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JACQUES

CRTINEAU-JOLY
SA VIE POLITIQUE

RELIGIEUSE ET LITTRAIRE
D'APRS SES MMOIRES, SA CORRESPONDANCE

ET AUTRES DOCUMENTS INDITS PAR M. L ' A B B U. MAYNARD

CHANOINE DE POITIEIIS

ORNE D'UN PORTRAIT Dessin e t grav l ' e a u f o r t e par A. I .G i l b e r t

PARIS
LIBRAIRIE FIRMIN-DIDOT 56, EUE JACOB E. PLON ET O , LIBRAIRES
8 , RUE GAItAXCIRE

ET

| BRAY ET RETAUX, LIBRAIRES


I 8 2 , HUK BOXAPAISTK

1875

Biblio!que Saint Libre


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CRTINEAU-JOLY
SA VIE POLITIQUE RELIGIEUSE ET LITTRAIRE

OUVBAGES DU MME AUTEUR

S a i n t Vincent de P a u l , sa vie, son temps, ses uvres, son influence. 4 vol. in-8 24 fr. Le mme ouvrage. 4 vol. in-18 Jsus Voltaire, sa vie, ses uvres. 2 forts vol. in-8 14 fr. 15 fr.

Abrg du mme ouvrage. 1 volume in-8, G fr., ou 1 volume in-18 Jsus 3 fr. 50 tudes sur la littrature contemporaine. 1 vol. gr. in-18. Pascal , sa vie et son caractre, ses crits et son gn ie. 2 volumes in-8" 10 fr. Les Provinciales , ou les Lettres crites par Louis de Montalte un provincial de ses amis et aux RR. PP. Jsuites, publies sur la dernire dition revue par PASCAL, avec les variantes des ditions prcdentes, et leur rfutation, consistant en introductions et nombreuses notes historiques, littraires, philosophiques et thologiques. 2 volumes in-8 12 fr. Des tudes et de l'enseignement des Jsuites, l'poque de leur suppression (1750-1773), suivi de Y Examen gnral de VHistoire dupontificat de Clment xiv, du P . Thciner. 1 vol. in-8. L'Acadmie franaise et les Acadmiciens, en cours de publication dans la Bibliographie catholique. Vertus et doctrine spirituelle de saint Vincent de Paul. 1 vol. in 8 6 f r. Le mme ouvrage. 1 vol. in-18 Jsus Vie de saint Vincent de Paul. 1 vol. in-8 Le mime ouvrage. 1 vol. in-12 3 fr. 50 5 fr. 3 fr.

TYPOGRAPHIK KIKMIX-DIDOT. MKSML (Kt'RK).

A LA MMOIRE DE SON MINENCE LE CARDINAL

THOMAS BERNETTI
SKCIITAIUE D'TAT SOUS LKS PTES

LON XII E T G R G O I R E XVI


ET DE MONSEIGNEUR DOMINIQUE FIOHAMONTI

SECIKTAIUE DES LETTllES LATINES DE SA S A I N T E T LE PAPE

PIE

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AMIS TOUJOURS DVOUS DE J. CRTINEAU-JOf.Y

AVANT-PROPOS

J'AI connu Crtineau-Joly les vingt-cinq dernires annes de sa vie. Des amis communs dans la Compagnie de J s u s , des travaux analogues entrepris pour sa dfense, nous avaient mis en relations. C'tait vers

1850. E n 1856, lorsque je fus fix Paris, ces relations devinrent plus frquentes et plus intimes. Bientt elles furent hebdomadaires, la fin presque quotidiennes, et toujours de plus en plus troites et abandonnes. J e l'aimai, il m'aima; et j'ose dire que, en dehors des siens, il n'a aim personne davantage. Une telle amiti, de sa part comme de la mienne, ne pouvait aller sans confiance et sans estime. C'est assez faire pressentir de quelles confidences nous nous sommes faits mutuellement dpositaires.

Il aimait parler, raconter surtout, car il parlait bien

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et racontait merveille. Sachant en gros quelles affaires religieuses, politiques, littraires, il avait t ml, soit comme tmoin, soit, plus souvent, comme acteur principal ; sachant qu'il avait mis au moins un pied sur tous les thtres, et s'tait faufil dans toutes les coulisses; qu'il avait hant tous les cnacles et tous les conseils, tous les ateliers et tous les tripots ; qu'il avait eu l'honneur d'approcher les papes et les rois, les princes de l'Eglise et les chefs de la politique, comme fidle ou comme ami, comme confident de leurs secrets ou excuteur de leurs desseins; sachant, de plus, par une rapide exprience, que sa phnomnale mmoire, aussi sre qu'implacable, avait tout retenu et pouvait tout livrer, je ne manquais pas de mettre en jeu ses souvenirs et sa langue ; et alors, quels rcits piquants et curieux! Avec une mmoire aussi fidle que la sienne, que n'aurais-je pas raconter! J e pourrais faire la revue, non pas de deux inondes seulement, mais de tous les mondes, dont il tait la gazette vivante et universelle. Sur toutes les hauteurs et dans tous les bas-fonds de la politique, dans toutes les Acadmies et tous les degrs de la Bohme, pas un homme de quelque notorit dont il ne st l'histoire prive autant que l'histoire publique, et sur lequel il n'et narrer quelque anecdote indite ou inconnue, presque toujours caractristique.

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Que de fois je l'ai engag crire ses Mmoires, qui, pour l'histoire contemporaine, auraient pu tre plus complets et plus varis, plus rvlateurs surtout, que les autobiographies de la plupart de nos illustres, moins rpandus que lui dans toutes les sphres, moins initis tous les dessous de cartes de la politique et des lettres! Il s'y est mis la fin, mais trop tard, et il n'a laiss qu'un certain nombre de pages sur les principales poques ou uvres de sa vie.

Cela suffit, du reste, pour le dessein que je me propose, car je n'ai parler que de lui, et c'est sur lui principalement que j'aimais l'interroger. D'ailleurs,

ses Mmoires ont leur supplment comme leur contrle dans sa correspondance, si vaste et si varie, dont pas une pice importante, ni minute de lui, ni adresse ou rponse de ses correspondants de toute sorte, ne s'est gare.

Tout cela a t mis ma disposition par sa famille, qui il a lgu, avec le soin de sa mmoire, l'affection et la confiance qu'il avait pour moi. Son second fils, en particulier, M. l'abb Henri Crtineau-Joly, qui m'aime comme son pre m'aimait, comme il aimait son pre, ne m'a rien cach de ce qui touchait l'homme et Y-

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AVANT-PROPOS.

crivain, et il y a joint mme le commentaire de ses souvenirs personnels.

J e suis donc un biographe pleinement inform, et c'est uniquement ce que tend montrer tout ce qui prcde. Sachant tout, dirai-je tout? Oui, tout ce qui tient personnellement Crtineau-Joly, le mal comme le bien. Pas plus que lui, je n'aime la maxime de Voltaire, de cet homme d'esprit qui a dit tant de sottises : On doit des gards aux vivants ; on ne doit aux morts que la vrit. La vrit aux vivants comme aux morts, aux vivants surtout, qui seuls elle peut tre utile; tandis que les gards, temprament de la vrit, devraient tre, au contraire, rservs aux morts, par respect pour la tombe! La vrit, en ami sincre, je l'ai toujours dite Crtineau vivant, et je dois ajouter son honneur qu'il l'a toujours bien accueillie, mme lorsqu'il n'en adoptait pas, hlas! les consquences pratiques. J e ne la dissimulerai pas sa mmoire, ne voulant tre qu'historien, et non pangyriste. Des choses mme moins honorables, oublies ou inconnues, je les rveillerai ou les rvlerai; et avec d'autant plus d'assurance, qu'il les a rpares parle plus noble repentir et la plus chrtienne conversion.

Mais, je l'annonce : tout en vitant le pangyrique, je

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ferai de temps en temps le plaidoyer. Crtineau est un des hommes contre lesquels se sont le plus exerces Fingratitude et la calomnie. Or, chose d'une singularit contradictoire ! et ce n'est pas la seule dans son caractre et dans sa v i e , cet homme, qui paraissait si plein de lui-mme, si goste et mme si vantard, n'a presque jamais oppos la calomnie que le mpris et le silence. Il tenait, j e l'ai dit, mon estime, puisqu'il m'aimait. E h bien, que de fois, dans mes paroles ou simplement dans mon air, il a vu que certains bruits calomnieux taient venus jusqu' moi! E t , nanmoins, sur ma provocation mme, il ne rpondait que par un mot v a g u e , quand il ne se contentait pas de sourire!

J'avoue pourtant que, malgr la confiance et l'estime qu'en somme je lui gardais, il me restait, sur certains points, quelques doutes, entretenus par l'autorit d'honorables personnages. Ces doutes, ce n'est que du fond de sa tombe qu'il les a dissips, en me lguant les pices pleines de la plus premptoire lumire. De ces points noirs, si pleinement claircis, ma confiance a d s'tendre aux points que la vantardise me semblait avoir faits trop resplendissants ; et, en effet, dans des pices authentiques, j'ai trouv la preuve d'incroyables rcits sa louange. E n sorte que cet homme, qui semblait se griser de sa

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parole et se piper de son loge, disait vrai, au fond, dans sa conversation comme dans ses crits.

Sur lui, j e puis donc tout dire. Devant Dieu et devant les hommes, devant Dieu surtout, il a eu des torts et il a commis des fautes. Mais, en laissant de ct les inconsquences pratiques, si frquentes chez la plupart des gens, quelle belle unit dans cette vie! Quelle unit politique et religieuse! Comme il l'a pu dire dans son testament, n catholique, il est rest thoriquement fidle tous les principes catholiques, en attendant le couronnement pratique de sa fin chrtienne; n lgitimiste, thoriquement et pratiquement, il n'a jamais vari, et, de son premier son dernier souffle, de la premire la dernire ligne crite par lui, pas un mot, pas un acte en opposition avec sa foi monarchique! De combien de nos contemporains en vue pourrait-on rendre ce beau tmoignage?

Pouvant tout dire sur lui, dirai-je tout sur les autres? Non! D'abord, il est tel ou tel papier sur lequel il a mis un veto suspensif qu'il ne m'est pas permis encore de lever. Ensuite, je dois suivre l'exemple de ce grand batailleur, de ce grand indiscret, qui a t pourtant si sobre dans sa dfense et si rserv dans ses rvlations.

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Qu'on ne crie pas au paradoxe : la preuve viendra ou se laissera entrevoir. Je dirai tout ce que je puis dire sans faire tort des tiers, sans blesser le respect d des personnes ou des choses sacres, sans compromettre une seule des grandes et saintes causes que Crtineau a servies et que je veux servir avec lui. Aprs tout, qu'y perdra le public? J e dirai beaucoup, et j e crois bien qu'on devinera le reste!
Poitiers, 25 juillet 1875, jour de Saint-Jacques, iete patronale de CRTINEAU-JOLY.

J . CRTINEAU-JOLY
SA VIE POLITIQUE RELIGIEUSE ET LITTRAIRE

CHAPITRE PREMIER
LE POTE.

I
NAISSANCE, FAMILLE, DUCATION, PREMIRE JEUNESSE.

Jacques-Augustin-Marie Crtineau-Joly tait sorti, des deux cts, d'une famille de commerants. Son grand-pre paternel avait t pourtant militaire, et tait arriv au grade de capitaine. Beau garon, ses camarades l'avaient surnomm Joli/. De l cet appendice riv dsormais son nom, et qui, chez son petit-fils, est devenu une sorte d'antiphrase ironique, comme les surnoms de Pliilopator et Philadelphe chez les Lagides parricides et fratricides. Crtineau, pas mme Crtin, ce petit-fils tait fort spirituel; Joly, il passait pour un type de la laideur humaine. Spirituel, il le fut entre tous les hommes de ce t e m p s , et tout le monde en convient; laid, je ne l'ai jamais avou. Gros, il tait en mme temps de haute taille, ce qui donnait son port de la proportion, et son allure de la fermet et de l'assurance. Court du cou et carr

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des paules, il portait droite une forte tte., aux cheveux drus et taills en brosse, qui grisonna sans se dpouiller jamais. Sous un front carr comme les paules, s'ouvraient deux petits yeux noirs et brillants ; sur un large visage, un nez relev pouvait dilater l'aise de larges narines, et une grande bouche, au milieu d'une barbe touffue, panouir des lvres la fois fines et sensuelles. Tout cet ensemble, mont de ton, accentu et anim par un rire habituel, franc et clatant, interprt par une parole qui avait la soudainet et le brillant de l'clair, l'inattendu et le retentissement du coup de tonnerre, frappait et retenait l'attention, et demeurait ineffaable dans la mmoire. Or, si, chez l'homme, sinon chez la femme, la beaut consiste moins dans la rgularit et dans la dlicatesse des traits que dans l'expression, je confesserai bien, si l'on veut, que Crtineau n'tait pas beau, jamais qu'il ft laid. Le grand-pre capitaine mourut jeune, laissant sa veuve un fils unique et un magasin de draperie. La veuve maria ce fils dans une famille de commerants comme elle, et vint achever ses jours avec le nouveau couple. Le premier-n de ce mariage ne vcut que deux ans ; le second fut notre crivain. Il naquit Fontenay-le-Comte (Vende), rue des Loges, le 23 septembre 1803. Aprs lui vinrent Antoinette, la future Fille de la Charit, puis Zlie et Rosalie, qui se suivirent de deux ans en deux ans dans la vie. A ces quatre enfants, l'adoption enjoignit bientt un cinquime, dans la personne de Marie-Rose Brossard, jeune fille de quinze ans, qui entra, vers 1810, dans cette famille vendenne, c'est--dire chrtienne et patriarcale, en

LE POETE.

qualit de servante, et y fut aussitt traite comme une fille et comme une sur. Tout en remplissant ses devoirs domestiques, partags du reste par ses matresses, Rosille, comme l'appelait une familire amiti, partageait, de son ct, les leons donnes mesdemoiselles Crtineau, qui toutes, ds ce bas ge, se prparaient, soit la vie religieuse, soit l'instruction de la jeunesse, et s'essayaient sur elle, par des rptitions supplmentaires, leurs futures fonctions. Jusqu' la fin, elle suivit la destine de ses matresses. Antoinette partie pour le clotre, Zlie et Rosalie pour des lieux divers, elle sortit de cette famille brise par la mort ou disperse par la vocation, et s'alla cacher dans les marais de la Vende, au Gude-Velluire, o, sans faire de vux, elle vcut en religieuse comme la premire, et en institutrice comme les deux autres. C'tait en 1828. De 1828 18G3, elle entretint un commerce pistolaire avec la plus chre de ses matresses, ou plutt de ses surs, Antoinette, qui se plaisait lui attribuer sa vocation religieuse. Antoinette, que Zlie et Rosalie, crivant Marie-Rose, n'appelaient jamais que c e notre ange, crivait de son ct, le 28 dcembre 1856, sa bonne et fidle Jtosilh : L a douce Providence pourrait-elle oublier celle qui a toujours t au bon Dieu, et qui m'a procur le bonheur de ma belle vocation! Oui, ce sont les bons exemples que tu m'as donns qui m'ont moiti convertie... J e me tais l-dessus : j ' e n dirais trop. Merci, en passant, du bien que tu m'as procur! Quand Antoinette, femme non-seulement de vertu, mais de grande intelligence, celle des trois surs qui ressemblait le plus son frre, mourut en 1863, aprs trente-

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huit annes ininterrompues passes dans la maison mre des Filles de la Charit, Rosille ne songea plus gure qu' la suivre au ciel, o elle la rejoignit en 1866. Insparables, de cur au moins et de destine, dans la vie, elles ne pouvaient gure se sparer dans la mort (1). Antoinette lui avait crit en 1859 : Tu le sais, je t'aime autant que mes propres surs... Mon gros chagrin est de ne pouvoir te soulager... Pauvre maman Crtineau ! elle voulait te laisser une rente. Combien de fois me l'a-t-clle dit! Puis le bon Dieu lui a tout ravi! Nous tions heureux dans notre jeunesse!... mais il faut gagner le ciel par les souffrances. Cette famille, si heureuse longtemps dans ses enfants et dans son commerce, dans ses affections et dans son honnte aisance, avait donc prouv des revers de fortune. D'assez grosses sommes prtes par une charit trop confiante, sans hypothques et mme sans billets, ne furent pas rendues, et peu peu elle tomba dans une gne dont la bonne Rsilie eut souffrir comme elle avait joui de l'aisance. E n attendant, et pour bien des annes encore, tout est la joie et au bonheur dans la jeune famille. Jacques, en particulier, ador, sans tre trop gt, par sa mre, tait un charmant enfant, qui, par l'amabilit de son caractre, la vivacit de son intelligence, la bont de son cur, faisait, au tmoignage de ses surs, la joie et l'orgueil de la maison. N Venden, allait et berc aux souvenirs et aux rcits de la guerre du Bocage, grandi au bruit du canon de l'Empire, le futur batailleur, chose
(1) Yio de Marie-Rose Brassard, institutrice au Gu-de-Vclluire (Vende) par M. l'abb du Tressay; iu-12, Luon, 18G7.

LE POTE.

singulire, jouait la chapelle et non au soldat. Dbutant par la pit comme il devait finir, il'n'aimait que l'glise, et son costume, et ses crmonies, qu'il transportait jusque sous le toit paternel. Son bonheur tait d'y rassembler les enfants du voisinage; puis de les ranger deux deux, de les diriger processionnellement dans la cour et dans le jardin, ou il avait pralablement dress des reposoirs de distance en distance, et l, de donner la bndiction, sinon urbi et orbi, du moins tout ce petit monde, et aussi ses surs, son pre et sa mre, et jusqu' sa vieille grand'mre, tous expressment et nommment convoqus la fte. Cependant il allait l'cole chez l'abb Robin, grand ami de la famille, qui tenait alors le petit collge de Fontenay. Frapp de ses heureuses dispositions, l'abb Robin arracha aux rpugnances du pre, qui voulait faire de son fils un marchand comme lui, la permission de l'appliquer aux premires tudes de latinit. Vers l'ge de dix ans, il fut envoy au collge de Luon, dirig aussi par des ecclsiastiques. Paresseux jusqu' quinze ans, ou plutt ne travaillant que par soubresauts et sa manire, il eut d'abord peu de succs. Mais, rimaillant et lisant beaucoup, son intelligence naturelle se dveloppait quand mme, et prenait dj son vol par-dessus tous ses condisciples. Aussi, peine, aiguillonn par les moqueries de ces jeunes gens, qui ignoraient son travail secret, voulut-il s'astreindre au travail rgulier, qu'il les dpassa vite et remporta tous les prix. A dix-sept ans, ayant termin ses tudes classiques, il vint Poitiers, o il subit avec succs l'examen du baccalaurat s lettres. L'humeur aventureuse du chouan

CRTINEATJ-JOLY.

s'empare alors de lui; et, sans permission, sans avis mme, presque sans argent, il part pour Paris. Trop tard informe, la pauvre mre envoie sa poursuite le pre, qui le rejoint en route, extnu de fatigue et de besoin, et le ramne Fontenay. Non volontaire, le retour de reniant prodigue n'est pas moins ft par tous, et les surs, loin de reprocher l'immolation du veau gras, s'unissent au pre et la mre pour soigner le malade chri. Pendant cette convalescence, il parle de Paris encore ; mais, cette fois, c'est Saint-Sulpice qu'il veut aller. Sa mre, une matresse femme, me dit-on, l'y accompagne. Ils arrivent le jour mme du baptme du duc de Bordeaux, jour faste pour d'aussi bons Vendens. Ils visitent d'abord Paris, y compris la communaut de la rue du Bac, oi lanire ne se doutait pas que, cinq ans plus tard, elle conduirait sa fille Antoinette. Quelques jours aprs, elle laissait au sminaire son Jacques, qui devait tre moins fidle sa vocation. La premire anne se passa bien ; la seconde commena de mme. Au retour des vacances, je le retrouve dans sa cellule sulpicienne, le 21 octobre 1821, l'aide d'une lettre sa sur Zlie, portant cette date. Emerveille de sa belle allure ecclsiastique des vacances, le voyant dj prtre et cur, Zlie, sans doute avec le concours de ses surs, prparait, en bonne Perrette, le futur et prochain ameublement de l'glise et du presbytre fraternels : notamment, des rieurs et un fauteuil. Sur quoi, le frre crivait : Certes, vous avez de la prcaution, mademoiselle! J e me flattais bien de quelque chose; mais ma petite vanit n'allait pas jusque-l. E t , en eifet, pouvaisje bien me persuader qu'un jour je me trouverais assis

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dans un fauteuil brod par la plus aimable des surs, si elle-mme dj ne m'en prvenait? Sans compter les fleurs, et bien d'autres choses encore, n'est-il pas vrai? Car tu ne borneras pas tes travaux cela seul, et ma bonne Rosalie voudra bien, j'en suis sr, rivaliser avec toi pour contribuer orner ma future glise. Pour Antoinette, je sais qu'elle n'a jamais de vacances, et j e n'exige rien d'elle; mais je ne l'en aimerai pas moins Priez bien le bon Dieu pour moi ; et dans cinq ans j ' e s pre bien employer les ouvrages que vous me destinez. Aprs le bon frre, venait le bon fils : Puisque vous avez prvenu mes dsirs, il ne me reste plus, mes tendres surs, qu' vous engager rendre heureux nos bons parents. Vous savez ce qu'ils ont fait pour nous : notre reconnaissance, notre amour ne pourra jamais en faire assez pour eux. Mais le meilleur moyen de leur montrer que vous tes sensibles leurs peines, leurs leons et leurs exemples, c'est d'aimer toujours la vertu. Puis, s'adressant directement ses parents, il leur annonait que le futur vque de Luon, M Soyer, qui devait lui donner la premire tonsure et tre son protecteur, touchait au jour de son sacre, c e Ce jour, disait-il, est impatiemment attendu de beaucoup, de moi plus- que de personne. C'est lui qui me sparera entirement du monde, et me mettra au nombre des enfants du Seigneur. Et, aprs des recommandations o n'tait pas oublie la chre Rosille, le bon frre et le bon fils terminait en bon sminariste : Vous me pardonnerez bien de vous en crire si peu, lorsque vous saurez qu'on sonne le coucher, et qu'il ne faut jamais enfreindre les rgles : voil une maxime de sulpicien!
gr

CRTINEAU-JOLY.

Oh! qu'il aurait bien ri, avec tous ceux qui l'ont connu, si, vingt ou trente ans plus tard, on lui et fait relire cette lettre! Aux secondes vacances, il revint Fontenay, tonsur, en petit manteau de sulpicicn, soign et rang, crivent les surs, comme on voit peu de prtres. J e le vois encore, ajoute l'une d'elles, faisant les fonctions anticipes de sous-diacre, avec son air recueilli, sa chevelure magnifique. C'tait un charmant abb et un charmant frre. )) Il avait amen Fontenay un de ses amis, lui aussi tte ardente et aventureuse. Ils reprirent ensemble la route de Paris. Mais, au lieu de rentrer au sminaire, ils tournent cap sur Rome. Avec de l'argent emprunt, ils traversent la France et s'embarquent Marseille. Un coup de vent les pousse Monaco, oii ils chouent. De luimme, cette fois, l'enfant prodigue en rcidive songe sa famille et lui crit ses aventures. Comme il tait encore bien loin, et avant mme de le pouvoir dcouvrir, mieux que le pre, la mre elle-mme court au-devant de lui, charge d'or pour payer ses dettes et pour lui adoucir les souffrances du retour. Mais ce n'est pas sous le toit paternel qu'il veut rentrer; et, soit honteux et confus, soit repris d'un beau feu, il va roccuper temps sa cellule de Saht-Sulpice. Il y est encore le 24 dcembre 1822, jour o il crit ses surs, et cette fois en vers, pour leur souhaiter la bonne anne. Mais son esprit et ses rves sont devenus sombres comme la saison, et l'on pressent une catastrophe. J e soupire, dit-il,,
loign de l'humble foyer O jadis clbrant janvier

LE POTE.

Entre notre oncle et notre pre, Je pouvais dans cet heureux jour Embrasser mille fois ma mre, Et de tendres surs tour tour Bien prouver le caractre ; O je pouvais sur mes genoux Tenir ma douce Rosalie, Exciter le joli courroux De la smillante Zlie, Et voir sourire mes cts Ma bonne et sensible Antoinette. Hlas! ces beaux jours sont passs! et le voici rduit, suivant la banale formule, charger un petit oiseau, qui bat du bec sa fentre, d'aller tenir sa place et remplir son rle au foyer de la famille. P u i s , craignant que le messager ne soit arrt par l'autan, il continue d'user de l'criture et de la poste, et il poursuit : Aimez toujours ce pauvre frre Qui vous aime si tendrement, Et pour lui plaire en ce moment, Embrassez pour lui notre mre, Le bon oncle et le tendre pre, De la famille l'ornement. 0 mes surs, mes aimables surs, Pour consoler le pauvre frre Unissez bien toujours vos curs, Contentez toujours notre mre. Que le papa sur son fauteuil, Trs-gravement fumant sa pipe, Puisse se dire avec orgueil, Comme autrefois le bon dipe : Mes enfants font tout mon bonheur ! Les sentiments de famille sont excellents toujours ; mais l'amour du sminaire semble avoir subi quelque dclin.

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Et, en effet, il n 'y resta pas longtemps aprs cette ptre. Quand, au juste, en sortit-il, et comment? il est difficile de le dire. Ses suprieurs, qui avaient eu connaissance de l'escapade de Monaco, ne devaient pas tre, malgr leur pardon bien sincre, trs-empresss le retenir. D'autre part, suivant une tradition de famille, il trouva de nouveau le moyen, dans ces premiers mois de sa troisime anne, de sortir plusieurs fois du sminaire, puis de faire droite et gauche de petites courses humoristiques. Craignant de dsesprer sa m r e , qui le voulait absolument voir prtre, il rentrait encore et tait encore reu, mais, naturellement, avec une rpugnance croissante. Les liens se relchaient donc de plus en plus entre les sulpicicns et lui, et bientt, d'un commun accord, on en vint au divorce. C'tait un mariage mal assorti, et dont la pieuse ambition d'une mre avait fait tous les frais; car la tradition de la famille est toujours que, part la premire enfance, inconsciente d'elle-mme et de l'avenir,'Crtineau n'eut jamais pour le sacerdoce une aspiration personnelle, mais seulement une vocation de contre-coup et d'emprunt, accepte d'abord par l'affection, puis subie par F obissance filiale. Le sjour qu'il ft au sminaire ne lui sera pas moins fort utile. Sans parler de belles connaissances, M Dupanloup, Fallu du Parc, Veyssre, Chalandon, etc., dont quelques-unes lui demeurrent fidles; du vnrable M. Hamon, mort rcemment cur de Saint-Sulpice, dont une longue lettre du 11 aot 184G, prsente sous mes yeux, prouve quel bon souvenir avait laiss chez lui son ancien disciple; il garda, de ces deux annes d'tudes, des notions thologiques qu'un travail individuel ne lui et
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jamais fournies, et il s'en servit heureusement dans les travaux religieux qui ont fait le fond de sa vie d'crivain. J ne sais pas bien, non plus, comment il avait connu M Frayssinous, alors grand matre de l'Universit. Mais toujours est-il que, clans le cours de cette anne scolaire 1822-1823, la vingtime de son ge, il fut nomm professeur de philosophie au collge de Fontenay, sa ville natale. Contrairement au proverbe, il fut prophte en son pays. Philosophe et pote, en mme temps qu'il instruisait ses coliers par des leons nourries de nombreuses lectures, malheureusement trop empruntes au X V I I I sicle, il charmait le public par des vers, quelques-uns fort malins, qui ont valu plus d'une punition ses surs, lorsqu'une petite vanit de famille les poussait en faire la rcitation ou la lecture dans leur pension. Au bout de quelques mois, des crachements de sang le font dclarer poitrinaire par les mdecins, et il est condamn descendre de sa chaire. Ce fut un bonheur pour lui et un avantage pour nous. Sans doute, avec son intelligence et son don de parole, il ne se ft pas immobilis dans cette humble chaire de Fontenay, et, sur un plus grand thtre, il aurait pu devenir un brillant et savant professeur. Mais qu'en serait-il rest au public? E n le forant chercher une autre voie, la maladie providentielle le poussa vers de plus utiles travaux, et surtout le conduisit cette Rome dj convoite, avec Paris la grande attraction de sa vie. Paris et Rome, la Rvolution et le Saint-Sige, voil, avec la Vende, qui combattit l'une et dfendit l'autre, toute sa haine et tout son amour, le point de mire dtest du batailleur et l'objectif chri de l'apologiste et de l'historien.
gr e

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II
VOYAGE ET SJOUR A ROME.

A peine rtabli, il fut prsent, par M Frayssino-us, Adrien de Montmorency, duc de Laval, nomm l'anne prcdente, au retour de son ambassade de Madrid, ambassadeur Rome, en remplacement du duc de Blacas, dmissionnaire. Le duc de Laval cherchait, non pas, comme on l'a dit, un secrtaire d'ambassade, mais un secrtaire particulier, un attach sa personne, jeune, spirituel, instruit, joyeux et fidle compagnon. Il trouvait tout cela dans J. Otiiieau-Joly. Entre ce jeune homme de vingt ans et ce diplomate de cinquante-cinq, entre ce Venden encore obscur et ce grand seigneur dj personnellement illustre, il y avait, travers la distance de l'ge et de la naissance, plus d'un point de rapprochement. Sans parler de la communaut d'esprit et de caractre, de foi politique et religieuse, il existait entre eux une sorte de communaut de destine. Cadet de sa maison, Adrien de Laval, duc seulement par la mort de son frre an, avait t destin l'tat ecclsiastique. Neveu de l'voque de Metz, grand aumnier de France et ensuite cardinal, sa famille en faisait un aspirant, non-seulement l'piscopat, mais la pourpre. Cette ambition l'envoya au sminaire de Saint-Sulpice, d'o il s'empressa de sortir, aprs la mort de son frre, pour entrer, comme un homme de sa sorte, dans la carrire des armes. Capitaine dans le rgiment de Montmorency, il avait visit Rome une premire fois, vers la

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fin du dernier sicle, mais demi, et il en tait parti, racontait-il plus tard, versant des larmes de regret, et priant Dieu de l'y ramener un jour. Ainsi avait fait Crtineau, arrt Monaco sur le chemin de Rome. Tous les deux, ils avaient donc dans leur pass le mme souvenir et la mme aspiration, et ils trouvaient la mme satisfaction dans leur fortune prsente. Crtineau arriva Rome au mois de juin 1823, juste temps pour recevoir une des dernires bndictions de Pie VII, mort le 20 aot suivant. Peut-tre tait-il l'audience ou le saint et aimable pontife dit si gracieusement au duc de Laval : N'est-il pas vrai q u e , lorsque vous verrez le sacr collge rassembl, vous vous souviendrez que vous tiez destin porter un jour ses insignes? Votre maison est un sminaire de porporati. Nous ne sommes pas votre chef direct pour le chapeau, mais nous sommes bien votre ami, et nous n'oublions pas tous les services que votre frre Eugnej vous et le duc Mathieu, vous nous avez rendus Paris dans nos malheurs. )) L a mort de Pie V I I valut Crtineau la vue et la connaissance exprimentale des plus grands spectacles et des plus grandes ngociations de la Rome pontificale. Il vit les funrailles d'un pape, et il put suivre, en tmoin bien plac ou bien inform, tout le jeu d'un conclave. Ainsi se prparait-il, sans le savoir, crire l'histoire de ce conclave de 1769, dont le souvenir tait alors rappel, dans cette Rome ou rien ne s'oublie, son illustre patron. Les vieux cardinaux, en effet, disaient alors au duc de Laval, qu'on savait dpositaire du secret de la cour de France, et qu'on voulait gagner au parti des Zelanti : c e Citez une grave faute de la cour romaine, dans les

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deux derniers sicles, une faute qui atteste sa tyrannie et son ambition ; il n 'y en a pas : il y a eu une faute qui dmontre sa faiblesse; Clment XIV en rend compte! Les prventions de Crtineau contre Ganganelli, si impitoyablement exprimes en 1847, remontaient, on le voit, 1823. De concert avec l'Autriche, le duc de Laval portait le cardinal Castiglioni, qui, un peu plus tard, fut pape sous le nom de Pie V I I I , et donnait l'exclusion au cardinal Severoli, soutenu par un parti plus nombreux. De ce conflit profita le cardinal Annibal dlia Genga, qui, suivant une heureuse application d'un mot de Juvnal faite par le cardinal Vidoni : At proximus urbi ANNIBAL , entra vainqueur et pape dans Rome le 28 septembre, et dposa son nom, dsormais inutile, d'Annibal, pour prendre celui de Lon X I I . C'est donc de auditu et de risu, que Crtineau, dans son livre de V Eglise romaine en face de la li volution, a racont l'lection de Lon X I I (1), dont il a trac l ce portrait : ce "N Spoltc, le 22 aot 17G0, d'une noble famille, le souverain Pontife avait rempli, avec autant de dignit que d'clat, la charge de nonce apostolique en Allemagne et en France. Ses diverses missions, son contact avec les principaux personnages de cette priode historique, si violemment agite, lui avaient donn une rare exprience des affaires. Il les aimait et il excellait les traiter. C'tait, dans la plus parfaite acception du mot, l'homme du monde le mieux dou de toutes les vertus qui font honorer le pontife. Toujours en proie
(1) 11 l'avait raconte dj dans l'article un Conclave, publi en Varits dans Y Hermine.

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d'intolrables souffrances, mais, au milieu de ses douleurs, conservant toute la srnit de son me, dlia Genga avait vers de vritables larmes quand on lui offrit la couronne. E n soulevant sa robe de pourpre, il avait dit aux cardinaux : N'insistez p a s , je vous prie, pour me nommer, car vous liriez un cadavre. Le cadavre fut choisi, et jamais pape ne montra sur le trne plus d'nergie, jointe plus de savante modration. Les traits de son visage amaigri avaient tant d'impassibilit, qu'on les et dits couls en bronze. Sa svrit tait grande, mais... tempre par la bienveillance du vieillard. Son regard, comme le charbon du prophte, purifiait les curs et les lvres. Il justifiait son tribunal tous ceux qui s'y accusaient, parce que l il faisait plutt office de pre que de juge. Son me, enrichie de tous les trsors de la science et de la grce, aimait pardonner, et, aprs avoir t souvent offens, il allait au-devant de l'offenseur (1). 3 > Nous allons voir sa noble rconciliation avec Consalvi. Malgr les regrets du duc de Blacas, Pie V I I et son ministre avaient prodigu leur confiance au duc de Laval ; malgr son opposition au cardinal dlia Genga, c'est encore le duc de Laval que Lon X I I consulta sur le choix d'un secrtaire d'Etat, et il prit en quelque sorte de sa main le doyen du sacr collge, l'octognaire dlia Somaglia. C'tait la chute de Consalvi, et comme le dernier coup port cette noble et grande existence. La mort de Pie VII l'avait dj frapp lui-mme mort : il perdait plus qu'un matre; il perdait, suivant l'expression du duc
(1) L'Eglise romaine, etc., t. II, p. 58.

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de Laval (1), un ami de vingt-trois ans, et un pouvoir du mme ge. Entre lui et le nouveau pape, existait une division qui avait pris son origine Paris, en 1814, tandis que Consalvi reprsentait extraordinairement Pie V I I auprs de Louis X V I I I , et que dlia Genga arrivait en France comme nonce apostolique. Entre ces deux hommes, si dignes l'un de l'autre, il y avait bien eu, presque au lendemain de l'lection, un rapprochement hroque, c'est-dire chrtien. Le jour o, pour la premire fois, Lon X I I officiait solennellement Saint-Pierre, il s'tait tourn, au moment de la communion, vers Consalvi, qui remplissait auprs de lui les fonctions de cardinal-diacre; et, dans un vrai baiser de paix, le nouveau pape et l'ancien ministre, se pardonnant mutuellement l'injure laite et reue, s'taient rconcilis sous les yeux du sacr collge, du corps diplomatique et du peuple. De plus, malade lui-mme, Lon X I I avait appel son chevet Consalvi mourant, et lui avait offert, en retour de ses conseils, l'importante charge de-prfet de la Propagande. Rien n'y faisait : avec son vieux matre, Consalvi avait vu tomber son systme politique, et le monde, en se tournant et se portant vers un nouveau soleil, faisait la solitude et l'ombre autour de lui. Il ne lui restait que son amie la duchesse de Devonshire, et, par la duchesse de Devonshire, lie au duc de Laval, ce noble reprsentant de la France reconnaissante envers le ngociateur du Concordat. Hlas! cette amiti mme d'une grande dame anglaise et protestante tait reproche Con(1) Lettre M"" Rcanner du 19 aot 1823, Souvenirs et Correspondance de
jj/iiic Jicamicr, t. II, p. 52.
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salvi presque l'gal de ses prtendues tendances librales et de la faveur dont les trangers avaient joui sous son gouvernement. C'est ainsi qu'on reprochera Bernetti sa liaison avec la princesse Doria. Mais cette intimit entre la grande dame et le cardinal, nous devons l'intimit plus troite entre celui-ci et le duc de Laval. Le duc et la duchesse s'taient connus en Angleterre pendant l'migration, et quoiqu'il n'y et entre eux aucun lien de parent, son cousin Mathieu et lui la nommaient toujours la ce duchesse-cousine. Par la duchesse, trait-d'union sympathique entre le cardinal et le duc, tous les bruits du palais Consalvi aboutissaient donc l'ambassade, et Crtineau les recueillait dans sa sre mmoire, sans se douter qu'il s'en ferait un jour l'cho fidle. Il nous a conserv ce billet du duc de Laval, annonant sa cour la mort de Consalvi : ce II ne faut aujourd'hui que clbrer cette mmoire honore par les pleurs de Lon X I I , par le silence des ennemis, enfin par la profonde douleur dont la ville est remplie, et par les regrets des trangers, et surtout de ceux qui, comme moi, ont eu le bonheur de connatre ce ministre si agrable dans ses rapports politiques, et si attachant par le charme de son commerce particulier. Lui-mme, quelques jours auparavant, il avait t admis en la prsence du cardinal, qui essayait alors de la solitude Porto-d'Anzio, ce afin de pouvoir, en face des majestueux silences de la mer, se recueillir dans la mort, loin des bruits et des amertumes du monde; et il a racont ainsi cette visite : J'avais eu le bonheur de voir le cardinal Consalvi tout-puissant me sourire de ce sourire si affectueusement spirituel que je n'ai jamais oubli. Le

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cardinal Bernetti, alors gouverneur de R o m e , m'avait dj honor de son amiti ; et, dans les derniers jours de dcembre, par un clatant soleil, nous allions tous deux en plerinage Porto-d'nzio. Bernetti tait un homme d'audace et d'esprit, qui savait parler et agir. Dvou Consalvi,cher Lon XII, dont il est le secrtaire d'Etat m petto, Bernetti a contribu plus que personne la rconciliation opre. Il vient, dans la joie de son me, apporter Consalvi des paroles de sollicitude pontificale et des esprances dont l'impossibilit tait dmontre. Le cardinal se sentait bless au cur par l'ingratitude des Romains, peuple-roi qui accumule sur sa tetc toutes les ingratitudes du trne et de la rue; et il disait la blessure incurable. Triste et ple, mais s'occupant toujours des autres avec les attentions les plus affables, il ne parla que du petit nombre d'amis rests fidles son souvenir. Il nous entretint des douces vertus de Pie V I I , des vastes desseins de Lon XII, que sa foi de plus en plus vivace saluait comme le matre de la parole et de la conduite ; puis il discourut sur la mort, qu'il voyait approcher sans crainte comme un jour de repos aprs de pnibles labeurs. J'coutais dans un respectueux silence le prince de l'Eglise mourant, et je ne m'imaginais pas que, quarante ans plus tard, sans avoir brigu un pareil honneur, je serais choisi pour excuter dans leur ensemble les dernires volonts du clbre Porporato (1). Quelques semaines aprs, le 24 janvier 1824, cinq mois presque jour pour jour aprs son matre, Consalvi expirait, et l'ingratitude, mourant avec lui, faisait place l'enthousiasme pour sa mmoire. Crtineau put se mler
(1) Introduction aux Mmoires ihi C. Consalvi, p. 178.

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la foule qui se ruait pour contempler mort l'homme qu'elle avait insult vivant, et qui se renouvelait sans cesse autour du lit de parade oii, suivant le crmonial romain, il avait t expos, jusqu' ce que s'achevt le dfil de la ville entire. C'tait encore pour lui un grand spectacle, mme aprs le spectacle des funrailles pontificales ; plus grand mme, ou du moins plus mouvant, s'il et pu deviner qu'il serait un jour l'excuteur testamentaire du cardinal. Entre la mort de Pie V I I et celle de Consalvi, il avait vu des spectacles moins lugubres : toutes les ftes religieuses, toutes les splendeurs qui se dploient l'intronisation d'un nouveau pape, depuis le couronnement, qui eut lieu pour Lon X I I le 5 octobre, jusqu' la prise de possession de la basilique de Saint-Jean-de-Latran, mre de toutes les glises du monde catholique.' Viennent les ftes de Nol, viennent les crmonies de la semaine sainte, avec la bndiction urbi et o r d o n n e du haut de la loge de Saint-Pierre ou de la basilique de Saint-Jean, et sous ses yeux se sera droul le cycle des solennits splendides de la Rome papale. Par une faveur extraordinaire, il eut le spectacle du jubil universel, dont si peu de nos contemporains ont t favoriss. E n 1825, il put voir s'ouvrir Saint-Pierre, sous le marteau du souverain pontife, la porte sainte, demeure ferme depuis 1775, et qui, hlas! ne s'est pas rouverte depuis! Aprs cette crmonie, si imposante en elle-mme et par l'afuence des fidles accourus de tous les points du monde, il put voir encore les visites processionnelles aux diverses basiliques et tout l'ensemble des rits pompeux dont se compose la clbration d'un jubil Rome.

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Pendant ce temps il avait parcouru, avec les monuments sacrs de tous les ges, les monuments de la Rome antique et profane. Il a consign ses diverses impressions dans les premires pages de son crit : La semaine sainte Home, qui est pass des colonnes d'un journal dans ses Scnes (VItalie et de Vende, et dans ses Simples Bcits de notre temps. (( Voir Rome travers son monde de palais, l'admirer dans ses gigantesques monuments, la contempler dans ses ruines immortelles, s'asseoir sous le sublime pristyle de son Panthon qu'Agrippa ddia tous les dieux; aprs avoir salu au Forum, au Capitole, au Colise, dont les membres pars, comme ceux du pote, parlent si haut l'imagination, leur demander un souvenir de gloire, d'loquence ou de mart y r e ; avec les chrtiens prier sur les lieux mmes ou moururent crucifis les aptres Pierre et Paul (1), ou s'humilier avec les artistes devant les Raphal, les MichelAnge , dont le temps a respect les chefs-d'uvre ; parcourir la ville sanctifie par l'histoire et la foi, jeter un regard plein d'enthousiasme sur ces marbres qui parlent au cur, sur ces toiles qui, force de vrit, saisissent l'me; se laisser mollement bercer soit au murmure incessant des fontaines, soit h la lgre brise qui, le soir, toujours fidle, rafrachit cette atmosphre embrase; du haut de la colonne Antoninc dcouvrir la capitale du monde, la suivre depuis son berceau jusqu'au jour o Auguste y entra triomphant et empereur; s'arrter la maison pauvre et nue du premier Brutus comme aux Thermes de Caracalla, ou au temple du Vlabre, dans lequel les Vestales entretenaient le feu sacr; assis sur le
( ! ) l'iciTc seul m o u r u t vrurijli:

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Monte-Mario, ombrag de pins toujours verts, commencer sa course historique Ponte-Mole, o se noya l'usurpateur Maxence, quand le labarum apparut Constantin et lui annona qu'il vaincrait par la Croix ; puis se laissant aller au caprice du Tibre, qui roule, comme au temps d'Horace, ses eaux perptuellement jauntres, fixer son regard tonn sur ces quatre cents dmes de riches glises formant la couronne et l'apanage de la grande, de la premire des glises, de Saint-Pierre; avec la pit ou avec la science tudier tout ce que la Cit contient de saint ou de savant, depuis les catacombes, d'o chaque homme s'lanait chrtien, o chaque cadavre revenait martyr, jusqu'aux statues disperses du Forum, de la colonne Trajane et des temples consacrs aux trois cent mille dieux que Varron comptait dans la Rome paenne; plir de bonheur ou tressaillir de joie quand votre pied curieux interroge un marbre antique, un torse mutil, un arc de triomphe moiti enseveli sous des ruines, ou quand vos mains, humblement mues, pressent avec vnration les ossements de ces morts que la religion immortalise-, visiter Rome en tous sens, la prendre sous ses diffrents aspects, la contempler lorsque son soleil l'inonde de magiques lumires, ou lorsque la nuit la couvre de ses ombres rafrachissantes; la voir ainsi cette Rome qui, depuis prs de trois mille ans, occupe et remplit le monde du bruit de son histoire, du fracas de ses conqutes, de l'ternit de son nom, est bien beau, est bien doux, est bien consolant, mais ce n'est pas assez. Alors vous pouvez, il est vrai, reprendre votre bton de plerin, traverser les Alpes ou les mers, et, vous ache-

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minant vers le lieu de votre naissance, emporter un souvenir des merveilles qui frappent les regards, saisissent l'intelligence et soumettent l'imagination. Plus tard vous aurez raconter au coin de votre foyer, vos enfants', vos amis, les spectacles qui vous ont bloui. Vous avez vu Rome telle que la plupart des voyageurs indiffrents la contemplent; mais ce qu'il y a de plus magnifique vous est chapp. Ce que tous les hommes de pit, d'instruction ou de posie devraient venir mditer vous est pass sous les yeux comme un souvenir confus, et vous ne connaissez point R o m e , puisque vous ne l'avez pas vue dans la pompe de ses ftes religieuses (1). )) Mais j'ai encore sous la main un assez grand nombre de feuilletons ou d'articles Varits, publis plus tard dans divers journaux, et rests l ensevelis et oublis, dont je crois bon d'exhumer quelques-uns, pour mieux montrer l'tat habituel et foncier de son me pendant son sjour Rome. On les trouvera la fin du volume. A l'ambassade et au dehors, il eut aussi des spectacles profanes, qui firent sur lui une impression contraire et peut-tre funeste. La circonstance d'un conclave et de la proclamation d'un nouveau pape avait attir Rome un concours prodigieux d'trangers, plerins de la foi ou de l'art, de la curiosit ou du plaisir. De l des ftes trs-brillantes, particulirement l'ambassade franaise. Noble et bienveillant, chevaleresque et gracieux, conciliant d'esprit et modr de caractre, le duc de Laval faisait tous, sans distinction, les honneurs de la France, dont il excluait peine la famille Bonaparte, alors nombreuse Rome, cette
(1) Simples Rcits de notre temps, p. 4G7.

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patrie ou ce refuge de toutes les grandeurs dchues. Vers la fin de novembre, arriva M Rcamier, objet d'adoration pour tous les Montmorency, dont le duc de Laval a dit spirituellement :
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Ils ne mouraient pas tous, niais tous taient frapps !

Pour cette divinit, dont l'ambassadeur se fit le prtre, ou le servant, il fallut bien recrudescence de ftes. Aussi, aprs le deuil du cardinal Consalvi, dont le duc et M Rcamier durent prendre leur part, ne ft-ce que par sympathie pour la duchesse de Devonshire, leur commune amie, elles reprirent avec un entrain passionn. Le carnaval de 1824 fut clbr a v e c une animation inaccoutume, et le duc de Laval donna force bals et concerts magnifiques. Dans ce tourbillon, que devint Crtineau? Au dbut d'une Nuit de Carnaval, qu'on trouvera la fin du volume, il avoue seulement qu'il se laissa entraner, par le hasard ou l'amiti, dans une runion de Carbonari dont il ne connaissait pas tous les dangers, dit-il ; mais il est probable qu'il se fourvoya ailleurs encore. L a tradition de sa famille, consigne dans une lettre des surs, est qu'il eut d'autres aventures, et qu'il y laissa quelques lambeaux de sa soutane et de sa vocation ecclsiastique. L'anne suivante, l'occasion du sacre de Charles X, il y eut dploiement plus grand encore de ftes et de magnificence, et Crtineau y dut perdre de plus en plus le got de la solitude et des murs svres. C'est cette anne-l pourtant, quelques mois plus tard, qu'il fit l'acte le plus solennel de sa vie ecclsiastique, qu'il prcha son premier et son dernier sermon. E t quel sermon! et devant quel auditoire! et dans quel concours de merveilleuses
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circonstances! Oh! la bonne aventure, et comme il se plaisait la raconter! Lui parlait-on d'un honneur fait an ecclsiastique, de quelque triomphe public de son ministre? Peuli! qu'est-ce que cela? rpondait-il en riant ; a-t-il prch devant le pape et toute la cour romaine? Eh bien! moi, je l'ai fait! Un clat de rire incrdule accueillait ces paroles ; et pourtant il disait vrai! L a correspondance de Rome de la Quotidienne, que j'ai l sous les yeux, raconte, en effet, que le soir du 2G aot 1825, dans l'glise de Saint-Louis-des-Franais, le pangyrique de saint Louis fut prononc devant une trs-nombreuse assemble, en prsence du duc de Laval-Montmorency et de toute la colonie franaise. E t le journal ajoute : L'orateur, M. l'abb Joly, simple tonsur, jeune Venden, peine g de vingt-trois ans (lisez vingt-deux), et qui pourtant a dj profess la philosophie au collge de Fontenay, sa patrie, s'en est acquitt avec la plus grande distinction. S'il n'a pas encore l'habitude de la chaire, oii il montait pour la premire fois, il a le talent d'crire, et le mrite de sentir tout ce qu'un bon Franais doit la famille de saint Louis. * Le journal, il est vrai, ne parle pas de la prsence du pape et de la cour romaine ; mais ce silence ne doit pas tre interprt en dmenti donn au rcit de Crtineau, et il s'explique par ce seul fait, que l'auguste prsence fut purement imprvue et accidentelle. De la correspondance du temps entre Crtineau et les siens, il rsulte, eu effet, que le pape entra Saint-Louis-des-Franais pour y faire sa station de promenade et sa prire, comme il fait au jour de la fete de chaque saint dans l'glise qui en porte le nom, qu'il y trouva le jeune orateur en chaire,

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et qu'il l'couta avec les cardinaux qui raccompagnaient. Comment expliquer cette singulire histoire? Par une fantaisie de grand seigneur, sentant un peu son dixhuitime sicle. L'orateur dsign pour prcher le pangyrique ce jour-l ayant fait dfaut, le duc de Laval trouva piquant de lui substituer son jeune secrtaire. Le pangyrique prononc par Crtineau existe encore manuscrit, et aux curieux j ' e n pourrais donner l'adresse. Avant de voir la lutte de sentiments qui sortit pour lui de ce double ordre d'impressions contradictoires, et la rsultante finale, providentiellement heureuse, achevons de faire, d'aprs lui, la portraiture des principaux personnages qu'il fut appel connatre dans ces premiers temps de son sjour Rome : car il tait habile peintre de portraits, nouveau trait de ressemblance entre* lui et son illustre patron. Il racontait bien des anecdotes sur M Rcamier, dont il ne fut jamais un des amoureux, et sur les autres habitus de l'ambassade, trangers et nationaux, diplomates et artistes ; mais il vaut mieux se borner ceux qui influrent sur son avenir et avec lesquels il demeura en rapports jusqu' la fin. Il nous prsente tout d'abord le cardinal Bernetti, dont l'amiti soudaine et constamment fidle a t une des forces et une des gloires de sa vie. c e Thomas Bernetti, qui. sera cardinal-lgat ou secrtaire d'Etat sous trois papes, tait n F e r m o , le 29 dcembre 1779, d'une de ces vieilles familles patriciennes, oi le dvouement au sige romain est comme un hritage. Actif et rsolu, sans cesse prt entrer en campagne ou signer la paix au gr de l'ennemi, ce prince de l'glise croyait qu'en
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politique il est sage de ne jamais faire la petite guerre. Puisant comme une audace de courage devant l'insolence des vnements, il ne se serait jamais rang parmi ces conservateurs gostes qui, si Nron en et tmoign le moindre dsir, auraient sollicit une patente de marchand de bois pour alimenter l'incendie de Rome. Bernetti ne prenait pas les choses avec tant de rsignation, et il prtendait que les partis se montrent plus irrits d'un coup de bton que d'un coup de massue. Il se plaisait donc agir en ce sens. Plein de mpris poulies richesses, d'intrpidit pour le bien et de sang-froid contre les menaces, il fit toujours en sorte de se rendre digne de la calomnie. Chez lui, la beaut de l'me tait unie la beaut du corps. L'indpendance de ses jugements- et la loyaut de son caractre resplendissaient avec tant d'clat, que l'estime mme de ses ennemis lui fut acquise... Il n'avait accept la pourpre qu' son corps dfendant : il ne s'arrta jamais la pense d'tre papable... Sans ambition autre que celle de se dvouer pour le sige romain, et mettant sa gloire obir quand son ombre seule inspirait l'obissance, il tait de ces hommes antiques, prts s'lancer au premier rang le jour de la bataille, et heureux de se placer au dernier le lendemain de la victoire. Il croyait que c'tait faire quelque chose de grand que de cooprer une petite partie d'une grande chose. Ses sentiments, ses tendances et ses vux taient connus comme si le livre de son cur et t ouvert tous. Aussi facile au pardon qu' la reconnaissance, tempr au milieu de ses imptuosits vsuviennes (1), il se serait reproch de laisser sentir dans
(1) Le peuple romain, en parlant du C. Bernetti, dit encore : Era un Vesuvio!

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les ardeurs de sa patience ce vin fumeux de la jeunesse, qui, comme le dit Bossuet, ne permet rien de rassis et de modr. )) La vivacit tait chez lui la compagne de la rflexion. Il portait son me dans ses mains. Eblouissant d'esprit franais et de verve romaine, il tait aussi prompt la rpartie qu' l'attaque. Ainsi que Dieu, les Pontifes et les Bois l'avaient glorifi dans sa vie; les impartialits de l'histoire le glorifient aprs sa mort (1). Elve et bras droit de Consalvi, Bernetti, nous l'avons vu, avait t l'introducteur de Crtineau auprs du cardinal mourant; hritier fiduciaire de son matre et ami, il lui en lguera, avec ses propres papiers, les fameux Mmoires. Entre ces deux dates extrmes, c'est--dire pendant environ trente ans, Bernetti ne retrancha jamais rien de la confiance et de l'amiti qu'il avait voues, ds la premire entrevue, au jeune secrtaire; e t , dans les plus mauvais jours, alors que Crtineau semblait abandonn de tous, il lui resta sympathique et fidle. Cette nature de brigand venden, entire et souple, primesautire et retenue, intemprante et sobre, audacieuse et prudente, loquace et discrte, devait aller, en effet, sa propre nature telle que Crtineau nous l'a dcrite. Dans ses si nombreuses relations, pas d'homme peut-tre vers qui Bernetti se soit senti un tel penchant, avec qui il ait t en si parfaite communaut d'ides et de vues. De son ct, Crtineau garda un vrai culte pour la mmoire de son illustre ami et protecteur. Un beau portrait du beau Bernetti, don de M Fioramonti, avec ddicace de sa main, et la calotte rouge du cardinal sous un globe de verre, taient le principal ornement de son cabinet, et il ne pargr

(1) L'glise romaine en face de la rvolution, t. II, p. 125.

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lait jamais de lui qu'avec reconnaissance, admiration et enthousiasme. Tels nous les montrera l'un et l'autre la correspondance de Bernetti, dont quelques fragments seront, pour certaines parties dlicates de ce livre, une lumire et une force. Lambruschini, successeur de Bernetti dans la secrtairerie d'Etat sous Grgoire X V I , remarqua aussi, du premier regard, le jeune Crtineau et ne l'oublia plus; mais il n'y eut jamais entre eux la mme intimit, parce qu'il n'y avait pas la mme sympathie de nature. Crtineau l'a ainsi dessin : Avec un caractre et des qualits presque diamtralement opposes au caractre de Bernetti, Lambruschini tait digne de le remplacer. Form l'cole des Barnabites, lev dans cet ordre monastique et y continuant, par la science et par la puret de sa vie, cette grande gnration des Gerdil et des Fontana, Lambruschini sait que la politique est la conciliation des intrts. Ds qu'elle veut concilier des opinions, elle s'gare. Il s'attache clone pacifier les esprits. Chez lui le cur ne fera point feu avant la tte; mais, dans un pays oii les affaires ne sont jamais simples, car les Italiens ont pour principe de les garer dans un labyrinthe de circonlocutions et de particularits dont eux seuls veulent tenir le fil, Lambruschini affecte de ddaigner ces petites ruses. Possdant la science diplomatique, l'art de ne rien dire et de faire tout dire aux autres, intelligence suprieure et thologien consomm, Lambruschini se plaisait faire montre de son pouvoir. Il avait l'ostentation de toutes ses vertus et l'orgueil de sa probit... Avec des ides de justice profondment enracines dans l'me, le nouveau ministre de Grgoire XVI

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pensait qu'aprs tant d'exemples inutiles de clmence, il fallait laisser aux svrits de la loi une initiative dont Bernetti s'tait content de menacer la Rvolution (1). Grgoire X V I ! Crtineau, ds son premier sjour Rome, l'avait aussi connu cardinal sous le nom de Maur Capellari, et toujours simple camaldule sous la pourpre, comme il devait rester sous la tiare. A lui il avait donn sa confiance la plus intime en le choisissant pour confesseur. Leurs relations demeurrent aussi affectueuses et aussi abandonnes, lorsqu'ils se revirent vingt ans aprs, l'un souverain pontife et l'autre crivain dj clbre. Aussi pas de portrait que Crtineau ait peint avec plus d'entrain et plus d'amour. ce N en 1765 Bellune, dans le royaume LombardoVnitien, Maur Capellari n'a rien d qu' lui-mme. Sa famille tait peu fortune, mais le ciel avait dou ce camaldule de tous les dons de l'esprit, de sorte qu'il passa presque sans transition de la solitude au trne. Dans les splendeurs des palais apostoliques, il va conserver les modestes habitudes du clotre. Toujours simple, toujours frugal jusqu' l'austrit, il vivra sous la tiare de son ancienne vie de religieux. Thologien profond, orientaliste distingu, crivain qui a dj fait triompher le SaintSige et l'glise dans plus d'un ouvrage, Grgoire X V I cimente son uvre, en faisant triompher Rome et la Chaire de Pierre par ses vertus, qui laisseront le champ libre celles des autres. Ce pape, aux charmantes navets et aux saillies tincelantes de brio vnitien, avait pour principe que faire du bien aux mchants" c'est faire du mal aux bons. Il aimait donc tre juste envers tous.
(1) L'Eglise romaine, etc., t. II, p. 355.

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L'iniquit fut l'horreur de ses lvres. Habile comme un diplomate de naissance, gai comme un enfant, sincre comme un martyr, c'tait dans l'honnte qu'il allait chercher l'utile. Quoiqu'il y ait toujours trs-loin de l'endroit ou l'on promet l'endroit o l'on donne, sa parole, sacre pour lui, tait un fait accompli pour les autres. Il n'tendait le bras que l ou il voyait clair. Heureux de pouvoir se passer des choses dont il n'avait jamais pris souci, il se plaisait, ses moments de repos, au rcit de ces petites anecdotes qui sont les bourgeons de l'histoire*, et, pour nous servir d'une expression de Bossuet, < ( nul homme ne craignit moins que lui que la familiarit ne blesst le respect. L'innocence de son esprit aiguisait les dlicatesses de son cur. Aussi lent juger que prompt agir, il prenait plaisir s'aviser spontanment du mrite des autres; puis, dans cette Rome o il avait toujours vcu, tantt comme obscur admirateur, tantt comme protecteur souverain des beaux-arts et des lettres, il ressentait cette finesse de l'air que les anciens trouvrent au ciel d'Athnes. Dieu lui accorda la faveur de ne subir aucune des peines infliges ceux qui vivent longtemps. Dans sa verte vieillesse, ce Grgoire XVI, au geste imposant, aux candeurs joviales et l'attitude majestueuse, ressemblait ces rochers qui ont reu la sculpture des sicles. Contrairement ce qui a t dit par les moralistes de tous les temps, il prouvait par sa conduite qu'il n'est rien de plus facile que de rester toujours le mme homme (1). A la vue de ce portrait de Grgoire X V I et au souvenir de Crtineau, qui ne sent combien ces deux natures de(1) L'Eijlise romaine, etc., t. II, p. 188.

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vaient aller instinctivement l'une l'autre! Toutefois, ce ne fut que dans les trois dernires annes de Grgoire X V I que Crtineau fut admis l'honneur de sa familiarit. Composant alors Y Histoire de la compagnie de Jsus, ses sjours Rome taient frquents et prolongs. Or, pendant ces annes, il devint le confident, l'excuteur des desseins du-pontife, et le familier, l'amuseur en titre du vieillard. Enfant toujours par l'innocence de sa vie et ses habitudes monastiques, enfant de plus en plus par l'ge, qui le laissait pourtant si sain et si robuste de corps et d'esprit, Grgoire X V I , la fin de ses pnibles journes, avait besoin de se reposer dans une conversation libre et abandonne, dans une gaiet expansive. Presque tous les soirs, il mandait Crtineau au Vatican, et il lui disait : Faites-moi rire! Alors c'tait entre eux une sorte de pique-nique de scnes enfantines et d'anecdotes dsopilantes. Pape, je suis votre pre, disait le vieillard l'auteur de la Vende militaire;, mais nous sommes frres en littrature. E t moi aussi, je suis un crivain clbre! J'ai fait un beau livre, savez-vous? Le Triomphe de VEglise! D'abord, nul n'en parlait, pas mme dans mon couvent; mais, depuis que je suis pape, tout le monde convient que c'est un chef-d'uvre! C'est le vieux pape qui a communiqu Crtineau son mpris de la popularit. Pour le prmunir de plus en plus contre ce flau du caractre et de l'honneur, il lui racontait encore : < ( Un jour, en tourne dans mes Etats, j'arrive au pied d'un village perch sur une colline comme un nid d'aigle. Pour y grimper, une cte rude et raboteuse, et c'tait

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sous les rayons brlants d'un soleil de midi. Mes pauvres chevaux suaient, soufflaient, n'en pouvaient plus. Tout coup parat le gonfalonier du village, escort d'une quarantaine de villageois, criant tue-tte et qui mieux mieux : Viva il santo Padre! Viva il santo Padre!Pendant que je les remerciais de ma bndiction, les chevaux sont dtels comme par enchantement, et je vois mes paysans, les uns prendre leur place, les autres pousser aux roues, tous enfin si bien faire, que la lourde machine, longtemps immobile, s'branle et monte au pas de course. J e regardais en compassion ces bonnes gens, et ne cessais de rpter : Povcra gente! povera f/ente! Impatient bientt de ma piti, apparemment mal place et intempestive, le gonfalonier s'approche de la portire et me dit : K Eh, Saint-Pre, rassurez-vous : ils sont bien pays pour cela! Depuis, j'ai toujours laiss faire sans mot dire, persuad que mes flatteurs et mes empresss avaient encore reu d'avance un bon salaire! il J e ne vous ai pas vu hier soir, Crtincau, lui dit une autre fois Grgoire XVI avec une aimable gronderic; qu avez-vous donc fait? Votre Saintet exige une confession? Il me faut donc lui avouer, en lui demandant l'absolution, que je suis all au thtre. Ah! et qu'y avezvous vu? J'ai vu danser la Cerrito. Quelle danseuse, Saint-Pre, et aussi quel enthousiasme! On l'a rappele dix-huit fois! Tant mieux, tant mieux ! dit le vieux pape en clatant de rire et en se frottant les mains ; tant que mes Romains applaudiront des danseuses, ils ne songeront pas faire des rvolutions! De temps en temps, aprs ces longues causeries, Grgoire XVI demandait une glace, seule friandise que se

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permt le pape-moine. E n la dgustant, son conomie avait bien quelques remords, c e La glace est bonne, disait-il Crtineau, mais aussi elle va me coter bon! E t comment donc, S a i n t - P r e ? Ah! quand le pape prend une glace, toute la domesticit du palais se croit oblige d'en prendre son exemple; et comptez! Alors, comment va faire Votre Saintet pour quilibrer son budget, et ne pas dpasser le demi-cu quotidien auquel elle a born sa dpense de bouche? Ah! j ' a i mon secret, que j e vous autorise livrer vos gens de finances. Demain, et jours suivants s'il le faut, je rduirai mon menu un plat de lentilles. J'aime les lentilles comme un autre Esa ; mais je n'y perdrai, j'espre, ni mon droit d'anesse, ni le moindre de mes droits pontificaux. )) Quelquefois, dans la belle saison, on descendait dans les jardins du Vatican, et le pape et l'crivain jouaient cache-cache! Le pape se drobait de son mieux et s'effaait derrire un arbre ; mais il oubliait sa robe blanche, qui le trahissait mme l'il myope de Crtineau. Pour faire plaisir l'auguste enfant, Crtineau affectait d'errer sa recherche comme une me en peine ; il passait et repassait ct de lui, et se gardait bien de le dcouvrir. Aprs avoir ri mjK'ttodeces alles et venues en apparence infructueuses, le vieux pape sortait en clatant de sa cachette, et s'criait : Ah! matto! il est pass dix fois auprs de moi, il m'a touch, et il ne m'a pas vu! Quelle candeur, quelle simplicit aimable ! Mais tout ne se passait pas entre eux dans ces naves et spirituelles inutilits, et nous les verrons comploter gravement ensemble pour le bien de la socit et de l'Eglise. Grgoire X V I se plut combler Crtineau de ses b-

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ndictions et de ses faveurs. Il le fit commandeur de Tordre pontifical de Saint-Sylvestre, et sa mort presque subite lui ta seule le temps de le nommer comte romain. Dans cette familiarit mme, dans cette confiance et ces faveurs, sans parler du changement de systme politique, ne trouve-t-on pas une premire origine des futures injustices de l'crivain envers Pie IX? Mais nous n'en sommes pas encore cette poque douloureuse ; nous en sommes toujours aux annes de la belle jeunesse, gtes elles-mmes par quelques notes irrligieuses et presque impies, qui brisent ou dconcertent l'unit, ensuite si entire et si harmonieuse, de sa foi d'homme et d'crivain. Le royaliste seul n'a jamais t, un seul instant et par un seul mot, en dsaccord avec luimme ; mais le catholique, plus tard si ferme et si absolu dans son adhsion, non-seulement aux dogmes, mais aux institutions et aux usages de l'Eglise romaine, versa un jour dans l'ornire voltairienne. Comment expliquer cette chute ou ce faux pas? Dans ces aventures carnavalesques auxquelles nous n'avons pu faire qu'une vague allusion, le cur se gta-t-il un peu, puis fit-il mal la tte? Les croyances subirent-elles le contre-coup de quelque dsordre de conduite? Il n'est plus l pour nous le dire; mais ne nous a-t-il pas livr ailleurs sa confession? L'ducation qu'il reut au foyer de la famille, puis au collge de Luon et au sminaire de Saint-Sulpice, fut plus chrtienne que celle qu'il se donna lui-mme. L'historien, le penseur catholique tudia d'abord l'histoire dans Voltaire, et la philosophie dans Condillac. Lisons ce dbut d'un article de 1834, intitul : Une visite aupro-

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cureur gnral de Vinquisition, et nous aurons le mot de l'nigme des Chants romains et d'autres posies de mme nature, imprimes ou manuscrites. ce Lorsque je quittai la France pour aller Rome, j ' a vais vingt ans, une ducation passablement librale et irrligieuse, et par-dessus tout cela, j'tais un des lecteurs les plus assidus du vieux Constitutionnel, alors dans toute la ferveur de ces opinions qui, dangereuses en 1823, ne sont plus que ridicules en 1834. L e Constitutionnel m'avait donn d'tranges notions sur les prtres. Comme lui, je les voulais sans ambition, sans intrigue; comme lui, je ne sais pas mme trop si j ' e n voulais. J'tais libral des pieds la tte, et je dois convenir qu'au sortir du collge, la lecture du Patriarche, jointe l'ducation qu'on donnait dans ce temps-l, pouvait bien faire tourner des cerveaux plus solides que le mien. A travers le prisme qu'il me prsentait, je voyais les prtres puissants et absolus. Les prtres s'infiltraient partout, ils commandaient tout; ils rgnaient sur les intelligences comme sur le pouvoir ; ils taient perscuteurs, et cette ide me rvoltait. J'avais surtout l'Inquisition en horreur. Un tremblement convulsif me saisissait toutes les fois qu'il tait question d'inquisiteur; car, puisqu'il faut l'avouer, je faisais ma lecture habituelle, aprs mon cher Constitutionnel bien entendu, de l'ouvrage de Llorente et de toutes les belles dclamations sur la libert que nous prodiguaient Messieurs du libralisme, gens, comme chacun sait, qui ont bien tenu, quand ils ont eu le pouvoir entre les mains, les promesses qu'ils nous faisaient par l'organe des censeurs de l'Empire. Est-il besoin d'une autre introduction et d'un autre

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commentaire aux posies que nous allons rapidement parcourir? III


POSIES DIVK3SKS. POSIES INDITES.

