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EL MUNDO. DOMINGO 31 DE ENERO DE 2010

CIENCIA

Energa limpia a partir de los pozos de petrleo


G Vzquez-Figueroa propone generar electricidad inyectando agua en los yacimientos G Los ministerios de Industria y Exteriores ya han mostrado su inters por el proyecto
MIGUEL G. CORRAL / Madrid

El novelista Alberto Vzquez-Figueroa, autor de ms de 40 obras de las que nueve han sido adaptadas al cine, lleva aos encerrado con un equipo de ingenieros con la nica idea de solucionar los problemas energticos mundiales. Su primer invento revolucionario fue la desaladora VF, capaz de producir agua dulce a partir de agua de mar a bajo coste mediante presin natural. Pero su ltima patente va mucho ms all. El escritor propone generar electricidad limpia en los pozos petrolferos abandonados, lo que, segn sus clculos, podra solucionar los problemas energticos de multitud de pases en todo el mundo. La idea es tan simple que resulta absurda, reconoce Vzquez-Figueroa. Se trata de aprovechar los yacimientos vacos situados cerca del mar para instalar una turbina en su interior y dejar que el agua marina caiga por el pozo hasta la balsa donde antao hubo petrleo. As de simple, una central hidroelctrica con agua de mar. Pero con una pequea diferencia, eso s; los yacimientos son impermeables de manera que cuando el pozo se llenase se sacara la turbina y se instalara en otro y as sucesivamente. Ahora, les corresponde a los tcnicos dilucidar si se trata de la solucin a los problemas energticos de la Humanidad o de un nuevo

argumento para una novela de Alberto Vzquez-Figueroa. Por el momento, la idea ha despertado el inters de los ministerios espaoles de Industria y de Exteriores, que ya han concertado una reunin de sus tcnicos con el novelista para evaluar las posibilidades del proyecto. Adems, importantes empresas espaolas como FCC, Cobra la filial de ACS o el BBVA, ya se han puesto en contacto con Vzquez-Figueroa para interesarse por su nueva patente.

Hay 400.000 pozos petrolferos abandonados en todo el mundo, que podran generar un 20% de energa extra ahora que estn vacos, explica Vzquez-Figueroa. Espaa no tiene pozos petrolferos que permitan poner en funcionamiento esta tecnologa, tan slo podra hacerse en algunas minas abandonadas del norte. Sin embargo, este proyecto debidamente apoyado por administraciones y empresas nacionales s podra generar nuevos puestos de trabajo e

impulsar un importante desarrollo tecnolgico que permita exportar los componentes de esta fuente de energa a los pases petroleros. Es una idea genial, asegura Carlos Soler Liceras, ingeniero de caminos y profesor de Obras Hidrulicas de la Escuela de Ingenieros de Obras Pblicas de la Universidad de La Laguna. Compagina la obtencin de energa con el reciclaje de una infraestructura abandonada que ya no genera nada. Adems, el rendimiento de la energa hidroeempezar a obtener electricidad antes de que se vace el pozo. En su afn por solucionar los problemas de la Humanidad, Alberto Vzquez-Figueroa no se olvida del potencial de la tecnologa para aliviar las consecuencias del cambio climtico. Si inyectamos agua del ocano en los pozos, se podra evitar parte del aumento del nivel del mar que dicen que generar el calentamiento, asegura. La idea est ah, ahora llega el momento de evaluar su viabilidad.

La patente, gratis para los pobres


M. G. C.

El escritor y autor de esta nueva fuente de energa, Alberto Vzquez-Figueroa, ha generado una patente que tendr que pagar quien quiera generar electricidad con una turbina hidroelctrica en los pozos de petrleo abandonados. Sin embargo, est decidido a permitir su uso a coste cero a los pases pobres que quieran usar su idea. Los pases ricos como Emiratos rabes,

Qatar o Venezuela tendrn que pagar por la patente, pero yo no voy a cobrar a los que no tienen recursos. stos podrn usar esta fuente sin pagar, asegura Vzquez-Figueroa. Al margen del coste de la patente, la instalacin de una central de este tipo en un pozo petrolfero es infinitamente ms barata que la de un parque elico, por ejemplo, ya que slo necesita una turbina para empezar a producir, segn el autor.

Aunque el principal uso que podra tener esta tecnologa son los pozos abandonados, tambin se podra instalar en los yacimientos en explotacin para maximizar su obtencin de energa. De todo el crudo que se extrae, el ltimo 20% se obtiene inyectando agua y gas para impulsar el petrleo hacia la superficie, explica el profesor de Obras Pblicas, Carlos Soler Liceras. De forma que se podra

lctrica es el ms alto de todas las fuentes actuales y ronda el 90%. Algunos expertos consultados dudan del potencial que tendra esta nueva tecnologa y estiman que la energa que se podra extraer de esta manera supondra una centsima parte de la que consume el mundo en un ao. Sin embargo, Soler Liceras discrepa de esta visin. La cuenta es fcil, slo hay que obtener el volumen total de barriles de crudo que se han extrado hasta la fecha y dividirlo por dos. Ese es el volumen de agua que se podra turbinar a una altura media de 1.000 metros de profundidad. Se trata de una cantidad de energa enorme. Segn los clculos de VzquezFigueroa, se podra generar ms electricidad que con 200 centrales nucleares y con la ventaja de que no genera residuos peligrosos ni tampoco gases de efecto invernadero. Adems, es una fuente gestionable que se puede activar y parar segn convenga, no como otras energas renovables que tambin son limpias, pero que dependen de factores externos para funcionar. Alberto Vzquez-Figueroa no duda en utilizar su destreza con el lenguaje para explicar las virtudes de su criatura: El espacio es enorme, el mar es infinito y la altura es muy grande. Aprovechemos la oportunidad para producir energa limpia.