand il y tait oblig, il y demeurait peu. Et bien

mme lecture aprs il faisait encore cette son sommeil jusqu' vpres, quand il n'tait pas embesoq-n d'affaires graves. Et aussi, aux heures et temps que l'on vient de dire, il faisait volontiers appeler des religieux ou d'antres personnes honntes, avec lesquelles il parlait de Dieu de ses saints et de
souvent,
,

(i) Historiens

de France,

t.

XX,

pp. 79, 80.

96

SAINT LOUIS.

leurs actions, et encore des rcits de la sainte cri-

ture et des vies


jour,

quand

les

des Pres. Et, en outre, chaque complies avaient t dites par ses

il s'en retournait en sa on y allumait une chandelle d'une certaine longueur, c'est savoir de trois pieds ou environ, et, aussi longtemps qu'elle durait, il lisait dans la Bible ou dans un autre saint livre; et, quand

chapelains en sa chapelle,

chambre;

et alors

la

chandelle tait vers


(i).

la fin

un de

ses chapelains

tait

mand, avec lequel


fait

le roi disait

complies en

son particulier

Un

bien caractristique des

gots intellec-

tuels de saint Louis, et qui ne fait pas

un mdiocre

ne se conusage personnel; il rsolut de se constituer une bibliothque qui servirait non seulement ses propres tudes, mais celles d'autrui. L'mulation religieuse qui, selon Geoffroi de Beaulieu, fut le principe de cette cration, est loin d'en diminuer le mrite. Le roi, nous dit-il, quand il tait outre mer, entendit raconter d'un grand soudan des Sarrasins, qu'il avait fait diligemment rechercher, copier ses dpens et conserver dans son palais tous les genres d'ouvrages qui pouvaient tre ncessaires aux philosophes de sa religion, afin qu'ils pussent en faire usage toutes les fois qu'ils en auraient besoin. Jugeant par l que les fils des tnbres sont vraiment plus prudents que les fils de la lumire, et zlateurs plus ardents de leur erreur que ceux-ci de la vrit chrtienne, le pieux roi conut le dessein, quand il serait revenu en France,

honneur

son noble esprit,

c'est qu'il

tenta pas

d'avoir quelques livres pour son

de faire transcrire ses


(i) Historiens de

frais

tous les livres re-

France,

t.

XX,

p. 79.

L'HOMME.
latifs

97

la sainte criture,
l'on

utiles

et authentiques,

que
et

pourrait

trouver dans les bibliothques

des diverses abbayes, afin que lui-mme et les clercs


religieux,
ses familiers,

y pussent tudier pour

leur propre avantage et l'dification du prochain.

son retour,
effet
le

il

ralisa ce projet, et

fit

disposer cet
savoir dans

un

lieu

sr et
sa
le

commode,

c'est

trsor de

chapelle

Paris.

Il

y rassembla

put d'authentiques de saint Augustin, saint Ambroise, saint Jrme et saint Grgoire, et aussi les livres
qu'il
crits

diligemment

plus grand

nombre

quand il en avait le y tudiait lui-mme avec grand plaisir, et il les prtait volontiers d'autres pour leurs tudes Il aimait mieux faire faire de nouvelles copies de ces ouvrages que d'acheter les copies dj existantes, parce qu'il disait que le nombre et le profit de ces livres religieux en taient accrus (i). Il rpartit par son testament les livres de cette bibliothque royale entre les Jacobins de Paris et de Compigne, les Cordeliers de Paris, et les moines de sa chre abbaye de Royaumont, ce qu'il fit peut-tre, ajoute Tillemont non sans vraisemblance, parce que Philippe III, son fils, n'tait point port l'tude, quoid'autres docteurs orthodoxes;
il

temps

quoiquil

l'et fait tudier

(2).

Constamment

cultive de ces diverses manires, la

science thologique et scripturaire de saint Louis,

sans tre tout


(1)

fait celle

d'un docteur,
p. i5.

tait

de-

Historiens de France,

t.

XX,

Tillemont, ouvrage cite', t. V, p. 368. Guillaume de Nangis n'hsite pas, en effet, tout en louant Philippe III, le qualifier d'illettr' et d'un peu trop adonn la vie purement se'culire, quamvisilliteratus et actui seculari fuerit aliquando deditus . En cela le contraste avec son pre avait videmment frapp les contemporains.
(2)

98

SAINT LOUIS.

venue remarquable. Il en donna parfois la preuve d'une faon inattendue, par exemple dans le cas suivant, relev par M. Lecoy de la Marche (i) dans Un un sermon indit de Robert de Sorbon clerc savant prchait devant le roi de France. Il Tous les aptres, au vint dire ce qui suit moment de la Passion, abandonnrent le Christ, el la foi s'teignit dans leur cur seule la Vierge Marie la conserva depuis le jour de la Passion jusqu' en mmoire de quoi, celui de la Rsurrection; dans la semaine de pnitence, aux matines, on teint les unes aprs les autres toutes les lumires, sauf une seule, rserve pour les rallumer Pques. Un autre ecclsiastique, d'un rang plus minent, se leva alors pour le reprendre et pour l'engager n'affirmer que ce qui tait crit les aptres, suivant lui, avaient abandonn Jsus-Christ de corps, mais non de cur. L'orateur allait tre oblig de se rtracter publiquement lorsque le roi, se levant son tour, intervint. La proposition n'est point fausse, dit-il; on la trouve crite bel et bien dans les Pres apportez-moi le livre de saint Augustin.
:
:

On

obit et le roi montra

un passage des commen:

de saint Jean, o, en effet, l'ilFugerunt, lustre docteur s'exprime en ces termes relicto eo corde et corpore.
taires sur l'Evangile

Aprs ce qu'on vient de voir, on ne saurait s'tonner qu'au double point de vue religieux et intellectuel, la conversation sur des sujets relatifs
doctrine et l'histoire du Christianisme ne ft un des grands plaisirs, un des meilleurs dlassements de saint Louis. C'est pour cette raison qu'il
la

(i)

La

Socit

au

treizime sicle, pp.

no,

m,

L'HOMME.
n'aimait gure
fallait

99
il

les

festins

de crmonie o

lui

recevoir ses hauts barons, et qu'il prfrait

joindre sa compagnie habituelle, c'est--dire aux


chevaliers
et

aux clercs de sa
et
les

nombre

d'invits, choisis

clsiastiques

maison, un petit notamment parmi les ecreligieux renomms pour leur

science et leur vertu. Bien que, selon le tmoignage

de Geoffroi de Beaulieu (i), il n'et que peu de got pour la mthode scolastique, plus florissante de jour en jour dans les chaires de l'universit de Paris, mais que les carts de ses dbuts, rprims par l'glise, lui avaient sans doute rendue suspecte,
il n'en savait pas moins honorer l'occasion les grands esprits qui la portaient alors son apoge. Un des premiers et plus srs biographes de saint Thomas d'Aquin, qui sjourna et enseigna, comme on le sait, Paris sous saint Louis, nous a rap-

port

un

fait

de ce genre. L'anecdote est intresfait

sante et tout
pectifs

conforme aux caractres res-

des deux saints.


jour, raconte Guillaume de
fit,

Un

Tocco

(2),

saint

Louis, roi de France,


cause

dit-on, inviter le saint doc-

teur sa table. Celui-ci prsenta ses

humbles excuses,

tait en train de composer en ce moment. Mais sur l'ordre exprs du roi et du prieur des Frres de Paris, il laissa son travail et se rendit au palais, o il emporta toutefois dans sa pense le sujet qui l'occupait dans sa cellule. Tout coup, pendant le repas, saisi d'une

de sa

Somme

de thologie qu'il

inspiration soudaine,

il

frappa sur la table et s'cria

(1) Historiens de France, t. XX, p. i5. a Non libenter legebat in scriptis raagistralibus, sed in sanctorum libris authenticis et

probatis.

t.

(a)

Bollandistes,

de mars, p. 673.

BIBLil

100

SALNT LOUIS.

Voil qui est dcisif contre l'hrsie des Manichens! Le prieur le toucha et lui dit Prenez garde, matre, vous tes la table du roi de France;
:

et

il

le tira

fortement par sa chape afin de

le r-

de son abstraction des sens. Le saint docteur, revenant alors lui, s'inclina devant le roi, et le pria de lui pardonner de s'tre laisser aller
veiller

une

saint
et
la

distraction la table royale. Mais le en fut au contraire rempli d'admiration d'dification. Il voulut mme pourvoir ce que pense qui avait absorb ce point le docteur
telle

roi

ne vint pas malheureusement se perdre. Il fit donc appeler un de ses secrtaires afin de la coucher immdiatement par crit. Ce dernier trait n'est-il pas charmant et ne semble-t-il pas pris sur nature? N'achve-t-il pas de peindre, pour ainsi dire, la physionomie intellectuelle de saint Louis, en mme temps qu'il nous fournit un exemple de plus de son ardeur constante et infatigable de zle et d'apostolat?

CHAPITRE
L'ASCTE ET L'APTRE.

VII

VERTUS TRANSCENDANTES

DE SAINT LOUIS.

lectuelle

de la vie morale et intelmais le principe de sa saintet, ce fut l'amour. Son exemple est de nature Le confirmer la dfinition de M. Henri Joly

La

foi

fut le principe

de saint Louis

saint est

un

homme

qui sert Dieu hroquement et

par amour (i). L'amour de Dieu, voil le premier de ses enseignements son fils Philippe et sa fille Isabelle. Mais avec celle-ci, dont il connat la
pit

plus fervente,
:

il

panche plus abondamment

Chre fille, je vous enseigne que son cur vous aimiez Notre -Seigneur Dieu de tout votre cur car sans cela nulle peret de tout votre pouvoir sonne ne peut rien valoir, et aucune chose ne peut tre aime aussi profitablement. Il est le Seigneur, Seigneur, vous qui toute crature peut dire tes mon Dieu, qui n'avez besoin d'aucun de mes biens. Il est le Seigneur qui envoya son Fils bni sur la terre et qui l'offrit la mort, afin de nous dlivrer des peines de l'enfer. Chre fille, si vous
; :

(i)

Psychologie des saints, chap.

I.

10;

SAINT LOUIS.
le

en sera vtre. La crature est qui met ailleurs l'amour de son cur, ailleurs qu'en lui ou sous lui. Chre fille, la mesure selon laquelle nous devons aimer Dieu, c'est de l'aimer sans mesure il l'a bien mrit, que nous l'aimions; car il nous a aim le premier (i). C'est par cet ardent amour que s'explique sa soif insatiable de" prire, publique et prive, et son infatigable assiduit aux offices redoubls du culte divin. Il faut sans doute faire, notamment sur ce dernier point, la part des coutumes du moyen ge, o la
l'aimez,
profit

bien hors de sa voie,

pit,

mme

des laques, et surtout celle des sou-

verains, avait
et,

un caractre beaucoup plus

liturgique

pour

ainsi dire,

plus rituel que de nos jours.

faite, la vigueur de dvotion de saint Louis n'en demeure pas moins extraordinaire, et elle tait juge telle par les personnes les plus ferventes de son entourage. La coutume du pieux roi, rapporte le Confesseur de la reine Marguerite (2), tait celle-ci par rapport

Mais, cette part

au service divin.
ses clercs

Il

se levait minuit et faisait appeler

et ses

chapelains; et alors

ils

entraient

dans

la

chapelle en prsence du roi, chaque nuit, et


et celles de
laissait

chantaient haute voix et en musique les matines

du jour

Notre-Dame;
pas de

et

nanmoins
et,

le

pieux roi ne

les dire

voix basse en

mme
dites,
s'ils le

temps avec un de ses chapelains;


les

matines
lits,

chapelains s'en revenaient

leurs

voulaient. Et aprs

un

petit espace de

temps,

si

petit que quelquefois ils n'avaient pu encore s'endormir depuis leur retour, il les faisait appeler

(1) (2)

Historiens de France, t. XX, p. 82. Historiens de France, t. XX, p. 71 et suiv.

L'HOMME.

103

pour dire prime, et alors ils chantaient prime haute voix et en musique, chaque jour celle du jour et celle de Notre-Dame, et le pieux roi en mme temps les disait avec un de ses chapelains. Et quand prime tait chante, le pieux roi entendait chaque jour une messe des morts. Et chaque lundi, le pieux roi faisait chanter la messe des anges; chaque mardi, la messe de la bienheureuse Vierge Marie; chaque jeudi, la messe du Saint-Esprit; chaque vendredi, ta messe de la Croix; chaque samedi, encore la messe de Notre-Dame. Et de plus, avec ces messes, il faisait chaque jour chanter la messe du jour. Et au temps du carme, il entendait toujours trois messes par jour, dont une tait dite midi ou vers midi. Et quand il voyageait en t et que la chaleur tait grande, il chevauchait le matin; mais, une fois arriv son htel, il faisait dire les messes accoutumes. Quand arrivait l'heure du dner, avant de manger, il entrait dans sa chapelle, et les chapelains chantaient devant lui tierce et sexte, celles du jour et celles de Notre-Dame et il disait ces mmes heures voix basse avec un de ses chapelains. Et quand il lui arrivait de chevaucher l'heure de tierce et de sexte ou de none, il faisait chanter par ses chapelains en chevauchant ces mmes heures en musique, et il les disait lui-mme avec un chapelain voix basse. Et aprs souper, les chapelains entraient en sa chapelle et chantaient complies en musique, celles du jour et celles de Notre-Dame; et le pieux roi, quand il tait en son oratoire, s'agenouillait bien souvent pendant que l'on chantait complies, et pendant tout ce temps il s'appliquait faire oraison. Et chaque jour, complies dites, les chapelains chantaient une des antiennes de Notre-Dame solennelle;

104

SAINT LOUIS.
et

ment

aprs. Et ensuite le pieux roi s'en allait sa


et alors

en musique, avec l'oraison que l'on doit dire chambre,

un de
:

ses prtres

y venait,

et l'on apportait

l'eau bnite, et le prtre en jetait par la

disant ce verset Asperges me, dire aprs. Et quand l'heure roi devait se mettre au lit, il
piles avec

chambre en que l'on doit tait venue o le pieux disait les doubles comet l'oraison

ses chapelains. Et quand le pieux en un endroit o il n'avait point de chapelle, sa chambre en tenait lieu, mais il avait chapelle dans presque tous les lieux du royaume. Et mme quand le pieux roi tait malade, il faisait tout

un de

roi se trouvait

de mme chanter solennellement les heures par ses chapelains en sa chapelle, et deux autres clercs ou religieux disaient les heures du jour et celles de

Notre-Dame prs de son


trop
faible,
il

lit,

et,

moins

qu'il

ne

ft

disait l'un

des versets et les clercs

l'autre; et
ler,
il

avait

quand il tait si faible qu'il ne pouvait parun autre clerc prs de lui qui disait pour
des psaumes...
les

lui les versets

Tous

dimanches de

l'avent, et toutes les

de saint Nicolas, de saiut Martin, de sainte Marie-Madeleine et autres ftes semblables, il faisait chanter la messe avec diacre et sous-diacre
ftes des aptres,

solennellement. Et aux ftes solennelles,

il

voulait

toujours avoir un vque ou plusieurs qui chantassent

solennellement la messe. Et quelquefois, aux trs grandes ftes, il voulait que les prlats fussent aux matines que lui-mme entendait en sa chapelle. Et aux ftes solennelles de Dieu et de Notre-Dame et

semblables hautes

ftes,

il

faisait faire le service divin


telles, qu'il

avec une solennit et une ampleur

en-

nuyait, pour ainsi dire, tous les assistants cause de


la

longueur de

l'office.

Et

le

pieux roi tenait tant

L'HOMME.

105

ce que le service divin ft fait avec ordre et solennit,


qu'il

ne

lui suffisait

pas que ses chapelains ou ses

messe ou qui ou qui ferait les autres choses, mais souvent il ordonnait ces choses l lui-mme et mandait par quelqu'un de ses chapelains ceux qui,
clercs disposassent qui chanterait la
lirait l'vangile

selon

lui,

savaient

le

mieux
il

faire ces offices, qu'ils

s'en chargeassent. Et afin qu'en toutes choses Notre-

Seigneur ft honor,

avait

dans sa chapelle des


ordres eccl-

vtements pour

les prtres et les autres

les vques, draps de soie prcieux, brods et autres, de diverses couleurs, selon que le requ-

siastiques, et aussi des vtements

pour

de samit(i)

et d'autres

raient le temps et les ftes.

En

outre, le pieux roi disait chaque jour l'office

des morts, selon l'usage de l'Eglise de Paris.

Mme

grand froid, le pieux roi, quand il tait l'glise ou sa chapelle, se tenait toujours debout sur ses pieds, ou agenouill terre ou sur le pav, ou appuy sur ses coudes au banc qui tait devant lui; il s'asseyait terre sans aucun coussin, mais il avait seulement un tapis tendu terre sous lui. Pendant que l'on disait la messe, il ne souffrait pas qu'on lui parlt sans motif grave; quelquefois pourtant aprs l'vangile et un peu avant la secrte, il prtait l'oreille son aumnier, mais
il

en hiver, quand

faisait

nul autre, et peine quelques instants. Il arrivait souvent qu'il se levait tout doucement de son lit et
s'habillait et se chaussait si

rapidement pour arriver

plus vite sa chapelle, que les gens de son service,

qui couchaient en sa chambre, n'avaient pas le temps de se chausser, et ils taient obligs de courir aprs

(i)

Riche toffe de

soie.

106

SAINT LOUIS.

tout dchausss. Et quand matines taient dites, demeurait longtemps en oraison ou dans sa chapelle ou dans sa garde-robe ou prs de son lit, et quand il se levait de son oraison, s'il n'tait pas encore jour, il tait quelquefois sa chape et se mettait au lit, ou
lui
il

quelquefois

il

s'y mettait avec sa chape, et s'endor-

il donnait aux gens de sa chambre une certaine mesure de chandelle et leur commandait de ne le laisser dormir que jusqu' ce qu'elle ft consume; alors ils l'veillaient selon son ordre, et il se

mait. Quelquefois

levait et

il

leur avouait parfois qu'il n'tait pas encore


il

rchauff;

ne s'en

levait pas
l'glise

pouvait et

allait

moins le plus vite qu'il ou sa chapelle. Mais,


et les autres

comme

ces veilles

immodres

peines et

labeurs qu'il avait soufferts depuis longtemps l'avaient

beaucoup affaibli, de sages religieux lui conseillrent de ne pas tant veiller et de ne pas se lever sitt; et aprs cela il ne se leva plus de si bonne heure mais il se levait pourtant heure suffisante pour que ma;

tines fussent toujours dites devant lui avant qu'il

fit

jour,

du moins en

hiver.
la

Le digne confesseur de
les

reine n'a pas puis dans


plusieurs reprises

pages qui prcdent l'inpuisable sujet de la dvoIl

tion de saint Louis.


et,

y revient

sans pouvoir

le

suivre jusqu'au bout dans ses infinis

dtails, qui ne sont pas sans redites, nous lui emprunterons encore quelques traits caractristiques.

s'agenouillait
fois,
il

Sans compter les autres oraisons, chaque soir cinquante fois,


et,

le
et,

saint roi

chaque

se relevait tout droit, puis se remettait ge-

noux,

chaque

fois qu'il s'agenouillait,


(i)

loisir

un Ave Maria

Aprs

il

disait

bien

les

matines dites,

(i)

C'est l, sans

aucun doute,

la de'votion

du

rosaire,

comme

L'HOMME.
le

107

pieux roi demeurait tout seul en oraison devant

en un lieu o il en oraison prs de son lit, mais ces oraisons taient si longues que sa tte et sa vue en taient affaiblies, parce qu'il se tenait inclin terre et le chef pench, de sorte que,
l'autel,

du moins quand
il

il

se trouvait

avait chapelle, sinon,

se mettait

quand
lit,

il

se levait,

il

et se faisait aider

ne savait comment revenir son par un de ses chambellans qui


:

l'avait attendu, et lui disait

suis-je? voix

basse toutefois, cause des chevaliers qui couchaient

dans sa chambre. Et comme le rapporte le confesseur du pieux roi (i), dans la vie qu'il a crite, le pieux roi dsirait merveilleusement le don des larmes (2), et il se plaignait son confesseur de ce que les larmes lui manquaient, et lui racontait, en toute simplicit et humilit, que quand on disait dans la litanie ces mots Beau sire Dieu, nous te prions que tu nous donnes fontaine de larmes, le pieux roi disait, lui, dvotement O sire Dieu, je n'ose demander fon:

mais quelques petites gouttes me pour arroser la scheresse de mon cur. Et il avoua pourtant son confesseur que Notre-Seigneur lui accordait quelquefois la grce des larmes pendant son oraison, et que, quand il les sentait
taine de larmes;
suffiraient

courir

doucement sur sa

face et arriver ses lvres,

semblaient trs savoureuses et trs douces non seulement au cur, mais au got (3).
elles lui
la Marche Saint Louis, son gou~ sa politique, p. 356. (1) Geoffroi deBeaulieu.Cf. Historiens de France, t. XX, p. 14. (2) Ces larmes, dit sainte Thrse, fruit en quelque sorte de nos efforts soutenus par le secours divin, sont d'une inestimable valeur, et ce n'est pas assez de tous les travaux du monde pour en acheter une seule. H. Joly, Psychologie des saints, p. 167. (3) Historiens de France, t. XX, p. 80.
l'a fait
:

remarquer M. Lecoy de
et

vcrnement

108

SAINT LOUIS.
et la

La vigueur
cace,

profondeur de cet amour, sinon


effi-

toujours galement sensible, du moins toujours


saint Louis les

entretenait aux sources jail-

lissantes

et la dispensation.
les

dont Jsus-Christ a remis l'Eglise la garde Il se confessait rgulirement tous

vendredis l'un de ses deux confesseurs habituels, appartenant l'un l'ordre de Saint-Dominique, l'autre celui de Saint-Franois. Sa dlicatesse de conscience tait extrme
il

(i). 11 lui

arrivait parfois,

quand

se levait la nuit

pour

aller matines,
s'il

de

faire ap-

peler son confesseur, et

modment,
L'opinion

il

se confessait l'un

ne pouvait l'avoir comde ses chapelains (2).

autorise de Geoffroi de Beaulieu, exprime sous serment dans l'enqute pour la canonisation, est pourtant qu'il ne s'tait jamais rendu coupable d'un seul pch mortel (3). Ses communions taient d'une ferveur extraordinaire, avec une humilit et une componction pntrantes. Tous les ans, dit le Confesseur de la reine Marguerite (4), il communiait tout le moins six fois; c'est savoir Pques, la Pentecte, l'Assomption de la bienheureuse

(1) Pendant sa dernire maladie il refusa, un samedi, de prendre du jus de poulet que lui ordonnaient les mdecins, parce que son confesseur n'tait pas l pour lui en donner la La permission spciale. Historiens de France, t. XX, p. 35. fermet d'esprit de saint Louis est assez bien tablie pour que ces raffinements de vertu ne soient pas de nature la mettre en cause. On attachait d'ailleurs, au moyen ge, une importance plutt excessive l'observation stricte de ta loi d'abstinence. Joinville nous en offre un curieux exemple personnel. Edition cite, 3^7, 32.8. Le lgat mme du Pape ne put le convaincre.

Historiens de France, t. XX, p. 10. Historiens de France, t. XX, pp. 5, 108. Peut-tre est-il (4) Historiens de France, t. XX, p. 74. permis de conjecturer qu'il s'agit ici surtout de ses communions publiques et de croire qu'il communiait plus souvent dans sa chapelle, d'une faon, pour ainsi dire, prive.
(2.)

(3)

L'HOMME.
Vierge Marie,
tion de

100

la Toussaint, Nol et la PurificaNotre-Dame. Il allait recevoir son Sauveur avec trs grande dvotion, car auparavant il lavait ses mains et sa bouche, tait son chaperon et sa coiffe, et, aprs qu'il tait entr dans le chur de
il

l'glise,

n'allait
allait

pas sur ses pieds jusqu'

l'autel,

l'autel,

devanl son confiteor mains jointes, avec beaucoup de soupirs et de gmissements, et alors il recevait le vrai corps de Jsus-Christ de la main de

mais

il

genoux;

et,

quand

il

tait

il

disait

l'vque ou du prtre.

La dvotion de

saint Louis avait

tiellement catholique.

un caractre essenL'amour de Dieu, de Dieu


s'attala

incarn en Jsus-Christ, dont brlait son cur,


chait,

comme
De l

il

convient

nature humaine, aux

signes et souvenirs extrieurs se rapportant l'objet

aim.
et,

sa singulire vnration

pour

les reliques,

entre toutes, pour les insignes reliques de la

Passion, dont il avait eu la joie de devenir possesseur.


C'est

pour

les

conserver dans un sanctuaire digne

d'elles qu'il construisit


pelle, cet

grands frais la Sainte-Chaincomparable joyau de l'architecture franaise du moyen ge. Le vendredi tait pour lui comme un jour de deuil personnel et, autant que possible, il s'abstenait, ce jour- l, de rire. A plus forte raison donnait-il carrire, le vendredi saint, l'effusion de Chaque anne, le vendredi sa ferveur pnitente saint, dit le Confesseur de la reine Marguerite (i), le pieux roi Louis allait visiter les glises voisines du lieu o il se trouvait alors, et il le faisait nu-pieds il avait pour cela des chausses qui se terminaient par des pieds sans semelles, de faon que l'on ne vt
: ;

(i) Historiens de

France}

t.

XX,

p.

74
7

saint louis.

110

SAINT LOUIS.
il

point sa chair; mais


toutes nues terre.
les autels

posait les plantes de ses pieds

Il faisait

de larges offrandes sur


ensuite

des glises qu'il

visitait. Il assistait

de Notre-Seigneur, en demeurant toujours nu-pieds jusqu'aprs l'adoration de la sainte il dcroix; et il allait l'adorer en cette manire posait sa chape et demeurait avec son garde-corps
tout
l'office
:

ou sa cotte
dvotement
allait la

(i),

et ainsi sans ceinture et sans coiffe,


il

nu-tte et nu-pieds,

se mettait

genoux
il

et adorait

la sainte croix; ensuite

s'avanait

un
il

certain espace sur ses

troisime fois

genoux et priait; genoux jusqu'


la baisait

et enfin
la

croix et

l'adorait; alors
et rvrence,

donc
et

il

en grande dvotion
qu'il versait

se

prosternait en croix lui-mme

pour

la baiser,

et

en ce faisant on croit

des larmes.
C'est l'amour encore qui, rapport aux souffrances de Jsus-Christ causes par les pchs des hommes, se rsout, chez les saints, en actes extraordinaires de pnitence. Saint Louis, malgr sa condition, ne
se les

pargna point. Son apptit de jeune

et d'abs-

tinence dut tre modr par ses confesseurs, mais n'en continua pas moins dpasser de beaucoup les

prceptes ordinaires de l'Eglise.

Il

cherchait sup-

pler par d'ingnieuses mortifications ce que ne


lui

avait

permettaient ni son rang ni sa faible sant. Il entendu parler, raconte Geoffroi de Beaulieu(2),
cotte tait
e'troites.

(i) La manches

parce qu'il e'tait qui se posait sur les paules et s'attachait sur la poitrine par une bride ou par une agrafe. Cf. Joinville, dition cite, Eclaircissement V. Du vtement, p. 472 et suiv. Dans le mme (2) Historiens de France, t. XX, p. 11. recueil, p. 106 et suiv. (Confesseur de la reine Marguerite,

une tunique de dessous toujours garnie de Le garde-corps ne diffrait de la cotte que moins ample. La chape e'tait un manteau droit,

L'HOMME.

111

d'un religieux qui s'abstenait totalement de toute


espce de
fruits,

sauf pourtant que, quand on

lui
il

prsentait pour la premire fois

un nouveau

fruit,

en gotait
suite
il

comme pour

rendre grces Dieu,

et

en-

s'en abstenait

roi rapporta cet

pendant toute l'anne. Le saint exemple son confesseur, et ajouta

en soupirant qu'il n'oserait pas essayer d'atteindre une si haute perfection. Mais il imagina de faire du moins le contraire, c'est--dire que, quand on lui prsentait un nouveau fruit, il s'abstenait, la premire fois, d'en manger, comme pour en sacrifier les prmices au Seigneur, et ensuite il en mangeait en Il n'aimait pas la bire et on toute tranquillit. s'en apercevait l'air de son visage quand il en buvait. Aussi se plaisait-il user de cette boisson pendant Mais ces austrits-l n'taient que jeu le carme. et il en voulait de plus sensibles. S'il renona, comme nous l'avons dit, au cilice, il ne laissait pas de mettre de temps autre sur sa chair une ceinture de crin.

Tous

les

vendredis, aprs sa confession,

il

se faisait

flageller

par son confesseur avec une discipline comfer, et,

pose de cinq chanettes de

quand
Il

il

trouvait
il

que

le

bon

religieux

allait

trop mollement,
fort.

lui

faisait signe

de frapper plus

est vrai qu'il

raconta un jour Geoffroi de Beaulieu qu'un des


prdcesseurs de ce digne dominicain n'avait pas besoin d'encouragement son zle, car sa faon de
faire

en pareil

cas,

voulu se plaindre

lui,

dont le pieux roi n'avait jamais ne pchait pas prcisment


les saints, sont

par dfaut de vigueur (i). Les actes de pnitence, chez

des

chapitre XIII), on trouve une notice de'taille des jenes, abstinences et mortifications de saint Louis, (i) Historiens de France, t. XX, p. 10.

112

SAINT LOUIS.

raison, les actes do Confesseur de la reine Marguerite (i), avait tellement rempli et transperc le cur du saint roi, qu'il semblait qu'il s'coult tout entier aux malades et aux pauvres et il Je prouve par la longue numration des bonnes uvres de saint Louis, qui remplirait ici vraiment trop de pages. Ses dpenses en ce genre allaient jusqu' la profusion. Nous devons nous borner au rsum
fruits

d'amour;

plus

forte

charit.

La

piti,

dit le

que nous donne de ses aumnes l'un de ses meilleurs historiens

les plus habituelles


:

Chaque

jour, dit

M. Wallon

(2),

le

roi

faisait

chercher cent vingt-

deux pauvres,

et

on leur donnait deux pains valant

un denier parisis, une mesure de vin, de la viande ou du poisson selon le temps, et un denier parisis; et si dans cette troupe il y avait quelque femme ayant un ou plusieurs enfants, on lui remettait autant de pains qu'elle avait d'enfants pour sa peine,
et

un pain

chaque enfant. Soixante autres pauvres

recevaient leur pain en argent, savoir quatre deniers chacun,

deux

fois la

semaine. Tous

les pauvres,

de quelque part qu'ils vinssent, avaient la desserte de la table; l'aumnier avait ordre d'y ajouter autant de pain qu'il tait ncessaire pour que personne ne
se retirt les

mains vides;

et ses

aumnes

croissaient
il

avec la chert du pain et la misre.

Quand

allait

en Berry, en Normandie ou en quelque autre lieu o il n'allait pas d'habitude, c'est aux pauvres qu'il songeait encore tout d'abord. Il en faisait runir jusqu'au nombre de trois cents la fois pour leur faire l'aumne et l'on pouvait aussi dire de lui Il a pass,
; :

p. 90. (1) Historiens de France, t. (2) Saint Louis et son temps, dition Hachette,

XX,

1875,

t.

I,

p.

67

et suiv.

L'HOMME.

113

bien faisant pertransiit bene faciendo. Quelquefois

mme

s'il

voyageait, c'tait pour aller voir et nourrir


Il

les pauvres.
siter les

disait
tel

son entourage

Allons vi-

pauvres de

pays, et les repaissons.

L'amour de saint Louis pour Jsus-Christ, pntr fond des enseignements et des conseils de l'Evangile, s'attachait aux malheureux comme aux reprsentants et aux substituts ici-bas du Dieu fait homme.

Aussi ne se jugeait-il pas quitte envers eux par ses

aumnes
Il

et s'tait-il fait

une habitude

et

une

joie d'y

ajouter les actes les plus prcis de service personnel.


trouvait cela le prcieux avantage de satisfaire tout la fois sa triple ardeur de charit, d'humilit

lon,

de pnitence. Les jours de fte, continue M. Walrsumant les rcits contemporains, il runissait deux cents pauvres dans son palais et les servait luiet

mme table. Les mercredis, vendredis et samedis de l'Avent et du Carme et les mercredis et vendredis
en toute saison, chambre ou dans
il

en

faisait

venir treize dans sa

la pice voisine, et leur

donnait

manger de
pret. Si
le roi lui

sa

main sans
le
le

se rebuter de leur malpro-

dans

mettait

nombre il y avait quelque aveugle, morceau de pain dans une main,

o tait sa pitance. du poisson, il en tirait les artes, trempait le morceau dans la sauce et le lui mettait dans la bouche. Avant le repas, il leur donnait chacun douze deniers ou plus selon le besoin quand parmi eux tait une femme avec son enfant, il y ajoutait pour l'enfant. Le samedi, il prenait trois de ces
et portait l'autre vers l'cuelle

Si c'tait

pauvres
trois

les

plus misrables, les plus infirmes, et les

menant dans
les pieds;
il

sa garde-robe o l'on avait dispos baquets pleins d'eau avec du linge, il leur lavait

essuyait et baisait dvotement ces pieds,

114

SAINT LOUIS.
difformes qu'ils
fussent,

quelque
l'taient

uss

comme

ils

au frottement journalier de la terre; puisa genoux il leur prsentait l'eau pour l'ablution des mains, il leur donnait quarante deniers et leur baisait la main. Ce n'est pas tout; chaque jour en tout temps,
faisait venir treize autres pauvres et de ces treize en choisissait trois, les plus rebutants, qu'il faisait nsseoir une table dresse tout prs de lui. Il leur donnait quarante deniers, et se faisant apporter trois cuelles, lui-mme prenait le soin de faire leur soupe il tranchait les viandes et les poissons qu'on mettait devant lui et leur en envoyait. Bien plus, comme pour mieux confondre notre dlicatesse, il se faisait rapporter de ces viandes qui leur taient servies et en mangeait aprs eux. Un jour entre autres, parmi ces trois pauvres gens, il vit un vieux qui ne mangeait pas bien. Il fit mettre devant lui l'cuelle remplie de viande qu'on avait apporte, et aprs que le vieux bonhomme en eut mang comme il lui plut, il se la fit rapporter pour en goter aprs honorant Jsus-Christ dans ce pauvre vieillard lui et estimant assez bon pour lui-mme ce qu'il avait
il
;

il

laiss.