Crtineau, en ces annes, ne parat avoir crit qu'en vers ; du moins ne retrouv-jc plus le moindre lambeau de sa prose contemporaine. A s'en rapporter la date de 1817, crite de sa main sur la couverture d'un Duc tVAhe, il n'aurait pas attendu sa rhtorique pour faire, comme tout bon rlitoricien d'autrefois, sa petite tragdie, et ce serait quatorze ans qu'il aurait compos ce cltef(Tuvre en cinq actes et en vers! Les faits y sont fausss comme les ides. Jamais le cardinal de Granvelle ne s'est trouv aux Pays-Bas avec le duc d'Albe, qui prcisment le remplaa dans ce gouvernement. N en 1522, le comte d'Egmont ne pouvait, en 15G8, c'est--dire quarante-six ans, tre encore un jeune premier; d'ailleurs, mari Sabine, comtesse palatine, impossible encore de le reprsenter amoureux et prtendant la main de Marie de Montmorency, sur de son ami le comte de Horn. A dfaut de vrit historique, toutes les dclamations voltairicmies contre ha perscuteurs (sous-titre de la pice), et en faveur de la sainte tolrance! Dans cette lutte religieuse, oi s'enchevtre tant bien que mal une intrigue d'amour, tout l'avantage est aux protestants, mme quand leur tete tombe; car le pote la couronne d'honneur, tandis qu'il voue aux gmonies celles de leurs hourreaux. Est-il besoin de dire que Crtineau, traitant plus tard le mme sujet, l'eut entirement retourn? que le duc d'Albe, avec

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sa foi rude et sa main de fer, et t son hros, et que les comtes de Horn et d'Egmont, avec leur juste milieu religieux et politique, n'eussent pas chapp ses sarcasmes? en un mot, qu'il et t du parti des perscuteurs de l'hrsie, forme alors de la Rvolution? Coup d'essai, le Due cVAlhe n'est donc pas un coup de matre; mais, s'il est bien dat, ce n'est pas moins un tour de force de la part d'un enfant si jeune; d'autant plus qu' travers bien des inexpriences, des ridicules, des incorrections, il y a dans cette pice quelque invention et quelque conduite, et plus d'un vers bien frapp. J e mentionne en courant les Diplomates en sous-ordre ou les Secrtaires d'ambassade (9 mai 1825), comdie qui est, sa date, comme un monument du milieu et de la condition de l'auteur. Pauvre monument, du reste, incapable de donner ou d'atteindre la moindre immortalit. Deux secrtaires, l'un laborieux et rang, l'autre vou au farniente italien ; un amour partag entre un jeune fou et un Anglais imbcile : voil tous les personnages et tout le sujet de cette comdie peu fine et peu gaie, qui reste grande distance des vaudevilles du mme genre de Scribe. Dans le mme cahier et de la mme anne, je trouve quelques pices dtaches : notamment une Satire mes contemporains, oii dtonnent quelques notes peu religieuses ; mais, en revanche, un Pote dans la solitude, o il y a des choses vraiment belles, et, ce qui vaut mieux, trschrtiennes. Quel chaos tnbreux dans cette tte et dans ces uvres, en attendant le fit lux illuminateur et ordonnateur d'une conversion sincre! Le chef-d'uvre en ce genre, et

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aussi le chef-d'uvre potique de l'auteur, est une Batrix Genci, pome en quatre chants et de plusieurs milliers de vers. Pour traiter ce sujet, qui a tent plus d'une fois, en Italie, en Angleterre et en France, le gnie de la peinture et de la posie, Crtineau s'est encore mis fort l'aise avec l'histoire, qu'il a presque toujours remplace par la lgende. Certes, il est difficile de calomnier l'infme Franois Cenci ; mais n'est-ce pas assez qu'il soit convaincu d'avoir assouvi sa lubricit sur ses fils, sans qu'on accuse encore ce misogyne de tentative de viol incestueux sur sa fille? E t , ds lors, peut-on prsenter Batrix comme immolant sou pre sa vertu, comme sa faisant une sorte de rempart du cadavre de l'ennemi, du cadavre paternel, comme < ( l'ange du parricide, si je puis dire par allusion Lamartine et Charlotte Corday, c e l'ange de l'assassinat? Non! et voici la simple vrit. La belle Batrix aimait le beau Guerra. Trouvant un obstacle son amour dans le despotisme et l'avarice de son pre, elle rsolut, de concert avec son amant, de concert avec sa belle-mre Lucrce, outrage comme pouse par la plus ignoble passion, de renverser l'obstacle par tous les moyens, fut-ce par le plus horrible des crimes, et elle excuta sa rsolution avec un luxe d'pouvantables circonstances. Est-ce dire qu'elle soit indigne de toute sympathie? Non encore. Sans parler de sa beaut, de son loquence, de son courage dans la torture, oii elle aurait mieux aim mourir qu'en public sous la main du bourreau ; sans parler de sa prfrence si fminine de la mort au retranchement de sa longue et blonde chevelure : le mle hrosme de la sensuelle et

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molle Italienne tout coup transforme par la vue de l'chafaud, la pit mystique de la criminelle au moment d'aller paratre devant le juge suprme, l'horrible appareil de son supplice, son testament attendrissant; tout cela, tout ce roman rel, toute cette tragdie historique nous meut, prs de trois sicles de distance, comme les contemporains, comme les spectateurs eux-mmes, qui voulurent arracher la victime la mort aprs avoir tent de la drober la justice. E t le pape lui-mme hsita ratifier la sentence ; il consentit la rvision du procs ; il allait pardonner, ou du moins commuer la peine, lorsque des parricides rpts dans ses E t a t s le contraignirent faire un terrible exemple, pour prouver une aristocratie audacieuse que rien, ni naissance, ni richesse, ni jeunesse, ni beaut, ne dsarmerait sa justice. Ce n'est donc pas l'motion sympathique que je reproche Crtineau ; ce n'est pas non plus sa substitution de la lgende l'histoire, car il y a longtemps qu'Horace accordait aux potes le droit de tout oser : c'est uniquement d'avoir fait de cette substitution un moyen de calomnie , et de cette motion un leurre au service de l'impit. Qu'il attnue le crime de Batrix, qu'il donne pour explication attnuante de son parricide la folie cause par un philtre : passe encore; mais la condition d'excuser sans absoudre, et surtout sans accuser le"juge, Clment VIII, pontife intgre et doux, d'injustice et de cupidit. Gr, d'un bout l'autre du pome, je lis, presque chaque page, d'odieuses dclamations, non-seulement contre ce pontife, mais contre tous les papes; non-seulement contre la Rome pontificale du X V I sicle, mais contre la Rome de tous les temps ; contre cette Rome o
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le vice et la corruption prennent le masque de la pit, oii le crime et une dvotion superstitieuse contractent une indissoluble alliance, o la religion se fait idoltrie, ou prtres et papes mmes, ambitieux et avides, despotes et perscuteurs, font regretter le paganisme dtruit, le protestantisme cart; le protestantisme, culte pur, culte martyr, rvl par Dieu mme! Et, cot de cela, des choses resplendissantes de foi et de pit; des stances Marie, par exemple, pleines de suavit et de grce, que le pote a transportes plus d'une fois dans ses crits des meilleurs jours! Car il y a de tout dans ce pome : de l'pique, du dramatique, du lyrique; de larges rcits et de riches descriptions, notamment du ciel et du sol napolitains; des scnes mieux dialogucs que les meilleures de ses tragdies, et semes de quelques mots cornliens ; des hymnes et des prires, des odes et des lgies; en sorte que, purg de ses impits, dbarrass de quelques incorrections de langage ou de rhythme, soign dans quelques ngligences et soutenu dans quelques faiblesses, il serait digne de l'impression et offrirait une pathtique lecture. Le premier recueil de vers que Crtineau ait livr au public, est intitul Chants romains. Il parut en 1826; mais sept des huit pices qui le composent sont dates de l'anne prcdente, si fconde en rimes de toute sorte. Les voici dans leur ple-mle : I. La vrit : banalits sur la vrit et les rois, entrecoupes de souvenirs mythologiques et d'invocations Bru tus et Caton. II. Aw/ela : pisode romanesque d'une incursion de pirates, avec une prface o se succdent une sortie ironique contre Borne, mettant prix

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prires et indulgences, et un lan d'admiration pour cette Grce, dont, plus tard, le pote a tant raill et la prtendue rgnration et les don Quichotte librateurs. TII. A mon jeune ami : naissance ignore de l'amour; invitation de Y exprience fuir ; jolies choses. IV. Rome : toute l'histoire romaine; enthousiasme tout paen, qui daigne pourtant saluer la nouvelle conqute du monde par la croix, mais avec un pleur sur la libert perdue, peine sch par cette rflexion consolante, que Rome
... n'ose plus, bravant et la terre et le ciel, des projctsluvmains faire servir l'autel!

V. La Fille du Malheur : lgie sur une amante qui meurt de dsespoir; hlas! c e que ne suis-je avec elle! VI. L'homme : imitation de Job. V I I . Dernier chant du Tasse : d'abord, histoire du Tasse et analyse de la Jrusalem; puis, chant lgiaque, o n'est pas oublie l'invitable Elonore. V I I I . Les Catacombes de Borne : premier hommage aux spultures paennes, la cendre des Scipion, du plus grand des humains ; maldiction sur leurs tombeaux vides :
Le marbre des hros ne contient plus qu'un prtre !

avec cette note du futur diteur de Consalvi, consacrant toutes les conomies de sa vie l'rection d'un tombeau Pie V I I : ce La plupart des urnes funraires servent dcorer les monuments que la vanit leva quelques papes! )) aprs quoi, salut bnvole aux martyrs, non sans regrets que, monde et Csars convertis, on ait perscut encore au nom d'un Dieu de paix et d'amour; )) l, hymne oblig la tolrance, et dernier couplet purement diste.

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Voil, avec accompagnement de fautes de franais et de rhythme, avec force rimes dfectueuses, mais aussi avec bien des dtails d'un vrai talent, le fond des Chants romains. Livre singulier, si l'on songe qu'il a t conu et compos au sein de Home chrtienne, sous le toit de l'ambassadeur du roi trs-chrtien, par un jeune homme encore revtu de la soutane, et que telle ou telle pice en a t crite en intermde du pangyrique de saint Louis, ou mme la descente de la chaire de Saint-Louis-desFranais ; livre explicable pourtant, si l'on se rappelle les prliminaires d'esprit et d'aventures que nous avons dj raconts. Les vers d'un jeune homme encore inconnu et comme exil Home, d'o il ne pouvait soigner son succs Paris, ne paraissent pas avoir fait grande sensation, et je n'en trouve aucune trace ni dans les journaux du temps, ni dans ses papiers, o il avait coutume de recueillir et de garder ad perpetuain memoriam ce qui tait publi sur son compte. Toutefois, ils n'chapprent pas l'attention de quelques-uns de ses amis et surtout de ses suprieurs ecclsiastiques, qui en adressrent de vifs reproches sa foi et sa conscience. Son voque, M* Soyer, qui lui avait ouvert la clricature et tait demeur son protecteur et son ami, se fit, en cette circonstance, l'interprte de tous. Le jeune abb pote s'empressa de rpondre par une lettre empreinte d'un religieux remords, dans laquelle il demandait pardon de ses vers impies ou lgers, s'offrant d'aller les expier et en recevoir l'absolution dans une retraite la Trappe de Bellefontaine.
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Il fit rellement cette retraite, dont nous avons le monument dans le petit pome des Trappistes, publi seule-

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ment en 1829. C'est en vers pieux et contrits, et quelquefois en beaux vers, que, s'adressant Dieu aprs son vque, il le prie de lui pardonner des vers de ious points mauvais, et s'engage en rparer le scandale par des chants meilleurs.
O toi, qui clans ces curs morts tous les plaisirs, Jamais ne fis germer que d'innocents dsirs ; Toi qui dans tous leurs traits as grav ton image ; Toi qui comptes leurs maux, leurs soupirs pour hommage, Toi que fui blasphm ! Dieu puissant, soutiens-moi ! J'ose, sous leur gide, lever jusqu' toi Ce; chants qui, profanant tes sacrs tabernacles, Ont de l'impit proclam les oracles. Ah ! si le feu divin qui consuma mon cur Ne s'tait pas teint dans sa premire ardeur ; Si je pouvais encor, ravi d'un saint dlire, Expier les erreurs qui souillrent ma lyre ; Si l'amer repentir, si les cris du remords, Pouvaient les touffer ces coupables accords Rappelant son but la noble posie, J'oserais clbrer cette race choisie Que ta bont cra pour prier et pleurer.

E t il la clbre dans ce pome, qui n'est pas seulement un acte de rparation et de synclrse, mais un tableau et une apologie de la vie des trappistes, offerts en remercment et en tribut d'hospitalit ces saints et charitables religieux. Il y a l de l'pique ; il y a aussi du lyrique, lorsqu'il traduit en stances, quelques-unes fort heureuses, les chants de jour et de nuit de ses htes. Repentir sincre, comme le prouvent l'oubli et la proscription qu'il infligea aux Citants romains, dont pas un exemplaire ne s'est retrouv dans sa bibliothque. Oui, repentir sincre-, et, dsormais, pas une note irrligieuse

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ne s'garera sur sa lyre, pas un mot impie ne tombera de sa plume. Mais, hlas ! sa vie potique se chargea bien encore de quelques juvenilia. Ainsi, dans cette mme anne 1829, il fit paratre ses Inspirations potiques, sur lesquelles il se fit plus d'une illusion. 1J inspiration morale n'y est pas toujours d'un meilleur souffle que l'inspiration potique. Il dit bien pourtant dans sa prface : Si ces vers accusent la strilit de mon gnie, j'aime me flatter du moins qu'un jour ils ne nie feront pas rougir. )) Rougir, non, peut-tre; ni le lecteur non plus, la condition cependant qu'il n'aura pas un front de jeune fille! Aprs s'tre dfendu de faire de la politique, l'auteur dit encore : a J e ne ferai point ma profession de foi. J e serais sr de voir s'lever contre mes principes tous ceux qui ont besoin de rvolutions ; et puisque je n'ai pas la force de rsister la tentation d'crire, je prfre plutt composer des vers bons ou mchants, et mnager pour eux l'indulgence ou la piti des liantes puissances qui travaillent notre bonheur, que d'attiser un incendie qui dvorera peut-tre bientt et ceux qui le contemplent et ceux qui le propagent. Paroles remarquables et presque prophtiques, la veille en quelque sorte de 1830! La mlancolie et la gaiet se partagent peu prs galement le volume. La mlancolie a le pas dans les dix-huit premires pices, odes, lgies ou romances. L'amour en tous ses tats, confiant ou dsespr, heureux ou trahi, y donne trop la note, assez banale, du reste, et ayant peu de l'accent contemporain de Lamartine, Si le Jeune sousdiacre ressemble trop un Jocelyn anticip, en revanche, la Mort de Jsus-Christ renferme des choses bien franchement chrtiennes et bien exprimes; s'il y a un peu

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de mollesse dans le Bosquet, Y toile, le Soir, Y Attente, etc., il y a bien de l'nergie dans Erostrate. L a gaiet succde, entre en danse et mne la ronde finale. Satires et pitlialames, pigrammes et chansons, voil les seize dernires pices. Il y a de la malice et de l'esprit, mais que de choses grillardes! Le dernier recueil de vers que Crtineau ait livr l'impression a pour t i t r e : Charette, drame politique, et posies vendennes. Les posies, savoir les Trappistes, des odes sur la guerre d'Alger, au marchal de Bourmont et mademoiselle de Fauveau, jeune artiste florentine, naturalise Franaise, et perscute et proscrite par le gouvernement de Juillet ; une ptre satirique d'un vieux chouan Casimir Prier, des chansons malicieuses, inspires par le mme rgime, sont, l'exception des Trappistes, postrieures la rvolution de Juillet, et s'arrtent l'anne 1832, partir de laquelle Crtineau ne parat plus avoir fait se becqueter mme deux rimes. Le drame de Charette, seule composition thtrale qu'il ait livre au public, doit avoir t crit vers 1829 ; mais il n'a t publi, avec les posies qui l'accompagnent, qu'en 1833 : le tout prcd d'une introduction, et suivi de mlanges en prose, petits rcits vendens tirs sans doute des journaux auxquels l'auteur avait dj collabor, est ddi la duchesse de Berry, alors prisonnire Blaye, comme un tmoignage de respect, d'admiration et de dvouement. Les posies dfinitivement pures ne sont d'ailleurs ni au-dessus ni au-dessous de leurs anes. Quant Charette, compos probablement pour des coliers, c'est moins un drame qu'un pome dialogu, car le drame ou l'action

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y fait presque entirement dfaut, et le dnoment luimme, savoir la mort du gnral venden, indique, seulement, pas mme raconte, encore moins mise sous les yeux, n'a rien de tragique. Ce dnoment du drame l'est aussi de la guerre de la Vende proprement dite, dont Charette fut le dernier hros, comme son immolation en a t la dernire catastrophe. Charette est la pice jete dans le moule classique, avec ses longs monologues et ses longues tirades, avec son dialogue un peu lent et guind, quelquefois plus vif et relev de traits et de mots heureux ; le style, un peu froid comme la pice, est gnralement correct, et ne manque ni de fermet ni d'nergie. Le potc semble avoir eu pour but principal de reprsenter en un petit nombre de personnages les passions et les partis qui entrrent en lutte. Charette et Chtillon personnifient les grands chefs et la noblesse; Volnis et son fils Louis, l'migration; Marie, fermire du Bocage, les paysans; Alban, prtre mari, les apostats et les parjures ; Fairfort, ambassadeur anglais, la politique de la fausse et odieuse Albion; Hoche, enfin, les ennemis del Vende. Il y a, certes, une loyaut bien gnreuse dans cette dernire personnification ; car Hoche, outre que la beaut de son caractre est l fort surfaite, n'est qu'une exception, et ne peut tre pris, par consquent, pour l'idal ou le type du rpublicain. Dans sa peinture de Hoche, Crtineau donnait dj le ton de sa future histoire de la Vende militaire, o les amis, sous prtexte d'impartialit, sont de temps en temps sacrifis aux ennemis. Dans son introduction, il en traait l'esquisse, et relevait l'apologie de sa chre Vende

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d'une fltrissure imprime au gouvernement de Juillet, et d'une accusation d'ingratitude intente, sinon au gouvernement, au moins la France de la Restauration. Par son fond et par ses ides, par son mlange de prose et de vers, ce volume forme encore la transition entre les deux parties de la vie littraire de l'auteur. Malgr une grande facilit rimer, malgr quelques bonnes notes de cur et quelque couleur assez riche d'imagination, Crtineau n'tait pas n pote, et mme en soignant davantage et en perfectionnant sa manire et son style, il n'aurait gure dpass cette mdiocrit, qui, depuis Horace, est comme un pilori pour les faiseurs de vers. Mieux qu'un autre grand batailleur, que le matre de la prose en notre temps, qui, lui, ne s'tait mis que sur le tard faire des vers, et en a fait nanmoins d'excellents, dont plusieurs resteront, il aurait pu dire :
Ce n'est pas mon mtier ni mon talent ; la prose M'irait mieux, si j'avais dire quelque chose. 0 prose, mle outil et bon aux fortes mains !

Son mtier, son talent, Crtineau ne le connaissait pas encore, et il le cherchait travers des rimes aujourd'hui oublies. N chouan, et, par consquent, jouteur lui aussi et polmiste, la prose tait mieux son fait; la prose,
Grave dans le combat, lgre dans la joute ;

car
En prose l'on combat.... La prose est une pe.

L'autre batailleur prendra sur lui en prose la mme supriorit qu'en vers ; nanmoins, son genre admis, et il faut aussi, au pralable, admettre le genre chez son rival et son m a t r e , ce n'est pas, malgr bien des dfauts

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qu'il faudra relever, un prosateur ddaigner que Crtineau-Joly. La polmique, voil son mtier et son talent. Journaliste, conteur ou historien, comme duelliste ou pamphltaire, il n'a jamais t que polmiste; il a toujours cliouaiin ou bataill. La ddicace de son dernier recueil de vers est date de Fontenay-le-Comte, 22 janvier 1833.11 tait donc revenu dans sa petite ville natale; et, pour l'y suivre, il nous faut aussi quitter Rome, o, d'ailleurs, nous retournerons avec lui. J e prsume qu'il l'a quitte lui-mme dans l'automne de 1828, lorsque le duc de Laval cda le poste Chateaubriand, et fut envoy Vienne en attendant l'ambassade de Londres ; il y avait donc pass environ cinq annes. A peine de retour en France, il alla professer la rhtorique au collge de la Rochefoucault (Charente). L'enseignement n'allait pas sa sant, et il tomba encore malade. Il s'tait pris heureusement d'affection pour un de ses lves, qui, comme tous les autres, le lui rendait de tout cur. Cet enfant s'appelait Ovide Peyrot, et tait fils d'un mdecin de la petite ville voisine, de Confolens. On manda dans cette famille le matre et l'lve. L , pendant que le matre soignait le fils, le pre soignait le matre. Cela dura deux ans, et poussa Crtineau jusqu' la Rvolution de 1830. Lgitimiste dclar et homme cle combat, il avait dj lutt contre le libralisme de petite ville de province, le pire libralisme, parce qu'il est le plus aveugle et le plus entt ; il lutta avec plus d'ardeur encore aprs le triomphe que Juillet donnait l'ennemi ; et avec une ardeur d'autant plus vive, qu'il avait combattre pour ses intrts de cur en mme temps que

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pour sa foi politique. Il aimait une jeune fille qu'il voulait pouser, et qu'on disputait au royaliste bien plus qu'au rival. Il persista, et, le 11 aot suivant, il se mariait M Clmence Labrousse, d'une trs-honorable et trs-honore famille de Confolens. C'est alors seulement qu'il quitta pour toujours une soutane que, dans les annes prcdentes, il avait souvent laisse et reprise. E n cette circonstance dcisive, il obissait sa conscience autant qu' son cur : il ne se sentait pas appel au sacerdoce. Que de fois, provoqu par mes plaisanteries, il m'a rpondu : c e J'aurais fait un mauvais prtre; or, vous le savez, j ' a i au moins pour vertu l'horreur du mauvais prtre. Si j'tais jamais gouvernement, j'expdierais immdiatement tout mauvais prtre Noukahiva. E t il ajoutait : c e Pour ne pas frustrer le dsir maternel, je me suis procur un remplaant dans la famille ; c'est mon petit Didi, ainsi il appelait familirement son fils Henri, qui tiendra avantageusement l'autel la place laisse vide par le pre. E t alors il demandait : Que dites-vous de mon petit cur? E t il accompagnait la question d'un sourire assur et satisfait, bien sr cle la rponse qui allait rjouir son cur ; rponse qu'il commentait en disant : (( C'est mon meilleur ouvrage! )) Historien des jsuites, il aurait dsir que ce fils entrt dans la Compagnie. Aussi le fit-il lever dans ses collges; aprs quoi, il le conduisit lui-mme au noviciat de Rome. Une sant trop faible ayant empch le jeune homme de demeurer dans l'institut plus de quinze jours, il le ramena en France, et le confia de nouveau aux Jsuites, aux directeurs du sminaire de Blois, d'oii s'lle

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tablit entre le pre et le fils une correspondance qui nous sera plus tard d'un grand secours. Bien qu'tranger alors quelques-unes des pratiques essentielles de la religion, il adressait son fils, sous une forme lui, les plus sages conseils. Le 18 mai 18G2, la veille du sous-diaconat, il lui crivait : Si tu persvres dans ta vocation, et si tu n'as pas une ide de retarder ou de reculer, songe bien que tu t'engages pour la vie et sans une esprance mme de veuvage. Un brviaire est une femme muette, mais qui fait beaucoup parler et ne meurt qu'avec son conjoint. Examine bien tout cela avec ton suprieur, qui je te recommande tout spcialement ; et, si tu te sens, si l'on te dit appel, va les yeux ferms : le bon Dieu fera le reste! Immdiatement aprs son mariage, on lui offrit leprincipaat du collge de Niort, qu'il refusa par dissentiment d'opinion politique et religieuse; et, ds le mois de septembre suivant, il retourna Fontenay et s'tablit clans sa famille, dont l'tat tait encore prospre. Pour s'occuper plus que par besoin, il donna quelques leons particulires, en attendant un meilleur dbouch aux ides et aux projets confus qu'il roulait dans sa tete. Pendant plusieurs aimes, ce dbouch fut le journalisme.

CHAPITRE II
LE JOURNALISTE.

I
LE VRIDIQUE ET LE VENDEN. L'iIERMINE DE NANTES.

Il se publiait en ce temps Niort un petit journal appel le Vridique, qui avait eu pour fondateurs le comte J o seph de Liniers et le vicomte de Lastic Saint-Jal. Ces messieurs en taient rests propritaires, et le rdigeaient avec M. Biraud et quelques autres. Vers la fin de 1831, ils reurent de Fontenay un article intitul Monsieur le Simple, caricature plaisante de cette imbcile bourgeoisie librale, qui, aprs avoir fait de l'opposition par amour de l'conomie et par haine de la tyrannie, arrivait au bonheur des gros budgets et l'aimable libert de la garde nationale et des garnisaires. L'article tait sign J. Crtineau-Joly. E n le lisant, M. J. de Liniers dit : Voici unjeune homme qui a bien de l'esprit, et qui ne s'en doute pas ; et aussitt il partit pour Fontenay et enrla l'auteur au Vridique. Sans quitter Fontenay, Crtineau envoya plusieurs articles semblables au petit journal de Niort. Mais voici qu'arrive en France la duchesse de Berry. Les rdacteurs du Vridique jugrent que de nouveaux malheurs allaient

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fondre sur l'Ouest, dj foul par les soldats du Juste-Milieu; que la libert, la vie mme de leurs amis et de leurs frres allaient tre menaces par un gouvernement qui ne cherchait qu' compromettre l'une et l'autre pour ter d'avance une arme la belliqueuse princesse ; qu'il fallait un nouveau journal, arme de dfense et en mme temps de combat, et le Vridique se transforma en Venden. La tche du journal si bien nomm fut grande et pnible. Il eut lutter et contre l'arbitraire le plus absolu, et contre les vexations de toute sorte, et contre l'tat de sige, et contre les garnisaires. Avec talent et courage, il dnona toute illgalit et toute perscution, tout incendie et tout assassinat. Rien ne l'arrtait, ni les procs, ni les amendes, ni les mois de prison; pas mme la mort, qui abattait autour de lui tous ses confrres. Car, aprs la guerre de 1832, il y eut toute une hcatombe, toute une Saint-Barthlmy de journaux monarchiques en province. Pendant pie la plupart de leurs rdacteurs taient jets dans les cachots, en attendant les feux de peloton auxquels ils taient rservs par les conseils de guerre, il resta presque seul sur la brche ou sur le champ de bataille; et, ne prenant conseil que de son dvouement et de l'affreux tat de la Vende, il parla plus haut sous la menace et sous le glaive qu'il ne le fit plus tard, lorsque la Rvolution rassure eut rgularis le dsordre et adouci le rgime perscuteur. Dans cette noble campagne, Crtineau se montra toujours au premier rang, et attira sur lui l'attention de tous par le sang-froid et l'habilet de sa stratgie. Aussi les royalistes de l'Ouest, bons juges du camp, songrent-ils

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lui ouvrir une plus grande lice et lui donner un commandement suprieur. E n 1833, il fut appel Nantes par M. le comte de Sesmaisons pour y rdiger Y Hermine, dont la belle devise bretonne, potins mori quam fdari, allait si bien sa fidlit vendenne. C'est environ cette date que sa famille tomba dans la gne dont les causes ont t expliques au chapitre prcdent. Il n'y vit qu'un encouragement au travail et qu'une occasion de payer sa dette filiale. De 1833 1857, pendant prs de vingt-cinq ans, pre lui-mme et longtemps gn, il fut le seul soutien de ses vieux parents ; toutefois ses surs, qui avaient bien de la peine pourvoir leur propre subsistance, s'associrent gnreusement son dvouement et ses sacrifices, dans la mesure de leurs forces. Il resta quatre ans environ Nantes comme rdacteur en chef de Y Hermine. Homme d'action aussi bien qu'homme de lettres, il russissait au coup de main comme au coup de plume ou de langue. C'est par un coup de main qu'il dbuta. La duchesse de Berry tait prisonnire. Avant de la conduire Blaye, on avait fait une visite domiciliaire ou une perquisition dans sa retraite et chez ses amis, et on avait saisi une foule de papiers compromettants pour elle et pour tout le parti lgitimiste. MM. de Sesmaisons, de Kersabiec, Berryer et bien d'autres, Crtineau luimme, taient menacs d'tre traduits devant la cour des pairs, comme coupables de complot et d'attentat contre la sret de l'Etat. Tous ces papiers, seules pices charge, taient au greffe de Rennes. Comment les en tirer et touffer ainsi le

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procs dans l'uf? Les plus compromis s'adressent Crtineau, dont ils connaissent l'habilet et l'audace. Aprs un instant de silence et de rflexion : J e ne vous demande que trente mille francs et trois jours, rpond-il, et tout sera fait : trente mille francs, auxquels j'value le capital des appointements d'un gardien du greffe; trois jours, suffisants pour un voyage de Nantes Rennes, aller, sjour et retour. L'argent est bien vite rassembl ; le temps reste la charge de la Providence. Avant tout, il fallait se faire les moyens de prouver un alibi. Le soir de son dpart, Crtineau va au thtre. L, il se montre tous et partout, au foyer, dans les coulisses et au parterre ; il se rend la loge du prfet, M. Maurice Duval, avec lequel il fait montre de son calme et de son sang-froid habituels, mais d'un abandon et d'une amabilit extraordinaires. Puis tout coup : ce C'est singulier!... Monsieur le prfet, je vous demande pardon ; mais je ne me sens pas bien, et je vais me coucher. A quelques cents mtres du thtre, il trouve une chaise de poste, oh il monte avec un M. P u r i s , colonel dmissionnaire en 1830, homme d'estoc et de taille. Evidemment, avant de partir, il avait donn ses ordres et fait ses recommandations sa femme : J e suis malade pour tous, et ne puis voir personne. Voici trois articles, qui suffiront alimenter le journal jusqu' mon retour. Adieu, et souhaite-moi bonne chance! Arrivs Rennes, le journaliste et le colonel s'insinuent adroitement auprs des chefs et des gardiens du greffe, parmi lesquels ils en avisent un plus abordable. Ils l'entranent au restaurant, le font bien dner, et, quand ils voient briller ses yeux, pour achever l 'blouissement, ils

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font tinceler les trente mille francs, prix de sa complicit. Le pauvre homme hsite bien un peu, et balbutie quelques objections : Que dira-t-on?et que peut-il m'advenir? On dira ce qu'on voudra; mais vous direz, vous, qu'on est venu de nuit envahir et forcer le greffe confi votre garde. Les brigands ne sont-ils pas toujours l? Ils ont bon dos, et sur eux vous rejetterez le coup : ds lors, quel mal vous en peut-il arriver? Au pis aller, la perte de votre place; mais n'aurez-vous pas vos trente mille francs? Cette dernire raison, le contraire de la raison sans dot, achve la conviction, et le gardien s'engage. Pour ennoblir sa complicit et affermir sa rsolution, nos deux Vendens, aprs avoir trait avec le commis, s'adressent au Breton, au chouan; ils lui parlent de la duchesse de Berry, de la femme, de la mre hroque, menace dans son honneur et dans sa vie peut-tre par son indigne parent, l'odieux roi des Franais ; et le bonhomme en pleure de tendresse! Bref, il est convenu que le soir mme, la nuit obscure, il jettera par la fentre du greffe les papiers convoits. Le ciel semble se mettre de la partie. Une tempte affreuse fait de toutes les rues une solitude. A minuit, le gardien s'excute. Au pied de la fentre, le colonel reoit les liasses, et les passe Crtineau, qui en fait une rapide reconnaissance la lueur d'une chandelle cache dans une voiture. Circonstance curieuse! dans son trouble et sa prcipitation, le gardien, avec les papiers convenus, jette encore quelques dossiers, dont l'absence dut singulirement embarrasser ensuite le cours de la justice. Le tout arriv terre, le colonel, par le mme chemin,

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CRTINE AU-J OLY.

fait passer l'homme du greffe le prix de sa complaisance, saute en voiture ct de Crtineau, et tous les deux, au triple galop, sortent de Rennes, et ne s'arrtent qu' une auberge assez loigne, oi ils brlent les papiers et le procs. De retour Nantes, Crtineau se met au lit et se tient coi. Nanmoins, comme on connaissait l'homme, ds le lendemain il est mand par le procureur du roi, qui lui fait subir un interrogatoire, et lui demande l'emploi des trois derniers jours, Vous savez, ajoute l'homme de la justice, qu'on a enlev des papiers du greffe de Rennes? C'est la premire nouvelle que j ' e n apprends, monsieur le procureur du roi. J e suis malade depuis trois jours, comme M. le prfet en peut rendre tmoignage, et je m'tonne que vous m'arrachiez mon lit de douleur pour me demander compte d'un semblable larcin. Permettez-moi d'aller me recoucher. )) E t ce fut tout ! M. Thiers, l'homme de Pdaye, le payeur du juif qui lui avait livr une femme, aurait pay bien cher, en 1833, le secret que je lui livre gratis en 1875, savoir le nom de l'homme qui paya pour sauver la femme, et lui ravit sa victime. C'est le mme Maurice Duval que Crtineau fit intervenir plus personnellement dans une autre bonne uvre. Il s'intressait quelques pauvres Vendens, condamns comme de vils sclrats, tandis qu'ils n'taient coupables que d'avoir pris les armes contre Louis-Philippe; et, poulies drobera leur peine, il voulait mettre la frontire entre eux et le bagne. Pour cela, il lui fallait des passe-ports. ( 'uniment les obtenir du prfet? Un hasard providentiel venait de lui en mettre le prix la main.

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Un jour donc il se rend chez Maurice Duval, et lui dit : Monsieur le prfet, j ' a i besoin de passe-ports pour un tel et un tel, qui l'air d'une autre patrie est devenu ncessaire. Mais, monsieur, vous savez bien qu'un passe-port ne se dlivre pas comme cela, et que, clans l'espce, cette dlivrance est impossible. E h bien, monsieur le prfet, puisque vous croyez me devoir refuser cette grce, vous me permettrez bien en compensation de publier la lettre que voici. E t il lui met sous les yeux la lettre d'un prfet voisin, recommandant son collgue de Nantes une fille libre, pourvue de tous les charmes et de tous les talents de sa profession. Puis il salue, et se met en devoir de sortir. Le prfet l'arrte, le prie de dchirer la scandaleuse recommandation, et lui remet un certain nombre de passe-ports en blanc, signs de sa main. Crtineau s'tait donc essay, ds son sjour Nantes, au noble rle de dfenseur des Vendens qu'il remplit avec plus d'clat Paris, oh nous le verrons triompher d'un ministre comme tout l'heure d'un prfet. Une dernire anecdote nantaise, ou se peignent la fois le prtre, le rvolutionnaire et l'historien de la Vende. Il y avait Nantes un vieux notaire, nomm B..., qui, sous le proconsulat de Carrier, avait trouv bon de faire noyer tous ses collgues de la ville, afin d'assurer son tude unique le monopole de toutes les affaires du pays. Aprs l'avoir mordu et dchir en plusieurs articles, Crtineau, pour entretenir et raviver la blessure, lui dcochait de temps en temps le coup de boutoir de quelque allusion. Un jour, entre dans son cabinet, introduit par un cur de Nantes, un vieillard mine respectable.

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Monsieur Crtineau, dit le cur, permettez-moi de vous prsenter M. B..., un de mes meilleurs paroissiens. Quoi! B... le noyeur! Oui, mais le noyeur converti, vous criant merci comme Dieu, et vous conjurant, ou de ne plus parler de lui, ou de ne rappeler jamais le pass sans dire un mot de la rparation prsente. Si vous saviez quelles rudes pnitences il se condamne ! E h bien, monsieur le cur, qu'il prenne mes articles en esprit de pnitence, et puissent-ils contribuer le remettre bien avec le bon Dieu! Cependant, il faisait son journal, et le faisait presque lui seul. Non-seulement tous les grands articles politiques et la plupart des entrefilets, mais tous les articles Varits, un grand nombre de feuilletons, taient l'uvre de sa plume infatigable. En mme temps, il poursuivait contre le pouvoir la campagne agressive commence dans le Venden, et lui disputait ses victimes vendennes ou bretonnes. Cela ne se faisait pas sans reprsailles du ct des parquets, et, presque chaque session de cour d'assises, il avait un ou deux procs sur les bras. Condamn souvent par des jurys soigneusement tris, il chappait quelquefois ; mais, vainqueur ou vaincu, il posait toujours en triomphateur et provoquait encore ses juges. Mettant en regard l'impunit dont jouissait un gendarme voleur et les poursuites dont lui et ses amis taient sans cesse accabls, il crivait audacieusement : Nous regrettons de ne pas pouvoir tre voleurs, afin d'chapper aux incessantes poursuites dont nous sommes l'objet de la part de M. le procureur du roi. E t , s'adressant au procureur du roi lui-mme, il le dfiait en ces termes : < Songcz-y bien, monsieur ; il se trouve Nantes, dans

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votre ressort, un crivain honnte homme qui a crit cela sous vos yeux ; et ce vu, tout affreux qu'il est, tout antisocial qu'il parat, ne vous a pas arm contre Y Hermine. Vous l'attaquerez, sans cloute,pour un dlit imaginaire; mais pour ces paroles vous n'avez pas eu de rquisitoire (1). Cette vive-polmique, ces procs retentissants, avaient propag clans tout l'Ouest la notorit de Crtineau, et son nom tait dj connu Paris. Lui-mme, dsireux de se mire une rputation et une position parisiennes, songeait s'enrler dans quelque journal de la capitale, lorsque lui arriva, vers le milieu de 1837, une lettre d'une espce d'Erostrate imaginaire de la littrature et de la politique, nomm Maclrolle, nom auquel ne reste plus attach qu'un souvenir de ridicule. Madrolle lui proposait la rdaction d'un journal parisien. Crtineau vint s'aboucher avec lui Paris ; mais, ds la premire entrevue, il vit quel tait l'homme, et il rompit aussitt. Dix ans plus tard, Madrolle, qui lui en gardait encore rancune, se vengea en attaquant le livre de Clment XIV et les Jsuites, et en poussant une pointe contre l'auteur, qu'il appelait son a pch littraire, )) prtendant que c'tait lui qui l'avait fait venir de Bretagne, et lui avait procur la premire, la plus grande et la plus gratuite de ses aisances Paris. Il s'attira cette verte rponse, ou se trouve toute l'histoire : < x M. Madrolle me nomme dans le Rappel son pch littraire. Pour son amour-propre d'auteur et pour sa fortune, il serait dsirer qu'il n'en eut jamais commis d'autres; cependant, comme il n'est pas juste de se poser en protecteur des gens qui ne vous
(1) Hermine du 5 juin 183G.

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doivent par bonheur aucune reconnaissance, je crois qu'il ne sera pas dplac ici d'expliquer comment ce pauvre homme m'a procur la premire, la plus grande et la plus gratuite de mes aisances Paris. J e ne dois M. Madrolle que cette espce de piti qu'inspirent les malheu-. reux dont l'intelligence est dvoye. Il y a quelques dix ans, il m'crivit Nantes, sans me connatre : il se prtendait charg par la famille royale exile, et par le marchal duc de Bellune, de m'offrir la rdaction en chef d'un nouveau journal. J e rpondis ses lettres ; je vins Paris, et il ne me fallut pas longtemps pour juger quel homme j'avais affaire. J'entrai en rapport avec M. le marquis de Bellune ; je lui tmoignai mon tonnement. Il sourit comme habitu de semblables confidences. A dater de ce jour, je n'ai eu aucune relation avec M. Madrolle. Il a, dit-il, conserv ma volumineuse correspondance, qui, si j'ai bonne mmoire, doit se rduire deux ou trois lettres polies, comme on en crit tous les jours un homme qui vous propose une affaire. J'autorise le lappel... les publier, la seule condition d'en reproduire une du duc de Bellune, ayant trait M. Madrolle. (Je sera le meilleur moyen de faire apprcier celui que les jsuites, affirme-t-il, ont surnomm le Bossuet de Charenton. Il ne leur pardonne pas cette sentence, et sa colre me parat assez lgitime ; car, s'il y a du Charenton et beaucoup de Charenton dans ses uvres, il serait difficile d'y trouver quelques traces de Bossuet (1). A i t dfaut de la lettre du duc de Bellune, en voici une du marquis son fils, qui confirme les dires de Crtineau pour ce qui le concerne : Vous tes venu Paris pour
(!) Dr/hwkClniH'nt

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y rdiger un journal; puis, toute rflexion faite, vous avez prfr retourner Nantes : voil les faits dans toute leur simplicit. J e ne conois pas comment on a pu y trouver matire tant d'intrigues. J e les mprise trop pour m'en mouvoir, et je vous conseille d'en faire autant. (24 aot 1837.) Indpendamment de la rpugnance que lui inspira Madrolle et des intrigues qui se jetrent la traverse du projet, Crtineau tait sollicit par ses amis bretons, qui le rappelaient instamment Nantes, o ils le disaient ncessaire, et le dtournaient de fonder un nouveau journal lgitimiste Paris, o existaient dj plusieurs journaux de la mme couleur : ce L' Hermine ne vivra pas sans vous, lui crivait le comte de Sesmaisons, et l'Ouest manquera d'unorgane de premire ncessit au moment du besoin. E t le comte se dclarait rsolu crire en ce sens tout le parti lgitimiste, et, s'il le fallait, Madame elle-mme, qu'on disait patronner la fondation d'un nouveau journal parisien ; en un mot, tout remuer pour ramener et retenir Crtineau Nantes. On l'y ramena en effet, mais on ne put longtemps l'y retenir. A la fin de novembre suivant, il crivait aux membres de la commission de Y Hermine : A plusieurs reprises, je vous ai exprim le dsir d'abandonner la direction et la rdaction du journal. Quoi qu'il puisse m'en coter, je me vois forc aujourd'hui d'y renoncer. Des travaux historiques se rattachant encore cette noble Vende, que j'ai t si heureux de dfendre par mes crits, rclament imprieusement tous mes soins. Les membres de la commission lui rpondirent : 11 est vrai que vous nous aviez dj plus d'une fois fait prs-

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sentir cette sparation ; elle n'est pas moins douloureuse pour nous, car nous avons toujours apprci comme ils le mritent le zle et le talent avec lesquels vous avez lutt contre toutes les mauvaises passions et tous les actes illgaux et tyranniques. )) II
i/KUROl'K MONARCHIQUE KT LES VENDENS AU BAGNE.

Un mois aprs, il tait tabli Paris. Son but principal tait, sans doute, de se mnager des secours et des loisirs pour l'achvement de sa Vende militaire; mais aussi, et en attendant, de se crer des ressources pour sa famille accrue, et d'assurer le succs de son histoire par une plus grande notorit conquise dans la presse parisienne. Durant peu prs deux annes, il collabora un grand nombre de journaux politiques et de Revues littraires : la Gazette de France, Y Union, la Quotidienne, etc.; la Mode, la Revue du XIX sicle, oii il trouva M. de SaintPiest, avec lequel il devait raconter plus tard, mais un point de vue bien diffrent, la chute et la suppression des js\iites. En 1839, il devint rdacteur en chef de Y Europe monarchique. Il s'tait, en quelque sorte, dsign et impos pour ce titre et cette fonction par un trs-bel article publi en feuilleton dans ce journal, le 11 aot 1839, sous le titre de la Place sans nom. C'est cet article, en effet, programme audacieux d'une dcoration expiatoire de la place anonyme oii tomba la tete de Louis XVI sous la sentence du pre de Louis-Philippe I ' ; cet article, que j'ose rap0 l r

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procher, sans trop craindre la comparaison, du discours dans lequel Chateaubriand, le 9 janvier 1816, traait, devant la chambre des pairs, le programme de la fte expiatoire du 21 janvier 93 ; c'est cet article qui fonda vritablement la rputation de Crtineau dans le journalisme parisien. Quand Crtineau fut appel VEurope monarchique, elle tait dj malade, et mme agonisante. Il aurait voulu la sauver; ce fut chose impossible, et, au bout de deux mois, il dut l'abandonner la mort. A Y Europe monarchique, il eut pour collaborateurs M. Fialin, plus tard duc de Persigny, qui prludait l sa haute fortune en ne faisant gure que l'humble office d'une paire de ciseaux dcouper les nouvelles diverses; et M. de la Guronnire, qui depuis prta sa plume tour tour tant de gens, Lamartine et Louis Bonaparte. Mais il tait alors lgitimiste, et je dois ajouter que s'il trahit les opinions de Crtineau, il resta fidle sa mmoire. Nous retrouverons plus d'une fois M. de la Guronnire dans le cours de ce rcit. Aprs avoir enterr Y Europe monarchique, Crtineau songea un moment ressusciter le journal mort-n la Patrie, pour le baptme duquel on l'avait mand d'abord Paris. J'en ai trouv dans ses papiers, minut de sa main, l'acte de renaissance, c'est--dire le programme. Comme la Patrie ne revcut pas plus qu'elle n'avait vcu, nous n'avons y prendre que ce passage intressant : Les royalistes, auxquels nos noms ne sont peut-tre pas trangers , nous ont dj vus l'uvre. Pendant les deux derniers mois d'existence de Y Europe monarchique,.ov alors nous avions accept la direction et la rdaction, nous

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avons essay de rendre notre parti, qui pourrait tre si puissant, la force que ses ennemis lui dnient, et que des amis, trop prodigues d'utopies ou de sentimentales banalits, semblent prendre tche de lui faire perdre. Pendant ces deux mois, une question toute royaliste, par consquent toute de justice et d'humanit, fut souleve par les vnements : il s'agissait d'arracher du bagne les infortuns Vendens que l'insurrection de 1832 y conduisit. C'est avec regret que nous le rptons, mais nous fmes les seuls prendre fait et cause pour les condamns politiques. L'nergie de notre discussion fut comprise par les royalistes, et c'est cette intelligence, dont nous remercions bien vivement les anciens abonns de Y Europe et tous ceux qui nous suivaient de leurs vceux dans cette polmique, que le journal la Patrie doit sa naissance. Ici encore, Crtineau se vante bon droit, et son intervention en faveur des Vendens au bagne est un vrai titre d'honneur pour l'homme et pour le journaliste. C'est au mois de juillet 1839, qu'aprs une petite guerre commence Niort et Nantes, continue Paris, il entra dcidment en campagne. C'tait immdiatement aprs la conspiration Barbes, dont le chef et les complices, qui, hlas! avaient pour eux l'opinion rvolutionnaire, l'opinion rgnante, s'taient vus prservs, non-seulement de l'chafaud, mais du bagne, tandis que les Vendens qui chappaient la mort taient traits en forats. Le 21 juillet 1830, il demanda compte au pouvoir de cette diffrence de traitement dans un article intitul : Des Vendens an bagne et des r-publicains au mont SaintI/iehd. ( Il y a eu bien des calomnies verses pleines mains

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sur ces humbles paysans, qui s'emparaient du droit d'insurrection au mme titre au moins que la rpublique et les Socits secrtes,.. Ils sont sous le coup fatal que la presse de Paris, indignement trompe par les haineuses dclamations des journaux rvolutionnaires de province, a port leur honneur, leur courage et leur humanit. Aux yeux de la foule, qui se laisse impressionner par la premire calomnie venue, un chouan a quelque chose de si affreux, que, depuis que le gouvernement s'est laiss, lui aussi, abuser par ces vengeances de localit, personne, dans la presse, n'a srieusement song tudier ce grand procs, qui a bien t j u g , mais qui n'est pas encore instruit... Jugs au fond des provinces, accuss par les procureurs du roi, par les jurys et par les tmoins, condamns mme avant jugement par les cruelles exigences d'une populace qui voulait du sang,... les chouans n'ont pas eu quelquefois pour les dfendre mme une voix amie d'avocat. L'appui de la presse, du barreau, les motions favorables de l'auditoire, la piti, l'indulgence, la froide impassibilit du jury, tout leur a t impitoyablement refus. C'taient des prisonniers de guerre qu'on livrait leurs plus cruels ennemis, et, plus justement que Barbes, ils pouvaient, en prenant place au banc des accuss, s'crier : Voici ma tte, je vous la livre scalper. )) Les jurys de la Vende et de la Bretagne ont t plus sanglants anatomistes que la cour des Pairs : ils ont fait tomber bien des ttes. L'chafaud politique s'est dress Niort, Rennes, Parthenay, Nantes, Chateaubriand. On l'a port triomphalement dans les campagnes aux sons joyeux d'une musique militaire, hideux cortge que la haine donnait la mort... E t aux protestations

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contre la peine de mort en matire politique, signes dans TOuestpar tous les hommes de cur, par des fonctionnaires publics et un grand nombre de conseillers municipaux, savcz-vous ce que rpondaient le libralisme et le pouvoir? Ce n'est pas comme chouans qu'on les frappe, c'est comme assassins et comme voleurs! ) > E t alors Crtineau prouvait que les meurtres et les pillages qui avaient pu tre commis par quelques chouans n'taient que faits de guerre, que reprsailles ou mesures dfensives. E t pour montrer la vrit de ses dires, il promettait de raconter, sur pices authentiques, la vie d'un de ces malheureux chouans, de celui dont la passion politique faisait un type de la sclratesse humaine, du Breton Mandar. Le lendemain, en effet, il racontait la vie de Mandar, ancien caporal dans la garde royale, dserteur du drapeau tricolore, chef des rfractaires bretons, qui se promettaient de trouver en lui un autre Georges Cadoudal. Mandar tait le bouc missaire de la chouannerie, la personnification de toutes les calomnies qu'alors le libralisme avait intrt propager contre les royalistes. Son nom avait acquis dans le Morbihan la mme clbrit qu' la mme poque l'autorit locale accordait Diot dans les DeuxSvres : ou lui prtait tous les forfaits dont on croyait devoir accuser les chouans. Or, lorsqu'aprs quatre annes de rsistance et de calomnies, Mandar tomba aux mains de la justice rvolutionnaire, le jury de Henns, bien compos pourtant et bien tri, n'osa le condamner qu'avec circonstances attnuantes! Mises en regard de l'exaltation du peuple et des exigences du pouvoir, ces

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circonstances attnuantes ne prouvaient-elles pas que le jury voulait bien leur accorder 4es galres, mais qu'il leur refusait l'cliafaud, parce que Mandar ne lui paraissait que relativement coupable, ou plutt que sa conscience le lui montrait innocent? Quelques jours aprs, cette logique et gnreuse discussion semblait avoir port le pouvoir conclure dans le sens de la justice et de la clmence. Le 7 aot suivant, anniversaire de son avnement au t r n e , Louis-Philippe accordait quelque grce 162 forats, dont dix c e condamns pour crimes commis par suite ou l'occasion des troubles de l'Ouest. Dix sur 162, c'tait bien peu ; mais Crtineau feignit de croire que les chouans au bagne n'taient plus, aux yeux du gouvernement, des forats, mais des condamns politiques. < ( C'est un grand pas fait, crivit-il, vers le systme de justice ou de clmence que, depuis un mois, nous avons t assez bien inspirs pour invoquer par tous les moyens possibles. Esprons maintenant que la promesse faite ne tardera pas s'accomplir, et qu'un travail plus tendu et plus complet viendra donner satisfaction des souffrances si noblement endures. Hlas! ces quelques grces, et une ou deux encore accordes dans les jours qui suivirent, arrivaient trop tard, et lorsque les malheureux Vendens n'taient plus on tat d'en recueillir le bnfice : la mort ou la folie taient alles plus vite que la justice ou la clmence du pouvoir! Se souvenant alors que, dans la sance du 27 juillet prcdent, le ministre de la justice avait donn entendre qu'il ne rsisterait pas, encore moins la clmence royale, une demande en grce formellement prsente, Crtineau,

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jaaalgr sa rpugnance s'adresser directement LouisPhilippe, se rsigna faire pour ses malheureux compatriotes ce qu'il n'et jamais fait pour lui-mme, et il crivit le 1G octobre : ... Sire, en prsence de pareilles infortunes, supportes avec tant de rsignation, et qui doivent attendrir tous les curs, j'ai pens que l'me de Votre Majest s'ouvrirait un sentiment que conseillent la politique et l'humanit. Lorsqu'on est sur le trne, c'est pour tre juste et clment, pour s'lever au-dessus des autres hommes de toute la hauteur de sa mission providentielle, c'est pour oublier et pardonner. E h bien, Sire, ces infortuns, qui ont souffert depuis si longtemps, et qui meurent de dsespoir, car, dans les bagnes et les maisons de rclusion, il s'en trouve plusieurs que la mort aura frapps avant peu ; ces infortuns n'ont-ils rien . attendre de votre justice ou de votre clmence? Vous forcera-t-on, par des haines sans motifs ou par des lenteurs calcules, voir toujours votre gnrosit devance par la mort?... Votre Majest ne peut pas vouloir que sa clmence soit toujours strile, et que son droit de grce ne s'adresse plus qu' des insenss ou des cadavres. N'ayant plus son Europe, Crtineau demanda la Presse l'hospitalit pour sa lettre, que Y Echo Franais et les autres journaux lgitimistes enregistrrent leur tour. Quelques-uns ne le firent pas sans restriction, notamment la France, qui traita Crtineau au ptitionnaire des Tuileries, et l'accusa d'abaisser le caractre et les convictions des Vendens en adressant d'humbles suppliques, au lieu de demander justice, rien que justice. Crtineau rclama contre ces expressions blessantes, et n'eut pas de peine dtendre la sagesse, la mesure et l'indpendance de son

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langage. C'tait grce, sans doute, qu'il demandait, et il le fallait bien pour ne pas blesser le pouvoir et en obtenir quelque chose; mais c'tait aussi justice; et cette alternative de justice ou de clmence, sur laquelle il insistait, laissait les principes intacts et l'honneur sauf. Hlas! la grce venait d'un pas aussi lent et aussi boiteux que la justice, arrte, blesse dans sa marche par un ministre rvolutionnaire qui ne savait pardonner qu' des complices. E t pourtant il y avait urgence. De Fonte vrault et d'ailleurs arrivaient chaque jour Crtineau des lettres dsolantes, soit des Vendens prisonniers, soit des personnes gnreuses qui s'intressaient leur triste sort. Car lui, comme l'avocat unique, aboutissaient toutes les rclamations ; ou, pour mieux dire, une confiance justifie par son dvouement plus que par son crdit, s'obstinait voir dans son cabinet de journaliste le seul ministre de la justice et des grces. Il a conserv, avec le mme soin que des lettres royales, et avec un intrt plus touchant, plusieurs de ces lettres de pauvres Vendens au bagne ou de leurs protecteurs, notamment de M Louise de La Rochejaquelein, qui, sur les lieux, tait bien pour lui l' Adjutorium simile sibi, et pour les prisonniers une patrone gnreuse et une tendre sur de Charit. la rception de ces lettres, pleines de dtails navrants et de sollicitations pressantes, il demandait, il agissait avec plus d'instance, d'importunit et de courageuse nergie. Le 2 novembre 1839, il crivait Xclto Franais, dont les colonnes taient ouvertes ses plaidoyers : Depuis quatre mois, je ne cesse de faire, auprs de tous les pouvoirs de l'Etat, les plus actives dmarches pour convaincre les uns, pour toucher les autres, et les amener
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tous accorder aux condamns politiques de FOuest ce qu'on a si gnreusement et presque de prime abord accord aux insurgs du 12 mai. Souvent j'ai cru ma tche accomplie; mais il y a dans le cabinet des hommes qui, sous la Restauration, conspiraient publiquement, et qui, proscrits, conspiraient encore en 1817 pour placer sur le trne de France, au dtriment de la famille des Bourbons et mme de celle des d'Orlans, un tranger, le prince d'Orange. Ces hommes, ministres aujourd'hui, ne veulent pas comprendre que des royalistes aient pu conspirer contre eux. La Restauration les a amnistis du plus grand de tous les crimes, celui de comploter avec l'tranger, et eux ne se sentent pas le facile courage de rendre aux amis des Bourbons ce que les Bourbons leur ont si gnreusement accord. La folie, la mort mme qui dcime ces infortuns, moins coupables que tant d'autres, ne parat pas exciter dans leurs curs un sentiment d'humanit... L e ministre hsite tre humain. Il veut que sa piti soit lgale, qu'elle soit apostille par l'agonie... Ce ne sont pas des mourants que le droit de grce doit aller trouver. Ce n'est pas seulement des malades ou des insenss qu'il faut ouvrir les portes des bagnes ou des prisons. Cette piti, donne goutte goutte et comme pour chapper mes importunits, ne peut convenir au prince auquel on fait jouer un si triste rle, au pays tmoin de ces oublis volontaires ou de cette haine invtre que rien ne peut vaincre, la monarchique Vende, et la presse de toutes les opinions, qui, en prsence de tant d'infortunes, a dpos ses passions ou ses prjugs, pour donner quelques ministres une leon de justice et d'humanit. Pendant que Crtineau ne se lassait pas de solliciter

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en faveur des infortuns Vendens, le ministre de la justice semblait prendre tche de prolonger leur agonie. Ce ministre tait M. T e s t e , fils d'un des rvolutionnaires les plus ardents du Midi, rvolutionnaire lui-mme et ancien Carbonaro, qui devait tristement finir, aprs avoir encouru en jugement une note fltrissante et essay vainement du suicide, dans une obscurit mprise. Or, ce ministre, qui trouvait dans son pass et aurait pu deviner dans son avenir tant de motifs d'tre indulgent, ne faisait droit tant de rclamations qu'avec la plus parcimonieuse humanit. Bien plus, il s'arrangeait pour ne rendre la libert qu' des cadavres ; et, lorsque la mort lui paraissait loigne de quelques instants encore, pour excuser sa tardive indulgence, il consignait au Moniteur que ses rares gracis n'avaient pas reu l'amnistie entire, mais n'avaient t mis, pour cause de grave maladie, qu'en libert temporaire et provisoire. E t , eu effet, la mort seule ou la folie dsespre les empchait d'tre rintgrs en prison. Aprs avoir rappel tous ces faits dans une lettre au ministre du 4 janvier 1840; aprs avoir fait le compte bien court des grces accordes sa prire importune, et des dcs presque aussi nombreux qui les avaient suivies, il ajoutait : o c Dans une question o le trne ne met pas plus de politique que je ne songe en faire intervenir moimme, dans une question aujourd'hui toute d'humanit, ne pourrais-je pas, monsieur le ministre, vous rendre responsable de ces cruelles lenteurs, qui changent toutes vos faveurs en autant d'arrts de mort ou de folie dont personne ne rappelle? Les pauvres Vendens ont sans doute conspir contre le gouvernement tabli, ils ont

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combattu ses dfenseurs; peut-tre mme, comme les insurgs rpublicains, se sont-ils livrs des actes coupables, mais que la guerre civile lgitimait leurs yeux... E h bien, vous avez tout accord aux uns, tout refus aux autres. A Barbes, la vie et l'exemption du b a g n e ; aux Vendens, captifs depuis sept ans, une grce restrictive, dont l'ampliation n'arrivait que le lendemain de la mort!... Vous dcouvrez souvent des complots contre la vie de Louis-Philippe ou contre la sret de l'Etat; dans ces complots, il est bien rare que vous ne retrouviez quelques-uns de vos amnistis rpublicains ou des condamns qui, de vous ou de vos prdcesseurs, ont obtenu quelque grce; jamais, Dieu merci, un seul Venden! Est-ce pour cela qu'aux uns sont rserves toutes les douceurs, aux autres toutes les colres?... A la fin, soyez donc j u s t e , monsieur, et si, en ces temps de passions mauvaises, c'est trop exiger, au moins soyez humain! )) Cette vigoureuse philippique ayant encore t ddaigne , Crtineau vit qu'il fallait en venir un coup d'audace. Il en cherchait un dans sa tte, lorsque Louis-Philippe lui-mme, dans le dessein qu'on verra, se chargea de le lui suggrer. Un jour, par l'intermdiaire d'un ami commun, il est mand Neuilly, o le roi veut l'entretenir au sujet des Vendens au bagne. Il s'y rend avec empressement. En attendant le roi, qui prside le conseil des ministres, il est reu par M Adlade, qui dploie devant lui toute l'amabilit dont elle tait capable. Enfin, le roi parat : c e Pardon de vous avoir fait attendre, monsieur Crtineau; je n'ai pu finir plus t t ; et voil six heures! Il est
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bien tard pour commencer notre conversation. Restez donc * dner avec nous ; nous causerons ensuite. Aprs le dner, qui fut trs-familier et trs-gai, le roi prend Crtineau dans une embrasure de fentre, le flicite de sa noble campagne en faveur de ses compatriotes, s'excuse de n'avoir pu rpondre plus gnreusement sa requte, et finit par tout rejeter sur le compte d'un ministre influent, d II ne veut donc rien vous accorder, le vilain homme? Rien, Sire! J'ai une recette infaillible pour le gurir de sa duret, et j e vais vous en faire part. La recette, nous Talions voir appliquer tout l'heure. Ainsi pourvu, Crtineau revient Paris, et demande au ministre une audience, qui lui est immdiatement accorde. Ds le lendemain, six heures du matin, accompagn de M. Louis Rveillre, ancien dput de la LoireInfrieure, qu'on lui avait adjoint pour directeur Y Europe monarchique, il se rend chez le ministre, qui le reoit en bonnet de nuit et debout. Comme on ne l'invitait pas s'asseoir, il avance un fauteuil son compagnon, en prend un autre pour lui, en disant : ce Asseyons-nous, monsieur Rveillre ; ces fauteuils sont nous comme M. le ministre : n'avons-nous pas l'honneur d'tre contribuables? )) Il en vient alors la question, et renouvelle sa demande. Il dploie d'abord toute sa diplomatie, toujours en vain. Tout coup il se lve, renvoie au loin son fauteuil d'un coup de pied de colre, marche sur le ministre, et, les bras croiss, regardant l'ennemi en face, la stupeur de son compagnon qui le croyait devenu fou et le tirait par son habit pour le rappeler aux convenances, il s'crie, d'une voix d'abord concentre par l'indigna-

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tion, puis clatante comme le tonnerre : Donc, monsieur le ministre, vous me refusez la grce de ces pauvres gens? J e la refuse. Eli bien, plus de mnagement entre nous! guerre dclare! J e dirai, j'crirai, j'imprimerai que, sous le rgne de Louis-Philippe, un ministre s'est cru assez fort de son voltairianisme et du voltairianisme de son roi pour refuser un confesseur sa fille mourante, et que ce ministre c'est vous! Silence, malheureux! ou du moins pas si haut! la mre est l, ct : si elle vous entendait! J'ai piti de la mre, et je baisse la voix; car je ne veux pas plus blesser son cur que je ne tiens faire du scandale; mais je garde aussi haute et aussi ferme ma rsolution : si, d'ici quinze jours, mes Vendens n'ont pas reu leur grce, soyez sr que cette scne fera le tour de la presse et du monde! Ds le lendemain, la grce tait accorde, et une centaine de Vendens rentraient dans leurs foyers. Crtineau fut assez gnreux pour taire son intervention et pour laisser au gouvernement qu'il dtestait l'honneur d'une clmence dont il avait tout le mrite. Au moins le ministre ne devait-il pas tre rcompens d'une grce involontaire, extorque la peur aprs tant d'actes d'une rigueur bien voulue. A quelques jours de l, Louis-Philippe l'aborde : Quavez-vous fait l? lui deniande-t-il avec un mcontentement jou, et que m'avez-vous fait faire? La presse entire est contre nous; tous les ministres se plaignent : vous ne pouvez plus faire partie du cabinet, et je me vois oblig, quoique regret, de vous demander votre dmission. ) >

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Se dbarrasser d'un ministre dont il tait las, c'est tout ce qu'avait voulu ce prince, pas mchant, mais peu gnreux; et Crtineau, tout comme un autre, la clmence feinte, dfaut d'autre moyen, lui avaient t bons pour arriver ses fins. Grce et vengeance la fois, dlivrance des chers Vendens et chute du ministre dtest, c'tait pour Crtineau double profit :
Son bien premirement, et puis le mal d'autrui !