Le devoir du lavement des pieds que le Sauveur lui-mme avait rendu ses disciples dans la Cne,
il

aimait

le
.

pratiquer, accomplissant la lettre


.

la

parole divine.

du Sauveur,
cour.

il

Le jeudi saint, autoris par l'exemple ne craignait pas de le faire devant sa


lavait les pieds treize pauquarante deniers. Plus tard, taient prs de lui, il leur faisait faire
il

En

ce saint jour,

vres et leur donnait

lorsque ses

fils

de mme. Et ce n'tait point, comme nous le voyons encore dans le rituel de cette fte aujourd'hui, une pure crmonie.. Un jour, un de ces vieillards, pre.

L'HOMME.

115

nant fort au srieux l'office dont le roi s'acquittait, lui fit remarquer et voulant profiter de l'occasion que les doigts de ses pieds n'taient pas propres l'intrieur, et le pria en toute simplicit de les nettoyer. Ceux qui taient l s'indignaient contre ce
,

malotru qui demandaient au roi un tel service (i). Mais le pieux roi, faisant droit sa requte, fit humblement ce qu'il souhaitait, lava les doigts, les essuya et y joignit le baiser de charit. La charit transcendante de saint Louis tait sujette des lans simples et sublimes. Tel le bel et pittoresque pisode du lpreux de Compigne. Le pieux roi, rapporte le Confesseur de la reine Marguerite (2), se trouvait un vendredi saint au chteau de Compigne; il alla (selon sa coutume) en plerinage nu-pieds aux glises de la ville, et il y allait par les voies communes, et ses sergents le suivaient, ayant en leurs mains une somme d'argent, destine aux aumnes du roi, qui leur prenait souvent de ces deniers pour en donner aux pauvres qu'il rencontrait, l'un plus, l'autre moins, selon qu'ils lui paraissaient plus ou moins besoigneux Or, comme le pieux roi allait ainsi par une rue, un lpreux qui tait de l'autre ct de la voie, si malade qu'il pouvait peine parler, agita fortement sa sonnette (selon la rgle, afin d'carter de lui les passants, de peur de la contagion de sa lpre). Et donc le roi, ainsi averti, l'aperut et se dirigea de son ct et mit pour cela les pieds dans l'eau boueuse et froide du ruisseau qui coulait au milieu de la rue, et joignit le lpreux, et
.

(1)
il

est vrai,

Guillaume de Chartres, qui nous a conserv ce fait, dit, que le pauvre n'avait pas reconnu le roi. Historiens
t.

Je France, t. XX, p. 35. (2) Historiens de France,

XX,

p. 102.

116

SAINT LOUIS.

lui
l

donna son aumne, et baisa sa main. Et il y avait grande presse d'assistants et beaucoup de ceux qui taient autour du pieux roi se signaient du signe de Regardez la croix et se disaient l'un l'autre ce que le roi a fait; il a bais la main du lpreux. Ce malheureux avait, aux yeux de saint Louis, un double titre cet hommage il tait pauvre et malade. La dvotion aux souffrances tait un des traits accentus de la pit de ce grand roi. Dans ses frquentes visites aux hpitaux, il se plaisait se livrer en personne au ministre d'infirmier et y manifestait, avec l'humilit la plus calme, le plus parfait oubli de toute rpugnance. Quand quelques-uns taient
: :

plus malades que les autres,


cit (i),
il

raconte l'auteur pr-

les servait

davantage, tranchait leur pain

et leur viande, et, se


il

leur mettait le

et

mettant genoux devant eux, morceau tout coup dans la bouche, leur essuyait la bouche avec une serviette qu'il
il

portait, et

y avait quelques-uns de ces malades

si

dgotants, que les sergents privs du pieux roi en


avaient horreur et se retiraient en arrire, et quelquefois

ne pouvaient plus y
et lui

tion de l'air et de la puanteur


lades,

de la corrupabominable des mapourtant demeurait l comme s'il ne


tenir, cause

sentait rien.

Un jour,

l'Htel-Dieu de
lui,
il

Com-

pigne,

regardant autour de
le

vit

un malade
saint Eloi,
s'assit

qui avait
sur le

mal que

l'on appelle le
le

mal

en deux endroits, au visage. Alors


lit

pieux roi

de ce malade et lui pela une poire, et il lui mettait les morceaux de ses propres mains dans la
et,

bouche,

pendant

qu'il faisait cela, la pourriture

qui sortait des plaies de ce malade, des deux cts

(i) Historiens de

France,

t.

XX,

pp. 97, 98.

L'HOMME.

117

du nez, coulait sur la main du pieux roi, de sorte qu'il fallut que le pieux roi lavt deux fois sa main avant que ledit malade et achev de manger la' poire. A l'Htel-Dicu de Vernon, o on l'avait aussi vu souvent l'uvre, une tradition touchante

s'tablit

son sujet

et se transmit

de gnration en

gnration.

On y

racontait que, la nuit, s'chappant

de sa demeure royale, il venait, l'insu de tous, se coucher parmi les pauvres et les malades. On y conservait et on y montrait un lit qui lui aurait servi cet effet, et qu'on appelait le lit de saint Louis (i). Les religieux taient pour lui deux fois les reprsentants de Jsus-Christ, comme consacrs Dieu et comme pauvres volontaires. Aussi, l'une de ses joies tait-elle de se trouver au milieu d'eux, et il la redoublait parfois en remplissant lui-mme quelqu'un des plus humbles offices du couvent. Le pieux roi, nous dit le biographe si souvent cit (2), venait frquemment l'abbaye de Royaumont, et souvent, surtout le vendredi et le samedi, il mangeait au rfectoire, la table de l'abb, et toujours, quand cela lui arrivait, il fournissait au couvent le pain et le vin et il y avait et deux paires de plats de poissons alors peu prs cent moines en cette abbaye, sans compter les frres convers, qui taient quarante ou environ. Et les autres jours, quand le pieux roi ne mangeait pas au rfectoire, il avait l'habitude d'y
;

(1) Cette tradition a e't recueillie par Guillaume Ppin, clbre prdicateur dominicain du XVI e sicle, dans un de ses sermons sur saint Louis figurant dans le volume intitul : De Nous imitatione sanctorum. Paris, i54i, in-8, fol cclxvii, v. devons l'indication de cette anecdote et la communication de l'ouvrage qui la contient notre vnrable ami , le R. P.

Franois Bal me.


(a)

Historiens de France,

t.

XX, p

a3.
7.

118

SAINT LOUIS.
et, les

entrer;

moines

assis table,

on
;

le
il

voyait les
venait la

servir avec les frres chargs de ce soin

fentre de la cuisine et y prenait les cuelles pleines de nourriture, et les portait et les mettait devant les

moines

assis table

et,

comme

il

y avait beaucoup

de moines et peu de serviteurs, il portait et reportait longtemps ces cuelles, jusqu' ce que le couvent
et t servi de tout. Et,

quand
de

la

les cuelles

taient

trop chaudes,
et

il

enveloppait ses mains de sa chape,


nourriture sur
sa

quelquefois rpandait

chape; et l'abb lui disait alors qu'il gtait sa chape,


et le

pieux roi rpondait

Peu m'importe,

j'en ai

d'autres.

Pour les religieux malades sa charit ne connaissait, pour ainsi dire, plus de bornes. Une sur de l'HtelDieu de Vernon eut un jour, pendant une maladie, le caprice de dclarer qu'elle ne mangerait jamais, si le roi ne venait la nourrir de ses propres mains, et quand le pieux roi sut cela, il alla au lit o elle gisait, et la nourrit et lui mettait les morceaux de ses propres mains dans la bouche (i). Mais ce qui dpasse tout, c'est l'histoire, parfaitement authentique, des rapports

du

saint roi avec le frre Lger,

de l'abbaye de Royaumont.

En

l'abbaye de Royau-

mont,
et
il

il

avait

un moine qui

avait

nom

frre Lger,

en l'ordre de Citeaux. Il tait lpreux et habitait en un logis spar des autres. Il tait devenu dgotant et horrible par suite de sa maladie ses yeux taient si gts qu'il ne voyait
tait diacre
:

goutte,
fles et

il

avait

perdu

le

nez,

ses lvres taient en-

fendues et ses paupires rouges et hideuses


Or,
le

voir.

pieux roi vint un dimanche, vers

la

(i)

Historiens de France,

t.

XX,

p. 98.

L'HOMME.

119

Sant-Remy,
le

ladite abbaye, et

y entendit d'abord
Il

plusieurs messes selon sa coutume.

avait avec lui

comte de Flandre et plusieurs autres seigneurs. Les messes dites, il sortit de l'glise et, s'en allant vers l'infirmerie, se dirigea du ct du logis du moine lpreux; il donna l'ordre l'un de ses huissiers de faire retirer en arrire sa compagnie et ensuite il prit avec lui l'abb de Royaumont .et lui dit qu'il voulait allait visiter le moine lpreux, qu'il avait vu autrefois. L'abb alors alla devant, et le pieux roi ensuite, et ils entrrent dans le logis du malade et le trouvrent en train de manger de la chair de porc une petite table, car c'est la coutume en cette abbaye que les lpreux n'observent point l'abstinence de chair. Le saint roi salua le malade et lui demanda comment il se trouvait; puis il s'agenouilla devant lui et commena lui couper sa viande genoux avec
le

couteau qui

tait

sur la table, et

il

mettait les

morceaux dans la bouche du malade, qui les recevait de la main du roi et les mangeait. Et l'abb, par respect pour le roi, se mit aussi genoux aux pieds du malade, mais non sans horreur. Or, le pieux roi demanda au lpreux s'il ne voudrait pas manger de la perdrix ou du poulet, et il rpondit oui; alors le roi fit appeler un de ses huissiers par le moine charg de la garde du malade, et lui commanda de
faire

apporter des poulets et des perdrix de sa cuisine,

qui tait assez loigne de cet endroit, et pendant


tout le temps que mit l'huissier pour l'aller et le retour, le roi

avec

lui.

On

rties, et le

demeura toujours genoux et l'abb apporta deux poulets et trois perdrix roi demanda au lpreux ce qu'il voulait
la

manger, du poulet ou de
de
la

perdrix, et

il

rpondit

perdrix

et le roi lui

demanda

a quel assaison-

120

SAINT LOUIS.
et
il

nement, dcoupa

rpondit au

sel,

et alors le

pieux roi

d'une perdrix, puis il en sala les morceaux et les mit un un dans la bouche du
les ailes

malade. Mais comme les lvres du lpreux, ainsi qu'on l'a dit, taient fendues, le sel en entrant les faisait saigner, et le venin en sortait et lui coulait sur le menton. Le malade dit donc que le sel le blessait vraiment trop, et alors le pieux roi continua de mettre les morceaux dans le sel pour qu'ils prissent saveur, mais il enlevait ensuite les grains de sel du morceau pour qu'ils n'entrassent point dans les crevasses des lvres du lpreux. Et en mme temps le pieux roi consolait le malade et lui disait de souffrir sa maladie en bonne patience; que c'tait son purgatoire qu'il faisait en ce monde, et que cela valait mieux que de le souffrir dans l'autre. Ensuite le roi demanda au lpreux s'il voulait boire, et il dit
oui
;

et

il

lui

demanda quel
le

vin

il

avait, et
le

il

rpondit

bon, et alors
et

pieux

roi,

prenant

pot de vin qui

en versa lui-mme dans le hanap, lvres du lpreux et le fit boire. Le repas achev, le pieux roi pria le malade de prier Notre-Seigneur pour lui, et il sortit avec l'abb,
tait sur la table,

mit

le

hanap aux

et

il

s'en alla

manger lui-mme
Il visitait
:

l'htel qu'il avait

dans l'abbaye.

souvent ce moine lpreux


Allons voir notre

et disait ses chevaliers

ma-

lade. Toutefois

il

ne

les faisait

pas entrer avec lui

dans la demeure du lpreux, mais seulement l'abb ou le prieur de l'abbaye. Une fois qu'il le visitait encore pendant son repas, le pieux roi lui trempa la soupe et le fit manger en lui portant aux lvres une cuiller de bois; mais il avait mis trop de sel dans la soupe, de sorte que les lvres du malade se mirent
saigner.

Un

qui se trouvait l dit au roi

Vous

L'HOMME.
lui faites

121

saigner la bouche, parce que vous avez mis


;

trop de sel dans sa soupe


J'ai fait

et le

pieux roi rpondit


fait

pour
et
il

lui

comme

j'aurais

pour moilui

mme,
donner

demanda au lpreux de

parl'tait

(i).

si

Sa charit,

ardente pour les malades, ne


Il

pas moins pour les morts.

avait

un profond souci

du soulagement de leurs mes, cherchait et trouvait d'ingnieux moyens de leur procurer de plus abondantes prires.
laisss
Il

se proccupait aussi des intrts


les

par eux en souffrance dans


lui,

causes pendantes

devant

disant que l'on n'tait que trop port

favoriser les vivants leurs

dpens
fait

(2). Il

manifesta

enfin avec

un hrosme tout

transcendant, du-

rant son sjour en Terre-Sainte, sa dvotion pour les


restes inanims des chrtiens qu'il considrait

comme

ayant donn leur vie pour la foi. Plus de deux mille cadavres, la suite d'une brusque attaque des Sarrasins contre Sidon, que le roi tait en train de faire fortaient demeurs gisants sur le rivage de la mer aux alentours. Le premier soin de saint Louis, quand il arriva dans cette ville pour rparer le dsastre, fut de pourvoir en personne leur spulture. Il fit bnir un cimetire, dit M. Wallon (3), on y creusa de grands fosss, et pour que personne ne recult devant le dgot et le pril de l'entreprise, lui-mme recueillait les cadavres et les dposait dans les tapis que l'on cousait pour les charger sur les chameaux ou les chevaux et les porter dans les fosses. Plusieurs de sa maison le suivaient, sans avoir le cur d'en faire autant, se bouchant le nez, tandis que le
tifier,

et

(1) Historiens
(2)

de France, Historiens de France,

t.
t.

XX, pp. gfi, XX, p. 90.

97.

(3)

Ouvrage

cit,

t. I,

pp. 45 1-453.

122

SAINT LOUIS.

roi continuait

simplement son

office,

sans paratre

La putrque lorsqu'on prenait le mort par le bras ou la jambe, le membre restait dans la main. Le roi ramassait jusqu'aux entrailles rpandues sur le sol (i). Ce travail dura quatre ou cinq jours. Chasensible aux manations infectes de ce lieu.
faction tait telle,

que matin, aprs


velir

la

messe,

le

pieux roi se remettait


:

Retournons ensenos martyrs et quand plusieurs ne paraissaient pas s'y porter volontiers, il ajoutait Ils ont souffert la mort, nous pouvons bien souffrir et encore

l'ouvrage, disant

aux autres

N'ayez pas abomination de ces corps, car ils sont martyrs et en paradis. Auprs des fosses se tenaient peur l'inhumation l'archevque de Tyr, l'vque de Damiette et un autre vque, rcitant l'office des morts, et le roi avec eux ces trois prlats se prservaient autant qu'ils le pouvaient de ces odeurs pestilentielles, mais non le roi. L'archevque de Tyr mourut trois jours aprs, et les deux autres vques furent grivement malades. On dit, et on le peut

croire,

que ce

fut des suites

de cette infection.

La

foi

chrtienne, vivifie ce point par l'amour,


fit

devait faire et

en

effet

Son exemple

seul tait

de saint Louis un aptre. un apostolat constant. Mais

nous avons dj vu qu'il voulait et savait travailler de faon plus directe au salut de sa famille, de ses amis et de tout son entourage Il ne ngligeait pas d'exercer sur des personnes moins proches, quand l'occasion
.

s'en offrait, l'action personnelle d'une

exhortation

(i)

Comme

les entrailles

d'un mort,

dit le

Confesseur de

la

reine Marguerite, taient l re'pandues ctdu corps, le pieux roi la ses gants de ses mains et s'inclina pour recueillir les
entrailles avec ses

mains nues
t.

et les mettre

dans

le sac.

His-

toriens de France,

XX,

p. 99.

L'HOMME.
salutaire. C'est ce
ples,

123

dont tmoigne, entre autres exem-

une

jolie
Il

Chartres.

anecdote raconte par Guillaume de arriva une fois, dit ce bon religieux (i),
royal, qu'une

un parlement

dame pare avec une

excessive lgance entra, son affaire termine, dans


la chambre du roi avec quelques autres personnes. Le roi s'aperut tout spcialement de sa prsence. Elle avait t, en effet, autrefois, selon le vain jugement des gens du sicle, fameuse pour son clatante beaut. Le roi, tout dvou Dieu, conut alors le dessein

d'exhorter familirement cette

dame

sur le sujet de

son

salut. Il

fit
:

appeler frre Geoffroi, qui tait pr-

Restez avec moi, vous entendrez ce propose de dire cette dame que vous voyez l et qui cherche me parler. Ayant donc expdi, selon qu'il lui parut bon, les autres personnes

sent, et lui dit

ce que je

me

prsentes,

le roi,

demeur

seul avec la
:

frre Geoffroi, dit la

dame

dame et avec Madame, je dsire vous

remettre en mmoire une chose qui a rapport votre salut. On disait autrefois de vous que vous tiez une
trs belle

dame, mais ce qui

tait autrefois est pass

maintenant,
et
inutile,

comme

vous

le savez.

Vous pouvez donc


ainsi

bien vous apercevoir que c'tait l une beaut vaine


puisqu'elle s'est
si

vite vanouie,

qu'une fleur qui, peine close, se fane et ne dure pas; et, quelque soin et diligence que vous y mettiez, vous ne pouvez pas la faire revenir. Il vous faut donc

maintenant pourvoir d'une autre beaut, non plus du


corps, mais de l'me, par laquelle vous puissiez plaire

compenser la ngligence de votre conduite au temps de votre beaut passe. La dame couta cette exhortation avec patience et
Dieu, notre crateur, et
(i) Historiens de

France,

t.

XX,

p. 33.

124

SAINT LOUIS.

ensuite elle se corrigea et montra dans ses habitudes beaucoup plus de convenance et de modestie. Le zle d'apostolat de saint Louis s'tendait tous ses sujets. Dans le gouvernement de son royaume, ainsi s'exprime ou peu prs Guillaume de Chartres (i),
il

cup de

la

n'tait pas seulement soucieux et procgarde des corps et des intrts corporels,

ce qui est proprement le devoir royal et ce qui tait, jour et nuit, l'objet de sa vigilance; mais, par une sainte extension de ce devoir et comme par une pieuse usurpation, mu, au del de ce qu'on peut
croire,

du dsir du

salut des mes,

il

en prenait

un
en

tel

royaut

comme un vritable sacerdoce. De l, mme temps que de sa pit et de sa charit, la


il

soin que l'on peut dire de lui qu'il exerait la

faveur et les bien laits dont

combla

les

ordres re-

tmoigna aux deux grands organes de rnovation et de conversion dont s'tait rcemment et coup sur coup enrichie l'Eglise, et auxquels furent due la renaissance et la floraison catholiques du treizime sicle les fils de saint Franois et les fils de saint Dominique, les Frres mineurs et les Frres prcheurs. Il disait avec une grce humoristique ses familiers que s'il pouvait partager son corps en deux, il en donnerait la moiti l'un, la moiti l'autre de ces ordres (2). Son ferme esprit n'en faisait pas moins passer la justice et la probit avant
ligieux, et l'affection toute particulire qu'il
:

la charit

mme

et l'apostolat.

Il

disait,

raconte

Le pieux auteur (1) Historiens de France, t. XX, p. 32. dans son texte original emploie un jeu de mots significatif: sic de ipsa (salute animarum) curabat attente, quod etiam quodammodo regale sacerdotium, aut sacerdotale regimen videretur pariter exercere . (2) GeoflYoi de Beaulieu. Historiens de France, t. XX, p. 7.

L'HOMME.
Joinville (i),

125

mauvaise chose de prendre le rendre tait si dur que, mme le prononcer, rendre corchait la gorge par les / qui y sont, lesquelles signifient les rteaux du diable, qui toujours tire en arrire ceux qui veulent rendre

que
:

c'tait

bien d'autrui

car

le

bien d'autrui. Et
les excite

le

diable le

fait

bien subtilement;

car avec les grands usuriers et les grands voleurs,


il

de

telle sorte qu'il leur fait

Dieu ce qu'ils devraient rendre.


je disse

Il

donner pour me dit que

au roi Thibaut, de sa part, de prendre garde

la maison des Frres prcheurs de Provins, qu'il


faisait, de peur qu'il n'embarrasst son me pour les grandes sommes qu'il y mettait. Car les hommes sages, tandis qu'ils vivent, doivent faire de leurs biens tout comme des excuteurs testamentaires en devraient faire c'est savoir que les bons excuteurs rparent d'abord les torts du mort, et rendent le bien d'autrui; et du reste des biens du mort, ils font
;

des aumnes.

Au

souci

du

salut des

mes chrtiennes

saint Louis

ajoutait lardent dsir de la conversion des infidles.


Il travailla,

non sans succs, celle des Juifs. Un compte de l'anne 1261, dit M. LecoydelaMarche(2), nous montre vingt-quatre juifs baptiss recevant chacun, sur la cassette royale, i4 deniers par jour. Le monarque aimait donner ces recrues de son proslytisme les
sacrs.

noms de

Louis, Louis de Poissy, Blanqu'il rvait

che, et sans doute les tenir lui-mme sur les fonts

Le triomphe

pour ses croi

sades, ce n'tait pas seulement la dfaite des Sarrasins,

mais l'accession duplus grand nombre possible

II)
[1)

dition cite, 33, 34. Saint Louis, son gouvernement

et

sa politique, p. 338.

126

SAINT LOUIS.
Il

la

religion de Jsus-Christ.
le

avait

emmen
un

avec

lui,

rapporte

mme

historien (i), tout

bataillon pa-

cifique de frres prcheurs et de frres mineurs, qui

s'occupa sans relche d'vangliser les infidles. Rien

que pendant son sjour Saint-Jean-d'Acre ces religieux amenrent la foi, d'aprs la chronique de Primat, cinq cents Turcs ou Arabes on juge par l de ce qu'ils purent faire dans toute la dure de la croisade. GeofFroi de Beaulieu et le Confesseur de la reine nous parlent aussi d'une quantit de Sarrasins baptiss, rachets, emmens en France par les soins du roi il les entretenait ses frais, il leur faisait pouser des femmes chrtiennes, et leurs familles demeuraient perptuellement sous sa garde. C'est videmment cette sainte proccupation d'apostolat que se rapporte la rponse qu'il fit Joinville au sujet du bruit qui s'tait rpandu que les Sarrasins, aprs le meurtre du soudan, avaient song leur royal prisonnier pour remplir sa place. L'on dit au roi que les mirs avaient grandement eu envie et dlibr de le faire Soudan de Babylone. Et il me demanda si je pensais qu'il et pris le royaume de Babylone, au cas qu'ils le lui eussent offert. Et je lui dis qu'il et agi bien en fou, puisqu'ils avaient occis leur seigneur; et il me dit que vraiment il ne l'et pas refus (2). L'une des raisons principales qui lui firent diriger sur Tunis sa seconde croisade, c'est l'ide lui suggre par des renseignements, d'ailleurs illusoires, que le souverain de ce pays tait dispos se convertir, pourvu qu'on le garantt contre les dangers d'un pareil acte. Oh! s'criait quelquefois saint Louis, dans
:

(1) Lecoy de la Marche, ouvrage cit, p. (a) Joinville, dition cite, 366

112.

L'HOMME.

127

un lan d'aptre,
tel

si

je pouvais

me

voir le parrain d'un


la

filleul

Il

essaya de prparer
le

voie ce paci la con-

fique triomphe en faisant assister les ambassadeurs

que

lui avait

envoy

prince

musulman

version solennelle d'un juif fameux, que

le roi tenaii

sur les fonts du baptme, avec plusieurs grands du royaume, dans l'glise de Saint-Denis. Aprs la crmonie, il fit appeler les envoys du roi de Tunis Dites de ma part au roi et leur dit avec chaleur votre matre, que je dsire si vivement le salut de son me, que je voudrais tre dans les prisons des Sarrasins tout le temps que j'ai -vivre, et n'y plus jamais voir la clart du soleil, pourvu que votre roi et son peuple se fissent chrtiens du fond du
:

cur

(i).

s'offrit

Une

occasion

au pieux monarque d'ten-

dre son apostolat, au del des Sarrasins, jusqu'aux

Tartares-Mongols il ne manqua pas de la saisir. Dans le temps que le roi sjournait en Chypre, raconte Join ville (2), le grand roi des Tartares (3) lui envoya ses messagers, et lui manda beaucoup de bonnes et honntes paroles. Entre autres choses, il lui manda qu'il tait prt l'aider conqurir la TerreSainte, et dlivrer Jrusalem des mains des Sarrasins. Le roi reut trs dbonnairement ses messagers, et lui renvoya les siens, qui demeurrent deux
;

Cf. Wallon, (1) Historiens de France, t. XX, pp. 21, 22. ouvrage cit, t. II, pp. 517, 5i8. (2) Edition cite, i33, 1 34, 47 1 (3) Ce ne fut pas, remarque M. Wallon, le successeur de Genghis-Khan, mais ce fut, selon toute apparence, un de ses officiers en Asie, qui envoya une dputation saint Louis pour former avec lui des relations amicales. Il n'est pas impossible que cet officier, nestorien peut-tre, ak flatt le roi de l'espoir de convertir sa nation . Ouvrage cit, t. I, p. 277.
-

123

SAINT LOUIS.
lui.

ans avant qu'ils revinssent


gers
le

Et par ses messa-

roi

envoya au

roi des Tartares

une tente

faite

en guise de chapelle, qui cota beaucoup; car elle fut toute faite de bonne carlate fine. Et le roi pour
voir
s'il

pourrait les attirer notre croyance,

fit

tailler

dans

la dite chapelle,
la

Notre-Dame,

en images, l'Annonciation de Nativit, le baptme dont Dieu fut


cela, calices,
la

baptis, et toute la Passion, et l'Ascension, et l'avne-

ment du Saint-Esprit; avec


tout ce
qu'il
fallut

livres, et

pour chanter
le

messe, et deux
ils

Frres prcheurs, qui savaient


leur

Sarrasinois, pour

montrer

et

enseigner

comment

devaient

croire.

Cette tentative n'eut aucun effet, et mme Joinville nous apprend que saint Louis inform, au retour de son ambassade, des relles dispositions du Grand Khan, se repentit fort d'y avoir envoy (i). Si l'esprit net et le solide jugement du saint roi furent sujets quelque illusion et quelque chimre, ce fut assurment dans son zle apostolique. On peut tenir pour assur que s'il avait pu, sa conscience sauve, abandonner sa couronne pour s'en aller lui-mme, sous l'habit de frre prcheur ou de frre mineur, en mission chez les Tartares, il aurait tenu ce changement d'tat, non seulement grand honneur, mais grande joie. Toute ide dmission part, l'assertion
positive de Geoffroi de Beaulieu, son confesseur, dj

releve par nous, ne permet pas de douter qu'il

ait,

un moment de sa
son

vie,

srieusement song remetfaire profession

tre le trne

fils,

pour

dans l'un

des deux grands ordres qui


si

lui taient si chers. Il est

peu exact de dire que


(i)

jamais saint n'a t plus

Joinville, dition cite, 49?--

L'HOMME.

129

laque que celui-ci , que, tout au contraire, mme demeur dans le monde et au fate du pouvoir, il donnait le plus possible, ses devoirs remplis, satisfaction ses gots,

ses

penchants

monastiques, et se

complaisait jusque dans les plus petits dtails de la vie


religieuse. C'est ainsi

que dans ses frquentes visites le raconte le Confesseur de la reine Marguerite (i), il advint plusieurs fois que quand l'abb et le couvent entraient dans l'glise pour dire complies, le pieux roi tait avec eux complies comme les moines, et quand complies taient ache

Royaumont, comme

ves, selon la

coutume de cet ordre, l'abb s'en allait devant les autres et donnait l'eau bnite qui est devant la porte du dortoir chacun de ceux qui le suivaient par ordre, et alors ils s'inclinaient l'un aprs l'autre et montaient au dortoir pour se coucher; or, le pieux roi se tint plusieurs fois auprs de l'abb qui donnait ainsi l'eau bnite chacun, et il regardait avec grande dvotion ce qui se faisait l, et il recevait l'eau bnite dudit abb comme un des moines, et aprs avoir inclin la tte
et s'en allait
il

sortait

du

clotre

son htel, et tout cela, le roi le faisait en prsence de beaucoup de personnes de sa maison.
C'est de ce ct qu'inclinait de plus en plus son cur, malgr sa vive et profonde tendresse pour la reine et pour ses enfants. Mais son devoir tait ailleurs, et il suffit de le lui rappeler pour qu'il y sacrifit son got et, en quelque faon, sa pit mme, ou,

pour mieux dire, pour qu'il continut de chercher dans l'accomplissement de ce devoir, alourdi mais sanctifi par le sacrifice, le premier et le principal exercice
(i)

Historiens de Fiance,

t.

XX,

p. 78.

130

SAINT LOUIS.

de cette pit, toute nourrie de foi et d'amour. Le bonheur de ces glorieux prdestins, dit Bourdaloue (i), est de n'avoir jamais spar leur perfection de leurs devoirs, disons mieux, leur bonheur est de

connu d'autre perfection que celle qui devoirs. Pourquoi saint Louis est-il au nombre de ceux que nous invoquons aujourd'hui? parce qu'tant roi, il s'est dignement acquitt des devoirs d'un roi; et pourquoi s'est-il dignement acquitt des devoirs d'un roi? parce qu'il a t un
n'avoir jamais
les attachait leurs

saint roi.

Il

n'y a qu' consulter son histoire, et vous

en conviendrez.
a t vraiment

La royaut pour
il

saint Louis,

quoiqu'il y ait t dans sa propre et pleine vocation,

une charge. Tchons maintenant de


a su la porter et l'exercer.
>

bien voir

comment

(i) Sermin pour la fte de tout les saints. Sur la dition RIoud et Barrai, t. I, p. 96, col. a.

'

itcic

II

LE ROI

CHAPITRE

LES PREMIERES LE CHEVALIER ET LE GENERAL. GUERRES DE SAINT LOUIS.

Les qualits militaires et la bravoure personnelle, de tout temps importantes pour les souverains, taient encore, au XIII sicle, d'une ncessit presque absolue pour un roi. A ct de son ducation religieuse,

morale

et littraire,

saint

Louis donc avait reu,

comme

cela rsulte clairement des faits, l'instruction

chevaleresque et guerrire des princes et des seigneurs de son temps. De plus, ds son avnement au trne, l'ge de douze ans, il fut, cet gard, soumis aux
leons de l'exprience pratique, puisqu'il accompagna sa mre, l'nergique rgente, dans ses expditions
rvolts. A l'ge de premire fois en personne, sous l'il de la reine Blanche, le commandement de l'arme royale, dans la campagne dirige au mois de janvier 1229 contre Pierre Mauclerc, comte de Bretagne, et qui fut inaugure par le sige du chteau

successives contre les barons

quinze ans,

il

prit

pour

la

132

SAINT LOUIS.

ble.

Je Bellme, en Perche, forteresse rpute imprenaAccomplie au cur de l'hiver, cette belle opra

tion fut

pour lui Blanche de

fort instructive.
Castille, selon
(i),

le rcit trs

intres-

sant de

M.

Elie Berger

n'tait pas
fils;

venue seule-

ment pour accompagner son


tout,
veillait

elle avait l'il

au bien-tre et l'entretien de son


le froid

arme.

Comme

tait excessif,

elle

ordonna

d'allumer de grands feux au milieu des chevaux, pour qu'ils ne fussent pas prouvs par la gele; elle fit

promettre un salaire tous ceux qui s'en iraient, dans la fort et par la campagne, abattre des arbres pour apporter au camp le bois dont on avait besoin on put ainsi chauffer non seulement les maisons, entre autres celle du roi, celle du marchal, mais les tentes des soldats. Les valets qui accompagnaient l'arme s'acquittrent de ce soin en rquisitionnant des charrettes. Les travaux d'approche d'un sige demandaient alors une grande quantit de bois on coupa les arbres de la fort; on dmolit des maisons Bellme et Srigny pour en prendre les poutres ou se procurer les pierres qui devaient tre lances par les machines de guerre. Au lendemain d'un premier assaut, qui fut vigoureusement repouss, le marchal fit avancer les mineurs et leur donna ordre de saper les fondements du chteau, tandis qu'il protgerait leur travail avec sa chevalerie. En mme temps l'attaque reprit de toutes parts; la garnison rpondait bravement au elle obligea mme les mineurs tir des assaillants reculer, puis prendre la fuite mais la fin de ce rude combat, qui dura jusqu' trois heures de l'aprs;
; ;

(i) Histoire de

Blanche de

Castille,

pp. 126, 127.