Voil une belle page dans la vie d'un homme (1)!

III
LA GAZETTE DU DAUPHIN ET L'AFFAIRE DIDIER.

A cette date, Crtineau semblait avoir renonc aujournalisme, o, malgr de brillants succs, il dsesprait de trouver gloire et fortune; et, part quelques articles sems et l pour s'entretenir la main, ou comme pisodes et dlassement d'autres travaux, il s'tait tourn du ct de l'histoire, pour laquelle il s'tait toujours senti attrait et aptitude. Aprs deux volumes de prparation ou d'essai, il venait de publier les trois premiers volumes de sa Vende
(1) Pour ne rien omettre de l'uvre de Crtineau comme journaliste, mentionnons ici une Histoire contemporaine des hommes et des journaux politiques , par un ancien dput. De cette histoire ou de cette galerie, il n'a crit que M. de Genoude et la Gazette de France, histoire et satire de l'homme et du journal, dont il a fait ensuite une brochure tire part (1842). Cet crit, d'environ 300 pages, est aujourd'hui fort dmod, et c'est dommage, car il renferme des choses bien spirituelles.

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militaire, et il travaillait au quatrime, lorsque, vers la fin cle janvier 1841, il reut une lettre de Grenoble, signe comte de Pont-de-Gault. Il y avait alors Grenoble un journal appel Gazette du Dawpliin, qui ne pouvait ni vivre ni mourir. Or, le comte de Pont-de-Gault, un des fondateurs et propritaires, las de cette vie agonisante et voulant en finir, rclamait pour le journal, ou un coup d'apoplexie, ou un coup de virile rsurrection, et il invitait Crtineau venir porter ce coup. On n'osait lui proposer ni l'exil de la province, ni l'infodation la fortune mourante del Gazette; on lui demandait seulement une campagne de trois mois, du 1 avril au 1 juillet, suffisante pour l'essai dcisif; aprs quoi, ou il s'attacherait au journal qui lui devrait la vie, ou il retournerait ses occupations parisiennes, promettant seulement de continuer sa collaboration la Gazette, et mme de la diriger distance, avec un rdacteur en sous-ordre. Ces propositions faites et acceptes, Crtineau, toujours prt, en sa qualit de chouan, courir l'aventure et faire le coup de feu, partit pour Grenoble, oi il dut arriver quelques jours avant l'poque fixe, car la Gazette du 31 mars contient dj un article de lui. La circonstance tait favorable. On discutait, la chambre des Pairs, la loi sur les fortifications de Paris, et M. Persil avait os dire : Les royalistes repoussent le systme des fortifications, parce que ce systme empche les trangers de se rendre matres de la capitale, et de replacer sur le trne le prtendant exil. Quoi! riposte Crtineau, les royalistes font appel l'tranger, et appuient sur ses baonnettes leur rve de restauration! Monsieur Persil, si vous n'tiez pasunTristan
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d'antichambre et un orateur de parquet, savez-vous que . vous seriez un diffamateur! Savez-vous que nous pourrions mettre dans un des plateaux de la balance les services rendus la patrie par votre parole d'avocat, services si richement pays, et dans l'autre ceux que la royaut et les royalistes lui ont rendus? Voil, ds le premier jour, la note et le diapason de la polmique ! Par surcrot de bonne fortune, toute la France s'entretenait alors des lettres du duc d'Orlans, devenu le roi de Juillet, ou se lisaient des paroles si anti-franaises ; ef Crtineau continuait : Vous avez eu entre vos mains les correspondances de vos princes et les ntres. Procureur gnral, vous les avez lues, vous en avez tortur le sens. E h bien, dans laquelle, rpondez, avezvous vu que nous faisions des vux pour que les Franais fussent crass? ou avez-vous trouv que nous nous glorifions d'tre Anglais! Anglais, entendez-vous? et de cur, oie principes et d'affection ? )) Du valet l'objurgation montait jusqu'au matre ! E n face de la Gazette, et dans le camp oppos, existait Grenoble un autre journal, le Courrier de VIsre, feuille dynastique et gouvernementale, qui essaya de transformer la polmique de principes en guerre de personnes. Ne vivant que du ce fonds des reptiles, )) constitu ds ce temps-l, la feuille vendue au pouvoir eut l'impudeur de dire qu'elle savait quel prix se cotaient, sur le pav de Paris, le talent et les convictions des crivains de la branche ane ; combien d'cus chaque mois se tarifaient, Grenoble comme P a r i s , leurs opinions consciencieuses et leur dsintressementpatriotique.

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Crtineau, qui, bien que dou de la ruse et de la prudence du serpent, n'a jamais puis ce fonds-l, rpondit en livrant noblement au vendu toute sa vie politique; puis, sans lui permettre de s'garer davantage, il le ramena aux lettres de Louis-Philippe, s'offrant les publier, la seule condition d'un procs! Harcel, mordu, traqu, bout de voie, le Courrier essaya de s'chapper par des reprsailles, et il voqua contre la Restauration et la Gazette l'ombre sanglante des victimes de la conspiration Didier. Voil le coup d'apoplexie ou de rsurrection ! J e n'ai pas raconter l'histoire de Didier et du complot de 181G ; qu'il me suffise d'en rappeler ce qui est ncessaire l'intelligence du rle que va jouer Crtineau sur ce thtre si imprudemment redress par ses adversaires. N, en 1758, Upie, dans la Drme, Paul Didier, me de feu dans un corps de fer, s'tait activement ml aux diverses phases de la Rvolution. Brocanteur d'intrigues politiques et prcurseur de rformes, mais toujours anti-terroriste ; dfenseur de Louis XVI en prtention et de Lyon en ralit ; proscrit par la Terreur et chevalier errant la suite de la royaut proscrite comme lui; apologiste de l'migration et avocat de la lgitimit, puis serviteur de Napolon et professeur de droit Grenoble; aussi hasardeux en spculation qu'en politique, et n'tant arriv par l qu' un dsastre financier ; revenu la fortune avec les Bourbons et nomm matre des requtes au conseil d'Etat ; retourn Napolon aux Cent-jours, et ne trouvant plus placer son dvouement ambulatoire ; impossible dsormais aux yeux du roi comme

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ceux de l'empereur, et rduit l'unique perspective d'une vieillesse misrable et mprise, cet homme, qui a puis toutes les ressources et tous les partis, en fait une dernire revue, et, s'apercevant qu'il n'a pas essay encore de l'orlanisme, il s'y jette comme dans un dernier port de salut. Le duc d'Orlans tait une de ses vieilles connaissances de la Rvolution, en'France et l'tranger ; il n'a pas de peine renouer avec lui au Palais-Royal. De concert, ils arrangent un complot calqu sur celui qui, l'anne prcdente, avait si bien russi d'abord Napolon : aussi est-ce Grenoble qu'il doit clater. Ne pouvant se faire une troupe qu'avec les officiers demi-solde et les vtrans fanatiques de l'Empire, Didier est oblig d'arborer le drapeau napolonien, drapeau menteur qui couvre une cargaison orlaniste. Dans la nuit du 4 mai 1816, le complot succombe en bataille range sous les murs de Grenoble, et, dans les jours suivants, la cour prvtale et le conseil de guerre l'achvent sous leurs sentences de mort. Cependant, le gnral Donnadieu, qui a vaincu en soldat, ne veut pas triompher en bourreau ; et, sursoyant l'excution, il demande grce ou commutation de peine la clmence royale. Par le tlgraphe, dont Decazes, le ministre de la police gnrale, le ministre tout-puissant, tient seul les fils, il reoit cette rponse d'un laconisme draconien : a Excutez ! Vingt mille francs qui livrera Didier Trahi par la vengeance des uns qui il a rvl dans sa fuite le secret orlaniste de la conspiration, livr par la cupidit des autres, Didier parat son tour devant la cour prvtale. Il confesse son crime, mais tait gnreusement une haute complicit. Seulement

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dans son cachot, en prsence des siens, il rpond au gnral Donnadieu qui le presse de questions : c < Dites au Roi de se dfier des hommes qui l'entourent et qui ont deux serments la bouche ; dites-lui encore que son plus grand ennemi est dans sa famille! ) > Une heure aprs, il montait l'chafaud, et mourait plein de courage et de rsignation chrtienne. Noyer le secret de la conspiration dans le sang, puis se faire de ce sang une horrible rserve pour jeter ensuite une fltrissure de cruaut la face de la Restauration, voil, videmment, la raison unique des flots qu'on en fit alors verser. Mais le secret surnagea quand mme, comme surnage quelquefois le cadavre d'une victime plonge dans l'eau par son meurtrier, et il clata tous les yeux aprs la rvolution de Juillet, Pendant que Donnadieu tait puni par la disgrce de son intervention clmente, le ministre dont le pied, en 1820, avait, suivant le mot cruel de Chateaubriand, gliss dans le sang du duc de Berry, recevait en quelque sorte le prix du sang vers en 1816, et tait nomm grand rfrendaire de la chambre des Pairs. En mme temps, le fils an et les deux gendres de Didier taient promus, sans aucun titre connu, des places lucratives, et des pensions allaient chercher ses complices chapps la mort ou les veuves et les enfants des condamns. Que la conspiration de Didier ait t orlaniste dans son origine et dans son but, voil donc qui est indubitable -, ou ne peut discuter que sur la part plus ou moins directe, mais relle toujours, qu'y prit le duc d'Orlans. D'un autre ct, avec ses grandes qualits d'esprit et de coeur, avec sa discrtion gnreuse et sa crainte du

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parjure, avec la nature aimante et les sentiments religieux qui clatrent dans ses derniers rapports avec les siens et en prsence de la mort, Didier, malgr les contradictions de sa vie aventureuse et le complot criminel qui la termina, n'est pas indigne de toute sympathie, et un royaliste mme pouvait essayer une sorte de plaidoyer en faveur de sa mmoire. La feuille orlaniste choisissait donc mal son terrain en provoquant Crtineau sur ce souvenir de 1816. Aussi, la premire mention, Crtineau s'cria : Est-ce bien ici, Grenoble, qu'on ose parler de Didier et de sa conspiration ? Pour qui travaillait Didier ? quel tait le but de son complot? E t il rappelait Decazes, son pass et son prsent, sa cruaut implacable et son incroyable fortune orlaniste ; puis il finissait : E t ce sont les Bourbons que l'on ose accuser d'avoir t sans piti pour des conspirateurs qui osaient amener sur la France tous les flaux d'une usurpation (16 avril) ! Le Courrier ayant eu l'audace ou l'imprudence de rpter les mots d'atroce cruaut l'adresse de Donnadieu et de la Restauration, il s'attira, ou plutt il attira la prfecture et au pouvoir qui l'inspiraient et le payaient, ces foudroyantes interrogations : c( Comment se fait-il que dans votre Courrier, qui se bat les flancs pour suer quelques gouttes d'indignation factice, le nom seul de M. Decazes ne soit pas prononc? Vous ne comprenez donc pas que, par cette exclusion, vous le fltrissez encore davantage? M. Decazes a tout fait, a tout dirig dans ces rpressions ; il a ordonn d'tre impitoyable ; et vous passez son nom sous silence! Qui donc esprez-vous tromper avec des rticences semblables? Est-ce la population du Dau-

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phinPNon : iln'y a pas, dans cette province, un homme qui ne sache cela aussi bien que nous ; et vous vous taisez! Pourquoi donc? M. Decazes est le confident discret de Louis-Philippe; M. Decazes est l'homme du chteau, le grand rfrendaire, le Tristan de tous les services sanglants ; M. Decazes peut rvoquer ou avancer un prfet : M. Decazes est donc mis hors de cause. E t voil justement comme on crit l'histoire!... Le Courrier livre la conspiration vos disputes, cette conspiration qu'il a tudie entre M. le prfet et M. le procureur gnral ; mais, pour ne pas troubler son sommeil, ne mettez point le doigt dans la plaie; surtout n'accusez pas Didier d'avoir t l'me d'un complot orlaniste : est-ce que les d'Orlans savent conspirer ? Ne demandez pas au Courrier qu'il vous explique la subite lvation du fils et des gendres de Didier ; ne cherchez pas savoir comment tous ceux qui, de prs ou de loin, tremprent dans la conspiration, sont,depuis 1830, devenus de riches fonctionnaires ou de misrables pensionnaires de la liste civile. Le Courrier vous rpliquera : C'est l'effet des rvolutions! Didier avait pour but la proscription des d'Orlans ; il n'a pas russi : les d'Orlans ne doivent-ils pas quelque reconnaissance sa mmoire? Ils rcompensent sa famille avec plus de munificence que de vieux et loyaux serviteurs ; mais c'est tmoigner de la grandeur d'me ! Louis X I I , le Pre du peuple, disait que, roi de France, il oubliait les injures faites au duc d'Orlans. Louis X I I se contentait de les oublier; LouisPhilippe I est plus magnanime : il leur donne une prime d'encouragement! Donc, la conspiration de Didier tait ou une nouvelle Jacquerie, ou un complot napolonien! Choisissez (2G avril) !
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Ce numro fut saisi, et, avec lui, les cinq prcdents, ce qui faisait six saisies dans une seule journe! Sur quoi portait la plainte? Sur la discussion relative aux lettres de Louis-Philippe, ou sur le dbat engag propos de la conspiration Didier? Sur l'un et l'autre, sans doute, et sur quelque autre chose encore ; mais le parquet n'avoua que le motif de la conspiration, et il accusa la Gazette d'avoir insinu que son Altesse srnissime M le duc d'Orlans avait t complice de Didier, en 1816. De l citation en cour d'assises du grant du journal, comme coupable d'offense envers la personne du roi, d'excitation la haine et au mpris du gouvernement.
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De ce jour au 24 mai, silence dans la Gazette! le portevoix tait absent! Ou tait-il all? videmment chercher des armes dfensives et offensives contre son adversaire. E n effet, parti de Grenoble le 1 0 m a i , Crtineau arrive Lyon, et se prsente au bureau de la police du Rhne. Admis auprs du commissaire central, il dclare tre un notaire des environs, possesseur de papiers relatifs la famille Didier, qu'il est urgent de porter la connaissance de M. Simon Didier fils, que l'on suppose rsider Lyon. Sur l'observation faite par le commissaire, que la police n'a aucun motif de dplacer ses agents pour une affaire de ce genre, le prtendu notaire offre de payer, raison de 20 francs par journe, les deux agents qu'il rclame, et qui, m i s a sa disposition, explorent avec lui la ville. Aprs de longues recherches, on dcouvre le dernier domicile de Simon, avec sa nouvelle adresse Paris. Muni de cette indication, le prtendu notaire solde les agents, remonte en voiture, et deux jours aprs il s'abouchait avec Simon Didier.

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Oh! l'habile homme, et quel bon prfet de police on aurait fait de lui! Aprs coup, le Courrier eut vent de l'aventure, et, le maladroit, il la dnona! Crtineau nia mordicus. Il pouvait nier impunment, et parce que le Courrier avait ml au fond vrai des circonstances fausses, ce qui permettait d'tendre au tout une dngation partielle, et parce qu'il tait bien assur que le commissaire de Lyon se tairait,
Honteux comme un renard qu'une poule aurait pris.

Aussi eut-il l'impudente adresse d'crire au commissaire lui-mme, qui s'empressa de donner un dmenti au Courrier. Alors, riant dans sa barbe d'avoir jou sous jambe la police, et de s'en tre fait, au prix de quelques cus, une associe et une complice contre le gouvernement qui le poursuivait, il cria plus fort encore au Courrier, qu'il n'appelait plus que le Journal de la prfecture et du parquet : Mentiris impudentissime! Seul de sa famille, Simon Didier n'avait jamais accept le prix du sang. Homme de moeurs simples et patriarcales il vivait dans la retraite, ne s'entretenant que d'une seule pense : la rhabilitation de son pre. Crtineau lui montre l'imputation de Jacquerie porte contre Paul,Didier, lui inspire le sentiment de la vengeance, et s'offre tre son dfenseur dans la ville mme qui avait vu tomber la tte paternelle. Quelques jours aprs, il tait de retour Grenoble, o il rapportait cette lettre, date de Paris, 17 mai 1841, et adresse au Courrier de VIsre :
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< ( Monsieur, < ( Fils de Didier (de Grenoble), j'ai lu avec une pro-

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fonde surprise, dans les numros des 2 0 et 22 avril 1841, la proposition suivante : c e Didier voulait tablir une J a c querie, en 1816 ... Mon pre tablissant une Jacquerie! mon pre clief de voleurs ! Votre langage, Monsieur, et ce langage est d'autant plus grave que vous tes considr en ceci comme l'organe du gouvernement, est l'expression du vertige. Les serviteurs du pouvoir devraient se rappeler que l'cbafaud de Grenoble mrite d'tre respect, par lui d'abord, et par tout le monde ensuite, qui doit honorer le martyr d'une conviction politique. Le gouvernement en a profit, ds qu'il sige par l'effet d'une foule de tentatives semblables.... E t quandmonpre, sans la participation du duc d'Orlans, avec lequel il avait pass, m'a dit ma mre, plusieurs heures en confrence avant l'explosion du complot, aurait voulu hisser ce prince sur le trne, faudrait-il perdre les instruments de son lvation?... Sous un gouvernement qui se dit rparateur, mon pre chef de brigands? L u i , Monsieur,.ne trahissait pas ses complices! il a refus l'occasion d'un recours en grce; sa dernire demande a t de comparatre devant Louis X V I I I , qui seul il ferait des rvlations importantes. Mon pre tait indign des excutions prcipites, ans* forme de jugement, diriges contre ses complices : .au lieu d'interroger, on redoutait le cri de la vrit, que provoquait cependant l'intrt du gouvernement d'alors... Aujourd'hui, c'est un chef de voleurs!... Cette calomnie, miraculeuse force d'insanit, n'a pas t dmentie; le tout a t fait ct du tombeau de mon p r e , du berceau, du sjour de ma mre, dans notre ville natale. L'autorit n'a ni prvenu, ni arrt, ni rclam. Un dmenti tardif ne signifierait rien. J e n'ai plus qu' protester, et vous

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appeler devant la justice... J e jure devant Dieu et devant les hommes que j e n'accepterai aucun prix la loi de mutisme qu'on prtendrait m'imposer, et que je saurai venger mon pre, qui devait tre glorifi, ou jamais, sous ce gouvernement. J'ai des titres cet gard. Simon Didier tait incapable d'crire une pareille lett r e , et je dnonce Crtineau comme son auteur. Mais, comme elle n'a t rdige que sur les rcits et sous l'inspiration de Didier, elle n'est un faux que dans la forme, et elle demeure au fond l'expression vraie des faits et des sentiments du signataire. La lettre fut d'abord dpose dans les minutes d'un notaire, puis signifie, au nom de Simon Didier, au journal de la prfecture, qui se garda bien de la publier dans son prochain numro. Sachant bien qu'elle serait publie par la Gazette,,et secrtement averti des intentions du parquet, il attendit. En effet, le lundi 24 mai, la Gazette la mit en tte de ses colonnes, avec un commentaire aggravant et menaant, o la pice tait prsente comme un commencement d'instruction dans l'enqute ouverte par elle au sujet de* l'affaire Didier, et comme le prliminaire du procs retentissant qui lui avait t intent en cour d'assises. Le jour mme, un agent de l'autorit se prsentait dans ses bureaux pour oprer une nouvelle saisie ; mais il ne put mettre la main que sur un seul exemplaire : les autres avaient t dj ou distribus en ville ou cachs ; quelques centaines furent pourtant arrts la poste. Le parquet se rjouissait d'avoir touff l'affaire, et son compre le (Joarrier d'avoir chapp la fois et l'obligation de publier la lettre, et l'action en justice

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intente par Simon Didier, lorsque l'un et l'autre se virent le jouet d'une nouvelle mystification. Le mme jour et la mme heure o la Gazette tait publie Grenoble, la lettre paraissait dans un journal de Lyon, avec cet en-tte stupfiant : ce On lit dans la Gazette du Daupliin! Le mercredi suivant, c'est--dire vingt-quatre heures avant que la Gazette, non saisie, et pu rgulirement arriver Paris, cinq grands journaux y publiaient gale- . ment la lettre de Simon Didier, et toujours en la faisant prcder de la phrase sacramentelle : ce On lit dans la Gazette du Daupliin! E t , chose singulire, les parquets abasourdis, ni Paris, ni Lyon, ne songrent d'abord poursuivre les journaux reproducteurs! Bientt, ce fut comme une trane de poudre, et, au nord et au midi, sur tous les points de la France, les journaux de toutes les couleurs, comme en vertu d'un mot d'ordre, reproduisirent la lettre du 24 mai, avec l'invariable en-tte : On lit, etc. ! Revenus enfin eux-mmes, les gens du roi se mirent svir. Doublement furieux et d'une si spirituelle mystification et de l'clat universel de rvlations qu'ils croyaient avoir touffes, ils firent pleuvoir les mandats de comparution sur le grant, les rdacteurs, l'imprimeur, le prote et le correcteur de la Gazette; sur le notaire qui avait reu la lettre en dpt et l'avou qui l'avait signifie au Courrier de VIsre; sur les employs et sur les porteurs du journal ; en un mot, sur tous ceux qui pouvaient les renseigner au sujet de l'origine et de la diffusion de la pice malencontreuse : il ne restait plus, comme le dit plaisamment Crtineau, qu' mettre en cause les carac-

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tres et la presse qui avaient servi son impression! Interrogs, les prvenus, qui leon avait t faite, rpondirent avec un admirable accord : Nous ignorons absolument tout! Plus que tous les autres, Crtineau affecta la candeur de l'innocence! Sur divers points du pays, on envoya des commissions rogatoircs, qui, tenant en main le corps du dlit, ne russirent pas mieux en dcouvrir l'auteur, savoir celui qui, par l'envoi anticip du numro de la Gazette ou d'une copie manuscrite, avait ressuscit l'enfant que le parquet croyait avoir touff au berceau, et lui avait procur une si subite croissance et une notorit si universelle. Il ne restait donc plus sous la main du pouvoir que la Gazette : c'tait bien peu pour son apptit de vengeance ! Aussi fit-il oprer une saisie retardataire sur les soixantedix-sept journaux qui s'taient faits ses complices de publicit. E n donnant la poursuite ces formes colossales, il ne faisait que trahir sa peur des souvenirs de 1816" et des rvlations nouvelles qui pouvaient sortir de leur exhumation. Pour l'effrayer davantage, Crtineau, ds le 2 juin, commenait dans sa Gazette, sous le titre Enqute sur l'affaire Didier, une srie d'articles, oii il essayait d'claicir le mystre de la conspiration de Grenoble par les t moignages les moins suspects de quelques contemporains. E n mme temps, pour faire diversion ou pendant au procs suspendu sur la Gazette, Simon Didier, l'instigation de Crtineau, en intentait un autre au Courrier, qui il rclamait, pour outrage la mmoire de son pre, cent mille francs de dommages-intrts, qu'il s'engageait abandonner aux pauvres de Grenoble.
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Ce procs se plaida le 20 aot; le lendemain, le tribunal, tout en mettant le Courrier hors d'instance sur les demandes de Simon Didier, le condamnait nanmoins aux dpens, pour avoir dpass les justes limites dans lesquelles doit tre restreint le droit de la presse, en imputant sans preuve Paul Didier un projet de Jacquerie. C'tait assez pour la rhabilitation de la mmoire du pre, assez pour le soulagement de la pit du fils. Il n'y avait plus en cause que la Gazette et les journaux saisis aprs elle. On avait song d'abord un procs en cour des pairs ; mais on recula devant l'clat dangereux donn ainsi une affaire qui avait pris dj d'excessives proportions, et on se rabattit sur les cours d'assises. La chambre d'accusation de la cour royale de Paris ayant rendu une ordonnance de non-lieu en faveur des journaux reproducteurs de la lettre de Simon Didier, et renvoy mme ce dernier de l'information commence contre lui, il ne restait toujours plus que la Gazette en proie aux irritations du pouvoir. Pour mieux s'assurer une condamnation, le parquet retarda l'affaire et attendit les circonstances les plus favorables de temps, d'opinion et de j u r y ; et quand enfin elle fut porte, le 29 de novembre, il obtint un arrt de la cour qui, se fondant sur le principe rcemment invoqu dans le procs des lettres de Louis-Philippe, qu'on ne peut pas discuter dans son pass celui qu'il est interdit de discuter dans son prsent, empcha le dfenseur de faire preuve, comme il le demandait, de la vrit des suppositions de la Gazette relativement la complicit du duc d'Orlans dans les vnements de 181G. Nanmoins, la Gazette ne fut condamne qu' six mois de prison et 500 fr. d'amende, mi-

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nimum de la peine pour un procs de cette nature. La dfaite tait encore une victoire. Crtineau n'tait plus Grenoble lorsque fut rendu cet arrt. Il en tait parti le 21 aot prcdent, le jour o avait t vide l'action de Simon Didier contre le Courrier fie VIsre. L'avant-veille, raconte-t-on, causant de. ce procs avec M. Jules Favre, avocat de Simon Didier, il avait dclar qu'il tait dpositaire de plusieurs papiers trs-importants pour l'affaire, et, entre autres, de lettres autographes de Decazes adresses un agent provocateur en Daupliin, mort depuis peu, et fort connu pour le rle qu'il avait jou dans les affaires du royalisme. Pri par l'avocat de lui donner communication de ces lettres, il s'y refusa, disant qu'il les rservait pour une histoire de la conspiration Didier, qu'il se proposait d'crire et de publier aussitt aprs son retour Pairs. Passant, le 23, Lyon, il fit insrer la mme dclaration et le mme engagement dans le Rparateur. Paris, la promesse tait renouvele avec plus de solennit et de retentissement. La J/ode,oi\ Crtineau avait ses entres familires, portait, le 28 aot, quatre-vingttrois le nombre des lettres de Decazes, et rptait, le 4 septembre, cet avis, qu'elle disait tir des Petites-Affiches de Grenoble : < ( On dsirerait communiquer quelques lettres de la plus haute importance M. Elie Decazes, grand rfrendaire de la chambre des Pairs, grand cordon de la Lgion d'honneur, et fils lgitime de M. Decazes lou couqui (en franais, le coquin). Les personnes qui seraient en position d'approcher M. le duc et de mettre sous ses yeux les lettres dont il s'agit, sont pries de vouloir bien se faire connatre. Dans le cas o M. le duc se refuserait la

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communication amiable qu'on dsire lui faire, on prendrait immdiatement telles mesures que de droit, pour que cette communication ft faite la France entire, de telle sorte que l'illustre fils de Decazes lou couqui (en franais, le coquin) ne pt en .prtexter pour cause d'ignorance. A cette nouvelle, le gnral Donnadieu, qui, depuis dix ans, cherche une ouverture pour une sortie fond de train contre Decazes, et qui croit tenir enfin sa vengeance, se met en rapport avec Crtineau, et le presse de partir en guerre. D'autre part, un diteur affriand, Colomb de Batines, vient s'offrir publier l'ouvrage, et, dj sr de son fait, vendant d'avance la peau de l'ours, il annonce, dans le Journal de la librairie du 2 octobre, comme devant paratre au 15 novembre suivant, une Histoire complte de la conspiration de 181G, rdige d'aprs des documents indits et authentiques, parmi lesquels quatre-vingt-trois lettres autographes, adresses par M. Decazes un agent provocateur du Dauphin. Le 15 novembre, le 15 dcembre mme passent, et le livre si vivement attendu ne parat pas. Le 2 1 , Crtineau crit au bouillant et impatient gnral : ce... J e vais me mettre au travail ; dj il est commenc. L'introduction est faite, il n'y a plus que les faits et les lettres encadrer ; j'espre que cela ne sera pas long, et que vous pourrez bientt demander compte Decazes et au gouvernement de votre vie tourmente. ) > Un mois encore s'coule, un mois de lettres et de dmarches ttonnantes, et le livre, non-seulement n'a pas paru, mais est peine commenc. C'est ce qui rsulte de cette nouvelle lettre au gnral, en date du 2G janvier 1842 : ce J e vais me mettre crire l'histoire en ques-

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tion, et l'crire en toute vrit, sans masque comme sans ombre. Mais comme il est impossible, pour le moment, de trouver un imprimeur; comme, d'un autre ct, je ne vois pas de ncessit se jeter dans le gouffre bant de la cour des Pairs ou du j u r y , nous attendrons, pour la publication, des jours meilleurs, c'est--dire la chute du ministre ou un temps d'arrt dans la raction. J'ai consult un grand nombre d'crivains ; tous sont d'avis qu'il serait impolitique de lancer un pareil brandon dans ce moment : on le saisirait avant sa publication, et on l'toufferait avec vos plaintes et votre justification, qui est faite dj dans les discussions prcdentes. Il faut donc me donner le temps de me mettre en selle, l'crire l'histoire, ce qui ne sera pas long, puis nous attendrons notre belle. Le gnral prit cette lettre pour une fin de non-recevoir colore du faux prtexte d'une prudence ncessaire, et il exhala en paroles et en crits, il promena partout et chez tous sa colre et ses plaintes. Un jour, il provoqua une runion de notabilits royalistes, laquelle il invita Crtineau. ce Tenez votre promesse , lui dit-il. J e la tiendrai, mais mon jour et mon heure. Vous craignez les lois de septembre? eh bien,c'estmoi qui signerai le livre, et le publierai l'tranger. A moi, s'il le faut, les amendes et la prison; vous, s'il y a lieu, les profits et la gloire ! J'ai l'habitude d'assumer sur moi seul les inconvnients comme les avantages de mes uvres; mais je suis seul juge de l'opportunit des dangers courir. Montrez-nous au moins une des lettres de Decazes. J e n'accde jamais une proposition que m'adresse la dfiance.

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Quelques-uns conclurent que Crtineau n'avait jamais eu en sa possession les lettres, ou qu'il ne les avait plus. Peu aprs, M. C. de Ventavon, alors jeune avocat Grenoble, aujourd'hui membre de l'assemble nationale, tant venu Paris, Berryer, ami de Donnadieu, l'interrogea sur la personne et le sjour de Crtineau Grenoble, puis sur la ralit des lettres et la voie par laquelle elles seraient venues jusqu' lui. Sur le premier point, la rponse de M. de Ventavon dut tre immdiate et tout l'avantage de Crtineau ; car il m'a fait l'honneur de m'crire, en date du 10 mars 1875 : ce M. Crtineau-Joly a dploy dans la polmique autant de courage que de talent ; la vigueur de son style attestait la fermet de son caractre.... Les relations que j'ai eues avec lui, pendant son sjour Grenoble, resteront mles aux meilleurs souvenirs de ma vie. E t le mme jour il disait l'un de ses fils : Votre illustre pre a dfendu sa cause avec un immense clat dans le Dauphin, et a rendu de grands services la royaut lgitime. ) > Immdiatement avant les lignes cites plus haut, M. de Ventavon m'avait crit : ce Depuis lors, je ne l'ai vu qu'une seule fois, ayant t charg par M. Berryer de lui demander un renseignement. C'tait au sujet des fameuses lettres. Crtineau affirma encore qu'il en tait rellement possesseur, et qu'elles lui venaient de M. de Pujol. Ce M. de Pujol, Y agent provocateur dj mentionn, avait dploy une telle exagration de royalisme, qu'il avait pass, en effet, pour agent secret du duc Decazes.

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A sa mort, arrive en 1 8 4 0 , on trouva dans son bureau un grand nombre de notes, de lettres et pices diverses, presque toutes relatives la conspiration de 1 8 1 6 . Inventories par des hommes dvous au gouvernement, ces pices furent runies en liasses, dont les unes furent jetes au feu comme papiers politiques, mais dont les autres, chappes l'auto-da-f, arrivrent, l'anne suivante, aux mains de Crtineau. Aprs cette dclaration, Crtineau renouvela son engagement conditionnel relativement l'histoire annonce et la publication autographie des lettres de Decazes ; il donna mme entendre que le retard n'irait pas au del des lections, c'est--dire au del de trois mois. Le terme des lections passa comme les autres, et l'histoire tait toujours venir. Donnadieu essaya encore de la prire. Le fils an de Crtineau a entendu le gnral dire son pre, en langage de soldat : c( A dfaut du livre, donnez-moi les lettres, et je m'engage cirer vos bottes tous les jours! La prire ayant chou, il en vint la menace : Vous me les donnerez, je les exige; sinon, je vous fais un procs. E n effet, il rdigea un mmoire, qu'il appuya d'une consultation de MM Jules Favre, Berryer et Marie, et il intenta, devant le tribunal de la Seine, une action tendant contraindre Crtineau publier les lettres attribues au duc Decazes. Au mmoire, Crtineau rpondit, le 2 dcembre 1842, par une longue lettre que publirent plusieurs journaux de Paris et de la province, et dont il est propos de reproduire les principaux passages. U n concours de circonstances dont il est inutile, dont
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. il serait ici dangereux peut-tre d'entretenir les lecteurs, a fait tomber entre mes mains des documents qui, en effet, jettent un jour tout nouveau sur les trames qui prcdrent la conspiration que M. Donnadieu a rprime. L e nom de cet officier gnral n'y est pas prononc. Ces documents m'ont t confis avec des conditions et sous des rserves dont le propritaire et moi seuls sommes juges. J e n'ai pris aucun engagement direct ou indirect. Il n'y a pas plus de contrat que de quasi-contrat. J e suis rest, je reste unique arbitre de l'opportunit ou de l'inopportunit de la publication de ces documents. J e ne puis ni ne veux m'en dessaisir aucun prix. Quand, pour moi, il sera dmontr que l'heure de les faire connatre aura sonn,je les livrerai l'impression, sans attendre l'autorisation d'un tiers, sans avoir besoin d'tre provoqu par des avocats, sans avoir rendre compte qu' la justice du pays et la raison publique de mes crits ou de mes actes. Abordant ensuite la question, il reconnaissait la vrit de la plupart des faits prcdemment raconts, mais il se dclarait tranger l'annonce du Journal de la librairie, annonce, du reste, qui ne le lierait pas plus que n'taient lis, par exemple, MM. Villemain et Victor Hugo par l'annonce de Y Histoire de Grgoire VII et de la Quiquengrogne, qui tranait partout depuis tant d'annes; il avouait de plus avoir dit qu'il se mettrait l'uvre aussitt aprs l'achvement de sa Vende militaire. Cet ouvrage s'acheva ; mais, en mme temps, continue-t-il, arrivaient les mauvais jours pour la presse. L a complicit morale venait de triompher devant la cour des Pairs, et le ministre ne voulait plus que des jurs, probes

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et libres. Cette lgislation, que l'on applique si rudement aux grants et mme aux imprimeurs, donnait matire de srieuses rflexions. L'heure des luttes main arme est passe. La presse fit son devoir ; elle protesta avec dignit et elle attendit; elle a assez de force et de vie pour attendre. J e crus devoir faire comme elle. Le gnral Donnadieu ne cessait, par ses visites ou par ses lettres, de me dire que le moment tait plus opportun que jamais. Ma libert, ma modique fortune, tout cela ]DOiivait tre compromis inutilement. Au seul titre de l'ouvrage, les libraires et les imprimeurs reculaient d'effroi, et le gnral Donnadieu en a lui-mme acquis la preuve, puisqu'il s'est cru oblig, cette mme poque, d'crire aux journaux qu'il ne trouvait pas d'imprimeurs pour faire publier quelques ides politiques en dehors mme des vnements de Grenoble ; il y avait force majeure. J e pensai que, dans l'intrt de tous, il tait prudent de ne plus songer cette histoire, qui invitablement aura son heure ; et avec regret, mais aussi avec une ferme conviction, j ' crivis M. Donnadieu les motifs qui m'empchaient de me rendre ses voeux. Le gnral est impatient, il a la vocation du martyre, peut-tre de vieilles inimitis satisfaire : il me pressa, me pria, je restai sourd ses sollicitations. Pour lui complaire, au moins en quelque chose, je consentis le suivre, tantt ici, tantt l, partout enfin oii il esprait rencontrer un appui et par des obsessions de tout genre triompher de mon impassibilit. < ( Ce fut alors que le gnral eut la pense de me convaincre par des arguments plus solides que tous ceux dont avec un mot j'avais rompu le charme. Un jour, et je

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m'tonne que le fait ne soit pas relat par ses avocats, un jour, en prsence du gnral Auguste de Larochejaquelein, de M. Rvellire, ancien dput de Nantes, et de M. Laurentie, directeur de la Quotidienne, M. Donnadieu crut avoir partie gagne. Pour publier l'histoire de la conspiration telle que je la comprends, ou tout au moins pour lui livrer les pices qui m'avaient t confies, il m'offrit 60,000 fr. argent comptant, 60,000 fr. qu'un ancien dput de Paris devait me remettre en change de mon manuscrit ou des documents. A cette proposition inattendue et que l'on faisait briller mes yeux comme une scurit pour mon avenir et pour celui de mes enfants, je rpondis : ce II n'entrera jamais dans mes principes de me vendre au gouvernement; mais comme je dois rester indpendant de lui, ainsi que de tous les autres, je veux aussi ne jamais frapper sur mon parti une contribution ordinaire ou extraordinaire. > > . Ici, monsieur, pourrait s'arrter ma rponse; je dois la pousser un peu plus loin, et, aprs avoir donn toutes les explications ncessaires, il faut que j'aborde la question sous-entendue, celle que le Mmoire et les Consultations se gardent bien d'indiquer... M. Donnadieu m'avait offert soixante mille francs. Pour donner un corps la calomnie, il a bien fallu montrer le gouvernement plus gnreux que ceux qui fournissaient de l'argent au gnral. La somme de quatre-vingt mille fr. m'a donc t adjuge par la calomnie. Ds le mois de mars dernier, commenait contre moi cette tactique d'escarmouches souterraines. Alors on m'improvisait inspecteur gnral de je ne sais trop quoi (1). Le mensonge tait pal(1) La France du 3 mars 1842 contient, en effet, cette lettre, adresse 7

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pable. On s 'est ravis. A prsent, on me dclare infod au pouvoir par bail authentique ou par contrat secret. J e me suis vendu, n'est-il pas vrai? ou tout au moins j ' a i livr les papiers que j e reus en dpt. Dans ces deux hypothses, il faut avouer que j ' a i pris une singulire route pour arriver la honte. Mon premier mouvement est de dclarer que j e possde des pices de la plus haute importance. Les journaux s'emparent de cette nouvelle. Leurs articles veillent la curiosit publique. J e deviens l'arc-boutant de plus d'une vengeance et d'une grande satisfaction morale. Quand tout ce bruit est fait, moi qui devais si bien m'y attendre, je vais livrer les documents en change d'une somme d'argent. Gela est inconcevable, sans d o u t e ; car ce n'est pas ainsi qu'agit un homme qui n'a pas tout fait perdu la tcte. 11 frappe sans bruit la porte de ceux que ses rv]>;u' Crtineau son Rdacteur : a Depuis quelques jours, le bruit s'est rpandu que le gouvernement, voulant rcompenser l'auteur de VHistoire le la Vende militaire, ou peut-tre condamner au silence le futur historien de la Conspiration le Grenoble, venait de me nommer inspecteur gnral de je ne sais trop quoi. Ce bruit, assure-t-on, est l'uvre d'un ministre qui , dans les couloirs de la chambre des dputs, aurait annonc un solliciteur que la place en question m'tait rserve. Il m'importe fort peu de connatre l'origine et le but de cette sotte calomnie. Apres avoir compromis la plupart de ses amis, le ministre chri-lie dshonorer ses adversaires. Cette tactique ne russira pas avec moi, et puisque je suis le premier en cause, je dois tre le premier rpondre. . Je dclare donc (pie je n'ai jamais prt les mains, que je ne les prterai jamais une de ces capitulations de conscience, patentes ou secrtes, qui sont toujours un scandale pour le public, une mauvaise action pour (eux qui les provoquent, une honte pour ceux qui s'y soumettent. Poulie pass connue pour l'avenir, je veux et dois rester dans cette ligne d'honorable indpendance, la seule qui puisse convenir ma probit et mon

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lations doivent compromettre. Il leur dit et leur fait dire la position dans laquelle il va les placer. On transige mystrieusement avec lui : on anantit les pices ; on chasse ignominieusement le Deutz littraire; puis on en fait, selon l'occasion, un agent de police occulte, ou un coupejarrets pamphltaire. Maintenant examinons ma vie. Depuis cette annonce, qu'y a-t-il de chang dans mon existence? Quels sont les ouvrages sortis de ma plume ? J'ai termin Y Histoire de la Vende militaire au mois de dcembre 1841. A la tin de juillet 1842, j ' a i publi Y Histoire des Traits de 1815. Dans ces deux livres, j'ai dmasqu la cauteleuse politique, ls sentiments antinationaux des hommes qui m'auraient achet. J e les ai mis sur la sellette en divulguant leurs actes et leurs correspondances ; et ces hommes, qui savent si bien se venger du ddain qu'ils inspirent, m'auraient accord moi, leur vendu, un droit qu'ils font expdier tout le monde Cela est impossible, Monsieur, ou il faut avouer que j ' a i gard par devers moi un secret bien irrsistible. ) > La voil loquemment et premptoirement rfute, cette vilaine accusation de vendu ou d'homme d'argent et de chantage, qui se dresse pour la seconde fois contre Crtineau, et qui ne cessera de ctoyer sa vie littraire! Nous la retrouverons donc, hlas! mais, ds qu'elle sera saisissable, nous la verrons tomber devant les faits et les pices authentiques. M. de Ventavon, toujours lgitimiste au fond, mais qui ne s'est pas montr, dans ces derniers temps, ennemi jur de l'orlanisme; M. de Ventavon, peu suspect, par consquent, dans une cause oii l'orlanisme tait intress,

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rpondait un des fils de Crtineau : < c Vous me dites qu'on a accus votre pre d'avoir vendu les papiers M. Decazes. C'est ridicule! personne n'y croira jamais, que les sots et les envieux ! Les envieux! il y en eut, en effet, dans cette affaire ; des envieux, ajoutait M. de Ventavon, du succs de Crtineau dans le journal et dans le livre, qui s'organisrent contre lui en coterie malfaisante. Puis il y avait hostilit dclare entre Berryer et le baron Dudon, dj ami et bienfaiteur de Crtineau. De l, l'intervention de Berryer, mcontent d'ailleurs du portrait qui avait t trac de lui et du rle qui lui avait t assign dans le quatrime volume, tout rcemment paru, del Vende militaire. De l, la prsence de son nom ct du nom de Jules F a v r e , l'homme tout faire, que personne ne s'tonnait de voir attaquer Crtineau aprs avoir dfendu Simon Didier ; ct du nom de Marie, rpublicain, amen l, avec J . Favre son compre, uniquement pour donner au dbat un peu plus de retentissement. Aussi Crtineau se refusa-t-il voir mme des adversaires de basoche dans ces ennemis politiques, et Berryer resta ses yeux le seul moteur de cette leve de boucliers oratoires. Quelques jours aprs, le 16 dcembre, le gnral Donnadieu se prsentait la barre du tribunal, avec son avocat J. Favre. Le banc de lapartic adverse tait vide : nonseulement Crtineau-Joly faisait dfaut, mais personne ne se prsentait pour lui. La veille ou l'avant-veille, J. Favre, redoutant l'embarras oii fallait jeter cette tactique de P a r t b e , avait crit Crtineau pour l'inviter constituer avou et choisir un avocat : Inutile, lui rpondit ironiquement

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Crtineau : puisque c'est vous qui tes charg de plaider pour le gnral Donnadieu, je suis certain de gagner ma cause. En effet, aprs la plaidoirie dconcerte de l'avocat et une courte dlibration, le tribunal dclara le gnral Donnadieu non recevable en sa demande, attendu que, s'il tait tabli que M. Crtineau-J oly avait manifest l'intention de publier les documents dont il s'agissait, il n'avait cependant pris aucun engagement qui pt devenir la base d'un action en justice. Il est vrai qu' dfaut de Crtineau drob, J . Favre s'tait tourn contre Decazes, accus d'un commerce de trahison avec un agent provocateur, et gardant le silence. Somm de s'expliquer enfin, Decazes fit ou laissa annoncer dans un journal qu'il se disposait intenter Crtineau un procs en calomnie. Le 19 dcembre, on lisait dans la Lgislature, journal de la chambre des Pairs : M. Crtineau-J oly s'est prsent aujourd'hui dans nos bureaux pour nous faire connatre qu'il est compltement tranger l'insertion faite, le 2 octobre 1841, dans le Journal de la librairie, relativement un ouvrage intitul Histoire de la conspiration Didier. M. CrtineauJoly nous a dclar en outre que jamais il na dit qu'il et entre les mains </uatre-ringt-trois lettres de M. le duc Decazes. Quels peuvent tre le sens et la porte d'une telle dclaration? La dngation ambigu porte-t-elle sur le nombre de quatre-vingt-trois, ou sur la possession soit antrieure, soit actuelle des lettres? Sur le nombre, videmment, plutt que sur la possession en gnral, qu'il avait plus d'une fois avoue. Les avait-il vraiment possdes,

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les possdait -il encore? Si, les ayant eues entre le mains, il ne les avait plus, c 'tait assez pour qu'il dt se mettre en garde, par cette dclaration, contre un procs possible en calomnie. Or, peut-tre ne les avait-il plus la fin de 1842, et avait-il t somm de les rendre la famille de Pujol. Plus d'une fois, il s'est vant d'avoir encore ce qu'il n'avait plus, mais ce qu'il avait eu bien certainement sa disposition : j ' a i , et j e pourrai donner la preuve de l'un et de l'autre. Il avait donc eu des lettres du duc Decazes, avec d'autres documents relatifs l'affaire Didier. Pourquoi n'en a-t-il rien publi]? Ces pices avaient de l'importance, assure M. de Ventavon, mais moins que ne voulait se l'imaginer le gnral Donnadieu, au rle duquel, d'ailleurs, elles taient antrieures ; moins peut-tre que ne l'affirmait d'abord Crtineau. En guerre, on fait blanc de son pe pour effrayer l'ennemi, et on feint des forces qu'on n'a pas. Quelle qu'en ait t la porte, leur publication devenait excessivement dangereuse sous l'empire des lois de septembre. Il y allait d'amendes normes, de nombreuses annes de prison : or, comme Crtineau nous l'a dit dans sa lettre, devait-il, pouvait-il, pour servir la vengeance d'un homme, exposer lui et sa famille la ruine et la perscution? Enfin, dans son Histoire de Louis-Philippe d'Orlans et de Vorlanisine, au chapitre de la conspiration Didier (t. 1, p. 359), je lis ces mots inintelligibles et presque inperceptibles pour quiconque n'a pas tudi cette mystrieuse affaire : < ( Ces documents existaient. Un pieux sentiment de famille et la peur de trouver son nom accol une

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profonde sclratesse les firent anantir. L e feu a consum les tmoignages directement provocateurs. C'est raison donne ma supposition de tout l'heure : les ayantcause de Pujol, de l'agent secret du duc Decazes, reculrent devant une rvlation qui aurait mis nu une plaie de famille en mme temps que la honte du tratre favori de Louis X V I I I , et, loin de se prter la mise en oeuvre, ils exigrent la restitution et la destruction des pices. Les pices dtruites, Crtineau n'a pas pu, en 18G2, dans son Histoire de Louis-Philippe, jeter plus de jour sur l'affaire Didier qu'il ne l'avait fait vingt ans auparavant dans la Gazette du Hauphinet dans la polmique qui suivit; et il s'est born cette conclusion : L e dernier mot de la conspiration de Grenoble ne sera jamais dit qu'au tribunal des justices clestes ; mais, si le gouvernement de Louis-Philippe avait pu runir contre un de ses adversaires les inductions et les preuves transparentes qui s'accumulent ici, aurait-il vou ses parquets au dcouragement et au silence? Aurait-il eu besoin, pour perdre cet adversaire, de s'embusquer derrire un procs de tendance? Se serait-il vu dans la cruelle obligation de torturer la loi, et de faire inventer par ses lgistes la complicit morale? E t le biographe de Crtineau n'est-il pas en droit de conclure, de son ct, qu'il n'est gure de journaliste dans l'histoire duquel se puisse lire une page plus resplendissante d'audace et de prudence, d'habilet et de bonheur?

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IV.
LR JOURNAL LE N<>ltD KT l.A M7TTB CONTRK I/K BOXAPARTIKMK.

Fidle ma constante mthode littraire, et prfrant , encore ici, l'ordre logique l'ordre chronologique, j'invite le lecteur franchir avec moi douze annes et douze volumes, sur lesquels, d'ailleurs, nous aurons revenir, et se transporter l'anne 1854 et au journal h Nord', dont la curieuse et dlicate histoire achvera cette revue de l'oeuvre de Crtineau journaliste. Si dlicate qu'elle soit,je m'y sens fort l'aise, et je la traiterai de la faon la plus dsintresse et la plus indpendante. A l'entre de l'hiver de 1854, au moment de partir pour Berlin, Crtineau voulut m'enrler dans sa campagne russe, non contre la France, mais contre Bonaparte. J e refusai ; il insista, me disant que je ne serais charg que de la partie purement littraire du journal, et qu'il prenait sur lui toute la politique. J e refusai toujours, ne pouvant surmonter, malgr mon peu de got pour l'Empereur et pour l'Empire, ma rpugnance servir, mme trs-indirectement, les intrts de la Russie, alors que l'arme franaise, sinon la France, tait engage contre elle, et je laissai Crtineau se moquer son aise de ce qu'il appelait mon chauvinisme. Tout le monde n'eut pas les mmes scrupules; et, parmi ceux qui se sont faits peut-tre ensuite ses adversaires, j'en pourrais citer plus d'un qui sollicita l'avantage d'tre son collaborateur, au moins son correspondant : les lettres sont l!

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Pour s'expliquer sa conduite en cette circonstance, il faut savoir qu'il ne se faisait pas du patriotisme l'ide vulgaire et banale. L'homme qui voyait la France dans les migrs bien plus que dans les armes de la Convention ; le Venden qui circonscrivait la patrie dans son Bocage arm contre le reste du pays, qui mettait la guerre de Vende au-dessus de toutes les guerres de l'histoire, qui mme n'admettait presque pas d'autre guerre d'une lgitimit bien certaine et bien claire que la guerre civile : cet homme, ce Venden ne consentait pas placer ncessairement la nationalit franaise sous le drapeau arbor par un pouvoir quelconque rgnant sur la France. Ce n'tait plus, ses yeux, la France, si ce pouvoir tait rvolutionnaire et combattait pour la Rvolution. Le patriotisme voyant toujours la patrie parmi des troupes franaises marchant sous un ordre et but quelconque, il l'appelait brutalement du patrouillotisme! Songeons qu'il avait par-dessus tout la haine de la Rvolution, qu'il regardait comme le mal suprme des peuples. Aussi, tout rvolutionnaire le trouvait-il impitoyable; plutt qu' un rvolutionnaire, il et fait, grce un coupeur de bourse et un voleur de grand chemin. Il s'tait li, aprs Novare, avec le vieux marchal Radeski, lequel, aprs dner, m'a-t-il racont souvent, le menait voir quelque pendaison de rvolutionnaire, et lui disait froidement, sans trop exciter son horreur : a Avec un bon cigare, rien n'aide mieux la digestion! Il avait pour maxime que faire du bien aux mchants, c'est faire du mal aux bons ; et, encore un coup, au-dessus de tous les mchants, il mettait, comme le plus funeste, le rvolutionnaire. Donc, pour le rvolutionnaire, ni piti

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ni quartier! 11 riait de ddain lorsque quelque clment, quelque tolrant, lui disait qu'on suscitait, qu'on lgitimait par l les cruelles reprsailles de la Rvolution triomphante, comme si la Rvolution, rpondait-il, qui renverse toute loi, avait besoin de conserver la loi du talion pour abriter et excuser ses fureurs! I! disait encore : Tendre l'autre joue, pardonner son ennemi, c'est divin d'individu individu, de chrtien mchant homme; socialement parlant, c'est une duperie funeste! Pas de pardon, pas d'amnistie pour le rvolutionnaire, dont on doit dire, en principe, qu'il ne se repent, qu'il ne se corrige jamais! E t , en cela, il prtendait tre plus prs que les tolrants -des maximes et des pratiques de la trs-douce, trs-patiente et trs-indulgente Eglise catholique! Bien avant Louis Veuillot et Charles V I I son cho, il avait dit : On ne s'approche de la Rvolution que pour la tuer! Mais, parmi toutes les formes de la Rvolution, celles qu'il dtestait le plus, c'tait, disait-il, la sacrilge et la btarde. Il appelait forme sacrilge le libralisme catholique, colorant la Rvolution d'un mauvais badigeon chrtien, et en levant les principes l'tat de dogmes religieux. Oh! comme il dtestait les hommes et les maximes du Correspondant!'Il n'y a pas jusqu'au Pre Lacordaire, si admirable par quelques cts de sa vertu et par tout son talent, vers qui je n'ai jamais pu ramener la moindre de ses sympathies. Lui parl-je mme de cette loquence unique, de cette loquence faite homme, il me rpondait invariablement : J e n'aime pas les prtres rvolutionnaires! Et il le lui avait dit lui-mme. De l le ridicule

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jugement du P . Lacordaire sur Y Histoire de la Compagnie de Jsus, dans une lettre M Swetchine (29 avril 1846), jugement qui s'explique moins par la sympathie trsmodre du nouveau dominicain pour les jsuites que par une rancune contre l'auteur. De l, d'autre part, les jugements de Crtineau sur le ^ P. Ventura et sur quelques autres, qu'il n'a jamais crus guris de l'incurable maladie rvolutionnaire. Il appelait formes btardes de la Rvolution l'orlanisme et le bonapartisme. Les Robespierre et les Danton, accidents terribles, mais simples accidents dans la tempte rvolutionnaire, lui taient moins odieux que les d'Orlans et les Bonaparte, pour avoir voulu baptiser la Rvolution, les uns dans la lgalit, les autres dans la gloire et dans l'ordre, c'est--dire pour l'avoir rendue trompeuse et permanente. Cette double haine lui avait encore t inspire par le vieux pape Grgoire X V I , qui lui disait : Soyez assur que rien de bon, ni pour la France, ni pour l'Eglise, ne viendra jamais d'un Bonaparte. )) J e n'ose rpter ce qu'il ajoutait au sujet des d'Orlans, et de MarieAmlie elle-mme. Ce que lui taient les d'Orlans, nous l'avons vu, et nous le reverrons, lorsqu'aprs les avoir combattus pendant douze ans, il essayera, en 1862, de leur donner le coup de grce. Pour les Bonaparte, et surtout pour Napolon III, qu'il n'appelait jamais que l'auguste drle, il ne fut pas moins irrconciliable, et il ne s'expliqua, il ne pardonna jamais au clerg, mme aux voques, la confiance et l'honneur que si longtemps ils lui prodigurent. Un jour, rue du Bac, un vque le rencontre, et, leme

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vant les yeux et les bras au ciel : Ah! mon cher Crtineau, s'erie-t-il, quel malheur! quel malheur! Oh allonsnous, mon D i e u ? Qu'y a-t-il donc, monseigneur? Ce qu'il y a? Vous ne lisez donc pas les journaux? L'archevque de Paenne, qui vient de recevoir Garibaldi la porte de sa cathdrale! d'encenser Garibaldi, le saltimbanque de la Rvolution! N'est-ce que cela, monseigneur? .l'ai vu mieux, moi; je vous ai vu encenser Bonaparte! 11 admirait le talent de Louis Veuillot, et, presque en tout, il tait avec lui en complte sympathie de principes et de sentiments. Il disait quelquefois : Louis Veuillot, Proudhon et moi, si nous nous tions jamais trouvs en communaut d'ides et de travail, quel journal nous aurions fait! > > . Eh bien, Louis Veuillot et Y Univers il lit toujours un grief de leur bonapartisme si mitig, ou plutt si subordonn l'intrt de l'Eglise; et c'est, avec le P. Ventura et un ou deux autres personnages diversement apprcis, la cause de leurs quelques dissentiments. il oubliait son propre mot sur l'homme qui avait l'art de se taire et de mentir toujours! il oubliait que Napolon III avait tromp tout le monde aprs s'tre tromp lui-mme; que ses premiers actes taient de nature donner aux honntes gens, au clerg surtout, l'illusion de l'esprance ; que peut-tre mme il avait eu d'abord quelques vellits de bien, touffes ensuite sous une reviviscence du pch originel rvolutionnaire et sous le rappel au mal des Socits secrtes. C'est un honneur pour Crtineau d'avoir vu juste du premier coup dans le caractre et les tendances de cet homme, et particulirement dans ses entreprises militai-

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. res. Aussi, forc par l'impt d'y contribuer de sa bourse, il n'y aida pas de ses vux, encore moins du sang de ses enfants. Annonant son second fils que le sort venait de lui donner un mauvais numro la conscription, il ajoutait : Mais ne crains rien ; avant que tu ailles verser ton sang pour la gloire d'un Bonaparte, il faudra qu'il n'y ait plus un seul scudi dans l'escarcelle paternelle. Il lui crivait encore, au moment de la guerre d'Italie : Nous sommes en plein chauvinisme ; il faut donc mettre son bon sens sous la remise jusqu' plus ample inform, et admirer avec de pieuses extases les boutons de gutre et les passepoils. Le peuple Franais, toujours moiti singe et moiti tigre, a embot-le pas acclr; il se retape une vieille dition des Victoires et conqutes, et je m'extasie devant toi qui te laisses surprendre par les marseillaises italiennes de quelques bons Pres. Si Dieu te prte vie, cher Didi, tu en verras bien d'autres. Nous vivons une poque de palinodies sans consquence et de dclamations sans porte. Il disait enfin : Les curs font par ordre des voeux officiels pour la victoire ; mais j ' e n fais in petto de trssincres pour le triomphe de la justice. ) > (Je n'est donc pas ses prires qu'il faut rapporter la prise de Sbastopol et la victoire de Solfrino. Aussi n'at-il pris aucune part aux rjouissances publiques, et je l'entends encore rire de moi, lorsque je lui avouai que j ' a vais eu la curiosit d'assister, place Vendme, au dfil triomphal de nos troupes, retour d'Italie. Dans ces occasions, pas le moindre lampion ne brillait ses fentres, pas la moindre joie dans ses yeux; mais si, sans trop de horions pour nos pauvres soldats, dont il admirait et van-

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tait la bravoure, et surtout sans dommage pour la France, dont il gmissait de voir si follement gaspiller l'or et exposer les frontires, le sort des armes et favoris l'tranger, c'est--dire pour lui la contre-rvolution, il et eu bien de la peine ne pas illuminer dans son coeur. Enfin, pour achever de nous bien initier au secret de sa conduite en 1.854, disons ce qu'taient pour lui l'empereur Nicolas et la Russie, et l'ide qu'il se faisait d e l nature et des consquences de la guerre entreprise contre eux par les puissances occidentales. De tous les chefs d'empire contemporains, Nicolas est celui qui rpondait le mieux, ou plutt le seul qui rpondt son idal de roi. Aussi, lorsqu'il apprit sa mort, au mois de mars 1855, il s'cria, comme l'empereur d'Autriche en 1715 : ce Le roi est mort! E t il ne put ajouter : < ( Vive le roi! car Nicolas lui tait le dernier roi possible dans notre Europe rvolutionnaire, qui n'enfantera plus, disait-il avec un mot de Montalembert, que de misrables tribuns et d'affreux petits tyrans. E n plusieurs endroits de ses ouvrages, en toute occasion, il a parl avec enthousiasme de cet Agamemmon des ttes couronnes, qui rendit tant de services l'ordre social, et qui semblait dire du fond de ses steppes : Moi debout, tout repose. Son inbranlable fermet inspirait le courage; elle prparait donc le repos. Dans une poque aussi tourmente que la ntre, il n'a chang ni d'attitude, ni de langage, ni de caractre. Avec ce que les Latins admiraient, ce vis superha form. resplendissant en sa personne, il prouvait que les beauts nobles et mles datent de loin. Il crivait plus familirement l'un de ses fils, le S no-

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vembre 1 8 5 9 , quatre ou cinq ans aprs la mort de Nicolas, courtisan de sa mmoire, par consquent, plus qu'il n'avait t le flatteur de sa puissance : Nicolas tait schismatique, Nicolas tait un peu pape chez lui ; mais il avait un trs-grand cur qu'on a beaucoup calomni. La Pologne a mis la mode un tas de mres Makrena, dont l'histoire m'avait toujours sembl ou douteuse ou surfaite : j ' a i eu la preuve de la chose. Les braves gens catholiques, toujours un peu nigauds de fondation, adoptrent la calomnie, qui arrangeait des espces de libraux la faon de Montalembert, et Nicolas est rest un ogre qui, son djeuner, mangeait deux ou trois petits Polonais, et autant de religieuses son dner. Il croyait peu, on le voit, aux religieuses de Minsk; et je me rappelle que d'autres catholiques, au temps des loquentes dnonciations de Montalembert dans le Correspondant, M. Laurentie, entre autres, dans la Quotidienne, partageaient son incrdulit ou ses doutes. Hlas ! les derniers coups rcemment ports contre les XJniates de Chelm, continuation et achvement d'une perscution si bien ordonne et si bien suivie^, donnent la preuve rtroactive que, s'il y a eu quelque exagration dans les rcits d'autrefois, il y avait aussi un fond trop rel de vrit! Crtineau en conviendrait aujourd'hui ; mais il n'en serait pas beaucoup plus sympathique la Pologne. Il croyait que les peuples ont le sort, comme le gouvernement, qu'ils mritent; qu'un peuple mort par sa faute, par une sorte de suicide politique, ne ressuscite jamais ; que le rveil des nationalits perdues est toujours une chimre, et le plus souvent une machine de guerre aux mains des

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Socits secrtes ; et il se confirmait dans cette ide, en voyant tant de Polonais se faire les commis voyageurs, les courtiers, les agents cosmopolites de la Rvolution. Tout contraire lui apparaissait le rle de la Russie, qui, depuis prs d'un sicle, disait-il, a toujours dfendu contre la Rvolution les socits et les monarchies. Monarchique et sociale encore lui apparaissait donc, en 1854, la cause de la Russie, attaque par l'Angleterre et par la France : par l'Angleterre de Palmerston, courtire elle aussi en rvolution comme en marchandises, et par la France de Bonaparte, qui, quinze ou seize annes plus tard, partait encore en guerre pour aller porter en Allemagne, les bienheureuses rformes de 80 ! Religieusement parlant, il ne comprenait rien cette prtendue croisade, preche par tant de Pierre l'PIermite hrtiques ou mme incrdules, et entreprise, tout au rebours de ses anes, en faveur du T u r c ! A aucun point de vue, il n'en augurait rien de bon. Kn lait, a-t-il bien vu? a-t-il bien devin? et les vnements ne lui ont-ils pas donn raison? A u p o i n t de v u e politique, qu'est-il sorti d e c e t t e guerre de Crime? A part la gloire, trop paye partant d'or et de sang, quel avantage en a retir la France? La Russie, dont on redoutait la colossale et empitante puissance, en est-elle affaiblie? et la Turquie, qu'on cherchait maintenir au profit de l'quilibre europen, en est-elle fortifie ? Le Turc n'est-il pas toujours le monsieur bien malade de l'empereur Nicolas, et la moindre de sps plaies, financire ou morale, en a-t-elle t gurie? Au point de vue religieux, c'est plus triste encore, car il n'est rsult de cette guerre que les massacres de

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Syrie, que l'viction plus complte des Latins de l'glise du Saint-Spulcre et des autres sanctuaires, que le dpouillement et la perscution des Armniens catholiques. E t un point de vue mixte, la fois politique et religieux , ne doit-on pas dire de cette guerre, dans le sens le plus gnral et le plus absolu : < Inde mali labes! )> Elle a fourni l'occasion de se faufiler sous le drapeau de l'Europe arme au petit Pimont rvolutionnaire, ce serviteur inutile, ce serviteur de la dernire heure, qui, nanmoins, non-seulement a reu le prix de la journe entire, mais semble avoir drob leur salaire aux mieux faisants et fait rafle sur tous les enjeux de la partie. De la communaut de la tente militaire, il s'est gliss, en effet, dans la communaut du congrs europen, dans ce congrs de 1856 , transform presque aussitt par lui en tribunal accusateur, ou Cavour, son procureur gnral, et procureur gnral de la Rvolution, fut charg de lancer un rquisitoire contre le Pape! De l, la guerre d'Italie et l'unit italienne, puis Sadowa et l'unit allemande; de l, Sedan et l'empereur dchu, le Vatican et le Pape prisonnier ; de l, la F r a n c e , la France victorieuse, amoindrie et menace dans son existence mme, et l'Eglise, qui devait tant gagner la croisade, partout dpouille et perscute ! Du premier coup d'oeil, Crtineau entrevit tout cela, et il l'entrevit, sinon seul, au moins avec plus de promptitude et d'tendue que pas un. Ds lors, comment accuser celui que les vnements n'ont que trop justifi? N'ai-je pas au moins le droit de plaider en faveur de ce Franais au service de la Russie les circonstances attnuantes ?

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Du reste, je ne plaide, ni ne loue, ni ne blme; j ' e x pose seulement. J'ai laiss s'tendre librement sous ma plume tous ces prliminaires, parce qu'ils serviront d'introduction, non-seulement ce qui va suivre, mais quelques autres points de cette biographie. On tait au commencement de 1854. Deux traits venaient d'tre conclus, l'un avec la Turquie par les deux puissances occidentales, l'autre d'alliance offensive et dfensive entre l'Angleterre et la France. La guerre contre la Russie tait donc rsolue. Lie par la reconnaissance des services que la Russie lui avait rendus en 1848 et 1849 contre la rvolution de Hongrie, l'Autriche ne passait pas son alliance, mais restait au moins neutre ; la Prusse hsitait entre la sympathie et la crainte, n'osant ni cder au penchant de la parent et de tant d'intrts communs, ni rien faire qui pt irriter sa puissante voisine. C'est alors, le 8 mars, que Crtineau adressa l'empereur Nicolas la lettre suivante, qui achvera de nous livrer son systme politique en gnral et sa pense particulire sur la Russie. Sire, t( Au milieudes complications politiques et militaires qui surgissent, il ne m'appartient pas d'mettre une opinion. J'ignore mme si, comme Franais, j ' a i le droit de former un vu ; mais ce qui me sera toujours permis, je l'espre, c'est de soumettre Votre Majest Impriale quelques rflexions qui ont d plus d'une fois frapper la haute intelligence de l'Empereur, et qui proccupent vivement mon esprit. Ces rflexions portent sur un seul point ; mais ce

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point est si dcisif, que je crois devoir l'aborder sans aucune de ces prcautions oratoires qui servent de passeport la vrit. V. M. I. a toujours t digne de l'entendre. Comme c'est dans l'intrt de sa dynastie et de son tronc que je parle, j'ose penser que l'Empereur ne me saura pas mauvais gr d'une confiance qui honore le souverain et l'homme. (( Depuis vingt-cinq ans, je m'attache suivre, soit comme polmiste, soit comme historien, la marche de l'opinion publique. J e l'tudi dans ses soubresauts, dans ses erreurs, dans ses enthousiasmes, dans ses mcomptes. J e l'ai souvent vue gare, plus souvent encore ramene la longue vers les ides saines. Mais pourquoi ne point avouer V. M. I. ce qu'elle sait mieux que moi? L'opinion publique s'est toujours laiss prsenter sous un aspect dfavorable le gouvernement imprial. L'opinion l'a accept tel qu'il a plu aux voyageurs , romanciers ou pamphltaires, de le lui montrer. On a peint, de temps autre, sous des couleurs aimables l'Empereur et sa famille ; mais les crivains les moins hostiles la Russie n'ont jamais manqu de donner un contre-poids ces loges mrits. On faisait exceptionnellement une large part vos grandes qualits sociales, Sire, votre profond amour de la famille, votre rare instinct de tout ce qui est beau, vrai et bon dans le monde. Ce tableau voquait tout naturellement des ombres. Aprs avoir contre-cur acquitt une dette envers le pre de famille et le monarque, on s'acharnait sur le principe, sur le systme, sur les hommes de votre gouvernement. Par une ignorante ou une trop savante confusion, on semblait prendre tche de reprsenter la Russie comme un empire compltement

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en dehors de la civilisation moderne. L a Russie, disait-on, tait barbare par ses lois et par ses moeurs. Elle voulait tout envahir, tout dominer afin de tout asservir sa foi. Cette ide, dveloppe par mille ouvrages de diffrents genres en France, en Allemagne, en Italie et en Angleterre, a pris une telle consistance, qu' l'heure qu'il est, V. M. I. et son peuple n'ont pas trouv un seul dfenseur ostensible parmi les innombrables journaux et brochures qui, dans la grande question agite, forment tort ou raison l'opinion publique. Cette situation trange a d, je n'en doute pas, proccuper l'esprit de V. M . I. La Russie est trop directement partie aux dbats, pour que son souverain y reste indiffrent; mais ce dbat, tout au prjudice de l'empire, peut et doit avoir une lin. Il procde autant de l'ignorance que de la jalousie. Dans des circonstances donnes, il n'est pas plus difficile de triompher de l'une que de l'autre. Le livre et la presse quotidienne sont devenus, Sire, par l'effet des rvolutions, les rgulateurs de la pense publique, le thermomtre de la politique, et, j'ose mme dire, la conscience des peuples. Cet aveu est dplorable faire au point de vue de la vrit historique et de la dignit humaine ; mais la chose existe. Aprs l'avoir constate, il ne s'agit donc que de savoir utiliser le peu de bon que la libert d'crire offre aux honntes gens. La presse, qu'on ameute, qu'on soudoie et qu'on jette tantt sur un prince, tantt sur une nation; la presse, que V. M. I. voit aujourd'hui, de Madrid jusqu' Vienne, s'lancer la poursuite de v o ; armes et de vos flottes, n'a pas rencontr d'opposition dans la croisade quel'Angleterreet Bonaparte vont tentercontrela Russie, en faveur

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du mahomtisme. L a presse n'avait pas de contracdicteurs ; elle s'est livre, comme le thtre, comme le pamphlet, comme la diplomatie, tout le dvergondage des ides rvolutionnaires. Elle a surexcit les passions religieuses, et fait apparatre la surface des haines qui n'existent pas au fond des mes. Cette immense leve deboucliers, due, dans le principe, des rivalits politiques, a pour b a s e , que V. M. I. en soit bien convaincue, l'absence avoue et patente de tout crit qui, avec l'autorit du fait et du talent, aurait paru, redressant les erreurs, combattant les prjugs, expliquant les documents, dmasquant les intrigues, et rpondant aux outrages par d'accablantes vrits. L'histoire de la Russie est peu connue. Les crivains qui eurent la prtention de raconter cette histoire n'ont cherch qu' fabriquer des libelles ou dnaturer les vnements. Il n'y a pas eu de bonne foi dans le rcit ; il est impossible qu'il y en ait pendant et aprs la lecture. On a dfigur les choses et les hommes. On n'a rien voulu comprendre un peuple que trois ou quatre gnrations de princes de la mme race ont amen, presque subitement, de l'tat de barbarie une glorieuse civilisation. Pourrie pas avoir proclamer l'effet, on s'est acharn nier la cause. < ( Si une histoire complte de la Russie, ni pangyriste ni satirique, existait maintenant, si les esprits impartiaux pouvaient la consulter, l'tudier et la comparer avec celle des autres peuples, je crois que ce travail de l'intelligence aurait pargn bien des erreurs l'opinion publique. Il aurait prserv Votre Majest et ses sujets de beaucoup de faux jugements, qui ne dcident rien, il est vrai, dans

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les crises politiques ; mais qui, colports sur tous les points avec une dsolante unanimit, servent merveilleusement les rivalits et les ambitions. Elle aurait prmuni contre la perversion dont certains gouvernements font un dplorable abus, en se servant de plumes avides de scandales. En Europe, aujourd'hui, il ne suffit pas d'avoir des canons pour rpondre des canons, des soldats dvous pour vaincre ou mourir sur les champs de bataille ou sur les mers. Il faut se condamner, sous peine d'une perptuelle dfaite morale, user de toutes les armes employes par ses adversaires. On calomnie les lois, on outrage les actes, on met au bandes nations la politique de la Russie. 11 aurait fallu, il faudrait plus que jamais se trouver en mesure de rpliquer la calomnie, non pas en calomniant, ce qui serait indigne du caractre de V. M. I., mais en forant, par de vigoureuses dmonstrations, la raison universelle se prononcer en connaissance de cause. <c Pour atteindre ce double but, V. M. n'aurait qu'un mot dire. Les lments de la discussion sont partout, les moyens sont dans la volont et sous la main de l'Empereur. Rien ne serait plus ais V. M. I. que de choisir un crivain consciencieux, prudent et instruit, qui prendrait cur de dtruire, sur pices irrfragables, les chafaudages de mensonges dresss contre la Russie. Quelques annes de travail suffiraient pour lever ce grand difice. Alors l'histoire de votre empire, ses relations, ses murs, ses vues et ses esprances entreraient de gr ou de force dans la discussion. Cette discussion ne pourrait que lui tre avantageuse sous tous les rapports.

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c e Par un journal jet au centre des ides europennes, on arriverait d'utiles, dincontestables rsultats. ce J'ignore, Sire, si, au milieu du bruit des armes, ma voix parviendra au pied du trne de V. M. I. J'essaye de la faire entendre, car les inqualifiables prventions dont la Russie est l'objet depuis si longtemps ont plus d'une fois rvolt mon indpendance et mon amour de la justice. D'un seul mot, je crois que l'Empereur peut crer un nouvel tat de choses. J'ai donc pens qu'il serait permis une vieille reconnaissance d'indiquer quelques moyens pour donner une solution ce facile problme. Trop heureux, si V. M. I. daigne les agrer ; plus heureux encore, si, dans l'intrt de la vrit, de sa dynastie et de son empire, elle consent les mettre excution. Dans une lettre au baron de Meyendorff, membre du conseil de l'Empire, qui accompagnait ce Mmoire, Crtineau disait : J e suis partout et toujours.aux ordres de Sa Majest. Sept mois se passrent; la guerre avait t porte au Nord et l'Orient, dans la Baltique et la mer Noire. La bataille de l'Aima tait gagne, et les puissances coalises assigeaient Sbastopol : Crtineau n'avait encore rien reu de Saint-Ptersbourg. Enfin, le 4 octobre, le baron de Budberg, ministre de Russie Berlin, fut charg de lui rpondre. Rappelant le Mmoire du 8 mars, mais laissant de ct le projet d'une histoire de Russie, le ministre s'attachait l'ide de la fondation d'un journal, a destin, disait-il, dfendre la Russie, dont la cause est intimement lie celle de l'ordre social europen. ))

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Or, cette ide avait germ ; et un certain nombre de patriotes s'taient cotiss pour la mettre en uvre. Quoique approuve par le gouvernement, l'entreprise tait prive. Aussi, tait-ce comme simple particulier, et non titre officiel, que le ministre offrait Crtineau de venir prsider la fondation, et ensuite prendre la direction suprme d'un journal . Berlin. Crtineau accepta, et il tait Berlin dans les premiers jours de dcembre. A la suite de quelques conversations avec le ministre de Russie et les attachs de la lgation, il entrevit qu'il n'y avait rien de dcid, peut-tre mme rien de srieux et de possible au sujet du journal, et il rsolut de retourner Paris. Au moment de son dpart, arrivait Berlin la Revue des Deux-Mondes du l dcembre, avec un article intitul : la Prusse, la Cour et le Cabinet de Berlin dans la question di Orient. Dans cet article, sign du nom insignifiant et inoffensif de Mars, mais o tout le monde reconnut l'ongle imprial, on cherchait entraner la Prusse contre la Russie la suite de l'Autriche, qui, sortant de sa neutralit, venait, d'aecord avec le Sultan, d'occuper la Valachie, et de sauvegarder ainsi la Turquie du ct du Danube. Pour brouiller les deux voisins, le rdacteur, en femme de chambre de l'histoire, pntrait dans l'intrieur de la cour de Potsdam. et y montrait le roi livr une ridicule camarilla ; puis il semait entre les deux beaux-frres toute sorte de germes de jalousie et de dfiance. Avant de laisser partir Crtineau, le baron de Budberg le pria de prendre en mains, contre la Redue des DeuxMondes, la cause de la Russie et en mme temps celle de la Cour et du Cabinet de Potsdam. Crtineau hsita bien
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un peu devant un duel qui pouvait avoir pour lui de graves consquences ; mais il cda sur la prire du baron, et sur l'assurance que l'infaillible moyen d'enlever le journal tait d'en asseoir la premire base sur un pareil coup d'clat; et, en quelques jours, il rdigea une brochure d'environ 68 pages, sous ce titre : La Cour et le Gouvernement de Prusse enface de la coalition. C'tait l'histoire et la satire de la coalition et de la guerre ; c'tait la dmonstration d'une impossibilit de rupture entre la Prusse et la Russie ; c'tait l'apologie de la Prusse et de la famille royale, de la Russie et de son E m p e r e u r ; tout cela, en style trsvigoureux et trs-spirituel, avec logique et loquence; aprs quoi, prenant partie seulement les puissances catholiques de la coalition, l'auteur s'adressait tour tour l'Autriche et la France, et leur droulait les suites d'une guerre entreprise contrairement leur gnie national et toutes leurs traditions. D'un doigt fltrissant, il montrait l'Autriche Omer-Pacha, n Autrichien, dserteur et apostat de sa patrie et de son Dieu, et arriv par l'apostasie mme la plus scandaleuse fortune; et alors il demandait : ce Dans ces armes musulmanes d'Europe et d'Asie, o tous les chefs ayant quelque valeur sont Polonais, Anglais, Franais et Allemands, tous rengats par consquent, tous ayant la Rvolution pour patrie, tous passs sans transition de l'obscurit de leurs vices la splendeur de leurs crimes, oii voyez-vous donc poindre la Turquie? De quel il envisagerez-vous donc cette question des rfugis et des apostats? L'Autriche vat-elle leur tendre la main sur le Danube et en Bessarabie, lorsque chaque jour elle se sentira oblige, sous peine de mort, de les fltrir l'intrieur de l'Empire, et de les fi-

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trir dans leurs imitateurs? ou acceptera-t-elle comme un progrs, conseill par lord Palmerston, cette nouvelle cole de trahison, qui la priverait bientt de la plupart de ses officiers et de l'lite de ses soldats (p. G2)?)> De la France il disait : La France, qui n'a pas t consulte, et qui, coup sr, aurait repouss la nfaste et impopulaire alliance de l'Angleterre, la France assiste, d'un il morne, ces immenses sacrifices d'hommes et d'argent pour une folle entreprise dont le principe lui rpugne. Elle ne s'est trouve que deux fois en guerre avec la Russie, et c'est par deux Bonaparte. Ce pauvre pays n'a ni la libert de ses mouvements, ni la libert de ses vux. Il se renferme dans une opposition de regrets striles, d'admiration sincre et de pressentiments douloureux (p. G 7). La brochure crite, il la lut au ministre de Russie et tout le personnel de l'ambassade : elle fut accueillie avec des cris d'enthousiasme. Le ministre, aprs avoir mis en rquisition toutes les dames de la lgation pour en recopier le manuscrit, adressa l'auteur, le 22 dcembre, une lettre de remerciements anticips ; et, comme l'auteur ne pouvait ni signer de son nom, ni paratre de sa personne pour traiter avec un libraire, il l'invitait mettre lui-mme prix un travail que son mrite et la reconnaissance du bien fait la cause monarchique rendaient inapprciable et-impayable; ce qui n'tait peuttre pas un motif, ajoutait plaisamment Crtineau dans une lettre postrieure au baron de Budberg, pour le laisser impay jusqu' ce.jour. )) Edite et publie .Bruxelles, selon les dsirs du baron et avec le concours de la lgation russe en Belgique, cette

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brochure devait, affirmait-on, fournir l'occasion toute naturelle d'entretenir le roi de Prusse et son gouvernement de l'affaire du Journal. Crtineau attendit longtemps Bruxelles, ou il s'tait arrt son retour de Berlin, l'effet de cette promesse. Toutefois, aprs de longues hsitations et tout un volume de dpches tlgraphiques changes entre les deux lgations russes de Prusse et de Belgique, il allait, dans le pressentiment de leur impuissance, rentrer Paris, lorsqu'il reut une lettre du baron de Budberg, date du 4 fvrier 1855, lui faisant part de l'impression produite Ptersbourg par Y enfant an, c'est--dire par la brochure : c( Le comte Nesselrode, Meyendorff, la Cour, enfin toutes les personnes qui l'ont lue, en ontt enchantes. J e ne veux que transcrire ce que m'en dit le comte Nesselrode : Vous m'avez fait commencer l'anne fort agrablement par la lecture de la brochure dont vous m'avez envoy plusieurs exemplaires, qui sont tous puiss. J e l'ai acheve dans la nuit du 31 dcembre. Une fois commence, impossible de s'en d t a c h e r ; j e ne saurais en faire un meilleur loge. Ce succs de Y an avait dcid de la naissance d'un autre enfant, savoir du journal. c < On s'tait dit d'abord que, dans les circonstances actuelles, un journal fond pour dfendre la Russie aurait lutter contre d'invincibles difficults. Aujourd'hui on est persuad qu'avec un talent comme le vtre, toutes les difficults sont surmontablcs... Enfin, l'enfant va natre ; l'accouchement suit un cours rgulier, et, grce vous, je le vois dj prendre son essor dans le monde.... Vous serez content de nous. J e suis impatient de vous voir... J e ne vous parle pas des dtails qui proccupent notre ami Schopping : son zle va crescendo...

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En effet, avec cette lettre du baron de Rudbcrg, arrivait tout un Mmoire de ce Schopping relativement la partie financire et matrielle du prochain journal, aux correspondants et aux rdacteurs, qui tous, l'exception de Crtineau, devaient tre neutres, c'est--dire Belges ou Suisses. Voyant l'affaire en si bon train, Crtineau se rendit l'invitation pressante du baron de Budberg, et, le 17 fvrier, il arrivait de nouveau Berlin. Le 9 mars, tout tait prt et organis, lorsque un difice qu'on disait assis sur la volont mme du roi, et, par consquent, indestructible, croula, comme un chteau de cartes, sous un simple coup de main de la police prussienne, au service, en cette affaire, de la police franaise. Le roi lui-mme, qui, malgr ses sympathies pour la Russie, avait peur alors de Bonaparte, laissait ses propres estafiers tracasser Crtineau de concert avec quelques agents napoloniens. Du reste, Crtineau tait suivi et truqu depuis son dpart de Paris. Napolon, qui lui faisait l'honneur de le redouter au point de vouloir connatre jour par jour, heure par heure, ses alles et ses venues, ses paroles et ses actes, lui avait attach, comme une ombre malfaisante, un de ses plus habiles et tenaces espions, qui aurait pu dire au journaliste, comme l'Hernani de Victor Hugo CharlesQuint :
Oui, de ta suite, ami, de ta suite! j'en suis!

Plusieurs fois, tandis qu'il se promenait avec le baron de Budberg ou quelque autre personnage russe, son compagnon s'tait retourn et lui avait dit : C'est ennuyeux! nous sommes toujours suivis quand nous marchons avec

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vous ; et toujours par le mme liomme, par cet individu, voyez donc, qui nous fait vis--vis sur l'autre trottoir et ne nous quitte pas des yeux. J e ne vois personne, rpondait le myope Crtineau. Vous ne le voyez pas ! mais il vous voit, lui; et s'il a les oreilles aussi bonnes que les yeux, il nous entend, et aucune de nos paroles ne tombera dans la Spre. Voulez-vous que je vous en dbarrasse, au moins pour quelques jours? Mes nerfs agacs vous en seront reconnaissants; mais comment faire? C'est facile. Connaissez-vous le directeur du chemin de fer de Berlin? Parfaitement. Eh bien, demandez-lui pour demain, et pour vous, un wagon tout entier, le dernier du train express pour Vienne, et faites qu'il ne soit pas attach. La suite demain, au prochain numro! Le lendemain, Crtineau, arm de sa malle, qu'il aura le soin, en arrivant, de faire mettre de ct, se rend la gare; et, haute et intelligible voix, il demande un billet pour Vienne. L'invitable espion est bien l, qui rpte pour son compte la demande comme un cho fidle. Crtineau monte dans son wagon ; naturellement, l'espion veut l'y suivre : "Wagon rserv! ) > lui crie-t-on, et il doit prendre place dans le wagon au-dessus. Un coup de sifflet retentit, le train s'branle, et la locomotive entrane lentement tous les wagons..., except le dernier. Crtineau s'empresse de descendre, et, de toute la force de ses poumons : Dfiez-vous! erie-t-il aux braves Allemands; vous avez avec vous un espion franais! Ne sachant plus quel saint se vouer, n'osant pas mme invoquer saint Napolon, dont il venait de si peu mriter, l'espion veut descendre la premire station pour reprendre sa

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piste. Mais les employs, qui on a fait le mot, refusent de lui rendre ses bagages, enregistrs destination de Vienne, et il est condamn faire un tour dans la capitale de l'Autriche. Cet espion ne fut pas toujours aussi malheureux, et il put, une autre fois, mieux gagner son vilain salaire. C'est le mme qui, quelques annes de l, charg de filer Louis Veuillot dans un certain voyage Rome, s'attacha lui au retour aussi bien qu' l'aller, et ne lcha', rue du Bac, une proie plus candide, qu'aprs l'avoir dpouille de ses papiers. Ni Louis Veuillot, ni nous n'avons trop nous en plaindre, puisqu'il en est rsult une des plus spirituelles narrations du grand crivain, charmante vengeance ou compensation de la msaventure inflige une confiance trop nave. A Berlin, comme bientt Bruxelles, notre homme se heurtait et se brisait cette inflexible consigne mane des Tuileries : Les Russes peuvent faire tous les journaux qu'ils voudront, mais la condition sine qua non que Crtineau n'y crira pas. Encourag par le baron de Budberg, il essaya, nanmoins, de relever le journal si subitement renvers, et de le relever par une main royale. Ds le lendemain, 10 mars, il crivait au roi de Prusse : Sire, confiant dans les lois que V. M. a donnes ses peuples, et heureux de pouvoir combattre les principes rvolutionnaires qui savent prendre tous les masques et s'abriter derrire toutes les influences, bonnes ou mauvaises, j'avais pens qu' Berlin il y avait tout naturellement place l'ombre de votre trne pour une discussion exempte de personnalits, mais par cela mme plus forte dans son nergique et volontaire modration.

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(( Mon nom, qui n'est pas tout fait inconnu V. M., car elle a eu la bont de me remercier par une lettre autographe de Y Histoire de la Vende militaire; mon nom ne pouvait gure inspirer de crainte aux rois. 11 y a vingtcinq ans que j'cris, serviteur dvou de leur cause, et Y Histoire du Sonderbund et mes autres ouvrages, le dernier surtout relatif la cour et au gouvernement de Prusse, sont un gage de mes tendances et de mes principes. ce Comment se fait-il donc, Sire, que tout coup l'crivain monarchique se voie, sans sujet comme sans motif, menac d'expulsion, parce que seul, il y a trois mois, il a os dfendre votre autorit, votre royale personne et votre famille, qu'une Revue franaise, libre pour ce jour-l Paris, et non poursuivie Berlin, prenait plaisir calomnier ou dnigrer? J'ai fait cela de cur et de conviction, parce que c'tait un devoir, et l'avouerai-je? Sire, un bonheur. Aujourd'hui, on prend contrles ouvriers que j ' a i fait venir de Bruxelles et contre ma propre personne des mesures qu'on prendrait peine contre un malfaiteur. J e crois que V. M. a t mise mme de savoir quels taient mes vux et mes desseins en crant dans cette capitale un journal franais. Le roi a pu se convaincre de ses propres yeux que je ne venais pas secouer sur la Prusse un brandon de discorde. J'aspirais, j'aspire encore runir ce qui est divis. J e ne cherche point entraver la politique de conciliation*, j'avais au contraire choisi Berlin pour la seconder. J e n'ai pas l'ide de fonder une feuille quotidienne afin d'attaquer systmatiquement les uns, et d'exalter plus systmatiquement les autres. Mon but tait de dmasquer la Rvolution, qui est mon ad ver-

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saire partout et toujours. J'avais espr qu' l'abri du sceptre de V . M . , ce but aurait trouv bienveillance o tout au moins neutralit. On a eu peut-tre intrt surprendre la religion du roi : je le regrette beaucoup plus pour la vrit que pour moi-mme, habitu que je suis aux dceptions et aux mcomptes. J e vais quitter Berlin, Sire, l'me pleine de tristesse, car il est toujours cruel pour un royaliste d'tre mconnu par un prince qui ce royaliste ne demandait que l'hospitalit pour dfendre la cause monarchique et sociale. ) > Cette lettre resta sans rponse, du moins connue de moi, et le journal devint impossible Berlin, oii personne" n'avait song faire en sa faveur une dmarche directe ou indirecte, o l'imprvoyance, o une aveugle et trop confiante scurit avait t pousse si loin, que, la veille mme de sa publication, on n'avait pas pris la peine de s'enqurir s'il existait une loi sur la presse. Pour n'en avoir pas le dmenti, le baron de Budberg imagina de transfrer le journal Bruxelles. Crtineau, prvoyant bien qu'il y trouverait les mmes difficults, lui soumit quelques objections; mais elles ne furent pas coutes, et il partit pour Bruxelles avec la mission d'y crer seul ce qu'il ne lui avait pas t donn, avec le concours de la lgation russe, de fonder Berlin ; seul, viensje de dire, car il lui avait t spcialement recommand de peu, de trs-peu compter sur le ministre de Russie en Belgique, dont on avait des raisons de vouloir la neutralit. Ds le lendemain de son arrive, la tempte prvue clata. Trompant tous les mauvais soupons, le comte de

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Creptowitch, ministre de Russie, eut exceptionnellement le courage de sa position; et, comprenant qu'une rsistance officielle pouvait tout sauver, il offrit Crtineau, avec le droit d'asile dans son htel, les moyens de raliser librement l'ide du journal. Mais des conseils plus mticuleux prvalurent, et il fut dcid qu'on en devait rfrer au chancelier de Russie, comte de Nesselrode. C'est ce que fit Crtineau par une lettre en date de Bruxelles, 25 mars 1855. ce A peine arriv Bruxelles, y disait-il, j'ai vu le gouvernement prendre des prcautions insolites, non contre moi, mais contre le directeur du futur journal, cause de tant d'insomnies politiques. Il m'et t trs-facile de provoquer un grand scandale, qui serait invitablement retomb sur la Russie. Pour n'exposer ni son nom, ni sa dignit, j ' a i prfr proposer moi-mme de suspendre la publication du journal. La paix ou la guerre doit sortir de la confrence de Vienne (1). Il nous a sembl que, pour rgler notre conduite, nous devions attendre une dcision de Votre Excellence et les ventualits qui vont surgir... (( On a exploit le sentiment de la peur, travesti en besoin de neutralit. On m'a taill, on m'a montr dans des proportions hors de mesure. On m'a fait l'honneur de me redouter comme si j'avais 200,000 Russes au fond de mon critoire. Le journal le Nord, qui n'tait pas encore n, a t trangl entre deux portes par les muets du constitutionalisme. Afin de ne compromettre personne, j ' a i accept ces perscutions. Si je voyais un avantage quelconque aies subir, ou plutt les affronter, je ne reculerais certainement pas; mais, depuis quatre mois, j'ai tant pra(1) Runie aprs la mort de l'empereur Nicolas, survenue le 2 mars. 0

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tiqu, tant tudi d'hommes levs votre cole et forms vos exemples, que j ' a i cru devoir me condamner la modration. J e connais une arme plus terrible que la calomnie, c'est la vrit. On me l'arrache momentanment des mains ; et, afin de me rendre digne du choix que l'empereur Nicolas, de glorieuse mmoire, avait daign faire de moi, je me suis inspir des conseils que Votre Excellence m'aurait donns sans aucun doute. L'ajournement du projet n'a que trs-peu d'inconvnients; la persistance en offrirait beaucoup. Harcel Berlin, traqu Bruxelles, j'avais accept la proposition de me retirer Aix-la-Chapelle, d'o j'aurais dirig la marche du journal. Cette proposition in extremis permettait de compter sur quelques numros; mais on serait trs-promptement arriv disperser les autres collaborateurs, et, aprs une prcaire et assez triste existence, le journal serait mort d'inanition. Cette alternative, indigne de la Russie, aurait pu entraner des complications de plus d'une sorte. Elle ne nous est mme pas accorde. Nous.allons donc endormir les terreurs, et laisser au temps le soin de rendre ridicule la perscution aux yeux mmes des perscuteurs. ce A cette heure-ci, pour publier le journal sur un point important de l'Europe, il nous faudrait l'appui direct et avou du gouvernement imprial et de ses lgations. Cet appui me semble peu probable. J e me trouve seul, la tte charge d'une triple proscription, spar de ma famille et de mes amis. Si je n'coutais que les tendances de mon caractre, je m'attaquerais la difficult ; j ' e n triompherais peut-tre. Mais ma position est complexe. J e ne puis

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esprer de secours officiel de Saint-Ptersbourg, et si j e me laissais aller au moindre emportement, si j e lanais un rude coup de fouet aux misrables qu'on me lche, on ne manquerait pas de saisir cette occasion pour accuser la Russie, dont on me proclame l'organe accrdit. J e ne veux pas donner une pareille satisfaction nos adversaires, et je fais mon sacrifice (( Si, par hasard, Votre Excellence n'en approuvait ni le but, ni le fond, ni la forme, elle n'a qu'un signe faire, et je serai bientt sur la brche. J e parle bien longuement de moi, monsieur le chancelier; mais, telle que l'entreprise a t prsente l'opinion, c'est un peu moi qui suis le journal. J e regrette d'autant plus cette erreur seme dessein, que j ' a i hte de vous dire en conscience que je n'ai rien, absolument rien de l'homme indispensable. Mon concours est acquis tout projet ayant pour but de combattre la Rvolution et de sauvegarder les principes conservateurs. C'tait dans ce double espoir que, le 8 mars 1851, j'avais pris la libert de m'adresser l'empereur. Aujourd'hui que, par le fait de ma brochure prussienne (dont j ' a i t, entre parenthse, assez singulirement rcompens Berlin), et de tout le retentissement donn ce malheureux journal, les portes de la France me sont fermes , ne paratrait-il pas convenable Votre Excellence d'utiliser ma proscription? E t il revenait la proposition d'crire, sinon l'histoire entire de la Russie, au moins celle des deux derniers rgnes , laquelle tait rive l'histoire de l'Europe. Ainsi, aprs avoir commenc sa lettre par un acte de dcs anticip, il la finissait par un acte de naissance en expectative.

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Sur une rponse du chancelier, ou de lui-mme, le baron de Budberg crut, un peu tard, que l'honneur de la Russie tait engag dans ce singulier conflit, ou on laissait un homme se dbattre seul avec la police de deux gouvernements qui ne pouvaient avoir rien de personnel contre lui, et il essaya de le soutenir ; mais sa bonne volont fut encore inefficace. Aprs avoir tant trich avec Crtineau au jeu de la publicit et de la diplomatie, on voulut aggraver sa situation en faisant tambouriner chaque matin dans les journaux qu'il tait sur le point de russir, qu'il avait russi, et qu'il l'emportait de guerre lasse sur tous les gouvernements. On lisait, par exemple, dans la Gazette cTAugsbourg du 4. avril, sous la rubrique de Paris, 30 mars, ce singulier article, qui, dans l'absence d'autres documents, prparerait bien des tortures aux biographes de Crtineau, ou leur fournirait de bien tratresses lumires : M.C.-J., rdacteur dsign du < ( Journal du Nord, qui est destin dfendre les intrts russes en Allemagne, est bien connu de la socit Paris, nommment parce que ses traits ressemblent, s'y mprendre, la tte de Danton. Sous d'autres rapports, M. C.-J. n'est rien moins que Danton. Il est vrai qu'il y a eu un temps, c'tait encore sous la Restauration, ou il jouait un rle dans les conciliabules dmagogiques*, mais il se convertit bientt en partisan fougueux du (( Trne et de l'Autel, et dbuta dans la premire qualit comme secrtaire gnral au ministre des linanccs, et dans la dernire, par une Histoire de Clment XIV, crite par ordre spcial du gnral des Jsuites, ouvrage, soit dit en passant, qui a puis dans les archives de la Socit de Jsus une masse de

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documents intressants et qui taient encore inconnus. )) Toutes ces annonces taient un calcul de quelques hommes, ou diplomates craintifs qui redoutaient l'effet des coups d'estoc et de taille que Crtineau pouvait porter au gouvernement franais et voulaient l'carter, ou rivaux en attente de sa succession, qui, pour se l'assurer sans conteste, cherchaient l'loigner de Bruxelles. Il ignorait toutes ces intrigues, ou ne les prenait pas au srieux, lorsque, le 17 juin, il reoit l'avis de se rendre au ministre de la justice, dans les bureaux de la direction de sret publique. Il s'y rend le 19. L, on lui apprend que le journal le Nord va paratre, et on lui demande si, directement ou indirectement, il est pour quelque chose dans cette prochaine publication. Cette fois, il n'avait pas feindre une innocence qui n'tait que trop relle : ignorant tout, il nia tout. Toutefois , comme il l'crivait le jour mme au ministre de Russie Bruxelles, il avait bien entendu dire qu'un M. Poggenpolh, qui se prtendait dtach de la chancellerie impriale, intriguait d'ici et de l pour compromettre les uns et pour amener les autres lui confier la direction du journal, mais il n'avait pas pu'y croire. Quand M. Poggenpolh sera connu, ajoutait-il, j ' a i lieu d'esprer qu'il n'aura rien craindre pour sa sret personnelle ; la mienne ne jouit pas du mme avantage, et je me trouve oblig d'y veiller. 5> Puis, sans rclamer pour le moment l'hospitalit gnreuse que lui avait offerte le ministre, il dgageait sa responsabilit vis--vis d'un journal dont il n'avait appris l'apparition que par la voix publique, ce II ne serait pas juste, disait-il avec raison, de me rendre responsable de sa chute ou de son succs.

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On m'a laiss tranger cette combinaison : je n'ai m'en proccuper qu ' mon point de vue, et c 'est dans cette intention que je prends la libert d'crire V. E . On m'a suscit de ridicules tracasseries ; j'en avais devin et montr le but ; nous y touchons ; m a i s , bien convaincu de votre parfaite loyaut, je me repose un peu sur vous pour faire savoir qui de droit que je n'ai rien voir dans ce futur organe des intrts russes. Quand le journal aura p a r u , s'il parat, je n'aurai plus besoin de votre garantie : le bons sens et le got public ne se laisseront pas tromper. Ce mme jour encore, 19 juin, une lettre du baron de Budberg lui demandait une entrevue Berlin. L'entrevue eut lieu Ems. Le Nord allait paratre, mais sans un seul rdacteur de talent. Crtineau rappela son trait du 1 mars, qui lui en attribuait la direction et la rdaction en chef, et il s'opposa une fondation faite en dehors de lui, et dans une ville oii il ne pouvait rsider qu' la condition de n'y prendre aucune part. son jugement, une pareille combinaison n'avait aucune chance de russite. Le comprenant lui-mme, le ministre lui demanda son concours d'crivain.
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C'tait se condamner, lui et sa famille, qu'il venait d'appeler Bruxelles, un nouvel exil dans un exil. E t , en effet, quelques jours auparavant, sur la simple apparition du numro spcimen du Nord, \a ministre de la justice belge, tout en ajoutant foi sa dclaration, qu'il tait compltement tranger l'affaire, lui avait donn entendre que le gouvernement belge se trouvait, par le seul fait de sa prsence Bruxelles, dans une position dlicate avec le gouvernement franais ; et Crtineau

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avait d lui promettre de s'absenter dans les jours qui prcderaient la publication rgulire du journal, et de demeurer, pendant plusieurs semaines aprs, hors de la Belgique. Nanmoins, Crtineau accepta sans balancer, la seule condition, sauvegarde de sa dignit et de son indpendance, que ses articles ne subiraient jamais de censure prventive, et qu'ils seraient publis tels qu'ils sortiraient de sa plume. Nous verrons si la condition fut tenue. De Bonn ou de Cologne, le Juif ou le chevalier errant du journalisme se fit le collaborateur du Nord par l'intermdiaire de la lgation russe de Berlin ou de Bruxelles. Ses premiers articles furent bien accueillis. Le 16 aot, M. de Budberg lui crivait : < r J e commence par vous adresser des remercments pour! ' Equilibre mai'itime. C'est parfait, et surtout c'est de la bonne et saine politique comme on en fait si peu de nos jours. Les autres articles de la mme plume m'ont galement enchant. Cette plume n'a qu'un dfaut, celui d'tre trop loquente pour ne pas se trahir. Ainsi lui crivaient tous les autres, avec invitation, toutefois, de mettre de temps en temps une sourdine son loquence et d'pargner la personne de Louis-Napolon. Mais la censure marchait de conserve avec les compliments. Elle frappa sur le premier article et n'pargna pas davantage les autres, en demandant de plus en plus pardon de la libert grande. Elle finit par les retenir tout entiers au passage. J'en ai ici plusieurs qui sont rests en route, et n'ont pu forcer les barrires de cette douane littraire, ou plutt politique : un, entre autres, sur LouisNapolon Bonaparte, crivain politique, o l'auteur s'a-

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musait mettre en contradiction les ides napoloniennes et l'empire napolonien, la thorie et la pratique. Ainsi fit-il dans une Lettre d'un exposant prussien, lettre qu'on se garda bien d'insrer dans le Nord, mais dont on transporta le plan et les ides, sauf le style, dans une petite brochure intitule : (( Rponse d'un exposant des bords du Rhin au discours prononc par S. M. l'empereur des Franais, le 15 novembre 1855. ) > Il avait envoy, disait-il , un enfant lgitime, nourri du lait de son encrier, et on lui rendait un affreux petit btard. E n gnral, c'taient les articles qui prenaient partie l'empereur, dont la censure timide s'empressait d'arrter l'mission. J'en lis un autre trs-beau, d'une haute porte morale et d'une grande loquence, intitul : Note secrte pour les rois de VEurope, et sign : Un ministre retrait. C'est une noble protestation contre l'lvation scandaleuse du comte de Morny, et contre la mise en scne de ce btard par un frre qui ne craignait pas d'afficher ainsi le dshonneur de la mre commune. (( Nron, y tait-il dit, se contenta de faire assassiner sa mre* mais le Ventrem feri d'Agrippine, tout terrible qu'il soit, quivaudrait-il la maldiction que, du fond de son tombeau, Hortense de Beauharnais serait en droit de jeter son fils! Nron ne fit que tuer sa mre ; il ne la dshonora pas ! E t tous les souverains de l'Europe taient invits protester, au nom de la famille et de la socit outrages, contre le choix que Napolon venait de faire du comte de Morny pour le reprsenter au sacre et au couronnement de l'empereur Alexandre I I de Russie. Crtineau se plaignait bien de la censure; mais, semblable en cela la mort, la cruelle se bouchait les oreilles

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et le laissait crier ; puis, elle continuait sa manoeuvre de mutilation ou d'empoignement et de halte-l ! Pas de personnalit! lui rptait-on sans cesse. Mais, rpondait-il, c'est la sauce de toute polmique. Il y a longtemps que je vous prche de ne pas la faire en gants blancs, car ils se tachent dans l'encre. E t comment voulez-vous donner un peu de piquant ce coulis, si vous ne l'assaisonnez pas d'une bonne dose de malice, selon l'ordonnance? Tous, tant que vous tes, je conois que vous ne soyez pas habitus ces formes ; mais si vous ne passez pas un peu de sarcasme, d'ironie et mme d'amertume, selon le temps, soyez srs que vous ne ferez jamais rien de bon, c'est--dire d'intressant, de saisissant pour le lecteur. Enveloppez la vrit dans une malice ou dans une pigramme; soyez agressifs, portez la guerre dans le camp ennemi lorsqu'on a intrt chasser sur vos terres ; mettez les rieurs de votre ct, et vous m'en direz des nouvelles (1) ! Cette tactique si franaise, la vraie tactique du journalisme, n'tait pas comprise de nos Russes. Comme Figaro, on lui permettait de tout dire, la condition de ne parler ni de l'autorit, ni de la politique, ni des gens en place, ni des corps en crdit, ni de personne qui tnt quelque chose ; et encore lui rservait-on, lui aussi, l'inspection de deux ou trois censeurs. Il est donc convenu, disait-il alors, que je prendrai en vnration M. Bonaparte; mais, p a r l a mme occasion, je ne dois toucher qu'avec un respect profondment senti aux C a v o u r , a u x d'Azeglio, aux Ratazzi, et autres mercenaires anglofranais. Si c'est avec de pareilles mticulosits, pour
(1) Au baron de Nicolay, 17 dcembre 1855.

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tout lment de polmique, que le journal doit marcher, je lui souhaite bonne chance. J e n'entends rien la guerre coups de canon, rien la guerre coups de protocole, mais je crois me connatre un peu la guerre coups de plume ; et celle-ci je dclare que les Russes ne s'entendent pas du tout. C'est leur affaire beaucoup plus que la mienne (1). ) > La politique lui tait en quelque sorte interdite, et il s'tait interdit lui-mme, dans son premier programme du Nord, les questions religieuses, si dlicates pour un catholique dfenseur d'une puissance schismatique. Evinc de tout autre sujet, il s'y rfugia nanmoins pour un jour. Ce fut l'occasion de la prise de Malakoff, 8 septembre, que quelques voques et journalistes franais rapportaient i la protection de la sainte Vierge en son jour de naissance. Sous la rubrique de Moscou et sous le nom d'un vieux Russe, il rpondit : La sainte Vierge a, selon vos paroles, voulu favoriser, par une clatante protection, les armes coalises, et elle leur a livr la partie sud de Svastopol, le jour mme de son anniversaire de naissance. Elle a montr ainsi de quel ct inclinait son coeur maternel. Mais ce ct est-il donc si bon catholique, si dvou au culte de Marie, pour mriter, sans discussion et sans examen, de pareilles faveurs octroyes dans les bulletins de triomphe des journaux et dans les harangues pastorales des seigneurs voques? Faisons un peu le dnombrement des allis, voyons pour qui et pourquoi ils se sont mis en campagne, et, sans chercher, comme tous ces pieux, mais imprvoyants personnages, scruter les desseins de Dieu, nous arriverons peut-tre penser que la sainte
(1) Au baron d e Grote, 23 novembre 1855.

LE JOURNALISTE.

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Vierge n'a d prendre au combat du 8 septembre qu'une bien faible part. < ( Pour qui, pourquoi, en effet, l'arme anglo-sardofranaise est-elle venue d'Occident en Orient? Le catchisme politique de ces puissances rpond avec unanimit : Pour rtablir l'quilibre europen menac dans la personne du Turc et dans l'indpendance de l'empire de Mahomet. ((. Or, le Turc fut, depuis son origine, l'ennemi le plus mortel du nom chrtien. C'est lui qui a renvers, trente reprises diffrentes, le tombeau du Sauveur, l'glise de Bethlem et tous les monuments qui, de Jrusalem Nazareth, rappelaient au monde reconnaissant les traces du passage sur la terre de la Vierge Marie et du Christ son fils. C'est le Turc qui a poursuivi jusqu' Lorette le souvenir de notre Mre commune ; et c'est pour le rcompenser de tant d'affronts et de tant de maux, imposs ses fidles, que la Vierge arma son bras et conduisit celui de l'arme allie au sige de Malakoff! < ( Mais ce n'est pas tout. Le triomphe partiel ou final del coalition sera la rsurrection du Turc, disons mieux, quatre ou cinq cents annes de renouvellement de martyre et de tribulations portes en ligne de compte pour le nom chrtien. E t des voques viennent nous affirmer, en levant leur voix jusqu' l'exaltation, que la sainte Vierge s'est associe ce bizarre revirement d'ides! Acceptonsle en expiation de nos pchs; et, puisque la chose serait ainsi, n'allons plus apprendre la Vierge dans quels rangs elle s'tait place. Il y avait l des Anglais hrtiques qui ne professent pas pour elle, j'imagine, un culte bien sincre, des Pimontais excommunis, et des Franais,

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qui on impose, comme gnral interlope, un certain avocat suisse du nom d'Ochsenbein, dont tous les hauts faits militaires de 1845 et de 1847 se rsument dans la ruine de quelques chapelles consacres au culte de Marie. (( Si le clerg franais et les journaux ultra-catholiques ont t bien inspirs en clbrant, comme ils l'ont fait, la prise de Svastopol, il me sera trs-permis, je l'espre, de croire et de dire sans impit qu'il n'en est pas ainsi de la sainte Vierge. Par bonheur pour elle et surtout pour nous, les voques et les journaux no-catholiques,tout bons courtisans napoloniens qu'ils peuvent tre, ne parviendront pas mettre de leur bord la Mre de Dieu, ils ne la rendront pas complice d'un succs qui doit tourner au profit du Turc. <r II y a, dans l'histoire de la chrtient, un jour plus clbre encore que celui de la prise de Svastopol, un jour oii la misricorde divine couronna d'un magnifique succs les armes chrtiennes. Ce jour, consacr par l'Eglise catholique et bni par le monde entier, c'est celui o, dans les eaux de Lpante, les armes et les flottes, runies la voix du grand pape saint Pie V, commencrent la ruine du mahomtisme. Pour clbrer cette victoire de Dieu sur les ennemis de son peuple et de son nom, Pie V voulut consacrer cette journe au culte de la Vierge. Afin d'en perptuer le souvenir, Grgoire X I I I institua le Rosaire. Voil deux papes, aussi grands par la foi que par le talent, qui font hommage la Vierge Marie de la victoire de Lpante, o les Turcs furent crass par la valeur des chrtiens. Ces deux papes consacrent l'anniversaire de ce jour glorieux par des prires et par une institution

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pieuse. La bataille de Lpante date de l'anne 1571 ; et aujourd'hui, moins de quatre sicles d'intervalle, qui ne sont pas une heure dans l'ternit, la Vierge donnerait gain de cause aux mahomtans, soutenus par l'empereur Napolon III, ayant lui-mme pour allis des hrtiques, des excommunis ou des gnraux de corps-francs suisses ! Il me sera toujours bien doux de croire la parole d'un prtre ou d'un chrtien sincre ; mais entre saint Pie V et unjournaliste, entre Grgoire X I I I et tel ou tel vque, je n'hsite pas dans mon choix. Il y avait couardise dans la conduite des diplomates russes, surtout pendant la tenue et aprs la conclusion du congrs de Paris : on craignait de compromettre la ngociation et le maintien de la paix ; mais il y avait auss calcul et intrigue. . Au 1 mars 1855, la Russie avait tenu lier Crtineau par un trait, dont elle avait dict les clauses. Or, depuis que Crtineau tait devenu un embarras pour sa politique, ce trait tait un embarras aussi. Tantt on lui en laissait les charges, en lui en disputant les bnfices; tantt on travaillait tout rompre, pour lui tout ter. On cherchait, pour annuler le trait, des vices de forme, nid procs pour lesquels le malheureux crivain ne trouverait pas de juges, mme Berlin. On spculait, d'ailleurs, sur sa position, qui lui interdisait toute rclamation publique, sous peine de se fermer les portes de la France, et on le tenait la merci de l'arbitraire diplomatique. J e lis tout cela dans ses lettres, soit M. de Budberg, soit son ami le baron de Grote, secrtaire de la lgation russe Bruxelles. Il se dclarait prt, pour sa p a r t , , remplir les conditions du trait, et il les avait plus que
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remplies, puisqu'on retenait des articles de lui dpassant en nombre ceux qu'il s'tait engag fournir. A quoi bon en envoyer davantage pour n'enrichir que le panier? Aussi disait-il M. de Grote (29 aot 1855) : Si mes articles dpasent la sublimit de la rdaction ordinaire, renonons crire. C'est ce que je fais aujourd'hui. J e ne reprendrai la plume pour le Nord que lorsque mon style et ma pense auront obtenu un sauf-conduit parfaitement en rgle, et encore plus parfaitement respect. Le Poggcnpolh, la fin, se mit de la partie. E n dcembre 1856, alors que la Russie tenait la paix et que le journal devenait moins ncessaire, il menaa de couper les vivres, si Crtineau ne se mettait sa discrtion : J e dois vous faire observer que, depuis le 1 novembre, nous n'avons reu de vous que trois articles. Appel vous donner les instructions ncessaires, je me rserve de rclamer de votre part un concours plus actif, et probablement journalier.
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S'appuyant sur le trait du 1 mars et sur son annexe, ignors l'un et l'autre de M. Poggcnpolh, Crtineau n'eut pas de peine maintenir son droit et prouver qu'il tait plus qu'en rgle; aprs quoi, il opposait cette ironique rponse la sommation malapprise : ce J e suis enchant que vous soyez, ainsi que vous me l'annoncez, appel me donner les instructions ncessaires pour crire. Ce choix, qui m'honore, sera un calcul profond de la part de M. de Budberg, et un sujet d'admiration pour ceux qui vous connaissent. Il me deviendra aussi glorieux que profitable de travailler sous vos inspirations. Afin de hter ce moment fortun, je voudrais pouvoir m'empresser de vous offrir tm concours plus actif et probablement journalier.

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P a r malheur, ce concours rclam trouve un lger obstacle dans le trait et ses annexes. J e dplore trs-vivement que des conventions crites et verbales, intervenues en dehors de vous, me privent du plaisir quotidien dont vous tiez assez aimable pour me faire entrevoir l'aurore. Il m'aurait t bien doux, et surtout bien instructif, de travailler sous votre fcondante impulsion (20 dcembre 1856). Cette lettre est date de Bruxelles, ou Crtineau, aprs ses prgrinations de Bonn et de Cologne, tait venu rejoindre sa famille et se reposer sur la foi du trait de paix. Il y trouvait toujours la guerre, et la position n'tait plus tenable. Aussi faisait-il tter le terrain Paris et ngocier sa rentre en France. Son agent ngociateur tait l'abb Bainvel, qui, en 1815, avait quitt son sminaire de Vannes et fait le coup de fusil pour le roi, et qui, aprs avoir port quelques annes l'paulette de capitaine, avait repris son premier harnais ecclsiastique et tait devenu cur de Svres. C'est l que Crtineau, qui habita Svres quelque temps, avait fait sa connaissance. Il s'tait attach lui, d'abord de paroissien cur et de chouan chouan, puis par la respectueuse sympathie qui l'entrana toujours vers les bons prtres. L'abb Bainvel fit des dmarches et au ministre de la justice, et auprs de la princesse Mathilde, avec qui il avait eu dj quelques relations ; et, des deux cts, il lui fut rpondu que, malgr la campagne de Russie, Crtineau pouvait revenir Paris, mme sans permission pralable, et qu'il tait compris dans le trait de paix. Il y revint dans les premiers mois de 1857 ; mais, pour

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dtourner l'attention de sa personne et laisser au temps le soin d'endormir les soupons et la rancune, il se retira Courbevoie. D 'ailleurs, un peu battu de l'oiseau, peuttre n'tait-il pas fcb de se mettre l'abri d'une curiosit indiscrte et embarrassante. Car, s'il portait sa justification dans sa conscience, le public n'tait initi ni aux nobles motifs de sa conduite, ni, s'il avait fait quelque faute, aux msaventures qui en avaient t la surabondante expiation.

C H A P I T R E III
L'HISTOKIEN POLITIQUE

I
L'HISTORIEN DE LA VENDE.

pisodes des guerres de la Vende. Histoire des gnraux et chefs Vendens. Scnes d'Italie et de Vende. Simples rcits de notre temps. Histoire de la Vende militaire. 1

Depuis longtemps, avons-nous dit sous la date de 1841, Crtineau songeait quitter le journalisme pour se retourner vers l'histoire, ou il entrevoyait sa vritable vocation. La campagne de Grenoble n'avait t qu'un intermde de journaliste dans sa vie d'historien, dj commence, et la campagne du Nord qu'un retour de premires amours, aprs une carrire historique dj remplie, sinon close; ou plutt qu'un acte du polmiste, ml en lui l'historien, pour dfendre et attaquer, sous la forme premire du journalisme, ce qu'il avait attaqu et dfendu par l'histoire. Car, notons bien que l'histoire n'a jamais t pour lui un objet de curiosit, mais une arme au service des doctrines. Malgr une grande puissance de recherches, un flair heureux pour se mettre sur la piste des documents, un sens critique trs-perspicace et trs-exerc, l'histoire

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comme carrire de pure rudition, n'avait pour lui aucun attrait. Dans le pass, il ne voyait que le prsent; ce qui avait vcu et ne vivait plus, il le regardait comme n'ayant jamais t. Ce n'est pas lui qui aurait pass sa vie ressusciter Ninive ou Babylone, qu'aucune rsurrection historique ne tirera de leur poussire. Il a t tout particulirement l'historien de la Vende et de la Compagnie de Jsus, parce que la Vende et la Compagnie de J s u s , sous une forme ou sous une autre, sont deux choses ncessairement vivantes, sous peine de mort pour tout le reste. C'est assez dire qu'il n'avait de got que pour l'histoire contemporaine, pour cette histoire qu'un prjug dclare impossible, et qu'il tenait, lui, pour la seule possible, la seule utile, la seule ncessaire. Ds lors qu'elle est contemporaine, elle est vivante, dans ses acteurs ou dans ses tmoins; elle est donc saisissable, susceptible d'interrogatoire et de jugement. Et, quoique la passion s'y puisse glisser, comme dans tout procs tent sur le vif ; avec de l'impartialit, c'est--dire avec de la droiture d'esprit et de cur, il y a moyen d'arriver une sentence de vrit et de justice. De plus, elle est immdiatement applicable, puisqu'elle se continue; elle est le remde opportun un mal que le moindre retard peut faire mortel; elle renouvelle la vie, avant qu'elle soit tarie, en la ramenant ses sources ; elle est le trait d'union entre le pass d'un peuple et son avenir; entre ce pass qui tait un germe fcond, si ce peuple a joui d'une destine longue et glorieuse, et cet avenir qui sera ou une efllorescence magnifique ou un tiolement et un dprissement prolong et misrable, moins qu'un coup d'orage ne vienne tout briser la fois.

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Ainsi considre, l'histoire est insparable de la polmique. On ne se bat ni pour, ni contre les morts ; on ne se bat qu'entre vivants. Or, nous avons ici de l'histoire vivante, donc de l'histoire militante. Ds lors, Crtineau, crivain d'histoire contemporaine, tait fatalement polmiste. Chez lui, la polmique et l'histoire peuvent se distinguer ; se sparer, jamais. E t cela est si vrai, qu'il n'a t polmiste que parce qu'il a t historien, et que pour dfendre ses histoires; en sorte que, dans cette phase nouvelle de sa vie littraire que nous abordons en ce moment, la polmique ne sera qu'une annexe ou qu'une compagne de l'histoire. E t si Crtineau a t crivain d'histoire contemporaine, et, par consquent, historien polmiste, n'est-ce pas parce qu'il avait t longtemps journaliste? Qu'estce que le journaliste, en effet, sinon l'crivain au jour le jour de l'histoire courante, sinon le polmiste faisant de chaque fait quotidien un petit champ de bataille ? A ce point de vue, le long chapitre prcdent, en rappelant le journaliste oubli, aidera beaucoup mettre sa place l'historien mieux connu, mais quelquefois mal compris. E n nous rvlant ce qu'a dfendu ou attaqu le journaliste , ce chapitre nous a appris les causes auxquelles se vouera l'historien, et les partis contre lesquels le polmiste dploiera sa stratgie. Il nous a expliqu cette apparente anomalie d'un homme de tradition, c'est--dire d'un homme du pass, consacrant tous ses efforts aux choses prsentes ; d'un homme la fois si surann et si moderne, si fidle ce qu'on dit mort et nanmoins si vivant. Par l nous sont expliqus encore les qualits et les

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dfauts de l 'historien : la sve et la verve, le mouvement et la vie, ce qui, chez l'crivain quel qu'il soit, est la qualit matresse; et le trait du moment, la plaisanterie phmre, la figure risque, le ton familier et trivial, le got douteux, dfauts qui rabaissent la polmique au pugilat, et l'histoire au pamphlet. Mais quoi! il faut se faire lire avant tout, et Crtineau s'est fait lire, et il s'est fait lire par ses dfauts autant que par ses qualitsi Par les uns comme par les autres, il a attir l'attention sur des hommes et des sujets trangers toutes les sympathies contemporaines; il l'a pique, intresse, et a russi bien souvent carter le prjug, dsarmer la haine et ramener au sentiment de la justice, sinon la bienveillance. A tous gards, la Vende devait tre son premier sujet d'histoire. Venden de naissance et de temprament, nourri des hroques souvenirs de la Vende, qu'il retrouvait autour de lui et jusque dans sa propre famille; exerc, par sa profession de journaliste, cette guerre de broussailles de la plume qui ressemble si fort aux guerres qu'il aurait raconter; ayant fait, sur les lieux mmes, cette campagne de chouannerie littraire qui l'avait pli de plus en plus aux ncessits de son rle, et l'ayant faite au milieu de la dernire prise d'armes vendenne ; tmoin et quasi acteur, la faon des historiens grecs, dans cette guerre de 1832, miroir rapetiss et cho affaibli sans doute de la grande guerre de 1793, mais lui en reproduisant, nanmoins, par la similitude de principes et d'hrosme, quelques reflets et quelques accents, il tait videmment prdestin et form la mission d'historien de la Vende militaire.

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Aussi a-t-il commenc d'crire cette histoire du premier jour o il a tenu une plume de publiciste. A Niort et Fontenay, Nantes et Paris, Grenoble mme, il se reposait de sa polmique contre le roi et les hommes de Juillet en racontant quelque scne ou en pourtrayant quelque hros des guerres de Vende; ou plutt, il la continuait ainsi sous une-autre forme, exaltant les victimes et fltrissant les perscuteurs de 1830 dans leur pass et dans leurs anctres. De l tant de feuilletons ou d'articles varits, qui ont rempli ensuite plusieurs volumes et en pourraient former d'autres : autant de prludes ou d'essais avant la grande histoire. E n 1834, il publia ses Episodes des guerres de la Vende, uvre d'un tmoin irrit, tableau pris sur le vif des malheurs de la Vende depuis la rvolution de Juillet, protestation courageuse sous les balles de l'tat de sige et les menaces des garnisaires, premire esquisse aussi d'une histoire de la Vende, non pas encore au jour le jour ni complte, mais simple recueil de rcits pars, entendus de la bouche soit d'un vieux Brigand, survivant des grandes guerres, soit d'un jeune chouan rfractaire, combattant de. 1832. En 1838, parut Y Histoire des gnraux et chefs vendens, avec une introduction o tait dj murmur le fameux rquisitoire contre YIngratitude des Bourbons. Dj on y lisait: ce Les Vendens, pour ne pas perdre toute foi dans leur principe, rptaient le cri de nos pres : Ah! si le roi le savait! E t l'auteur se contentait alors d'ajouter : ce Les Bourbons n'ont pas su...! Il est vrai qu'il disait un peu plus bas : ce Si, contre ma pense, les Bourbons ont connu toutes ces choses, s'ils ont eu la fai-

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blesse de les supporter, il sera permis l'histoire d'tre plus svre que nous. L'historien lui-mme fut plus svre en 1841, et il crivit, sans particule conditionnelle et vasive : Par malheur, le roi le savait, et il entrait dans ses thories gouvernementales de ne pas mettre obstacle un pareil dsordre moral, que les princes dploraient sans oser y remdier. Prenons note de l'anciennet et de la constance de son ide, pour nous mnager une rponse premptoire une vilaine accusation. Inutile de dire que ces deux volumes sont passs en partie et ont t refondus dans Y Histoire de la Vende militaire, ce qui nous dispense d'en parler plus au long. Ainsi, l'auteur allait d'un bout l'autre de son sujet, le traversait en tous sens, y passait et repassait pour en bien connatre toute la topographie, avant d'en prendre possession et de s'y tablir dfinitivement. Prlude toujours, le Fils d'impair de France, publi en 1839, le premier livre qui ait vraiment donn du renom Crtineau. Ce petit roman, jet dans un pisode historique, tait un de ses crits de prdilection. Aussi l'a-t-il reproduit bien des fois, d'abord dans ses Scnes d'Italie et de Vende (1853), ensuite dans ses Simples Rcits de notre temps (1860), ou il a transport presque toutes ses Scnes, en y ajoutant quelques narrations plus ou moins indites. E t puisque l'occasion s'en prsente pour ne plus revenir, parlons de ces Simples Rcits, qui, cette place, ne sont toujours que prludes et programme, comme au temps de leur composition, et qui, la date de leur runion en volume, aprs les grands ouvrages, ne parais-

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saient tre que ces ouvrages mmes rduits la forme de courtes et intressantes narrations, tant il y avait, entre les uns et les autres, identit absolue de convictions, d'ides et de manire. E t c'est une chose remarquable, que, dans ces p a g e s , dont quelques-unes pourraient tre dites aussi de la vingtime anne, l'auteur soit dj tout entier ce qu'il s'est montr dans la maturit de l'ge et dans ses plus vastes compositions. Ce sont bien l dj toutes ses doctrines ; l se dploie bien dj, et toujours au mme souffle, son drapeau religieux et politique ; dj c'est l'entrain si connu de son courage, la verve si pntrante de sa polmique, le glaive si acr de son style ; mais tout cela avec une grce de touche et une fleur de sentiment qu'on ne lui aurait peut-tre pas souponnes, sans la peinture des charmantes hrones et des intrigues pathtiques enfantes ici par son imagination. Certes, dans ce sicle d'opinions plus versatiles que des vnements changeant comme la face de la mer, de consciences vnales et de lchets calcules, de plumes toujours prtes, par leur lgret mme, se tourner tout vent de doctrine et se mettre au service du plus offrant ou du plus fort, c'est une gloire pour un crivain d'tre toujours rest fidle soi-mme, et par l fidle la cause du droit et de la justice, de la foi et de l'honneur, mme et surtout lorsque cette cause tait faible et abandonne, trahie et vaincue. Or, encore une fois, d'une extrmit l'autre de sa carrire littraire, de ses Simples Rcits son Eglise romaine en face de la Rvolution, Crtineau a toujours suivi une ligne inflexible, combattu le mme combat, exalt ou fltri les mmes

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doctrines et les mmes actes. Ainsi, dans ce volume, il est tout entier avec toute son me et toute sa vie, et il serait facile d'en suivre, travers ces rcits, toutes les phases, dont la diversit apparente se fond dans une volution d'admirable unit. Par exemple, n'avons-nous pas dj l'artiste, Crtineau a toujours t artiste, dans la Diva et un Mari blason, si mieux on n'aime y voir l'crivain qui, dans son Eglise romaine, a si nergiqueinent fltri cette noblesse d'Italie mettant ses titres de famille en gage dans l'alcve d'une cantatrice hors d'ge, d'une tragdienne essouffle ou d'une ballerine mrite? Le Venden, l'historien de la Vende militaire, n'est-il pas dans un Draine de guerre civile et le Fils d'un pair de France 9 le fidle de la lgitimit, dans Henri IX, roid'Angleterre fie vtran de la presse, dans un Excuteur des hautes et basses uvres littraires'? le terrible ennemi de la Rvolution, dans Pietro-Paolo et un Membre del dputation du genre humain ? enfin, le chrtien, le catholique, dans la Semaine sainte Rome, tableau original ct de tant d'autres peintures du mme sujet, couronnement et conscration du livre, dont, au besoin, seraient corrigs et comme sanctifis par l certains dtails un peu profanes ou quelques indiscrtes allusions? Du reste, rien d'innocent et de pur comme les intrigues romanesques de ce livre ; et nous ne parlons pas seulement de ce touchant amour du fils d'un pair de France pour Antoinette Morineau, qui il doit la vie, mais encore de l'amour orgueilleux et si cruellement puni de la chanteuse la recherche d'un mari blason, ou bien de la Dira, de la chanteuse mendiante recueillie par un prince romain, leve et pouse secrtement par lui, sa-

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crife ensuite un mariage cupide, et redevenue publiquement, force de triomphes artistiques et de vertu, princesse d'Aquaviva. Chimre, sans doute,que l'anglique vertu de toutes ces madones de Fart, et source peuttre, pour quelques nafs lecteurs, de dangereuses illusions ; mais ils se laisseraient bien prendre d'autres piges ceux qui seraient capables, aprs une telle lecture, de se mettre la recherche de la femme libre des coulisses ! On voit que plusieurs de ces rcits sont de pure imagination. Dans d'autres, le fond ou les acteurs sont rigoureusement historiques : ainsi, dans Henri IX, le cardinal d'York et la visite du duc de Berry, la visite d'un des derniers Bourbons au dernier des Stuarts ; ainsi, ce valet de Cagliostro, reprsentant la Chine la fameuse dputation du genre humain, puis voleur de grand chemin, et rcompens d'un honnte scrupule par la grce de la vie et une commode rclusion au chteau SaintAnge : spirituelle et charmante caricature, mais caricature vraie, de cette parade humanitaire que tant d'historiens de la Rvolution ont commis le ridicule de prendre au srieux! Quand Le fond et l'ensemble du rcit n'ont rien d'histoque, c'est, vicns-je de dire, un pisode ou un acteur : ainsi, dans un Drame de guerre civile, l'audacieuse visite de Marigny Carrier, et la mort tragique du chef venden; dans Pietro-Paolo, le premier rle du cardinal Maury et sa captivit Rome, tableau dans lequel l'auteur a soin d'mettre son ide favorite, de combattre la Rvolution par la Rvolution, remdehomoeopathique seul capable, croyait-il, de gurir l'Europe du mal qui la d-

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vore; ainsi, dans un Fils de pair de France, l'pisode hroque du chteau de la Pnissire. Ce dernier rcit est encore une peinture de murs, une vive satire de tant d'hommes qui, pendant nos rvolutions, ont trouv le moyen d'tre fidles leur manire: fidles leurs places, leurs traitements, leurs siges, leurs cordons, tout en trahissant chaque gouvernement tomb ; qui n'ont jamais calcul la valeur d'un serment que sur l'apport qu'en attendaient leur cupidit et leur ambition. Peinture de murs encore que cet Excuteur des hautes et basses uvres de la littrature: satire terrible et poignante de nos murs littraires, histoire vivante de tant de candidats de la plume, venus Paris pour en faire un instrument de fortune, et qui, repousss de toutes parts lorsqu'ils veulent l'employer honntement, finissent p a r l a mettre simultanment au service pay de toutes les opinions , jusqu' ce qu'ils la prostituent la diffamation de tout et de tous, mme de l'honneur des femmes. A mon avis, c'est le chef-d'uvre du volume ; c'est, du moins, ce qui me parat avoir le plus de dure : les futurs historiens de notre vie littraire trouveront l un type aussi vrai que lugubre de l'homme de lettres tel que l'a fait trop souvent la presse sceptique et vnale de nos jours. Chez tous les hommes, mme les mieux dous, le dfaut suit la qualit comme son ombre ncessaire. C'est la personnalit de Crtineau qu'on cherche dans ses rcits, et on l'y trouve trop. Ses hros, mme ses hrones, vivent de sa vie plus que de la vie qui conviendrait leur situation, prennent ses ides et parlent son langage. 11 en rsulte quelque invraisemblance, et,parfois, un peud'em-

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barras et de confusion. Ainsi, le dput du genre humain fait tour tour de l'enthousiasme et de la satire sur les mmes faits et les mmes personnages ; on ne sait s'il parle srieusement ou s'il raille. C'est que tantt il est dans son rle, tantt dans celui de l'auteur; tantt il parle son propre langage, tantt il n'est que l'cho de son cicrone. Voil, au point de vue de l'art, le seul dfaut de ce livre ; car quoi bon parler de quelques misres de style qui fondent et s'vaporent la chaleur du rcit (1)? Cependant Crtineau travaillait sa grande histoire, laquelle il avait apport bien d'autres prparations. Avant lui, il n'y avait eu, sur la Vende, que des crits partiels ; mais rien de complet, pas mme l'ouvrage en trois volumes d'Alphonse de Beauchamp, qui n'avait pas parl de la Bretagne et de la Chouannerie, ni du Maine, de l'Anjou et de la basse Normandie. Dans les histoires, mme les plus volumineuses de la Rvolution, quelques pages seulement sur ce gigantesque et glorieux pisode, et encore tout fait semblables aux articles de
(1) Pour ne rien omettre, mentionnons dans une simple note un Voyage lavapeuri 1840), lettres adresses en route kVEcho franais, et runies ensuite dans une mince plaquette. Occup au 3 volume de sa Vende militaire, Crtineau avait reu de Nancy cette lettre du marquis de la Rochcjaquelein, parrain de son second fils : Je vais aller au-devant du bateau vapeur VAustrasien. C'est un voyage magnifique. Descente de la Meuse jusqu' son embouchure dans le Wahal, remonte du Rhin jusqu' Coblentz et de la Moselle jusqu' Metz : rien n'est plus ravissant. Vous devriez, mon cher Crtineau, venir nous rejoindre Mzicres, o vous me trouverez en bonne socit. Je vous attends pour partir; venez. Crtineau se rendit l'invitation, et le programme fut rempli. Ce Voyage est savant comme un Guide, mais plus spirituel. C'est bien aussi une espce de rclame en faveur des Inexplosibles, qui n'ont pas moins fait sauter un peu la fortune du marquis.