LE

ROI.

153

midi, la base des remparts se trouva fort

endommage.

Le jour suivant, au matin, le marchal fit dresser deux machines dont l'une lanait de grosses pierres et l'autre de plus petites. La premire de ces deux pierrires finit par envoyer l'intrieur de la forteresse un si norme projectile que l'habitation du chtelain s'effondra sur les gens qui s'y trouvaient du mme coup, le donjon chancela sur ses fondations et s'croula. Alors la garnison perdit courage elle ne voyait approcher aucun secours les murailles qu'elle avait bravement dfendues taient attaques la base,
;

moiti dtruites par

le

haut;

les

soldats de Pierre
fit

Mauclerc capitulrent

et le roi leur

grce.

Saint Louis n'tait plus un enfant et tenait effec-

tivement en main les rnes du pouvoir quand,

de vingt-huit ans (1242), il et dcider et conduire l'importante guerre contre le comte de la Marche et contre le roi d'Angleterre, alli ce vassal
l'ge

rvolt.

La prparation morale
et n'obtenait

et matrielle

en

fut

excellente. Tandis que Henri III marchandait pni-

blement

que dans une mesure


,

insuffi-

sante le concours des barons anglais

le roi

de France,

par une explication nette

et

ses vues, ralliait lui sa noblesse.

ferme de son droit et de Il convoquait et


Il

groupait ses forces avec ordre et vigueur.


fait

avait
(1), le

runir, dit l'un de ses meilleurs historiens

plus grand
se

nombre de charpentiers qu'on


;

avait

pu

procurer

il fit

construire par eux force machines


,

trait, force mangonnaux des chteaux roulants, des barbacanes mobiles, propres faciliter l'approche des murailles et permettre de les attaquer de prs

de

car c'tait une guerre de siges qu'on

allait

entre-

.1)

J. -A.

Flix Faute, Histoire clesaint Louis,t. I,pp. 35i-353.

134

SAINT LOUIS

prendre, dans un pays o l'on rencontrerait chaque


pas quelque chteau tenant pour les rebelles.
Il

avait

rassembl des vivres en abondance, un matriel de

campement considrable. Il avait ordonn que les milices des communes fissent des approvisionnements
de vivres semblables et amenassent des chariots et des chelles. Vivres, tentes, machines furent achemins d'avance, ports sur les chariots, dont on comptait prs d'un millier, vers la frontire du Poitou... Les mesures arrtes, le roi pouvait attendre sans inquitude la runion de l'arme, dont le rendezQuand vous tait fix Chinon pour le 28 avril.

il

vint se mettre sa tte,

il

la

trouva belle, forte

et rsolue.

La chevalerie
;

franaise avait

rpondu

avec ardeur au ban royal elle se prsentait au nombre de quatre mille lances, avec une suite de vingt
mille

hommes

d'armes, sergents et arbaltriers. Les


gal eni'

milices

communales avaient amen avec un

pressement leurs pais bataillons... Cette arme ne faisait que grossir mesure qu'elle avanait dans le pays, comme les fleuves, dit un chroniqueur contemporain, qui se jettent dans la mer.
Prt avant ses adversaires, le roi sut profiter avec nergie et dcision de cet avantage. Par une srie

il

de siges vigoureusement et heureusement conduits, se rendit matre de la rbellion poitevine. Devant l'une des forteresses ainsi conquises, celle de Frontenay,
le

prince Alphonse, comte de Poitiers,

fut

bless au pied par

un projectile. La garnison, commande par un fils du comte de la Marche, avait rsist avec une vaillante opinitret. Aprs la prise d'assaut, lesvainqueurs,chaufFspar le

combat, voulaient,
le saint roi

selon une coutume barbare, qu'on pendit les prisonniers avec leur chef.
Il

va sans dire que

LE ROI.
n'entendit point de cette oreille
dit-il
,
:

135

Ce jeune homme, mort pour avoir ainsi obi aux ordres de son pre, ni ses hommes pour avoir fidlement servi leur seigneur et il les fit mettre en Le territoire du royaume, dit lieu de sret (i). M. Flix Faure (2), tait compltement dbarrass

n'a pas mrit la

des rebelles et mis l'abri d'une invasion de l'tranger... C'tait sur ses

propres terres

(la

Guyenne, posdisposait

session des Plantagenet) que le


aller offrir le

roi se

de

la

Le comte Marche ne possdait plus rien en Poitou, le roi


roi d'Angleterre.
:

combat au

d'Angleterre tait attaqu jusque chez lui


le rsultat

tel tait

de cette premire partie de

la

guerre pour

ceux qui l'avaient voulu. Le mrite du plan de campagne doit tre partag sans doute entre le roi et
son conseil, ses barons;
le le

mrite de l'excution entre

le roi et la

mrite du succs appartient

bra-

voure, l'lan de la chevalerie et des soldats. Mais le lien, l'me de cette arme, c'tait ce jeune roi de
vingt-huit ans,

brave et calme, humain et rsolu, combattant pour son droit, prenant sa part de toutes les fatigues et de tous les dangers. La seconde partie de la campagne, dcisive pour la droute de la coalition donna lieu deux faits de guerre principaux le passage de la Charente Taillebourg et la bataille livre sous les murs de Saintes. Sur le dtail des oprations quelque obscurit sub, :

siste

pour nous (3), mais, dans l'ensemble,

il

est certain

(1) Cf.
(a)

Wallon, ouvrage cit, t. I, p. 157. Ouvrage cit, t. I, pp. 357, 358.


:

(3) Cf. le travail spcial, trs judicieux, mais contestable sur quelques points, de M. Ch. Bmont La Campagne de Poitou (ii^i-iifi), dans les Annales du Midi, 5 e anne (i8o.3)

p.

289 et suiv.

136

SAINT LOUIS.
la direction

que

de l'arme franaise ne laissa pa?


(i), saint

plus dsirer que sa vaillance. Selon une tradition

qui n'a rien d'invraisemblable

Louis

un jour paya de

sa

personne

et

combattit

mme comme un

simple chevalier. Quoi qu'il en soit, la guerre de Poitou et de Saintonge atteste que sa pit, ds lors si vive, n'avait rien d'incompatible avec l'exercice

parfaitement compris de ses devoirs de souverain

et

de chef d'arme.

(i) Elle a t recueillie par Joinville, qui place le passage du pont de Taillebourg. Edition cite, 101.

fait

au

CHAPITRE

II

LES DEUX CROISADES.

Aprs sa brillante, mais fatigante campagne de et de Saintonge, saint Louis, entr en Guyenne et parvenue aux portes de Blaye, avait t saisi fortement par la maladie qui s'tait dclare parmi ses troupes, et ce fut l prcisment l'une des raisons auxquelles Henri III dut l'acceptation de la trve qu'il sollicitait. Revenu en France, le roi avait eu beaucoup de peine se remettre et deux annes aprs, au mois de dcembre i244> ^ subit Pontoise une
Poitou
,

rechute plus grave encore.


La maladie de saint Louis, dit Tillemont (i), rsumant les rcits contemporains, tait une grande dyssenterie, accompagne d'une trs forte fivre double-tierce. Le danger de perdre un si bon prince alarma tous les Franais. Chacun accourut auprs du roi. On ordonna partout des aumnes, des prires et des processions

solennelles.

On

fit

processions Paris, o tant les

seigneurs

de grandes que le

peuple, qui l'aimait beaucoup, demandrent sa sant

Dieu avec grande dvotion. Cependant la maladie du roi augmentait en sorte qu'on dsesprait de sa
(i)

Ouvrage

cit,

t.

III,

pp. 59-61.

138

SAINT LOUIS.
tout ce qu'un

vie. Il fit

bon chrtien

doit faire en cet


fait

tat. Il

disposa de ses affaires et ayant


il

venir tous

remercia avec beaucoup d'humilit de leurs bons services, les exhorta servir Dieu, leur fit faire sur cela un discours fort utile et leur en fit un lui-mme. Sa maladie augmentant toujours, il tomba dans un vanouissement qui lui fit perdre tout sentiment. On le crut mort un assez long espace de temps. De deux dames qui le gardaient dans sa
ses officiers,
les

maladie,

l'une

voulait dj lui couvrir le visage,

comme

tant mort; l'autre l'empcha, en soutenant

qu'il vivait.

Sur

la

crance que
le

le roi tait

mort,

le palais fut

aussitt rempli de cris et de pleurs.

Le bruit

alla

jusqu' Lyon, o

Pape, qui y tait arriv depuis peu, en tmoigna un extrme dplaisir, et avec sujet. Le peuple tmoigna de mme sa douleur par ses gmissements, quitta tout pour courir aux glises et fit de grandes aumnes pour obtenir de Dieu la vie d'un roi qu'il appelait un prince de paix et de justice.
,

Sa mre, ses frres et les autres, qui taient autour de lui, priaient sans cesse pour sa vie mais sa mre sur tous les autres. Elle ne cessa de prier durant plusieurs jours et plusieurs nuits que dura le fort de
;

la

maladie du roi, et joignit ses prires de grandes Matthieu Paris et Matthieu de Westminster disent qu'elle fit apporter la vraie croix, la couronne d'pines et la lance, et les fit toucher au roi. Dieu exaua enfin les larmes d'une mre et de
austrits.

tout
vie.

un peuple, et rendit au roi le mouvement et la Durant qu'on priait autour de lui, il commena
Il

soupirer.

retira ses bras et ses

jambes, et puis

les

tendit, et ensuite

profra ces paroles d'une voix


s'il

creuse et sourde,

comme

ft

revenu du tombeau

LE ROI.

139

Par la grce de Dieu l'Orient m'a visit d'en haut m'a rappel d'entre les morts. Ds qu'il fut un peu revenu lui, il demanda Guillaume d'Auvergne, vque de Paris. Il vint aussitt, avec l'vque de Meaux, et quand le roi le vit, il lui dit Monsieur l'vque je vous prie de me mettre sur l'paule la croix du voyage d'outre-mer. Les deux vques lui allgurent des raisons considrables pour le dtourner de cette pense. Les deux reines, sa mre et sa femme, le conjurrent genoux d'attendre qu'il ft
et
:

guri, et qu'aprs cela

il

ferait ce qu'il lui plairait.

Mais il protesta avec chaleur qu'il ne prendrait aucune nourriture qu'il n'et reu la croix. Il la demanda une seconde fois l'vque de Paris, et le fit avec tant d'instance, quelques remontrances qu'on
pt
la
lui faire,

qu'enfin l'vque, n'osant la lui refuser,


tout fondant en larmes.

Tous ceux dans tout le palais taient aussi dans les pleurs et ne tmoignaient pas moins de douleur que s'ils l'eussent vu mort. Blanche, qui avait eu une extrme joie lorsqu'il eut recouvr la parole, tomba dans une extrme tristesse, lorsqu'elle le vit crois. Saint Louis, au conmit sur
lui

qui taient dans la

chambre

et

traire,

tmoignait beaucoup de joie.

Il

prit la croix, la
il

baisa et la mit sur sa poitrine, et dit qu'enfin


guri.

tait

Aprs son plein rtablissement, malgr


sans hsitation dans
le

les

obser-

vations qui lui furent ritres, saint Louis persista

une que probable que le dsir et le dessein de la croisade taient dans son me bien avant le pril de mort auquel l'exposa sa maladie, et que ce fut l l'occasion dterminante plutt que la cause de la rsolution o il se fixa. Son
lui avait dict

vu que
Il

ferveur nullement passagre.

est plus

14 c

SAINT LOUIS.

zle de chrtien et d'aptre fut sans

aucun doute
prlat

le

motif d'une dcision que


,

mme un

comme

acGuillaume d'Auvergne dans les circonstances excessive, comme tuelles et immdiates, considrait encourage mais qui fut hautement approuve et supl'intrt parle Saint-Sige, aux yeux duquel jusde continuait de la civilisation catholique
rieur
tifier,

au double regard de

la foi et

de

la raison, les

sicle et expditions successives entreprises depuis un d'Euchevaliers les et barons les par les princes,

demi

de la Terrerope, pour la dlivrance et l'occupation jadis chrl'Orient de gnralement plus Sainte, et maintenant tomb en proie la farouche, voluptien, et

L'uvre, en tueuse et strile religion de Mahomet. depuis lors, ses suceffet, dont Urbain II, en io 9 5, et, avaient fait un cesseurs dans la chaire de saint Pierre, n'tait autre l'glise, objet de pit pour les enfants de continuala que offensive, chose, sous son apparence et eurochrtienne dfense de tion de la grande uvre l'assautde contre bien mene penne, nergiquement par Charles Martel la barbarie paenne et musulmane Peut-on douter que les souverains
et

Charlemagne.

mrit de la cipontifes aient vu juste en cela et bien


vilisation

moderne, quand on pense au pril encore ulTurcs, trieurement couru par l'Europe de la part des divila de suite par devenus, en dpit des croisades et
Constantinople sion des princes chrtiens, matres de refouls du grand'peine quinzime sicle, et

au

de don Juan centre de la chrtient par la victoire et en plein sicle, seizime au Lpante d'Autriche sur l'arSobieski Jean de celle par sicle, dix-septime

me du
sous les
liait

jusque grand-vizir Kara-Moustapha, parvenue s'alLouis, murs de Vienne? La pit, chez saint

non seulement

une fermet, mais une lvation

LE ROI.
d'esprit, capable

Ml

de s'associer cette hauteur de vue

des Papes. Les dangers prsents et futurs de la chrtient, dans la situation o la plaait, son poque,

encore singulirement instable du monde du monde musulman et du monde paen, pouvaient d'autant mieux ne pas lui chapper que les reprsentants actifs de ce dernier monde, savoir les hordes tartares, avaient dj non seulement conquis et ravag une grande partie de l'Asie, mais fait, plusieurs reprises, en Europe, des apparitions menaantes. Elles avaient, dit M. Lecoy de la Marche (i), promen le fer et le feu sur la Pologne, la Silsie, la
l'quilibre

chrtien,

Russie mridionale, la Moravie, la Hongrie. Elles

parurent, en 1240, aux portes de l'Allemagne. La France elle-mme se sentait menace, et son roi, inquiet mais rsolu, disait bravement et spirituellement la reine-mre, suivant Matthieu Paris Si leur nation vient sur nous, nous ferons rentrer ces Tartares dans leurs demeures tartarennes (c'est-dire dans l'enfer), ou bien ils nous feront monter au
:

ciel.

L'enthousiasme qui avait


tigable zlateur de cette

fait

tiateur d'une nouvelle croisade,

fit

de saint Louis l'iniaussi de lui l'infa-

sainte entreprise, de

ma-

nire y rallier le plus grand nombre possible de princes, de seigneurs et de chevaliers, car, selon

pour ainsi Mais cet lan communicatif ne l'empcha point de mrir son dessein et d'en prparer l'excution, durant prs de quatre annes, avec une profonde sagesse. Il rgla le mieux qu'il put les affaires extrieures et intrieures
l'expression de Matthieu Paris,
il

tait,

dire, le porte-enseigne de la croix .

(1)

Ouvrage

cit, p. 88.

J42

SAINT LOUIS.

du royaume, qu'il laissa, garantie plus que suffisante, sous le gouvernement de Blanche de Castille. Ses
prparatifs militaires et maritimes sont vraiment dignes des plus grands loges, et notamment le soin

de runir, longtemps l'avance, dans l'le de Chypre, qu'il avait choisie pour sa base d'opration, des provisions dont le vaste et sage entassement
qu'il prit

frappa Join ville de surprise. Quand nous vnmes en Chypre, raconte le bon snchal (i), nous trou-

vmes grande foison des approvisionnnements du c'est savoir les celliers du roi et les deniers roi et les greniers. Les celliers du roi taient tels, que ses
:

gens avaient fait au milieu des champs, sur le rivage de la mer, de grands tas de tonneaux de vin, qu'ils avaient achets ds deux ans avant que le roi vnt de sorte et ils les avaient mis les uns sur les autres que semblait il devant, que quand on les voyait par orges, les et froments Les ce fussent des granges. par monceaux au milieu des ils les avaient mis
;

et quand on les voyait, il semblait que ce montagnes car la pluie qui avait battu des fussent parles bls depuis longtemps, les avait fait germer

champs;

dessus,

si

Or

il

advint que

bien qu'il n'y paraissait que l'herbe verte. quand on les voulut mener en Egypte,

l'on abattit les crotes

de dessus avec l'herbe verte, si et l'on trouva le froment et l'orge aussi frais que on les et nouvellement battus. Saint Louis n'avait donc rien laiss au hasard de ce que pouvait assurer la prudence humaine quand, en 1248, il partit de sa capitale pour son grand plerinage arm d'Orient.
Il alla, dit

M. Wallon

(2), le

(1)
(2)

dition cite, g i3o, i3i.

Ouvrage

cit,

t.

I,

p. 2$9.

LE ROI.
vendredi aprs
la

143

Pentecte (12 juin) Saint-Denis,

o
il

il

reut, avec l'oriflamme, l'charpe et le bton

du

plerin de la

main du
,

lgat.

De

l,

revenant Paris,

se rendit nu-pieds Notre-Dame pour y visiter une dernire fois avant de partir, la grande basilique, et y entendre la messe; puis, toujours nu-pieds et en habit de plerin, il sortit de Paris, au milieu d'un immense concours de peuple, avec l'escorte des processions de toutes les glises, et il alla ainsi jusqu' l'abbaye de Saint- Antoine. Aprs avoir fait ses dvotions dans l'abbaye et s'lre recommand aux prires des religieux, il prit cong du peuple, monta
cheval et partit.

Lyon par la Bourgogne. 11 voulut Sens au chapitre provincial des Frres mineurs pour se recommander leurs prires. Un religieux italien prsent cette runion frre Salimbene, nous a laiss du saint roi, celle poque de Le roi sa vie, un portrait d'une navet saisissante tait frle et mince, maigre et d'assez haute taille, ayant un air anglique et un visage plein de grces. Il s'en venait l'glise des Frres mineurs, non dans la pompe royale, mais en habit de plerin, portant au cou son bourdon et sa panetire, qui ornaient merveille ses royales paules. Et il venait non cheval, mais pied, et ses frres, qui tous trois taient comtes, le premier appel Robert, le dernier Charles, qui a fait des choses grandes et trs dignes de louanges, le suivaient avec la mme humilit et dans le mme habit. Le roi n'avait cure de l'escorte des nobles, mais bien plutt des prires et des suffrages des pauvres; et, en vrit, cause de sa dvotion profonde, on aurait dit un moine plutt qu'un chevalier, malgr ses armes de guerre. Il entra donc dans l'Il

se dirigea vers

assister

144

SAINT LOUIS.

glise des Frres, et s'tant trs

noux,

il

pria devant l'autel...


le roi se

runis au chapitre,
entreprise, se

dvotement mis geQuand nous fmes mit nous parler de son


lui et ses frres et la

recommandant
genou,
il

reine, sa mre, et toute sa compagnie, et flchissant

dvotement
suffrages

le

demanda
et

les prires et les

quelques religieux de France, qui taient prs de moi, furent si mus, qu'ils se mirent pleurer comme des hommes inconsolables... Le lendemain, le roi reprit sa route.
des religieux;
j'avais

Pour moi, le chapitre tant fini, je suivis le roi, car du gnral la permission d'aller en Provence pour y demeurer et il me fut facile de retrouver le roi, parce qu'il s'cartait souvent du grand chemin pour aller aux ermitages des Frres mineurs et au;

tres religieux tablis a et l, droite et


afin

gauche,

de se recommander leurs prires (i). Saint Louis eut Lyon une entrevue avec le pape Innocent IV, puis il descendit la valle du Rhne et se dirigea vers Aigus-Mortes, port moins commode tous gards que Marseille, mais o il tenait s'em-

barquer parce qu'il faisait partie de son royaume et de son domaine (2). Il mit la voile le 28 aot et dbarqua dans l'le de Chypre dans la nuit du 17 au 18 septembre. C'est l qu'avait t fix le point de concentration, d'o la croisade devait partir pour la conqute de
Elie (1) Cf. Wallon, ouvrage cit, l. I, p. 385 et suiv. Berger, ouvrage cit, p. 367. (2) Marseille dpendait du comt de Provence. Aigus-Mortes appartenait la fraction du Languedoc runie au domaine royal par le trait qui mit fin la guerre des Albigeois (Paris, 11 avril 1229). Saint Louis tenait beaucoup ce port, qui lui donnait un accs direct sur la Mditerrane, et il l'avait fait
fortifier.

LE ROI.
l'Egypte, juge
saint

1-15

bon
Ja

droit ncessaire,

mme

avant

Louis, pour

dlivrance et l'occupation du-

rable de la Terre-Sainte, et qui aurait d'ailleurs port

un si rude coup l'ensemble de la domination musulmane, au grand profit de l'Orient chrtien. Ce dpart, par un juste sentiment stratgique, le chef de
l'expdition le voulait le plus
roi,

prompt

possible.

Le
en

nous

dit Joinville (i), ft trs volontiers all

avant, sans arrter, jusqu'en Egypte, ainsi que je lui


ai

ou dire en Syrie, n'eussent t ses barons qui lui

conseillrent d'attendre ses gens qui n'taient pas

encore tous venus.


lits

Saint Louis pcha

ici,

au

point de vue militaire, par l'excs d'une de ses quaroyales, l'habitude de n'agir qu'aprs

mre d-

absolument ses propres vues ceux dont il se croyait tenu de prendre l'avis, que quand il tait lui-mme convaincu de leur absolue justesse. Il faut remarquer pourtant que le caractre individuel, volontaire, indpendant, international mme dans leur principe, des engagements des seigneurs pour la croisade, ne laissait pas au chef des forces chrtiennes, ft-ce le roi de France, la mme libert de dcision et de direction que celui-ci aurait eue dans ses propres tats la tte d'une arme royale Malheureusement, par des causes diverses, le dlai, une fois consenti, se prolongea d'une faon dmesure. L'entre en campagne, c'est--dire l'embarquement des croiss pour l'Egypte n'eut lieu que hu!t mois plus tard, le i3 mai 1249, jour de l'Ascension, dans la soire. Encore la flotte, disperse par une temlibration, et de n'imposer
,

pte, fut-elle bientt oblige de rentrer au port.

partdfinitif n'eutlieu

que

le

Le d3o mai, jour de laTrinit.

(1)

dition cite, g i3a.


SAINT LOUIS.

146

SAINT LOUIS.

Le vendredi 4 juin, la flotte arriva en vue du rivage de Damiette, qui avait t choisi comme point
de dbarquement. Le

roi

rassembla

les

chefs de
:

l'arme sur son navire et leur adressa ce discours

Mes fidles amis, nous serons invincibles, si nous sommes insparables dans notre charit. Ce n'est pas sans une permission de Dieu que nous sommes si
promptement
Tout
Si

arrivs

ici.

Abordons sur

cette terre,

quelle qu'elle soit, et occupons-la puissamment...


est pour nous, quelque chose qui nous arrive. nous sommes vaincus, nous monterons au cie' comme martyrs; si nous triomphons, au contraire, la gloire du Seigneur en sera clbre; et celle de toute la France, ou plutt de toute la chrtient, en sera plus grande. Dieu, qui prvoit tout, ne m'a pa? suscit en vain. C'est ici sa cause; combattons pour Jsus-Christ et il triomphera en nous; et il en don-

nera

la gloire,

l'honneur

et la

bndiction, non pas

nous, mais son

nom

(i).

Dans le conseil de guerre tenu ensuite plusieurs barons mirent l'avis de diffrer le dbarquement jusqu' ce que le roi et ralli un plus grand nombre de navires, car il n'avait encore, disaient-ils, sa disposition que le tiers de ses gens. Mais saint Louis fut d'un sentiment plus juste et plus hardi et, cette
fois, le fit

prvaloir. L'opration, fixe au lendemain,

fut excute avec vigueur et

bonheur, en face

et

en

dpit de l'ennemi,

qui tenait en armes

le rivage.

Le

saint roi y montra un lan d'imptuosit chevaleresque bien capable de communiquer ses soldats l'ardeur dont il tait plein. Quand le roi, raconte

(i) Cf.

J.-A.

Flix

Faure,

ouvrage

ck,

t.

I,

pp.

5o5,

5o6.

LE ROI.
Joinville (i), out dire
tait terre
,

14?

que l'enseigne de Saint-Denis


il

il

traversa grands pas son vaisseau

et

malgr

le lgat,

qui tait avec lui, jamais


il

voulut laisser, et sauta dans la mer, o


l'eau jusqu'aux aisselles.

fut

ne la dans

heaume en

tte, et la lance

gens qui taient sur le vint terre et qu'il aperut les Sarrasins, il demanda quelles gens c'taient; et on lui dit que c'taient des
Sarrasins
;

alla l'cu au col, et le en main, jusques ses rivage de la mer. Quand il


il

Et

et

il

mit
il

la

lance sous son aisselle et l'cu


si

devant
fert.

lui, et

et couru sus aux Sarrasins,

ses

prud'hommes, qui

taient avec lui, l'eussent souf-

Cette nergique rapidit d'action eut


sa

promptement

rcompense. Non seulement les Sarrasins furent compltement dfaits dans la bataille engage sur le bord de la mer mais cette victoire de l'arme chrtienne, venant se joindre au dsarroi produit parmi les chefs musulmans par le bruit de la mort du sultan Saleh-Ayoub, qu'ils savaient trs gravement malade, amena l'vacuation de Damiette par l'ennemi. Saint Louis, qui s'attendait un long
,

sige, car cette place tait couverte,

outre

le

Nil,

par de doubles et triples fortifications, l'occupa sans

coup frir. Le roi, dit M. Wallon (2), rapportant Dieu ce triomphe inespr, entre dans la place non en vainqueur, mais en pnitent, processionnellement, avec
le reste
le lgat, le

patriarche de Jrusalem, les

prlats, les religieux,

tous pieds nus; les barons et


le

de l'arme compltaient
il

cortge (6 juin).

Ds son entre,

se rendit la

mosque dj con-

(1)

dition cite, 162.

(a)

Ouvrage

cit,

t.

I,

p. 294.

18

SAINT LOUIS.
,

sacre Dieu
lors
le

sous l'invocation de

la

Sainte-Vierge,

de

la

prise de Damiette en 12 19.


glise,,

On

y chanta

Te Deum; puis l'ancienne

reconcilie et

purifie, fut

rendue au culte, et saint Louis y tablit un vque avec des chanoines, comme pour prendre, au nom du Seigneur, possession de la ville qu'il lui
avait livre.

Les croiss avaient maintenant en Egypte mme une excellente base d'oprations. Par malheur le roi, de l'avis de son conseil, jugea ncessaire une inactivit de plusieurs mois. Il est difficile, la distance o nous sommes, d'apprcier leur exacte
valeur les motifs qui
le

dcidrent, entre lesquels la

crue annuelle du Nil, dont l'poque tait venue et qui avait t fatale la croisade antrieure de Jean de

premier rang. La disdans les armes fodales et les expditions d'outre-mer, souffrit beaucoup de cette inaction; elle eut, de plus, l'inconvnient de donner aux Sarrasins le loisir de se remettre de leur panique et au sultan, revenu de Syrie en Egypte et tabli Mansoura c'est--dire porte de surveiller les croiss le temps de concentrer et de disposer ses forces. Les Bdouins du dBrienne, semble avoir tenu
le

cipline, toujours fort imparfaite

sert, rapides et tmraires cavaliers, venaient escarle camp chrtien. L'arme ennemie essaya mme un jour une attaque plus srieuse. Le roi contenait grand'peine ses chevaliers dans les bornes d'une sage tactique. Gautier d'Autresche, del maison de Chtillon, victime d'un accs d'extravagante prouesse, n'obtint du roi, quand celuici apprit sa mort, que ces paroles dignes d'un vrai Quand on le dit au roi, il rpondit chef d'arme

moucher jusque dans

qu'il n'en voudrait pas avoir mille pareils, puisqu'ils

LE ROI.
voudraient agir sans son
avait fait celui-l
(i).

149

commandement, comme

ses inconvnients, le long Damiette eut du moins l'avantage de permettre l'arrive d'Occident de nombreux renforts. Le dbarquement d'Alphonse de Poitiers avec son

En compensation de
fait

sjour

corps d'arme (24 octobre) donna comme de l'entre en campagne, qui eut enfin lieu

le

signal

le

20 noet le

vembre. Le but premier objectif,

tait l'occupation

du Caire

de Mansoura, couverte par l'arme sarrasine. La marche de l'arme chrtienne fut trs lente, mais bien ordonne, et suivie paralllement, sur sa droite, par celle de la flotte auxicelle

qui remontait le Nil. Le rseau des branches canaux de ce fleuve dans le delta facilitait la dfensive plus que l'offensive. Un premier canal, qui coupait la route, fut mis sec au moyen d'un barrage en terre qui en fit refluer l'eau dans le Nil. Saint Louis voulut cooprer de ses propres mains cet ouvrage, afin de gagner l'indulgence accorde par le lgat aux travailleurs exemple- qui ne laissa pas aussi d'mouvoir et d'encourager tous les croiss. Le 21 dcembre seulement, l'arme parvint en face duThanis ou canal d'Achmoun, profond et escarp, formant triangle avec le Nil, et derrire lequel l'ennemi avait pris position, couvrant Mansoura. La mort rcente du sultan Saleh-Ayoub, loin de dsorganiser la rsistance, l'avait, au contraire, fortifie, en concentrant, grce l'nergie de la sultane Chedjer-eddor, l'autorit dans les mains de l'mir Fakreddin, jusqu' l'arrive de Touran-Chah, fils unique de Saleh-Ayoub, et alors en Msopotamie. Les haliaire,

et

(1) Joinville,

dition cite, 176.

150

SAINT LOUIS.

biles dispositions
qu'il

de l'mir, jointes la forte position occupait, rendait la tche de saint Louis sindifficile.

gulirement
sur
le

Les

efforts

prolongs du

roi,

aid de ses ingnieurs, pour tablir

une chausse
par des

Thanis, en couvrant

les travailleurs

forteresses mobiles, font

la

un

rel

honneur, selon nous,

de l'arme chrtienne, rendus inutiles par l'infriorit de ses armes de trait en face du feu grgeois, dont les
bien que
Sarrasins possdaient le secret aussi bien que les Grecs du Bas-Empire. Le passage gu du Thanis par les chrtiens, l'insu puis en dpit de l'ennemi, fut aussi une belle opration, malheureusement compromise par l'imprudente pointe du comte d'Artois, victorieux d'abord et jetant parmi les Sarrasins une panique o prit l'mir Fakr-eddin, mais envelopp lui-mme et massacr dans les rues de Mansoura.

direction stratgique

Dsoriente, pour ainsi dire, par cet pisode, imprvu de part et d'autre, la bataille du 8 fvrier devint une mle confuse, o saint Louis eut le rare
mrite, dfaut d'une tactique devenue impossible,

de conserver

un

sang-froid qui ne contribua pas


faut le voir sur le
(i)
:

peu

prvenir la droute de ses gens et finalement


Il

leur assura la victoire.

champ

de bataille
j'tais

tel

que nousle peint Joinville

Comme

pied avec mes chevaliers, bless ainsi qu'il son corps de bataille, grands cris et grand bruit de trompettes et de timbales; et il s'arrta sur un chemin en chausest dit ci-devant, vint le roi avec

se.

Jamais

raissait

je ne vis plus beau chevalier; car il paau-dessus de tous ses gens, les dpassant des

(i)

dition cite, 228.

LE ROI.
paules,

15!

lemagne

un heaume dor sur la tte, une pe d' Al la main. Ce n'est plus du tout, on le voit, le moine qu'admirait frre Salimbene au couvent des Franciscains de Sens. Son sang-froid

ne l'empcha point de dployer, au moment voulu, une bravoure utile. L'on dit, raconte encore Joinville (i), que nous tions tous perdus ds cette journe, n'eut t le roi en personne. Car le sire de Courtenay et monseigneur Jean de Saillenay me contrent que six Turcs taient venus saisir le cheval du roi par le frein et l'emmenaient prisonnier; et lui tout seul s'en dlivra, grands coups qu'il leur donna de son pe. Et quand ses gens virent la dfense que faisait le roi, ils prirent courage, et plusieurs d'eux laissrent le passage du fleuve, et se L'arme chrportrent vers le roi pour l'aider. tien demeura matresse du champ de bataille et, le soir, elle campa dans le camp mme des Sarrasins. Le roi prit aussitt d'excellentes dispositions pour profiter du seul rsultat effectif de sa victoire qui tait de le rendre matre des deux rives du Thanis. Il s'empressa de jeter sur le canal un pont de bois et d'tablir plusieurs ponts de bateaux pour relier ses

troupes celles qui gardaient l'ancien


rent mises en pices par

camp

les

ma

chines des Sarrasins, demeures en son pouvoir, fu-

son ordre et servirent

entourer sa position de barricades. Mais l'arme en-

nemie

tait loin d'tre anantie ou dcourage. Elle campait peu de distance, couvrant toujours Mansoura, sous le commandement de Bibars-Bondocdar, qui avait succd Fakhr-eddin. Ds le vendredi

suivant,

1 1

fvrier, elle prit

l'offensive

et

dirigea

(i)

dition cite, a36.

152

SAINT LOUIS.

contre les croiss une furieuse attaque, qui fut re-

pousse,

mais grand'peine. Aprs


(i), le
:

la bataille,

rapporte Joinville

roi

manda

tous ses barons


fit-il,

devant
fois

lui, et

leur dit

Nous devons,

grandes
fait

grces Notre-Seigneur de ce qu'il nous a

deux

en cette semaine un tel honneur, que mardi, le jour de carme-prenant, nous les chassmes de leur camp, l o nous sommes logs et que le vendredi
;

nous nous sommes dfendus contre eux, nous pied et eux cheval. Et il leur dit beaucoup d'autres belles paroles pour les rconforter. Il avait montr dans cette nouvelle bataille un remarquable sens tactique et la plus
suivant, qui vient de passer,
solide bravoure.
Il

paraissait bien son visage, dit


(2),

un tmoin oculaire
ni peur,

qu'il

n'avait en

son cur

ni crainte, ni moi.