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journaux ou aux discours de tribune, c'est--dire dclamations en sens contraire, ne reposant sur rien d'authentique ni d'tudi. Avant tout, il fallait faire provision de documents et de tmoignages. Pendant ses cinq annes de Nantes, Crtineau avait pu recueillir les dpositions crites ou orales des contemporains, et se mettre en rapport d'amiti ou d'affaires avec tous les tenants de la dernire insurrection. De plus, Nantes, par sa situation et surtout par le sjour de Carrier, tait devenue comme la seconde capitale de la Rvolution, et le centre o affluaient tous les rapports des gnraux rpublicains, tous les arrts des reprsentants du peuple, et une notable partie de leur correspondance officielle ou prive : ses archives en taient restes dpositaires. Comment y pntrer avec le seul passe-port de rdacteur de Y Hermine, qui devait, au contraire, en fermer les portes? Par menaces et par promesses, par mille ruses qu'il m'a plus d'une fois racontes, Crtineau, s'essayant au mtier de toute sa vie, au mtier de dpisteur de pices, et y russissant du premier coup, y pntra ; et, Dieu lui pardonne! non content d'tudier et d'extraire les documents, il en mit plus d'un dans sa poche ! Avec ces documents, si souvent tronqus et dfigurs par le Moniteur, et dfigurant eux-mmes la vrit au profit des passions rpublicaines, il avait au moins des dates et la marche suivie des armes belligrantes, et il pouvait ds lors jeter les premiers plans et tracer les cadres de ses rcits. Mais comment contrler et tourner au vrai ces relations, o, presque toujours, soit effet de pure haine, soit

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besoin d'chapper l'chafaud rserv par la Convention ses agents malheureux, les faits taient arrangs ou falsifis, les droutes changes en victoires et les victoires en droutes? Crtineau savait bien que les officiers ou les soldats vendens s'taient contents d'agir, et qu'ils n'avaient pas pris le temps ni la peine d'crire. Il se demanda, toutefois, si, en dehors de la marquise de La Rochejaquelein, l'auteur des admirables Mmoires, quelques royalistes n'avaient pas senti le besoin de protger contre le mensonge leur personne ou leur souvenir, en rdigeant des notes prcises sur tant d'vnements, malheur et gloire de leur vie. Sur son appel, lui arrivrent de tous cts mmoires et correspondances, annotations sur des crits vendens ou rfutations des calomnies rpublicaines, qu'il numre dans l'Avant-propos de son livre. Il n'avait plus qu' interroger les rares survivants de l'poque rvolutionnaire, J'avais vcu, a-t-il dit, avec la plupart des gnraux de la Vende militaire, appris de leur bouche ou par la tradition orale la stratgie de leurs campagnes, le succs de leur politique ; il ne me restait plus qu' demander aux reprsentants du peuple en mission dans l'Ouest, le mystre qui cachait mes yeux plusieurs actes d'une haute importance. On lui indiqua un des demeurants de cette gnration. C'tait Boursault, sur le compte duquel il n'avait jamais puis un flot de curieuses anecdotes. Boursault avait commenc par tre comdien, comme Collot d'Herbois ; puis il avait fait toute sorte de mtiers, mais sans rcolter, disait-il, sans glaner la moindre considration. Lecroiriez-vous ? racontait-il Crtineau,

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je suis mont sur les planches, j'ai jou comdie, tragdie et vaudeville : eh bien, l'ingrat public ne m'a pas pay de considration! Descendu de mon thtre, je suis devenu inspecteur des boues de Paris : dans les boues, comme sur les planches, pas de considration! Plus tard, j'ai t charg du bureau des moeurs ; j'avais sous mon inspection et sous ma dpendance toutes les filles : de la part de ces filles mmes, pas de considration! Paris m'a envoy la Convention nationale; j ' a i sig sur la Montagne, aprs le jugement de Louis X V I , il est vrai : jamais de considration! Reprsentant aux armes de l'Ouest avec Merlin de Thionville, Carrier, Jean-Bon Saint-Andr, Tallien et tant d'autres, tous gens considrs ; protecteur et ami de Hoche ; tour tour dlgu dans la Vende, au del de la Loire et en Bretagne ; li avec les gnraux Marceau et Kleber, ennemi, je l'avoue, de Rossignol et de Ronsin ; rvolutionnaire toujours et dans toute l'acception du mot, mais, je l'avoue encore, plus en paroles qu'en actions : eh bien, travers toutes ces occasions de gloire et au milieu de tous ces hommes, arrivs une juste clbrit, pour moi seul, pas de considration! Rare survivant de nos dsastres, je me disais qu'en fin de compte, et sous un autre rgime, peut-tre je serais plus heureux : toujours pas de considration! Faisons fortune, me suis-je dit enfin, et tchons d'acheter au poids de l'or ce qui m'a toujours t refus au taux des services : je suis devenu riche, trsriche, et aucun march je n'ai acquis de considration! Un jour pourtant, je me crus dsensorcel. J e possde, vous savez, la Barrire-Blanche, des serres magnifiques. J'apprends que M la duchesse d'Angoulmc, qui
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adore les fleurs, est tente de leur faire une visite. Sous main, je l'encourage, et lui laisse entrevoir qu'elle sera seule et qu'elle n'apercevra pas le vieux conventionnel. Elle arrive! Vous comprenez bien que, pour rien au monde, je n'aurais voulu manquer cette occasion suprme. J e la reois sa descente de voiture et sur mon seuil ; et, la voyant reculer par une rpulsion involontaire : (( Madame, lui dis-je avec ma pose et de mon accent le plus tragique, il n'y a pas d'ombre sanglante entre vous et moi! Elle se rassure, elle entre, elle parcourt mes serres. Marchant derrire elle, je fauche mes plus belles et mes plus rares fleurs; je lui en fais une gerbe norme et splendide, et, genoux, me rappelant mon ancien rle djeune premier,je la lui prsente : elle me remercie du bout des lvres, sort, et, hlas! sans me laisser, elle non plus, la moindre considration! Il est un dernier mtier, lui rpondait Crtineau, que vous n'avez pas fait encore : celui d'honnte homme et de chrtien; si vous en essayiez! x > Le bonhomme aurait recouru au diable plus volontiers peut-tre qu'au bon Dieu ; mais, pour atteindre sa considration si dsire, il ne refusait pas absolument de s'adresser Dieu luimme. Il avait plus de quatre-vingt-dix ans, et Crtineau se htait de l'affermir dans ces dispositions meilleures. Enfin, le vieillard va mourir; et, jusque sur son lit d'agonie, en se rappelant sa vie passe, il ne trouve qu'une matire, non remords, mais regret : le manque absolu de considration! Une dvotion de Crtineau, mme au temps qu'il ne pratiquait pas, a toujours t de faire bien mourir ses amis, ses bienfaiteurs, ses simples connaissances, et c'est

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ce qui lui a valu lui-mme sa mort si chrtienne. Dans le regret du vieux Boursault, il voit une ouverture un retour religieux, et il lui propose un confesseur. Le conventionnel, ce mot, se redresse d'horreur! Eh bien, reprend Crtineau, on jettera votre cadavre la voirie. A la voirie ! A la voirie, comme un chien, si vous ne vous confessez pas ; et c'est pour le coup que vous pourrez dire un adieu ternel la considration! E t si je me confesse? Alors vous aurez les honneurs de l'Eglise et de la guerre, et la considration couronnera et gardera votre tombeau! E h bien, qu'on fasse venir un prtre! Commence par ce motif futile, la conversion du vieillard finit srieusement, et i l mourut chrtiennement rconcili avec Dieu. Un peu de considration pour lui, s'il vous plat! Avec un pareil homme, on le voit, Crtineau pouvait entrer en relations sans trop de rpugnance,et, pour son dessein, il y avait le plus grand intrt. Dans son ge avanc, Boursault conservait une mmoire prodigieuse, dont il ne demandait pas mieux que d'taler les trsors. C'tait aller au-devant de mes vux, a racont Crtineau. Il me parla bientt cur ouvert, comme parle un homme qui a guerroy contre votre grand'pre, et qui se regarde heureux, en signe de loyale estime, de donner au petit-fils un tmoignage d'affection. Il mit sous mes yeux des documents originaux que lui seul avait pu conserver travers les phases si diverses de sa longue existence. C'est lui que je dois la rvlation des faux Chouans... C'est lui qui, dans son style de 93, m'a expliqu Carrier et les Comits de salut public; lui qui, tout la fois tribun populaire et ampoul par consquent, ou

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narrateur plein de dsinvolture, m'a conduit par la main dans ce ddale d'vnements publics ou particuliers dont il savait par cur tous les recoins, dans ce muse de clbrits rvolutionnaires dont il connaissait toutes les statues... Il avait tudi la Vende, la Bretagne et le Maine son point de vue ; mais ses aperus, dicts sans passion, ses rcits, o l'animosit ne perait jamais en parlant d'anciens adversaires, m'apprenaient tre plus circonspect dans mes jugements. Ils m'inspiraient souvent des penses de justice et de modration, des apprciations plus calmes, que le contact d'un seul parti n'aurait pas pu faire natre dans un esprit prvenu. Boursault fit plus : il mit l'historien en rapport avec d'autres conventionnels, avec des gnraux qui avaient servi contre les paysans, qu'ils appelaient toujours des Brigands et des Rebelles. On pense bien que Crtineau, qui a toujours su vivre avec les gens d'opinions contraires aux siennes, et s'attirer quelque sympathie de leur part, tout en les blaguant, disait-il, avec avantage, ne demeurait pas en reste avec ces vieux rvolutionnaires, et que, si prompt et si habile la riposte, il savait leur renvoyer leurs injures. Oh! que d'anecdotes il m'a contes sur ses longues entrevues avec eux, sur les repas qu'il se rsignait accepter, et qu'il aurait pu appeler les derniers banquets des Montagnards! Ainsi il a pu, aprs avoir cout chaque adversaire, compar les deux versions, se faire une opinion, et la produire taye de toutes les preuves l'appui. Enfin, avant d'crire et de publier, il tenait prendre l'air de la cour exile et recueillir le dernier mot des

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princes. Il visita donc Charles X Goritz, Madame Venise, le comte de Chambord Frohsdorf, Wiesbaden ou Londres. A Goritz, un soir, on s'entretenait de la rvolution de Juillet, de ses causes, et des moyens qu'on aurait pu prendre pour la prvenir ou pour la combattre. A chaque avis, le vieux roi hochait la tte, et cependant les ducs de Lcvis et de l>lacas avaient parl. Mon Dieu, Sire, se hasarda dire Crtineau, le moyen tait pourtant bien simple! Charles X, tonn, lve la tte et tend l'oreille : < ( E t quel est-il, jeune homme? demandc-t-il, ironique et incrdule. (( Sire, le voici. J'aurais mand prs de moi monseigneur le duc d'Orlans, aujourd'hui soi-disant roi des Franais sous le nom de Louis-Philippe I , et je lui aurais dit ceci : c( Mon cousin, toutes les marques de confiance et d'amiti que je vous ai dj donnes, je veux en ajouter une, la plus grande de toutes. J e vous nomme, l'instant mme, lieutenant gnral du royaume, commandant de l'arme de P a r i s , et je vous charge de faire excuter les ordonnances. Malheureux! interrompt le vieux roi, vous alliez vous jeter dans la gueule du loup! J e le sais bien, S i r e ; aussi aurais-je ajout par prcaution : Mon cousin, pour vous faciliter l'accomplissement de votre tche, je vous adjoins six aides de camp, entre autres, le gnral Coutard et le gnral comte de La lochejaquclcin, qui je donne l'ordre de vous brler la cervelle en cas de trahison ; et soyez sr que, si vous manquez votre devoir, ils ne failliront pas au leur. Vous pouvez vous retirer. Le jeune homme a peut-tre raison, murmura le roi dbonnaire, bien incapable, hlas! si Crtineau lui et ainsi parl en temps opportun,
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de suivre le conseil de cet homme si audacieux de pense et d'excution. Pendant que Crtineau tait Wiesbaden, il vit, un jour, venir lui le docteur Vron, attir l par la curiosit et aussi par le besoin de connatre toute tte sur laquelle peut tomber une couronne. < ( Mon cher, lui dit avec enthousiasme le docteur la haute cravate et aux crouelles, je vous flicite de votre jnince; je ne suis pas trs-impressionnable, eh bien, je vous l'avoue, il m'a touch! E h ! docteur, vous voil guri! s'cria Crtineau devant une nombreuse assistance. < c Vous avez d vous faire du docteur un ennemi irrconciliable? lui dis-je. Tout au contraire! Depuis, en toute rencontre, il m'a salu plus profondment qu'auparavant, et il n'a jamais moins craint de briser son faux col! Les deux premiers volumes de la Vende militaire parurent en 1840; les deux derniers, au commencement et la fin de 1841. Comme c'tait le premier grand ouvrage de l'auteur, que tout son prsent et tout son avenir taient engags dans cette seule partie, il fallait en chauffer, comme on dit, le succs. Crtineau, qui s'est toujours entendu la chose ; qui, toute sa vie, soit par la bouche de Y diteur, soit sous la signature complaisante d'un journaliste quelconque, a su toujours faire son loge en enfant glorieux dont j ' a i souvent plaisant devant lui la navet et l'emphase; Crtineau, en cette circonstance dcisive, ne s'y pargna pas. Rsolu faire vite et bien, il runit un soir les principaux journalistes avec lesquels il avait t en relation pendant qu'il tait journaliste luimme. Il les fit asseoir une table splendidement servie, et force de mets et de toasts varis, il prolongea tant

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qu'il put la soire. Minuit sonne, l'heure fatale cette poque, o la plupart des journaux s'achevaient et s'imprimaient la nuit. Tous se lvent, en pensant, l'estomac plein, plus d'une colonne vide. Crtineau s'amuse de leur embarras, puis leur dit : Est-ce qu'il vous manque de la copie? E t aussitt, comme par enchantement, il tire de ses poches un tas de papiers, dont il fait, sance tenante, la distribution. C'taient autant d'articles sur son livre, rdigs d'avance par lui, ou l'invariable loge ne se nuanait que de certaines restrictions anodines, exiges par la couleur de chaque journal. Tous ces articles paraissaient le lendemain, et la presse parisienne entire semblait s'tre donn le mot pour annoncer d'une voix unanime la naissance d'un nouveau chef-d'uvre. La premire dition du livre tait enleve en quelques mois ! J'en parle merveill, moi qui n'ai jamais pu crire deux lignes mon profit, et qui n'ai su livrer Y diteur que des tables de matires. J'en parle aussi fort l'aise, et parce que ces articles, notamment celui du Sicle, reproduit en tete de la Vende militaire, sont de trs-habiles pastiches du faire de chaque journal, et parce que, en fin de compte, Crtineau n'a gure dit le premier sur lui que ce qu'a rpt ensuite toute la presse indpendante. Il avait pu facilement pressentir et rfuter d'avance, vaille que vaille, toutes les objections qui lui avaient t faites, avant la publication mme, par ceux de ses amis qui il avait lu l'ouvrage en manuscrit ou en preuves. D'aprs ce qui a t dit plus haut, il n'avait rien nglig pour tre renseign pleinement et sur les faits et

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sur les passions en lutte : il pouvait donc tre vrai et impartial. Vrai, il l'a t gnralement quant aux faits, sauf un ou deux points, peut-tre ; impartial, beaucoup moins, bien que ce soit prcisment l'loge de son impartialit qu'il ait fait sonner par toutes les trompettes du journalisme; et, chose singulire, vraiment inoue, c'est contre son propre parti et ses propres ides qu'il s'est montr partial, c'est--dire contre le clerg, contre la noblesse et contre le trne ! mme ! Ainsi, il a voulu prouver que les paysans de la Vende et de la Bretagne s'taient soulevs d'eux-mmes contre la tyrannie rvolutionnaire, et que la noblesse et le clerg, au commencement et dans la suite de la guerre, avaient subi l'impulsion ou l'entranement, bien loin de l'imprimer; que, dans cette priode de dmocratie tyrannique et sanglante, c'tait sur cette terre monarchique et catholique que rgnait la dmocratie vritable. Il a voulu prouver, contre l'opinion universelle qui voit dans la guerre de la Vende une guerre avant tout et par-dessus tout religieuse, que la religion mme y avait t d'abord trangre, du moins comme mobile premier et dominant, et que le dcret conventionnel du 24 fvrier 1793, prescrivant une leve immdiate de trois cent mille hommes, avait seul soulev le pays, menac alors dans ses enfants et dans son existence. C'est qu'il tait mal inform sur le commencement de cette histoire et sur les premires insurrections. J'ai en ce moment sous les yeux et entre les mains un volume publi par M. le comte de la Boutetire, Notes, lettres et documents pour servir Vhistoire des cinq pre-

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miers mots de la guerre de la Vende (1). Or, dans ce volume, il est dmontr que la noblesse et le clerg ont jou le premier rle, ou un rle principal, et q u e , partout, la religion, perscute ou proscrite dans ses ministres et dans son culte, a mis les armes aux mains des insurgs. Du r e s t e , Crtineau tait bien averti de l'opposition que rencontreraient ses ides. Ds 1840 ( 1
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septembre),

c'est--dire, aprs la publication des deux seuls premiers volumes, le baron de Charctte, neveu du gnral, lui crivait de Lausanne : J ' a i pens que vous pourriez retrancher quelques lignes sur les causes que vous assi(1) Le titre complet est celui-ci : Le chevalier de Sapinaud et les chefs vendens du centre, notes, etc. ; 1 vol. in-8, Paris, 1869. On peut_ encore consulter sur ce point les Guerres de la Vende et de la Bretagne, par M. Eugne Vcuillot, qui, lui, par contre, n'a pas fait peut-tre assez de place la question politique ou royale. Il est prouv dans ce livre, et par les tmoignages des deux partis, et par les vnements eux-mmes, que la religion seule, il fallait dire la religion surtout, mit et maintint les armes la main des populations de l'Ouest. Ds 1701, Gensonn et Gallois disaient : Pour ces pauvres habitants des campagnes, l'amour ou la haine de la patrie consiste aujourd'hui, non point obir aux lois, respecter les autorits lgitimes. mais aller ou ne pas aller la messe des prtres asserments. Et, plus tard. Hoche proclama la libert religieuse comme le grand moyen de les ramener l'obissance. Et, on effet, la sanction arrache Louis XVI du dcret sur la constitution civile du clerg, c'est--dire l'introduction du schisme dans la France catholique, fut le premier signal d'une guerre qui ne cessa que devant la libert des prtres et des fidles garantie par Hoche, et devant le triomphe du catholicisme assur par Bonaparte et le concordat. Les prises d'armes de 1815 et de 1832 n'ayant gure eu qu'un caractre politique,uvorircntsans succs. Lamartine lui-mme , dans son Histoire des Girondins, a dit : La guerre de la Vende... fut ds le premier jour une guerre de conscience, dans le peuple, une guerre d'opinion dans les chefs. L'migration s'armait pour le roi et l'aristocratie, la Vende pour Dieu. (T. III, liv. xix, p. 52.)

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gnez la premire insurrection vendenne.Il est vrai que TOuest ne se souleva que lorsqu'il fut attaqu dans ses intrts matriels ; mais on peut facilement comprendre qu'avant qu'un peuple ne s'branle, il lui faut bien des jours, et surtout avec le caractre venden, qui n'agit qu'aprs de mres rflexions. Les mouvements partiels qui agitrent la Vende avant la grande insurrection, sont les preuves de ses sympathies envers son clerg et sa noblesse. Il serait plus juste de dire que, froiss dans ses croyances religieuses et monarchiques, il s'est trouv prt clater lorsqu'on est venu rclamer le sang de ses enfants. J e craindrais donc d'attnuer tout la fois la vrit et la gloire de ce peuple, en prsentant le soulvement comme appartenant uniquement des causes matrielles. Il me semble qu'en faisant prvaloir sur les masses la grande pense de M. de la Hoirie, vous dmontrez d'une manire plus juste le besoin qu'prouva la Vende de briser ses chanes. Cette apprciation me parat mieux cadrer avec l'ensemble de l'ouvrage et ls vertus antiques de ce peuple extraordinaire. S'il comprit l'galit, ce fut, comme vous le dites, une galit respectueuse ; mais ses penses et ses dsirs ne participrent jamais du rpublicanisme, mme de celui de Lycurgue et de Solon. L'anne suivante, 1G novembre, le vicomte E. deMonti, aprs lecture de l'ouvrage entier, mais avant sa publication intgrale, crivait, de son ct, l'auteur : J e vous ai dj dit mon opinion sur cette tendance de votre livre accuser le gentilhomme breton et venden. J e vous abandonne les grands noms de notre pauvre France ; je conviens mme avec vous que la noblesse franaise

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s'est salie jamais dans maintes et maintes circonstances ; mais, en Vende, les gentilshommes ont t gnralement dignes des paysans. Pourtant j'avoue qu'il y a plus d'abngation et de dvouement dans la chaumire que dans le chteau : car j ' a i vcu dans les deux, et j ' a i pu comparer. Voici ma pense : frappez sur le gentilhomme en crivain, et non en dmocrate. Pardonnez-moi l'expression : elle est exagre, mais elle me fera mieux comprendre. Qu'a rpondu Crtineau? Aprs s'tre dfendu d'avoir, enfant du peuple et dmocrate de naissance, exhauss la chaumire aux dpens du chteau et forc l'histoire tre ingrate envers les gentilshommes pour glorifier les paysans, il a maintenu ceux-ci le plus beau rle : < c Les gentilshommes furent courageux et dvous jusqu' l'hrosme ; mais cet hrosme avait un b u t , un intrt : l'accomplissement du devoir se liait la conservation de la fortune et des privilges. Les gentilshommes, je le sais, prirent les armes pour un motif plus lev, et, dans cette guerre sociale, ils virent autre chose que la ruine de leurs esprances, que l'anantissement de leurs prrogatives;... mais leur opposition au principe rvolutionnaire ne put jamais, pour des yeux prvenus, se dgager d'une arrire-pense d'intrt priv... Chez les paysans, au contraire, il y eut sacrifice et abngation ; car, en s'improvisant rpublicains, ils pouvaient s'enrichir par la vente des biens nationaux. Lorsque les Vendens se prcipitrent main arme contre la Rvolution, lorsqu'ils prirent sous la sauvegarde de leur honneur le patrimoine et la vie des aristocrates, ils lgurent aux gnrations futures le plus admirable modle de probit

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et de dsintressement. C'est ce modle que l'histoire devait sanctifier. A merveille, et c'est, dans son dveloppement, la pense concde par M. de Monti ; mais il ne fallait pas tellement grandir le rle des uns, tellement affaiblir ou taire le rle des autres, que les journaux rvolutionnaires pussent en tirer l'occasion de dclamer contre des prtentions surannes de gentilhommerie et de clerg, contre les vaniteux gentilshommes ne voulant mme pas mourir avec des paysans combattant pour leur drapeau, > ) contre < ( les tristes calculs, les envieuses dnonciations, les perfides couardises des princes et des trangers, contre leur hypocrisie et leur ingratitude. Un reproche plus grave est indiqu dans quelques mots des lignes prcdentes. Crtineau l'a ainsi formul : < ( On m'a accus d'avoir pouss l'impartialit envers les princes de la maison de Bourbon jusqu'aux limites de cette svrit qui, avec un pas de plus,- se transforme en injustice. On m'a dit que je n'avais peut-tre pas tenu assez compte des difficults de la position et des circonstances dans lesquelles Louis X V I I I et Charles X s'taient vus engags, tantt par l'instabilit des puissances trangres, tantt par les revirements de la politique intrieure ou par les oscillations de leurs caractres personnels. C'est ce que lui avait dit vingt fois Paris le vicomte de Monti, c'est ce qu'il lui crivait encore de Strasbourg dans la lettre cite du 10 novembre 1841 : Avant tout, rendez hommage la vrit; mais n'oubliez jamais que vous tes crivain royaliste. Frappez fort et ferme sur les hommes qui ont tromp nos rois ; mais prenez garde

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de discrditer le principe dans l'esprit et le cur des masses, en attaquant trop fortement ceux qui souvent, hlas! l'ont si mal reprsent. Le jugement des masses est toujours passionn. E n gnral, le peuple ne raisonne pas ; il sent, et il agit. Des rois il va au principe, de mme que des prtres il va la religion. Ecrasez les tratres, fltrissez les lches ; mais arrondissez les angles, ds que vous arrivez la couronne. Crtineau n'a gure tenu compte de ces avertissements et de quelques autres qu'il cite lui-mme, soit en racontant la conduite des princes, notamment du comte d'Artois, durant les guerres de Vende, soit surtout dans le fameux chapitre de Y Ingratitude des Bourbons. l i a maintenu tous ses premiers dires dans les ditions successives de son livre, et il les a dfendus dans ses prfaces apologtiques. Quand on crit l'histoire, a-t-il dit, je pense qu'il vaut mieux pardonner des crimes ses adversaires qu'une faute ses amis. ) > Peut-tre, mais la condition de ne pas exagrer la faute. J e ne saurais, a-t-il dit encore, flatter ceux que je dois servir! ) > Ne flattons pas, la bonne heure ; mais n'y a-t-il pas de milieu entre la flatterie et le dnigrement? Ici, comme en bien d'autres circonstances, Crtineau a dpass la mesure; et, au lieu de s'en tenir fltrir les tratres, comme l'y invitait le vicomte de Monti, il a port, sous prtexte de leon ncessaire, l'injure jusqu'au roi. Hlas! plus tard, il la portera jusqu'au Pape! Aprs avoir racont, dans ses deux premiers volumes, la Grande Guerre et les guerres de Charette, c'est-dire la guerre de batailles avec ses grands chefs, et la guerre de partisans avec son Sertorius monarchique et

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chrtien ; dans son troisime, la guerre de la chouannerie, indite avant lui, jusqu'au dsastre de Quiberon, acte le plus tragique et dnoment de ce drame, o domine d'abord la figure de J e a n Chouan, la plus grande de ce m u se populaire, avant celle de Georges Cadoudal, qui domine toutes les autres : Crtineau, au commencement de son quatrime volume, achve cette histoire de la chouannerie, avec ses ramifications dans l'Anjou, le Maine et la Normandie, sous l'action de Bourmont, d'Andign et F r o t t ; puis il droule la conspiration de Georges, de Pichegru et de Moreau, et il retrace la courte guerre de 1815, o les plus illustres noms des premires, notamment les noms de la Rochejaquelein et de Charette, jettent un suprme clat. Il pouvait, et, au jugement de quelques notables de son parti, il devait s'arrter l, et ne pas crire, nonseulement le chapitre accusateur de Y Ingratitude, mais les trois derniers chapitres de l'ouvrage, consacrs la guerre de 1832 et l'expdition de Madame. Sous le pseudonyme de Leroux, le baron de Charette lui crivait de G enve, le 22 janvier 1841, pour l'inviter attendre que le temps et aplani les difficults presque insurmontables du sujet, difficults qui attiraient au contraire l'esprit entreprenant de l'historien. Toutefois, mu par les motifs que venait de lui adresser M. de Saint-Priest, il se sentait branl dans ses convictions, sans cesser de croire dangereux ce que d'autres croyaient utile. Au moins tous taient d'accord sur un point, savoir que la question personnelle ne pouvait tre traite qu'avec l'assentiment de la personne qui y tait le plus vivement intresse. ) : > Il s'agissait de l'aventure hroque de la duchesse de

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Berry, et surtout de la grossesse et du mariage secret. Le baron de Charette s'en rfrait cet gard la dcision du vicomte de Monti. Dans la lettre dj cite du 1G novembre, M. de Monti consentait bien au rcit de la guerre de 1832 ; mais il voulait que l'historien, en raison mme du titre de son livre, s'arrtt Nantes. < ( L, disait-il, finit la Vende militaire, et les vnements qui suivirent n'eurent aucune influence sur des faits dj passs. Puis, craignant que l'audacieux crivain ne voult pousser jusqu' Blaye, pour rejeter la face de LouisPhilippe et de son gouvernement la honte dont ils avaient cherch couvrir Madame, il l'engageait s'en tenir, sans discussion, la dclaration officielle du Moniteur, pice authentique, signe de Marie-Caroline, pice prcinptoirc pour un crivain qui ne devait tre ni louangeur ni pamphltaire. Croyez-moi, ajoutait M. de Monti, restez historien militaire; arrtez-vous N a n t e s , mais arrtez-vous nohlement. et n'allez pas jeter des soupons injurieux sur Madame par des rticences maladroites, mille fois plus perfides que des calomnies! L'auguste mre de Henri V est au-dessus des loges, comme elle est audessus des accusations. La place qu'elle s'est acquise dans l'histoire, par son courage et son dvouement de mre, ne sera change par personne... pas mme par vous, dont la plume est si loquemment persuasive. Mais S. . R. verrait avec peine un homme de coeur et de talent, comme M. Crtineau-Joly, donner gauche; et ce serait donner gauche que de suivre la ligne dont vous m'avez parl (1).
(1) Le baron d'Hausse/., ancien ministre do la Restauration, ami de Crlineauau point de reudre compte de ses livres dans les journaux, lui crivait

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Crtineau obit au moins ce sage conseil; e t , quand le livre parut, M. de Monti put lui crire de Gratz, en date du 21 mars 1842 : S. A. R. Madame la duchesse de Berry a reu l'exemplaire de votre ouvrage que vous lui avez envoy... J e suis charg de vous tmoigner officiellement la satisfaction de Madame pour ce qui concerne personnellement S. A. R. Vous avez rendu justice son dvouement de mre. Madame vous en sait g r , Monsieur; et je viens vous dire en son nom combien elle est heureuse de voir le Venden Joly au nombre des meilleurs crivains royalistes. ) > Marie-Caroline aima toujours Crtineau, dont la nature allait si bien la sienne propre. Dans les papiers mis ma disposition, je trouve plusieurs lettres de sa grosse criture, sans orthographe, mais pleines de franchise et d'amiti, soit pour lui demander ses ouvrages, soit pour le remercier de l'envoi qu'il ngligeait rarement de lui en faire de lui-mme. Quand elle apprit le projet de Louis-Philippe, elle s'cria : c( J e vais donc enfin tre venge! )) Cri de haine contre l'indigne parent, cri de confiance en l'historien ! De son ct, Henri V ne parat pas lui avoir gard rancune du chapitre de Y Ingratitude, tant les lettres qu'il lui a crites de sa main respirent l'affection et la reconnaissance. Le 15 avril 1850, il lui envoie de Venise ses flicitations sur Y Histoire du Sonderbund, sans la moinaussi, le 23 aot 1841, propos de Blaye et de la duchesse de Berry : Vous devez crire sous l'impression de votre conscience de parti... Ne mentons pas, mais soyons rservs dans l'emploi de la vrit, lorsque trop de franchise pourrait nuire notre cause. Nier tout serait absurde, tout avouer ne le serait pas moins.

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dre rserve, et avec ce vu : Dieu veuille que les utiles enseignements qui sortent ici du simple expos des faits, servent clairer surtout ceux qui pourraient encore arrter le mal et y porter remde ! Le 1 mai 1859, il le flicite, de Frolisdorf, du livre sur Y Eglise romaine, comme d'un (( nouveau service rendu la grande et sainte cause de la religion, de la justice et de la vrit ; )) mais il se refuse tendre son approbation (( certains mnagements dont vous aurez cru, dit-il, avoir besoin comme de prcaution oratoire pour mieux faire passer les graves et salutaires enseignements du livre. Au lecteur de deviner sur quoi portait la royale rserve! Aprs avoir rempli sa mission officielle auprs de Monsieur Crtineau, le vicomte de Monti, regrettant que ses conseils n'eussent pas t mieux couts, ajoutait en ami et en vrai Breton : (( Votre livre a t lu. On a apprci votre talent incontestable et au-dessus de tout loge; mais, comme je l'avais bien prvu, on a plaint ce sentiment nomm par vous impartialit, qui met sous votre plume une amertume peu gnreuse et souvent exagre. On pense qu'un crivain royaliste doit toujours rester royaliste, et que les leons que vous voulez donner aux grandes infortunes de l'exil, sont plus nuisibles que profitables la cause de la lgitimit. Les fautes commises sous la Restauration n'ont point t caches M le comte de Chambord ; mais on les lui a dites dans le secret du cabinet d'tude, et sans aller livrer la publicit des torts gnralement reconnus, mais exagrs dans votre livre. E n grossissant les fautes de la royaut exile, souvent mme en les montrant dans leur dsolante vrit, on lui rend la route du tronc plus difficile
er gr

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encore : on lui fait des ennemis, quand on devrait lui recruter des amis. Un rle plus digne de vous est rserv votre talent. Les hommes qui sont au pouvoir ont assez tromp nos princes, pour que vous puissiez toujours frapper sur eux, sans jamais toucher aux dbris de la couronne qu'ils ont brise en la trahissant. Crtineau n'oubliera pas cette dernire recommandation, et il y fera droit dans son Louis-Philippe; mais il ne s'est jamais repenti de ses svrits envers les Bourbons, pas mme, nous le dirons b i e n t t , en voyant se refermer, devant sa franchise et son indpendance excessive, la bourse entr'ouverte de la royaut exile. J e n'ai pas transcrire les articles des divers journaux sur Y Histoire de la Vende militaire ; j e tairai mme le plus brillant et le plus indpendant de tous, celui de Charles Nodier, puisque Crtineau l'a reproduit avec les autres, avec ceux de sa main, dans l'Avant-Propos de son livre. Mais je ne puis m'empcher de citer mon tour la lettre d'une c e vritable Vendenne de la Grande-Arme, de la marquise de la Rochejaquelein, insre au mme endroit, non plus comme une satisfaction d'amour-propre d'auteur, mais comme un titre de gloire lgu par le pre ses enfants : J e me suis fait lire cet t vos deux premiers volumes, Monsieur. Ils m'ont pntre d'tonnement et d'admiration. Ils sont pleins de faits nouveaux, curieux. Ils sont crits avec un feu, un sentiment, une nergie et une clart qui m'ont remplie d'enthousiasme. Personne n'crira Y Histoire de la Vende aprs vous, Monsieur! Vous tes notre Homre ; vos rcits valent les siens et les surpassent, puisque votre merveilleux est

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puis dans la plus exacte vrit... Les Vendens vous doivent une grande reconnaissance ; il n'y avait qu'un de leurs compatriotes qui pt faire connatre dignement leurs vertus et leurs malheurs. J e veux ajouter cependant un mot de la Sentinelle de VArme, rendant hommage au mrite militaire du livre. On a vant les batailles de M. Thiers, ces interminables plans et rcits, o l'historien du Consulat et de VEmpire, posant en Jomini, fait la leon tous les gnraux passs, prsents et venir. Les batailles de Crtineau sont moins longues et moins savantes; mais, outre qu'elles sont d'une lecture plus facile et plus coulante, plus approprie l'intelligence de tous, il parat qu'elles n'ont pas moins, au jugement des hommes du mtier, leur valeur toute spciale. Aprs avoir cit diffrentes feuilles publiques, la Sentinelle de V Arme concluait : Tels sont les divers jugements ports par les journaux des diverses opinions sur un ouvrage qui a su runir tous les suffrages; Nous les avons cits pour prouver l'accueil fait un beau livre ; mais, en rentrant dans notre cadre, nous devons regretter que tous ces comptes rendus n'aient pas fait une plus large part aux tudes militaires et aux travaux de statistique, aux aperus de tactique qui abondent dans Y Histoire de la Vende militaire. M. Crtineau-Joly ne s'est pas content d'tre un crivain plein d'entranement ; il a voulu ne rien laisser dsirer, mme aux hommes de l'art, et, aprs avoir lu la premire dition et tudi avec soin la seconde, on doit encore lui rendre cette justice : c'est qu'un gnral consomm ne relverait pas avec plus de soin les fautes qui furent commises, et qu'il n'indiquerait pas mieux les phases et les difficults d'une guerre

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exceptionnelle t qui restera dans nos annales comme un monument imprissable. 3 > Une anecdote pour finir; puis je concluerai mon tour. U Histoire de la Vende militaire venait de paratre. Chateaubriand, qui l'avait dj lue, rencontre l'auteur sur le Pont-Royal, l'arrte, et lui dit : E h bien, on crit donc encore ? Hlas ! oui, Monsieur le Vicomte ; on crivait avant vous, on crira mme aprs vous! Allons, mauvais plaisant, ne raillez pas un homme qui vous veut fliciter. Vous avez fait un beau livre, un livre qui restera ! Et, bras dessus, bras dessous, l'illuste mrite et le jeune dbutant regagnent, en causant, la rue du Bac, et ne se quittent, la porte de l'auteur des Martyrs, qu'en se serrant cordialement la main. Chateaubriand n'a pas trop dit : Y Histoire de la Vende militaire est un beau livre, beau par le sujet, beau par l'excution. Nous ne sommes pas assez fiers, nous Franais antirvolutionnaires, monarchiques et chrtiens, nous ne sommes pas assez fiers de notre Vende, laquelle pourtant, comme le disait Charles Nodier, c e les livres des Grecs et des Romains, la vie de tant de conqurants, la chronique de tant d'empires qui ont tour tour fix les regards et l'admiration du monde, n'offrent rien de comparable. C'est la plus imposante et la plus magnifique des histoires. C'est en Vende, bien plus qu'aux frontires, bien plus qu'au milieu des quatorze armes chimriques de Carnot, que la France se relevait de ses hontes sanglantes, et se dfendait contre des tyrans domestiques, bien plus funestes sa gloire et son avenir que les trangers. C'est la Vende, par sa noble rsistance l'impit et la Rvolution, qui a command le concor-

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dat et les mesures les plus rparatrices du Consulat et de l'Empire. Crtineau a trait dignement ce grand sujet, avec toutes les qualits littraires appropries aux qualits de foi, de courage, d'entrain et d'action de ses hros, et il a mrit de voir son nom indissolublement attach ces immortels souvenirs, d'tre l'Homre, suivant le mot de M de la Rochejaquelein, l'Homre de cette Iliade bien plus grande que la premire, car l'Hlne qu'on se disputait ici, c'tait la France, avec sa foi et ses institutions sculaires. A mon avis, il n'a rien fait de mieux, et, quoiqu'il ait crit depuis bien des volumes dignes d'loges, ce livre demeure son chef-d'uvre. J e le lui ai dit souvent ; naturellement, il n'en convenait pas ; car si tout crivain s'entend dire volontiers que, pour son coup d'essai, il a fait un coup de matre, il avoue moins aisment qu'il n'a jamais dpass, surtout jamais atteint ensuite la hauteur de cet essai. E t pourtant il en est ainsi. Du reste , on ne fait bien qu'un livre, le livre qui reproduit, en quelque sorte, l'auteur tout entier. Or, Venden de nature et d'habitude, Venden de notre littrature contemporaine, la Vende l'appelait pour historien, et il devait se jeter tout entier et comme s'puiser dans l'histoire de la Vende.
mo

II
I/UTSTOIKE DIvS TKA1TK.S DE 1815 ET LE BABON DCDOX.

Dans sa lettre, plusieurs fois cite, du 1G novembre 1841, le vicomte de Monti, aprs avoir donn tous les conseils

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que nous savons, ajoutait : < s c Au reste, mon bon ami, vous tes libre. Votre indpendance d'crivain n'est lie par rien au monde, et je me plais le consigner ici. E t Crtineau, sur l'autographe mme de cette lettre, a crit en interlignes ou en surcharge : C'est la plus belle et la plus premptoire de toutes les rponses ceux qui, pour touffer le succs de la Vende militaire, s'en allaient disant que j'avais mis le couteau sur la gorge des princes exils pour obtenir une pension. M. de Monti crivait immdiatement aprs : c e Quant moi, mon rle est tout trac. Pntr de la valeur et de l'importance de votre livre, connaissant votre zle royaliste, sachant que votre plume seule vous fait vivre, vous, votre femme et vos enfants, j'emploierai mon crdit l-bas pour vous faire apprcier votre juste valeur; et j'espre ne point blesser votre dlicatesse en traitant l-bas une question dont je vous ai parl le jour de mon dpart. Quelle tait cette question? C'tait, a encore ajout Crtineau en apostille, l'offre d'une pension annuelle, que MM. de Monti et Cdric me proposaient au nom de la famille royale. Cette offre, faite en trs-bons ternies, et qui n'a pas abouti, parce que, tout en restant fidle mes principes, je n'ai voulu, ni de prs ni de loin, engager mon indpendance d'crivain, n'a laiss aucune trace dans l'esprit de Henri V et de sa mre, et il n'en fut jamais parl entre nous. ) > Quelques jours auparavant, le 26 septembre, le baron Dudon lui crivait, en effet, de Florence : Vous pouvez vous flatter d'avoir mrit la rcompense dont on vous a parl au nom du duc de Bordeaux, mais ne vous flattez

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pas de la recevoir avant de la tenir dans vos mains. Si c'est le grand homme d'affaires (?) qui l'arrte, il prouvera ce que nous avons toujours dit : que, pour lui, il n'y avait de royalistes que ses flatteurs, et ce n'est pas comme cela qu'on rfutera votre chapitre de l'ingratitude et des injustices des Restaurs. Vous aurez le sort des Vendens : c'est par les ennemis que vous serez le mieux apprci. )) Suivant la tradition de la famille, la rcompense, ou la pension annuelle, dont le chiffre tait de cinq mille francs, dpendait d'une condition, laquelle Crtineau ne consentit jamais se soumettre. D'aprs toutes les citations prcdentes, on voit qu'un certain nombre de royalistes avaient eu communication du livre avant le public, et que quelques-uns en taient fort mus. Mille moyens, entre autres une offre d'argent, furent employs alors pour arrter au passage le chapitre de V Ingratitude , et quelques autres expressions, exagres mon sens, mais chappes une conviction profonde et une vraie tristesse ayant sa source dans les fautes des Bourbons. Crtineau rsista aux promesses aussi bien qu'aux prires; il passa par-dessus la question d'argent comme par-dessus le reste, et publia son livre sans modification. Les cinq mille francs de pension restrent ensevelis dans le foss que venait de franchir son indpendance ; et il pouvait en avoir la prescience assure, car M. de Monti lui avait crit en finissant : Libre vous de tout dtruire par vos crits! Dans tous les cas, je parlerai. Votre livre paratra, et l'on jugera! )) Le livre parut, et l'on jugea qu'il ne mritait plus la rcompense promise ! Or, il se trouvait en ce temps un homme qui tait dj

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l'intrigue incarne ; qui, dj, se plaisait semer le schisme dans le parti royaliste, comme il a fait depuis, comme il fait encore la fois dans ce parti et dans le parti catholique. Cet homme fit courir le bruit que Crtineau avait mis, en effet, le couteau sur la gorge des princes exils, pour en tirer, non du sang, mais de l'or; et que, n'ayant pas russi, il s'en tait veng par le chapitre de Y Ingratitude. Cette abominable accusation tombe devant les dates et devant les pices. Le chapitre de Y Ingratitude, dans son ide premire, remonte, nous l'avons vu, 1838. On pouvait donc le taxer tout au plus de menace, et non de vengeance. Ni l'un ni l'autre, en ralit; mais, encore un coup, simple rsultat de faits tudis avec douleur et avec trop d'amertume. C'est sur ce chapitre bien connu qu'a roul la ngociation, nous l'avons vu encore; ngociation qu'on pourrait appeler otant, donnant. Crtineau ne voulut rien ter, et on ne lui donna rien! Rien! et il n'a jamais reu davantage de la famille royale exile, pas un ruban, pas une obole! Il a reu mieux, son gr : des tmoignages rpts d'estime, d'affection et de reconnaissance ! Une fois encore, une dernire, grce Dieu, nous trouverons le mme grief de pression avide et mercantile, et avec la circonstance aggravante et presque sacrilge d'avoir t exerce sur un pape ! Heureusement que nos moyens de dfense seront, en ce cas, plus prempcoires encore, s'il est possible, que tout l'heure. Pauvre avant la publication de son livre, Crtineau resta pauvre assez longtemps aprs; et, malgr un succs

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rare, il ne dut sa premire aisance qu' la gnrosit et au dsintressement du baron Dudon. Il avait connu Nantes cet ancien ministre d'Etat, qui cherchait se faire nommer dput dans la Loire-Infrieure. Il appuya cette candidature, sans succs, il est vrai, mais avec un zle dont le baron ne perdit pas le souvenir. A partir de ce moment, en effet, le baron et le journaliste furent troitement lis, et, durant une vingtaine d'annes, nous les retrouverons ensemble, Paris, Rome, partout. Or, en 1810, Crtineau, quoique bien connu dj comme journaliste, et mme comme auteur de livres, ne trouvait pas ce rara avis des dbutants littraires, l'diteur convoit, et il se voyait oblig d'imprimer ses frais. Mais ou prendre la somme, relativement trs-grosse, ncessaire pour payer l'impression de quatre trs-forts volumes? Ni dans sa bourse alors trs-plate, ni dans son crdit tout fait nul! C'est alors que le baron Dudon, reconnaissant, lui avana, tout spontanment, les vingt mille francs jugs indispensables; puis, quand le succs du livre eut produit cette somme, et que l'auteur voulut en faire la restitution : Non, non, dit le baron; gardez pour les pingles de votre femme! > Au succs d'argent, le baron voulait mme ajouter le surcrot d'un succs d'honneur, et il poussa Crtineau l'Acadmie franaise. Votre livre, disait-il l'auteur avec quelque raison, vaut mieux que tout le bagage littraire de plus d'un acadmicien , et vous serez reu d'emble. * Crtineau recula devant l'ennuyeuse formalit des trente-neuf visites, et son indpendance rpugna bien plus l'enrlement dans un corps quelconque : il refusa donc

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de se prsenter l'Acadmie comme d'entrer dans la Socit des gens de lettres. Plus d'une fois, on revint la charge. U n soir, dans le salon de la duchesse de Lvis-Mirepoix, fille du duc de Laval, chez laquelle il dnait souvent, Berryer et Montalembert le pressrent de se prsenter, promettant de lui donner leurs voix et de soutenir sa candidature. Il les laissa dire ; puis tout coup : < ( Vous tenez donc bien me voir chouer en quelque chose! car, vous qui me poussez, vous seriez les premiers voter contre moi et vous gaudir de ma dconfiture! A-t-il plaisant le pauvre Jules Janin pendant la longue priode de ses checs acadmiques! E n aurez-vous moins la goutte, lui disait-il, et en aurez-vous plus d'esprit? Laissez donc l toute coterie, littraire ou autre, et vivez en paix! Jules Janin persista, comme on sait ; il obtint... et mourut ! Oh ! l'Acadmie, Grtinau en a-t-il fait des gorges chaudes! Il tint assister aux funrailles de Chateaubriand. La petite glise des Missions-Etrangres tait pleine, et ildut rester la porte, dans la cour, avec Armand Marrast. Le corps de l'illustre dfunt passa, suivi de M. Patin, la tetc de la dputation de l'Acadmie franaise. A cette vue, Crtineau se tourna vers Marrast, et lui dit : < ( Faut-il se nommer Chateaubriand, pour tre lou par un Patin ! A Marrast lui-mme, il venait de faire une rponse aussi ddaigneuse et aussi indpendante. Marrast, un moment tout-puissant aprs 4 8 , l'avait invit lui demander quelque chose. Il feignit d'hsiter; puis, avec un grand srieux ironique : Toute rflexion faite, je demande la place d'arroseur des arbres de la libert; mais,

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une condition, c'est que les appointements survivront mes chers pupilles (1) ! A la mme poque, il se laissa nanmoins porter, par ses amis de Vende, sur une liste de candidats la Lgislative. Mais une autre liste avait t arrte par un comit et adopte par rvoque, et on ne voulait y rien changer, de peur d'y introduire quelques suspects. L'abb Menuet, grand vicaire de Luon et son ami d'enfance, qui partageait toutes ses ides, mme dans leur exagration, crut que la jalousie seule carta son nom. Vous clipsez tous nos gentilshommes, lui crivait-il -, ce sentiment n'existe pas dans notre noblesse pour vous, mais pour des hommes pris dans ses rangs. Cela ne vous surprendra pas, vous qui savez apprcier nos gentilshommes, comme vous avez apprci nos hroques paysans. y> Crtineau fut presque heureux de son chec, car personne n'a plus aspir n'tre rien, pas mme acadmicien! 11 disait quelquefois : ce J'ai t souvent prouv par l'ingratitude ; mais, au milieu de ces amertumes, qui me firent tant de mal, Dieu n'a pas voulu m'abandonner sans compensation. 11 m'avait cr libre et indpendant; il m'a toujours maintenu ainsi, daignant m'accorder toute sorte de grces, deux entre autres, dont je lui serai ternelle(1) 11 accepta pourtant quelque chose d'Armand Marrast : un nom, le Sanglier, et une sorte d'armoiries, un petit sanglier d'or avec ces mots : Apr<> histor'w, qu'il porta toujours depuis sa chane de montre. Il se trouvait, trcVflatt de ce nom de Sanglier, qui revenait souvent dans sa conversation lorsqu'il parlait de lui, et,dans sa correspondance, non-seulement avec sa famille et ses intimes, mais avec les ministres et les souverains euxiiinies.

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ment reconnaissant : il m'a prserv de la croix d'honneur et de l'Acadmie franaise! )) Oui, homme politique, il a t prserv de la croix d'honneur; homme de lettres, de l'Acadmie; il n'est pas moins mort un des personnages les plus dcors de ce monde : commandeur de l'ordre pontifical de Saint-Sylvestre, grand officier de l'ordre imprial et royal de Franois-Joseph d'Autriche ; et je me hte d'ajouter un et ctera, pour ne pas arriver la dcoration des Saints-Maurice-et-Lazare, dont il ne se. vantait pas depuis qu'il l'avait vue prodiguer tant d'aventuriers et de cabotins de lettres rvolutionnaires, et il ne portait sa boutonnire que celles qu'il tenait de mains pures de toute rvolution. Pour revenir M. Dudon, Crtineau saisit avec empressement l'occasion de payer son tour au baron, si reconnaissant d'abord, sa propre dette de reconnaissance. Le baron avait jou un grand rle dans la liquidation financire de 1815, et il n'en avait t rcompens que par la disgrce et par une rputation dtestable. Pour faire place Didier au conseil .d'Etat, la Restauration l'avait destit u , lui, alors l'loquent orateur royaliste la chambre des dputs, et elle lui avait donn pour successeur l'homme qui la trahissait. E n mme temps, les petits journaux de l'poque incriminaient sa grande fortune, qu'ils appelaient 'historique, et ils en attribuaient l'origine ou l'accroissement la concussion. < ( Hier, crivait l'ancien Figaro, M. le baron Dudon est rest deux heures la tribune sans rien prendre. )) Voyant souffrir son ami et son bienfaiteur, Crtineau s'offrit le dfendre. E n bon avocat, il se forma d'abord un riche dossier de documents originaux fournis par le

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baron, puis il rdigea son plaidoyer sous ce titre : Histoire des Traits de 1815 et de leur excution,publie sur des documents officiels et indits (juillet 1842). Cette histoire n'tait pas faite, et elle n'est que l. Elle y est, pleine et entire, lucide et concluante, et elle demeure pourtant en grande partie inconnue, parce que le livre, malgr une seconde dition, n'a pas eu la diffusion que lui mritaient l'importance du sujet et le talent de l'auteur. Aussi, lisez, d'un ct, tant d'histoires de la Restauration, e t , de l'autre,, ce seul volume, et dites oit vous avez trouv, sur le dsastre des traits de 1815, sur le drame lamentable d'un pays occup jusqu' deux fois en quinze mois par l'Europe ligue contre lui, le plus de faits et de leons! Il y a deux parties dans ce livre : Y Histoire des traits, leur excution. Dans la premire, l'auteur fait ressortir le contraste entre les traits de 1814 et ceux de 1815 : les premiers, dj empreints des vieilles et secrtes rancunes des cabinets anglais et allemands, n'taient pourtant que des reprsailles contre la seule France de Napolon. Aussi, la Restauration put-elle en adoucir la rigueur, sauvegarder l'intgrit du territoire et la dignit du gouvernement, en attendant que le congrs de Vienne ouvrt la voie des ddommagements plus pleins. Mais lorsque la conspiration du 20 mars, le plus grand crime de notre histoire franaise, eut rveill toutes les craintes et aiguis toutes les cupidits, on affecta de rendre le gouvernement royal responsable de tous les dsastres rvolutionnaires, afin de retirer toutes les concessions qui lui avaient t faites, et de l'carter lui-incme comme un obstacle aux vengeances qu'on prparait. De l un Fouch et un Talley-

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rand imposs Louis X V I I I ; de l des ministres s'appuyant sur les partis mmes auxquels on devait le bouleversement de l'Europe : un duc de Richelieu travaillant pendant deux ans rendre la Restauration impossible, servant de chaperon un Decazes et de prcurseur aux doctrinaires, qui devaient amener la rvolution de 1830. De tous ces hommes, Crtineau a trac des portraits cruels dans cette partie de son livre, qui est un muse autant qu'une histoire. Mais cette partie n'est qu'une introduction, qu'un prtexte mme la seconde, consacre ! 'excution des traits et au pangyrique du baron Dudon. Quel spectacle d'arbitraire et d'astuce-, de violence et de rapacit! La France semble envahie moins par des armes que par des banquiers, des usuriers et des juifs ! Pendant que le pays flchit sous les rquisitions, le pillage et les contributions de guerre, ses ministres et ses plnipotentiaires, les uns par inexprience, pusillanimit et maladresse, les autres par fausse noblesse, fausse gnrosit et fausse impatience patriotique, cdent toutes les exigences, et achtent tout prix, soit leur tranquillit, soit la libration anticipe du territoire. Un seul ngociateur dfend toujours, avec autant de fermet que de talent, sans se laisser intimider ni sduire, la fortune et la dignit du pays, et c'est celui que l'esprit de parti s'acharna ensuite poursuivre de ses outrages et de ses calomnies : c'est le baron Dudon. Ds 1815, chaque fois que l'on voulait cder, au dtriment de la fortune franaise, la voracit de l'tranger, on l'loignait de la commission ; comme pour laisser la coalition libre de dvorer sa proie, on finit par la dbar-

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rasser de son seul adversaire. Cette retraite force du baron, calamit publique autant qu'hommage rendu son caractre et sa conscience, ses profondes connaissances en droit administratif et financier, devint pourtant le fondement sur lequel on btit tout F chafaudage de la calomnie, et on le remercia du sauvetage de plusieurs centaines de millions en l'accusant d'avoir rempli ses poches! De cette analyse, il ressort que Crtineau crivit ce livre sous la mme impression et dans le mme ordre d'ides que sa Vende militaire, qu'il venait d'achever, et que, par consquent, l encore, il poussa la franchise jusqu' la rudesse et l'impartialit jusqu' l'injustice envers son propre parti. J e trouve cela heureusement exprim dans une charmante lettre de femme. Crtineau avait envoy son livre au comte d'Andign ; ce fut la comtesse qui le reut, qui le lut la premire, et lui en rendit ainsi compte (20 octobre 1812) : Vous serez tonn, Monsieur, et sans doute peu flatt d'apprendre qu'en l'absence de M. d'Andign et de son fils an, c'est moi, indigne, qui ai reu votre Histoire des traits de 1815, dont les matires ardues ne vont gure un cerveau fminin, qui l'est encore plus qu'un autre en fait de chiures. Aussi ne vous cacherai-je pas qu'en dbutant, je m'attendais tre bientt force de m'avouer mon incomptence, et qu'attire seulement p a r l e retentissement des noms si souvent prononcs mon oreille pendant mes premires annes de jeunesse, j'ai parcouru vos feuillets avec l'intention bien positive de fermer le livre la page qui cesserait de m'intresscr. Mais c'est

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ainsi, Monsieur, que je suis arrive la dernire, cette dernire couronnant si dignement l'uvre par l'accord que vous mettez entre la morale et la politique! Si donc, sans avoir toujours t la hauteur de votre sujet, il m'a assez entrane pour n'avoir pu l'abandonner, c'est la clart avec laquelle vous l'avez trait que je le dois assurment, et je me crois le droit de vous faire mon sincre et valable compliment, ne ft-ce qu'au nom des* esprits obtus. Mais c'est titre de bonne Franaise, que je vous dirai ma parfaite estime pour le savoir, le talent et le patriotisme dont M. Dudon a donn des preuves dsormais irrcusables pour qui vous aura lu. J e conois cependant le sentiment qui pouvait faire craindre au roi et M. de Richelieu d'apporter un esprit de chicane dans la discussion et l'excution des articles des traits : il est des cas o il y a plus de grandeur reconnatre et subir consciencieusement les conditions de sa dfaite ; mais, en prenant la peine d'examiner les objections de M. Dudon, on sent qu'elles sont loin en gnral d'avoir ce mesquin cachet, et que dans ces quelques cas, fort rares, il faisait ainsi beau jeu au gouvernement royal, il le plastronnait, il remplissait entre les commissaires trangers et lui le beau rle que la chambre introuvable avait pris entre la nation et son roi. Hlas ! hlas! faute d'avoir compris l'avantage d'une telle position, la chambre et M. Dudon ont t traits de mme, et nous en sommesici!!!)) Le livre de Crtineau valait l'honneur du baron beaucoup plus que les vingt mille francs du baron la fortune de Crtineau ; aussi, d'abord et longtemps, le baron se crut en reste. Souvent il disait M. Rveillre, leur ami

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commun : ce Crtineau-Joly sera bien riclie un jour. Il m'a rendu de grands services ; il m'a remis blanc comme ma cocarde : je lui en garde ma reconnaissance profonde, et que je saurai rendre effective. Vous lui donnerez bien deux cent mille francs? Oh! bien davantage! Crtineau, de 1842 1857, ne fit qu'augmenter la dette du baron par les services d'une autre sorte qu*il chercha lui rendre*, mais, hlas! ces services, au lieu d'accrotre la reconnaissance du vieillard, la lui alinrent. Ce vieillard, autre Salomon, oublieux de son ge, de son rang, de ses obligations politiques et religieuses , avait une conduite et des habitudes plus que lgres. Par l'ironie, par des machinations spirituelles, Crtineau essayait de l'arracher la tyrannie fminine : mais, par l, il s'attira l'hostilit des femmes, et, par les femmes, celle du vieillard. Oh! que d'histoires, la fois tristes et charmantes, j'aurais raconter ici! J e les dirais bien au coin du feu et dans le tte--tte, mais je ne puis les crire! Cependant le vieillard touchait la mort, et non pas la conversion. Crtineau arriva de son expdition du Nord juste temps pour l'aider bien finir. Sa suprme esprance tait dans le P. de Ravignan, parent du baron. J e lis, en effet, dans une lettre du P. Studer, provincial de Paris, sous la date du 21 fvrier 1857 : Selon votre dsir, le P . de Ravignan s'est prsent chez le baron Dudon. Il l'a trouv moins mal..., trop bien mme pour pouvoir aborder la grande question... Le Pre s'est donc content de s'entendre avec quelques personnes pieuses de la famille, qui l'avertiront temps. J'espre que Dieu

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aura gard vos dsirs et aux ntres, et qu'il ne permettra pas que celui auquel vous vous intressez si chrtiennement, soit surpris par la mort sans avoir mis ordre sa conscience. Vous pouvez compter sur nos prires pour le baron Dudon, et sur la vigilance du P. de P a vignan. Crtineau y compta, comme il le devait faire ; mais le P. de Pavignan compta trop sur un entourage qui avait intrt carter le prtre, dans la crainte d'un retour religieux qui aurait amen peut-tre un autre retour sur certain testament. Le vieillard mourut, et, autant qu'il m'en souvient, les apparences seules furent sauves. A quelques jours de l, Villemot crivait Y Indpendance belge : M. Dudon laisse une fortune value sept millions. On dit que cette fortune se rpartit entre M P., nice du dfunt, porte sur le testament pour deux millions, et $ autres femmes encore, lgataires pour des sommes importantes. Un homme aurait pu nous clairer sur l'tat de la fortune de M. Dudon et sur ses origines : c'est M. Crtineau-Joly, longtemps dvou l'administration des affaires du dfunt. On dit que, mme aprs sa m o r t , le baron a t ingrat comme un vivant, et qu'il ne laisse M. Crtineau-Joly que seize mille francs et sa bibliothque.
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Crtineau ne fut jamais charg de l'administration des affaires du baron, qui, au contraire, comme nous Talions voir et le verrons plus tard encore, se chargea longtemps du placement de ses conomies. Sauf ce point, le chroniqueur, le reporter, comme on dit, tait assez bien inform. Les seize mille francs, toutefois, taient moins un legs

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qu'une sorte de restitution. Le baron avait mis les produits de la Vende dans je ne sais quelle affaire, et l'ancien financier, moins heureux dans la gestion des intrts de son ami que dans la dfense de ceux de la France, lui avait fait perdre cette somme de seize mille francs. J e crois qu'il lui en paya les intrts durant sa vie, e t , sa mort, il se trouva oblig refaire un capital dont il avait caus involontairement la perte. C'est l'acte d'une me dlicate, mais non pas gnreuse. Quant la bibliothque, un ancien ami de Crtineau, aujourd'hui personnage assez tristement clbre, aprs avoir reproch au baron de s'tre conduit envers lui, en cette circonstance, comme en tout et toujours, c e d'une faon misrable et' indigne, lui crivait : Illusion de plus, aprs tant d'esprances trompes! Dans cette bibliothque, quelques bons livres, beaucoup de bouquins, et pas mal de fatras! Vous serez bienheureux, si vous en tirez quatre ou cinq mille francs, tout au plus. Ce fut une grande dconvenue, pour M Crtineau surtout, qui voyait dj ses enfants enrichis par l'hritage du baron ; et ce n'est gure que par elle que j ' a i su toute cette histoire; car, chose admirable! Crtineau, moins d'y tre provoqu, ne disait jamais un mot du personnage, et il ne rpondait que par quelques loges au mal qu'on lui en pouvait dire. Il ne racontait que les aventures de femmes, et le rle honorable qu'il y avait rempli. Klc honorable, en effet, dont il fut si mal pay, ou plutt qu'il paya si cher! E t c'est encore un point mal connu et mme calomni de sa vie. Quoi qu'on en ait dit, peu d'hommes ont t aussi reveches aux femmes faciles.
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Plus d'une fois, abusant de la grande vertu de M Crtineau , de la facilit aimable de son caractre et de son commerce, quelqu'une de ces femmes a tent de se faufiler dans son intrieur : ds qu'il s'en apercevait, il la chassait impitoyablement, au risque mme d'une esclandre ; je l'ai vu! Pour son propre compte, pendant les longues annes que je l'ai connu, il ne donnait pas la moindre prise la calomnie. Un jour que jel'allais voir, je ne trouvai que M Crtineau, qui me reut en riant et en m'annonant une bonne histoire. Vous connaissez un tel, me dit-elle. Figurez-vous que ce monsieur m'est venu trouver hier ; et, d'un ton mystrieux et embarrass, aprs mille circonlocutions , il a fini par me dire : c e Madame, excusez une dmarche inspire par le profond et respectueux intrt que je vous porte; mais je dois vous avertir que votre mari vous dshonore : informez-vous des lieux et des personnes qu'il frquente trop souvent la nuit. E t quelle a t votre rponse, chre dame ? lui demandai-je. Un grand clat de rire, mon cher abb, plus ce mot : (( Sachez, Monsieur, que mon mari est tous les c e soirs au lit neuf heures! i > E t c'tait vrai! C'tait le soir, aprs son dner de cinq heures, qu'ordinairement il me venait voir. Or, peine neuf heures sonnaient-elles la pendule, qu'il se levait en disant : J e vais me coucher! E t , allumant un autre cigare, il prenait tout droit le chemin de son lit, en rcitant, sur ma recommandation, le fameux Miserere dont je reparlerai.
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III
HISTOIRE DE LOriS-PIIIUTTR D'ORLANS ET DE L'ORLANISME. HISTOIRE DES TROIS DERNIERS PRINCES DE LA MAISON DE COXDE.

Au mois de mars 1801, parut une Lettre sur Vhistoire de France, trs-fine, trs-adroite, trs-loquente riposte un discours prononc quelques jours auparavant au snat, dans lequel l'orateur, le prince Jrme Napolon, sans aucun titre de race, et surtout sans le moindre titre personnel, s'tait plu faire, en l'honneur des Bonaparte, le procs, non-seulement aux d'Orlans, mais a t o u t le pass de notre France. La Lettre, signe Henri d'Orlans, fut immdiatement saisie, et bientt la modeste brochure d'un franc s'leva aux proportions de dix quinze et d'un coup d'Etat. Crtineau en fut ravi, et comme homme de parti et comme homme de lettres. Homme de parti, il se plaisait k voir la guerre civile s'introduire entre les deux camps les plus odieux pour lui de la Rvolution ; homme de lettres, il applaudissait volontiers aux beaux coups de lance du duc d'Aumale (1) ; car il eut toujours la justice de rendre hommage au mrite de ses adversaires. Lorsque parurent dans la Revue des Deux-Mondes deux articles, tirs ensuite part, l'un sur les Zouaves, l'autre sur les Chasseurs pied, il reconnut aussitt, sous la signature
( 1 ) 1 1 crivait son lils, 1G avril 18(51 : . A pari, deux ou trois phrases de repentir sur lHiHl, phrases (jui brillent par leur absence, ce serait un petit chef-d'uvre de vrit, d'impertinence et de bon got.

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du grant de Mars, la facture du duc d'Aumale, et il loua dans son Nord du 11 novembre 1855, avec un sincre / enthousiasme, ces deux belles pages de notre histoire militaire. Simple juge du camp d'abord, Crtineau ne se doutait pas qu'il allait tre appel descendre de sa personne dans l'arne. Les Bonaparte, la nature et la qualit du coup qui venait de leur tre port, jugrent que l'ennemi vritable pour eux tait du ct des d'Orlans, o il est encore pour la France de 1875 ; et, comprenant bien que cet ennemi n'tait pas supprim avec la Lettre, ils cherchrent quelqu'un qui les en pt dlivrer dans un duel mort. Ils jetrent les yeux sur Crtineau, dont ils connais- saient la passion anti orlaniste. Sans doute , ils savaient bien que notre homme ne les aimait pas beaucoup plus toutefois, ils pensrent, ce qui tait vrai, que sa bile contre les d'Orlans, contre des usurpateurs de famille, avait une qualit d'amertume qui s'adoucissait un peu quand il s'agissait de parvenus qui s'taient hisss travers la Rvolution, sans prendre d'autre place que celle des terroristes et des anarchistes. Lundi dernier, a-t-il racont clans une lettre son fils du 29 avril 18G1, je portais ma bouche la premire cuillere de potage, lorsqu'un monsieur du gouvernement a forc la porte, m'a demand deux secondes d'entretien, et m'a dit que M. de la Guronnirc (l'ancien collaborateur de XEurope, alors directeur gnral de la librairie) me faisait prier, au nom du ministre de l'intrieur, de lui accorder un rendez-vous. J e l'ai indiqu chez la Roche-

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jaquelein (1). L'entrevue a dur trois heures un quart, ni plus ni moins. Curieux que tu es, tu voudrais bien savoir par le menu ce qui s'est dit dans ce confessionnal : je vais te l'indiquer grandes lignes. Le gouvernement, en faisant son examen de conscience, s'est aperu qu'il est fort mal dfendu, et que les orlanistes lvent trop la tte. Il aurait dsir, avec autant de circonlocutions que de louanges au vieux sanglier, que je prisse fait et cause dans la querelle, et qu'en laissant un peu de ct les Bonaparte, je fisse expier aux d'Orlans leurs vieux pchs et leur outrecuidance. On allait beaucoup plus loin, Didi! Moi, dont l'humeur belliqueuse et assez peu endurante est connue, on m'invoquait, on me consultait pour savoir mon opinion et me demander un moyen de ngociation , de transaction, de pacification entre le Sacerdoce et l'Empire. J'tais sur mon terrain. J'ai parl avec unefranchise que La Rochejaquelein a dit trs-habile. J'ai sond et dcouvert pas mal de plaies; j ' a i indiqu le remde; j'ai
(1) Parrain, avons-nous dit, de son second fils Henri on Didi, de celui auquel s'adresse toute la correspondance paternelle, le lils an, Ludovic , habile peintre sur mail, n'ayant jamais quitt ses parents depuis le collge. Le snat jeta bien un peu de froid entre le marquis transfuge et le fidle Chouan, auprs de qui, plus d'une fois, le marquis essaya d'excuser sa volteface. Toutefois, ils se virent jusqu' la fin, au moins dans les circonstances solennelles; par exemple, l'occasion des noces sacerdotales du filleul* Au dessert, le parrain pronona un speach, plein de foi et d'affection, qui valait mieux que bien des palinodies bonapartistes. La mre pleurait de joie; le pre, mu lui-mme, se leva, courut au marquis et lui dit : . Tenez, marquis, toule rancune cessante, permettez, que je vous embrasse! Puis, moiti pleurant aussi, moiti riant, il ajouta, domi-voix, sa rserve accoutume : Avec un tel cur et un tel esprit, quel dommage, marquis, que vous soyez snateur !

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propos de l'appliquer aussi crnement que doucement ; puis, de fil en aiguille, la Guronnire est arriv me demander par ordre ce qui pourrait satisfaire mes vux : Le bonheur d'tre envoy Rome pour porter le premier la bonne nouvelle (1) ! Telle a t ma rponse. On dlibre sur tous ces points en haut lieu. Qu'en sortirat-il? j e l'ignore; mais ce que je sais parfaitement, c'est que je ne suis pas le plus embarrass. L'cheveau s'enroule d'une manire dsordonne, et nos pauvres grands hommes y perdent la tte. Nous allons voir ce que l'on va faire. Compltons et claircissons cette lettre par une note de famille. Crtineau, dans cette confrence, dclina d'abord toute immixtion personnelle dans la lutte propose. Press d'ouvrir au moins son avis, il dclara que, pour frapper un grand coup contre l'orlanisme, il fallait tout simplement faire appel l'histoire, et il dveloppa le plan d'un ouvrage. (( Vous seul, s'empressa de dire M. de la Guronnire, pouvez remplir ce plan : mettez-vous l'uvre! Crtineau accepta, mais trois conditions : la premire, qu'on ferait quelque chose pour le Saint-Sige, dpouill, depuis Castelfidardo, de presque tous ses E t a t s , et qu'on lui garantirait au moins le Patrimoine de Saint-Pierre ; la deuxime, que tous les documents dont il aurait besoin lui seraient fournis par le ministre; la troisime, enfin, qu'on lui laisserait l'indpendance de ses opinions et la libre franchise de ses jugements, et qu'il resterait seul arbitre de ce qu'il devait publier ou taire. Crtineau demandait bien encore l'approbation et la
(1) Notons ce cri catholique, si religieusement dsintress.

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ratification impriale - mais, ds cette premire sance, puis dans les jours qui suivirent, on lui assura que l'Empereur tait averti, et qu'il adhrait tout. Et, en preuve, on dtacha du ministre de l'intrieur et on mit son service et son entire disposition un chef de bureau, ou mme, je crois, un chef de cabinet, M. Jules de SaintFlix, qui, autoris du gouvernement, et muni de lettres officielles, adresses chaque ministre dsign par lui, n'tait plus occup qu' fouiller les diverses archives. J e trouve, en effet, plusieurs billets de M. de SaintFlix, l'un dat des archives mmes, l'informant de ses recherches, l'autre lui demandant, en sa qualit d'intermdiaire , quelque entrevue avec M. de La Guronnire. Le 14 mai, il tait dcid que Crtineau allait guerroyer, en deux volumes, contre MM. d'Orlans, en toute vrit, indpendance et justice. )) E t il ajoutait au sujet des intrts du Saint-Sige, toujours, dans sa pense, le premier enjeu de la guerre : On ngocie sur le plus ou le moins*, mais le principe des rparations est admis, et on met dj beaucoup d'eau dans le vin des perscutions. )) Ici encore,
Son bien premirement, et puis le mal d'autrui !

Le mal d'autrui, ou des d'Orlans, n'tait donc, mme pour leur ennemi mortel, que secondaire ; son bien, avant tout, son bien comme catholique et fils de l'Eglise; car son bien personnel ou pcuniaire, qui fut aussi mis en jeu, le touchait beaucoup moins, et les esprances frustres au sujet du Saint-Sige l'indignrent bien plus que tant de promesses lui faites et galement ludes. Le 2i> mai, il est dj l'uvre : Le vieux sanglier

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est sorti de sa bauge, et il se prpare dchirer belles dents l'ami Philippe et ses augustes aeux. Puis il fait l'analyse anticipe de son ouvrage : Mon 1 volume n'a que 4 chapitres. Le 1 est intitul les d' Orlans. Il embrasse vol d'oiseau tous ceux qui, depuis 1336, portrent ce nom fatal la France. J e prouve cela clair comme un beau jour, ce qui ne fait pas du tout une belle histoire. E t , en devisant avec ces bons d'Orlans des ges passs, j'arrive au 2 chapitre ; le Citoyen Egalit pre. Le 3 est le Citoyen Egalit fils ; puis, le 4 : Louis-Philippe d'Orlans de 1814 1830. C'est, en trois parties, l'oeuvre rvolutionnaire bauche par ces deux messieurs. M. d'Aumale a crit : Vous savez bien que mon pre n'a jamais conspir. J e lui prouverai, moi, qu'il ne sait ce qu'il dit.
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Le 2 volume contiendra le tableau du rgne, avec ses lchets et ses crimes, etc. J'ai dj des armes formidables; on en cherche dans les archives, et je crois que la nouvelle gnration va dresser de belles oreilles ces hontes dj oublies. J'cris en toute indpendance et en toute libert : il n'en peut tre autrement, et il en sera toujours ainsi. Quant revoir mon manuscrit ou interpoler des membres de phrases d'une autre plume, nescio vos. J'ai pris certaines petites prcautions qui feront respecter ma pense... Les choses religieuses iront bien aussi, mais il y. aura du tirage. Les Capucins et Rdemptoristes du Nord rentrent petit bruit ; et nous arrangerons toutes choses avec la candeur qui nous caractrise. La mise en uvre de ce plan marche avec rapidit, malgr la chaleur, le besoin annuel de voir la mer, et les

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obstacles de la fusion et de l'orlanisme. J e viens de finir mon premier chapitre, crit-il le 5 juin 1861 ; j'attife le deuxime, et a ira. e mot est de mise en parlant des d'Orlans. II y a dj des cris et des grincements de dents ; on me menace des foudres de la dfunte fusion, et, pour m'empcher de faire, on me propose d'autres travaux... J'ai le prurit de la mer. J e rve de travailler sous le vent, et de tracasser mes anciens ennemis en contemplant l'orage : Suave mari macpio... J e fais des projets de solitude laborieuse. J e m'organise un chalet doubl de son jardin, orn de plantes vraiment marines; et, quand mes projets sont en voie d'excution, crac, une rflexion ou un document me retiennent enchan la gare de l'Ouest (1), qui me fait rivage quatre fois par jour l'heure des arrosements municipaux. Ainsi va la vie. A propos de documents, j'en fais une petite collection qui ne manquera pas d'un certain charme. On est en qute de plusieurs autres, dont le besoin indit se fait gnralement sentir; mais, Didi, que deux volumes chargs de poudre sont durs penser et crire par le temps qu'il fait! Les matriaux abondent; je n'ai que l'embarras du choix, et, comme je veux rester impartial en tout et pour tous, je les choisis avec une rare indpendance. On m'a parl in privatis d'aller passer quelques jours Claremont, o la race me prouverait que c'est une dtestable pense que celle-l. J'ai tenu la proposition distance; je la tiendrai toujours; mais n'est-ce pas que ce spectacle est drle, et qu'une bonne petite plume dans une grosse main est un agrable canon ray? ))
(1) Crtineau demeurait alors boulevard Mont-Parnasse, en face de la gare de l'Ouest.

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Cependant, M. de L a Guronnire tait sorti de l'administration gnrale de la librairie. Le gouvernement, par l'intermdiaire de M. de Saint-Flix, dont je retrouve encore un billet de beaucoup postrieur, continuait bien de fournir des pices; mais il se montrait moins dispos tenir les engagements pris l'gard de l'crivain, et surtout l'gard du Saint-Sige. Dans ces circonstances, Crtineau, n'ayant plus au ministre de l'intrieur le personnage important avec qui il avait trait, crut devoir recourir au ministre lui-mme, M. de Persigny, et il lui demanda une audience. L'audience refuse, il lui adressa, en date du 11 aot 1 8 6 1 , la lettre suivante, que j e cite tout entire, quoiqu'elle fasse double emploi, en quelques points, avec ce qui a t dit prcdemment, parce qu'elle y ajoute de nouveaux dtails, et qu'elle en est une confirmation et un complment. c e Monsieur le ministre, je n'ai jamais de ma vie, et sous aucun rgime, demand audience un ministre. J'ai t appel par quelques-uns, aim et estim par d'autres, parce que, libre et indpendant, me garant des faveurs comme des humiliations, et toujours fidle mes principes, j ' a i voulu tre honor aussi bien d^tmon existence prive que dans ma carrire littraire. Cette audience, que j'avais droit et besoin d'obtenir, vous me faites rpondre que vos occupations ne vous permettent pas de me l'accorder en ce moment. J'ose esprer que, du moins, elles vous laisseront assez de loisir pour lire cette lettre, o sont brivement exposs les motifs de l'entretien sollicit, motifs que Votre Excellence connat aussi parfaitement que moi.

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Peu de jours aprs la publication de la brochure de M. le duc d'Aumale, le vicomte de la Guronnire, directeur gnral au ministre de l'intrieur, me fit demander une entrevue dans une maison tierce. Aprs une longue conversation, il me proposa, au nom du gouvernement, d'attaquer Forlanisme et la brochure. J e lui dis en toute sincrit que j'avais dj eu l'ide de faire une rponse intitule Dos clos. Le sens et la porte de la rponse s'expliquaient par le titre seul, et peut-tre aussi parles opinions de l'auteur. J'ajoutai qu'il ne me conviendrait jamais d'ouvrir le feu contre un adversaire que la saisie et des procs rduisaient au silence. Nanmoins, en examinant le fond et les prils de la situation, je lui donnai comprendre que, n'ayant pas du tout le mme paradis, nous nous trouvions avoir le mme enfer, et que j'tais assez dispos parler de l'orlaiiisiue dans les conditions d'indpendance et de conscience dont je ne me suis jamais dparti. J e dveloppai de quelle manire j e procderais. De l, naquit l'ide d'crire en deux volumes, avec impartialit et vrit, l'histoire de Louis-Philippe et des consquences de Forlanisme. Pour mener bonne fin cet ouvrage, je demandai que le gouvernement me fournt les documents officiels ou secrets que j'indiquerais. Ils me furent promis; j ' e n ai dj reu une certaine quantit par votre ministre. J e dclarai en mme temps que, dans l'intrt de la religion et de la France catholique, je dsirais, pour toute rcompense, (pie le gouvernement imprial fit quelque chose en faveur de la papaut perscute. Cette condition, laquelle M. de la Guronnire ne pouvait seul satisfaire, dut tre soumise qui de droit. Quelques jours a p r s , on me pria

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de me mettre immdiatement l'uvre. Plus t a r d , on m'annona que mes conditions entraient pleinement dans les vues de l'Empereur, qu'elles taient acceptes, et que, afin de frapper un grand coup, le gouvernement s'engageait d'avance prendre vingt-cinq mille exemplaires de l'ouvrage. M. de la Guronnire m'a confirm ces faits, et, sur ma demande, il m'a assur que l'Empereur les connaissait et approuvait tout. J e ne vous le dissimule pas, Monsieur le ministre ; cette confiance, qui m'tait tmoigne d'une faon si loyale et si inattendue, lorsque tant de zles parasites devaient s'offrir, fut pour moi un encouragement et une esprance. J e compris que l'on gagnait toujours quelque chose tre honnte. Maintenant, le premier volume est achev et livr l'impression. J'ai rempli fidlement ma promesse. Dans les circonstances actuelles, et avec les symptmes alarmants que je crois remarquer, j'ai pens qu'il tait de mon devoir de vous demander, Monsieur le ministre, ce que le gouvernement jugeait propos de faire sur les deux points qui ont amen ce rude labeur. (( Si j'avais l'honneur d'tre personnellement connu de Votre Excellence (1), je n'aurais pas besoin, j ' e n ai la certitude, de lui dire que je tiens beaucoup plus au premier point qu'au second. E n traitant avec M. de la Guronnire, directeur gnral autoris, je n'ai eu en vue que de rendre, selon mes forces, un vritable service F(1) Il tait parfaitement connu, sinon du duc de Persigny, au moins de M. Fialin, qui, on s'en souvient, avait t, l'Europe 'monarchique, son dcoupeur de faits divers. Mais il et t imprudent de rappeler l'humble dcoupeur au haut et puissant ministre !

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glise et mon pays. Le gouvernement, de son ct, a pris une initiative laquelle je n'avais jamais song, mais qui m'honore : il a trs-spontanment souscrit pour vingtcinq mille exemplaires de l'ouvrage, en me laissant, bien entendu, toute ma libert de pense, de parole et d'action. . Tels sont les faits sur lesquels je voulais, Monsieur le ministre, appeler votre attention. Il ne m'a pas t permis de le faire verbalement. J e prends donc la libert de les exposer par crit, en priant l'Empereur et son gouvernement d'apprcier, de juger et de rsoudre. Cette lettre provoqua des entrevues entre le signataire et le nouveau directeur de la librairie; mais il n'en sortit rien l'avantage de Crtineau, ni, hlas! du SaintSigc. Cependant le premier volume allait paratre ; et ce qu' en disaient d'avance les correspondants de divers journaux franais ou belges, se mlaient, au sujet de ces ngociations plus ou moins connues, des bruits vagues, en gnral peu favorables l'historien, et que chacun , suivant sa couleur, envenimait de ses commentaires. Fusionnistes, orlanistes, enrags de modration, tous cherchaient amortir d'avance le coup qu'ils"redoutaient. La France centrale de Blois, en particulier, sous le voile, tantt de l'anonyme, tantt du pseudonyme, multipliait les attaques l'crivain. Sous les faux masques d'homme ou de femme, Crtineau s'obstinait ne voir qu'un seul visage masculin,celui de M. Lon Lavedan, qui, < ( seul au monde, assurait-il, avait obtenu, sur ses instances ritres, communication des dix-neuf premires preuves. ) > 11 adressa une verte rponse la France centrale, et la menaa mme

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d'un procs. Mais, sur une lettre excellente du directeur, M. Paul Beurtheret, qui lui offrait toutes les satisfactions possibles, et lui sacrifiait mme M. Lavedan, cet homme, aux haines si vigoureuses, et pourtant l'indulgence et l'accommodement si facile, renona, non-seulement au procs, mais l'insertion mme de sa lettre (1). Mais voici que l' Union de V Ouest, qui, ds lors, tait ce qu'elle est encore aujourd'hui, reproduit l'attaque sans la dfense, et Crtineau, se retournant contre elle, la menace son tour. Toutefois, il crut devoir en prvenir M. P. Beurtheret. < ( C'est la France centrale, lui crivit-il (16 novembre 1861), qui a fait une grande partie du mal : ce serait elle de prendre l'initiative de la rparation et de l'imposer 1' Union de V Ouest. J'ai le bon droit, la loyaut et la modration de mon ct. Voyez, mon cher confrre, si vous voulez vous joindre moi. L' Union de V Ouest a besoin d'une svre leon, pour elle, et surtout pour ses patrons; elle la recevra, si vous n'intervenez pas afin qu'elle rtracte publiquement ses mensonges et ses outrages. M. P. Beurtheret russit encore dans son rle de conciliateur. Mais la guerre franchit la frontire. ^Indpendance belge du 9 fvrier 1862 , dans une correspondance de Paris date de la veille, disait : <i M. Crtineau-Joly vient de se dsister, et cest ce qu'il avait de mieux faire, -r du procs qu'il avait intent la France centrale... )) Crtineau rpondit ds le 12 : ce Cette nouvelle, vraie dans le fond, renferme, entre deux tirets, une insinuation
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(1) Lettre de M. P. Beurtheret, 12 novembre 18G1 ; rponse de Crtineau, 14 novembre.

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qui voudrait tre perfide, et qui, aprs la rectification, ne sera que maladroite. Mme avant ^apparition du premier volume de Y Histoire de Louis-Philippe et de V OrUanisme, le correspondant de la France centrale se mit en guerre contre cet ouvrage. Tantt sous un anonyme assez transparent, tantt sous un pseudonyme trop conjugal (M Le Basic), M. Lon Lavedan s'effora de me prcher la modration avec de risibles clats de violence. J e dmasquai cette tactique, aussi commode que peu loyale. Les journaux n'aiment pas reconnatre leurs torts ; ils se croient infaillibles et impeccables. Sur refus d'insertion, une seconde lettre la France centrale avait t signifie par ministre d'huissier. Alors M. Bcurtheret, directeur et rdacteur en chef du journal, jugea opportun de m'adresser une lettre dont un seul fragment fera apprcier la porte. J e transcris sur l'original : < ( Vous crasez bel et bien M. Lavedan, et peut-tre n'avez-vous pas tort ; j'accepte, du moins, comme parfaitement exact tout ce que vous racontez de la communication que vous lui avez faite... A la lecture de cette lettre, qui tait le dsaveu le plus explicite de la conduite de M. Lavedan, et en prsence des dures lois qui psent sur la presse, je n'ai voulu rsister ni ma propre impulsion, ni aux regrets unanimes qui m'taient tmoigns par les plus intresss la France centrale. J'ai donn de grand cur mon dsistement ; et si, comme j'aime le croire, votre correspondant de Paris n'est pas ce mme M. Lavedan, je suis persuad qu'aprs cette explication, aussi sommaire que concluante, il dira avec vous, avec vos lecteurs et avec moi, qu'en effet < il n'y avait rien de mieux faire. ) >
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Le premier volume avait donc paru vers la fin de 1861. Mais, entre ce volume et le second, il s'coula un assez long intervalle. Jamais livre de Crtineau n'a eu plus de malheurs, et, hlas! c'est celui qui a eu le moins de succs. Au procs abandonn contre la France centrale, succda un procs invitable contre les diteurs rcalcitrants. Crtineau voyait une intrigue orlaniste o il n'y avait, je crois, que pnurie d'argent. L'affaire vint en premire instance la fin de 1862, et en appel, au mois de mars 1863. c e J'ai gagn sur toutes les coutures, crit-il le 3 avril... Le manuscrit est l'imprimerie, et j'espre que le volume paratra dans les premiers jours de mai... Il ne me reste plus qu' savoir ce que va faire le gouvernement. J e joue une grosse partie, mais j'aime assez la bataille au plein soleil. J e lis ces pages, qui vont soulever tant de criailleries; et, entre nous, je n'en suis pas trop mcontent. Il y a de l'audace et de la prudence, des attaques brle-pourpoint, et que, dans ma candeur bien connue, je puis nier avec un imperturbable aplomb. Quelques jours aprs, le 14 avril, il crivait encore son fils : a J e suis au milieu des preuves, qui arrivent assez rapidement, et, si rien ne se jette la traverse, le deuxime volume pourra tre et sera prt du 5 au 10 mai. Plus je le relis imprim, plus je trouve que c'est un beau coup de canon tir dans les oeuvres vives de la Rvolution, et je n'en suis pas dsol outre mesure. Mais le maraud a parl aussi avec quelque irrvrence des dieux du jour, et je te recommande de faire in petto une bonne petite neuvaine, afin de me dlivrer de leurs griffes. Fais qu'ils n'aient ni yeux ni oreilles, et tu

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verras si ma vieille plume de Tolde peut encore frapper un coup. Il ne lui restait plus qu' savoir ce qu'allait faire le gouvernement. Le gouvernement ne fit rien pour lui, et il ne rclama p l u s ; rien pour le Saint-Sige, et il rclama dans la lettre suivante, adresse M. de la Guronnire, sous la date du 26 septembre 1864 : Monsieur le snateur, tant qu'il m'a t permis d'esprer que je ne serais pas dans la ncessit de rclamer l'excution de la promesse qu'au nom de l'Empereur et en prsence du marquis de la Kochejaquclein, vous m'avez faite pour Y Histoire de V Orlanisme, j ' a i cru devoir garder le silence. Aujourd'hui, les choses ont tellement chang d'aspect, que je me vois forc de demander l'accomplissement de la parole donne en faveur du Saint-Sige. c e C'est avec vous que j ' a i trait; c'est donc vous que tout d'abord je dois m'adresser, et je le fais, plein de confiance en votre loyaut. M.' do la Guronnire rpondit le 1 octobre suivant. Il se souvenait bien de la demande d'une souscription gouvernementale et d'une fourniture de documents historiques ; demande, disait-il, qu'il ne pouvait accueillir qu'aprs l'agrment du ministre de l'intrieur. Or, M. de Persig'ny s'tait refus s'engager pour la souscription, et avait seulement autoris transcrire les documents jugs ncessaires. Sur ce double point, je n'ai rien ajouter ce que j'ai dit : on voit assez dsormais en quel sens le gouvernement faisait reculade. (( J e me rapellc aussi trs-bien, continuait M. de la Guronnire, tout ce que vous me dites propos de
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Rome, en prsence du marquis de la Rochejaquelein. Bans cet entretien, qui n'avait rien d'officiel, puisqu'il portait sur des intrts dont la direction m'tait trangre, je ne pouvais que vous rpondre par l'expression de ma confiance personnelle dans la politique de mon pays. Comment la question du Saint-Sige aurait-elle t mle une affaire de souscription? Quelle promesse de l'Empereur pouviez-vous me demander ? Il m'est impossible de comprendre ce que vous me dites ce sujet. J e n'ai jamais demand, e t , par consquent, je n'ai jamais transmis une promesse de l'Empereur. Tout mauvais cas est niable. M. de la Guronnire n'a-t-il pas ni, laiss nier, du moins, la paternit de telle ou telle brochure funeste ? E t son gouvernement et son empereur taient-ils si embarrasss pour nier une promesse faite un crivain dans le huis clos d'une confrence, eux qui ont donn le dmenti effectif qu'on sait au fameux Jamais de M. Rouher, prononc solennellement, en face de la France et du monde? Car il y avait eu une promesse : voil ce qui ressort incontestablement d'une correspondance de pre fils, de pre chrtien fils ecclsiastique ; correspondance qui n'tait, certes, pas destine voir le jour, encore moins tre invoque en tmoignage. E t je n'y insiste que parce qu'une telle promesse, exige au commencement, rappele seule la fin, est un honneur pour la mmoire de Crtineau et pour ses enfants. Pour l'honneur de M. de la Guronnire, ou pour lui faire une rparation laquelle il s'est donn un droit tardif, je dois ajouter qu'il envoya M. l'abb Henri Crtineau-Joly, l'occasion de la mort de son pre, le t14

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moignage' d'une trs-vive et trs-sincre sympathie : c e J'avais connu en d'autres temps (1), disait-il (10 janvier 1875), ce vaillant athlte de la foi catholique et des doctrines politiques qu'il y rattachait, et il m'tait rest de lui une impression que le temps et les vnements n'avaient point affaiblie. Il apportait, dans les controverses qui ont si justement grandi son nom, l'ardeur et l'nergie des fortes convictions, mais aussi la bonne foi d'une me gnreuse, et qui le rendait bon et clment ceux qu'il attaquait. ) > Quant au livre dont j'ai racont la curieuse gense, je viens de le relire, et je dois dire que ma seconde impression a t meilleure que la premire, qui, je l'avoue, n'tait pas trs-favorable. Qui promet trop, ne tient jamais assez. Crtineau m'avait tant parl, comme son fils, d'un reintement de Louis-Philippe, d'une dmonstration premptoire de la conspiration permanente du duc d'Orlans contre ses ans et ses souverains, qu'il y eut chez moi quelque dsenchantement, lorsque je dus reconnatre que la preuve absolument irrcusable faisait toujours dfaut, et que le duc d'Aumale pouvait rpter, quoique avec moins d'assurance : c < Vous savez bien que mon pre n'a jamais conspir! Est-ce dire que Crtineau n'a pas du tout prouv sa thse? N o n , certes; et, autant qu'il tait possible de prendre un tel madr la main dans le sac, il a montr Louis-Philippe jouant toute sa vie le rle de conspirateur. Seulement, il y a deux sortes de dmonstration : l'une requise devant un tribunal ou un jury, dmonstration ma( l ) Au temps (k Y Europe monarchique. Nul rappel des rapports de 18G1 !

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trielle et mathmatique, sans laquelle il n'y a ni arrt, ni verdict de condamnation; l'autre suffisante devant le bon sens et la conscience, dmonstration fonde sur un ensemble de conjectures probables et de vraisemblances, aprs laquelle tout homme intelligent et honnte n'hsite pas prononcer au for intrieur. Or, aprs la lecture du rquisitoire en deux volumes de Crtineau, qui, dans son rime et conscience, ne prononce pas que les d'Orlans, de rares exceptions prs, ont t, depuis le X I V sicle, une race coupable, nfaste, et que Louis-Philippe, avec des qualits plutt que des vertus domestiques, fut mauvais Franais, mauvais parent, mauvais prince, prtendant insidieux et triomphateur funeste? Prenons pour exemple la conspiration Didier, qui nous est plus connue. Crtineau lui-mme a dclar que le dernier mot n'en serait dit qu'au tribunal des justices clestes. )) E t pourtant, qui ne voit qu'elle s'est ourdie au nom et au profit des d'Orlans? Ainsi en est-il du livre entier, qui aurait produit plus d'effet, si, encore une fois, l'auteur n'avait pas promis plus qu'il ne pouvait donner, et si, en mme temps, n'avaient paru d'autres ouvrages, notamment la Maison d Orlans de M. Laurent (de l'Ardche), qui, en publiant les mmes pices que Crtineau, taient celles mmes qu'il citait seul le mrite de la dcouverte et de l'indit. Puis cette tactique de pugilat, ce ton et ces allures de pamphlet, qui dplurent tant de modrs, faux ou vrais; ces hardiesses incorrectes, ces ngligences dshabilles, ces figures heurtes, ces alliances de mots impossibles qui froissrent les dlicats de bon ou de mauvais aloi, et
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firent jeter, au nom du got, des cris d'impuissance tant d'eunuques littraires! J e me souviens que moi-mme, propos d'un*autre livre de Crtineau, j'avais rapproch de son nom celui de Saint-Simon. Quelqu'un m'en tana d'assez h a u t , e t , avec un srieux qui me fit rire, m'apprit que Saint-Simon tait un crivain suprieur ! J e le savais aussi bien, je crois, que mon honorable contradicteur ; mais que vbulais-je faire entendre par ce rapprochement? J e me rappelais le mot de Chateaubriand sur l'auteur des Mmoires : Il crit la diable pour l'immortalit ; et, sous ce rapport seulement, sous le rapport encore de l'incorrection, du heurt, du-soubresaut, je provoquais une comparaison entre ces deux styles la diable et endiabls. J e voulais dire encore que Crtineau n'tait pas de ces crivains qu'on dt juger d'aprs les rgles banales de la grammaire et de la rhtorique; qu'il fallait le prendre tel qu'il tait, avec ses dfauts frappants, choquants mme, si l'on veut, et avec ses qualits dominantes et incontestables ; puis se demander comment et pourquoi, avec ce mlange bizarre, il avait tant de vie et d'entranement. (( Vous polmisez trop l'histoire, lui crivait en une autre circonstance un de ses amis, homme de talent et d'autorit; mais, cela prs, et votre individualit accepte, ce qui n'est pas difficile du tout, vous tes, presque toujours, superbe, magnifique, amusant ; et je ne parle pas de la hauteur et de la vigueur de votre sentiment de l'honnte, ce serait presque vous faire injure; votre genre donn, l'honntet est une loi pour vous plus que pour tout autre historien : vous ne pouvez avoir que de saintes colres!

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S'il y a dans ces lignes une exagration de l'amiti, n'y a-t-il pas, par contre, l'exagration de la passion politique ou littraire chez M. de Pontmartin, traitant Crtineau, propos du mme ouvrage des Cond, de trslourd et trs-pitoyable crivain, mi-parti de Joseph Prud'homme et de Jacquot de Mirecourt ; et cela pour venger l'honneur de son grand oncle de Grave, qui ne s'en trouve pas mieux ! Il est vrai que Crtineau n'a rien du style de M. de Pontmartin et de l'Acadmie ; aussi, content de se faire lire, a-t-il ddaign d'tre acadmicien! Le dernier coup de boutoir du sanglier fut encore l'adresse des d'Orlans; coup de boutoir qui ne porta pas moins travers sa gane polie. Le 20 dcembre 1871, i] crivit, de Vincennes, M. le duc d'Aumale la lettre suivante : c e Monseigneur, au moment ou la France va restituer votre famille les biens dont, par la plus monstrueuse des ingratitudes, Napolon I I I , ou plutt Invasion I I I , l'avait dpouille, qu'il me soit permis de m'adresser la dlicatesse de l'honnte homme et au cur du Bourbon. f( Votre Altesse Royale tait encore bien jeune quand, par un acte de son testament, le prince de Cond, le dernier de cette illustre race, vous lgua une splendide fortune. Vous n'tes pour rien dans les catastrophes qui suivirent, et vos mains en sont parfaitement pures. E n vous abandonnant cette royale succession, votre auguste et malheureux bienfaiteur s'tait, par le mme testament, rserv une bonne action posthume et un souvenir de reconnaissance aux enfants de ses vieux frres d'armes. Il lguait une somme de deux millions de

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francs, pour riger, Ecouen, un collge national, en faveur des fils de ceux qui avaient combattu sous le drapeau blanc, dans la Vende militaire, ou dans l'migration, sous la bannire des Coud. < ( . Ce legs, si moral et si glorieux, ne dtachait que deux millions de votre hritage. Dans les premires annes qui suivirent l'insurrection de Juillet, on refusa d'accomplir le dernier vu d'un mourant. Des magistrats, des conseillers d'Etat, qui ne servaient pas la justice mais qui se servaient audacieusement d'elle, furent mis en demeure djuger, et ils prononcrent que ce legs tait immoral et ne devait pas tre excut. ce Dans r affreuse guerre de 1870 1871, les enfants de la Vende et de l'migration viennent de montrer, mme sous le drapeau tricolore, jusqu' quel excs de patriotisme peuvent aller leur courage et leur dvouement. ((. Aujourd'hui, Monseigneur,que le poids des calamits qui accable la France a d modifier de coupables erreurs, et que la justice doit enfin avoir son cours, ne croiriezvous pas qu'il serait juste et loyal de rendre aux enfants adoptifs du prince de Coud l'humble hritage, confondu depuis plus de quarante ans dans les soixante-quinze millions de francs dont jouit Votre Altesse Royale? On vous dira peut-tre, Monseigneur, qu'il y a prescription. Ce sont l des moyens de procdure indignes de la Vende militaire et surtout indignes d'un Bourbon. II m'en coterait trop de songer mme les combattre; car, comme tous les honntes gens et mieux qu'eux, puisque vous tes plus lev, A^otre Altesse Royale doit .savoir que certains textes de loi boiteuse permettent souvent ce (pie l'honneur ne conseille et n'autorise jamais.

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Que va rpondre le duc d'Aumale? se demandrent les journaux. Le duc d'Aumale ne rpondit rien! E n vrai d'Orlans, il jugea que ce qui est bon prendre est bon garder, et qu'il tait plus facile et moins coteux de se taire. C'est bien en un tel cas que le silence est d'or! Cette lettre, crite d'une main que la ccit rendait incertaine, est le dernier autographe cle Crtineau. Il avait voulu faire coup double contre les d'Orlans et les Bonaparte dans son Histoire des trois derniers princes de la maison de Cond (1867). Toutes les correspondances originales et indites de ces princes lui furent fournies ]>ar le baron de Surval, dont il avait dit, dans son Histoire de Louis-Philippe (t. I I , p. 1 0 0 ) , propos des dbats qui suivirent la catastrophe de Saint-Leu : Au milieu de ces dbats, un homme, par sa position particulire et par l'lvation de son caractre, attirait tous les regards. Le baron de Surval, intendant gnral du prince de Cond, fut le confident de ses tortures et l'excuteur testamentaire de ses dernires volonts. A ces deux titres, le baron de Surval s'est vu forc de suivre la liquidation de la fortune du prince, et de veillera l'excution de ses ordres. Ce coutact oblig, mais passager, avec les d'Orlans, ne modifie ni les devoirs ni les principes de M. de Surval. Attach de pre en fils la maison de Cond, vieux soldat de l'Empire, M. de Surval tait un tmoin aussi gnant que digne de foi. Convaincu de l'assassinat, il n'a jamais cach ses convictions. Les promesses le trouvaient sourd ; les menaces dtournes le laissent indiffrent, etc. E n reconnaissance de cet loge, le baron de Surval offrit Crtineau les prcieux papiers dont il tait pos-

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sesseur. E t voil encore, entre des sources inconnues et notre crivain, un de ces affluents mystrieux pour le public, qui lui apportaient des flots inesprs de lumire, qu'il dversait ensuite, avec habilet et bonheur, sur quelque point obscur de l'histoire, de faon faire de ses livres autant de rvlations. Le plus souvent les pices lui taient prtes seulement, et non donnes, et on les lui rclamait ds qu'il en avait fait emploi. Ainsi fit M. le baron de Surval, par une lettre date du 21 septembre 18G6, dans laquelle il l'invitait mettre en ordre les correspondances, qu'il devait venir prendre lui-mme Paris, au mois de janvier suivant. De l l'impossibilit ou a t quelquefois Crtineau de montrer telle ou telle pice originale, qu'il se vantait, tort, d'avoir toujours en sa possession, et qu'il n'avait plus ! Malgr l'clat des correspondances, la lumire rpandue dans ce livre sur l'histoire des derniers membres de la famille des Couds, ne peut plus tre, hlas! qu'un crpuscule, mais crpuscule qui donne la fin de cette brillante et puissante maison toute la splendeur du plus magnifique soleil couchant. Le prince de Cond, le duc de Bourbon, le duc d'Enghien, c'est--dire un drame et deux tragdies : le drame de l'migration, les tragdies du foss de Vinccnnes et du chteau de Saint-Leu! Du drame de l'migration, le prince de Cond est le grand acteur et le hros ; de la tragdie de Saint-Leu, le duc de Bourbon , le moins hroque de ces trois princes, n'est que la victime; de la tragdie de Vinccnnes, le duc d'Enghien est la victime sans doute, mais plus encore le hros, tant il a mis d'hrosme mili-

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taire, chevaleresque et chrtien, dans son jugement et dans sa mort. La raison et le sens de l'migration sont expliqus dans ces volumes soit par les princes eux-mmes, soit par leur historien. Fidle la tradition de toutes nos guerres civiles comme aux autres traditions plus respectables et plus saintes, l'migration, disent-ils tous, combattait avec et non pour l'tranger, auquel elle ne voulait ni ouvrir, ni surtout livrer la France; et l'on s'tonne d'entendre la Rvolution lui en faire un crime impardonnable, elle qui a toujours pactis avec l'tranger contre les intrts et la gloire de la patrie, qui a toujours enrgiment un ramassis de toutes les nations pour achever son oeuvre de renversement. E n face de la Rvolution, son ennemie et son accusatrice dans l'histoire, l'migration fait, dans ces deux volumes, assez bonne figure. Si, des deux parts, le courage tait le mme, bien diffrents taient les motifs pour lesquels on combattait : d'un ct, on dfendait sans doute les frontires sacres de la patrie, mais aussi l'chafaud et l'affreux rgime qui en faisait alors l'unique trne de la France ; de l'autre, on attaquait moins ces frontires que ce trne de sang et d'ignominie, pour mettre sa place usurpe le vieux trne de la fidlit et de l'honneur, le trne qui avait domin non-seulement la France, mais l'Europe. Encore une fois, il faut entendre les princes s'expliquer eux-mmes dans leurs correspondances ; il faut accompagner leur interprte, lorsqu'il nous conduit leur suite travers les pripties de ce drame de l'migration, qui est dsormais refaire comme presque tout le reste de l'histoire, ou plutt qui est peu prs refait dans ces pages, mmoires authentiques et in-

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dits, que tous les historiens devront consulter. Voil ce qui vaudra mieux que de rapetisser la.grandeur, que de ternir la fidlit, que de calomnier l'honneur et le courage. A quelque parti que nous soyons attachs, ne renions aucune de nos gloires. Si les armes de la Rvolution ont eu leur hrosme, si l'Empire a jet sur nos annales un nouvel clat par ses victoires, avouons que rmigration a bien soutenu sa manire l'honneur du nom franais. Est-ce que l'tranger tait plus abaiss sous nos armes que sous le contraste avec ces princes, avec cette noblesse , dont rien ne pouvait flchir l'indpendance et la fiert? Pendant qu'un roi de Prusse insult dans sa femme, qu'un empereur d'Autriche dpouill dans ses E t a t s , courbaient leur front devant le vainqueur, nos princes gardaient une plus fire contenance. Les Couds se retranchaient dans l'esprit chevaleresque, dans la fidlit dvoue des vieux ges; Louis X V I I I et son frre, dans le sentiment de la justice et de ce qu'ils nommaient leur droit. Il est ais de rire de ce Louis X V I I I , s'appelant roi et vivant en roi trois cents lieues de la France, et alors que la France tait au pouvoir d'un autre matre; mais reconnaissons donc, l'honneur de la France, que ce prince pauvre, dpouill, goutteux, impotent, et se refusant nanmoins toute abdication, toute transaction, fait une plus grande et plus belle figure qu'un Ferdinand d'Espagne, qu'un Frdric de Prusse, qu'un Franois d'Autriche, et qu'il se dresse dans sa dignit et le sentiment de ce qu'il proclame toujours son droit, un trne plus glorieux que le leur! E n comparant ces princes nos princes, on se dit d'abord avec Louise de Coud : . Ah! je vous assure que me

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voil presque dmocrate, et que j'ai des rois et des empereurs par-dessus les oreilles! Quelle bassesse! quel a. dnment de toute espce de sentiments d'honneur, de justice, de probit! et l'on ajoute aussitt avec elle : Mille fois heureux les Bourbons de France,... a car de conserver et l'honneur et ses droits, c'est tout c e (t. I I , p. 458, 4G1 ). Il est bien entendu qu'ici je raconte et ne juge pas ; que je fais de l'histoire et non de la politique ; que je mets ces princes au point de vue de leurs ides sans m'y mettre moi-mme ; ou, si l'on veut, que j e ne m'y m e t s , suivant le devoir de tout historien, que pour les comprendre et apprcier justement leur conduite, que pour ne pas faire leur mmoire un tort qui, en fin de compte, tournerait au dtriment de l'honneur gnral du pays. En effet, qu'on relise dans cet esprit, et avec les rserves ou les concessions que chacun peut et doit faire, soit aux circonstances, soit aux convictions des personnages, soit ses convictions personnelles , toutes ces lettres de Louis X V I I I et de son frre, des princes de la maison de Cond, non-seulement les deux cents et plus qui remplissent exclusivement le second de ces volumes, mais encore et surtout les lettres presque aussi nombreuses, et peut-tre plus belles, dont Crtineau a fait, dans son premier volume, la trame et le fil conducteur de sa narration, et qu'on juge du patriotisme de ceux qui, oubliant la solidarit de toutes nos gloires, voudraient nous enlever celles-ci. Ah ! par exemple, ce qui fait tache ce tableau de la maison de Bourbon; ce qui, dans cette auguste famille, vient se jeter comme un contraste honteux et ressemblant une sorte de btardise, ce sont les d'Orlans. Crtineau

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a moins fait en ses deux gros volumes pour fltrir les d'Orlans et l'orlanisme que les princes de la maison de Cond en quelques lettres. Lorsque Louis-Philippe d'Orlans et ses frres font amende honorable de leur pass rvolutionnaire et offrent leur serment de fidlit leur chef de race (t. I, pp. 233-246), cet acte rparateur est reu par les Bourbons de la branche ane avec leur magnanimit et leur bienveillance ordinaires; mais il ne saurait dsarmer les soupons et les mpris des princes de la maison de Cond. Officiellement et par ordre, ils recevront les d'Orlans rsipiscence et leur feront visite; ils paratront croire la sincrit de leur abjuration et de leurs promesses ; mais, au fond du coeur, ils garderont toutes leurs dfiances, tous leurs instincts rpulsifs, et ils se ddommageront du langage officiel dans les panchements de leur correspondance de famille. Une seule fois, le duc d'Enghien a t tent de se dpartir du respect et de l'obissance qu'il avait vous son grand-pre : c'est lorsque le prince de Cond voulut le dtourner de ses projets militaires par l'exemple des d'Orlans. (( Ce serait une raison pour que j ' y tienne davantage, rpondit le jeune prince, car je ne veux leur ressembler ni les . imiter en quoi que ce soit. E t vous me pardonnerez si j ' a i t, non pas humili, car je ne le mrite p a s , mais affect sensiblement que vous me proposiez de tels modles, aussi indignes de moi. J'aime croire que ( vous m'estimez davantage, que vous m'aimez trop < ( aussi pour que vous fussiez bien aise que ma conduite puisse, en quoi que ce soit, servir d'imitation la leur. Pardonnez si je vous tmoigne aussi franchement ma faon de voir ; la confiance que j'ai en vous m'en fait

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< r un devoir. Mais cette ide que vous avez eutTtie nie ls < s c prsenter pour exemple, dans tel cas que ce soit, est rvoltante pour moi (t. I. p. 255). J e n'aime pas ce sang-l, s'crie de son ct Louise de Cond; et, quand elle apprend le mariage de Louis-Philippe d'Orlans avec la princesse Marie-Amlie des Deux-Siciles, elle crit son pre : J e n'oublierai jamais combien ma (( pauvre Lisette m'amusait Fribourg, et combien je la trouvais de bon sens quand elle me rptait sans cesse : Mais, Madame, est-ce qu'on laissera ces trois frres-l (les trois d'Orlans) se m a r i e r ? Mais, Madame, il faut les empcher d'avoir des enfants!- Mais, Ma dame, il n'est pas possible qu'on laisse cette race-l se (( perptuer ! )) E t la sainte religieuse, en qui la charit de la France couvre et domine la charit de la famille, ajoute pour son compte : (( Malheureusement, tout le monde ne pense pas aussi bien que la bonne Lisette. Oh! quel sicle! quel sicle! Dix Jrmies ne seraient pas de trop pour en dplorer les excs (t. I I , p. 472). Qu'aurait dit Louise de Cond, si elle et pu prvoir que tous les biens de sa famille iraient aux d'Orlans! Mais on a hte d'arriver la catastrophe de Vincennes, et on y court instinctivement et forcment en ouvrant le premier de ces volumes, surtout aprs avoir vu le beau portrait du duc d'Enghien qu'il porte en frontispice. Sur l'enlvement du jeune prince, sur son jugement et sur sa mort, Crtineau n'avait rien nous apprendre, ses tmoins n'ayant pas t tmoins de la nuit du 20 au 21 mars 1804. Rien donc, dans son rcit, que de connu ; rien, du reste, qui puisse aujourd'hui tre srieusement contest ; et les intresss les plus directs, nous en sommes s r s , sont

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d'accord ici avec l'histoire et la conscience publique. Napolon a bien crit dans son testament : J'ai fait arrter < ( et juger le duc d'Enghien parce que cela tait nces< ( saire la sret, l'intrt et l'honneur du peuple K franais, lorsque le comte d'Artois entretenait, de son < ( aveu, soixante assassins Paris. Dans une semblable < ( circonstance, j'agirais encore de mme (t. I, p. 305). Nous devons en croire Napolon, puisqu'il l'a dit, et dans un tel monument, et la veille de mourir en chrtien ; mais il se trompait en 1821 comme il s'tait tromp en 1804, et son erreur, aussi bien que le commencement si troubl de ce sicle et de ce pouvoir, sans le justifier de la mort du duc d'Enghien, plaide encore en sa faveur les circonstances attnuantes. Mais il n'y eut jamais d'assassins dans la famille des Bourbons, du moins ni dans la branche ane, ni dans la maison de Cond, et Crtineau fournit la preuve authentique que les vrais Bourbons repoussrent toujours avec horreur toutes les propositions des sicaires (ihl., pp. 300 et suivantes). Quant la victime de Vinconncs, ce n'tait qu'un soldat, et non pas un assassin, ni mme un conspirateur, et tel il s'est montr dans la nuit du 20 mars devant ses juges improviss, tel il avait t pendant toute sa vie. Voil encore ce que ( Jrtinau, grce aux correspondances prives et intimes qui devaient rester dans le secret de la famille, sans que la postrit, cette grande dcacheteusede lettres, comme a dit Sainte-Beuve, y jett jamais les yeux, a pu mettre dans le jour le plus clatant. Crtineau ne nous a rvl ni la figure chevaleresque du prince de Cond, ni la figure plus efface et noble encore du duc de Bourbon, ni la figure hroque du jeune duc d'Enghien : toutes les

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trois taient connues dans leurs principaux traits ; mais, en les encadrant dans la pleine lumire des correspondances , il les a montres jusque dans leurs profondeurs et dans leurs moindres nuances. Des trois, celle du duc d'Enghien est la plus sympathique, moins par l'attrait irrsistible de la jeunesse, que par l'entranement qu'imprime toujours l'hrosme. De tous les princes de sa maison, depuis 1686, c'tait celui dans les veines duquel il y avait le plus du sang du grand Cond ; bien plus, ce sang hroque semblait s'tre tout amass dans ce dernier rejeton, au moment o allait tre si cruellement tranche cette grande branche du tronc bourbonien, comme pour en montrer, en une seule individualit et en un seul moment, toute la sve puissante, rpandue et partage travers plusieurs hros et plusieurs sicles de notre histoire. Non-seulement ardeur de courage, mais habilet militaire, mais distinction d'esprit, mais admirable sagacit politique, le duc d'Enghien avait pour lui tout ce qui fait les grands capitaines et les grands princes, et les fautes que l'histoire chrtienne a lui reprocher doivent tre rejetes sur le compte de sa jeunesse, outre qu'elles ont t expies par sa mort, si vaillamment, si religieusement accepte et subie. Quant la tragdie de Saint-Leu, Crtineau n'a rien ajout l'exposition qu'il en avait faite dans son Histoire de Louis-Philippe, et il ne le pouvait pas, tous ses documents actuels tant partis de mains mortes en 1830 ; mais l'histoire, dfaut de preuves juridiques, peut toujours rpter le cri de l'abb Dlier de Lacroix, prsentant au chapitre de Saint-Denis le cur du malheureux duc de Bourbon : Le prince est innocent de sa mort devant Dieu !

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(t. I, p. 4 6 1 ) . Innocent, oui, en ce sens qu'il ne se l'tait pas donne; mais, non, hlas! en ce sens qu'il ne se l'tait pas attire en remettant sa vieillesse entre les mains d'une baronne de Feuchres. E t c'est ce qui, beaucoup plus que cette mort abominable, attriste le lecteur, lorsqu'il voit le grand nom de Cond dshonor par une dbauche dcrpite dans son dernier reprsentant, et il ne se console et ne se rassure qu'en songeant aux efforts du malheureux prince pour briser sa chane honteuse, et qu'en esprant qu'une telle mort, partie d'une telle main, a pay pour la vie, et que l'instrument du vice a pu, par l'assassinat, se mtamorphoser en instrument d'expiation. Heureusement que la maison de Cond, au moment de finir, avait eu une victime plus sainte et plus pure que la victime de Saint-Leu, que la victime mme de Vincennes, dans la princesse Louise, la vraie gloire de cette gloire finissante. Voil la vraie nouveaut, la vraie rvlation du livre de Crtineau ; ou plutt, l'crivain a eu le bon got de laisser la princesse se rvler elle-mme dans ses lettres, qui forment une sorte d'autocration plus que d'autobiographie. Aveuglement des hommes et admirables desseins de la Providence! Le pre de Louise, le prince de Cond, son frre le duc de Bourbon, son neveu le duc' d'Enghien, dployrent tous les efforts nergiques de leur race pour la dtourner de sa vocation religieuse : or, marie et engage dans le monde, qu'et t Louise de Cond? Une princesse comme cent autres, qui ni les charmes de la < ( Desse blanche face ronde (ibid., p. 330), comme on l'appelait dans sa jeunesse et comme nous la reprsente son portrait, ni la hauteur du caractre, ni l'ardeur du sang conden, ni l'lvation

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et la culture de l'esprit, ni les richesses du cur, n'eussent fait dans la mmoire des hommes une place distincte ; tandis que, revtue de sa livre et de ses vertus de bndictine , elle claire et domine toute cette grande race son dclin, et ne peut plus tre efface de l'histoire, mme par l'clat du grand Cond. C'est ce mlange de femme et de chrtienne, de princesse et de religieuse, s'harmonisant en elle sans jamais se confondre, qui constitue sa forte originalit, qui attire vers elle de tous les points de ces deux volumes, en sorte qu'elle en est comme le centre et la vie. Tous ces thtres, tous ces drames, elle les traverse comme le coryphe de la tragdie antique, et nous donne le sens, nous chante l'hymne de tous les vnements et de toutes les catastrophes ; ou mieux, pour parler son langage plus chrtien, elle est bien elle seule ces dix Jrmies qu'elle cherchait partout, et elle suffit galer les lamentations aux calamits. Elle seule, la t a n t e , ou plutt la m r e , bien plus que l'aeul et que le pre lui-mme, a des cris proportionns au grand coup qui frappait toute la famille dans la personne du duc d'Enghien. ce A lire ses lettres, crites au courant de la dsolation et jetes sur le papier .. travers les larmes, on croirait que, d'un tronon de l' pe du grand Cond, elle s'est fait une plume trempe dans l'encre du grand Bossuet (ibid., p. 320). La petite fille des Cond ne veut plus avoir de courage : elle se glorifie de ses larmes; elle refuse toute consolation parce qu'il n'est plus ; ou, si elle se console, c'est parce que le jeune prince, avant de mourir, a demand un prtre et a lev les yeux au ciel; et, dsormais, elle ne cessera de rpter, dans un sentiment mlang de douleur et d'es15

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prnce, ce cri parti de son cur au moment o la terrible nouvelle la renversait terre : ce Misricorde, mon Dieu! faites-lui misricorde! On le voit, sous la femme reparaissait la chrtienne priant pour la victime, et aussi pour les auteurs de sa mort. En 1821, trois ans avant de mourir elle-mme, elle crivait l'abb d'Astros : Voil Bonaparte mort! Il s'tait fait votre en nemi en vous perscutant; je pense que vous direz une messe pour lui. Il s'tait fait le mien en tuant mon c e neveu, et Dieu m'a fait la grce, depuis ce moment l, de le nommer tous les jours dans mes prires. J'ose a donc vous demander aussi une messe pour ce malheu< ( roux homme ; vous voudrez bien la dire de ma part ( C (ibid., pp. 320-328). Mais si la chrtienne dominait la femme, la religieuse n'touffa jamais la princesse : toute sa vie elle fut bien celle qui, jeune fille, avait ray d'un livre un trait humiliant pour le grand Cond, en s'criant : (( Ceci sera toujours lu une fois de (( moins (ibid., p. 39). ) > Comme tous les hros de sa famille, elle ne connut jamais la peur (ibid., p. 130). Cette intrpidit, cette fiert de race, elle les porta sous (( les livres de Jsus-Christ, ) > et sut les concilier avec les timides abaissements de l'humilit chrtienne (ibid., pp. 221, 223, 2-24). L'humilit chrtienne, elle l'accepta toujours, jamais l 'humiliation , c e mot dur, disait-elle 5 pour une Bourbon (t. II, p. 475). Quel spectacle que cette vie, ballotte d'un bout de l'Europe l'autre la recherche d'un couvent, pendant que les princes del mme famille erraient la recherche d'un trne ! Tour tour carmlite ou capucine Turin, Fribourg,* Vienne, elle prononce enfin Varsovie, en septembre 1802, ses vux

L'HISTORIEN POLITIQUE.

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de bndictine, que sur Marie-Joseph de la Misricorde gardera, comme les siens leurs serments de fidlit, dans l'exil et dans la patrie, dans l'infortune et dans la prosprit. Pour tous les siens, pour son pre, pour son neveu, pour son malheureux frre surtout, elle sera l'ange de la prire, criant sans cesse tous un Sursum corda! les mettant entiers dans toutes ses bonnes uvres, dans ses communications intimes avec Dieu. Enfin, elle vient s'enfermer au Temple, que lui a donn Louis X V I I I , et cette dernire tape ne donne-t-elle pas le mot de toute sa vie? Ange de la prire, elle est bien plus l'ange de l'expiation. Admirable conseil de la Providence, rptons-le, sur cette race hroque de nos rois et de nos princes, due des femmes et sauve par des femmes!... A l'origine, les Clotilde et les Blanche de Castille ; la fin, les Elisabeth de France et les Louise de Cond; l'origine, la saintet'qui nous les vaut; la fin, la saintet qui les purifie et les rpare i L'historien ne pouvait finir sur une plus belle page ; car c'est le dernier ouvrage historique de Crtineau. Par son caractre mixte, en mme temps politique et religieux, caractre, du reste, de tous les ouvrages de notre historien, qui n'a jamais spar l'une de l'autre la politique et la religion, ce livre nous est une transition pour revenir ceux de ses crits historiques o l'lment religieux domine.

CHAPITRE IV
L'HISTORIEN RELIGIEUX.

I.
L'HISTORIEN DE LA COMPAGNIE DE .TSPS.

Histoire religieuse, politique et littraire de la Compagnie de Jsus.

Crtineau a racont, au prambule de sa seconde Lettre au P. Theiner : J e venais d'achever Y Histoire de la Vende militaire, et un de mes amis, M. le baron Dudon, ancien ministre d'Etat, m'emmenait en Orient, sous prtexte de me faire prendre l'air. J e le rejoignis au lac de Cme. L'Orient tait cette poque en proie deux flaux : la peste et la guerre civile. D'un jour l'autre, nous tions destins, en France, subir ces calamits ; le baron Dudon jugea sage et opportun de ne pas aller au-devant. Notre voyage fut ajourn ; mais M. Dudon ne voulut pas me condamner revenir vers Paris, sans avoir au moins visit mes amis de Rome. Le lendemain, je me dirigeai sur la capitale du monde chrtien, dans une complte ignorance de ce qui m'y attendait. Le hasard me ft rencontrer dans le Corso un jsuite qui avait t mon condisciple. C'tait le Pre Philippe

L'HISTORIEN RELIGIEUX.

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de Villefort (1). Il me reconnut. J'allai le voir au Gres. D'autres Pres vinrent se mler la conversation. On m 'introduisit auprs du Gnral de la Compagnie, e t , deux jours aprs, il fut dcid que la Socit remettait entre mes mains le soin de composer son histoire. < ( Le pape Grgoire XVI, que jadis j'avais connu simple camaldule et cardinal, daigna, par un m o t , consacrer le choix des enfants de saint Ignace. E n l'apprenant de ma bouche, il me dit : c e II est bien juste que l'auteur de Y Histoire de la Vende militaire devienne l'historien des Jsuites : ne sont-ils pas les Vendens de l'Eglise? ce Cette encourageante parole du Souverain-Pontife tait plus qu'un ordre pour moi. J e me mis l'uvre. Partout et toujours, Crtineau a parl en termes semblables de l'origine de ce livre et du choix fait de lui pour l'crire : a Lorsqu'on me proposa d'crire Y Histoire de la Compagnie, j e ne connaissais aucun disciple de saint Ignace, mme de vue. Ils me prirent tel que j ' tais; je suis rest tel qu'ils m'ont pris (Df. de Clment XVI, p. VIII). E t , la seconde page du livre, il a crit encore ces lignes, dont il suffit de changer les temps grammaticaux pour les approprier au rcit prsent : Les Jsuites ne m'ont point compt parmi leurs lves. Ils ne me virent jamais au nombre de leurs nophytes. J e n'ai t ni leur ami, ni leur admirateur, ni leur adversaire. J e ne leur dois point de reconnaissance ; je n'prouve pour leur ordre
(1) Le P. Marie-Philippe de Villefort, que nous allons retrouver jusqu' la fin de cette biographie, n le 2 juillet 1799 au chteau de Cornus, diocse de Rodez, mort Rome le 26 septembre 1866, avait t , en 1820, Yange, c'est--dire le conseil et le guide de Crtineau au sminaire de Saint-Sulpice.