Par malheur, les pertes subies par l'arme chrtienne rduisirent dsormais la dfensive, chose toujours prilleuse en plein pays ennemi. Les Sarrasins, encourags par l'arrive de leur nouveau sultan Touran-Chah, qui, le 27 fvrier, avait fait son entre dans Mansoura au bruit des cymbales et des tambours, retentissant jusque dans le camp chrtien, se sentirent pleins d'ardeur et d'esprance. Avec une hardiesse stratgique qui fut dcisive pour l'issue de la campagne, ils transportrent dos de chameaux de grosses barques dans le canal de Mehallet-Kebir qui, par une branche secondaire, aboutissait au Nil au-dessous du camp des croiss, prirent une partie de la flotille chrtienne entre deux attaques, l'anantirent, et, matres du cours du fleuve, couprent
la
,

dition cite, 279. Lettre deJ.-P. Sarrasin, cite par J.-A. Flix Faure, ouvrage cit, t. I, p. 566.
(1)
(2)

LE ROI.
ainsi
la

153

communication

principale

avec

Damiette

et interceptrent

tous les convois. Cependant une

effroyable pidmie de scorbut et de dyssenterie,

encore aggrave par


et

la

famine,

s'tait

dclare dans

l'arme de saint Louis, qui en fut lui-mme atteint,

ne

laissa

pas de soutenir

les

courages par son hIl

roque fermet et sa srnit surhumaine.


avec
le

ouvrit

jeune sultan des ngociations qui n'aboutireni point. Il dut alors se dcider repasser le Thanis et, malgr les attaques de l'ennemi, opra le premier mouvement en arrire, si dlicat dans l'tat o se
trouvait l'arme et o
il

tait

lui-mme

(i), avec

un
il

ordre admirable.

Mais

la

mortalit augmentait tous les jours et

fallut bientt se

mettre en pleine retraite. Le premier soin de saint Louis fut de faire embarquer sur
navires demeurs sa disposition les malades et personnes sans armes. Il fit jeter l'eau les vices vaisseaux

les

les

vres et provisions conservs dans


jours, afin d'avoir plus de place

l'usage de sa maison, n'en rservant que

pour huit
ces mal-

donner

heureux. Ses frres et le lgat le pressaient de s'embarquer lui-mme, mais il s'y refusa, mme avec vhmence. Il faut entendre sur cela le tmoignage de Charles d'Anjou (2) Le roi descendit de cheval et se tint appuy sur sa selle auprs de lui taient
: :

ses chevaliers familiers, Geoffroi de Sargines, Jean

(1)

La nuit mme o
:

l'on quitta la

Massoure

l'tat

du

roi

descendre de cheval, eause du flux de ventre qui le tenait en outre de ses autres infirmiDposition de Charles d'Anjou pour la canonisation de ts. saint Louis, publie par AI. le comte Riant dans les Notices et documents publis pour la Socit de V histoire de France V occasion du cinquantime anniversaire de sa fondation, p. 164. (a) Dposition et recueil cits, pp. 164, i65.
s'aggrava
il

fallut plusieurs fois le

9-

154

SAINT LOUIS.

Foinon, Jean de Valry, Pierre de Bauay, Robert de Bazoches et Gaucher de Chlillon, qui, voyant l'aggravation de son mal et le pril auquel
il

s'exposait

en restant terre, se mirent a le supplier tous ensemble, et chacun en particulier, de sauver ses jours en entrant dans un navire. Il refusait toujours d'abandonner son peuple; le roi Charles, son frre, alors comte d'Anjou, lui dit Sire, mal vous faites de rsister au bon conseil que vous donnent vos amis et de refuser de monter dans un navire car, vous attendre terre, la marche de l'arme est retarde non sans pril, et vous pouvez tre l'occasion de notre perte. Et il disait cela, comme il le rapporta plus tard, dans le dsir de sauver le roi, craignant si fort de le perdre, alors qu'il et volontiers donn tout son hritage et celui de ses enfants pour savoir le roi dans Damiette. Mais le roi, fort mu, lui rpondit d'un visage courrouc Comte d'Anjou, comte d'Anjou si je vous suis charge, dbarrassezvous de moi; mais je ne me dbarrasserai jamais de mon peuple. Toujours plein de prsence d'esprit, cet hroque malade avait ordonn de dfaire, en rompant les cordes, les ponts de bateaux qui unissaient les deux rives du Thanis. Dans le dsarroi o tait l'arme, cet ordre ne fut point excut. Les Sarrasins, franchissant le canal, ne cessrent plus de harceler la
:

retraite,

qui devint bientt dsastreuse.


la

Toujours
charg du
sien, saint

proccup de

sublime pense

qu'il tait

salut de ses soldats plus

que

ses soldats

du

Louis avait laiss aller son corps de bataille, qui marchait au centre, et s'tait plac l'arrire-garde. Il tait pourtant si affaibli, qu'il ne pouvait supporter
le

poids de son armure.

Il

s'avanait,

vtu d'une

LE ROI.

155

housse de soie, sur un petit cheval arabe. Arriv k village, nomm par les Arabes Mini-Abou-Abdallah, il ne put aller plus loin. Ou le descendit de' cheval, demi-mort, et on le fit entrer dans une

un

maison o on le coucha, pareil un cadavre, sur les genoux dune bourgeoise de Paris qui se trouvait l. Pendant ce temps, au dehors, Gaucher de Chtillon faisait la dfense et subissait la mort hroque dont
il

a t question plus haut. Saint Louis,

quoique mori-

ribond, n'avait point perdu son jugement ordinaire.


autorisa Philippe de Montfort ngocier avec l'ennemi une trve, malheureusement empche par
Il

homme d'armes qui dans un accs de faux zle Seigneurs chevaliers, rendez-vous, le roi le commande. Ne faites pas tuer le roi Les chevaliers dposrent les armes et le roi lui-mme fut oblig de se rendre avec ses frres l'mir Gemal-eddin. La partie de l'arme qui ouvrait la marche, dit M. Wallon (i), avait pu, grce k la rsistance de l'arrire-garde, s'avancer jusqu' Farescour; mais les Sarrasins ne lui laissrent pas gagner Damiette. Aprs un combat trs vif, elle fut battue aussi; et tous ceux qui ne prirent pas,
la

maladroite intervention d'un

s'cria

faits prisonniers; l'oriflamme tomba avec le reste des tendards aux mains des vainqueurs. L'hrosme chrtien de saint Louis pendant sa cap-

frappa d'admiration et remplit de respect, nous l'avons dj vu, ses farouches vainqueurs, durant les preuves auxquelles son indomptable srnit fut soumise soit avant, soit aprs le meurtre du sultan Touran-Chah par les mirs rvolts. Mais son hrosme royal ne fut pas moindre. Il dlibra, ntivit

(i)

Ouvrage

cit,

t.

I,

pp. 353, 354.

156

SAINT LOUIS.
se

gocia,

dtermina sous

la

main de

ses ennemis,

avec une aussi mre rflexion et une aussi parfaite

pu faire dans son palais de Paris, paisiblement entour de ses chevaliers et de ses clercs. Ses deux soucis essentiels furent les intrts gnraux de la chrtient et la
libert d'esprit qu'il l'aurait

de

la cit

dlivrance des pauvres

captifs.

Celle-ci

lui

tenait

fortement au cur. Quand le pieux roi, dit le Confesseur de la reine Marguerite (i), fut pris par les Sarrasins et beaucoup de grands seigneurs avec lui,
out dire que plusieurs riches chrtiens ngociaient pour tre dlivrs moyennant ranon; mais il le leur dfendit expressment avec menaces, de peur que la dlivrance des pauvres ne ft par l empche, car il dit que s'il tait ainsi procd, les riches seraient dlivrs, et les pauvres, qui n'avaient de quoi payer ranon, demeureraient captifs. Mais laissez-moi, dit-il, cette ngociation moi tout seul, car je ne veux pas que personne mette rien du sien pour sa dlivrance, mais j'entends me charger du rachat de tous, et je ne traiterai de ma libert qu'avec celle de tous ceux qui sont venus avec moi. Il ne consentit qu' grand' peine rendre Damiette et aprs s'tre assur par des informations indubitables qu'il tait impossible de dfendre longtemps cette ville contre les Sarrasins. Pour l'argent, au contraire, il se montra facile et cette occasion dit une belle parole, que nous a conserve Joinville, et qui nous montre que son humilit d'ascte n'enlevait rien au sentiment lgitime et patriotique de sa dignit de roi de France, d'hritier de la couronne de Clovis et de Charlemagne. Le roi dit et promit aux mirs qu'il
il

(i) Historiens

de France,

t.

XX,

p. 89.

LE ROI.
payerait volontiers les cinq cent mille livres pour
dlivrance de ses gens, et Damiette pour
la

157 la

dlivrance

de sa personne; car il ji tait pas tel qu'il se dt racheter prix cC argent. Quant le Soudan out cela, il dit
:

Franc de n'avoir pas marchand sur une si grande somme de deniers (i). Quand on en vint l'excution du trait et que

Par

ma

foi

il

est large

le

les chefs sarrasins

exigrent des garanties, saint Louis

consentit rester seul entre leurs mains en otage

pour toute l'arme et on eut peine le faire revenir sur cette dtermination. Je veux demeurer, disait-il, pour attendre que le paiement soit achev et que les
autres soient dlivrs (2).

La mme abngation vraiment chrtienne et vraiment royale se retrouve, jointe son zle ardent et
sa ferme raison, dans la prolongation, durant quatre annes entires, de son sjour en Terre-Sainte aprs son dsastre d'Egypte et sa dlivrance. Voici comment, selon Joinville, il exposa les motifs de sa rsolution aux seigneurs assembls cet effet Seigneurs, je remercie beaucoup ceux qui m'ont conseille de m'en aller en France, et je rends grces aussi ceux qui m'ont conseill de demeurer. Mais je me suis avis que si je demeure, je n'y vois point de pril que mon royaume se perde car Madame la reine (Blanche de Castille) a bien des gens pour le dfendre; et j'ai regard aussi que les barons de ce pays disent que, si je m'en vais, le royaume de Jrusalem est perdu et que nul n'osera y demeurer aprs moi. J'ai donc regard qu' nul prix je ne laisserais perdre le royaume de Jrusalem, lequel je suis
: : ,

(1) Joinville, dition cite,

343.
p.

{2)

Historiens de France,

t.

XX,

158

SAINT LOUIS.

venu pour garder et pour conqurir; ainsi ma rsolution est telle que je suis demeur quant prsent (i). Une autre raison, capitale pour saint Louis, et qu'il a aussi lui-mme donne dans sa belle lettre son peuple, date de Saint-Jean-d'Acre, au mois d'aot i35o, c'tait encore la dlivrance des pauvres captifs demeurs en Egypte par suite de la violation du trait par les Sarrasins, et exposs tous les prils. Les prisonniers chrtiens retenus

par les infidles auraient pu tre regards comme perdus aprs notre dpart, car tout espoir d'obtenir
(2). L'me sainte, rovale du hros chrtien respire encore pour nous dans ce bulletin officiel de sa campagne d'Egypte, o sa sublimit sereine clate naturellement

leur dlivrance tait t


et franaise

dans
la

le

ses revers, et son

simple rcit de ses actes, le sincre aveu de humble et confiante soumission

volont divine, exprims avec une calme et ferme


clerc qui tenait la

lgance en un latin remarquable pour l'poque,

par

le

plume sous

la dicte

ou

l'inspiration trs prsente et trs sensible de saint

Louis.

La

lettre se

termine par un lan d'adjuration


le

enthousiaste o passent tout la fois


l'vangile et celui de la

souffle de

Courage donc,

Chanson de Roland ; chevaliers du Christ, armezde

vous, montrez que votre vaillance est capable

chtier ces injures et ces affronts des infidles. Pre-

nez exemple

sur vos anctres,

spcialement zls
la foi,

entre toutes les nations pourTexaltation de

re-

nomms pour

leur obissance, leur dvouement, leur


et qui

affection envers leurs souverains,

ont rempli

(1) Joinv'dle, dition cite, 436, 43j. (2) Epistola sancti Ludovici rgis de captionc et liberatione

dans Duchesne, Historie Francorwn scriplores,

t.

V,

p.

sua 43 1.

LE ROI.
l'univers

159

du bruit de leurs

exploits.

Nous vous avons

prcds au service de Dieu, venez maintenant vous joindre nous. Avec nous, quoique vous arriviez plus

vous recevrez de la largesse du Seigneur la rcompense que le Pre de famille de l'Evangile n'accorda pas seulement aux premiers ouvriers de sa vigne, mais aux derniers... Et vous, prlats et autres fidles du Christ, invoquez le Trs-Haut pour nous
tard,
et

pour

la

Terre-Sainte avec une ferveur et une ins;

tance toutes particulires

faites prier a cette

mme
soit

intention dans tous les lieux qui vous sont soumis,


afin

que l'heureuse issue qu'entravent nos pchs


(i).

enfin obtenue par vos prires de la clmence et de la

bont divines

Le caractre de ce document forme un contraste


instructif avec celui des clbres bulletins, hroques

sans doute, mais trop souvent emphatiques et mensongers, du grand capitaine dont
le

gnie et la for-

tune ont, au dbut de ce sicle, domin la France et le monde, mais dont la gloire, outre les taches qui la

dans son fond par un intraitaNapolon a critiqu son profit, au point de vue militaire, la conduite de saint Louis dans son expdition d'Egypte. Que lui-mme ait dploy dans sa brillante, mais phmre conqute du mme pays, une stratgie et une activit suprieures, singulirement aides d'ailleurs par la flexibilit, par la docilit beaucoup plus grande des hommes et des instruments dontil disposait, il est inutile de le contester (2) Toutesouillent, a t vicie

ble gosme.

fois, l'insuccs final a t le

mme, et quelle
:

diffrence

d'hrosme dans les deux chefs


(1)
(2)

l'un sacrifiant tou-

Document

et recueil cits, p. fil. Cf. J.-A. Flix Faure, ouvrage cit,

t.

I, p.

5i8, note

1.

160

SAINT LOUIS.

jours tout et tous, avec une prodigalit insouciante et


sanglante, son but, qui tait d'abord la satisfaction de

son ambition personnelle, et finissant par l'abandon furtif de son arme pour courir seul travers les

mers

la

conqute du pouvoir

l'autre toujours prt

s'immoler et se sacrifiant effectivement,

avec une
la croi!

volont calme et rflchie, aux intrts de

sade et de la Terre-Sainte et au salut de ses soldats

Napolon, a dit de lui un historien plutt partial en sa faveur, n'tait pas l'homme du sacrifice (i). Saint Louis l'tait au plus haut degr, et c'est pour cela que sa gloire est bien plus pure, plus vraie, plus solide que celle de Napolon. Son retour en France, quand sa conscience le lui permit, fut marqu par un nouvel acte de dvouement, qui lui fit mettre une fois de plus, comme dit Joinville, son corps en aventure de mort pour pargner le dommage de son peuple . Ecoutons le bon snchal Ce fut quand nous revnmes d'outremer et vnmes devant l'le de Chypre, l o notre vaisseau heurta si malheureusement que le fond o il heurta emporta trois toises de la quille sur quoi notre vaisseau tait construit. Aprs cela, le roi envoya qurir quatorze matres nautoniers, tant de ce vaisseau que d'autres qui taient en sa compagnie, pour lui conseiller ce qu'il ferait. Et tous furent d'avis qu'il entrt dans un autre vaisseau car ils ne
:

voyaient pas comment le vaisseau pourrait supporter le choc des vagues, parce que les clous avec quoi les planches du vaisseau taient attaches taient tout
disloqus. Et
(i)

ils

montrrent au roi un exemple du

le

Henry Houssaye, i8i5, p. Sgi. Cf. notre e'tude intituNapolon, son caractre, son gnie, son rle historique

(librairie Perrin).

LE ROI.
pril

1G1

de ce vaisseau, parce que,

l'aller

que nous

fmes outre-mer, un vaisseau en semblable cas avait


pri; et je vis chez le

comte de Joigny
:

la

femme

l'enfant qui seuls chapprent de ce

vaisseau...

et

aux nautoniers Je vous demande honneur, au cas que la nef ft vtre et qu'elle ft charge de marchandises vous, si vous en descendriez. Et ils rpondirent tous ensemble que non car ils aimeraient mieux mettre leurs personnes en aventure de se noyer que d'acheter une nef quatre mille livres et plus. Et pourquoi me conseillez-vous de descendre? Parce que, firentils, le jeu n'est pas gal; car ni or ni argent ne peut valoir le prix de votre personne, de votre femme et de vos enfants qui sont cans; et pour cela nous ne vous conseillons pas de vous mettre, ni vous ni eux, en aventure. Le roi dit alors Seigneurs, j'ai ou votre avis et l'avis de mes gens; or je vous dirai mon tour le mien, qui est tel, que si je descends de la nef, il y a cans cinq cents personnes et plus qui demeureront dans l'le de Chypre, par peur du pril de leurs corps (car il n'y en a pas un qui n'aime autant sa vie que je fais la mienne), et qui jamais, par aventure, ne rentreront dans leur pays. C'est pourquoi j'aime mieux mettre en la main de Dieu ma personne, et ma femme et mes enfants, que causer tel dommage un aussi grand nombre de gens qu'il y a cans (i). La seconde croisade de saint Louis, dans le dplorable tat de sant o il se trouvait quand il l'entreAlors
le roi dit

sur votre

prit,

vingt-deux ans aprs


sa part

la

premire, fut assur-

ment de
en

un grand

acte d'abngation terrestre

mme temps

que d'enthousiasme religieux. Le

(i) Joinville,

dition cite, i3, 14, 627, 628.

162

SAINT LOUIS.

pape Clment IV, auquel il avait demand conseil, hsita beaucoup avant de lui donner son assentiment, malgr le zle traditionnel du Saint-Sige pour la lutte contre l'islamisme. Il semble certain que le pieuxroi n'apas t exemptde gnreuse illusion et de confiante crdulit dans le dessein et la conduite de cette croisade, qu'il dirigea d'abord sur Tunis, selon les conseils intresss de son frre Charles d'Anjou, devenu roi de Sicile. Comment ne pas noter cependant que la France s'applaudit aujourd'hui d'avoir plant son drapeau sur cette terre o saint Louis avait le premier dploy, avec l'oriflamme, la bannire des fleurs de lis? Saisi, ainsi qu'en Egypte nagure, de la dyssenterie qui s'tait dclare dans l'arme chrtienne, il vit approcher et il accueillit la mort avec les sentiments qu'on pouvait attendre de sa vie et de ses vertus. Sa tente, dit M. Wallon groupant et rsumant les tmoignages contemporains (i), tait devenue une maison de prires. On y clbrait la messe et les offices ordinaires de l'Eglise. La croix tait dresse au pied de son lit, devant ses yeux et ce n'tait pas assez pour lui de la voir souvent, il la baisait, et bnissant Dieu en toutes choses, il le remerciait de sa maladie. Il avait alors prs de lui comme confesseur Geoffroi de Beaulieu, tmoin intime de sa vie pieuse et de ses vertus, et, ce titre, un de ses principaux historiens. Il usa plusieurs fois de son ministre dans le cours de cette maladie et reut la communion. Un jour qu'on lui apportait la sainte hostie, il se jeta hors de son lit tout faible qu'il tait, se prosterna et voulu la recevoir genoux. On dut le reporter sur sa couche. Quand il reut l'extrme-onction, il pouvait
; :

i)

Ouvrage

cit,

t.

II,

pp. 536-533.

LE ROI.

163

mais au mouvement de ses on voyait qu'il s'unissait aux prires de la crmonie. Geoffroi de Beaulieu dit qu'il rpondait aux psaumes et que dans la litanie il prononait lui-mme le nom des saints, invoquant leurs suffrages. A la fin, il fut mais il avait toujours l'esquatre jours sans parler prit prsent. Son regard se tournait souvent vers le ciel il se reportait aussi sur ceux qui l'entouraient et
peine se faire entendre
;

lvres, dit le Confesseur de la reine Marguerite,

semblait leur sourire.


Dans cette faiblesse extrme, la veille de sa mort, quand Geoffroi de Beaulieu lui apporta le viatique, il

voulut encore se lever pour le recevoir

et ce fut

genoux et les mains jointes, La parole ne lui avait communia. confessa et qu'il se donc pas fait encore absolument dfaut. La nuit de Nous irons en Jrusasa mort on l'entendit dire lem. C'est vers la Jrusalem cleste que sa pense se portait dsormais nanmoins il n'oubliait pas ce pourquoi il tait venu en Afrique, et s'attachant
aux pieds de son
lit,

jusqu' la fin ce rve qui avait sduit son


pieuse,
il

me
la foi

disait

Pour Dieu

tchons que
:

puisse tre prche dans Tunis

qui pourrait bien

remplir une

telle

mission? et

prcheur qui avait dj t ses forces achevaient de s'puiser,


peine

nommait un frre dans cette ville Quand


il

et

qu'on recueillait
il

un lger murmure sur


les suffrages

ses lvres,

invoquait

encore

des saints. Geoffroi de Baulieu

devinait quelques mots qu'il rcitait cette fin de


l'oraison
Seigneur, accordezde saint Denis nous de mpriser pour votre amour les biens du monde et de ne point redouter ses maux , ou le
:

commencement de l'oraison de
Seigneur,
le

saint Jacques

Soyez,

sanctificateur

et le

gardien de votre

164

SAINT LOUIS.

peuple. Entre neuf heures et midi, comme il avait paru dormir environ une demi-heure, il ouvrit les
il pronona dans votre maison, j'adorerai dans votre saint temple et je confesserai votre nom. Introibo in domum tuam, adorabo ad templum sanctum tuum et confitebor nomini tuo. Au dernier moment il se fit coucher sur la cendre, les bras en croix, et rendit l'me; c'tait l'heure o Notre-Seigneur Jsus-Christ tait mort sur la croix

yeux
les

et les levant

au

ciel

d'un air serein,


J'entrerai

paroles du psalmiste

(25 aot 1270).

CHAPITRE

III

LE GOUVERNEMENT DE SAINT LOUIS.

POLITIQUE

INTRIEURE.

Il

est bien juste, dit la version franaise


(i),

de Guilroi

laume de Nangis
Louis, cause de
dait
et

de pleurer
si

la

mort du bon

la

perte qu'a faite en lui toute la

Sainte Eglise, qu'il aimait


tout le

dvotement

et qu'il gar-

dfendait selon son pouvoir. Spcialement

royaume de France
gmir

se doit plaindre

mort
les

et pleurer, lui qui tait


si

de sa en repos et en

joie sous

un

bon
si

prince.

Mais quelles taient


tait

causes d'un

bel effet, c'est--dire quels avaient

t les principes dirigeants et les actes caractristi-

ques de cet heureux gouvernement d'un roi qui

un

saint?

Ce

n'est pas ici le lieu d'examiner, d'une faon


le caractre,

gnrale et thorique,
limites

l'tendue et les

Mais

il

du pouvoir royal au temps de saint Louis. importe de constater que tel qu'il le poss,

dait et le jugeait fond en droit et

en raison

il

l'a

exerc de faon pleine

personnelle et on peut dire


lui se liait

absolue

(2).

Son

droit

pour

essentiellement

(1) Historiens de France, t. (a) Cf. la dissertation de M.

XX,

pp. 461-463. de Wailly Sur le pouvoir royal,


:

dans son

Joinville, dition cite'e, p.

454

et suiv.

166

SAINT LOUIS.
et

son devoir,
si

de

l vient

que ce prince, qui


si

donn

de

clatantes preuves d'humilit chrtienne, savait,

l'occasion, faire si

nergique ment,

firement resplus
ls

pecter son autorit,

chers

mme de ses parents les et les plus proches. Un jour, un chevalier,


la

cour comtale de Charles d'Anjou, en appela au roi. Charles, courrouc, le fit jeter en prison. Mais le roi fut averti. Le pieux roi, dit
le

par un jugement de

lettres

Confesseur de Marguerite (i), fit mander par ses monseigneur Charles, et quand il fut venu devant lui il le blma fort, et le reprit de ce qu'il
avait fait saisir ce chevalier qui appelait
qu'il
,

et
,

il

lui dit

ne devait y avoir qu'un roi en France et qu'il ne crt pas, parce qu'il tait son frre, qu'il l'pargnerait en rien contre la droite justice. Il fit dlivrer
le

prisonnier et, quand celui-ci fut venu pour

suivre son appel, le roi lui choisit


seillers et

lui-mme des con-

des avocats, et finalement, aprs de longs et mrs dbats, le chevalier eut gain de cause et la sentence de
la

cour du comte fut casse.


plus frapcette
fois

Nous voyons dans une occasion encore


pante cause

parce que l'quit

n'tait pas

en

saint Louis venger avec

une rigueur impo-

sante sa dignit royale et son autorit mise en oubli.

marchal du Temenvoy au Soudan de Damas de par le matre du Temple pour obtenir que le Soudan fit un accord au sujet d'une grande terre que le Temple avait coutume de tenir, en sorte que le Soudan voult bien que le Temple en et la moiti et lui l'autre. Les conventions furent faites
Frre Hugues de Jouy, qui
tait

ple, raconte Joinville (2), fut

(1)

(a)

Historiens de France, t. XX, p. 11 5. dition cite, 5ii-5i4.

LE ROI.

167

en telle manire, condition que le roi y consentt. Et Frre Hugues amena un mir de par le Soudan de Damas, et apporta les conventions dans un crit
qu'on appelait authentique. Le matre dit ces choses au roi; de quoi
fut
le roi

fortement surpris, et lui dit qu'il tait bien hardi d'avoir conclu ou ngoci une convention avec le

Soudan
que

sans lui en parler


faite.

et le roi voulut
la

que r-

paration lui en ft

Et

rparation fut telle,

le roi fit lever les

tentures de trois de ses pavil-

lons, et l fut tout le

commun du camp
,
,

en gnral

qui venir y voulut; et l vint le matre du Temple tout dchausss travers le et tous ses chevaliers

camp, parce que leurs tentes taient en dehors du camp. Le roi fit asseoir devant lui le matre du Temple et le messager du Soudan, et le roi dit au matre
tout haut

Matre, vous direz au messager du Soudan qu'il

vous pse d'avoir fait un trait avec lui sans m'en parler; et parce que vous ne m'en aviez pas parl, vous le tenez quitte de tout ce qu'il vous a promis et lui rendez toutes ses promesses. Le matre prit ses conventions et les bailla l'mir; et alors le matre dit Je vous rends les conventions que j'ai faites tort; et cela me pse. Et alors le roi dit au matre
:

qu'il se levt et qu'il fit lever tous ses frres; et ainsi


fit-il.

Or, agenouillez- vous, et


alls

de ce que vous y tes


,

contre

me faites rparation ma volont.

Le matre s'agenouilla, et tendit le bout de son manteau au roi et abandonna au roi tout ce qu'ils avaient, pour y prendre sa rparation telle qu'il la

voudrait rgler. Et je

dis,

fit

le roi,

tout d'abord,

que Frre Hugues, qui a fait les conventions, soit banni de tout le royaume de Jrusalem. Le matre,

,,

1G8

SAINT LOUIS.
le

qui tait compre du roi pour

comte d'Alenon

qui tait n Chtel-Plerin


qu'il

ni la reine, ni autres,

ne purent tre en aide Frre Hugues, et empcher ne lui fallt vider la Terre-Sainte et le royaume

de Jrusalem. Il a dj t indiqu plus haut que la ferveur de saint Louis le conduisit porter assez loin l'extension dans l'ordre spirituel et quasi sacerdotal des

prrogatives presque religieuses que confrait la Royaut du moyen ge selon l'opinion publique et avec l'adhsion au moins tacite de l'Eglise, l'onction du sacre. La distinction (nous ne disons pas la spa,

ration, toujours regrettable) entre l'ordre spirituel et

l'ordre temporel,
et

accuse alors qu'elle ne

beaucoup moins nettement conue l'a t depuis, en des sens

divers, dans la doctrine thologique, philosophique

ou politique, cette distinction ne laissait pas pourtant de se dessiner en ses lignes principales sur le fondement de l'Evangile et de la tradition catholique dans l'esprit des clercs instruits et rflchis. C'est ainsi que la curieuse expression pia usurpatio (i) , applique au zle de saint Louis dans son apostolat non seulement personnel mais royal par son chapelain Guillaume de Chartres, devenu un religieux
, ,

dominicain, est un loge qui parat bien accompagne d'une lgre rserve de droit thorique. Un sentiment analogue, joint cette admirable, cette exquise modration, qui, sauf dans les cas essentiels et

dans

les circonstances

le trait caractristique

travers les

imprieusement urgentes, est de la conduite du Saint-Sige ges, un sentiment analogue celui de

(i)

Historiens de France,
cit, t. II,

t.

XX,

p.

62.

Cf. J.-A. Flix

Faure, ouvrage

pp. 598, 599.

LE ROI.

169

Guillaume de Chartres (i) ne fut peut-tre pas tranger aux sages conseils de Clment IV au pieux monarque pour temprer les effets de son indignation contre l'habitude trop rpandue alors comme
,

depuis, des jurons blasphmatoires.

Saint Louis avait ce vice particulirement en hor-

Dieu ni de ses saints, en(2), ne souffre que l'on dise devant toi, que tu n'en fasses tantt vengeance , Mets grande diliet il ajoute un peu plus loin gence ce que pchs soient ts de ta terre, c'est-dire vilains jurements, et tout ce qui se fait ou dit au mpris de Dieu ou de Notre-Dame ou des saints. Il s'tait propos lui-mme d'dicter dans son royaume les peines les plus graves contre les blasphmes. Mais son zle fut bon droit jug excessif Rome et le Pape s'appliqua le temprer. Clment IV, dit M. Wallon (3), dans une bulle du 12 juillet 1268, flicite le pieux roi de son zle, mais l'invite le mieux rgler; et s'il rappelle les peines de l'Ancien Testament, c'est pour l'engager a n'en point prendre exemple, et punir, sans que les membres ou la vie du coupable soient compromis [citra membri mutilationem et mortem). C'est ce qu'il rpte dans une lettre du mme jour adresse aux barons de France dont il savait que le roi aimait prendre les avis. Cet avertissement fut entendu. L'ordonnance de 1269 ne
reur.
Nulle vilenie de
fils

seigne-t-il son

Philippe

ne faudrait pas toutefois appuyer beaucoup sur cette il est certain que Cle'ment IV, dans les textes mmes o il de'conseille une rigueur excessive, n'en approuve pas moins en termes positifs la re'pression des blasphmes par ie pouvoir civil au moyen de peines temporelles.
(1) Il

hypothse, car

(2) Bibliothque de l'Ecole des chartes, pp. 43o, 439, 4/,o. (3) Ouvrage cite', t. II, pp. 196, 197

t.

XXXIII, 1872,

170

SAINT LOUIS.

porta qu'une

amende

le pilori et la

prison n'taient

que pour ceux qui ne pouvaient pas payer; le fouet, pour les enfants de dix quatorze ans. Le roi toutefois se rservait de punir plus svrement les blasphmes plus normes qui lui seraient dnoncs. Dans certains cas particuliers, le roi avait, en effet, laisss ou mme laissa encore libre cours sa sainte colre. Joinville nous en rapporte deux exemples, o saint Louis, d'ailleurs, quoique probablement sans faire cette distinction, parat avoir agi moins en consquence de la puissance royale proprement dite, lgislative ou administrative, qu'en raison soit de son autorit disciplinaire de chef d'arme, soit de l'autorit, pour ainsi dire patriarcale et arbitraire, qui, selon

un

trs antique usage, non encore entirement tomb en dsutude, appartenait aux seigneurs sur les roturiers, autrefois serfs, ns ou habitant sur leurs domai-

nes.

Le

roi, rapporte le

bon snchal, aimait

tant

Dieu

que tous ceux qu'il pouvait convaincre d'avoir dit sur Dieu ou sa Mre chose dshonnte ou vilain jurement, il les faisait punir
et sa
,

douce Mre

grivement. Ainsi je vis qu'il


l'chelle Csare,

fit

mettre un orfvre

boyaux
en
si

et la

en caleon et en chemise, les fressure d'un porc autour du cou, et

grande foison qu'ils lui arrivaient jusqu'au nez. J'ai ou dire que depuis que je revins d'outre-mer, il fit brler pour cela (avec un fer chaud destin cet usage) le nez et la lvre un bourgeois de Paris; mais je ne le vis pas. Et (en rponse aux murmures Je vouexcits par ce chtiment) le saint roi dit
:

drais tre
vilains

marqu d'un

fer

chaud,

condition que tous


(i).

jurements fussent ts de

mon royaume

(1} Toinville,

dition cite, 685. Cf. Geoffroi de Beaulieu

LE ROI.