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aucune prvention. J e ne suis ni eux, ni avec eux, ni pour eux, ni contre eux. Ils sont mes yeux ce que Vitellius, Othon, Galba taient pour Tacite : je ne les connais ni par l'injure, ni par le bienfait. ) > Immdiatement avant le passage cit en premier lieu, il avait dit : c e II y avait bon nombre d'auteurs en retraite ou d'historiens en herbe qui briguaient la prfrence. J'aime croire qu'ils possdaient autant et plus de titres que moi, qui n'avais jamais vu un Jsuite de prs ou de loin. On intriguait Paris, on intriguait Lyon, on intriguait Rome, on intriguait Madrid, on intriguait Vienne, on intriguait partout, afin de faire tomber le choix des Jsuites sur un des candidats que chaque cnacle proposait. J'avais l'avantage que j'ai toujours souhait, celui de n'tre patron par personne. Il ne pouvait y avoir de candidats ou de prtendants srieux qu'en France, car les Jsuites taient bien rsolus ne faire crire leur histoire qu'en franais et ne la publier qu' Paris. Gomment Crtineau fut le prfr, il nous l'a dit ; comment les vincs subirent leur sort et comment ils s'en vengrent plus tard contre leur rival heureux, il va nous le dire, toujours en tte de sa seconde au P. Theiner : J'ignore encore maintenant par quel miracle .l'crivain, en dehors de toutes les coteries, a pu dominer les jalouses colres que son bonheur dut surexciter. Si ces jalouses colres ont gard le silence pendant la publication de l'histoire de la Compagnie, il faut avouer qu'elles ont bien pris leur revanche depuis... Tous ceux qui un Jsuite isol avait parl du dsir que nourrissait la Compagnie de faire faire son histoire, se regardaient comme dsigns d'en haut cette uvre ar-

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due. On prtendait que, puisque j'y russissais malgr les impossibilits reconnues par tous les chefs de l'Ordre de J s u s , chacun y aurait obtenu le mme succs, et cette pense, que l'on n'arrachera jamais de la tcte de M. Lenormant et des Cognt de son espce, cette pense s'enracinait chaque volume nouveau. Elle s'est fait jour la publication de Clment XIV et les Jsuites. E n quelles circonstances la Compagnie de Jsus sentit-elle le besoin de faire crire son histoire, c'est ce qu'on peut lire au tome sixime (ch. V I I ) du livre de Crtineau. Depuis les ordonnances de 1828, qui l'avaient force transporter ses collges en Belgique et en Suisse, elle avait peine gard en France le droit d'un ministre purement sacerdotal et apostolique. Mais, ds que le rgime rvolutionnaire de 1830 se fut fortifi et se crut en sret contre ses ennemis, il se tourna contre elle, et lui disputa jusqu' la libert de la vie commune et fraternelle. Vinrent les querelles sur la libert de l'enseignement, toujours promise et toujours refuse, et l'Universit s'empressa de raviver les passions contre la Compagnie, afin de les opposer aux lgitimes rclamations du clerg et des catholiques. Ce fut toute une conspiration , aux deux tribunes lgislatives, dans la presse, et clans les Acadmies et les chaires de l'enseignement officiel. On se rappelle les nausabondes leons des Michelet, des Quinet et des Libri, que M. Cousin, la chambre des pairs, M. Thiers, la chambre des dputs, ne rougissaient pas de traduire en style plus parlementaire, mais non moins ignorant, ni moins odieux et passionn. D'ailleurs, ce que M. Thiers n'osait pas dire, il chargeait l'auteur du Juif-Errant de l'crire dans son

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Constitutionnel. E n vain le P. de Ravignan avait-il jet dans les dbats son honnte et loquente brochure de Y Existence et de V Institut des Jsuites; en vain d'autres fils de saint Ignace et d'illustres crivains ou orateurs catholiques avaient-ils oppos au mensonge la rponse de la vrit : la perscution allait toujours de l'avant et montait dj l'assaut de la Compagnie : on tait la veille de la mission de Rossi Rome. E n mme temps, la rvolution antichrtienne grondait en Suisse et ailleurs, prenant partout le nom de J suites pour trompeur cri de guerre. Crtineau a dessin lui-mme cette situation, d'une uniformit effrayante, en un endroit de ses Mmoires : c e C'tait, a-t-il dit, la fin de l'anne 1843 (septembre). Les rvolutions, qui se font de deux manires, par les honntes gens, toujours niais ou lches, par les coupe-jarrets politiques, toujours insolents ou sanguinaires, les rvolutions se prparaient, s'organisaient et se disciplinaient dans l'ombre des Socits secrtes. c e Elles [avaient donn pour mot d'ordre une attaque fond sur la Compagnie de Jsus. Dans tous les centres intellectuels, de Paris comme de Berlin, de Bruxelles comme de Madrid, de Berne comme de Milan, de Vienne comme de Londres, il s'levait un concert de maldictions et d'accusations contre les Jsuites. L'abb Gioberti et Eugne Sue, Massimo d'zeglio et Michelet, Thiers et Quinet, Alexis de Saint-Priest et Balbo, les crivains et les acadmies, les romanciers et les potes, les philanthropes et Jes industriels, les journaux et la tribune, la magistrature et une partie du clerg, les puissances de la terre et les intelligences d'lite, tout le

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monde se coalisait, tout le monde se prtait la main pour commencer la ruine de l'ordre social par la ruine de la Compagnie de Jsus. Seul, sans autre appui que mes convictions, j'entrai, tte baisse, dans l'arne, et, de 1844 1846, au milieu de la guerre acharne qui se faisait tout ce qui, de prs ou de loin, pouvait se rattacher aux Jsuites, j'crivis imperturbablement leur histoire, c'est--dire leur loge. )) Cette histoire, ncessairement militante comme la Compagnie, comme la nature de l'auteur, clatait donc au milieu de la guerre aux Jsuites comme une sorte de bombe. C'tait encore, au service des enfants de saint Ignace attaqus de toutes p a r t s , une sorte de machine la fois dfensive et offensive, qu'on pouvait transporter sur tous les points menacs, puisqu'elle embrassait la Compagnie dans son pass et dans son prsent, qu'elle la suivait en tous les temps et en tous les lieux, qu'elle la montrait sous toutes ses faces, religieuse, politique et littraire. Commence et poursuivie dans la guerre, elle s'achevait vers le moment o clatait l'intrigue qui ouvrait, pour la Compagnie, l're d'une nouvelle perscution, dont elle devait raconter les pripties dans un sixime volume supplmentaire. Elle ne pouvait, par consquent, tre offerte avec plus d'opportunit l'examen des esprits srieux et des consciences honntes. Mais cette opportunit mme faisait le danger de l'entreprise et pour le livre et pour l'auteur. Le baron Dudon, le 14 dcembre 1843, crivait de Paris Crtineau, encore Rome et dj lanc dans son travail : c e Vous aurez pour adversaires des gens qui ne le sont jamais sans devenir des ennemis irrconciliables; vous trouverez les

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Jansnistes et leur esprit de secte dominant dans la magistrature, dans la chambre des Pairs et dans l'Universit; ils vous repousseront de l'enseignement public, et vous allez vous fermer une carrire ou vous pourriez vous crer un existence convenable. Il me semble trsjuste de faire entrer pour beaucoup cette considration dans le rglement des arrangements pcuniaires que vous devez prendre avec la Compagnie de Jsus (1). E t ailleurs : c e Quelle grande entreprise, capable de rebuter le plus intrpide chroniqueur! ... mais ce qui m'pouvante pour vous, c'est le tonnerre de rcriminations qui va s'lever contre vous de tous les rangs, du sein de tous 'les partis, des royalistes comme des rvolutionnaires, des dvots comme des impies... Vous serez dsavou par tout le monde...; la cour de Rome elle-mme aura une grande part dans le blocus. Rois, papes, empereurs, universits, parlements entendront de dures vrits. Les supportera(1) Ces arrangements, c'est le baron Dudon lui-mme qui les prit, en 1845 seulement, au nom de son ami, qui, contrairement l'opinion gnrale, a t toujours un des hommes les moins occups de leurs intrts financiers. Je trouve, en effet, dans les papiers de Crtineau, cette note, adresse de Paris, le 7 janvier 1853, un membre haut plac de la Compagnie, au temps de ses discordes avec elle : En 1845, le gnral de votre ordre et le baron Dudon firent Rome un arrangement dont je n'eus connaissance que pour y acquiescer. Par cet arrangement, la Compagnie devenait, moyennant francs, propritaire de son histoire, que je venais de publier. Ce trait a t excut; mais aujourd'hui je crois devoir en demander la rsiliation. Les .... francs sont dposs entre les mains de M. le baron Dudon, qui les a placs en rentes sur l'Etat. Je suis rest tranger aux prliminaires du trait ; je dsire me trouver dans les mmes conditions pour sa rupture. J'ai donc pri M. le baron Dudon d'avoir la complaisance de s'entendre, soit avec vous, soit avec tout autre membre de l'ordre que vous dsignerez, pour terminer cette petite affaire et recevoir les fonds. L'affaire n'eut pas de suite, grce une heureuse rconciliation.

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t-on? La leonsera-t-elle profitable?... tes-vous prpar des attaques furieuses? Vous aurez la chance d'acqurir une nouvelle clbrit, de l'importance dans le monde politique, et de beaucoup de trouble dans votre existence domestique. Plusieurs de vos amis vous blmeront, peu vous soutiendront, aucun ne vous encouragera. Voyez, examinez! Ainsi parlait le baron Dudon. Or, le baron, bien qu'issu d'une famille parlementaire et fils d'un procureur gnral au Parlement de Bordeaux qui avait fait trio contre la Compagnie avec la Chalotais et Monclar, n'avait gard contre elle aucune prvention hrditaire et lui tait personnellement sympathique. Qu'on juge de ce que devaient objectera Crtineau les adversaires des Jsuites, parmi lesquels il avait tant de connaissances ou d'amis? c e Vous avez mis quinze ans, lui disaient-ils, et employ dix volumes vous faire une honorable notorit ; vous avez bataill, travers toutes sortes de journaux, aux quatre coins de la F r a n c e ; vous avez empil vers sur vers, Hlicon sur Olympe, et prose sur prose, Plion sur Ossa; et maintenant que votre Vende militaire vous a enfin pos, vous allez compromettre pour Loyola des avantages si.chrement et si laborieusement acquis! tre appel venden, chouan, brigand mme, peu vous importait, et je le comprends : vous avez le physique, le talent et le caractre de ces aimables dnominations, qui, d'ailleurs, ont cess d'tre mal portes; mais Jsuite! tre appel Jsuite, y songez-vous? J'aimerais autant tre appel *** et ***! et on lui citait les plus vilaines appellations passes ou contemporaines, Puis, ajoutait-on, avez-vous rflchi quoi vous vous engagez, quoi vous

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renoncez, en vous enchanant de votre nom et de votre personne une pareille histoire ? Vous renoncez Satan , ses pompes et ses uvres la vie de boulevard et aux ouvrages d'imagination, et vous vous enrlez par vu sous le drapeau des Lettres difiantes! )) Aujourd'hui que, grce en partie Crtineau, i l n'y a pas d'autre mrite dans un livre en faveur des J suites que celui du talent qu'on y met, nous ne comprenons plus ces objections ; mais, de 1843 1846, dans les circonstances que nous avons vues, elles paraissaient inluctables, et il fallait beaucoup de courage, beaucoup de mpris de la popularit, pour en faire fi et passer outre. Ou nous en sommes de cette tude, est-il besoin de dire que ces objections, que ces difficults mme, taient un coup d'aiguillon ou d'peron pour une nature comme celle de Crtineau, qui dut trouver un certain attrait greffer en sa personne Escobar sur Stofflet! Restait l'pouvante d'un long et pnible travail aprs les longues fatigues de sa Vende militaire, qui lui avaient laiss la tete des douleurs et des pesanteurs dont il n'avait pas eu le temps de se remettre. Mais, au milieu de ses hsitations, le P . Roothaan lui apporte, de la part de Grgoire X V I , une insigne relique de la vraie Croix enchsse dans un beau crucifix d'argent : c e Mettez votre cou ce prsent du Saint-Pre, dit le Gnral, et vous ne souffrirez plus de vos maux de tete tout le temps que vous travaillerez notre histoire. Il passa son cou le crucifix; e t , en effet, par la combinaison du mrite de sa foi, de la bndiction du pape et de la vertu de la sainte relique, ce lui fut un remde soudain et du-

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rable, et il put commencer, poursuivre et achever son livre sans douleur. Cette relique, qu'il n'a pas quitte un seul jour pendant plus de trente ans, qu'il portait devant tous et partout de la faon la plus ostensible, que j'ai toujours vue, pour mon compte, sur sa poitrine, a t la consolation et le confort de sa vie pnitente, et il y a coll bien des fois les lvres avant de mourir. Ainsi arm, il se mit aussitt l'uvre, et il y mit la Compagnie toute entire ; distribuant, sur les indications du Gnral, les recherches affrentes chacun, suivant sa position et ses aptitudes. J'ai entre les mains la curieuse correspondance qui nous permet de suivre presque jour par jour le travail commun. De cette correspondance il ressort videmment deux choses : que rien ne fut cach l'historien, et que toute indpendance lui fut laisse. On peut donc l'en croire, lorsqu'il dit dans sa Dfense (p. vin) : Dans nos longs et intimes rapports, les Jsuites n'ont jamais impos le plus lger sacrifice mes convictions et mes devoirs. Ils m'ont fourni les innombrables documents qu'ils possdaient dans leurs archives. J'ai vu et tudi ces religieux chaque instant Rome, Paris, en Allemagne, partout. Partout je les ai trouvs pleins d'affectueuse franchise, et toujours disposs se prter la manifestation de la vrit, mme quand la vrit pouvait leur tre dfavorable. E n composant cet ouvrage, je n'ai voulu me constituer ni leur avocat, ni leur adversaire. J'ai cherch tre juste et impartial ; voil tout. )) J e trouve la preuve de la libert laisse par les J suites et de l'indpendance garde par l'historien dans les

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avis contradictoires qui lui taient adresss. Pendant que le Pre Gnral trouvait la Compagnie'trop loue', et arrtait l'historien ds la troisime page, o elle est mise au-dessus de toute corporation ; pendant que la plupart des membres acceptaient sans rclamation ou admiraient sans rserve, quelques autres, notamment le P . de Montzon, qui lui fut bientt adjoint comme son collaborateur le plus actif, ne jugeaient pas qu'il ft l'apologie assez complte, et l'accusaient d'une impartialit trop affecte (( et trop svre. Dans ce systme, ajoutait le Pre , il y a quelquefois, et pour le moment prsent, justice et adresse ; )) mais il faut songer la postrit, laquelle appartient votre a excellente histoire ; )) car elle n'est pas un pamphlet phmre. J e vous laisse toute libert d'action, en des points mme o beaucoup de prtres et de catholiques seraient choqus. )) Mais c'est un devoir pour moi de protester contre certaines expressions, traits ou apprciations propres compromettre, et trs-injustement, la Compagnie en des choses graves ; )) et le Pre cite des exemples. Puis, il en vient la menace : (( Autrement, la coopration me serait pnible, et je devrais dlibrer si je dois continuer.... J e ne voudrais pas plus qu'on dt de la Compagnie du bien que du mal qui n'existe pas... J e dis en terminant que la Compagnie vous doit et vous devra une ternelle reconnaissance pour la gnrosit et le courage avec lequel vous avez entrepris une uvre qui offrait tant de difficults, que vous avez noblement et gnreusement vaincues. J e ne pense pas que, sur le point d'arriver au terme, vous vouliez renier un concours qui ne vous a point failli jusqu' prsent; concours qui, s'il n'est pas indispensable

L'HISTORIEN RELIGIEUX.

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pour la suppression (de la Compagnie), pourrait encore tre de quelque utilit; mais qui serait ncessaire, si vous vouliez pousser l'histoire au moins jusqu' la restauration de la Compagnie en 1814 (29 avril 1845). J'ai laiss parler le bon P r e , que je crois voir et entendre encore en le lisant. D'ailleurs, il reviendra bien des fois, et il est bon de faire connaissance avec lui. Il ne savait pas crire, ce qu'il avouait avec candeur, en ajoutant : J'ai pourtant t professeur de rhtorique! mais il tait trs-intelligent, et avait le sens critique trs-exerc et trs-dvelopp ; il avait surtout un flair trs-sr et presque infaillible pour trouver travers un in-folio, dans une bibliothque entire, le texte, le document premptoire sur la question qui tait l'objet de ses recherches ou de la consultation de ses amis. Nul n'a plus aid Crtineau dans ses travaux pour la Compagnie. C'est lui qui a fait, comme on dit faire le journal, \ les crits du P . de P a v i g n a n , bien empch de dpister tant de pices, et qui se contentait d'y mettre son esprit et son cur, son me et son style. Sous un aspect grossier et presque grotesque, quoique bien lev et dlicat, il tait trs-fin, trs-habile, et finissait toujours par arriver et par amener les gens son but. Il a entortill Sainte-Beuve, si fin lui-mme, mais qui se plaisait la conversation la fois embarrasse et pleine de choses du bonhomme, jusqu' lui faire insrer, la fin d'un volume de sa seconde dition de PortRoyal, une dissertation qui est le renversement de presque tout l'ouvrage. C'est la conviction de plus d'un ami du grand critique, que, si le Pre et plus vcu, il lui aurait pargn le scandale du vendredi saint, et

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le scandale et le malheur plus grand d'une mort impie. Assez fin pour amener Sainte-Beuve ses vues, il ne le fut pas pour gagner Crtineau, trs-accessible la prire, mais revche la menace. Du reste, prire mme, rien ne pouvait entamer cet homme si entier, et qui n'obissait qu' ses convictions ou qu' l'vidence. Le livre est donc bien de lui, il est bien lui, malgr le concours de la Compagnie entire et les tentatives faites pour le flchir en un sens ou en l'autre, quoique touj o u r s , ajoutons-le bien vite, dans le sens de ce qu'on croyait tre le vrai ou l'opportun. J e ne trouve plus gure dans notre correspondance jsuitique, part quelques anecdotes, qu'une sorte de strotypie d'loges et de reconnaissance, dont j ' i n vite le lecteur garder le souvenir pour le temps de la discorde et de la rupture. A la fin de 1843 , le 20 dcembre, six jours aprs que le baron Dudon engageait, de Paris, Crtineau rflchir encore, le livre tait dj en grand train, suivant ce billet du P . de Villcfort : < ( Vous feriez bien plaisir au P. Gnral, si vous pouviez, aujourd'hui, 3 h., continuer la lecture de votre histoire. Le P. Gnral y a 'pris hier tant de plaisir, qu'il en a t presque entirement guri. Du moins, aprs vous avoir entendu, le mieux qu'il a prouv a t si sensible, que tous ceux qui l'approchent s'en sont aperus. Huit jours aprs, sans doute en souvenir reconnaissant de cette lecture', le P. de Villefort crivait encore : (( Demain je dis la sainte Messe pour vous ; ce ne sera pas la premire. J'aime trop la Compagnie pour ne pas tre pntr de reconnaissance envers vous. L'apologie que

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vous en avez entreprise est la meilleure de t o u t e s , l a seule laquelle il n'y ait rien rpondre. Nous ne demandons nos adversaires que de ne pas altrer notre histoire ; mais cette histoire, nous ne l'avions pas encore : c'est vous que nous la devrons. Les martyrs et les hommes apostoliques dont vous ferez connatre les noms et les travaux prieront pour vous, pour M Crtineau, vos chers enfants, etc. )) Ce que le P . de Villefort crivait Crtineau pendant son sjour Rome, il le lui rptait aprs son retour Paris : Le P . Gnral me parle bien souvent de vous ; il lui tarde de voir paratre le premier volume : ce qu'il en a entendu lui a tant plu!... J'aime trop la Compagnie pour ne pas prouver une affection bien vive, un entier dvouement, pour son meilleur apologiste (27 fvrier 1844).
me

Le premier volume a paru. C'est le P . Roothaan luimme qui en remercie l'auteur (11 mai 1844) : < ( Je lis votre ouvrage avec grand plaisir, en m'tonnant toujours comment vous avez pu si bien faire, et si vite. Le P. Roothaan a prsent le livre Grgoire XVI, avec une lettre du Venden Crtineau, et le p a p e , en le bnissant, a ajout avec gat : c e Oui, oui, et tous nos Vendens ! )) Cependant, la composition continue d'un ct, et les recherches de vingt autres, et non-seulement le deuxime, mais le troisime volume est presque achev, et tous les deux vont tre publis ensemble. Le 5 dcembre 1844, gure plus d'un an aprs la premire mise l'uvre, le P. de Villefort peut crire : c e II tarde bien au P. Gnral de lire le deuxime et le troisime volume ; il en sera en16

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tirement content. Vraiment, ce sont des chefs-d'uvre. Adieu, mon cher et bien cher historien de notre Compagnie. Ce que vous dites de la reconnaissance des ordres religieux, qui ne s'tend pas toujours aux gnrations des bienfaiteurs ne pourra p a s , je l'espre, vous tre appliqu notre sujet. Vous nous rhabilitez en France et partout dans l'opinion publique ; nous serions des monstres d'ingratitude si nous perdions jamais le souvenir d'un pareil bienfait. Au milieu de l'anne 1845, Crtineau est revenu Rome, videmment envoy pour donner des renseignement au Pape et aux Jsuites sur l'tat de la Compagnie et de l'opinion en France, et sur la nature et l'tendue des concessions qu'il peut tre bon de faire aux exigences de Rossi, l'ambassadeur du gouvernement franais. Le P. de Montzon lui crit de Paris, le 24 aot : Vous tes mme, vous, de donner hVdessus votre mot, et il ne sera pas, je crois, sans porte et sans influence... Vous parlez si admirablement dans votre histoire des funestes effets des concessions, qui ont ordinairement pour effet < ( de tuer sans profit et sans gloire! Que ne persuadez-vous tous les gens de bien cette maxime, plus ncessaire en notre temps que jamais ! Sans nul doute, Crtineau parla en ce sens, et il est croire qu'il ne contribua pas peu aux demi-mesures qu'on offrit pour toute satisfaction au gouvernement franais. Comme il tait venu Rome avec M. Dudon, sa prsence y fut doublement aperue ; puis des passe-ports oublis ou gars, et rapports l'ambassade, furent transforms en corps de dlit et en preuves d'un complot.

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Savez-vous, lui crit, le 1 8 octobre, le P . de Villefort, qu'on a exploit l'affaire de vos passe-ports laisss Terracine? On a fait courir le bruit que des missaires du parti lgitimiste taient venus Rome pour se concerter avec le P . Gnral ; qu'ils avaient des passe-ports faux, et qu'ils ont t obligs d'aller trouver M. Rossi pour se mettre en rgle. Vous n'tiez pas cit, mais M. Dudon l'tait. C'est l'ambassade de France qu'on a trouv ce commentaire, et les caudataires afids de M. Rossi le confient secrtement leurs nombreux amis. Une autre version, qu'un afd de l'ambassade faisait galement circuler, tait celle-ci : c e M. Rossi a maintenant entre les mains les preuves des trames des Jsuites et des conspirations qu'ils ourdissent de concert avec les lgitimistes. Un missaire de ce parti est venu Rome pour s'entendre avec le P . Gnral ; par bonheur, il a perdu son portefeuille, on l'a rapport M. Rossi, et il y a trouv les preuves flagrantes du dlit. Ces affids taient les abbs de l'ambassade, avec qui nous nous retrouverons tout l'heure. cette poque, l'histoire de la Compagnie tait termine, moins le sixime volume, qui devait embrasser les faits contemporains, et sur l'opportunit duquel les avis taient fort partags, a Que pense-t-on Rome d'un sixime volume ? demandait le P . de Montzon dans sa lettre cite du 24 aot. Vous donne-t-on de prcieux documents? Nous ne sommes pas tout fait indiffrents sur le rsultat de cette affaire. L'avis le plus commun tait qu'il y avait danger toucher une matire encore chaude et palpitante, et qu'il fallait attendre le refroidissement et l'amortissement des

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passions. Encore un coup, les objections mme taient des raisons pour Crtineau, partisan surtout de l'histoire contemporaine et vivante, et il fit son sixime volume. Il ne cda qu' une prire du P. Bresciani, rpte par le P. Roothaan dans une lettre du 22 novembre 1845, et il tut la part que le prince de Carignan, plus tard CharlesAlbert, avait prise en 1821 aux troubles du Pimont. Votre silence sur ce point, disait le P. Gnral, ne pourra pas nuire votre rputation d'impartialit : cette rputation est trop bien et trop lgitimement tablie. S'il se t u t , ce n'est pas qu'il crt la conversion de Charles-Albert, comme nous le verrons plus tard ; mais il craignait de l'indisposer contre la Compagnie, dont ce prince inconsquent se faisait alors le bienfaiteur. Le P. Roothaan disait en finissant : Vous voulez vous associer 'nos perscutions en prenant si gnreusement notre dfense ; cette pense se prsente souvent mon esprit, et je voudrais pouvoir vous dire tout ce qu'elle m'inspire de reconnaissance. Ce volume supplmentaire, cet admirable sixime volume, suivant l'expression du P. Maillard, provincial de Lyon (3 avril 1846), fut aussi bien accueilli que ses ans dans la Compagnie et dans le public. Amis et ennemis en furent charms ou surpris, c e L'effet est immense, continue le P. Maillard; c'est plus qu'un succs, plus qu'une victoire. Aussi s'en taira-t-on partout, Rome la premire, parce qu'il rend toute attaque impossible. Le 14 mai, le P. Gnral parlait galement du silence forc des ennemis sur Y tonnante histoire. Il faut convenir, disait-il, que vous les avez dconcerts, et que, tout

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en taillant dans le vif et leur causant une peine bien sensible, vous avez su les mettre dans l'impossibilit de vous attaquer. Dieu soit bni, et puisse-t-il, outre la rcompense qu'il vous accorde dj par le succs extraordinaire de votre ouvrage, vous en donner d'un ordre plus lev ! Ce sont les seules qui puissent tre proportionnes votre bonne oeuvre. )) Le P. Gnral aurait dsir avoir des maisons dans tout l'Orient, o Crtineau se dirigeait encore avec le baron Dudon : c e Vous y seriez reu, disait-il, comme un des ntres. )) Et, en effet, le P. de Villefort, qui venait d'crire sous la dicte du P . Gnral, lui donna au moins une lettre pour le P . losio, suprieur de leur seule maison de Syra, qui il disait : c e II suffit de vous nommer M. CrtineauJoly. Votre cur vous dira assez comment vous devez l'accueillir ; et il verra, j ' e n suis sr, aux tmoignages de reconnaissance et d'affection que vous lui donnerez, quels sont envers lui les sentiments de tous les enfants de la Compagnie. M. le baron Dudon, avec qui il voyage, partage ses sentiments pour nous. A la dicte du Gnral, le P . de Villefort ajoutait pour son compte : Votre dernier volume est vraiment un tour de force, et le digne complment d'un ouvrage qui, lorsqu'il fut entrepris, fut jug par plusieurs d'une excution impossible. Le P. de Villefort le flicitait ensuite de son projet de repasser par Rome son retour d'Orient : Cette apparition dans la capitale du monde chrtien me parat de votre p a r t , et une nouvelle preuve de votre bon cur, puisqu'elle sera pour le Souverain-Pontife, le cardinal Lambruschini,

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notre P. Gnral, les Pres que vous connaissez au Gesu, et, s'il m'tait permis de me nommer aprs de tels personnages, pour votre serviteur, un grand sujet de joie et de consolation, et une tactique bien habile, puisqu'elle met le cachet de l'authenticit tout ce que vous avez narr sur les ngociations de Rome (affaire Rossi). Tel qu'il existe pour le public, ce sixime volume ne dit pas et ne pouvait pas dire tous les services que Crtineau rendit en ce temps la Compagnie. On n'aura pas de racine croire que, pendant sa composition officiellement annonce, le gouvernement de Louis-Philippe employa menaces et promesses pour se faire de l'historien un complice dans la guerre qu'il poursuivait alors, Paris et Rome, contre les Jsuites. Crtineau ne devait-il pas tre le confident, le dpositaire d'affreux secrets? Ne connaissait-il pas, lui au moins, ces fameux Monita scrta, dont tout le monde parle et que nul n'a pu montrer? Oh! s'il voulait faire quelque rvlation allant diffamer la Compagnie dteste, quel bon office il rendrait, et comme on l'en payerait bien ! Tout cela n'tait que la fantasmagorie accoutume. Mais le gouvernement lui-mme crut s'tre mis en possession d'une arme mortelle contre les Jsuites, et il ne cherchait plus que la main d'un bravo pour la leur planter au cur. Or, quelle mort assure, quel triomphe clatant, si l'historien et l'apologiste se faisait, en terminant, le sicairc! Pour ce gouvernement voltairien, c'tait bien, suivant le mot de son patron, le grand comdien Voltaire, le plus beau cinquime acte qu'on put imaginer! Il existait en ce temps, dans une grande ville du midi de la France, un homme qui avait renonc aux avantages

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de la naissance, de la fortune et d'une brillante position dj acquise dans la magistrature, pour entrer dans la Compagnie de Jsus. Cet homme tait honnte, bon prtre, bon religieux ; mais il avait une passion au cur, la passion de la famille. Pour avancer les siens, pour marier avantageusement un neveu, il se lia avec un banquier hypocrite, qui, de son ct, cherchait un intermdiaire sacerdotal pour unir incestueusement deux enfants adultrins qu'il avait eus de deux femmes diffrentes, et dont il aimait l'un, la jeune fille, d'un autre amour que d'un amour de pre et de tuteur. Le banquier, en change de ses bons offices pour le mariage du neveu, demandait au Jsuite, qui ignorait tous ces horribles dtails, d'user de toute son influence sur la jeune personne pour l'amener au mariage projet, qui, par bonheur, ne se ralisa pas; et, afin de l'engager plus avant, il fit miroiter ses yeux, ct de l'intrt des siens, l'intrt de sa Compagnie, promettant de lui procurer un tablissement dans une grande ville du midi, ce q u i , en dehors du fait d'un de ses membres, impliquait la Compagnie entire. Par tous ces moyens, le banquier prit un empire presque fascinateur sur le Jsuite, qui lui crivait : Qu'aij e fait Dieu pour qu'il m'ait donn un ami tel que vous? Cet ami prtendu se servit de son penchant au npotisme pour l'entraner dans un pige dont il esprait tirer profit; il se posa en bienfaiteur gnreux, en agent matrimonial dvou, pour trouver un nouveau dbouch des entreprises malhonntes. Cet homme finit comme il devait finir, par une banqueroute frauduleuse. La justice s'abattit sur sa caisse trop vide et sur ses correspondances trop pleines. Parmi

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ces correspondances, se trouva celle du J s u i t e , dans laquelle il y avait des phrases malheureuses, celle-ci entre autres : Malgr le vu de pauvret, j ' a i les mains garnies ! ) > puis des confidences regrettables sur les moyens employs pour amener une demoiselle pouser son neveu. Le parquet de la ville en question, compos comme trop de parquets du gouvernement d'alors, s'empara de cette correspondance, en fit faire des fac-simil, puis sema mille bruits et mille commentaires, qui se rpandirent avec la rapidit contagieuse d'un secret de comdie. On disait et l que le banquier avait avanc fictivement cent mille livres, retires le lendemain du mariage, pour tromper la mre de la jeune fille et acheter son consentement ; on disait qu'il avait t us de fraude, et mme de violence, pour vaincre les dgots de la jeune fille pour le jeune homme; et on citait, comme distraction oratoire, ce mot que se serait dit le Jsuite pour s'encourager : c e Si nous enlevions la demoiselle ! )) Faux en tout ou en partie, ces bruits taient pourtant provoqus par les termes mmes de telle ou telle lettre malignement interprte. Au fond, chez le Jsuite, un excellent cur avait emport la tete, et tous deux taient alls trop loin. Trop dvou sa famille, il avait voulu lui tenir lieu de pre; Simple homme du monde, tout ce qu'il avait entrepris ou tch d'entreprendre tait susceptible d'une explication plausible ; J s u i t e , c'tait condamnable ; et, quoique le fait d'un seul, c'tait de nature, dans les circonstances fcheuses ou se trouvait alors la Compagnie, non-seulement la compromettre, mais la perdre en France et ailleurs.

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Les gens du gouvernement apportrent une copie authentique de ces lettres' Crtineau, en l'invitant, moyennant finances et le reste, insrer subrepticement l'affaire dans le sixime volume de son Histoire. Sous prtexte de les tudier, il demande qu'elles lui soient laisses; puis il part incontinent pour Rome, et met le tout sous les yeux du Gnral de la Compagnie, c e Que faire? lui demande-t-on. Une seule chose, rpond-il : sculariser immdiatement le P r e , et je me charge du reste. Ainsi fit-on, et il rentra Paris. Aussitt, les gens du gouvernement revinrent la charge, et le pressrent, par les mmes moyens, de faire du scandale. Impossible, dsormais, rpondit-il ; ou, du moins, ce ne serait plus qu'au dtriment d'un homme, d'une famille tout au plus, et ce n'est pas, je suppose, ce que vous vouliez : je viens d'apprendre que le Pre ne fait plus partie de la Compagnie! J> N o n , ce n'est pas ce qu'on voulait; on visait plus h a u t , la Compagnie mme, but q u i , par l'habilet dvoue de Crtineau, s'tait drob ! Particularit assez curieuse! Dans le mme temps ( 9 septembre 1845), l'ex-Pre s'tait adress Crtineau, comme c e au plus noble dfenseur de la Compagnie, ) > pour le prier de le dfendre contre elle, ou de l'aider au moins dans son projet d'en appeler de ses adversaires l'opinion publique. L'opinion, lui rpondit Crtineau, se laisserait garer, et elle vous condamnerait sans vouloir mme entendre vos moyens de justification... Les faits dnaturs prendraient des proportions gigantesques en passant de

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bouche en bouche, et Ton accuserait l'ordre entier sans vous excuser, sans entrer comme moi dans toutes les afflictions de votre cur. Cette rponse, dont je retrouve la minute travers l'norme dossier de cette affaire, semble bien tardive, car elle est date du 14janvier 184G : elle n'avait pu tre faite qu'au retour du voyage de Rome. E n empchant un clat et en conseillant le silence de la rsignation, Crtineau compltait Paris le service que tout l'heure Rome il avait rendu la Compagnie de Jsus. J'ai connu moi-mme le personnage, qui, sans se douter que je savais toute son histoire, vint un jour me demander un service littraire. Il vivait en excellent prtre, et se louait beaucoup de la Compagnie et de son indulgente charit. Crtineau, l'occasion de son sixime volume, n'eut pas aussi facilement raison de certains abbs romains que du parquet franais ; car on se doute bien qu'en touchant tant de choses et de personnes toutes vives, il dut faire crier et s'attirer plus d'une rclamation. Du premier coup, il fit droit la requte de son ancien matre de Saint-Sulpice, M. Hamon, en faveur du cardinal de Chverus ; mais il se montra moins abordable aux abbs de l'ambassade, dont il avait dit : Les abbs d'Isoard, de Falloux, de Bonnechosc et Lacroix, chacun selon la mesure de ses ambitions individuelles ou de ses complaisances conciliatrices, s'taient mis aux ordres du plnipotentiaire de l'Universit. Us n'attaquaient pas les enfants de saint Ignace ; mais, tout en dplorant la malveillance dont l'Institut tait l'objet, ils insinuaient que la bonne harmonie ne rgnerait jamais entre la cour

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apostolique et le cabinet des Tuileries, tant que satisfaction n'aurait pas t donne- l'opinion gare. 3> Aprs bien des dmarches inutiles auprs des Jsuites eux-mmes, pour obtenir une rtractation, ces messieurs profitrent de la prsence de Crtineau Rome pendant l'hiver de 1846 1847, et lui proposrent une confrence. Elle eut lieu le 31 dcembre entre M. de Bonnechose, seul des rclamants, mais accompagn de deux tmoins, MM. le chevalier de la Gracinire et l'abb Graulhe, chapelain de Saint-Louis, et Crtineau, qui demanda s'adjoindre, de son ct, l'abb Gerbet et le marquis de Narp. Cette confrence fut inconvenante dans la forme, malgr la modration des deux principaux intresss, et n'aboutit aucun rsultat. Ds lors, tous les autres inculps renoncrent au projet de demander leur tour des explications; et M. de Bonnechose, seul encore, prit le parti d'adresser (29 janvier 1847) une longue lettre-mmoire Crtineau, qui lui rpondit : c e J e suis heureux que vous me mettiez ainsi mme de rendre tmoignage la droiture de vos intentions et au dsintressement de vos actes. Ce ne sera pas en vain que vous aurez fait appel ma loyaut. ) > En effet, dans une dition postrieure, il mit, l'endroit cit, la note suivante : c e Le nom de M. l'abb de Bonnechose, aujourd'hui voque de Carcassonne (maintenant cardinal-archevque de Rouen), a disparu de cette nouvelle dition ; en voici les motifs. Et, aprs rappel de la confrence et transcription d'un passage de la lettre du 29 janvier, il ajoute : c e E n prsence de ces explications verbales et crites, dont la loyaut nous a paru entire, nous avons cru devoir sparer M. l'abb de Bonnechose des

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trois autres prtres franais, qui n'ont pas t aussi heureux que lui. Une dernire anecdote, anecdote de placement de fonds, qui fera une conclusion singulire cette Histoire des Jsuites. Comme nous l'avons vu plus haut, le baron Dudon s'tait charg de traiter pcuniairement avec le Gnral de la Compagnie pour la proprit de l'ouvrage. Que faire de la somme reue? Le baron, toujours argentier de Crtineau, jugea propos de la placer... dans l'Opra! Oui, l'argent des Jsuites aida au cautionnement de Duponchel et Nestor Roqueplan, l'organisation du corps de ballet et la pompe des bals masqus ! La Silhouette, le Charivari, tous les petits journaux de 1847, en firent de bonnes plaisanteries. Il est donc, dirent-ils, avec l'Olympe d'Opra, comme avec le ciel jsuitique, des accommodements! Quelle part prit Crtineau cet arrangement? Il y consentit, du moins, et, je crois, trs-volontiers. Il se procurait par l le moyen de plaisanter son tour ceux qui le prtendaient affili la Compagnie. Un peu jsuite, peut-tre, pouvait-il dire ; mais, vous le voyez, pas encore capucin ! Aux gens plus srieux il rpondait : (( Il y a de pires placements de fonds. Il se fait tous les jours la Bourse des tripotages d'argent qui n'aident pas davantage la morale et nuisent beaucoup plus la justice. P u i s , je vous l'avoue, il ne me dplat pas d'avoir, moyennant bons revenus, une bonne loge l'Acadmie de musique. N'est-ce pas ce qu'on peut appeler doublement des rentes bien assises? )) Oh ! je le reconnais, c'tait, parfois, un drle d'homme que mon vieil ami !

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Enfin, contre les Pharisiens, contre les gens au scandale facile, il tenait toujours prte quelque bonne rtorsion. Un soir, accompagn de sa femme fort endimanche, il est rencontr dans la rue par un prtre qui avait t saint-simonien. c e Ou allez-vous d o n c , Madame, en si grande pompe? dit le prtre M Crtineau. Aux pompes de l'Opra, monsieur l'abb, la premire reprsentation du Prophte. Quoi! Madame, ces pompes de Satan, ce vestibule de l'enfer ! Crtineau s'approche du prtre, lui met la main sur l'paule, e t , le regardant au fond des yeux : Dites donc, l'abb, vous avez pass dix ans chercher la femme libre, et vous ne l'avez pas trouve; eh bien, moi, qui ne l'ai jamais cherche, je vais la trouver du premier coup! Oh ! c'tait un drle d'homme que mon vieil ami ! E t avec cela, dans l'empire mme de Satan, comme disait l'ancien saint-simonien, il n'oubliait pas sa foi, et faisait mme des conversions ! Un soir qu'il errait dans les coulisses, il est arrt par une clbre danseuse, qui lui demande : Dites donc, Monsieur Crtineau-Joly, vous qui savez tout... ainsi on l'interpellait toujours, au risque de s'attirer telle ou telle rponse que je voudrais bien pouvoir rpter ; est-il vrai que Jsus-Christ, dont on parle tant, tait un marchal de l'Empire? Voil la science thologique des coulisses parisiennes, et elle n'est pas beaucoup plus avance dans plus d'une Acadmie ! c e Ma fille, rpond Crtineau ; je le crois un peu plus ancien ; mais, si vous voulez, je vous conduirai un de mes amis qui renseignera votre curiosit. ))
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E t il mne la pauvre fille un Jsuite, qui l'instruit, la touche, la convertit et en fait une excellente chrtienne ! Or, se rappelle-t-on une petite danseuse, qui, aprs avoir travers intacte, comme les enfants dans la fournaise, d'autres flammes, prit feu un soir dans ses vtements, et mourut dans son innocence et dans les sentiments de la pit la plus vive? E h bien, la petite danseuse tait fille de l'autre ; et n'tait-ce pas Crtineau autant qu' sa mre, qu'elle tait redevable de sa vie pure et de sa mort chrtienne? Du reste, cela n'eut qu'un temps, et Crtineau tira assez vite des coulisses son argent et sa personne. Pendant les longues annes que je l'ai connu, je ne me souviens pas qu'il ait mis une seule fois les pieds dans aucun thtre. E t maintenant est-il ncessaire d'insister beaucoup sur le jugement porter de Y Histoire de la Compagnie de Jsus? Ce jugement ne ressort-il pas de l'historique de l'ouvrage; et, aprs trente ans, peut-on ajouter quelque chose ce qu'en a dit la presse contemporaine, ce qu'en pense l'opinion publique? Pendant que la presse catholique se confondait en un loge peu prs unanime et sans rserve, la presse irrligieuse et rvolutionnaire, impuissante rfuter, attaquer mme, chercha vainement touffer le livre apologtique et vengeur sous la conspiration du silence. Du silence comme de l'loge sortait le triomphe de l'avocat et des clients. On remarqua beaucoup, en particulier, la srie d'articles du baron d'IIaussez, dans la France de 1844

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1846; on remarqua davantage encore, cette d a t e , au temps de la grande popularit de Silvio Pellico, une lettre de l'auteur des Prisons au rdacteur de Y Ami de la Religion : Silvio, lev dans le prjug banal contre la Compagnie , et qui avait rv souvent en tudier la constitution et l'histoire, saluait son idal pleinement ralis dans le livre de Crtineau. Parmi les nombreux articles qui repassent en ce moment sous mes yeux, il en est bien peu, selon l'usage, qui sortent de la banalit, et qui fassent ressortir la nature et la difficult, le mrite, par consquent, de l'ouvrage. Difficult et mrite, tout est indiqu dans le titre mme : Histoire politique, religieuse et littraire... ; ce qui requiert un historien, un publiciste, un thologien et un littrateur runis dans le mme homme. L'histoire des Jsuites, en effet, c'est l'histoire mme de l'Eglise et des E t a t s , en Europe et dans les pays d'outre-rner, pendant trois sicles, parce que, soit en vertu des universelles exigences de leur institut, soit par l'appel des souverains et des peuples, ils ont t forcment mls toutes les choses de leur temps, dans les conseils et dans la conscience des princes, dans les guerres et les dbats internationaux, dans la direction des mes et l'ducation de la jeunesse, dans le proslytisme et l'apostolat religieux ou politique, dans tous les ordres de la pense et tous les mouvements de l'esprit humain. N'est-ce pas dire de quelle tendue et de quelle varit de connaissances et de talents devait tre dou leur historien? Or, il faut reconnatre que Crtineau s'est mis, en gnral, la hauteur et la proportion si multiple de sa tche. Des hommes que j'ai connus, nul ne possdait

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mieux l'histoire moderne ; et il a fait un usage merveilleux de sa science en toutes les parties du livre. Gardant toujours, dans sa fidle mmoire, le souvenir de ses premires tudes thologiques, il a trait avec lucidit et sans erreur les questions les plus ardues de la nature et de la grce, au point d'tonner les thologiens euxmmes , qui ne savaient pas quelle prparation imprvue il s'tait mnage Saint-Sulpice. Dans la philosophie et dans la science, dans l'loquence, la posie et toutes les rgions de la littrature, il ne s'est pas montr moins comptent. Oh! sans doute, chez lui comme chez tous, il y a du fort et du faible, il y a du trop-plein et des lacunes : mais qui est universel ? Puis tout cela ne change-t-il pas de sens suivant les lecteurs, dont l'un voit dfaut o un autre trouve excs, et rciproquement, chacun d'aprs la nature de son esprit ou de ses tudes? E n somme, n'y a-t-il pas entre les choses de thologie et de pit, d'a* postolat et de direction, d'activit et de pense, de science et de littrature, proportion et harmonie? Harmonie et proportion, ces qualits matresses de tout livre ne sont que la rsultante d'une ide mre ou centrale d'o tout part et o tout revient. Or, ici, toutes les uvres de la.Compagnie, uvres apostoliques, scientifiques, sociales, littraires, etc., n'ont qu'une inspiration et qu'un but : la plus grande gloire de Dieu, le triomphe de Jsus-Christ et de son Eglise. Voil l'unit parfaite dans la plus grande varit. Appelez ce livre histoire, mmoires, drame, voyage, et il est tout cela : vous y trouverez toujours l'origine et le terme, la naissance et la mort, l'exposition et le dnouement, les points de d-

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part et d'arrive, exigs par chacun de ces genres de composition; vous y trouverez un commencement, un milieu, une fin, avec tous les dveloppements appropris la nature et la vie du sujet. De temps en temps, une rflexion donnant le sens des choses ; quelquefois mme, une discussion rapide sur un principe ou un fait controvers; jamais de dissertation froide et pesante, glaant l'intrt de la narration ou en brisant la trame. D'ailleurs, l'historien, tout en laissant volontiers percer ses convictions religieuses et politiques, intervient rarement de sa personne et pour son compte : il aime mieux laisser les Jsuites eux-mmes exposer leurs principes et drouler leurs plans, et il se contente de se faire leur truchement ou leur rapporteur. Souvent m m e , il les carte en mme temps qu'il se drobe, et laisse plaider pour eux et pour lui leurs adversaires communs, protestants, jansnistes et incrdules. Tactique habile, qui te au lecteur toute prvention, et le livre confiant l'impartial historien! Ds lors, que voulait dire le P . Lacordaire, lorsqu'il crivait : Il m'est impossible de comprendre comment on traite une apologie de cette faon? lorsqu'il ajoutait, parlant de Crtineau et de sa manire : amis frntiques, emphase ridicule de l'loge? Il peut y avoir, chez Crtineau, quelque emphase littraire ; il n'y a pas d'emphase logieuse, moins encore d'amiti frntique; et ne le savons-nous pas par l'histoire mme de ses rapports avec les Jsuites? Que le P . Lacordaire entendt autrement le livre, il importe assez peu. L'important tait qu'il ft conu et
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excut dans le sens des principaux intresss, les meilleurs juges apparemment, et suivant les besoins des circonstances. Or, les Jsuites, non pas circonscrits dans tel ou tel pays, ni borns l'tude de l'opinion sous telle ou telle latitude; les Jsuites, rpandus dans tout l'univers par la ncessit cosmopolite de leur institut, pouvant ainsi comparer et contrler tous les prjugs et toutes les passions, s'en faire une ide moyenne et juste, ont t d'avis, ils nous l'ont dit assez, qu'ils taient bien dfendus : que faut-il davantage, et comment s'inscrire contre? E t , dans les circonstances, n'tait-ce pas ce qu'il y avait de mieux, et toute autre manire n'et-elle pas chou? Au milieu de la lutte, il fallait un livre militant, et c'est pourquoi on avait fait appel l'auteur de la Vende militaire. Les dfauts comme les qualits du Venden taient donc ici de mise, et pouvaient contribuer galement la victoire. Du reste, ces dfauts, qui s'accentueront plus tard sans touffer pourtant les qualits permanentes, sont ici moins saillants, tandis que les qualits y prennent plus de relief. Oui, s'il y a encore quelque outrance dans les jugements et les mtaphores, quelques brisures dans les lignes et quelque enluminure dans la couleur; en revanche, l'allure a plus d'lan, la marche plus de rapidit, le vol plus d'envergure, la vue plus de porte, la main plus de fermet dans le trait et de richesse dans la peinture. D'une manire ou d'une autre, il tait ncessaire, alors que l'ennemi pressait et que la victime allait prir, de frapper vite un coup sauveur. Il s'agissait d'crire moins pour la postrit que pour les contemporains ; il s'agissait

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de gagner l'attention et de la forcer entendre, d'carter des prventions et de conqurir des sympathies. E t , de fait, Crtineau a russi. Il a fait lire six volumes, six gros volumes sur les Jsuites, ridiculiss ou has, aux lecteurs des discours de M. Thiers, des leons de Michelet et des feuilletons d'Eugne Sue ; et, par l , il a tellement tourn ou adouci l'opinion, que tel ou tel discours contre Loyola est devenu aussi impossible dsormais que les laides sottises du Juif-errant et que les vilenies du Prtre, de la femme et de la famille. Est-ce dire que Y Histoire de la Compagnie de Jsus ne soit qu'un livre du moment et purement phmre? Non, ce livre indispensable, on ne le refera jamais, pas plus qu'on ne refera le livre de la Vende militaire, et tous les deux resteront. Toujours Y Histoire de la Compagnie sera un foyer et un arsenal, o l'on ira chercher lumire et flamme pour la connatre et pour l'aimer, armes pour la dfendre. IL
CLMENT XIV ET LES JSUITES. DFENSE DE CLMENT XIV.

Aux premires pages de Clment XIV et les Jsuites, on lit : Pendant un voyage que je viens de faire au nord et au midi de l'Europe, voyage dont bientt j ' e x pliquerai les causes dans un livre entirement politique (1), la Providence m'a mis mme de juger sur pices indites les trames occultes qui amenrent la suppression des Jsuites. Au milieu d'une foule de documents
(1) L'Iistoire des Socits secrtes, dont il sera parl au chapitre suivant.

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appartenant tous les ges et tous les pays, documents que j'voquais, que je trouvais ou que l'on s'empressait de m'offrir d'ici et de l pour d'autres travaux bauchs, il s'en rencontrait quelques-uns ayant trait la destruction de l'Ordre de Jsus. Comme historien de la Compagnie, j'tais intress approfondir ce qu'il y avait de rel ou de faux dans les accusations et dans la dfense. Ajournant les tudes que je faisais sur des points presque aussi brlants de l'histoire passe et contemporaine, je voulus aller au fond du mystre qui concernait les Jsuites. D'investigation en investigation, je glanai, presque la sueur de mon front, les premires dpches. Le reste me vint souhait et de tous les cts la fois. Des correspondances cardinalices ou diplomatiques, des instructions royales ou ministrielles, des tmoignages crits, des lettres qui feraient ouvrir les yeux aux aveugles de naissance, s'chapprent des chancelleries, des archives et des portefeuilles o tout cela tait enfoui depuis un demisicle. Le conclave de 1769, d'o le cordelier Laurent Ganganelli sortit p a p e , s'est droul devant moi avec toutes ses pripties. J'ai pu en compter les gloires, je dois en dire les hontes. Le cardinal de Bemis, le marquis d'Aubeterre, ambassadeur de France Borne, le duc de Choiseul, premier ministre de Louis XV, don Manuel de Roda, ministre de grce et de justice en E s p a g n e , le cardinal Orsini, ambassadeur de Naples prs le Saint-Sige, tous ces hommes s'crivaient chaque jour, afin de se tenir au courant de l'intrigue qu'en dehors ou qu'en dedans du conclave ils menaient en partie double. Pas une de ces pices n'a fait

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fausse route : elles'sont en ma possession depuis la premire jusqu' la dernire. L se lisent, racontes heure par heure, les tentations, les promesses, les scnes d'embauchage, et enfin la transaction occulte qui donna un chef l'glise. J'avais la clef de l'lection de Ganganelli ; j'eus bientt le secret de son pontificat. Le cardinal Vincent Malvezzi,archevque de Bologne, tait l'agent le plus actif de la destruction des Jsuites. Il dictait Clment X I V ce qu'il fallait faire pour arriver ce rsultat. Ses lettres, autographes comme toutes les autres, ne laissent pas mme l'esprit le plus prvenu le droit d'incertitude... E t cependant, lorsque mon travail fut achev, je m'effrayai moi-mme de mon oeuvre, car, au-dessus de tant de noms qui se heurtent pour se dshonorer les uns par les autres, il en dominait un que la Chaire apostolique semblait couvrir de son inviolabilit. Des princes de l'Eglise, qui depuis longtemps j ' a i vou une respectueuse affection, me priaient de ne pas dchirer le voile qui cachait aux yeux du monde un pareil pontificat. Le gnral de la Compagnie de J s u s , qui devait, pour tant et de si puissants motifs, s'intresser aux dcouvertes que je venais de faire, joignait ses instances celles de quelques cardinaux. Au nom de son Ordre et de l'honneur du Saint-Sige, il me suppliait, presque les larmes aux yeux, de renoncer la publication de cette histoire. On faisait mme intervenir le voeu et l'autorit du souverain Pontife Pie I X , dans les conseils, dans les reprsentations dont mon oeuvre tait l'objet. D'autres minents personnages, au contraire, envisageant la question sous un aspect peut-tre plus hardi,

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m'excitaient divulguer le mystre d'iniquit. Ils affirmaient qu'au milieu des temptes qui peuvent encore battre le Sige romain, il fallait nettement trancher les positions ; car, disaient-ils, c'est l'inertie des bons qui fait la force des mchants. Ils prtendaient que la Providence n'avait pas inutilement sauv ces manuscrits prcieux de tant de mains ayant intrt les dtruire, et que, puisqu'elle m'en constituait le dpositaire, ce n'tait pas pour tenir plus longtemps la lumire sous le boisseau.. Ces deux sentiments, exprims par des hommes d'une rare sagesse et d'une probit plus rare encore, firent natre dans mon esprit des doutes et des incertitudes. Le poulet le contre se balanaient*, je restai longtemps combattu entre le dsir et la crainte ; enfin, la pense d'accomplir un grand acte de justice l'emporta sur toutes les considrations. < ( Un pape, des cardinaux, des voques, des prlats, des religieux, des ministres et des ambassadeurs se trouvaient malheureusement engags dans la question. Ils y avaient compromis leurs noms et la dignit de leur caractre. J e ne crus pas possible de me rsigner une injustice raisonne envers les innocents, pour amnistier plus longtemps des coupables que leurs complices proposent encore comme des modles de probit et de vertu. c e II y a eu une dplorable iniquit commise; c'est cette iniquit qu'il faut dvoiler, sans se proccuper des rsultats. Le monde regorge d'crivains qui ont le gnie du mal; il ne nous reste nous que l'audace dans la vrit. Le moment est venu de la dire tous. Elle sera triste et pour la chaire de saint Pierre, et pour le Sacr Collge, et pour l'univers catholique ; mais,

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au fond de ces amertumes que je partage, il y aura des enseignements qui ne seront pas perdus. Ces enseignements, sortis du Conclave et des chancelleries, doivent amener une nouvelle re. Il n'est plus possible, en effet, que Rome soit faible ou timide, lorsqu'elle entendra la voix des diplomates signalant ses complaisances comme un symptme de dcomposition et se rjouissant entre eux de leur victoire, parce que cette victoire est l'aurore du triomphe sur notre mre la sainte Eglise romaine. Ces aveux, que Don Manuel de Roda laisse chapper dans l'enivrement du succs, se renouvelleraient encore si un pape marchait sur les traces de Clment X I V . Il n'est pas besoin de dicter leur devoir aux vicaires de J sus-Christ. Ils le comprennent, ils savent le remplir dans une mesure pleine de dignit et de sagesse. Venir le leur rappeler serait donc une tentative au moins inutile. J e me renferme dans le cercle que je me suis trac. J e n'ai pas m'occuper du dogme, de la morale et de la doctrine, toutes choses sur lesquelles l'Eglise a la mission, a le droit de veiller. J e reste dans l'apprciation d'un fait historique. J e discute, je raconte sur pices originales des vnements qui ont eu une porte immense, et qui tendaient dtourner de ses voies la justice humaine. C'est la tche de tout crivain, disons mieux, c'est une obligation de conscience impose tout honnte homme que je remplis. Sans doute, il est cruel pour un catholique de prendre des princes de l'Eglise en flagrant dlit de mensonge et de vnalit, plus cruel encore de voir un souverain Pontife rsister timidement l'iniquit qu'il encouragea par son ambition, et s'annihiler sur le trne quand il fit tout

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pour y monter. Mais un pareil spectacle, qui ne sera plus donn, n 'inspire -t -il pas un sentiment de douleur que l'histoire ne peut s'empcher de recueillir? Le crime du prtre suprme n'est-il pas gal ceux de tout le peuple ? Ne les dpasse-t-il point aux yeux du juge ternel? E t s'il en est ainsi, ne faut-il pas, aprs avoir fait une large part aux misres de l'humanit, aux bonnes intentions trahies par la force des vnements, aux calculs mmes d'une prudence trop mondaine, rentrer dans le positif des choses; puis, sans sortir des bornes du respect que l'on doit toujours et partout la dignit du Pre commun des fidles, ne devra-t-on jamais blmer les atteintes portes aux droits imprescriptibles de la justice ? Enfin, dans la premire dition, le livre se terminait par ces paroles, qui en indiquent le but : < ( L'Europe peut avoir encore redouter l'aveuglement de quelques princes, la corruption de leurs ministres et les passions des multitudes que l'on s'efforce d'enivrer du vin de la colre et de l'gosme. Fasse le ciel que le monde catholique n'ait plus gmir sur les funestes condescendances d'un pape! Puissions-nous ne jamais voir sur le trne apostolique des pontifes qui auraient encore le cur plus grand que la tte, et qui se croiraient destins faire triompher la justice et la paix, parce que les ennemis du Sige romain les pousseraient de flatteries en flatteries vers un abme couvert de fleurs ! Toutes les questions que soulve ce livre sont, non pas rsolues, mais indiques dans ces pages : origine des pices ; complicit ou solidarit des Jsuites ; fltrissure inflige un pape et prcautions injurieuses prises contre un autre!

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D'o viennent les pices ? qui les a runies et livres Crtineau ? Quelques-unes, a racont le P . Theiner d'aprs une lettre de Joseph Gavazzi, secrtaire et complice du cardinal Malvezzi, complice lui-mme de Clment XIV, voque dj par Crtineau ; quelques-unes s'garrent par l'imprvoyance du malheureux pontife. Il avait la coutume de garder dans son cabinet plusieurs de celles qui avaient trait aux affaires courantes, et de les confier aux soins du cordelier Bontempi, son confesseur, en qui il avait une confiance trop aveugle. A sa mort, ces do cuments ne furent point ports, suivant l'usage et le devoir, aux archives secrtes du Vatican, mais dposs par l'indigne Bontempi, qui avait fui en les emportant, dans celles de son ordre, au couvent des Saints-Aptres. Ainsi, comme a remarqu Crtineau, le confesseur volait la mort aprs avoir trahi la vie ! Ces documents restrent l jusqu'au commencement de ce sicle; puis passrent, par une lche cession du gnral de l'Ordre, aux archives de Madrid, o ils demeurrent moins longtemps encore. E n effet, le comte Alexis de Saint-Priest les y chercha en vain, lorsqu'il s'occupait de son ouvrage sur la suppression de la Compagnie de Jsus, et il n'en trouva plus que les chemises, ou le contenant, avec la simple indication du contenu, ou des pices envoles... ou voles ! Ne serait-il pas possible, demande alors le P. Theiner avec sa lourde navet allemande, que plusieurs de ces documents fussent arrivs entre les mains de M. Crtineau-Joly ? ) > Trs-possible, en effet! Mais ces pices, quelles qu'elles fussent, ne sont pas

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les seules qui aient servi la composition de Clment XIV et les Jsuites. Ni Bontempi n'a pu trouver dans le cabinet du Pape dfunt, ni le gnral des cordeliers envoyer Madrid les correspondances des ministres ou ambassadeurs de France et des autres cours de l'Europe! Le fameux billet sign au conclave de 1769, pour ne citer que ce document, n'avait pas t laiss entre les mains du malheureux pape, car la cour d'Espagne le gardait soigneusement comme un gage, et ne le montrait, d'une main dcide ne pas lcher, que comme une arme suspendue sur sa t e t e ! Donc, ce ne sont pas seulemcntles arcTives deT\adrid, ce sont encore celles de Lisbonne, celles de P a r i s , celles de Parme et de Naples, celles de Rome, qui ont d tre mises contribution pour former ce trsor ! Quels ont t les collecteurs de ces impts singuliers ? A quelle poque la collecte a-t-elle t commence, acheve? A quelle caisse centrale le tout a-t-il t vers? Par qui, enfin, le tout est-il revenu Crtineau comme un souverain ? Au septime volume de son Histoire des Papes, le chevalier Artaud de Montor, traitant du Clment XIV, a crit : (( On dsigne, comme ayant contribu cette publication, des chancelleries trangres, des Pres de la Compagnie autres que ceux de Paris et de Home, et des hommes ardents d'un parti qui s'est distingu pour sa courageuse fidlit, et qui possde plus d'un cinquime des capitaux accumuls dans notre riche royaume de France. Aprs quoi, notre juge cite sa barre les trois dnominations inculpes, )) comme il dit en sa langue pire que celle du palais, les met successivement hors de

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cause, sans dpens, et il s'crie : Voil! Pour en finir, ajoute-t-il pourtant, Dieu veuille que ce ne soit pas un quatrime parti qui ait compromis les autres et Fauteur, en prenant leur allure habituelle et en paraissant dfendre leur intrt prsum ! Pourquoi pas un cinquime, un sixime? Pourquoi s'arrter sur ce chemin de l'hypothse? Ayez donc, historien, entass volume sur volume ; diplomate, exerc R o m e , Florence, V i e n n e , pour arriver cette solution d'un problme d'histoire, cette dcouverte d'un secret d'Etat! Avec le chevalier Artaud, nous voil donc bien avancs! Avant d'aller plus loin, disons que le collecteur cherch n'est pas Crtineau. Il nous a bien parl de son voyage au nord et au midi de l'Europe ; il a bien insinu qu'il avait, chemin faisant et cherchant autre chose, dcouvert luimme et l ou reu de telle ou telle main les pices du Clment XIV: pure vantardise! ou plutt, tactique habile pour drouter les investigateurs d'origines et leur faire perdre la piste! Un fait certain, c'est que ces pices, voques par des intresss et diriges par des guides srs, s'taient donn rendez-vous Rome; qu'elles y taient toutes arrives, moins une ou deux retardataires peut-tre, et aprs un voyage plus ou moins long, dans l'hiver de 1846, et que c'est l et cette date que Crtineau en prit possession. Voil dj une rponse plusieurs des questions du fameux vers technique : Quis, qm'd, ubi, quibus auxiliis, cur, quomodo, quando? E t , toutefois, j e sais parfaitement que je n'ai encore rien .dit!
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Aux questions essentielles, Crtineau vivant rpondait quelquefois par une plaisanterie ou une par anecdote spirituelle. Lorsqu'aux premiers mois de 1847, la dcouverte des autographes intriguait tous les esprits R o m e , et que chacun faisait sa version, un ininent personnage lui dit : < ( On vous fera un cas de conscience de dclarer quelle source vous avez puis tant de matriaux qui importent l'honneur de l'Eglise ; on voudra savoir, et moimme je dsire connatre, o vous avez trouv tout cela. A cette demande pressante, Crtineau se borna r pondre : Vous tes encore assez jeune, et moi aussi, pour que je puisse, dans cette grave circonstance, me permettre une mauvaise plaisanterie : C'est une question de vieille femme que vous m'adressez l! )) Aprs la plaisanterie, l'anecdote. (( Un jour, dans ce mme hiver de 1847, o je composai Clment XIV et les Jsuites, j'arrive la chancellerie de l'Eglise, dans le salon du cardinal Bernetti, qui avait pris l'habitude de me recevoir tous les matins. Autour de sa petite table de travail, il y avait au moins quatre ou cinq ambassadeurs runis. J e m'arrte au milieu de l'appartement, et, m'appuyant sur ma canne : (( Comment se porte Votre Eminence? )) m'criai-je avec la joie expansive partage par tous ceux qui avaient le bonheur de voir de prs cet homme d'audace, de rflexion, de courage et de bon conseil. Approchez, approchez, me rpond le cardinal Bernetti sans se dranger, il n'y a pas de papiers sur la table ! Cette anecdote m'en rappelle une autre, laquelle, videmment, elle fait allusion.