171

L'union, dans
puissance royale
,

la

non pas

personne de saint Louis, de la infinie mais indfinie


,

son poque

avec l'autorit seigneuriale et patriar-

prince absolu et obi;


,

dans ses domaines propres, un le prestige de sa couronne et de ses vertus joint l'ascendant conquis par Phidfendu lippe-Auguste maintenu par Louis VIII et accru par Blanche de Castille, faisait de lui, dans tout le royaume, un suzerain et un souverain redoutable et respect. Mais la dlicatesse mme de sa conscience et la tournure naturellement rflchie et dlibrative de son esprit lui inspirrent un got particulier pour l'une des meilleures traditions de ses anctres, qu'il transmit fortifie ses descendants celui des dcisions prises en conseil aprs un mr examen. Le caractre minemment consultatif de la monarchie captienne, si marqu mme chez Louis XIV, est un des traits caractristiques du gouvernement de saint Louis ce qui n'empche pas d'ailleurs, comme l'a not M. de Wailly, que, dans
cale, faisait de lui,
, , : ,

telle et telle

circonstance,

le roi, sa

conviction nette-

ment
l'avis

faite,

n'a pas hsit la faire prvaloir sur

contraire de ses conseillers. Toutefois, pour les

actes lgislatifs applicables tout le

royaume,

il

ne

pouvait, selon le droit fodal, se passer de l'assenti-

ment formel des grands

feudataires, qui jouissaient

dans leurs domaines d'une quasi souverainet, beaucoup d'gards indpendante. Mais son autorit morale et son exemple taient bien puissants sur eux
et sur leurs sujets, qui, aprs tout,

malgr

les inter-

mdiaires, taient fiers d'tre aussi les siens.


Confesseur de Marguerite, Historiens de France, t. pp. 19, 68, 69. Les mots place's entre parenthses sont prunts ces deux derniers auteurs.
et le

XX,
em-

172

SAINT LOUIS.
saint

Le premier principe du gouvernement Je


Louis,

dominante de son caractre moral, ce fut la justice. Cher fils, dit-il dans ses Enseignements (i), si tu viens rgner, fais en sorte d'avoir ce qui convient un roi, c'est--dire que tu soies si juste que tu ne t'cartes en rien de la justice pour quoi que ce soit qui puisse advenir. Si un pauvre est en procs avec un riche, soutiens le pauvre plus que le riche jusqu' ce que tu connaisses la vrit,
la qualit

comme

et
s'il

quand
arrive

tu sauras la vrit, fais-leur droit.

Et
toi-

que quelqu'un

soit

en querelle avec

mme,

soutiens la cause de ton adversaire devant


ta

ton conseil, afin de ne point paratre trop aimer

cause, jusqu' ce que tu connaisses la vrit. Sans


cela les gens de ton conseil pourraient redouter de

parler contre toi, ce que tu ne dois pas vouloir.

Et si tu apprends que tu possdes quelque chose injustement, soit de ton temps, soit du temps de tes prdcesseurs, restitue-le aussitt, si grande

en argent ou que tu n'en puisses savoir la vrit, fais tel accord selon l'avis de vrais prud'hommes, que ton me et celles de tes prdcesseurs en soient pleinement dlivres. Et quoi que tu aies pu entendre dire que tes prdcesseurs aient restitu, ne laisse pas de mettre grande peine savoir s'il reste encore quelque chose rendre et si tu le trouves fais-le rendre sur-le-champ pour la dlivrance de ton me et de celles de tes prdcesseurs. Il avait donn une preuve magnifique, inouie, de son attachement efficace ces belles maximes, dans
qu'en
soit la valeur, soit
S'il

en

terre, soit

en autre chose.

a doute et

(i)

Bibliothque de l'Ecole des Chartes,

t.

XXXIII,

pp. 43i,

433.

LE ROI.
la

173

grande enqute ordonne par lui en 1247, l'ocde son prochain dpart pour la croisade. Comme il voulait tre en tat de grce au moment de son dpart, dit M. Elie Berger (1), emporter en Terre-Sainte une conscience satisfaite en laissant derrire lui un royaume aussi heureux que possible, il se rsolut alors l'une des plus belles mesures qu'un roi ait jamais prises. Par son ordre, des enquteurs se mirent parcourir toutes les provinces annexes au domaine royal depuis l'avnement de Philippe-Auguste. Tous ceux qui avaient t maltraits ou dpouills par les baillis, les snchaux,
casion
les prvts, les

sergents et les autres reprsentants

de l'autorit royale , venaient exposer leurs griefs ces juges improviss et demander la rparation qui
leur tait due; leur nombre tait grand, car on avait beaucoup souffert, depuis une quarantaine d'annes, dans les campagnes et mme dans les villes... Les agents royaux avaient agi trop souvent comme en pays conquis; ils se croyaient peu surveills et ne se gnaient gure. Que de souffrances accumules pendant ces quarante ans Mais aussi quelle noble ide que celle de cette rparation spontane, minutieuse! Avait-on jamais vu un prince redresser de lui-mme, ses frais, les torts causs aux popula!

tions sous les rgnes de son pre et de son aeul?

L'impression fut immense


sicles; le
fils

elle persista pendant des de Blanche n'tait plus seulement un bon roi, il devenait d'un coup le souverain par excellence, le juge impeccable, le consolateur et l'ami de
;

ses sujets.

Un

roi si

peu dispos

se

mnager lui-mme ds

(1) Histoire

de Blanche de Castille, p. 365.


10.

174

SAINT LOUIS.
la justice tait

que

terrain-l

en cause, ne pouvait avoir sur ce de condescendance pour personne. Le conseil que nous lui avons dj entendu donner son fils Garde-toi, pour amour que tu aies
:

aucun, que tu ne te dtournes de faire droit , nous l'avons vu aussi en faire l'application son propre
frre, et le

Confesseur de Marguerite nous en rap-

porte encore un autre exemple, o il s'agit du mme Charles d'Anjou Comme le pieux roi tait une
:

fois

Paris,

plusieurs bourgeois et
se plaignirent lui

marchands de

divers

commerces

de monseigneur

Charles, son frre, parce qu'ils lui avaient prt de

vendu de leurs autres marne leur donnait pas satisfaction. Le pieux roi dit alors monseigneur Charles qu'il les payt. Et parce que monseigneur Charles se dfendait de les payer et qu'il semblait qu'il voult
l'argent et lui avaient

chandises, et

il

il lui dit que, s'il ne les payait, ne jouirait pas des biens qu'il tenait de lui; et l'on croit que monseigneur Charles leur fit satisfaction parle commandement du pieux roi (i). Du mme principe procde encore cet autre conseil des Enseignements (2) Cher fils, sois diligent d'avoir de bons baillis et de bons prvts en ta terre et enquiers-toi souvent s'ils font bien justice et ne font tort personne contre leur devoir. Le commentaire anticip de cette recommandation se trouve dans la grande ordonnance de 1254 pour la rformation du royaume, ainsi rsume par M. Lecoy de la Marche (3) il
:
:

contester ce sujet,

(1) Historiens de

(a)

France, t. XX, p. 116. Recueil cit, p. 4^9. (3) Saint Louis, son gouvernement et sa

politique.,

pp. 125,

126.

LE ROI.

175

Les snchaux et autres

officiers

royaux prte-

ront et observeront, sous peine d'tre chtis par le roi lui-mme, le serment de rendre la justice sans

de personnes, suivant les coutumes et usages approuvs, de conserver les droits du souverain sans porter prjudice ceux des particuliers, de ne recevoir aucun prsent, ni eux, ni leurs femmes,
distinction
ni leurs enfants, et

de rendre ceux

qu'ils

auraient

reus; de ne jamais emprunter de leurs administrs

que des sommes d'argent peu leves, au-dessous de vingt livres, et de les rembourser dans un dlai de deux mois; de ne prlever aucune part sur le profit des ventes ou des adjudications des offices infrieurs, des rentes dues au roi, de la monnaie, etc.; de ne point protger les officiers subalternes coupables de malversations ou d'abus de pouvoir, suspects d'usure ou menant une vie scandaleuse, mais, au contraire, de les corriger... Ils n'achteront aucun immeuble dans leur circonscription sans la permission du roi, sous peine de confiscation. Ils n'y prendront point femme, ni pour eux, ni pour leurs parents, ni pour leurs domestiques. Ils ne feront pas recevoir leurs parents ni leurs domestiques dans des monastres, et ne leur procureront pas de bnfices ecclsiastiques. Ils ne prendront dans les maisons religieuses ni repas ni gtes sans l'autorisation du roi. Ils n'auront qu'un petit nombre de bedeaux ou de sergents pour excuter leurs jugements; ces sergents seront nomms publiquement dans les assises, et ne seront couts s'ils ne sont munis d'un mandat en rgle de leur suprieur. Les snchaux, baillis et leurs subordonns ne pourront faire arrter personne pour dettes, si ce n'est pour les sommes dues au roi. Ils ne pourront dtenir l'individu accus de crime

176

SAINT LOUIS.

qui sera en tat de se purger de l'accusation, moins


qu'il

ne s'agisse d'un crime norme, ou qu'il ne soit convaincu par son propre aveu, par des preuves ou des prsomplions trs fortes. Us communiqueront l'accus les enqutes dresses contre lui. Les personnes de bonne renomme, mme pauvres, ne seront pas mises la question sur la dposition d'un seul tmoin. Ceux qui auront achet des offices infrieurs ne pourront les revendre, et s'ils sont plusieurs acheteurs, un seul rendra la justice. Les snchaux ou baillis tiendront leurs audiences aux lieux accoutums. Ils ne chargeront le peuple d'aucune imposition. Ils n'ordonneront de chevauches que pour des causes ncessaires, et ne pourront forcer financer ceux qui voudront servir en personne. Us ne dfendront l'exportation des -bls, des vins et autres denres qu'aprs la dlibration d'un conseil... Les officiers royaux, aprs l'expiration de leurs fonctions, resteront pendant cinquante jours sur les lieux pour rpondre aux plaintes dont ils pourraient tre
l'objet.

Si dsireux
justice en

que ft rformant

le saint roi

de

faire

rgner

la
il

les

abus,

il

en

est

auxquels

ne pouvait rien, parce qu'ils tenaient aux ncessits, encore inluctables, de l'administration fodale. Tel tait la mise en adjudication des offices et magistratures infrieures, des prvts. Cet abus, pendant la minorit de saint Louis, s'tait tendu l'administration de la capitale elle-mme, jusqu'alors rgie, sans l'autorit du roi, par un vicomte choisi entre les principaux seigneurs du royaume. Mais ici la
chose
tait

trop grave et
Paris,

la

main royale

intervint.

La prvt de
ne
fait

ralit,

qui, en que transcrire en cet endroit un ma-

raconte Joinville,

LE ROI.

177

nuscrit ancien des Chroniques de Saint-Denis (i), tait

vendue aux bourgeois de Paris, ou d'aucun et quand il advenait que d'aucuns l'avaient achete, ils soutenaient leurs enfants et leurs neveux en. leurs mfaits; car les jeunes gens se fiaient en leurs parents et en leurs amis qui tenaient la prvt. C'est pourquoi le menu peuple tait fort foul, et ne pouvait avoir raison des gens riches, cause des grands prsents et des dons qu'ils faisaient aux prvts. Celui qui, en ce temps-l, disait la vrit devant le prvt, ou qui voulait garder son serment pour n'tre point parjure, au sujet de quelque dette ou de quelque chose sur quoi il ft tenu de rpondre,
alors
le

prvt levait sur lui l'amende, et il tait puni. A cause des grandes injustices et des grandes rapines qui taient faites dans la prvt, le menu peuple

demeurer en la terre du roi, mais allait demeurer en d'autres seigneuries. Et la terre du roi tait si dserte, que quand le prvt tenait ses plaids, il n'y venait pas plus de dix personnes ou de
n'osait

douze.

Avec
Le

cela

il

y avait tant de malfaiteurs

et

de
le
il

larrons Paris et dehors, que tout le pays en tait


plein.
roi,

qui mettait grand soin faire que


ft gard, sut toute
la vrit
;

menu peuple

alors

ne voulut plus que la prvt de Paris ft vendue, mais il donna grands et bons gages ceux qui dornavant la garderaient. Et il abolit toutes les mauvaises impositions dont le peuple pouvait tre grev et fit enqurir par tout le royaume et par tout le pays o il pourrait trouver un homme qui ft bonne
;

(i) Joini'ille,

dition cite,

715-718, et Eclaircissement,

XIII, p. 489.

178

SAINT LOUIS.
qui n'pargnt pas plus l'homme

et raide justice, et

riche que le pauvre.


Alors
lui fut

indiqu Etienne Boileau,


si

lequel

maintint et garda

bien

la

prvt, que nul malfai-

teur, ni larron, ni meurtrier n'osa

demeurer
:

Paris,

ni parent, qui ne ft tantt pendu ou extermin ni lignage, ni or, ni argent, ne le purent garantir.

La

terre du y vint pour

roi
le

commena
bon

s'amender, et le peuple

droit qu'on y faisait. Alors elle s'amenda, que les ventes, les saisines, tant et se peupla

les achats et les autres

choses valaient

le

double de

ce que le roi y recevait auparavant. Pour gnraliser une surveillance que les conditions

de

l'administration

d'alors

lui
la

indiquaient
part du pou-

comme

particulirement ncessaire de

voir central, saint Louis, frapp des rsultats de l'en-

qute de 12475 fit de ces sortes de revues et d'inspections administratives et judiciaires un des procds habituels et comme une institution rgulire de

son gouvernement. Les enquteurs royaux, chargs de constater, de rprimer, de rparer les abus et les injustices, furent plus volontiers choisis par lui parmi
les

membres du

clerg rgulier,

notamment des deux

grands ordres rcents de Saint-Franois et de Saint-Dominique, si chers au pieux roi, et qui lui offraient effectivement des garanties suprieures de dsintressement et d'lvation d'esprit. C'est galement sa soif de justice qu'il faut rapporter, pour la part personnelle qui lui revient dans la reprise persvrante et tenace des attributs de la royaut par les agents de la dynastie captienne sur les consquences du morcellement fodal, la multiplication et la rgularisation des appels et des cas royaux et l'organisation plus nette et plus fixe de la cour suprme,

LE
c'est--dire

ROI.

179

tions judiciaires, auquel lut attribu en

du conseil royal considr dans ses foncFrance d'une


la

faon spciale d'abord, puis plus tard exclusive,

dnomination de parlement, encore gnralement applique sous saint Louis toutes les assembles de seigneurs et de prlats appels par le roi dlibrer sur quelque affaire importante. Dans la conception de la royaut, telle qu'elle tait en vigueur au moyen ge, la qualit de juge souverain tait inhrent la personne du monarque, et la dlgation qu'il faisait aux magistrats institus par lui de cette partie essentielle de son droit et de sa charge, ne lui en tait nullement, quand il le jugeait bon, l'exercice personnel. Cet exercice, auquel venait s'ajouter celui de l'autorit patriarcale dont nous avons dj eu l'occasion de dire un mot ci-dessus, saint
Louis s'y donnait avec complaisance. Joinville nous l'a montr sous cet aspect dans un passage justement
clbre,

dans

la

un de ces tableaux historiques qui vivent mmoire de tous


:

Le roi avait sa besogne rgle en telle manire que monseigneur de Nesle et le bon comte de Soissons, et nous autres qui tions autour de lui,
qui avions
ou

de

la

porte,

nos messes, allions our les plaids qu'on appelle maintenant les rerevenait de l'glise,
il

qutes.

nous envoyait nous faisait tous asseoir autour de lui, et nous demandait s'il v en avait aucuns expdier qu'on ne pt expdier sans lui; et nous les lui nommions, et il ordonnait de les envoyer qurir, et il leur demandait Pourquoi ne prenez-vous pas ce que nos gens vous offrent? Et ils disaient Sire, c'est qu'ils nous offrent peu.
il

Et quand

qurir, et s'asseyait au pied de son

lit,

et

180

SALNT LOUIS.
il

Et

leur disait ainsi

Vous devriez bien prendre

ce que l'on vous voudrait offrir. Et le saint


s'efforait ainsi,

homme
mettre

de tout son pouvoir, de

les

en voie droite et raisonnable. Maintes fois il advint qu'en t il allait s'asseoir au bois de Vincennes aprs sa messe, et s'accotait a an chne, etnous faisait asseoir autour de lui. Et tous
seux qui avaient affaire venaient lui parler, sans em-

pchement d'huissier ni d'autres gens. Et alors il leur demandait de sa propre bouche Y a-t-il ici quelqu'un qui ait sa partie ? Et ceux qui avaient leur partie se levaient. Et alors il disait Taisez-vous tous, et on vous expdiera l'un aprs l'autre. Et alors il appelai' monseigneur Pierre de Fontaines et monseigneur jeoffroi de Villette, et disait l'un d'eux Exp: :

diez-moi cette partie.

Et quand il voyait quelque chose amender dans lui, ou dans les paroles de ceux qui parlaient pour autrui, lui-mme l'amendait de sa bouche. Je vis quelquefois, en t, que pour expdier ses gens il venait dans le jardin de

les

paroles de ceux qui parlaient pour

Paris,

vtu d'une cotte de camelot, d'un surcot de


sans manches,

tiretaine

un manteau de
et

taffetas noir

autour de son cou, trs bien peign

sans coiffe, et

un chapeau de paon blanc sur


et tout le

sa tte. Et il faisait tendre des tapis pour nous asseoir autour de lui;

peuple qui avait affaire par-devant


il

lui,

se

tenait autour de lui debout. Et alors

les faisait

ex-

pdier de
le

la

manire que
(i).

je

vous

ai dite

avant pour

bois de Vincennes

Cet amour inbranlable de la justice, qui s'exprimait pour saint Louis dans la maxime A chacun
:

(i) Joinville dition cite, }

57-60.

LE ROI.
son droit

181

, appelait assez naturellement dans son esdans son administration le got de l'ordre et de la raison, que l'on pourrait, ce semble, noncer dans cette formule Chaque chose sa place. Profondment respectueux de la tradition, il n'hsitait pas pourtant, selon son pouvoir, la rejeter de faon catgorique, si dans sa conscience, claire des lumires de la foi chrtienne, il la jugeait contraire la vrit morale. C'est ainsi, qu'en dpit d'une coutume plusieurs fois sculaire, transporte en Gaule des forts de la Germanie, et qui avait jet les plus profondes racines dans les institutions et dans les murs fodales, il proscrivit absolument dans ses domaines l'absurde et sanglante pratique du duel judiciaire. Nous dfendons tous les batailles par tout notre domaine, dit-il d'un ton premptoire dans l'article premier de sa clbre ordonnance de 1260, et au lieu de batailles nous mettons preuves de tmoins. Mme dans le domaine de la couronne, remarque ce propos M. Lecoy de la Marche (1), l'opposition de la noblesse fut trs vive. Le prjug tait si fort, que le duel fut rtabli en matire criminelle sous Philippe le Bel, et qu'il se perptua, quoique restreint de

prit et

plus en plus dans son application et dissimul sous diffrentes formes, jusqu'au

fameux combat entre La

Chtaigneraie et Jarnac, livr en

cour Jarnac
la

1 547 devant toute seulement que le funeste coup de fit interdire absolument toutes les rencontres de ce genre. Hlas! on ne sait que trop qu'en dpit des terribles dits de Richelieu, maintenus et
:

c'est alors

soutenus par Louis XIV, le duel priv, issu du duel judiciaire, s'est perptu et subsiste encore parmi
Ouvrage
cit, p. i44-

'

(1)

SAINT louis.

11

182

SAINT LOUIS.

nous, au grand prjudice, parfois au grand scandale de la raison et de l'quit.

Appliqu au maniement des finances, l'ordre s'appelle l'conomie, et l'conomie n'est pas seulement

royale. Tel

une vertu prive, mais au plus haut point une vertu du moins tait l'avis de saint Louis Cher fils, dit-il dans ses Enseignements (i), je t'enseigne que tu mettes grande attention ce que les deniers que tu dpenseras soient dpenss de bons
:

c'est

usages et qu'ils soient par toi justement acquis. Et un sens que je dsirerais beaucoup que tu eusses,
c'est--dire

que tu te gardasses des folles dpenses et des fcheuses recettes, et que tes deniers fussent bien mis et bien pris. C'est grce cette faon, trs

oublie de tout temps, de comprendre


sor,

la

gestion de
ses

ses affaires, l'alimentation et la dispensation de son tr-

que saint Louis

fit

face aux frais

normes de

croisades et la sainte surabondance de ses fonda-

aumnes, sans fouler son peuple. En nous dit Joinville (2) propos de la guerre de Poitou et de Saintonge, le roi donna de grands dons, ainsi que je l'ai ou dire ceux qui en revinrent. Mais ni pour les dons, ni pour les dpenses que l'on fit en cette expdition, ou en d'autres en de de la mer ou au del, le roi ne requit ni ne prit jamais d'aide dont on se plaignt, ni de ses barons, ni de ses bonnes villes. Un dtail technique du gouvernement de saint Louis qui n'est peut-tre pas le fait le moins significatif pour attester ses vertus royales, c'est le bon aloi, devenu lgendaire aprs lui, de sa monnaie. C'est sous
tions et de ses
cette expdition,

(1)

(a)

Recueil cit, pp. 440, 44idition cite, p. 10 3.

LE ROI.

183

saint Louis,

dit

M.

J.-A. Flix Faure (i), que

se

produisent ces beaux types de pices d'or et d'argent, non moins remarquables par la puret de la matire

que par l'lgance de leurs empreintes, qui ont


l'admiration des antiquaires. L'lvation de leur

fait

titre

devait tenter les rois falsificateurs qui lui succdrent.

Les altrations commises par Philippe le Bel, son petit-fils, firent perdre au peuple toute confiance dans l'Etat prlevait les impts en la monnaie royale pices de bon aloi; il rendait la circulation, sous les mmes dnominations, des pices d'un titre inf:

rieur
et

ainsi le peuple payait

deux

fois

il

se ruinait

demandait

grands

cris

qu'on

lui rendit la

mon-

naie de saint Louis.

Avec son amour de la justice, le trait que les contemporains de saint Louis ont le plus remarqu dans sa physionomie royale et dans son gouvernement,
c'est

son amour de

la

paix

rex ipse pacificus

selon
assez

l'expression, dj cite plus haut, de Guillaume de

Chartres. Cette disposition, qu'on ne

saurait

honorer chez les conducteurs d'hommes, s'est reflte en termes touchants dans ses enseignements Cher fils, je t'enseigne que tu son fils Philippe t'appliques diligemment, selon ton pouvoir, pacifier les guerres et contestations qui seront en ta terre ou entre tes hommes; parce que c'est une chose qui plat beaucoup Notre-Seigneur. Et de ce nous donna monseigneur saint Martin trs grand exemple. Car au temps que par l'avertissement de Notre-Seigneur il savait devoir mourir, il alla pour mettre la
:

pp. 322, 223. Cf. l'tude spciale de Recherches sur le systme montaire de saint Louis, dans les Me'moires de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres, t. XXI, 2 e partie, p. n4 et suiv.
(i)
cit, t. II,
:

Ouvrage

M. N. de Wailly

184

SAINT LOUIS.
il

paix entre certains clercs de son archevch, et

lui

parut qu'en faisant cela


vie (i). Elle est

il

terminait dignement sa

force admirable dans

exprime avec une concision et une le prambule de l'ordonnance de rformation de 1254 Selon le devoir de la puissance royale, nous voulons du fond du cur la paix et le repos de nos sujets, repos dans lequel nous nous reposons nous-mme... in quorum quite quiesElle lui a mrit ces beaux loges du pape cimus (2) Urbain IV (3) Vous que la puissance divine a plac dans votre royaume comme un ange de paix et qui, ayant le don de roi pacifique, savez arracher les racines de discorde et semer les germes de paix... Vous qui, n'abusant pas de la grandeur de votre pouvoir, mais gouvernant vos sujets avec clmence et bont, faites tous vos efforts pour que, gotant sans bruit le bienfait d'une vie sans crainte, ils jouissent de la
:
.

paix, dsire de tous les mortels.

C'est cette passion profonde et raisonne de la paix publique que se rapportent les immortels efforts

de saint Louis pour extirper de France la terrible coutume germanique et fodale des guerres prives, que l'Eglise elle-mme n'avait pu, au onzime et au douzime sicles, que temprer par la paix et la trve de Dieu. La quarantaine le roi et Yassurement, ingnieux obstacles aux hostilits des barons, imagins, dit-on, et imposs dj par Philippe-Auguste, furent nergiquement renouvels et fortifis par saint Louis. Mais enfin il alla plus loin et interdit absolument la guerre prive aux nobles de son domaine. Vous saurez, dit-il dans un mandement de 1257, que, de
(1)

Recueil

cit, p.

438.
de France,
t.
t.

(2)

Ordonnances

(les rois

I,

p. 67.

(3) Cite'spar

Tillemont,

V, p. 407.

LE ROI.
l'avis

185

de notre conseil, nous avons prohib dans toutes guerres, incendies et troubles apports au labourage. Ainsi donc, par ordre prcis et
notre

royaume

nous vous mandons de vous abstenir, confor la dite interdiction, de faire aucune guerre ou incendie, et de troubler en rien les travaux des laboureurs. Que si vous aviez la prsomption d'enfreindre cette dfense, nous ordonnons notre snchal d'aider avec zle et dvouement notre aim et fal Guy, vque lu du Puy (plus tard le pape Clment IV), maintenir la paix dans son diocse, et punir, selon l'exigence du cas, les infracteurs de la
spcial,

mment

paix

(i).

un grand biende l'hroque, mais effroyable tourbillon des premiers temps fodaux. Mais l'inspiration chrtienne de saint Louis demanjustice et la paix, c'taient dj
fait et

La

un grand progrs au

sortir

dait au roi

pour son peuple une bienfaisance

et

un

progrs plus directs encore. Quel soulagement, la


fois matriel et moral, pour les misres de son temps que le rayonnement de sa sympathie et de ses aumnes, qui s'tendait bien au-del de sa prsence et de son cercle immdiat! Quand le roi, dit le Confesseur de Marguerite (2), apprenait qu'il y avait grande chert de vivres en quelque partie de son royaume, il y envoyait par ses sergents parfois deux

mille, parfois trois mille, parfois cinq mille livres

tournois
(1) la
(2)

(3),

selon qu'il

le

jugeaitconvenable.

Une

fois

de

Cf. Wallon, ouvrage Marche, ouvrage cit,

cit,

t. II, p. 44 et suiv. p. 161 et suiv.

Lecoy

Historiens de France, t. XX, p. 95. Selon l'valuation de M. de Wailly, la livre tournois valait sous saint Louis 17 fr. 97; la livre parisis 11 fr. 46. Mais il s'agit seulement de la valeur intrinsque. Le pouvoir de l'argent tait alors beaucoup plus considrable que de nos jours.
(3)

186

SAINT LOUIS.

qu'il

y avait telle chert, le saintroi envoya enNormanune somme d'argent donner aux pauvres, et il ordonna que ceux qui en taient chargs s'occupassent
die

tout particulirement des pauvres paysans relevant

directement du roi et qui lui payaient rentes chacun an, au cas o ils en auraient besoin plus que les autres. Nous devons au mme biographe cette charsait

mante et une
l'entre

significative
fois

anecdote

Comme le
,

roi pas-

par

la ville

de

la ville,

de Chteauneuf-sur-Loire, hors du chteau une pauvre

femme
et avait

vieille

qui tait la porte de sa maisonnette

roi ces paroles

un morceau de pain la main, dit au pieux Bon roi, de ce pain qui est de ton
:

soutenu mon mari qui gt malade, et alors le pieux roi prit le pain en sa main et dit C'est assez pre pain et quand le saintroi sut que le malade tait dans la maisonnette, il y entra pour le vi-

aumne

est

siter (i).

Quel soulagement plus durable, puisqu'il s'tendait du prsent l'avenir, que tant de fondations pieuses
et charitables, notamment d'hospices et de maisonsDieu! Le pieux roi, dit encore le Confesseur (2), fit acheter une pice de terre prs Saint-Honor, et
il

y fit faire une grande maison, pour que les pauvres aveugles y demeurassent perptuellement jusqu'au

nombre de
ils

trois cents (ce sont les


les

Quinze-Vingts);
roi,

et

ont tous

ans de la bourse du

et

pour autres choses, rentes. Et en

cette

pour potages maison est une

Selon M. G. d'Avenel, le rapport serait de 4 1. Cf. Historiens de France, t. XXI, p. LXXIX. G. d'Avenel, Histoire conomique de la proprit, t. I, p. 27. Le systme de M. d'Avenel est contest et, en tout cas, certainement trs hypoth-

tique. (1) Historiens de France, (2) Historiens de France,

t.
t.

XX, XX,

p. 99.

pp. 93, 94.

LE ROI.
glise qu'il
fit

187

faire

en l'honneur de saint Rmi, pour

que
il

aveugles y entendent le service divin. Et advint plusieurs fois que le pieux roi, au jour de la
les dits

fte de saint Rmi, auquel jour les aveugles faisaient chanter solennellement l'office, vint en l'glise, o ces aveugles taient prsents autour du roi, et il

l'glise. De plus, il fonda et fit faire Maison-Dieu de Vernon, et, comme elle est situe au meilleur lieu de la ville et que l'emplacement en est vaste, le pieux roi, pour le fonds de terre et les btiments, ne dpensa pas moins de trente mille livres parisis... En outre, il fit faire la Maison-Dieu de

donna rente
la

Pontoise, et la fonda et

la

dota, et lui

donna des pos-

sessions qui valent quatre cents livres de rente annuelle.

De

plus,
il

il

fit

faire la

pigne et

l'accrut

grands

Maison-Dieu de Comfrais; cette uvre lui

cota douze mille livres parisis...

De

plus,

il fit

faire

l'accroissement de la Maison-Dieu de Paris, qui s'-

tend jusqu'au Petit-Pont, et il lui donna des rentes. Au sujet de cette clbre maison, M. J.-A. Flix
Une Faure (i) rapporte une touchante anecdote anne, dit-il, le vin manquait pour les malades de l'Htel-Dieu de Paris, qui prouvait encore quelques autres embarras. Le directeur, qu'on appelait alors le matre, bout de ressources, s'en vint solliciter un secours du roi. Cent livres l'auraient mis l'aise, et connaissant la gnrosit du roi, il esprait les obtenir. Mais, peine eut-il expos la dtresse de ses pauvres malades, que le roi se tournant vers son aumnier lui ordonna de donner mille livres. Le matre Donnez croyait avoir mal entendu le roi reprit aux pauvres de l'Htel-Dieu de Paris mille livres.
:
:

(i)

Ouvrage

cit,

t.

II, p.

565.

183

SAINT LOUIS.
ce

Nous avons dj eu occasion de remarquer


l'on pourrait appeler la charit intellectuelle

que

de saint Louis, propos de la bibliothque qu'il tablit dans sa Sainte-Chapelle. Nous en trouvons un nouvel indice dans le concours trs effectif donn par lui Robert de Sorbon pour la fondation du collge qui devint la Sorbonne, dont saint Louis, dit Tillemont (i), a t ainsi le fondateur en partie... Je ne sais, ajoute-t-il, si c'est cela qu'il faut rapporter ce qu'on trouve que saint Louis, ayant achet des maisons qui taient en deux rues assises devant le palais
des Thermes, il y fit faire de grands btiments pour y loger toujours les pauvres tudiants qui y seraient reus par ceux qui avaient autorit de les recevoir
;

et le reste tait

lou au profit des

mmes

pauvres

tudiants d'autres tudiants. Ce qui cota bien au


roi quatre mille livres tournois.
licitude personnelle et royale

En

tout cas la sol-

de saint Louis pour les tudiants pauvres est atteste en ces termes par le
a Le saint roi faisait Confesseur de Marguerite (2) donner chaque semaine de ses deniers nombre de pauvres clers pour leur bourse afin de les aider frquenter les coles, c'est savoir aux uns deux sous (3), aux autres trois sous, et d'autres douze
:

deniers et d'autres dix-huit; et l'on croit que les

pauvres coliers que

le

pieux roi aidait

ainsi, taient

t. V, pp. 320, 3ai. France, t. p. 93. ; (3) Selon L'estimation de M. de Wailly, le sou tournois reprsentait (valeur intrinsque) o fr. 89, le sou parisis 1 fr. de notre monnaie. Le sou valait 11 deniers. Le denier tournois reprsentait o fr. 07, le denier parisis o fr. 09 de notre monnaie. Dans le tableau de M. de Wailly, chacun de ces chif-

(1)

Ouvrage

cit,

(a) Historiens de

XX

fres est d'ailleurs

accompagn d'une

fraction.

Historiens

de

France,

t.

XXI,

p.

LXXIX.

LE ROI.

189

bien cent. Ce n'est pas, croyons-nous, commettre un anachronisme que d'attribuer ce sage et saint
roi,

comme une

de ses qualits d'esprit et d'me, cette

ide, ce dsir

d'hui le

du progrs, dont trop souvent aujoursophisme abuse, mais qu'il se contentait de


pratique.
Il

mettre
dant,

prudemment en

a fait plus cepenconseil dans ses


Sois

en a nonc clairement enseignements son hritier (i)


il

le
:

partout

le

promoteur du move ubique pro posse tuo. La justice, l'ordre et la raison, la paix, l'amour du bien et le dsir du mieux tels ont donc t les principes dirigeants du gouvernement de saint Louis. Voyons un peu maintenant de quelle manire, en se fondant sur ces principes, il a compris et pratiqu les rapports de ce gouvernement avec les diverses
,

bien, selon ton pouvoir...

Bona pro-

parties constitutives de la socit franaise d'alors.

Mre de

cette socit, car positivement elle mrite

ce titre, l'glise catholique et son double clerg y tenaient alors une place immense. Ses droits spirituels,

reconnus

et garantis

par

le

pouvoir

civil,

y
en

taient devenus des

droits

sociaux, et

comme

mme temps

elle tait comprise elle-mme, cause de ses possessions territoriales, dans l'organisation

et la hirarchie fodale, elle avait acquis et exerait lgitimement, ce double titre social et fodal, de

nombreux

droits

ou privilges temporels. La garde

et la direction

de ces divers droits appartenaient ou abbs, et au-dessus d'eux, vques ses chefs, les Souverain Pontife. De cet tat le suprme, son chef dans le domaine politique mme rsultait, choses de un enet judiciaire, un contact perptuel et comme
Texte
cit, p. 44<>-

(i)

190

SAINT LOUIS.

irelacement entre les deux socits, ecclsiastique et laque, qui nationalement n'en faisaient qu'une, et

de ce perptuel contact, de cet entrelacement rsultaient, vu la nature humaine, parmi quantit de bons effets, de frquents conflits. Quelle disposition saint Louis a-t-il apporte dans ces rapports perptuels et, l'occasion, dans ces conflits? On a beaucoup
discut cet gard,
tabli entre

mme depuis que l'accord s'est personnes bien instruites pour rejeter,

comme dmontre inauthentique, la clbre pragmatique sanction, o on -avait longtemps puis sur ce sujet une information sans valeur. Laissant les dbats sur les faits particuliers aux auteurs dont les travaux en rclament ou en comportent l'examen et l'apprciation, nous nous attacherons surtout ici aux traits essentiels ou du moins caractristiques. La disposition gnrale de saint Louis n'est pas douteuse. Lui-mme nous la dclare en termes exprs dans ses enseignements, texte irrcusable Sois bien diligent de faire garder toutes manires de gens par ton royaume et spcialement les personnes de Sainte Eglise, et dfends-les de toute violence faite leurs personnes ou leurs biens. Et je veux te rappeler ici une parole du roi Philippe, mon aeul, que m'a rapporte un membre de son conseil, qui me dit l'avoir entendue. Le roi tait un jour en son conseil priv, o se trouvait celui qui m'a rapport cette parole. Et ceux de son conseil luidisaientqueles clercs lui faisaient beaucoup de torts, et que beaucoup de gens s'merveillaient comment il le pouvait souffrir. Et il rpondit Je crois bien qu'ils me font beaucoup de torts, mais quand je pense aux honneurs que Notre-Seigneur m'a faits, j'aime mieux souffrir le dommage que de faire quelque chose d'o puisse
:
:

LE ROI.
natre discorde entre
te

191

moi

et la Sainte Eglise.

Et

je

rappelle cela pour que tu ne croies pas la lgre


allgus contre les

les griefs

glise; mais honores-les

personnes de Sainte au contraire et garde-les

de manire qu'elles en puissent faire le service de Notre-Seigneur en paix. Je t'enseigne aussi que

tu aies en affection particulire les religieux, et que


tu les secoures

dans leurs besoins;

et

ceux par

les-

quels tu penseras que Notre-Seigneur est plus hono-

que les autres... Cher que tu sois toujours dvot l'glise romaine et au Souverain Pontife, notre pre, et que tu lui rendes la rvrence et l'honneur que tu lui dois,
r et
fils,

mieux

servi, aime-les plus

je t'enseigne

comme

ton pre spirituel (i) .

L'esprit de saint Louis, dans les

gouvernement avec bien clair, c'est un

l'Eglise et

relations de son son chef, est donc

esprit d'entente cordiale,

mme

au prix de concessions de sa part. Est-ce pourtant dire qu'il se crt oblig de cder toujours? Non, car
le contraire. Il a maindans plusieurs circonstances, ce qu'il considiait comme son droit et soutenu, au moins provisoirement, les actes de ses agents. Les Souverains Pontifes se sont quelquefois plaints lui de ses conseillers ou de ses baillis, plus rarement de lui-mme, et toujours avec des gards particuliers. Dans l'ensemble, l'harmonie entre le Saint-Sige et lui fut constante et exemplaire. A propos de ses excellents rapports avec Clment IV, les Bollandistes, comme le dit M. Lecoy de la Marche (2), ont assez heureusement dfini leur situation rciproque

des textes certains prouvent


faits,

tenu, en dits et en

(1) (a)

Texte cit, pp. 433-435, 439. Ouvrage cit, p. 21a. Cf. Bollandistes,

t.

du mois

d'aot, p. 49*. col.

1.

192

SAINT LOUIS.

il

L'un refusait l'autre ce que, pour de justes raisons, ne croyait pas devoir concder, et leur amiti n'en souffrait point. Entre ces deux pouvoirs qui avaient tant de raisons pour demeurer unis, dil M. lie Berger (i) l'occasion de quelques difficults entre saint Louis et Innocent IV, les relations restaient correctes et amicales. C'est trop peu dire,

elles taient affectueuses

trisent bien par les


liales.

des deux cts et mots de paternelles

se caracet

de

fi-

Avec
vifs.

le

habituel, le pieux
C'est

haut clerg de France, malgr leur accord roi eut quelques diffrends assez

un
Il

sujet sur lequel Joinville s'est pl

compte de ses rcits, mais en se gardant d'oublier les sentiments trs seigneuriaux, c'est--dire trs peu impartiaux, du snchal de Champagne en pareils conflits, comme en tmoignent ses procds difficilement justifiables, ainsi que nous l'avons dit, envers l'abbaye de SaintUrbain. Ecoutons-le donc, mais non sans en rabattre, au moins pour l'accent, car il ne serait pas conforme une saine critique de l'accepter ici pour l'interprte absolument irrfragable des sentiments de son saint ami, que nous avons pu tout l'heure puiser une source bien plus directe et d'une autorit tout fait hors de pair Je vous parlerai, dit Joinville (2), de sa sagesse Il fut telle occasion o l'on dclarait qu'il n'y avait personne son conseil d'aussi sage qu'il tait. Et il y
s'tendre.
faut sans doute tenir
:

(1) Saint Louis et Innocent IF, tude sur les rapports de la France et du Saint-Sige, dition in- 4, p. CCXI. L'authenticit du mmoire diplomatique analys par M. Berger (p. CXCIII et suiv.) ne nous parat pas incontestable. (2) Edition cite, g 669-677.

LE ROI.

193

il

parut ce que quand on lui parlait d'aucunes choses, ne disait pas J'en prendrai conseil ; mais
:

quand

il

voyait

le

droit tout clair et vident,


:

il

r-

pondait seul, sans conseil, tout de suite d'o j'ai ou dire qu'il rpondit tous les prlats du rovaume de France sur une requte qu'ils lui firent et qui fut
telle
:

d'Auxerre lui parla pour eux ces archevques qui sont ici m'ont charg de vous dire que la chrtient dchoit et se perd entre vos mains, et qu'elle dcherra encore plus si vous n'y avisez, parce que nul ne craint aujourd'hui une excommunication. Nous vous requrons donc, sire, de commander vos baillis et vos sergents qu'ils contraignent les excommunis qui auront soutenu la sentence un an et un jour, afin qu'ils fassent satisfaction l'Eglise. Et le roi leur rpondit seul, sans conseil, qu'il commanderait volontiers ses baillis et ses sergents de contraindre

L'vque
:

Guy

tous

Sire,

fit-il,

les

excommunis

ainsi qu'ils le requraient,

pourvu

qu'on lui donnt la connaissance de la sentence pour juger si elle tait juste ou non. Et ils se consultrent et rpondirent au roi, qu'ils ne lui donneraient pas la connaissance de ce qui appartenait au for ecclsiastique. Et le roi leur rpondit son tour, qu'il ne leur donnerait pas la connaissance de ce qui lui appartenait, et ne commanderait pointa ses sergents de contraindre les excommunis se faire absoudre, que ce fut tort, ou que ce fut raison. Car si je le faisais, j'agirais contre Dieu et contre le droit. Et je vous en montrerai un exemple qui est tel, que les vques de Bretagne ont tenu pendant sept ans le comte de Bretagne en excommunication, et puis il a eu l'absolution par la cour

194

SAINT LOUIS.
;

de Rome et si je l'eusse contraint ds la premire anne, je l'eusse contraint tort (i) Il advint, depuis que nous fmes revenus d'outremer, que les moines de Saint-Urbain (2) lurent

deux abbs

l'vque Pierre de Chlons (que


et

Dieu

absolve!) les chassa tous deux,

bnit pour abb

monseigneur Jean de Mymeri,

et lui

donna

la crosse.

Je ne le voulus pas recevoir pour abb, parce qu'il


avait fait tort l'abb Geoffroi, qui avait appel contre
lui et tait all

Rome.

Je tins tant l'abbaye en

mes
que

mains que
celui-l

ledit Geoffroi

emporta

la crosse,

et

la perdit

qui l'vque l'avait donne; et

tandis que la contestation durait, l'vque me fit excommunier. C'est pourquoi il y eut, un parlement qui se tint Paris, grande querelle de moi et de l'vque Pierre de Chlons, et de la comtesse Marguerite de Flandre et de l'archevque de Reims, qu'elle d-

mentit.

l'autre

parlement qui vint aprs, tous


il

les

prlats prirent le roi qu'il vnt leur parler tout seul.

Quand
dit tout

il

revint de parler aux prlats,


la

vint

qui l'attendions dans

chambre aux

plaids, et

nous nous

prlats,

le tourment qu'il avait eu avec les premier fut tel, que l'archevque de Reims avait dit au roi Sire, que me ferez-vous

en riant

dont

le

La raison invoque ici par saint Louis est spe'cialement Nous savons, en effet, que le Saint-Sige avait reconnu l'abus fait alors des excommunications, et que notammant Grgoire IX et Innocent IV s'e'taient proccups d'y remdier. Cf. Lecoy del Marche, ouvrage cit, p. 200; lie Berger, ouvrage
(1)

retenir.

cit, p.
(a)

XLVI.

allons entendre ici la cloche du snchal, mais l'avons dj not, il y en a une autre, dont le son n'est pas toujours, tant s'en faut, l'honneur de Joinville, et que MM. Franois Delaborde et Gaston Paris nous ont fait

Nous

comme nous

connatre.

LE ROI.

195

pour

la

garde de Saint-Remi de Reims que vous m'enle cur) un pch tel que vous lavez, royaume de France. Par les reliques

levez? Car par les reliques de cans, je ne voudrais

pas avoir (sur

pour tout
de cans,

le
fit

vous en feriez autant pour Compigne, cause de la convoitise qui est en vous. Or (de nous deux) il y en a un de parjure.
le roi,

je lui fisse

L'vque de Chartres me requit, fit le roi, que rendre ce que je tenais du sien. Et je lui dis que je ne le ferais pas jusques tant que mon d ft pay. Et je lui dis qu'il m'avait fait hommage ses mains dans les miennes, et qu'il ne se conduisait ni bien ni loyalement envers moi quand il me voulait

dshriter.

L'vque de Chlons me dit, fit le roi Sire, ferez-vous au sujet du seigneur de Joinville, qui enlve ce pauvre moine l'abbaye de SaintUrbain? Sire vque, fit le roi, vous avez tabli entre vous qu'on ne doit entendre en cour laie au-

que

me

cun excommuni

et j'ai vu par une lettre scelle de ; trente-deux sceaux que vous tes excommuni c'est
:

pourquoi je ne vous couterai pas jusques tant que vous soyez absous. Et je vous montre ces choses, pour que voyiez tout clair comme il se dlivra tout seul, par son bon sens, de ce qu'il avait faire. L'abb Geoffroi de Saint-Urbain aprs que je lui eus fait sa besogne, me rendit le mal pour le bien, et appela contre moi. Il fit entendre notre saint roi qu'il tait en sa garde. Je demandai au roi
,

qu'il
tait

fit

savoir la vrit

sur ce point,
fit

si

la

garde

sienne ou mienne. Sire,


, ;

l'abb, vous na

s'il plat Dieu mais retenez-nous en ordonnant qu'il soit plaid entre nous et le seigneur de Joinville; car nous aimons mieux avoir

ferez pas cela

196

SAINT LOUIS.

notre abbaye en votre garde, qu'en la garde de celui


a qui est l'hritage. Alors le roi
ils

me

dit

Disent-

vrai,

que
sire,

la

garde de l'abbaye est mienne?

Certes,

fis-je, elle

ne

l'est

pas, mais

elle

est

mienne.
a II peut bien tre que l'hmais que vous n'ayez aucun droit la garde de cette abbaye. Mais il faudra, si vous le voulez (dit-il l'abb), et selon ce que vous dites Alors le roi dit
:

ritage soit vtre,

et selon ce

que

dit le snchal, qu'elle

moi ou

lui. Je

ne

laisserai pas,

en

dites, d'en faire savoir la

demeure ou pour ce que vous vrit; car si je le met-

tais

dans l'obligation de plaider, je lui ferais tort mon homme, en mettant son droit en plaidoirie, duquel droit il m'offre de faire savoir la
lui qui est

vrit clairement.

Il fit

savoir la vrit, et la vrit

sue,

il

me

dlivra la garde de l'abbaye et

m'en

bailla

ses lettres.

Dans

cette intime

tuel et temporel, qui,

accord des deux pouvoirs, spirimalgr tous les diffrends de


et
le

dtail, demeurait la loi sociale temps de saint Louis, tandis que

politique au pouvoir ecclsiastique exerait de nombreux droits temporels, par contre, le pouvoir civil tait investi (il l'est encore), du consentement de l'Eglise, de certains droits se

rattachant l'autorit spirituelle. Telle tait la collation d'un

grand nombre de
le

bnfices, entranant la

dsignation par

roi des titulaires

ecclsiastiques auxquelles les revenus de ces


fices se rapportaient.

aux fonctions bn-

De

quels sentiments s'inspirait

dans l'exercice d'un tel droit, il est peine besoin de le remarquer. Voici ses recommana Cher fils, dations sur ce point son fils Philippe je t'enseigne que les bnfices de la Sainte Eglise
saint Louis
:

LE ROI.

197

que tu auras donner, tu


vrais

les

donnes des personnes

vertueuses, selon le conseil soigneusement pris de


tu les

prud'hommes. Et m'est avis que mieux vaut que donnes ceux n'ont encore aucune prbende,
si

plutt qu' d'autres. Car,

tu sais bien t'en en-

qurir, assez trouveras-tu des clercs n'ayant rien, a

qui conviendrait ces bnfices (i).

Au temps de saint Louis la noblesse, qui est alors avant tout une aristocratie militaire et territoriale, sous la forme fodale, constitue encore une force
sociale et politique de premire importance et l'une des institutions fondamentales du pays. Mais sa puissance nagure dmesure est sur son dclin, tant l'ont branle dj les coups rpts qu'elle a reus, depuis Louis VI, de la Royaut captienne.

Louis IX, cet gard, suit en somme la politique antifodale de ses prdcesseurs parce qu'il la
,

juge conforme la raison, l'ordre public et la

haute ide qu'il se fait du devoir royal, mais il la contient pourtant dans les limites d'une quit scrupuleuse et s'interdit,
lation

mme

pour

le

bien, toute vio-

des droits certainement acquis. Le Confes-

un curieux exemple. Une fois, dit-il (2), le pieux roi coutait dans le cimetire de l'glise paroissiale de Vitry le sermon de Frre Lambert, en prsence d'une grande multitude de peuple. Or, il advint qu'il y avait dans assez voisine dudit cimetire une taverne une runion de gens qui faisaient grand bruit, de sorte qu'ils troublaient le prdicateur et son auditoire. C'est pourquoi le pieux roi demanda qui apparteseur de Marguerite nous en rapporte
, ,

(1)

(2) Historiens de

Enseignements. Texte cite, p. 43fi. France, t. XX, p. 117.

198

SAINT LOUIS.

nat le droit de justice en cet endroit, et

on

lui r-

pondit que

c'tait

lui;

et

alors

il

commanda

quelques-uns de ses sergents qu'ils fissent taire ces gens qui troublaient la parole de Dieu; ce qui fut fait. Et l'on croit que le pieux roi fit demander qui appartenait l le droit de justice, afin, s'il avait t un autre qu' lui, de ne pas s'ingrer dans la
juridiction

ou la seigneurie d'autrui. Mais o apparat bien sa tendance hrditaire, en mme temps que son ardent amour de la justice, c'est dans la raideur presque inflexible de sa svrit pour les fautes des plus hauts seigneurs. L'affaire d'Enguerrand de Coucy, l'un des premiers barons du royaume, chef de l'une des maisons les plus illustres et les plus puissantes aprs celles des grands feudataires, est demeure justement clbre. Nous en demanderons le rcit M. Wallon (i), qui a rsum avec sa nettet ordinaire la narration un peu diffuse du Confesseur de Marguerite (2). Trois jeunes nobles du comt de Flandre avaient t surpris en compagnie de l'abb de Saint-Nicolas, dans un bois appartenant Coucy, avec des arcs et des flches. Quoique sans chiens, sans autres engins de chasse, ils avaient t jugs comme ayant chass, et pendus. Sur la plainte de l'abb et de plusieurs femmes leurs parentes, Enguerrand fut arrt et conduit au Louvre (3). Le roi se le fit amener il comparut ayant avec lui le roi de Navarre, le duc de Bourgogne, les comtes de Bar, de Soissons, de Bre:

(1)
(a)

Ouvrage

cit,

t.

I,

pp. 177-179.

Historiens de France, t. XX, pp. ii3-ii5 Le fodal Joinville n'en a pas souffl mot. (3) Le Louvre tait alors une forteresse, une prison. Le roi rsidait au Palais, dans la Cit.

LE ROI.

109

tagne, de Biois, l'archevque de Reims, le sire Jean de 'rnorote et presque tous les grands du royaume. L'accus dit qu'il voulait prendre conseil, et il se
retira avec la plupart des seigneurs qui lui avaient

sa maison. en son nom, dit qu'il refusait l'enqute parce que sa personne, son honneur et son hritage taient en jeu, mais qu'il tait prt se dfendre par bataille, niant qu'il et pendu ou ordonn de pendre les trois jeunes gens. Il n'y avait d'adversaire que l'abb et les femmes qui taient l demandant justice. Le roi rpondit que dans les causes o figuraient les pauvres, les glises ou les personnes dignes de piti, on ne devait point procder par bataille car on ne trouverait pas facilement qui voult combattre pour telles sortes de personnes contre les barons du rovaume. Il dit qu'il ne faisait rien de nouveau contre l'accus, et il allguait un exemple de Philippe-Auguste, son aeul. Il admit donc la requte des plaignants et fit prendre Enguerrand par les sergents qui l'emmenrent au Louvre. Toutes les prires furent inutiles; saint Louis refusa de les entendre, se leva de son sige, et les barons s'en allrent tonns et confus. Ils ne se tinrent pas nanmoins pour battus. Ils le roi de Navarre, le se rassemblrent de nouveau comte de Bretagne et avec eux la comtesse deFlandre, qui aurait bien plutt d intervenir pour les victimes. C'tait comme une conspiration contre le pouvoir et l'honneur du roi car ils ne se bornaient pas le prier de relcher Coucy, ils prtendaient qu'il ne le pouvait pas tenir en prison. Le comte de Bretagne soutenait que le roi n'avait pas le droit de faire enqute contre les barons de son royaume en chose
fait

cortge,
il

laissant

le

roi seul avec

Quand

revint, Jean de Thorote,

200

SAINT LOUIS.

qui touche leurs personnes, leurs hritages ou leur


Vous ne parliez honneur. Le roi lui rpondit au temps pass, quand les barons qui tenaient directement de vous apportaient devant nous leur plainte contre vous-mme et offraient de la soutenir par bataille. Vous disiez alors que bataille n'tait pas voie de droit. Les barons firent valoir un dernier argument c'est que, selon les coutumes du royaume le roi ne pouvait juger l'accus et le punir en sa personne, la suite d'une enqute laquelle il ne s'tait point soumis. Le roi tint bon et dclara que ni la noblesse du coupable, ni la puissance de ses amis ne l'empcheraient de faire de lui pleine justice. Coucy eut pourtant la vie sauve On avait fait valoir en sa faveur qu'il n'avait assist ni au jugement ni l'excution. Le roi, selon l'avis de ses conseillers, le condamna payer 12.000 livres parisis (303.9^5 fr.) (1), somme qu'il envoya SaintJean-d'Acre pour la dfense de la Palestine. Le bois o les jeunes gens avaient t pendus fut confisqu et donn l'abbaye de Saint-Nicolas. Le condamn dut, en outre, fonder trois chapelleries perptuelles pour les mes des victimes et il perdit toute haute justice sur ses bois et sur ses viviers, en telle sorte qu'il lui fut interdit de mettre en prison ou de punir de mort pour aucun fait qui les concernt. Comme Jean de Thorote, le dfenseur d'Enguerrand, avait dit dans son dpit aux barons que le roi ferait bien de les faire pendre tous, le roi, instruit du propos, le Comment donc, Jean, avezfit venir et lui dit vous dit que je fisse pendre mes barons? Certaine:

pas ainsi

(1) Valeur intrinsque, mais en ralite', vu la diffrence du pouvoir de l'argent, une somme bien plus considrable, et, au plus bas mot, dpassant notablement un million.

LE ROI.

201

ment je ne
s'ils

les ferai

pas pendre, mais je

les chtierai

font mal. Jean de Thorote se dfendit d'a-

voir ainsi parl, et offrit de s'en justifier par serment

de vingt ou trente chevaliers. Le roi ne voulut point pousser plus loin l'affaire et le laissa aller. Cet exemple fameux ne fut pas le seul. Une femme adultre, appartenant l'une des familles les plus
considrables de Pontoise, avait

par son complice, et jeter

le

fait tuer son mari cadavre dans un priv.

elle avoua son crime et en tmoigna un vif repentir. La reine elle-mme avec la comtesse de Poitiers et d'autres grandes dames supplirent le roi de lui faire grce du dernier supplice. Il s'y refusa. Les prires de plusieurs religieux, frres prcheurs et frres mineurs, touchs des sentiments exprims par la coupable, ne le flchirent pas davantage. Mais la reine et les autres lui demandrent que tout au moins, par gard pour la famille, l'excution n'et pas lieu Pontoise. Et alors, rapporte le Confesseur de Marguerite (i), le pieux roi demanda noble homme et sage, monseigneur Simon de Nesle, quel en tait son avis, et monseigneur Simon rpondit que justice faite publiquement tait bonne. Alors le pieux roi commanda que ladite femme fut brle Pontoise en dpit de toutes les

Traduite en jugement,

prires, et elle le fut, et justice fut faite publique-

ment

Il

d'elle.

rprima par son autorit royale, dit en gnral de saint Louis Guillaume de Chartres (2), l'insolence de nombre de seigneurs, avides des dpouilles de leurs sujets pauvres. Les conseils mmes que

(1) Historiens
(s)

de France, Historiens de France,

t.

t.

XX, XX,

p. 116. p. 52.

202

SAINT LOUIS,

nous l'avons entendu donner son fils, indiquent une prfrence, au moins provisoire, de sa justice pour les plus faibles, d'o l'on peut, dans une certaine mesure, induire une prfrence gnrale de sa politique pour les classes infrieures, mais seulement dans les cas douteux et dans les questions ouvertes, car, sa conscience pleinement informe et la vrit fixe, il n'tait pas homme s'carter de sa maxime d' Fais-leur droit. quit absolue pour tous A son poque, depuis un certain temps dj, de ces classes infrieures s'tait dgage, par un mouvement d'ascension naturelle une classe interm:

diaire entre elles et l'aristocratie seigneuriale, sa-

voir la bourgeoisie,

qui ne laissait pas de compter elle-mme plusieurs classes et plusieurs espces dont trois surtout sont distinguer. Il y avait la bourgeoisie des communes proprement dites, lesquelles en vertu de chartes obtenues de leurs seigneurs ou conquises sur eux, formaient, beaucoup d'gards, de petites rpubliques s'administrant elles-mmes et jouissant d'une indpendance comparable celle des
fiefs

seigneuriaux

les

hauts et gros bourgeois entaient parvenus consti-

richis

par

le

commerce,

tuer quelquefois dans ces

communes une

oligarchie

fort aristocratique et fort oppressive. Il

avait la

bourgeoisie des simples bonnes villes,


des privilges

non

investies

communaux, mais munies de

chartes

dites de coutumes, c'est--dire de droits et de franIl y avait enfin la bourproprement appele royale, habile cration de la monarchie captienne les droits et privilges dont jouissait le bourgeois du roi avaient un caractre personnel et le suivaient partout o il lui

chises civiles fort tendues.


geoisie

plaisait d'tablir sa rsidence.

LE ROI.

203

Pour

ces

diverses
les classes

sortes de bourgeois,

comme

de ses sujets, saint Louis fut, avant tout, on ne saurait trop le redire, le conservateur et le dfenseur des droits acquis, l'arbitre des intrts opposs, le protecteur des faibles, le zlateur

pour toutes

del raison, de l'ordre et de

la justice (i).

Mais

a-t-il

joint sur ce point ses principes invariables d'quit

une proccupation, d'ailleurs trs lgitime, d'quilibre ou mme de prpondrance politique, et considr la bourgeoisie

comme un

appui, ncessaire

de la royaut contre l'aristocratie fodale? La rponse cette question ne serait pas douteuse d'aprs cet article des Enseignements tels qu'on les lit dans le texte adopt par Joinville Tu dois mettre ton attention ce que tes gens et tes sujets vivent sous toi en paix et en droiture. Surmaintenir et
fortifier,
:

tout garde les bonnes villes et les

communes de

ton

royaume dans

l'tat et

dans
;

la

franchise o tes de-

et s'il y a quelque chose amender, amende-le et redresse-le, et tiens-les en faveur et en amour; car, cause de la force et des richesses des grandes villes tes sujets et les tran,

vanciers les ont gardes

gers redouteront de rien faire contre toi, spciale-

ment

tes pairs et tes

barons
si

(2).

Mais
p.

cet article

est d'une authenticit conteste et,

testable
(1) Cf.

(3).

Toutefois,
la

en effet, fort conl'on songe que c'est dans


cite',

Lecoy de
les

Marche, ouvrage

269

et suiv.

et

notamment

passages reproduits ou analyss de l'ordonnance de 1256, o s'accentue manifestement, dans un sens plutt restrictif, la tutelle royale sur les communes.
Joinville a

Le fait que le fodal en question comme l'expression de la pense de saint Louis, sans prouver l'authenticit proprement dite, n'est pourtant pas ngligeable. (3) Voyez la belle controverse engage sur ce sujet entre MM. Natlis de Wailly et Paul Viollet, Bibliothque de l'cole
(2) Joinville
,

e'dition cite, % 749.


l'article

admis

204

SAINT LOUIS.

une chronique rdige Saint-Denis (i) avant 1297, que ce conseil nous apparat pour la premire fois dans le texte des Enseignements , et que l'abb de Saint-Denis, Matthieu de Vendme, mort en 1286,
avait t l'un des conseillers de saint Louis les plus

avant dans sa confidence puisqu'il fut choisi par le pieux roi pour l'un des rgents du royaume pendant la croisade de Tunis, on ne sera pas loign de considrer cet article, sinon comme mritant la place qui
,

lui a t faite, peut-tre arbitrairement,

dans

le

pr-

cieux document compos pour

le

prince Philippe, du

moins comme un

reflet

non

ddaigner,

comme un

cho prolong, mais non pourtant inexact, del pense intime et de la parole confidentielle de saint Louis. En ce qui concerne les classes tout fait populaires, et en particulier la classe agricole, il n'est pas douteux que le rgne de saint Louis n'ait t particulirement bienfaisant par les principes gnraux de justice et de paix dont il avait fait la rgle de son gouvernement. Mais son action personnelle se laisse sensiblement apercevoir non seulement dans ses immenses aumnes et ses nombreuses fondations charitables, mais encore dans le souci tout spcial avec lequel il protgea les humbles et ncessaires travaux du laboureur, la vie et la scurit du paysan, contre les consquences habituelles des luttes main arme. Le trouble apport l'uvre des charrues carrure.?

Chartes, t. XXX (1869), p. 129 et suiv., t. XXXIII (1 872), 386 et suiv., t. XXXV (1874), p. 5 et suiv. (1) Sur l'abbaye de Saint-Denis conside'r comme milieu historiographique, cf. le Mmoire sur les ouvrages de Guillaume de Nangis, par M. Le'opold Delisle, dans les Mmoires de l'Acade'mie des inscriptions et belles-lettres, t. XXVII, 2 e partie, Eglise et p. 294, et le travail de M. H. -Franois Delaborde La France les sources de notre histoire, dans le volume intitul chrtienne dans l'histoire, dition in- 12, p. 258 et suiv.
p.
:

LE ROI.

205

carum pertubationem

est,

nous l'avons vu, l'un des

principaux flaux qu'il entend proscrire en interdisant les guerres prives. Ses enseignements son
fils

combien au cur
la

tmoignent d'une faon plus touchante encore cette protection des petites gens lui tenait S'il avenait que tu fusses oblig de faire guerre, commande diligemment que les pauvres
:

gens qui n'ont point eu part l'injustice qui l'a cause soient prservs de tout dommage soit par incendie ou autrement, car il te convient mieux de contraindre le malfaiteur en saisissant ses biens, ses villes ou ses chteaux, que d'aller ravager les biens des pauvres gens (i). L'incontestable popularit de saint Louis qui, ds I25i, ne fut peut-tre pas trangre l'trange croisade des pastoureaux (2), tait, certes, de bon aloi. Il a t vraiment aim de son peuple parce que vraiment il l'a aim. Toutefois, il est une petite fraction de ses sujets contre lesquels le saint roi tait anim tout au moins d'un profond sentiment de mfiance et prt exercer des mesures de rigueur, parce qu'il regardait leurs doctrines et leurs actes comme dangereux pour la foi religieuse et la rgle morale de son peuple et comme hostiles aux fondements mmes de la socit chrtienne les hrtiques et les juifs. Fais en sorte, selon ton pouvoir, dit-il son fils que les hrtiques soient expulss de ta terre, ainsi que les autres mauvaises gens, afin que ta terre en soit bien pur,

(1)

Texte

cit, Bibliothque de

VEcole des Chartes,

t.

XXXIII,

p. 437(2) Sur ce mouvement, parti de la Flandre et de la Picardie, mais qui se propagea dans la France proprement dite, jusqu' runir prs de cent mille hommes, principalement recrute's dans les villages, cf. J.-A. Flix Faure, t. II, p. 4 etsuiv., Wallon, t. I, p. 43 1 et suiv.

12

20G

SAINT LOUIS.
fais

ge;

pour cela ce que tu comprendras pouvoir

bon conseil de sages prud'hommes (i). Les termes mmes de ce conseil indiquent d'ailleurs une modration rflchie de conduite pratique dont parat bien, en effet, ne s'tre pas dparti le sage roi (2). Les mots Tiens les juifs en grand abaissement; qui se trouvent au mme endroit dans l'une des versions des Enseignements, sont parmi les passages les plus contests. En fait, ils correspondent assez bien, croyons-nous aux sentiments rels de saint Louis dont cependant la politique l'gard des juifs fixs dans ses domaines, distincte en cela de celle de tel de ses prdcesseurs ou de ses successeurs, s'inspira non d'une pense de perscution religieuse ou de lucre fiscal, mais d'un sentiment de vigilance et de prcaution contre les sourdes menes antichrtiennes et cabalistiques (3), d'une part, et, d'autre part,
faire selon le
: ,

contre les pratiques opinitres d'usure arbitraire et

dvorante

(4)

nement dchue. Sa
n'ignorait d'ailleurs
cette

de cette race divinement doue divifoi instruite autant que zle,


,

ni la perptuit invincible de

mme

race, ni ses droits particuliers la vie,

ni sa conversion venir, dont il se plaisait, nous l'avons vu, doucement hter et goter les prmices. Ce qu'il cherchait par ses mesures de prcaution et de rigueur mme, c'taient encore et toujours, pour l'ensemble de son peuple, la justice et la paix.
Texte
44la

ii\

cit, p.

Marche, ouvrage cite', p. 253 et suiv. le tmoignage non suspect du regrett Coup cToeil sur Vhisloire du peuple juif, James Darmesteter Il va sans dire que cet opuscule est d'ailleurs pp. i5, 16. tout pe'ntre' du double prjug isralite et libre-penseur. Marche, ou(4) Cf en ce qui concerne l'usure, Lecoy de la vrage cit, p. 33a et suiv.
(2) Cf. (3) Cf.

Lecoy de

sur ce point

CHAPITRE

IV

POLITIQUE EXTERIEURE.

La paix

et la justice, tels furent


la

aussi les

deux
saint

grands mobiles de

politique extrieure de

Louis, c'est--dire de sa conduite dans ses rapports

avec les princes chrtiens de son temps.

Il semble que ce soit ici la paix qui tienne le premier rang dans ses proccupations. Cher fils, dit-il dans ses Enseignements (i), je t'enseigne que tu te gardes selon ton pouvoir d'avoir la guerre avec aucun chrtien. Et si l'on te faisait tort, essaie plusieurs manires pour voir si tu ne pourrais pas trouver quelque moyen qui te permt de recouvrer ton droit sans

mme

tre oblig de faire la guerre.

La teneur de ce conseil montre amour de la paix n'avait rien de


ce qu'tablit aussi la faon dont

d'ailleurs

que cet

pusillanime. C'est
l'a

pratiqu celui

donne. La vigueur de la campagne de Poitou et de Saintonge avait suffisamment prouv au roi d'Angleterre que saint Louis n'tait pas homme faiblir dans la dfense ncessaire de ses droits et de ses intrts lgitimes. Les concessions qu'il crut
qui
le
(i)

Texte

cit, pp.

436, 43?.

208

SAINT LOUIS.
le trait

devoir faire Henri III par

de Paris (28 mai


qu'il

1^58), ratifi Londres l'anne suivante (i3 octobre 1259), taient, selon sa conviction,

maintint

remontrances de ses conseillers, une transaction avantageuse sa couronne en mme temps que conforme son esprit pacifique et juste. Les gens de son conseil, rapporte Joinville (1),
contre
les

furent trs contraires cette paix, et


ainsi
:

ils lui

disaient

nous nous merveillons beaucoup que votre volont soit telle, que vous vouliez donner au roi d'Angleterre une si grande partie de votre terre, que vous et vos devanciers avez conquise sur lui et par sa forfaiture. D'o il nous semble que si vous croyez que vous n'y ayez pas droit, vous ne faites pas bonne restitution au roi d'Angleterre, quand vous ne lui rendez pas toute la conqute, que vous et vos devanciers avez faite; et si vous croyez que vous y ayez droit, il nous semble que vous perdez tout ce que vous lui rendez. A cela le saint roi rpoudit en telle manire Seigneurs, je suis certain que les devanciers du roi d'Angleterre ont perdu tout fait justement la conqute que je tiens; et la terre que je lui donne, je ne la lui donne pas comme chose dont je sois tenu lui ou ses hritiers, mais pour mettre amour entre
Sire,
:

mes enfants
Et
l
il

et les siens,

qui sont cousins germains.


je lui

me

semble que ce que

donne je l'emploie
et

bien, parce qu'il n'tait pas


il

mon homme,

que par
trait

entre en

mon hommage.
la

M. Lecoy de
(1)

Marche

(2) fait

au sujet de ce

Edition cite, 678, 679. cit, pp. 5i, 52. Cf. les judicieuses remarques de M. J.-A. Flix Faure, t. II, p. i5i et suiv., qui fait notamment observer que saint Louis en parlant de l'amiti qu'il
(2)

Ouvrage

LE ROI.
les rflexions

209

suivantes

Plusieurs historiens ont

accus saint Louis ce propos d'avoir obi a des scrupules exagrs. Un examen srieux de la teneur du
trait,

de la situation qui en dicta les stipulations et de celle qui en rsulta, conduisent des conclusions tout opposes. Depuis longtemps le roi d'Angleterre ne cessait de rclamer les provinces qui lui avaient
t enleves par Philippe- Auguste
il pouvait venir revendiquer par les armes, et alors quels dsastres ne devait-on pas prvoir, en dehors des misres insparables d'une pareille guerre! Il fallait tre compltement victorieux, ou renoncer plus de la moiti du patrimoine si laborieusement acquis.
;

un jour

les

Ce

n'tait plus

deux ou

trois petites seigneuries

l'on perdrait en cas d'chec; c'tait la riche

que Nor-

mandie,
Prvenir

c'tait la

Touraine, l'Anjou,

le

Poitou, et

tout ce qui avait appartenu jadis aux Plantagenets


la

possibilit

d'une pareille mutilation au

prix d'un lger sacrifice, c'tait, au contraire,


acte de haute

un

prvoyance, tout fait digne d'un prince qui ne voulait rien tenir de la violence, mais qui, dans ses propres causes comme dans celles d'autrui, cherchait s'assurer le consentement de la partie adverse. Ce sacrifice, d'ailleurs, en quoi consistait-il?

avait-il,

comme on

l'a

cru,

une cession

de suzerainet,
sous

un abandon de

nationalit? Nulle-

ment. Les pays cds restaient franais, restaient la dpendance de la couronne de France, et se trouvaient joints au duch de Guyenne pour tre
tenus

comme

lui

en

fief.

Non seulement l'hommage


il

lige devait tre

prt pour eux, mais

devait l'tre

voulait cimenter entre ses enfants et ceux du roi d'Angleterre exprimait, du mme coup, selon le langage du temps, la paix durable qu'il se proposait d'tablir entre les deux royaumes.
12.

210

SAINT LOUIS.

passait auparavant, et

pour ce dernier duch, contrairement ce qui se pour toutes les possessions du


:

roi d'Angleterre sur le continent, sans distinction

Et aussi de Bordeaux, de Baonne et de tote la terre qu'il tient de terre en fiez et en demaines, et des

et
la

de Gascoine,

mer d'Engle-

aucune que soit dou reaume de France. Le chroniqueur Primat fait


illes, se

en

a qe

li

roi d'Engleterre tiegne,

ressortir avec soin le caractre


:

minemment avan-

tageux de cette clause Car avant, dit-il, la terre de Gascongne ne mouvoit pas des roys de France ne de leur rgne. Et, avec tout ce, il fu ainsi orden que, pour cel terre que le roy li avoit donne en hom-

mage que il li avoit fait de Gascongne, il seroit mis royaume de France el conte des barons, et d'ore en avant seroit appel per. C'tait l un fait cael

pital

le

souverain d'une puissante nation,


faisait

nation

rivale,

d'une devenait le subordonn du roi de

France, se

son vassal,
Tl

et lui devait,

dans cer-

tains cas, la soumission.

faudrait connatre bien

mal les lois et les usages de la fodalit pour ne voir qu'un vain mot, qu'une suprmatie purement honorifique. Le roi d'Angleterre se plaait dans une dpendance relle, et saint Louis l'entendait bien
ainsi, car
il

maintint,

comme l'a

observ Boutaric

(i),

un snchal

franais de Prigord, qui n'eut d'autre

Guyenne ment de

occupation que de faire sentir aux agents anglais en la supriorit du roi de France. Le parleParis reut les appels
et les
fit

des sentences des


la force.

snchaux anglais,

excuter par

En

1269, un snchal franais alla saisir les revenus

du monarque anglais
(1)

Bordeaux

et plus tard Philippe-

Saint Louis et Alphonse de Poitiers, p. g3.

LE ROI.
le Bel tira

211

encore un meilleur parti de sa suzerainet


d'Angleterre.

sur

le roi la

pense de saint Louis et dans la ralit des choses le trait conclu avec le roi d'Angleterre avait deux grands avantages il fermait par une paix, conclue de bonne foi des deux cts, l're de guerre
:

Dans

ouverte entre les deux royaumes depuis les conqutes

de Philippe-Auguste sur Jean sans Terre, et depuis interrompue seulement par des trves il assurait, moyennant quelques rtrocessions partielles, l'ensemble de ces conqutes la couronne de France, de l'aveu mme du roi d'Angleterre et, de son aveu aussi, plaait ce prince, d'une faon formelle, pour les possessions qu'il conservait sur le continent, dans la dpendance de cette couronne. Si les conseillers du pieux monarque le jugrent trop conciliant, les barons anglais accusrent Henri III de s'tre dshonor en acceptant des conditions qu'ils jugeaient humiliantes. Toutefois, l'quit de saint Louis fut si gnralement reconnue et son prestige devint si grand en Angleterre mme, qu'il fut lu pour arbitre par le roi et par les barons dans la querelle souleve entre eux au sujet des statuts dits d'Oxford, qui avaient
lors
;

restreint jusqu' l'excs les prrogatives


anglais.

Cette dmarche, dit

du monarque M. Wallon (i), t-

On

moignait d'une bien haute confiance en sa droiture. savait bien qu'il ne se mlerait pas des affaires d'Angleterre, comme son pre et son aeul, pour y chercher son intrt particulier dans l'antagonisme des partis; on savait qu'il n'aurait en vue que la
justice, et le

bien du pays dont la confiance


Il

faisait

appel son jugement...


Ouvrage

invita le roi et les

barons

(i)

cit, t. II,

pp. 437, 438.

212

SAINT LOUIS.

se
tait

rencontrer avec

lui

dans

la ville

d'Amiens.
III, la

Il

lui-mme

le

i3 janvier 1264. Henri

reine

lonore, et plusieurs des seigneurs anglais s'y rendirent... Entre le roi et les barons, sur le terrain
des provisions d'Oxford, le jugement de saint Louis ne pouvait pas tre douteux. Il fut pour le roi, non parce qu'il tait roi lui-mme, mais parce que les articles d'Oxford lui semblaient destructifs de toute autorit royale... Le pieux arbitre eut peut-tre le tort de croire que le prince qui il restituait ses
droits

saurait aussi

comprendre

ses devoirs

et

se

comporter dans les deux cas ainsi qu'il l'et fait luimme. En rvoquant les statuts d'Oxford, saint Louis avait confirm toutes les constitutions antrieures mais la charte du roi Jean comptait parmi ces liberts, et les barons prtendirent que les articles d'Oxford n'taient que les consquences de cette charte. La sentence de saint Louis, confirme par le Pape, ne fut donc pas ratifie par les barons. Du moins sa conscience lui pt-elle rendre le tmoignage, d'avoir employ les efforts d'une diplomatie vraiment chrtienne, prserver des souffrances et
:

des affaiblissements de la guerre


rival et

civile,

un royaume

nagure encore ennemi du sien. Ce vif et profond esprit de paix se manifesta aussi d'une faon notable, dans l'attitude du saint roi par rapport la lutte terrible engage, depuis Grgoire VII, entre la Papaut et les empereurs alle-

mands, qui ne prtendaient pas moins qu' l'assuleur domination de l'Italie, du Saint-Sige et de l'glise elle-mme. Ce fut prcisment au temps de saint Louis que cette lutte sculaire en vint son point extrme. Deux grands papes, Grgoire IX et Innocent IV, dployrent alors une
jettissement sous

LE ROI.

213

incomparable et victorieuse nergie contre l'audace et l'astuce de l'empereur Frdric II, dont l'ambition sans frein, l'implacable colre et le libertinage de croyance et de murs, menaaient des plus graves dangers non seulement l'indpendance italienne et la libert de l'Eglise, mais jusqu' l'intgrit de la
foi

chrtienne

(i).

Plac un point de vue un peu diffrent

fortement clair,
taient,
faillibilit soit ici

il

faut le reconnatre,

par leur situation

mme

et,

moins que ne l'sans que leur in;

d'en haut, les

en cause, par l'assistance spciale Souverains Pontifes, convaincus de la

ncessit d'une lutte outrance contre

un adversaire

dont

le

pieux monarque ne pntrait pas au

mme dela r-

gr les dispositions dtestables; saint Louis multiplia


ses loyaux et charitables efforts

pour amener

conciliation de Frdric avec le Saint-Si^e. Cette in-

tervention gnreuse ne fut aucunement blme du

Pape, qui, au contraire, y prta volontiers, quoique sans esprance, une attention favorable. Le chef de l'Eglise avait, en effet, la consolante certitude, qu' l'heure d'un pril imminent et manifeste, l'interven-

champ de caque son dvouement, son nergie n'tait douteuse. Ainsi, sous Grgoire IX, quand les prlats franais qui se rendaient au concile convoqu Rome, furent saisis en mer par la flotte pisane et
tion de saint Louis changerait sur le
ractre. Pas plus

retenus prisonniers par Frdric,

le roi, dit

M.

lie

ds qu'il apprit leur sort, envoya l'abb de Corbie et l'un des chevaliers de son htel, Ger(3),

Berger

constate l'existence et l'activit de

l'immense atelier de blas-

phme du grand empereur


(a)

Fre'dric .

Saint Louis

et

Innocent IF, p. IV.

214

SAINT LOUiS.

vais d'Escrennes, les


ric II

rclamer l'empereur. Frdayant cru devoir rpondre cette demande par un refus orgueilleux et blessant, Louis IX lui fit aussitt porter une sommation la fin de laquelle il
allait

jusqu' lui dire

Notre royaume n'est pas

affai-

au point de se laisser mener coup d'perons. Et les prlats furent mis en libert par l'empereur. Ainsi, sous Innocent IV, quand Frdric conut le projet de marcher sur Lyon (i), o le Pape s'tait rfugi l'abri des armes impriales, dominantes en Italie, ce ne fut pas en vain qu'appel fut
bli
fait

au saint
le

roi.

Au

porte
roi

mme

rudit

(2),

milieu de juin (1247), rapInnocent IV apprit que le


le

de France

tait

dcid

dfendre. Louis IX ne
il

se bornait pas promettre et lever des troupes;


allait partir

en personne; Blanche de Castille et ses trois autres fils, imitantl'exemple du roi, se dclaraient prts marcher au secours du Saint-Sige dj les comtes d'Artois, de Poitiers et d'Anjou faisaient con;

voquer leur chevalerie. Que l'empereur francht les Alpes, et toutes les forces de la monarchie franaise allaient s'avancer jusqu'aux bords de la Sane et du Une rvolte des habitants de Parme obliRhne. gea d'ailleurs Frdric de renoncer son dessein. Aprs la mort de ce redoutable prince, que saint Louis n'avait ni ha, ni redout, il jugea conforme aux intrts de la France, comme ceux de la chrtient, de s'associer d'une manire effective, quoique indirecte, la politique du Saint-Sige en Italie. Le meilleur gage que le roi pouvait donner

non encore unie la France, e'tait alors une indpendante, rattache l'empire par un lien purement nominal.
(1)

Cette

cite',

ville libre et

(a)

Ouvrage

cit, p.

CLXXXVII.

LE ROI.
cette union,

115

ditM. Lecoy de

la Marche (i), c'tait d'ac-

le royaume de du Saint-Sige, dont les papes ne voulaient plus laisser la possession aux empereurs, pour des raisons trop faciles comprendre. Il en avait refus l'investiture pour un de ses fils, tant il tait peu ambitieux pour sa famille et soucieux de ne pas empiter sur les droits d'une autre maison; mais des

cepter pour son frre Charles d'Anjou

Naples,

fief

considrations d'intrt gnral et les instances d'Ur-

bain IV, qui son origine franaise donnait une inle dcidrent l'accepter pour son frre. Il envoya mme des troupes son aide; lever en France des dcimes pour lui il permit de faciliter la conqute de son royaume sur son comptiteur Mainfroy; il fit prcher et prcha lui-mme la croisade contre ce dernier. Ce n'est pas dire toutefois qu'il approuvt les rigueurs du gouvernement de Charles d'Anjou en Sicile et Naples, ni le supplice du jeune Conradin, petit-fils de Frdric, qui, tout en consommant la ruine de la domination allemande, prpara celle de la dynastie franaise en

fluence particulire,

Italie.

De

tels

procds n'taient point dans son ca-

ractre et ne pouvaient avoir son assentiment. Mais

Charles n'avait pas conserv envers

le chef de sa maison la dfrence et la soumission que lui tmoignait, dans les actes de son administration, son autre frre Alphonse de Poitiers il avait sa politique propre, indpendante, et cette politique devait aboutir en Sicile au massacre pouvantable que l'on sait (les Vpres siciliennes), malheur qu'on et sans doute pu dtourner si le saint roi et vcu, ou si son influence et encore dirig le cours des vnements qui
;

(i)

Ouvrage

cit,

pp. 82, 83.

216

SAINT LOUIS.

amenrent peu peu ces sanglantes reprsailles. Les transactions qui, moyennant des concessions mutuelles, laissent les prtentions jusqu'alors en conflit satisfaites l'une de l'autre et du rsultat, et qui changent en allis les adversaires, voil ce que chrissait

et recherchait avec

saint Louis. gleterre,


il

ardeur la politique de mois qu'avec le roi d'Anconclut un trait de ce genre avec le roi

Dans

le

mme

d'Aragon.
lone,

la suzerainet

La France, dit M. Wallon (i), prtendait du Roussillon et du comt de Barceayant


fait partie

comme
et

de l'empire de Char-

jusqu'au rgne de Philippe- Auguste, on n'avait pas cess d'y compter les annes des rois de France dans les actes publics. D'autre part, les rois

lemagne;

d'Aragon

faisaient valoir des droits sur

une grande
:

partie des provinces qui s'tendent au nord-est des

Limoux, Pvrnes, ou le long de la Mditerrane Carcassonne, Narbonne, Bziers, Agde, Nmes, le


Gvaudan, l'Albigeois, le Rouergue, le Quercy, le comt de Foix, et mme sur tout le comt de Toulouse. Le roi d'Aragon alla de lui-mme au-devant d'un accord, et saint Louis se montra empress y souscrire. Le roi de France renonait la souverainet de le roi d'Aragon toutes les prtentions la Catalogne
;

dont

il

a t parl tout l'heure,

comme

tous les

droits chus

ou

choir sur tout ce qui avait appar-

tenu l'ancien comt de Toulouse. La transaction fut ngocie en mme temps que le mariage du fils de saint Louis avec la fille de Jacques I or et conclue Corbeil le mme jour (11 mai 1238) .
,

Soit avec les princes trangers, soit avec les grands

seigneurs de son royaume, qu'il ft ou

non

intress

(1)

Ouvrage

cit,

t.

II,

pp. 417,

',!8.

LE ROI.
clans les querelles

217

survenues entre eux, sa rgle or-

dinaire de conduite,

quand

il

le

jugeait possible, tait

de s'entremettre pour
ville (i),

les pacifier.

Ce

fut, dit

Join-

l'homme du monde qui


la

se travailla le plus

pour mettre

paix entre ses sujets, et spcialement

hommes voisins et les princes du royaume, par exemple entre le comte de Chalon, oncle du seigneur de Joinville, et son fils le comte de Bourgogne, qui avaient grande guerre quand nous revnmes d'outre-mer. Et pour faire la paix entre le pre et le fils, il envoya des gens de son conseil en Bourgogne et ses dpens; et par ses soins la paix se
entre les riches
fit

entre le pre et le

fils.

y eut une grande guerre entre le roi Thibaut II de Champagne, et le comte Jean de Chalon, et le comte de Bourgogne, son fils, pour l'abbaye de Luxeuil. Pour apaiser cette guerre, monseigneur le roi y envoya monseigneur Gervais d'Escrennes, qui alors tait matre queux de France et par ses soins il
Puis,
il
;

les rconcilia.

Aprs

cette guerre,

que

le roi apaisa,

survint une

autre grande guerre entre le comte Thibaut de Bar


et le

femme

comte Henri de Luxembourg, qui avait pour la sur de Thibaut; et il advint ainsi, qu'ils

combattirent l'un contre l'autre prs de Prny, et le comte Thibaut de Bar fit prisonnier le comte Henri

de Luxembourg, et prit le chteau de Ligny, qui au comte de Luxembourg de par sa femme. Pour apaiser cette guerre, le roi envoya monseigneur Pierre le chambellan, l'homme du monde qu'il croyait le
tait

plus, et ce fut

aux dpens du

roi

et le roi

fit

tant

qu'ils furent rconcilis.

'ij

dition cite 680-684.


saint louis.
13

218

SAINT LOUIS.

sujet de ces trangers que le roi avait rconaucuns de son conseil lui disaient qu'il ne faisait pas bien de ne pas les laisser guerroyer; car s'il les laissait bien s'appauvrir, ils ne lui courraient pas sus aussi tt que s'ils taient bien riches. Et cela le roi rpondait et disait qu ils ne parlaient pas bien Car si les princes voisins voyaient que je les laissasse guerroyer, ils se pourraient bien aviser entre eux C'est par mchancet que le roi nous et dire Alors il en adviendrait qu' cause laisse guerroyer. de la haine qu'ils auraient contre moi, ils me viencilis,
:
:

Au

Bnis soient tous

draient courir sus, et j'y pourrais bien perdre, sans compter que j'y gagnerais la haine de Dieu, qui dit
:

les pacifiques.

D'o

il

advint ainsi, que les Bourguignons et les

Lorrains, qu'il avait pacifis, l'aimaient et lui obissaient tant


roi,

que je les vis venir plaider par devant le pour des procs qu'ils avaient entre eux, la cour du roi Reims, Paris et Orlans. Ainsi, mme au point de vue purement humain, le saint roi n'eut pas lieu de regretter d'avoir choisi tout
d'abord
et

constamment

suivi,

comme

inspiration et

principe dirigeant de son gouvernement et de sa politique, l'anglique parole qui avait retenti sur le

berceau du Messie Gloire Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre aux hommes de bonne vo:

lont

>.

CHAPITRE V
COMPARAISON DES VERTUS PRIVEES ET DES VERTUS ROYACARACTERES GENERAUX ET LES DE SAINT LOUIS. RSULTATS DE SON REGNE.

Louis
roi.
Il

IX

fut

un

saint et

comme homme

et

comme

ne sera pas inutile, aprs avoir considr ce double point de vue ses vertus et ses mrites, d'examiner un peu dans quel rapport se montrent entre elles, aux yeux de l'observateur qui tient se rendre le meilleur compte possible de la physionomie vraie d'un tel homme et d'un tel prince, ses qualits

prives et ses qualits royales.

Parmi les hautes vertus, portes jusqu' l'hrosme, qui devinrent de jour en jour davantage les traits
distinctifs
et significatifs

de cette me

d'lite, ses

grandes

habitudes personnelles de religion, d'quit, de charit, furent, on n'en peut douter, les sources pures, les principes fconds de son rgne
et fortes

hors de pair. C'est

la religion

de saint Louis, c'est-qui,

dire l'intelligence et la pratique de l'Evangile,

selon l'tymologie la plus exacte, l'attachrent, en sa


qualit
si

chrement embrasse de

disciple de Jsus-

Christ, ses devoirs envers Dieu, d'o dcoulaientpour


lui ses devoirs

envers son peuple. Le gouvernement de saint Louis est un des plus beaux tmoignages historiques en faveur de la foi chrtienne. L'quit un peu svre qui nous est apparue comme l'une des marques les plus saisissantes de sa person-

220

SAINT LOUIS.

morale est, certes, une vertu de roi. L'onction de l'Evangile, jointe la bont naturelle du cur, la tempra sans l'affaiblir, et la rendit plus royale encore Le temprament de charit et la fermet qui apparat
nalit

dans

la

conduite et les dcisions de saint Louis, est


la

bien de l'homme qui a

croix grave dans son cur,

mais qui pourtant tient le sceptre et qui sait faire acte de justice aussi bien que de dvouement. Rappelons ici, ce propos, une curieuse anecdote du retour de la
croisade, due,

comme

tant d'autres, Joinville


partis de
l'le

(i).

Quand nous fmes


et tait

de Lampe-

le en mer, qui avait peuple de Sarrasins qui taient sous la sujtion du roi de Sicile et du roi de Tunis. La reine pria le roi qu'il y envoyt trois galres pour prendre du fruit pour ses enfants et le roi le lui octroya et commanda aux matres des galres quand la que nef du roi passerait par devant l'le, ils fussent tout prts venir lui. Les galres entrrent dans l'le par un port qui y tait et il advint que quand la nef du roi passa par-devant le port, nous

douse, nous vmes une grande

non Pantennele,

n'oumes aucunes nouvelles de nos galres. a Les mariniers commencrent murmurer l'un
l'autre.
qu'il leur

Le

roi les

fit

appeler,

et leur
;

demanda
et les

ce

semblait de cette aventure

mariSarra-

niers lui dirent qu'il leur semblait

que
sire,

les

sins avaient pris ses gens et ses galres.

vous donnons
les attendre
cile
;

l'avis

et le conseil,

Mais nous de ne pas

et

le

royaume de Siroyaume de Tunis, qui ne vous aiment


car vous tes entre le

gure ni l'un ni l'autre; et si vous nous laissez naviguer, nous vous aurons, encore de nuit, dlivr
Edition cite, 64o-644-

(i)

LE ROI.

221

du

pril

car nous vous aurons pass ce dtroit.


fit

Vraiment,

le roi, je

mes gens entre les que je fasse au moins tout mon possible pour les dlivrer. Et je vous commande que vous tourniez vos voiles, et que nous leur allions courir sus. Et quand la reine out cela, elle commena montrer un trs grand
laisser

ne vous en croirai pas, de mains des Sarrasins, sans

deuil, et dit

Hlas

c'est

moi qui

ai fait

tout cela.

Tandis que l'on tournait les voiles de la nef du roi et des autres, nous vmes les galres sortir de l'ile. Quand elles vinrent prs du roi, le roi demanda aux mariniers pourquoi ils avaient fait cela et ils rpondirent qu'ils n'en pouvaient mais, que ceux qui le firent taient des fils de bourgeois de Paris, dont il y en avait six qui mangeaient les fruits des jardins c'est pourquoi les mariniers ne les pouvaient avoir, et ils ne les voulaient pas laisser. Alors le roi commanda qu'on les mt dans la chaloupe et alors ils commencrent crier et braire Sire, pour Dieu, ranonnez-nous de tout ce que nous avons, pourvu que vous ne nous mettiez pas l o l'on met les meurtriers et les larrons; car cela nous serait jamais reproch. La reine et nous tous fmes notre possible pour que le roi se voult dsister mais jamais le roi ne voulut couter personne ils y furent mis et y demeurrent jusques tant que nous fmes terre. Tls y furent en tel danger, que, quand la mer devenait grosse, les vagues leur volaient par-dessus la tte, et ils devaient s'asseoir de peur que le vent ne les emportt dans la mer. Et ce fut bon droit; car leur gloutonnerie nous fit tel dommage que nous en fmes retards de huit bonnes journes, parce que le roi fit tourner les vaisseaux devant derrire. La charit, vertu si minente chez saint Louis, s'est
; ;
; : ; :

222

SAINT LOUIS.

aussi dploye en lui d'une faon royale. Certes, c'est

bien a

elle qu'il faut

rapporter cet esprit pacificateur,

dont nous avons vu de si beaux effets dans son gouvernement au dedans et dans sa politique au dehors, et cette prdilection pour les faibles qui fit de sa royaut, redoutable aux oppresseurs, une sorte de providence terrestre et une fidle image de la bont divine. Ses fondations, ses aumnes eurent, nous l'avons dj remarqu, non seulement le mrite d'uvres de bienfaisance personnelle, mais au plus haut degr, surtout si l'on considre l'tat social de cette poque, un caractre d'intrt public. Quoique surabondantes, elles ne nuisirent en rien ni la bonne conomie de maintenue sans surcharge de son ses finances peuple, ni la splendeur, ncessaire en certains cas, de la dignit royale. Il avait tabli cet gard clans sa conscience et dans sa conduite une sorte d'quilibre et de compensation ingnieuse. Sa,

(i), que quelques-uns de ses familiers murmuraient de l'ampleur de ses aumnes, il leur disait que ne pouvant se dispenser d'excder quelquefois dans ses dpenses, il aimait encore mieux que cet excs portt sur les aumnes faites pour l'amour du Seigneur que sur les choses sculires et mondaines, de telle sorte que l'excs

chant, rapporte Geoffroi de Beaulieu

dans

les

choses spirituellesexcustetrachettles excs

mondains qu'il taitimpossible d'viter. Et cependant,


ajoute le pieux biographe, dans les solennits, dans
les

parlements et runions de chevaliers et de barons, dans l'tat ordinaire de sa maison, il se montrait large et libral, comme il convenait sa dignit de roi, et le service de sa cour surpassait mme en conveet aussi
(i) Historiens de

France,

t.

XX,

p. 12.

LE ROI.

223

nanceet en majest

celui des rois, ses prdcesseurs.

La ferveur transcendante de son

zle religieux, de

sa pit toujours en action et de son asctisme plus

qu'humain, semblerait, au premier abord, plutt en


contradiction qu'en conformit avec
ses fonctions

royales. Les reproches, cet gard, ne lui furent

pas pargns et
rette,

l'insulte publique.

mme, une fois, en arrivrent jusqu' Une femme qui avait nom Sarla

raconte

le

Confesseur de

reine Marguerite

(i),

plaidait

en

la

cour du pieux roi contre monseigneur


le

Jean de Fouilleuse, chevalier. Or, un jour que

par-

lement se tenait Paris, comme le pieux roi descendait de sa chambre, cette femme, qui se trouvait au
pied des degrs,
lui dit
:

Fi

fi

devrais-tu tre roi

de France? Il vaudrait bien mieux qu'un autre ft roi que toi; car tu n'es jamais occup que des Frres mineurs, des Frres prcheurs et des prtres et des

grand dommage que tu sois roi de Frangrande merveille qu'on ne t'ait pas mis hors du royaume. Et comme les sergents du pieux
clercs
;

c'est

ce, et c'est

roi la voulaient battre et chasser

dehors,

il

dit

et

touche ni chasse, et, aprs l'avoir coute avec attention, il dit et rpondit en souriant Certes, vous dites vrai, je ne suis pas digne d'tre roi, et s'il avait plu Notre-Seigneur, il et
qu'elle
ft
:

commanda

ne

mieux valu qu'un autre que moi ft roi, qui st mieux et alors le pieux roi comle royaume manda l'un de ses chambellans de donner de l'argent cette femme, et, ce qu'on croit, quarante sous; et beaucoup de personnes taient prsentes aux
gouverner
;

choses dessusdites.

Cet acte ravissant de clmence


Historiens de France,

et

d'humilit ne veut

(i)

t.

XX,

p. 106.

824

SAINT LOUIS.

pas dire que saint Louis reconnt le bien fond des objections faites son zle et sa ferveur. Bien au contraire, sa conscience maintenait fermement ses

aux sublimes jouissances de l'ordre surnaturel de l'amour divin, qui taient ds ici-bas sa part de bonheur et la rcompense des lourdes charges du pouvoir suprme, tel qu'il le comprenait et l'exerait avec un souci constantdu bien et du mieux, aux dpens de ses gots intimes de contemplation, d'tude, de pnitence et de prire. S'il se contenta de sourire aux plaintes exaltes de Sarrette, il opposa une rponse
droits
et

nette et finement caustique aux remarques dsobligeantes qui avaient cours son sujet parmi les barons
d'esprit

mondain.

Comme
(i),

il

avait ou dire, rapporte

que quelques-uns des nobles murmuraient contre lui de ce qu'il entendait tant de messes et tant de sermons, il rpondit que s'il employait le double de temps jouer aux ds ou courir par les forts pour la chasse aux btes ou aux oiseaux, personne n'y trouverait sujet de parler. Non, les vertus asctiques et transcendantes de saint Louis n'ont pas nui ses devoirs de souverain.

GeofFroi de Beaulieu

Comme
la

l'homme,

la perfection absolue n'est pas de ferveur de son zle a pu l'entraner

quelques

illusions

et

quelques

actes

outrs.

Mais
si

c'est l,

en revanche,
qu'il

toujours jaillissante,
fort et si

dans une source puisait son dvouement


entier sa mission

comme

pur, son sacrifice

des droits et des intrts d'autrui, abngation faite de son repos, de sa sant et de sa vie mme. Les manifestations extraordinaires, d'ailleurs
si

royale,

c'est--dire la sauvegarde

sincres et

si

spontanes,

(i)

Historiens de France,

t.

XX,

p. i3.

LE ROI.
de son
vivant,

225

hrosme chrtien, entourrent, ds son son front et son diadme d'une aurole dont profita son pouvoir. Beaucoup s'tonnaient, et mme quelques malveillants murmuraient, dit Guillaume de Chartres (i), de ce qu'un homme si humble, si paisible ni robuste de corps ni dur dans son action, pouvait exercer ainsi une domination pacifique sur un si grand royaume sur tant et de si grands et de si puissants seigneurs... Il faut attribuer cela non la puissance terrestre, mais la Tous ses sujets, dit Geoffroi de vertu divine. Beaulieu (2), grands et petits, l'avaient en respect et en crainte, cause de sa justice et de sa saintet. quoique les C'est que la pit de saint Louis
, ,

pratiques les plus minutieuses, toutes d'ailleurs


utiles,

si

pour qui

les

entend bien, de

la

dvotion ca-

tholique, lui fussent chres et familires, reposait


sur le fondement d'une foi trs claire, d'une trs
solide

morale

et

d'un

admirable bon sens. C'est

par
et

l qu'elle

se distinguait de la dvotion purile

pusillanime de tel prince des temps antrieurs, par exemple du naf et fantasque hritier de Charlemagne, qui avait reu de ses contemporains le surnom de

Louis

le

Pieux,

chang, non sans raison,

par

la

postrit en celui de Louis le Dbonnaire, et aussi

de la dvotion tout extrieure et formaliste, quoique trs sincre, de tel prince du temps du saint roi, Henri III d'Angleterre, par exemple, qui entendait, dit-on, pour le moins autant de messes que
saint

Louis, rpandait d'abondantes aumnes, vi-

sitait les

malades

et baisait

mme
ne

les fut

lpreux, mais

qui, bien loin


(1)

d'tre

un
t.

saint,

pas

mme un

Historiens de France,

XX,
i3.

pp. 34, 35.


13.

(a)

Recueil

cit,

t.

XX,

p.

06

SAINT LOUIS.

et

encore moins un grand roi (i). la religion de saint Louis n'altrait en rien la nettet de son esprit et la fermet de sa volont, et il est bien remarquable, ainsi que le montre sa conduite dans certains cas dlicats de son

prud'homme
si

La ferveur

vhmente de

gouvernement ou de sa
de souverain,
d'ailleurs

politique,
si

que sa conscience exactement chrtienne,

si dvoue l'glise et au Saint-Sige, tait en quelque faon plus large que sa conscience d'homme et de

il

simple fidle, parfois peut-tre un peu timore. Roi, a toujours pens, il a toujours agi en roi. Sa dvotion ne lui a doncpas t un obstacle, mais un soutien. La question de l'accord gnral de ses vertus

prives et de son asctisme hroque avec ses qualits royales, est d'ailleurs tranche par les caractres mmes de son rgne et par ses rsultats. Le rgne de Louis le Pieux avait prpar le morcellement de l'empire de Charlemagne; le rgne de saint Louis a consolid, dvelopp, fait accepter et res-

pecter

de tous
la

et

enfin

lev,
le

dans

la

chrtient,

royaut de Philippe-Auguste et la dynastie de Hugues Capet. Au-dedans, il a donn la France, nagure encore en proie la mle terrible des rivalits princires, l'anarchie sanglante des turbulences fodales, l'ordre,
et la

jusqu'

prminence

royaume

l'quilibre, la paix, la prosprit (2)

au dehors,

il

lui

Berger, Histoire de Blanche de Castille, p. 168. Ch.-V. Langlois, article cit, p. 110. L'anecdote rapporte par M. Langlois semble d'ailleurs lgendaire. (2) C'est au rgne de saint Louis qu'il faut avant tout rapporter le mrite de 1re si remarquable de prosprit dont jouit la France jusque vers le milieu du quatorzime sicle, a II est maintenant hors de doute, a dit le regrett Simon Luce, que la population de la France, pendant la premire moiti du quatorzime sicle, avant la peste de i348 et les premiers dsastres de la guerre dite de Cent ans galait au moins, si

(1) Cf. Elie

LE ROI.
a

227

mmes ont fond en Quel estle plus grand prince de l'Occident? demandait un jour le khan des Tartares un religieux missionnaire. C'est l'empereur, rpondit celui-ci, encore imbu des ides du temps
donn
la

grandeur. Ses revers

Orient l'influence franaise.

jadis.

reprit le souverain barIl a sans violence de France. (i) et sans injustice lev chez nous le pouvoir royal une hauteur effective et, plus encore, une hauteur idale d'o il semble que soient issues, en grande partie, la loi et l'ide dominantes qui, jus-

Vous me trompez,
le roi
,

bare c'est
;

qu' la crise,

non encore acheve, de


travers
la

la

fin

du

dernier sicle, ont,

les ges et

en dpit
his-

des plus cruels revers, dirig


toire.

marche de notre

L'ascendant exerc par saint Louis, dit M. Paul Viollet (2), contribua sans nul doute au

dveloppement de l'autorit centrale... Ce roi que sa grandeur morale et sa puissance militaire avaient lev si haut parmi les princes chrtiens, avait conquis par contre-coup sur son propre royaume une autorit inconnue ses prdcesseurs, autorit dont bnficirent ses successeurs. Les destines de la monarchie franaise ont, pour ainsi dire, t fixes par l'ascte humble et pnitent qui servait genoux le pauvre moine lpreux de l'abbaye de Royaumont.

ne la de'passait pas un peu sur certains points, France actuelle... Nous nous proposons de prouver qu' cet accroissement de la population correspondait une aisance gnrale dont notre pays n'a peut-tre retrouv l'quivalent qu' une poque assez rcente. Histoire de Bertrand du
elle
la

mme
celle

de

zime

Guesclin et de son. poque, chap. III La vie prive au quatorsicle. dit. in-8, pp. 55, 56. (i) Rubruquis, chap. 17, cit par Lecoy de la Marche : Ea Socit au treizime sicle, pp. 61, 62. (2) Histoire des institutions politiques et administratives de la France, t. II, pp. 194, ig5.
:

CHAPITRE

VI

SAINT LOUIS DANS SON POQUE ET DEVANT LA POSTRIT.

Comme
tice,

l'a si

bien dit

a cherch avant tout le


t

M. Wallon (i), saint Louis royaume de Dieu et sa jusle

mais, selon la promesse divine,


surcrot.
Il

reste lui a

III d'Andons naturels gts par une ambition et des vices sans frein, celle de l'empereur Frdric II! Aussi cette pure et sublime physionomie est-elle demeure, aux yeux de l'histoire, au centre et au sommet de cette grande poque, qui marque l'apoge du moyen ge. Comme le dix-septime

son posouverain par excellence, et combien plissent devant sa royale figure celle de Henri
que,
le

donn comme par

a t,

gleterre et, malgr des

sicle est le

sicle

cle est le sicle

de Louis XIV, le treizime side saint Louis. Il y a une harmonie

eut de

manifeste entre tout ce que la civilisation de ce temps bon et de beau, malgr les imperfections

dont n'est exempte aucune priode de l'histoire humaine, et la figure asctique, chevaleresque et royale, dont le front porte, avec le heaume et la couronne, l'aurole des bienheureux.
(i)

La France

dition 111-12, pp.

chrtienne dans l'histoire, livre IV. chan 296, 297, 3i3.

LE ROI.

229

Nul

cadre',

nul difice

paratre plus convenable

assurment ne pourrait aux effusions de la pit

de saint Louis, que ces merveilles de l'architecture


religieuse et de l'art chrtien, qui passant, sous son

rgne mme, de l'austre lgance du style lancol l'eforescence rayonnante essaient, pour ainsi
,

de spiritualiser jusqu' la pierre, de jour en jouiplus docile l'esprit hardi des architectes et la main
dire,

forte et habile des sculpteurs, et


vir

comme

fire

de ser-

d'encadrement aux splendeurs difiantes et instructives des vitraux. Saint Louis a contribu directement aux dveloppements de l'art gothique par ses nombreuses constructions et, en particulier,
par l'dification de la Sainte-Chapelle, ce ravissant et vraiment expressif chef-d'uvre de l'art franais du moyen ge et de la dvotion du saint roi. Que dire, crivait Jean de Jandun (i) au commencement du quatorzime sicle, de cette chapelle qui semble se cacher par modestie derrire les murs de la demeure royale, si remarquable par la solidit et la perfection de sa construction, par le choix des couleurs dont elle brille, par les images qui s'y dtachent sur un fond d'or, par la transparence et l'clat de ses vitraux, par les parements de ses autels, par ses chsses resplendissantes de pierres
prcieuses?
et introduit

En y

entrant, on se croit ravi au ciel, dans une des plus belles chambres du

paradis.

Une

notable partie de Notre-Dame de Paris a t

construite sous saint Louis, qui certainement

y con-

tribua de ses deniers, et dont

le

souvenir y est rap-

(i) Cit

dans V Histoire

littraire de la

France,

t.

XXIV,

p.

609.

230

SAINT LOUIS.

pel d'un faon directe.

Rouge,

dit

Le tympan de la PorteM. Lecoy de la Marche (i), contient quatre


:

figures particulirement intressantes

ce sont celles

de saint Louis et de la reine sa femme, genoux devant Notre-Seigneur et la Sainte-Vierge. Marie semble intercder auprs de son Fils pour le roi et
la reine, qui,

de leur ct,

les supplient les

avec ardeur.
l'art
fils

On compte
du

encore parmi

monuments de

de

ce temps la spulture du jeune prince Louis,


saint roi,
dit le

an

mort en 1260. La figure du gisant, a dans ce monument toute (2) la placidit de l'innocence endormie dans le sein du Seigneur, et les moines qui garnissent les niches offriraient eux seuls, par la varit de leurs attitudes et de leurs physionomies, la matire d'une trs

mme

crivain

curieuse tude.
nis,

Saint Louis fit refaire Saint-Dedans le got du treizime sicle, le tombeau de Dagobert et, entre i23oet 1240, renouveler, dit-on, les images des rois, ses prdcesseurs, ensevelis dans

cette clbre basilique.


S'il avait

en peu d'estime

la

musique profane

et,

sauf aux repas solennels, la tenait loigne de son palais il avait pour la musique sacre une sorte de
,

passion, qui ne semble pas avoir t inutile aux pro-

grs de Y harmonie son poque

Sa chapelle, suprieurement monte, donnait le ton aux autres, et, jusqu'au milieu des misres de la croisade, il avait avec lui des musiciens pour rehausser l'clat du culte rendu sous la tente au Dieu des armes. Il parat mme qu'il ne pouvait s'en passer, car, pendant son plerinage Nazareth, qui ne dura que
:

(1) (a)

Le Treizime sicle artistique, Ouvrage cit, pp. 187, 188.

p. 176.

LE ROI.

23\

deux jours,

fit, d'aprs Guillaume de Nangis, messe et solennellement glorieuses vpres et matines chant et dchant, orgue et trbes instruments corde), comme en tmoignrent ceux qui y furent (i). Nous avons consacr plus haut un chapitre spcial aux qualits et aux habitudes intellectuelles de saint
il

chanter la

Louis. Elles le portaient tout entier vers la littrature


ecclsiastique
et doctrinale,

et

le

dtournaient, au
pacifique est

contraire, del littrature profane, soit aristocratique

ou populaire. Son rgne glorieux


loin pourtant d'tre

et

demeur inefficace pour le maintien et le dveloppement de la domination inconteste, alors exerce en Europe par la langue et la posie franaises, et c'est sans aucun doute comme capitale de son royaume, en mme temps que comme
sige des plus florissantes coles

de

la

chrtient,
et l'in-

que Paris en vint


nues partout.
dat
(2),

conqurir la

renomme

fluence extraordinaire qui lui furent bientt recon

La France

seule, dit

jouissait des bienfaits

M. Lon Cld'un gouvernement

sage, consciencieux jusqu'au scrupule, soucieux de


la

paix publique, du bonheur de tous et d'une exacte

justice, et elle

rayonnait au dehors d'un clat in-

comparable...
car
faisait,

cette

poque,
peuple

le

franais tait bien

prs de devenir la langue dfinitive de l'Angleterre,


il

dans

le

mme, de grands proil

grs",

et sans la

guerre de Cent ans,

n'aurait pas

eu de peine, selon toute vraisemblance, relguer l'anglais l'tat de patois. Les crivains anglais de naissance employaient le franais. C'est aussi notre

(1)
(2)

Lecoy de la Marche, ouvrage cit, pp. 408, 49Les Grands crivains franais. Rulebeuf, pp. io-i3.

232

SAINT LOUIS.

langue que choisissait Brunetto Latino, pour crire


sa nave
la

encyclopdie du Trsor*, et
:

il

donne

ainsi

raison de son choix

Bien que nous soyons


le

Italien, ce livre est crit

en roman de France, parce


parler
le

que

le

langage
et le

des Franais est


plus

plus

dlectable

commun
on

toutes gens.
n'avait rien

puis la conqute romaine,


reil cette diffusion

Devu de pa
qu'il n'a
la

Paris

prend dj

de notre langue... le rle prpondrant


fait,

pas cess de garder et qui en

ds ce temps,
le

capitale des lettres et des arts.

Dans
et

merveilleux
la sculpture
l'-

dveloppement de l'architecture

de

monumentale qui

caractrise le treizime sicle,

cole de l'Ile-de-France,

comme

l'a

constat Viollet. .

le-Duc, avait une supriorit marque.


littraire,
si

Dans
la

l'ordre

les diffrentes provinces de

France

continuent produire des potes et des prosateurs de talent, la langue de l'Ile-de-France prvaut de
plus en plus sur les dialectes voisins, et les auteurs

provinciaux s'excusent de mal parler

le parisien.

Enfin

Paris tait par excellence la ville des fortes tudes.

Les tudiants y affluaient de toutes les parties du monde civilis quelques-uns d'entre eux devenaient des matres leur tour et s'honoraient de professer
;

dans l'Universit qui les avait forms. Paris, criyait en 1256 le pape Alexandre IV, remplit l'univers de la plnitude de sa science, rpand les lumires de l'intelligence, chasse les tnbres de l'ignorance, rvle au monde les secrets de la connaissance. C'est la cit

renomme

des lettres et des


la gloire

sciences, la premire cole de l'rudition. Alexan-

dre IV ne se contentait pas de clbrer


Paris,
ainsi la
il

de

y envoyait ses deux neveux et prouvait sincrit de ses loges.

LE ROI.

233

Parmi

les

trangers clbres qui ont tudi ou

enseign Paris ou qui y ont sjourn au treizime Bacon, le sicle, on peut citer Albert le Grand,
docteur admirable, saint Bonaventure et saint Tho-

mas d'Aquin,
ce spirituel

le chroniqueur italien Fra Salimbene, vagabond , et son compatriote Jean de Parme, qui fut non pas l'auteur, mais l'diteur

responsable de Y Evangile ternel, Brunetto Latino,


enfin le grand pote Dante...

Ce

n'est pas seulement


,

par
la

les

armes

et

par l'enseignement

c'est aussi

par

que nous agissions sur le monde, et on a l, au moyen ge comme de nos jours, une des causes principales de la diffusion de notre lanlittrature

gue.
aise

Parmi les diverses branches de la littrature frandu moyen ge, l'pope nationale des chansons de geste, remplie des luttes de Charlemagne et de Roland contre les Sarrasins ennemis de la foi, aurait

pu, ce qu'il semble, n'tre pas indigne de


saint Louis,
si

l'at-

tention de

elle avait

conserv son

caractre primitif; mais elle


pleine

tait

dj

tombe en

dcadence,

et la lgende,

qui en avait de

bonne heure
tait

et de plus en plus expuls l'histoire, y elle-mme remplace maintenant par des inventions purement fictives, que la solidit d'esprit du saint roi ne pouvait gure lui laisser goter. Il tait moins accessible encore aux fictions de la table ronde et des pomes d'aventure dont la galanterie exalte et aventureuse s'accordait fort mal avec les principes et les prceptes de la morale chrtienne, que choquait galement, dans les plus renommes
,

de ses compositions lyriques, qui taient


sons d'amour, la posie aristocratique

les chan-

et courtoise
la

des trouvres, disciples des troubadours de

France

234

SAINT LOUIS.

mridionale.

A la

vrit, l'inspiration religieuse avaii

sa place dans les productions narratives, lyriques ou

didactiques de nos potes. Mais la forme alors tait


loin

de valoir
roi,

le

fond, et son insuffisance

devait

laisser insensible

un

esprit nourri,

comme

celui

du

pieux

de

la forte

substance de l'Ecriture et des

Pres, et des beauts de la liturgie. Si Dante tait

n en France
tre,

et

saint Louis, sa sublime vision pique,

sous

telle

temps pour y composer, sous il et pu peutou telle rserve, obtenir pour sa

puissante thologie potique l'oreille et l'estime d'un

bon juge. Mais il naquit seulement en 1265 et en Italie. Ce n'est pas Rutebeuf, un pauvre clerc dchu devenu jongleur, c'est--dire la fois rimeur et rcitateur de profession, victime de son insouciance et de sa passion pour les ds, coureur de noces et de tavernes, toujours l'afft de quelque aubaine qui ne venait pas toujours ce n'est pas Rutebeuf, dont la verve plus satirique que religieuse, malgr quelques pieuses chansons et quelques pieux rcits, s'appuie sur une thologie trs mince et sur une
si
;

philosophie des plus ordinaires

ce n'est certes pas

eu occasion de le remarquer, aurait donn au pieux roi une ide favorable de cette posie en langue vulgaire, qui panchait dans les demeures seigneuriales ou bourgeoises et, au besoin, dans les carrefours de sa capitale, un intarissable flot de rimes trop aises, semes et l pourtant de vifs traits d'esprit. Ces traits parfois n'pargnaient pas le saint roi lui-mme, auquel notre bohme parisien bourse toujours vide en voulait de ses largesses panches non sur les jongleurs, mais
sur les ordres religieux. Rutebeuf ne reproche-t-il pas
saint

Rutebeuf

qui, si saint Louis avait

Louis jusqu'

la

fondation des Quinze-Vingts

LE ROI.
a mis en un repaire, ne sais pas pourquoi faire, Trois cents aveugles cte cte... Les uns tirent, les autres poussent, Et se donnent mainte secousse, Car n'y a nul qui les claire. Si le feu y prenait, nul doute

235

Le

roi

liais je

Que l'ordre ne ft tout brl Aurait le roi plus refaire (1).


:

Dieu merci, ces lgres pointes,

si

mal fondes

d'ailleurs, furent sans porte. Saint Louis,

non seu-

lement aux yeux des sages, mais dans l'opinion publique, eut le dernier mot. Il n'y eut certainement pas de canonisation mieux prvue d'avance et mieux accueillie que la sienne. Pourtant elle ne fut pas immdiate. Le Saint-Sige, si favorablement dispos
qu'il ft,
sifs,

procda, sous plusieurs pontificats succes-

mres investigations, notamment sur les nombreux miracles obtenus par l'intercession du
de

ports

bienheureux roi, dont les ossements avaient t rapde Tunis et ensevelis Saint-Denis (2). L'examen et la discussion de la cause furent si scrupuleux et produisirent tant d'critures, qu'au rapport d'un des commissaires apostoliques, le cardinal Benoit Cajetan, il s'en trouva plus que la charge d'un ne. Ce fut ce mme cardinal, lev au souverain pontificat

sous

le

nom

de Boniface VIII, qui,

le

dimanche

Saint Louis a pu, mieux de Rutebeuf, goter les charmes de l'esprit franais dans les entretiens de Joinville. (1) Voyez plusieurs recueils de ces miracles dans les Histotoricns de France, t. XX, pp. l\i et suiv., 121 et suiv., 46* et suiv. Aprs la canonisation, une partie des reliques de saint Louis fut transporte la Sainte-Chapelle. Son cur avait t', la demande de Charles d'Anjou, laiss en Sicile, l'abbaye de Montral.
(1)

Lon

Cldat, Rutebeuf, p. 60.

que dans

les poe'sies

236

SAINT LOUIS.

ii aot 1297, Orvieto, inscrivit Louis IX au catalogue des saints et expdia la bulle de canonisation

aux archevques
Bel.

et

vques de France

(1).

Cette canonisation eut donc lieu sous Philippe le

Le

seul

rapprochement du

nom
si

de ce prince

bon cur au suprme honneur d'un culte public, rappelle, hlas suffisamment combien l'esprit et la politique de saint Louis dvirent sous le gouvernement de son petit-fils. La diffrence des deux princes saisit et blessa au cur les survivants du grand rgne. Joinville, dit M. Gaston Paris (2), a laiss dans ses Mmoires des tmoignages non quivoques de son peu de sympathie pour son nouveau matre... L'ami de Louis IX aurait voulu que tous les descendants du saint roi prissent modle sur lui C'est, dit-il en parlant de sa canonisation, un grand honneur pour tous ceux de sa ligne qui voudront l'imiter par leurs bonnes actions, et un grand dshonneur pour ceux qui ne voudront pas se conformer lui, un grand dshonneur, dis-je, pour ceux de son lignage qui voudront se mal conduire; car on les montrera au doigt, et l'on dira que le saint roi dont ils sont
avec celui du pontife, qui confra de
saint roi le
!

telles mauvaises acqu'un avertissement gnral; mais d'autres passages sont absolument clairs. Aprs avoir rapport ce que lui avait dit saint Louis du profit qu'on doit tirer des grands prils dont on

issus

n'aurait jamais

fait

de

tions

(3).

On peut ne

voir

ici

(1) Voyez le texte de la bulle, ainsi que celui des deux sermons prononce's par Boniface VIII l'occasion et comme pr-

face de la canonisation, dans les Historiens de France, pp. I/J8 et suiv., i5 et suiv. 1 54 et suiv. (1) Ouvrage cit, p. 59. (3) Joinville, dition cite, 761.

t.

XXIII,

LE ROI.
rchappe, et
qu'il

237

faut considrer

comme

des

me:

Dieu pour nous prvenir de son courroux et d'un chtiment imminent, il ajoute Qu'il y prenne donc garde le roi qui est prsent; car il est chapp d'aussi grand pril ou de plus grand que nous ne fmes qu'il s'amende donc de ses mfaits, en telle manire que Dieu ne frappe pas cruellement sur lui, ni sur ses biens (i) On comprend que Joinville, qui admirait surtout en Louis IX sa loyaut parfaite et son amour de la justice, n'ait eu que de l'loignement pour un roi qui avait coup sr de trs grandes qualits, mais qui avait rig la violence et la ruse en principes de gouvernement. C'est saint Louis qu'en appelaient la noblesse et le peuple de France des exactions de Philippe le Bel. Son successeur, Louis X, dut dclarer solennellement, le i4 niai i3i5, que toutes choses seraient rtablies en l'tat o elles taient du temps de saint Louis, et Philippe le Long, le 29 janvier i3i^, renouvela ces belles promesses (2). Mais l'esprit de Philippe le Bel, au moindre honneur et au moindre avantage de la monarchie franaise, continua de se mler, en des proportions diverses, dans ce sicle et dans ceux qui suivirent, l'esprit de saint Louis, demeur pourtant prsent, selon une large mesure, dans l'uvre traditionnelle et vraiment nationale de sa dynastie et dans le gouvernement de ses meilleurs hritiers. Les dsastres de la guerre de Cent ans faillirent anantir l'uvre et la dynastie, mais le cleste patronage de saint Louis ne manqua pas la France. Son nom est intimement associ, par le tmoignage mme de l'hroque vierge, h la mission
naces que nous
fait
:

(2)

(1) Joinville, dition cite, [\1. Tillemont, ouvrage cit, t. V, pp.

227-229.

SAINT LOUIS.

de Jeanne d'Arc. Un jour, dit Cousinot de Montreuil, l'auteur de la Chronique de la Pucelle, Jeanne voulut parler au roi Charles VII en particulier, et
lui dit
:

Gentil dis

vous? Je vous

dauphin, pourquoi ne me croyezque Dieu a piti de vous, de votre


;

royaume et de votre peuple car saint Louis et saint Charlemagne sont genoux devant lui, en faisant prire pour vous; et je vous dirai, s'il vous plat, telle chose, qu'elle vous donnera connatre que vous

me

devez croire

(i).

vivante de saint Louis est dans les derniers temps du moyen ge, par la composition et la reprsentation de deux mystres dramatiques en son honneur. Le second, uvre non sans intrt d'un pote dont la renomme, grce surtout, il est vrai, une fantaisie trs peu historique de Victor Hugo, a refleuri de nos jours, est intitul dans le manuscrit original Cy commence la Vie Monseigneur Sainct Loys, Roy de France, par personnaiges, compos par Maistre Pierre Gringoire la requeste des Maistres et Gouverneurs de la Confrairie du dict Sainct Loys, fonde en la Chapelle de
atteste,
:

La popularit toujours

Sainct Biaise Paris. Cette confrrie tait celle des

maons

et charpentiers

de

la capitale,

qui avaient

pour patrons saint

Biaise,

Louis, roi de France, et

vque et martyr, et saint dont la chapelle tait situe

rue Galande, prs de l'glise Saint-Julien-le-Pauvre.

Au

huitime livre de ce mystre, ml, selon l'usage


et

des dernires compositions de ce genre, de person-

nages rels
triste

goriques, voici

de personnages symboliques ou allcomment est accueillie en France la


:

nouvelle de la mort du saint roi

(i) Procs, dition Quicherat, t. IV, pp. 208, 209. Marius Sepet, Jeanne d'Arc, dition in-4, 1896, pp. i83, 184.

LE ROI.
LE POPULLAIRE.

239

Or ne savons-nous en quel lieu Est nostre Roy et vaillant prince Long temps y a qu'en la province De France n'en eusmes nouvelle La haulte puissance immortelle Le veuille au besoing secourir.
;

BON CONSEIL.

Tous subgetz sommes mourir Popullaire, ne faiz doubtance Que Loys, le bon Roy de France, Qui a entretenu la paix
;

En
De

son temps, est, je te prometz, ce sicle cy trespass Et son filz Phelippe a less Pour conduire tout son arroy Et noble train.
LE POPULLAIRE.

Il
Il

Ha, le bon Roy a soutenu la police; a observ la justice,


la loy,

Honnestement selon
Droit et raison.

BON CONSEIL.
Ha, le bon Roy
t

Toute l'glise militante

est docte et florissante,


(1),

requoy Durant son temps.


Paisible, vivant

LE POPULLAIRE.

Ha, le bon Roy bourgoys, marchans, Mesmes les laboureurs des champs,
!

Il

supportait

(2)

En repos. Soutenait.

240

SAINT LOUIS.
Pugnissant gens pleins de desroy
Pillars, larrons.
(1),

BON CONSEIL.
Ha, le bon Roy Simples, ygnorans supportoit, Pauvres, mendians conffortoit,
!

Observant de Jhesus Redoubtant Dieu.

la foy,

LE POPULLAIRE.

Ha, le bon Roy!...

(2)

pas

Le mouvement de la Renaissance, dont ce n'est ici le lieu de comparer les bons et les mau-

vais aspects, les avantages rels et les inconvnients

plus certains encore, a eu, parmi ses plus fcheux


rsultats, celui

de produire, dans l'ordre politique,

un dplorable attachement au scepticisme de Machiavel, dans l'ordre intellectuel, un aveugle engouement pour l'antiquit paenne double et grave
:

dommage
gure,
si

l'esprit, la tradition, la gloire

mme
fi-

de saint Louis. Isole de son vrai milieu,


fut plus ni bien

cette

essentiellement chrtienne et franaise, ne

comprise ni bien sentie. L'historien


fa-

Pierre Mathieu la gratifie trs ridiculement de la

veur de Jupiter. Le bon Pierre Lemoyne, de la Compagnie de Jsus, qui a eu du moins le mrite de ragir, par le sujet mme de son pome hroque en dix-huit chants (i653), contre l'exclusivisme, extravagant qui avait vou notre littrature aux seuls hros grecs et romains, est cependant, comme malgr lui, telle-

ment pntr des


(i)

influences dominantes, qu'il en-

Dsordre.

uvres compltes de Pierre Gringoire runies pour lapre mirefois par MM. Anatole de Montaiglon et J. de Rothschild, t. II. Mystre indit de saint Louis, pp. IX, XIII, 287, 288.
(a)

LE ROI.
chevtre autour du saint roi

241

le plus trange amalgame de l'Olympe, du Parnasse et des feries hro-comiques de l'Arioste et du Tasse (i). Dans la belle

ptre (1669)

o Boileau

essaie de dtourner l'ambi-

tion de Louis
et

XIV

de sa fcheuse passion de guerre


lit

de conqute, quand on
Il

ces vers

d'une gloire. En vain aux conqurants parmi les rois, donne les premiers rangs Entre les grands hros ce sont les plus vulgaires. Chaque sicle est fcond en heureux tmraires Chaque climat produit des favoris de Mars La Seine a des Bourbons, le Tibre a des Csars; On a vu mille fois des fanges Motides
est plus

L'erreur,

Sortir des conqurants goths, vandales, gpides. Mais un roi vraiment roi, qui, sage en ses projets, Sache en un calme heureux maintenir ses sujets, Qui du bonheur public ait ciment sa gloire, Il faut pour le trouver courir toute l'histoire. La terre compte peu de ces rois bienfaisants Le ciel les former se prpare longtemps...
;

On
tout,

croit qu'il va
c'est

nommer

saint Louis.

Point du

Titus qu'il propose en exemple Louis

XIV.
Tel fut cet empereur sous qui Rome adore Vit renatre les jours de Saturne et de Rhe
(2)...

La mmoire du plus chrtien et du meilleur de nos rois ne pouvait pourtant s'effacer en France sous le rgne de ses descendants. L'application nos annales de l'rudition critique,
l'histoire nationale

commenant

scruter

avec

le

mme

soin et la

mme

mthode rigoureuse qui avaient


tiquit

t appliqus l'an-

grecque

et

romaine, devait amener une re-

(1) Julien Duchesne, Histoire des pomes piques franais du dix-septime sicle, p. 1 37 et suiv.
(2)

Boileau, ptre

I.

14

,'42

SAINT LOUIS.

naissance de la gloire de saint Louis.

Du Cange

et

Le Nain de Tillemont s'appliqurent mettre en lumire les caractres exacts de sa vie et de son poque. A la vrit, le travail de Tillemont n'a t publi que de nos jours, maisFilleau de la Chaise s'en servit pour composer sa Vie de saint Louis (1688), aujourd'hui oublie, mais qui ne fut pas inutile alors. L'image de son auguste anctre n'tait pas du reste aussi compltement absente que ses erreurs pourraient le faire supposer, de l'me toujours franaise et royale, et, la fin, srieusement et solidement chrtienne de Louis XIV, et l'heureuse influence de Madame de Maintenon contribua sans doute l'y raviver. C'est ce qu'attestent, ce qu'il semble, deux crations que n'et pas dsavoues saint Louis l'ordre de chevalerie destin rcompenser le mrite militaire et plac sous le nom et le patronage du saint roi (1693), et la fondation (1684), pour l'ducation des jeunes filles de la noblesse, du grand tablissement si clbre sous le nom de maison de Saint-Cyr, mais dont le titre officiel tait Institut royal de Saint-Louis, et dont les directrices furent, en i6q4, formes en congrgation rgulire sous le nom de Dames de Saint-Louis. C'est dans la chapelle de cette maison que Bourdaloue pronona le remarquable pangyrique intitul Sermon pour la fte de saint Louis, roide France (1), qui, malgr quelques erreurs historiques, explicables son poque, est tout fait digne, dans son ensemble, de l'tonnante jus: :

compltes de Bourdaloue. dition Bloud et BarNotons ici le remarquable panet suiv. gyrique de saint Louis par Flchier, rcemment remis en lu(1)

uvres

rai, t. III, p.

494

mire par M. Henri Breraoad. Flchier. uvres Bloud, 1911, p. 53 et suiv.

choisies. Paris,

LE ROI
tesse de sens et de raison

213

dugrand jsuite franais. Voici


:

l'excellente proposition dveloppe par l'orateur


C'est
la

un sentiment,

chrtiens, trs injurieux


ait

Providence, de croire qu'il y

dans

le

monde

des conditions absolument contraires la saintet, ou que la saintet par elle-mme puisse avoir quel-

que chose d'incompatible avec

les

engagements de
il

certaines conditions et de certains tats, dont

faut

nanmoins reconnatre que Dieu est l'auteur. Or, pour vous dtromper d'une erreur si dangereuse, il me suffit de vous mettre devant les yeux l'exemple de saint Louis; et voici toute la preuve de ce que je prtends tablir dans ce discours, pour votre instruction et pour l'dification de vos mes. Saint Louis a t sur la terre un grand roi et un grand saint; on peut donc tre saint dans tous les tats et dans toutes raisonnement sensible et les conditions du monde convaincant car enfin s'il y avait dans le monde une condition difficile accorder avec la saintet, il est vident, et vous en convenez vous-mmes, que
:

ce serait la royaut. Cependant, grce la providence

de notre Dieu, la royaut n'a point empch saint Louis de parvenir une minente saintet; et la saintet minente laquelle saint Louis est parvenu

ne

l'a

point empch de remplir dignement et excel:

lemment

les devoirs de la rovaut. Je dis plus ce qui a rendu saint Louis capable d'une si haute sain-

tet, c'est la royaut; et ce qui l'a

mis en tat de honorablement la rovaut, c'est la saintet En deux mots, saint Louis a t un grand saint, parce
soutenir
si

que, tant n roi,


gnit sa saintet

il
:

a eu le

don de

faire servir sa di;

ce sera la premire partie


roi,

saint

Louis a t un grand

parce qu'il a su, en devenant


:

saint, faire servir sa saintet sa dignit

ce sera la

244

SAINT LOUIS
tirerai,

seconde partie. Deux vrits dont je

pour

notre consolation, deux consquences galement touchantes etdifiantes l'une, que l'tat de vie o nous
:

sommes

appels est donc dans l'ordre de


le

la

prdesti-

nation ternelle, ce qui doit


tion devant

plus contribuer nous

que notre sanctificadonc le plus sr et le plus efficace de tous les moyens pour nous rendre nous-mmes, selon le monde, parfaits et irrprhensibles dans l'tat de vie o nous sommes appels. C'est un roi qui va nous apprendre l'un et l'autre appliquez-vous
sanctifier devant Dieu; l'autre,

Dieu

est

Louis XV et bien loin, hlas

le
!

dix-huitime sicle
la

s'cartrent

de

voie de saint Louis et de la

morale de Bourdaloue. Le philosophisme de cette poque, clair par les progrs de l'rudition, ne put pourtant s'empcher de rendre hommage aux vertus royales de Louis IX, quoique canonis. Louis IX, dans son Essai sur les murs (i), rformer l'Europe, la France triomphante si elle et police, et tre en tout le modle des hommes. Sa pit, qui tait celle d'un anachorte, ne lui ta aucune vertu de roi. Une sage conomie ne droba rien sa libralit. Il sut accorder une politique profonde avec une justice exacte, et peut-tre est-il prudent le seul souverain qui mrite cette louange et ferme dans le conseil, intrpide dans les combats sans tre emport, compatissant comme s'il n'avait jamais t que malheureux. Il n'est pas donn l'homme de pousser plus loin la vertu.
crivit Voltaire

paraissait

un prince destin avait pu l'tre, rendre

(i)

Chap. LVIII. Nous empruntons cette citation M. J.-A.


t.

Flix Faure, ouvrage cit,

II, p.

671.

FIN.

TABLE DES MATIERES

Prface

L'HOMME
Chapitre
Castille.
I.

Chapitre

II.

Chapitre

III.

Le Saint Louis Blanche de Caractre ducation de saint Louis. L'poux. Marguerite de Provence. Le pre Les princes
fils.

et

et

16

et le frre.

et

princesses

du sang
et le

23
sire

Chapitre IV.
Joinville.

Chapitre

L'ami matre. Jean, L'entourage de Louis V. Le chrtien. Vertus


saint

de
42

religieuses et

morales de saint Louis

Chapitre VI.
tellectuelles

Le

clerc.

Qualits

et

habitudes in-

de saint Louis
L'ascte et l'aptre.

91

Chapitre VII.

Vertus trans101

cendantes de saint Louis

246

TABLE DES MATIERES.

II

LE ROI
Chapitre
I.

Le chevalier

et le gnral.

Les

prei3i

mires guerres de saint Louis

Chapitre

II.

Les deux croisades

i3j
saint Louis.

Chapitre

III.

Le gouvernement de

if>5

Politique intrieure

Chapitre IV.

Politique extrieure

207
et

Chapitre V.
et rsultats

Comparaison des vertus prives

des

vertus royales de saint Louis.

Caractres gnraux
219 228

de son rgne

Chapitre VI.
la postrit

Saint Louis dans son poque et devant

Typographie Firmm-Didert et C".

Ttris.

246

TABLE DES MATIERES.

II

T TT

PHT

Typographie Firmin-Didot et C".

Paris.

La Bibliothque Universit dOttawa


Echance

The

Ub
:

Univers! ty

Date Di

MAR 2

7 1996

18 AVR. 189b
18
4V!?

#^

ce

a.

*-

>-

w
3

w
J

.?

4.

au-

/^
^rV,

&~

m
*
^ViL^fl

v-_
.

^<

;.'

y*