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C'tait dans les derniers jours de Grgoire X V I . L e vieux pape venait de proposer Crtineau d'crire Y Histoire des Socits secrtes. Le futur historien demandait des pices. On vous en fournira, rpondit Grgoire X V I ; j ' e n ai dj ici d'importantes ; mais vraiment, celles-ci, j e n'ose vous les confier. E t le pape montrait du doigt, sur un coin de son bureau, une liasse de papiers. Crtineau insiste ; le pape continue de refuser. Puis il se l v e , se promne dans son cabinet en affectant de tourner le dos, et toujours rpte : J e ne p u i s ; non, vraiment, je ne puis vous les donner moi-mme ! Crtineau a compris. Il s'approche de la table, soulve le serre-papier, met les pices dans sa poche, et poursuit l'expression de ses regrets et dolances, pendant que le p a p e , qui s'est enfin retourn et a tout v u , redit de son ct : c e J e ne puis, non, je ne puis ! Quand Crtineau ne s'en tirait pas par une anecdote, il dplaait la question pour y chapper, ou se jetait dans la discussion des conjectures et des vraisemblances. Dj, dans les premires pages du Clment XIV en partie rapportes plus h a u t , il avait cart les Jsuites, ou plutt tch d'carter d'eux les soupons. Aprs avoir parl de l'immolation personnelle du respect, de la rsignation et du silence qu'ils joignirent l'immolation qui leur venait du Pontife, il ajoutait : Il nous est mme dmontr que, si ces documents irrfragables, constatant leur innocence, fussent par hasard tombs entre leurs mains, les Jsuites les auraient anantis, ou tout au moins vous l'oubli. Ce que les Jsuites auraient fait en 1773, nul ne le

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peut dire; et c'est un dbat rtrospectif aussi inutile qu'insoluble. Pouss par ses adversaires, Crtineau, dans la suite, s'est approch davantage de la question ; mais il l'a toujours tourne, esquive, sans consentir l'aborder de front et la rsoudre. Au P. Theiner, qui lui criait : Au voleur! lui receleur tout au plus, il se contentait d'opposer ces interrogations pressantes : Vous affirmez le vol. O sont les parties plaignantes ? possdez-vous leurs preuves ? avez-vous leurs pouvoirs? connaissez-vous leurs tmoignages? savez-vous dans combien de lieux diffrents se trouvaient ces documents, qui, de toute vidence, devaient appartenir aux archives de F r a n c e , d'Espagne, de Portugal, des DeuxSicilcs et de Rome elle-mme? Quoique vous soyez un pieux oratorien, vous n'en tes pas moins un procureur quelque peu retors. Vous m'avez adress beaucoup de questions, et vous voyez si je prends plaisir y rpondre. Moi, je ne vous en fais qu'une : Pouvezvous mettre un nom propre, le nom d'une socit religieuse ou d'un individu quelconque sur l'tiquette du sac? D Il a t plus explicite dans sa Dfense de Clment XIV, du moins en apparence, ou dans un sens purement ngatif; et les nafs, les gens qui ne savent pas lire entre les lignes, ni mme bien poser une question pour juger de la valeur d'une rponse, se sont imagin que les Jsuites taient dfinitivement carts du dbat et mis hors de cause. E h bien, en cet endroit mme, qu'a ni Crtineau, qu'a-t-il affirm? A peu prs rien! Les J suites ne m'ont rien donn, dit-il, parce qu'ils ne pou-

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vaient rien me donner! E t comment? C'est qu'il tait matriellement et moralement impossible qu'ils eussent ces correspondances leur disposition, dans leurs archives ou ailleurs. E t pourquoi? Ce n'est pas moi de discuter ce point. On accuse, qu'on tablisse les charges! E t pourtant il discute, mais au moyen d'un sophisme bien mdit et bien voulu : c e Quoi! vous voulez que les Jsuites, aprs n'avoir rien devin, rien pressenti, rien paralys de ce vaste complot sous lequel ils succombrent, aient pu, disperss, proscrits, ruins ou captifs, entreprendre et accomplir ce qu'ils n'avaient pas mme os concevoir pour chapper leur destruction!... A quelle poque, par quelles mystrieuses ramifications auraient-ils pu tromper ou sduire tous les ambassadeurs, tous les conservateurs des archives ? Les Jsuites n'ont pas su deviner ni parer le coup qui les frappa : donc, ils n'ont rien pu aprs coup? Quelle logique! Non, vraiment, ils n'ont pu deviner le complot pendant qu'il s'ourdissait dans le secret du conclave et des cabinets europens, ni par consquent s'en garantir ; mais pourquoi n'en auraient-ils pas dcouvert et dnonc depuis les odieuses trames? E h , c'est seulement aprs le drame j o u , qu'on en connat et qu'on en peut dire l'intrigue et le dnouement! A quelle poque, comment? feint de demander Crtineau. Oh! il savait bien que le temps et la faon ne font rien l'affaire ! Il continue ses insidieux et sophistiques pourquoi. c e Pourquoi les Jsuites n'ont-ils jamais fait usage de ces pices pendant leur suppression? Parce qu'ils ne les

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avaient pas encore! que, disperss, proscrits,' n'ayant d'asile que chez Frdric de Prusse et Catherine de Russie, qui, videmment, n'en possdaient rien; que, tenus l'cart de tous les conseils et de toutes les archives des pays bourbonniens, qui seules en taient dpositaires, ils ne pouvaient s'en rien procurer! Pourquoi pas en 1814? Ils ne les avaient ni ne pouvaient encore les avoir : attendez qu'ils soient rtablis, runis, qu'ils aient repris leurs postes et recouvr leur crdit! (( Pourquoi pas en 1828,... en 1844 et 1845...?
Vos pourquoi, dit le dieu, ne finiront jamais!

l'une ou l'autre de ces dates, peut-tre ne les avaientils pas encore; o u , s'ils les avaient, ils n'ont pas cru devoir en faire usage, ne jugeant le moment ni opportun, ni surtout obligatoire! J'expliquerai ce mot! A vrai dire, je doute qu'ils les aient eus, tous du moins, et, particulirement, les plus dcisifs, mme en 1 8 4 5 , anne de votre cinquime volume, qui raconte leur suppression ! Ils vous en auraient pass quelques-uns, comme on vous a pass des fragments de Consalvi pour votre Eglise romaine avant de vous le livrer tout entier, et vous n'auriez pas su rsister la tentation d'en picer vos rcits! E n un mot comme en cent, tenez-vous les pices des Jsuites, oui ou non? Eh bien ! poussons* les choses au pis. Admettons que les Jsuites se soient faits mes complices dans la recherche des matriaux. O serait donc le crime? e t , la main sur la conscience, qui oserait blmer des enfants de travailler la rhabilitation de leur pre injustement accus, injustement condamn? Ils n'auraient pas eu le

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droit de prouver quelles hostilits ils furent en butte, lorsque ces mmes hostilits surgissent de toutes p a r t s , et deviennent d'autant plus imptueuses qu'elles trouvent sur le trne apostolique, la place de Ganganelli, un pontife dont la paternelle affection pour eux n'est point un mystre? Mais nier ce droit, mais en blmer l'usage, ce serait faire douter de la justice humaine! Si les Pres m'avaient communiqu ces pices, je les en fliciterais tout haut et sans crainte. Les positions nettement dessines ne sont-elles pas toujours les meilleures? Voil qui est parler! N o n , si les Jsuites ont livr les pices, ils ne sont pas condamnables ; loin de l, ils sont fliciter.* S i , les ayant livres en secret et sous le secret, eux et leur historien se sont tus jusqu' ce jour, c'est la louange encore et non le blme qui leur en doit revenir tous. Oui, les positions nettement dessines sont toujours les meilleures. Mais il y a temps de poser et temps de s'effacer, temps* de parler et temps de se taire. Dans l'hypothse que nous dbattons, on a cru, de part et d'autre, que les raisons mmes, et je vais les dire, qui poussaient la publication des pices, condamnaient au silence sur leur origine : de part et d'autre, le silence a t gard. Contraint de parler, Crtineau, nous l'avons vu, s'est merveilleusement arrang pour ne rien dire ; et c'est en vain qu'on chercherait une contradiction entre les dclarations de sa vie et ses rvlations posthumes. Il n'a jamais dit qu'on ne lui avait pas donn ; il a dit seulement, je le rpte, qu'on n'avait pas pu lui donner. Mais que d'invraisemblances, d'impossibilits apparentes, sont dmenties par les faits ! E t , d'ailleurs, d'aprs le calcul mme des vraisem18

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blances et des probabilits, la thse oppose celle qu'il a fictivement dfendue, n'est-elle pas la plus soutenable? Les Jsuites, a-t-il dit, n'ont pu donner parce qu'ils ne pouvaient avoir. E t qui donc aurait pu se procurer de telles pices, disperses dans toute l'Europe, places sous une garde si haute et si puissante, sinon eux, partout rpandus, partout jouissant, dans les conseils d'Etat et dans les dpts publics, d'un crdit si efficace? Li par le secret, Crtineau, nous le verrons, s'est rsign en tre le martyr ou la victime. Il n'a rien dit, mme son illustre a m i , le cardinal Bernetti, qui, l'ayant flicit dj, le 23 juin 1847, le flicite encore, le 8 octobre, de son ouvrage, qu'il (( trouve parfait de tous points, )) et ajoute : (( Savez-vous que j ' a i la prtention de deviner l'endroit oii vous avez dnich tous vos trsors? J e me suis remmor l'poque de certains voyages, de certaines entrevues, et je parierais d'avoir mis le doigt dessus. Cependant je respecte votre rserve, et c'est ce que devraient faire tous ceux qui ont voulu douter de l'authenticit de vos documents. Quelle sottise de s'imaginer que vous allez vous appuyer sur des pices fausses! C'est trop de concevoir seulement un doute semblable ; pour le garder et le communiquer, il faut tre fou ! Si, en cette affaire, quant l'obtention des pices et au secret gard, Crtineau est irrprochable; si,dans tout ce qu'il en a dit, il n'y a pas plus de contradiction que d'indiscrtion, peut-on rendre le mme hommage aux Jsuites? Oui, sur le premier point, nous l'avons reconnu ; mais ont-ils t aussi d'accord avec euxmmes? On se rappelle la phrase de Crtineau sur le gnral

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de la Compagnie d J s u s , le suppliant, presque ls larmes aux yeux, au nom de son Ordre et de l'honneur du Saint-Sige, de renoncer la.publication de cette histoire. Dans cette prire et cette mise en scne, n'y aurait-il qu'une comdie jsuitique 9 N o n , ici, tout fut sincre! Dans l'hypothse que nous semblons admettre, c'est-dire dans l'hypothse de la livraison des pices par les Jsuites, de l'acquiescement donn par eux leur emploi, de l'invitation mme les tourner leur justification, dt la mmoire d'un pape en recevoir quelque lgre atteinte, et l'honneur de princes chrtiens et de princes de l'Eglise une fltrissure mortelle : pouvaient-ils prvoir tout l'usage que Crtineau en ferait? et, complices, nous le supposons toujours, dans la recherche et la fourniture des matriaux, devaient-ils se rendre solidaires dans l'excution et prendre leur part de ses consquences? N o n ; et c'est en ce sens que Crtineau, en tte de sa Dfense, a pu dire encore : Certains hommes, accoutums juger lgrement des choses, voudraient peuttre tablir une espce de solidarit de penses et de vues entre l'auteur de Y Histoire de la Compagnie de Jsus et les membres de cet Institut. Une fois pour toutes, je dclare que cette solidarit n'exista jamais, mme pour l'Histoire de la Compagnie. Il en et trop cot mon indpendance et ma franchise. A plus forte raison dois-je assumer sur moi seul la responsabilit de mes crits antrieurs ou postrieurs, notamment de tout ce qui, dans Clment A T F et sa Dfense, tient l'apprcia-

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tion des actes du Saint-Sige. Ici, je dois le dire hautement, il y a non-seulement dfaut d'accord, mais dsaccord complet entre l'auteur et les pres de la Compagnie de Jsus. . E t , de son ct, Crtineau, mme aprs la lecture et l'tude des pices, voyait-il bien tout ce qui en allait rsulter? Il faut n'avoir jamais fait un livre, pour, ignorer que l'auteur lui-mme ne sait pas ce qui pourra sortir des documents qu'il a entre les mains, et quel difice surgira de ces pierres parses et diverses. C'est ainsi que, mis ds le premier jour en possession de presque tous les lments de cette biographie, je ne songeais d'abord qu' quelque article de journal ou de revue, tout'au plus qu' une brochure, et voil tout un volume! J e ne songeais qu' rpandre sur certains points la lumire discrte d'un allusion, et voil toute une rvlation! J e puis citer un plus illustre exemple. Il est hors de doute que le livre du P. Theiner a t autoris et mme approuv de Pie IX dans son premier dessein. Voici, je prsume, comment les choses se passrent : L'oratorien alla trouver le pape, et lui dit : c e TrsSaint-Pre, dans les archives secrtes du Vatican que Votre Saintet a confies ma garde, je trouve des documents indits et inconnus d'o rsulte la justification pleine et entire de votre prdcesseur Clment XIV. M'autorisez-vous en faire usage? J e vous y autorise et vous y exhorte, dut rpondre Pie I X , et je vous bnis, vous et votre sainte entreprise. E t , en effet, rhabiliter un calomni, comme j'essaye de le faire ici pour Crtineau en quelques dtails, c'est une

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bonne oeuvre ; et si le calomni est un p a p e , c'est uvre sacre. Mais Pie I X pouvait-il prvoir que le maladroit, haineux et ingrat Theiner, au lieu de justifier le Pontife, en Clment X I V , allait vilipender l'homme, et qu'en plaidant le bien jug ou les circonstances attnuantes dans l'affaire de la suppression, il allait calomnier les Jsuites? E t si, le livre crit, il et pu en prendre connaissance, bien loin de lui accorder Y imprimatur, n'aurait il pas ordonn, car il n'avait pas, comme le P . Roothaan, recourir la prire et aux larmes, de le jeter au feu? Qu'il y ait sincrit dans la dclaration de Crtineau relativement, au P . Roothaan, j ' e n trouve la preuve dans cette lettre que lui crivit le P . Roothaan lui-mme, en date du 1 juin 1847 : J e viens de recevoir votre fameux ouvrage..... Vous savez ce que j ' e n pense. A moins que la suite ne me fasse voir le contraire, je crains toujours du scandale et de la recrudescence de haine contre nous. Votre passion pour la vrit historique n'a su tenir compte des circonstances de temps et de lieux, etc. Nous verrons si mes craintes ont t vaines. A la garde de Dieu!... J e le prie qu'il bnisse Yintention de faire du bien que vous avez eue, et qu'il daigne carter les tristes effets qu'une bonne intention peut bien rendre excusables, mais n'empche pas. ) >
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E t Crtineau, envoyant cette lettre un Jsuite, mettait en apostille : c e Le Pre gnral a encore peur, et toujours peur. Ayons bon courage! La peur avait donn naissance ce livre ; la peur voulait l'touffer au berceau ! Non, l n'est pas la faute, ou plutt la maladresse des

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Jsuites : elle est dans leur conduite postrieure l'gard de Crtineau, dans l'abandon apparent qu'ils firent de lui, dans le divorce solennel qu'ils dnoncrent entre eux et un homme avec qui ils avaient contract l'alliance affectueuse, reconnaissante que nous savons, et qui ne leur avait donn aucun motif suffisant d'une telle rupture. Mais la peur, toujours la peur..., et un peu l'gosme! N'anticipons pas : tout cela reviendra en son lieu. Vivant, Crtineau n'a rien dit au public, rien mme dans l'intimit ; mort, il m'a tout dit travers ses Mmoires, et m'a autoris le redire tous, se trouvant, a-t-il crit, dli de l'engagement tacite qu'avait dict une inspiration de droiture. J e sais qui a dcouvert les matriaux ignors, les mmoires indits, les correspondances officielles, et qui les lui a confis. J e sais qui a traduit la correspondance des ministres et des ambassadeurs du roi catholique, qui a traduit les documents italiens, qui a lu et analys les Mmoires indits du P. Jules de Cordara sur la suppression de la Compagnie, qui dirigeait les recherches nouvelles, qui fouillait les bibliothques pour rpondre toutes les questions de l'historien. J e pourrais citer des noms propres, noms de morts sans doute, mais de morts qui se survivent! A quoi bon? N'ai-je pas tout dit, suivant ma promesse, ou, du moins, tout fait entendre? J e ne verrais, certes, aucun inconvnient aller plus loin. Les raisons qui imposaient le secret ont, heureusement, disparu, si jamais elles ont vraiment exist. La peur tait illusoire, au moins trs-exagre, comme il va rsulter du rcit des circonstances d'oii est sorti ce livre.

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Laissons Crtineau les exposer lui-mme clans sa Premire Theiner : c e Aprs la crise que l'Institut de saint Ignace venait de traverser en France, et par contre-coup dans toute l'Europe, aprs cette formidable leve de boucliers contre les J s u i t e s , qui, de 1843 1846, tint le monde attentif et fit de l'existence de quelques pauvres religieux une immense question sociale, nous arrivions un nouveau pontificat, une rnovation dans les hommes et dans les ides. P i e I X tait acclam comme le sauveur de la terre, comme le Mose qui allait faire entrer l'Italie et la Chrtient tout entire dans le Chanaan de la libert. Les proscrits pardonnes et non repentants, ces hros de contrebande qui mettent la main partout o ils trouvent placer le pied, race sans principes, sans foi, sans rougeur ds la jeunesse, monnaie de petits Catilina, gnration d'airain qui veut de l'or, assourdissaient le Quirinal de leurs cris d'indpendance. Ils marchaient, sous la bannire de Pie IX, la conqute de la fraternit universelle. Mais il fallait que Pie I X , de gr ou de force, se rendt leurs vux, ne se traduisant encore que par des lans d'amour filial ou des menaces rvolutionnaires. Ces vux, souvent disparates, plus souvent encore impossibles par leurs exagrations mmes,'se rduisaient, en fin de compte, un seul, que peu peu on s'tait habitu manifester tout haut. Les proscrits de la veille prouvaient le besoin de proscrire leur tour le lendemain. Ils invoquaient l'humanit les mains couvertes de sang ; ils fabriquaient de magnifiques priodes sur l'amour de la patrie, tout en la dchirant; et ils professaient, ils glorifiaient les droits

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du peuple, tout en outrageant la libert des individus. Les amnistis des Socits secrtes frappaient d'ostracisme la Socit de Jsus. On levait contre elle le drapeau de toutes les insurrections, e t ce n'est pas sans regret que je le dis, mais la vrit est comme la noblesse, elle oblige, une partie du clerg rgulier et sculier, la moins nombreuse, mais la plus remuante, fut, Rome, assez lclie pour s'associer sournoisement la guerre contre les Jsuites. Ces quelques prtres avaient oubli la recommandation de saint Paul Timothe : ils n'taient plus des ouvriers irrprochables, sachant traiter droitement la parole de vrit, et ils ne montaient plus au saint autel pour orner et honorer l'habit qu'ils portaient. (( Ce fut dans ce moment, ou prs que tous les curs dfaillaient en prsence de la Rvolution triomphante, que les pices originales relatives la destruction des Jsuites m'arrivrent comme un dfi. Pour les mettre en uvre, il fallait remonter le courant de la popularit, dvouer son repos, son nom, sa vie peut-tre, des calomnies, des perscutions qui pouvaient aussi bien sortir de la sacristie que d'un club, du clotre que d'un tribunal ou d'une assemble politique. Il y avait braver quelques dangers, . affronter plus d'un pril. Ici,on mettait enjeu le nom du Saint-Pre, s'opposant de toutes ses forces la publication ; l, on me signalait dans le lointain le nuage noir qui se formait au-dessus du Quirinal comme un prcurseur de temptes. On inventait des fables absurdes, on colportait de sanglantes menaces ou de ridicules impostures. On prtendait et des cardinaux alors amants du progrs, et que, si vous tiez curieux, je pourrais trs-bien vous nommer sans scru-

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pule, ne craignaient pas de me l'affirmer moi-mme, on prtendait que, vrais ou faux, ces documents ne seraient jamais accepts Rome comme authentiques. On allait plus loin. Des voix mielleuses et caressantes assuraient que la Compagnie de Jsus avait fait son temps, qu'elle expirait sous le poids de son impopularit, et qu'elle tait morte. M Corboli Bussi, serviteur perfide de Pie I X , me tenait le mme langage. A les entendre, la Compagnie n'attendait plus que le fossoyeur pontifical qui allait, d'une main plus sre que celle de Clment X I V , jeter ce cadavre la dernire pellete de terre. (( J'avais sous les yeux toutes les correspondances officielles et indites, toutes les relations intimes qui racontaient par le menu cette honteuse conspiration des rois, de leurs ministres, de leurs ambassadeurs et de quelques hauts dignitaires de l'Eglise contre les enfants de saint Ignace. J'tudiais le complot dans ses dtails, j e le suivais dans ses ramifications, je le dveloppais dans son terrible ensemble. J e consacrais ce travail l'intelligence que le ciel m'a dpartie et l'ardeur qui anime toujours un crivain, lorsqu'il sent que son ouvrage est destin par sa nature mme un succs de vrit, de scandale par consquent. J'avanais pas mesurs, comme un soldat qui marche sur une mine. J e ne m'effrayais ni du bruit qui se faisait autour de moi, ni des orages que j'allais provoquer, ni des menaces saintes ou constitutionnelles dont j'tais l'objet. J e n'avais qu'un but, c'tait de dchirer sur la figure des hommes de 1847 le masque dont s'taient affubls les grands coupables de 1769 et de 1773 (1).
gr

(1) Crtineau avait dj dit peu prs tout cela, mais en termes adoucis

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Il y a deux choses dans ces pages : le projet de la R volution et de ses complices ou de ses dupes ; le concours, la complicit, qu'ils comptaient trouver Rome dans de hauts personnages, et, disons-le, j u s q u e dans le souverain Pontife ! Que la Rvolution, en 1847, songet renouveler l'attentat de 1773, nul doute sur ce point : depuis cent ans qu'elle a fait invasion en Europe, elle a marqu chaque priptie de son drame satanique par une attaque la Compagnie de Jsus. 1773 a prcd de vingt ans 1793 ; les ordonnances de 1828 n'ont devanc que de deux ans les ordonnances et la rvolution de 1830; et la rvolution europenne de 1848 a eu pour pionniers les universitaires, les Pliilippiens et les libraux en France, les Corps francs en Suisse, les mazziniens et les carbonari en Italie, tous diviss entre eux, mais tous unis par une haine commune, tous marchant sous un mme drapeau et profrant un mme cri de guerre : Mort aux Jsuites ! en attendant, suivant l'expression de l'infme Roda, qu'on en put dire et faire autant notre sainte mre l'Eglise romaine! E t il en est encore ainsi en 1875 ! et il en sera ainsi jusqu' la fin, si la Providence, comme il est probable, permet aux Jsuites de faire compagnie l'Eglise comme Jsus jusqu' la consommation des sicles ! C'est la gloire privilgie des Jsuites d'tre une avantgarde ou un avant-mur contre lesquels on se rue pour arriver au cur du camp ou de la citadelle catholique ! Crtineau l'a dit admirablement au mme endroit : & La
et plus respectueux, plus sympathiques pour Pie IX, clans sa Dfense, pp. XL-XLV.

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chute des Jsuites a occup toute la dernire moiti du dix-huitime sicle ; elle retentit encore dans le ntre des poques pour ainsi dire climatriques. Quand les ennemis de la socit chrtienne veulent tirer un nouveau "coup de canon la pierre sur laquelle Dieu a bti son glise, quand ils essayent de savoir si les portes de l'enfer ne prvaudraient pas enfin contre elle, vous les voyez toujours commencer les hostilits par une attaque en bonne et due forme sur la Compagnie de Jsus. Ce sont les Jsuites qui supportent les premiers assauts. Ce sont les Jsuites qui rsistent au centre de bataille. Qu'il y ait victoire ou dfaite, s'il reste un dernier boulet lancer, soyez bien persuad qu'il ira de lui-mme faire trou dans les murailles du Gesu. C'est toute ma pense; car j'admire et j'aime les J suites, qui j ' a i consacr bien des pages et bien des annes, et que j'espre bien, dans la mesure de mes forces, dfendre toute ma vie. Aussi me pardonneront-ils aisment tel ou tel endroit de cet crit qui va les contrister peut-tre au premier abord ; je compte mme sur leur gratitude rflchie, lorsqu'ils reconnatront mon dessein, qui est de donner une simple leon d'adresse des religieux qui, malgr leur rputation contraire, ont toujours t les plus maladroits des hommes. Oh! s'ils vivent encore, ce n'est pas leur faute, tant ils ont fait pour leur suicide, et il faut bien, puisqu'ils demeurent malgr tant d'ennemis et malgr eux, qu'ils soient fort utiles au service de la sainte glise! J e viens de parler de leon. On doit comprendre, par tout ce qui prcde, qu'il pouvait tre opportun, en 1847, d'en donner une, non pas aux rvolutionnaires

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proprement dits, car ceux-l, contrairement aux bourreaux de Jsus-Christ, savent parfaitement ce qu'ils font, mais leurs sides plus ou moins inconscients, et de montrer ces derniers, par la rvlation des hontes de 1778 et de leurs consquences, quel est le caractre odieux, quel est le terme funeste et invitable de la guerre aux Jsuites. Mais cette leon, fallait-il la faire Pie I X ! A h ! voil la faute de Crtineau ; faute que je ne dirai pas impardonnable, puisque Pie I X lui a si gnreusement pardonn, et que Dieu a si misricordieusement ratifi l'absolution de son vicaire; mais faute autrement inexpiable., mme par tout ce qu'il a dit et fait ensuite pour la dfense de l'admirable Pontife ! Oui, Crtineau a cru, hlas ! la possibilit d'un autre Clment XIV, une sorte de mtempsycose de Clment XIV en Pie I X ! Parlant de son livre, toujours dans la Premire Theiner, et rappelant dans quelles circonstances et pour quel besoin il avait voulu le lancer dans le monde chrtien, il ajoute : c e Ces circonstances et ce besoin sont assez dplorablement expliqus par les vnements de 1848, et par le caractre des hommes qui s'taient flatts qu' force de concessions ils arriveraient dominer le mouvement dont leur faiblesse crait une partie de la puissance. J e ne procde que par allusions... ) > E t ailleurs, rptant les cris de haine profrs contre lui, et mls aux cris de gloire et de gratitude prodigus la mmoire de Clment X I V , il continue pour son compte : (( Cette parodie de haine, tranant en laisse une parodie d'amour et de vnration, tait l'uvre de ces rvolutionnaires cosmopolites qui trouvent leur patrie par-

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tout o ils peuvent construire une barricade. Elle avait pour but de faire contresigner Pie I X , en 1847, le bref arrach Clment X I V en 1773. A Rome, j'avais suivi le complot dans toutes ses ramifications, je le djouai Paris. E t il s'applaudit de son uvre, qu'il appelle dans ses Mmoires un acte de probit historique et de courage chrtien, un scandale mdit par la vertu. c e La justice, la svrit mme envers les mchants est un acte de misricorde pour les bons. J'ai vu des princes et un pape, semblables ces bergers dont parle le Prophte, qui dormaient quand le troupeau se trouvait en danger, et qui, sentinelles avances, s'assoupissaient pendant que l'ennemi donnait l'assaut la forteresse. J'ai pouss le cri d'alarme. Ce cri n'a pas t sans cho, mme dans ces temps de lchets et de fausse prudence, o l'on tremble plus d'une vrit dite que d'une vrit nie. Ai-je besoin de dire que, si les Jsuites s'associrent Crtineau par la fourniture des pices, et se firent ainsi, jusqu' certain point, ses complices dans la rvlation des hontes et des fautes de 1769 et 1773, ils sont toujours demeurs trangers toutes les blessures qu'il a pu porter au cur de Pie I X ? E t c'est sur ce point en particulier que portent toutes les dngations de solidarit entre eux et lui.. Dans une seule lettre (20 juillet 1847), crite par un Jsuite qui n'tait pas, il est vrai, un des derniers de l'Ordre, mais appartenait la France et non Rome, o tout se fit, je lis, aprs une rserve timide sur les allusions du commencement et de la fin, cette reprise un peu risque : E t encore !... Pourquoi ce qui est vrai ne passerait-il pas ?

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Mais les Jsuites de Rome, les vrais complices s'il y en eut, les vrais chefs et organes de l'Ordre, dplorrent ces allusions et firent tous leurs efforts pour obtenir de Crtineau, et qu'il les effat dans une dition nouvelle, et qu'il en demandt pardon au Saint-Pre. .Nous les entendons tous dans cette lettre du P . Janssen, en date du 20 juin 1847 : J e viens de nouveau me jeter vos pieds et vous supplier de supprimer dans la nouvelle dition les quelques allusions qui ont vivement bless le cur du Saint-Pre. Il l'a dit avec un accent de douleur extrmement expressif au P . M., ajoutant et rptant aussitt qu'il vous le pardonnait de tout son cur. Pour l'amour de Dieu, cher ami, ne laissez pas plus longtemps le SaintPre sous unc'jmpression si fcheuse, comme si vous aviez voulu le blesser de propos dlibr ; personne au monde n'est si dispos oublier jusqu' l'apparence de l'attaque comme cette belle me de Pie IX. Vous avez un moyen d'effacer cette triste impression : crivez une lettre, comme vous savez crire, au Saint-Pre; dites-lui quelle a t votre douleur en apprenant l'extension, par exemple, qu'on a donne vos paroles ; demandez-lui pardon tout bonnement, et dites que vous supprimez ces phrases qui ont donn lieu des interprtations, etc. Enfin je ne veux pas vous suggrer ni des penses ni des phrases, vous saurez faire cela en bon enfant de l'Eglise. Cette dmarche consolera tout le monde, et donnera l'ouvrage une nouvelle et immense importance. Car je suis persuad que ce sont ces passages qui empchent les braves gens d'en parler, ou qui font qu'ils n'en parlent qu'avec douleur. Cela se remarque ici chez tous ceux qui l'ont lu, n'importe quelle opinion ils appartiennent. J e crois que c'est aussi

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la cause qu'on ne le laisse pas vendre. Ce sera encore un immense service rendu la Compagnie : car on n'omet aucun artifice, aucun moyen pour faire croire que le Saint-Pre est contraire la Compagnie, et que celle-ci dsapprouve tout ce qu'il fait. On veut faire passer l'ouvrage comme un acte de vengeance de la Compagnie contre le Saint-Sige. On persiste nous attribuer la communication de toutes les pices, etc. Sans ces allusions, je suispersuad que l'ouvrage, aprs lecture faite, aurait t bien reu ici ; car tous, sans exception, disent que le pauvre Cl* ment X I V n'est pas encore si maltrait, qu'il sort mme de l'ouvrage moins meurtri qu'il ne l'a t par l'opinion commune. Demain dimanche le Saint-Pre se rend Saint-Ignace pour donner la sainte communion aux coliers du collge Romain, ayant t empch de le faire le jour de saint Louis de Gonzague, anniversaire de son couronnement. Il y aura ensuite une sance acadmique, ou les coliers prsenteront Sa Saintet leurs compositions. Le SaintPre veut faire cette dmarche pour tmoigner, par un acte solennel, son estime, son amour envers la Compagnie. On aurait bien voulu l'en empcher, mais sans succs. ) > J'ai transcrit toute cette lettre, qui nous fournit, avec l'expression des sentiments de la Compagnie, de curieux dtails sur les premires impressions produites par le livre R o m e , et le gnreux dmenti en action donn par Pie I X ses accusateurs. Elle nous procure encore le vrai sens de cette phrase de la Dfense, qui, avec la conclusion supprime dans l'dition suivante, en est comme la rponse : c e Aprs avoir gard le silence dans des circonstances si solennelles, pourquoi les Jsuites le

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rompraient-ils aujourd'hui, qu'ils . voient assis sur la chaire de Pierre un Pape qui, durant sa carrire piscopale, leur a toujours accord des tmoignages de confiance et d'estime, et qui, depuis son exaltation, n'a pas cess, malgr la difficult des temps, de les couvrir de sa plus haute protection ? Du reste, je dois reconnatre que les Jsuites furent gnralement contents et reconnaissants du beau, )) de l'<( excellent livre, particulirement de ce ct des monts. Ainsi le qualifiaient le P. Maillard, provincial de Lyon, et le P. Mathys, provincial de Belgique, qui disaient encore, le premier : Nos pres en sont enchants ! )) et le second : c e Vous nous avez fait un bien immense. Que Dieu vous le rende au centuple! (24 juillet 1847). Crtineau a donc pu crire dans ses Mmoires, que les Jsuites, pendant plusieurs annes, acclamrent et patronnrent l'uvre, qu'ils ne s'inscrivirent point en faux contre elle, et qu'ils ne l'accusrent ni de partialit, ni de mensonge, ni d'erreur. )) Plus libres dans l'expression de leurs jugements, plusieurs minents personnages, en Italie et en France, firent du livre un loge sans rserve. En tete de tous mettons le cardinal Bernetti, que les allusions mmes n'effrayaient pas. Un peu en disgrce, et, par suite, un peu mcontent et opposant, Bernetti, qui partageait toutes les vues politiques de Crtineau et condamnait le systme contraire alors essay, tournait la critique du livre en loge, et, dans l'inopportunit qui lui tait reproche, voyait, au contraire, une opportunit ncessitante. Crtineau a dj cit, dans sa Seconde Theiner, la

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premire lettre que Bernetti lui adressa l'occasion du Clment XIV : elle est du 23 juin 1847. J e la reproduis d'aprs lui, m'tant assur sur l'original italien de la fidlit du traducteur : c e J'ai voulu lire avant de vous donner ma pense sur l'ouvrage. Maintenant j ' a i lu, et je suis enchant de l'ami et de l'auteur. Si je tardais vous le dire, ce serait une monstrueuse ingratitude et une injustice solennelle. Dieu me prserve de l'une et de l'autre ! Merci donc, et mille fois merci du fond d'un cur pntr d'ternelle reconnaissance ! c e Curieuse concidence! votre Clment XIV est arriv ici quand y arrivaient galement les cinq volumes antagonistes de l'abb Gioberti (le Gesuita moderne) ; je ne saurais vous dire si cette circonstance a augment ou diminu la chaleur des partis. Ce qu'il y a de certain, c'est que le nombre de ceux qui en ont parl ou qui en parlent est infini. Chacun, comme c'est naturel, en disserte sa manire*, mais aborder cinq volumes n'est pas une entreprise d'un courage ordinaire, tandis que personne ne peut se refuser la lecture d'un seul volume. C'est un pch encore bien rare. Celui qui possde un Clment XIV et les Jsuites est condamn soutenir le sige des intresss, des amateurs, des curieux. J e l'ai refus plusieurs, mais j ' a i du cder, et Dieu sait quand je le reverrai. Bref, votre livre a excit une grande rumeur. Tous les amis de la vrit sont satisfaits, parce, qu'ils y trouvent l'vidence ; les gens incertains par caractre restent branls, mais n'ont pas la force de se dcider, et ceux qui, de bonne foi, ne connaissent pas l'Histoire sont tout stupfaits. Au milieu de tous ceux-ci, il ne manque pas de gens qui ne
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veulent pas ajouter foi aux documents : il faut les abandonner l'impnitence finale. Ceux qui pour moi sont insupportables, ce sont ces dvots imbciles qui crient au scandale. J'ai dj d rompre plus d'une lance avec plus d'un. Ils regardent avec une inexplicable indiffrence les cinq volumes de l'abb Gioberti, et ils trouvent scandaleux votre volume unique ! J e ne serai jamais, jamais, jamais de leur avis, et toutes les fois que je trouverai l'occasion de les combattre, je le ferai toujours. Le 8 octobre suivant, le cardinal crit encore : a Pour le fond, votre livre n'admet point de rplique. La seule objection que j'aie entendue porte sur le moment de la publication. J'ai soutenu que l'heure tait au contraire trsopportune, en raison de l'urgence qu'il y a montrer d'o la perscution nous est toujours venue. Et comme elle est aujourd'hui plus ardente que jamais, il importe plus que jamais de la combattre, sinon pour la vaincre, du moins pour l'arrter par quelque cot ou en quelque pays. Le fait est qu'on parle de votre livre avec admiration et respect. Quant aux allusions, je ne puis nier que gnralement on les prend pour telles. Jla, qui la faute'?- J e rponds toujours qu'elles ne sont point dans l'esprit de l'crivain, et j ' e n rejette tout le tort sur les commentateurs. Mais vous pensez bien qu'en un sujet pareil, la discussion ne saurait aller bien loin.... < ( Vous croyez, mon cher ami, que les jours mauvais sont passs pour ce pays ! Dtrompez-vous. D'une part, la Rvolution fait des progrs effrayants; de l'autre, la faiblesse devient plus grande chaque jour... Les clubs dominent, les journaux corrompent, les lois se taisent. Avant-hier, la garde civique et la troupe de ligne ont fraternis dans

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une solennit officielle. Que voulez-vous de plus? E t enfin, dans une lettre du 30 janvier 1848, nous lisons de nouveaux dtails sur les obstacles mis la vente du livre dont nous a parl dj le P. J a n s s e n , et sur une menace mme de mise l'Index : c e J'ai e u , moi a u s s i , quelque soupon qu'on voulait mettre votre Clment XIV l'Index, mais actuellement j'ai des raisons de croire qu'on y a renonc. Il se peut cependant que l'interdiction de vente ne soit pas encore leve; je n'ai pas pu m'en assurer. L e fait est que vos dtracteurs n'ont d'autre objection lui opposer que celles qu'ils tirent^ par malice, par sottise ou par peur, du temps o nous vivons. E n un pareil moment! voil l'exclamation qu'on entend partout. Comme s'il fallait attendre, pour suggrer des prservatifs, que la peste et disparu! Mais c'est l le progrs de la logique ; et, dans ce progrs, on voit malheureusement des hommes qui moins que tout autre s'y devraient trouver. E n attendant, tout va la ruine, et cela lgalement, superiorum permissu... Les rvolutions ne sont point chose nouvelle dans ce monde ; mais qu'elles se fassent par ceux-l mme contre qui elles sont principalement diriges, que ceux-l les permettent, les guident, les rendent lgales, voil qui est absolument nouveau. E t pourtant il en est ainsi ; c'est un fait qui ne se peut nier... Ah ! quelle poque dsastreuse ! Dieu veuille qu'elle ne finisse point par du sang! J e crains que ce ne soit pas assez des larmes! J ' a i laiss se mouvoir librement la langue trs-libre du cardinal. Quelle curieuse harmonie entre ses dires et ceux de Crtineau au sujet de la politique qui prvalait alors Rome! C'est tout ce que j ' e n veux remarquer en ce

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moment, me rservant de rpondre plus tard l'un et l'autre. Pour revenir exclusivement notre livre, rappelons ce mot de M. l'abb Dupanloup, aujourd'hui vque d'Orlans : J e voudrais qu'il ft lu dans toute l'Europe! Reproduisons la lettre la duchesse de Gontaut, dans laquelle Montalembert exprimait sa joie de voir cette rparation vengeresse de ce qu'il avait appel, la chambre des Pairs, la plus grande iniquit des temps modernes,)) et notons bien qu'elle a t crite sur la lecture de la premire dition^ dont elle rpte le souhait final : J e viens de lire le nouveau livre de M. Crtineau-Joly, intitul Clment XIV et les Jsuites, et j'ai fait, dans ma vie, peu de lectures qui m'aient plus ravi. J'ai dpos ce volume en remerciant Dieu de m'avoir fait connatre et aimer cette sainte Compagnie, que les mchants ont toujours poursuivie avec une haine si glorieuse pour elle, et j'ai senti plus que jamais s'enraciner dans mon cur la ferme rsolution de la dfendre envers et contre tous. J e ne connais rien de plus beau, dans les actes des premiers martyrs, que la sublime rsignation avec laquelle vingt mille Jsuites ont reu le coup de la mort de la main qui devait, plus que toute autre, les dfendre et les bnir. Quel exemple et quelle gloire! Il parat, du reste, qu' leur rsurrection, ils sont destins, comme auparavant, rencontrer, parmi les catholiques et au sein mme de l'Eglise, leurs plus perfides ennemis, tmoin l'abb Gioberti, etc. Mais j ' a i la confiance que Dieu ne les abandonnera pas, et que les jours de Clment X I V ne renatront jamais. Avouons maintenant que Crtineau, aprs de tels

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suffrages, pouvait s'illusionner et se rassurer l'excs sur sa faute mme, et au moins y trouver une compensation plus que suffisante aux injures et aux anathmes lancs contre lui. Pendant que la Speranza de Rome le comparait Paul Jove et l'Aretin, le Contemporaneo relevait les injures son adresse d'loges fallacieux accords aux J suites et d'une apothose compromettante dcerne Clment XIV. Cet article du Contemporaneo, repouss d'abord par la censure, avait t, sur de nouvelles instances, et aprs quelques retranchements insignifiants, autoris par le P . Modena, pour attnuer, disait-il, le scandale donn par le livre de M. Crtineau-Joly. ) > J e trouve ce renseignement dans une autre lettre du P. Janssen en date du 10 aot 1847', lettre qui est encore une bien sombre peinture de l'tat de Rome et des J suites aprs la publication du livre : J e doute que la situation des Jsuites ait jamais t plus difficile Rome. Tandis que personne n'ose prendre leur dfense, tous les moyens s'emploient pour les discrditer auprs de toutes les classes de la socit. C'est une action incessante et en mme temps trs-adroite, suprieurement bien combine, s'adressant tous avec la mesure et la qualit d'arguments convenables aux dispositions de chacun. Dieu seul peut les sauver; et il le fera, je l'espre. Le Jsuite moderne de Gioberti, aprs avoir t empch pendant quelques semaines, se vend maintenant, mais avec certaines prcautions faciles luder. Quelques-uns disent que c'est pour contre-balancer l'effet du Clment XIV. Jamais on n'a vu tant de respect pour la mmoire de ce malheureux pape que de nos jours et chez les gens qui

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veulent dominer l'opinion, et dont on connat les penses sur la suprme autorit de l'glise. A Ricanati et Osimo, on a clbr le 21 juillet, anniversaire du fameux bref, en l'honneur de Ganganelli. Au Gaffe nuovo, le portrait du pape occupe la place d'honneur, et est accompagn de ceux de Clment XIV, de Gioberti, du P . Ventura, de Cicerruachio, etc. Dans de pareilles orgies, le P. Roothaan pouvait voir l'accomplissement de ses craintes prophtiques ; pour Crtineau, ce n'tait qu'une preuve que l'ennemi, pour rugir ainsi, devait se sentir profondment atteint, et il s'applaudissait davantage. D'ailleurs, part quelques rserves, timidement exprimes, la presse catholique lui tait gnralement favorable en Belgique et en France. Seule, la Bvue deLouvain, par la plume de M. Mller, protestant converti au catholicisme, mais non l'amour des Jsuites ; seul, le Correspondant, par celle de M. Lenormant, vinc de ses prtentions tre l'historien de la Compagnie, vinc de bien d'autres prtentions encore : de la prtention, par exemple, de passer pour crivain, n'ayant jamais su crire une bonne page franaise; d'tre capable de tout, n'ayant presque russi rien : seules, en Belgique et en France, ces deux Revues avaient attaqu le livre et l'auteur. Cependant, comme nous l'ont appris nos correspondances, le malheureux abb Gioberti, prcurseur du malheureux Theiner, lanait contre l'un et l'antre, et aussi contre la Compagnie elle-mme, le lourd pamphlet en cinq volumes intitul le Jesua moderno. C'est tous ces adversaires que Crtineau a rpondu dans sa JJfense de Clment XIV; et comme il l'a fait

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avec vigueur et esprit ! comme il a dploy l les rares qualits de polmiste qui s'unissaient insparablement en lui celles de l'historien! Polmiste, toutefois, il ne l'a jamais t qu' son corps dfendant, c'est le mot juste ; e t il ne s'est pas flatt, lorsqu'il a dit de lui : J'ai toujours gard dans les allures et dans le caractre un peu du Brigand de la Vende. J e ne dteste pas d'changer avec les gens qui me provoquent un coup de sabre littraire ; nanmoins, je puis me rendre cette justice, c'est que je n'ai jamais commenc les hostilits, jamais clwuann au profit de mon orgueil, jamais attis le feu pour la satisfaction d'une jalousie ou d'une vengeance. Mais, attaqu, il se dfendait bien, et, tout en se dfendant, il passait bientt une cruelle offensive. La victime, ici, n'est ni le Gazzoa italien, ni le Mller belge, ni mme Gioberti, personnages ou trop insignifiants ou trop mprisables pour mriter cette appellation, laquelle peut toujours s'attacher quelque honneur ou quelque sympathie; c'est M. Lenormant, qui, malgr ses torts et ses petits ridicules, que j ' a i reconnus moi-mme, tait un galant homme et un parfait chrtien, et, par consquent, devait tre pargn davantage et trait avec plus de respect. Il est vrai que, lui aussi, il avait t bien maladroit et bien imprudent, au point de mettre en doute l'authenticit des pices. Que ne donnerions-nous pas, avait-il dit d'une certaine lettre, pour toucher de notre main et voir de nos yeux la lettre o le marquis d'Aubeterre demande un Pape sans scrupule, ne tenant aucune opinion et ne consultant que son intrt ! E t quand cette pice, avec toutes les autres, est dpose

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chez l'diteur et soumise l'examen de tous, tous vont voir et toucher..., except M. Lenormant, qui refuse cette fte sa main et ses yeux! Quel thme, il faut l'avouer, de bons sarcasmes! Inutile d'insister, puisque nous allons retrouver livre et Dfense, partisans et adversaires, personnages et problmes historiques, dans une polmique la fois identique et nouvelle. III.
HISTOIRE I>r PONTIFICAT DE CLMENT XIV ET LETTRES AU P. T1IKINKR.

Le calme s'tait fait, depuis quatre ou cinq ans, sur la question, lorsque le P. Theiner, comme le Jupiter assembleur de nuages du vieil H o m r e , apporta une seconde tempte dans un ciel redevenu serein avec son Histoire du pontificat de Clment XIV. Annonc l'avance comme un ouvrage plein de science, de recherches nouvelles et de curieuses rvlations, ce livre fut d'abord une terrible menace pour quelques fidles, qui se demandrent s'ils taient condamns voir des coupables dans des religieux qu'ils s'taient habitus regarder comme des victimes de l'impit, de l'illusion et de la faiblesse. Publi ensuite avec grand fracas, il fut ouvert avec avidit, avec une joie mchante, par les hommes qui se sont fait un triste besoin de combattre l'Eglise dans les Jsuites, avec anxit par les vrais chrtiens, qui ont depuis trois sicles le secret de cette guerre dloyale. Ce qui achevait de transporter les uns et de dconcer-

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ter les autres, c'tait l'affirmation rpte du P . Theiner qu'il avait t jug digne de venger Clment X I V , insinuant par l que Rome avait approuv, non-seulement le dessein, mais l'excution du malheureux livre. Le dessein, peut-tre, et j ' a i dit comment; l'excution, non, mille fois, et la preuve en est dans le prompt abandon et le honteux discrdit ou tombrent l'ouvrage et l'auteur. Ouvrage dangereux, en toute hypothse ; car, quoi qu'il arrivt, l'honneur du Saint-Sige et l'honneur de la Compagnie de J s u s , l'un et l'autre engags dans la lutte, ne pouvaient gure se retirer du champ de bataille sans avoir reu quelque blessure. Il y a l une victime, innocente ou coupable ; de l'autre ct, y aurait-il donc un juge ou un bourreau? Comment chapper ce terrible dilemme ? Ouvrage au moins intempestif : qui songeait, en 1852, au livre de 1847? Qui forait ressusciter le scandale, de quelque ct que le scandale soit venu ? Qu'importait, aprs tout, la religion, que la mmoire de Clment X I V ft plus ou moins venge? E t , d'autre p a r t , la religion, en elle-mme ou dans ses plus illustres enfants, n'auraitelle pas souffrir de cette lutte inopportune? Le P. Theiner disait lui-mme qu'il avait commenc son travail ds 1847, et qu'il l'interrompit au milieu de la guerre abominable dclare alors aux Jsuites. Mais cette guerre tait-elle donc tellement assoupie qu'elle ne dt se rveiller jamais? Ne la rveillait-il pas par son livre mme, qui pouvait encore devenir, dans les mains de l'ennemi, le plus perfide engin imagin contre la Compagnie? On se dfie des jansnistes, des philosophes, des impies;

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mais comment souponner un religieux rput pieux et savant, un religieux revtu de tous les titres que le P. Theiner talait complaisamment sur la couverture de son livre? Or, ce livre tait la justification et l'apologie de tout ce qui avait t fait contre les Jsuites au dernier sicle, non-seulement par Clment XIV, mais par les cours et les ministres philosophes ; c'tait mme une invitation recommencer, dans un moment donn, l'abominable campagne. Mauvaise action, le livre tait encore un acte d'ingratitude, car le P. Theiner devait aux Jsuites sa conversion au catholicisme, son ducation, et mme sa rputation un peu usurpe. C'tait une uvre d'injustice et de passion, ou tout ce qui tenait la Compagnie de Jsus tait montr coupable ou insens, et tout ce qui la dtestait, saint et hroque; ou le monument prtendu triomphal de Clment X I V avait pour pidestal la mmoire profane du grand Clment X I I I , de la Compagnie, des cardinaux, des vques, des pieux fidles qui la dfendirent ou qui la pleurrent ; o le trne dress son destructeur tait entour de siges d'honneur destins toutes les hontes du dix-huitime sicle, aux Pombal, aux Choiseul et aux autres. C'tait, enfin, une uvre maladroite, mal digre, mal conduite. Par un bonheur tenant sa position exceptionnelle d'archiviste secret du Vatican, le P. Theiner avait eu sa disposition les documents les plus prcieux ; mais, soit que sa cause fut trop mauvaise, soit qu'il n'et su ni lire ni comprendre les pices, il n'avait presque jamais russi baser ses assertions sur un document au-

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thentique. E t pourtant il y avait dans son livre un luxe incroyable de citations, mais qui ne prouvaient rien, ou mme contredisaient une assertion mise quelques pages de distance ; en sorte qu'il ne fallait pas un homme un peu attentif d'autre livre que ce livre mme pour tablir solidement la thse diamtralement oppose (1). Nous pourrions nous contenter de cette vue gnrale du livre de l'oratorien; ajoutons pourtant quelques dtails. Le livre s'ouvre par un Tableau de Vpoque, qui n'est qu'une exquisse du,rgne de Clment X I I I fausse par la passion. Pourquoi Clment X I I I si petit, et tout l'heure Clment X I V si grand? L'un a dfendu les Jsuites jusqu' la mort; l'autre les a supprims : c'est toute la raison de ce contraste. C'est pour cela qu'on rend les J suites et lui responsables de tous les excs de l'impit : qu'on les accuse d'avoir ignor les besoins du temps, mots banals et trompeurs, l'aide desquels ont toujours t justifies les attaques contre l'Eglise. Oh! qu'il entendait mieux son temps, ce Pontife qui avait vu que sous la guerre aux Jsuites se cachait la guerre toute religion! Sans d o u t e , pas plus que nous, il ne regardait les Jsuites comme ncessaires l'Eglise ; mais leur cause tait celle de la justice, et, par consquent, de l'Eglise, qui a toujours dfendu la justice. Dans les rangs de leurs ennemis, qui voyait-il? Des hrtiques, des courtisanes, des philosophes, des impies, des hommes d'Etat au service d'une philosophie antichrtienne, ministres perfides d'aveugles souverains, qu'ils menaient, travers les J (1) C'est ce que j'ai fait clair-; une srie d'articles, t. XII de la Bibliographie catholique.

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suites renverss, la sape de leur trne et de la religion ; peut-tre quelques dupes plus ou moins honntes, s'imaginant qu'on allait tout sauver en cdant sur un point, et gurir tout le corps en coupant un membre dtest. Clment X I I I est mort, et nous voici au conclave d'o sortira Clment XIV. Au dehors et au dedans, que voyons-nous? Au dehors, la violence et la simonie qui l'assigent ; au dedans, deux partis : d'un ct, les cardinaux des cours, voulant plaire aux puissances, obissant toutes leurs inspirations, et, au mpris des rgles les plus sacres, les tenant au courant de tout dans des correspondances de toutes les heures; de l'autre, les Zlanti, vendus aux Jsuites, J> dit Theincr, c'est--dire partisans du bon droit et de la justice, incorruptibles toutes les sductions, inaccessibles toutes les craintes. Qui a calomni le conclave de 1769, du P. Theiner, apologiste des premiers et accusateur des seconds, ou de Crtineau, qui a distribu en sens contraire ses louanges et ses blmes? Dj, il avait dit, dans sa Dfense, aux devanciers de Theiner : C'est moi qui ai fait ressortir et mis dans le jour le plus vident la noble attitude du Sacr Collge. J'ai premptoirement tabli que, sur quarante-six cardinaux, on n'en compte que quatorze de sduits, et encore dix appartiennent-ils aux couronnes. Quatre Italiens seulement ont faibli ou ont tremp dans le complot; les autres, c'est--dire la grande, la trsgrande majorit, eurent le courage de leur sacerdoce et la dignit de leur pourpre. Ds le commencement, on est rsolu faire des conditions au futur Pape au sujet des jsuites. Tel est le

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projet, qui ne fut jamais abandonn, ni par les ambassadeurs , ni par les souverains. L'intrigue n'aboutissait p a s , lorsque tout coup arrivent les cardinaux espagnols, et Ganganelli, qui n'avait encore t propos par personne, est lu Pape l'unanimit. Quel est le mot de ce mystre? Il est incontestable qu'un billet quelconque, solution d'un cas thologique, esprance donne, ou mme engagement positif, a t sign par Ganganelli et remis aux Espagnols. E n 1844, Alexis de Saint-Priest, parlant, dans son Histoire de la chute des Jsuites, de ce billet, que ses relations diplomatiques lui avaient permis de voir dans les archives d'Espagne, a crit : < ( Est-il vrai que ce billet ait t conu en ces termes : J e reconnais que le souverain Pontife peut en conscience teindre la Socit des Jsuites en observant les rgles canoniques ? )) Nous ne nous prononcerons pas. Diplomate et ennemi des Jsuites, A. de Saint-Priest avait deux raisons pour n'offrir cette phrase que sous forme dubitative, sachant bien, du reste, qu'elle serait ramene par le lecteur la plus expresse affirmation, et pour ne pas aller, dans la citation du billet, au del du cas thologique. E n 1845, lorsque Crtineau publia le cinquime volume de XHistoire de la Compagnie, ou est raconte la suppression, il ne savait du billet que ce que lui en avait appris A. de Saint-Priest, et il n'en put citer davantage. Mais, en 1847, il savait tout, et, dans Clment XIVet les Jsuites, il ajouta cette seconde proposition : c e II est souhaiter que le Pape futur fasse tous ses efforts pour accomplir le voeu des couronnes. )) Et, lui aussi,

CRTINEAU-JOLY. il s'arrta, l, a-t-il dit, o la terre lui manquait sous les pieds! ) > Il a dit encore, dans sa Premire Theiner : < J'ai pes, je connais la valeur des termes, et si la cour de Rome pense qu'un pareil dbat ne doit plus tre touff, si elle veut que des rvlations suprmes le ravivent, que la cour de Rome prononce un seul mot. Dieu aidant, il ne me sera peut-tre pas impossible de complter ces rvlations. )) Il y a dans tous ces mots un peu d'emphase, et d'emphase bien perdue. Les deux phrases cites du billet ne disent-elles pas tout? L a premire seule, dans les circonstances, n'tait-elle pas suffisante aux couronnes? Dans l'cole, dans une discussion gnrale, elle ne serait qu'une banalit. Oui, le Pape peut tout dans l'Eglise, en observant les rgles canoniques. Il est mme des cas, Bossuct lui-mme l'a reconnu, o il a le droit et le devoir de passer par-dessus ces rgles, comme l'a fait Pie V I I au commencement de ce sicle, en changeant la circonscription des diocses de France et en exigeant la dmission des vques. Mais, encore un coup, crite dans les circonstances qu'on sait, et en vue d'une lection, cette phrase n'tait-clle que la solution en l'air d'une question thologique?Dans l'intention du cardinal qui l'crivait, dans le sens qu'y devaient attacher les cardinaux qui elle tait remise, n'tait-elle pas, elle seule, un engagement? Que sera-ce si on y ajoute la seconde, qui en est l'application au temps, au moment, aux exigences des couronnes? E t , ds lors, quoi bon une troisime? A quoi bon, du moins, pousser la citation jusqu'au bout, puisqu'on devine assez qu'aprs l'application du principe gnral au temps, devait venir, suivant une pro-

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gression et une logique invitables, l'application la personne du signataire? Un billet, et un billet conu dans les termes cits expressment ou insinus, a donc t sign par Ganganelli au conclave de 1769, la requte des cardinaux reprsentant la couronne d'Espagne, qui en faisaient la condition de leurs suffrages et de ceux qui dpendaient de leur influence ou de leur brigue, et je ne comprends pas qu'on ait jamais song le mettre en doute. Quand parut le Clment XIIIet Clment XIV du P . de Ravignan, j'crivis un long article, dont le Pre me remercia dans une de ses embrassades les plus cordiales, et en me demandant la permission d'en faire un tirage part, c e J e mrite vos grands mercis, lui dis-je en souriant, car je vous ai plus lou et moins grond peut-tre que de raison. Comment, par exemple, avez-vous pu envelopper et comme touffer dans un mme silence et le nom de Crtineau et le billet de Ganganelii? Pour Crtineau, votre historien et apologiste, l'historien tout spcial , et votre point de vue, de Clment X I I I et de Clment XIV, vous ne daignez pas le citer une seule fois ! Puis, sur le tmoignage manuscrit du Jsuite Cordara, mal ou insuffisamment inform, vous niez l'vidence, savoir l'influence et l'habilet funeste des cardinaux espagnols vous niez surtout, plus, toutefois, par mode de prtermission que par une discussion formelle, le billet du prochain Clment XIV. Pourquoi ce silence, qui sera pris pour un dsaveu et une dngation? Le Pre se taisait sur le chapitre de Crtineau, n'osant me dire ses raisons, que je connaissais, du reste, parfaitement, et que je dirai bientt ; sur la question du

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billet, il me regardait tonn de ses grands beaux yeux, car il avait t de bonne foi et n'en savait pas davantage. Voyons, P r e , dis-je en me retournant vers le P. de Montzon, prsent l'entrevue, et que je savais bien avoir fourni toutes les pices au P. de Ravignan, incapable de ces recherches d'rudition, et ne pouvant apporter l'uvre commune que sa belle me et son beau talent ; voyons, P r e , soyons francs : si le Pre de Ravignan n'a rien dit du billet, c'est que vous ne lui en aviez rien dit vous-mme; mais ce billet cxiste-t-il? Eh oui, me rpondit un peu confus le P . de Montzon, en se frottant les mains l'une contre l'autre, suivant son geste habituel d'embarras, et en leur faisant rendre un son de vieux parchemin; eh oui, il existe : je l'ai vu! ) > E t Crtineau aussi l'avait vu, vu de l'il et touch de la main, suivant l'expression de M. Lenormant ; et ses fils se souviennent parfaitement de l'avoir vu, eux aussi, dans les mains de leur pre! Il l'avait eu, il ne l'avait plus, malgr, comme toujours, ses affirmations et ses dfis contraires; mais il existe encore, et je crois bien que je pourrais dire o il gt. Ce n'est plus Madrid ! Du billet authentique doit-on conclure que l'lection de Ganganelli fut simoniaque, et, par consquent, nulle? Crtineau s'est toujours dfendu d'avoir formul, insinu mme une telle conclusion. Dans sa Dfense, il avait dj dit : A mes yeux, et par les documents que j'ai publis, le Pape Clment X I V n'a jamais t entach du crime de simonie proprement dite. Il serait impossible de trouver dans l'ouvrage une accusation directe mane de l'auteur, et qui constaterait ou seulement tendrait insinuer ce

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forfait. Ganganelli a commis de grandes, d'irrparables fautes, et pendant le conclave, et pendant son pontificat. Il a t dbile lorsqu'il se croyait fort ; il s'est vu le jouet des princes, parce qu' l'aide de sa ruse italienne il s'imagina qu'il pourrait les leurrer. L'ambition l'a gar. Victime de la position qu'il s'tait faite, il a encouru l'loge des ennemis de l'Unit, loge qui, pour un prtre, pour un vque, pour un Pape surtout agissant dans la plnitude de son autorit apostolique, est la plus fltrissante des condamnations. Ce Pape, dont le nom ne devient populaire que dans les moments o le Sige romain est battu en brche ; ce Ganganelli, difi toutes les fois que les rvolutionnaires s'affublent d'un air de componction pour arriver plus vite leurs fins, j e l'ai reprsent aux prises avec les calamits qu'il accumulait autour de la chaire de Pierre ; j ' a i eu pour lui la piti que ses vertus prives et ses malheurs devaient inspirer. De ce sentiment la dsertion de la justice, il y a loin. On a donc menti, lorsqu'on a prtendu que, par mon ouvrage, je voulais invalider l'lection de Clment XIV. Cette pense ne m'avait jamais proccup. Si des documents que j'ai mis en circulation, il tait ressorti pour moi la preuve que Ganganelli ft simoniaque un degr plus ou moins coupable, j'aurais racont les faits sa charge comme j'ai racont ses petits complots et ses pauvres finesses. J e me suis arrt l ou le pied me manquait, l o les pices l'appui faisaient dfaut. Il y a eu tentative de simonie de la part des ambassadeurs , des ministres et des cardinaux espagnols. La terreur, l'intrigue et les sductions de famille ont assig quelques cardinaux au conclave. Ganganelli a t en-

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tran par l'ambition au del de ses devoirs et de ses vux les plus secrets ; il a dsir la papaut, croyant peut-tre dsirer une uvre bonne la chrtient ; il a pris un engagement tel quel. Si cela ne constitue pas la simonie, et nous le croyons fermement, ajoutons nanmoins qu'une pareille manire d'agir, dans un prince de l'glise, touche de bien prs au scandale et la corruption. E t vers la fin de la Seconde Theiner : J'avais t juste envers Clment X I V , juste avec les svrits qu'exigent la religion et le droit. Vous avez t si cruellement partial, si maladroitement apologiste, que j'ai senti le besoin d'avoir quelque piti pour un pontife dont vous preniez tache d'exhausser la mmoire sur l'imposture ou sur la haine. Un doute planait sur lui. On parlait de simonie proprement dite; et quand, par respect ou par convenance, on ne l'accusait pas tout haut, Clment X I V se "trouvait tout bas fltri par une promesse dont personne ne connaissait les termes, mais dont chacun apprciait le fond. Une signature livre , un engagement pris pesait sur cette mmoire de Pape. J e suis all aussi loin qu'il m'tait permis d'aller. J'ai dit de ce billettout ce qu'il m'tait possible d'en dire, et ce billet, dans sa teneur, ce n'est pas une promesse formelle : c'est l'exposition d'une doctrine, c'est une esprance accorde des impatiences royales sans nom comme sans quit. < ( C'est beaucoup, c'est trop, sans aucun doute; mais, du moins, mme aprs l'ouvrage sur Clment XIVet les Jsuites, l'Eglise n'a pas eu dplorer l'lection de son chef suprme. Cette lection n'tait vicie ni dans le fond ni dans la forme. Elle ne fut pas, elle n'est pas nulle par mon fait. J'ai pris Ganganelli Pape, et je l'ai laiss Pape.

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Sur le chef du crime de simonie reproch Clment X I V , Crtineau s'est pleinement justifi; sur l'apprciation du billet, on peut dire qu'il est rest en de d'une svrit permise, voulue mme par la nature des circonstances et des termes. Est-il vrai, comme il le prtend de plus, que la mmoire de Clment X I V lui doive de la reconnaissance? Nous le verrons tout l'heure. E n attendant, laissons-le nous dire, dans ses Mmoires, la disposition d'esprit o il s'tait mis en abordant l'histoire de ce pontificat : L a pense de juger ou mme d'attaquer un Pontife suprme dans l'exercice des saints et terribles pouvoirs dont il a reu de Dieu la plnitude, n'entrera jamais dans mes principes ou dans mon cur. Ds qu'il parle du haut de la chaire apostolique, pour moi il est Pierre; j'incline ma foi devant son trne. Catholique avant tout, je ne mesure pas les hommages son infaillibilit et la vnration sa personne. J e ne suis, je ne veux tre qu'un enfant soumis de l'Eglise; mais cette obissance, que la raison command comme la religion, o doit-elle, ou peut-elle s'arrter? E n face de ce souverain lectif, dont le rgne fut si fatal aux institutions sociales et politiques, et qui devint, peut-tre son insu, le prcurseur des plus effroyables temptes, je me suis souvent recueilli. Plus souvent encore je me suis demand si les rvlations qui allaient l'atteindre au fond de la tombe, se justifiaient par le bien qui tait dans mes vux et dans mes esprances. Afin de m'expliquer moi-mme ce combat entre la foi catholique d'une part et la vrit historique de l'autre, j'ai cherch une image saisissante et pour ainsi dire tan-

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gible. J e me suis donc mis dans la position d'un chrtien qui franchit le seuil d'une glise. Au-dessus du matre-autel, il aperoit un tableau reprsentant le Christ en croix, le Christ mourant pour le salut de tous. (( Devant cette vocation du Calvaire, le plus glorieux tmoignage de la bont divine, ce chrtien se prosterne, il prie avec ferveur, il croit avec reconnaissance. Sa prire acheve, il se relve; e t , parcourant d'un il attendri ou d'un regard d'artiste les diffrentes parties de ce tableau, il dcouvre que, dans la figure ou dans le corps du Christ, il existe un dfaut capital et des proportions choquantes. Ce chrtien ne s'est pas tromp. Son go fit tait sr, et les imperfections signales par lui sont relles. Mais sa foi dans l'Homme-Dieu en est-elle affaiblie? Le sang vers sur le Golgotha en a-t-il moins coul pour la rdemption de tous? E t ce Christ, dont, comme objet d'art, il a fait connatre les dfauts, en reste-t-il inoins pour lui et pour les autres un objet de pieuse vnration? (( J e ne le pense pas. De mme, catholique en mme temps qu'historien, je puis, sans froisser aucune conviction chrtienne, rvler la triste part qu'un Pape prit des actes ou des vnements qui sont du domaine de l'histoire. Son infaillibilit apostolique n'a pas besoin de preuves. Il fut pour moi le juge et le prophte en Isral ; mais, en politique, il commit de graves erreurs, de dplorables injustices. C'est les faire ressortir que je me suis attach, dans mon Clment XIV et les Jsuites : car on ne doit aux

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Papes que la vrit ; les Papes n'ont besoin que de la vrit. Fort de ces paroles du comte Joseph de Maistre, j e l'ai dite et je la dirai toujours. A merveille ! Mais a-t-il t fidle ce programme en image, et n'a-t-il dit que la vrit ? Reprenons la suite des faits et des ides. Rsultat d'un pacte, l'lection de Ganganelli ne l'est pas d'un pacte simoniaque qui en serait l'annulation prventive. Le misrable marquis d'Aubeterrc avait donc raison d'crire Bernis : J e sens bien que j e ne suis pas fait pour tre le casuiste de Votre Eminence; mais qu'elle s'en ouvre confidemment au cardinal Ganganelli, un des plus clbres thologiens de ce pays-ci, et qui n'a jamais pass pour avoir une morale relche : j'espre que peut-tre il se rapprocherait de mon sentiment. Il ne s'agit ici d'aucune temporalit, mais absolument d'une pure spiritualit. Il n'y a pas de simonie, lorsque, non-seulement dans un dessein pur, mais dans une illusion ambitieuse, on s'engage faire une chose qu'on croit ou qu'on s'imagine devoir tre avantageuse l'Eglise. Ganganelli est donc Pape, un des plus grands Papes, suivant Theiner, qui se soient jamais assis sur le sige de saint Pierre. Pourquoi? Il a supprim les Jsuites! E t encore? Il a supprim les Jsuites! E t la question.cent fois rpte, il y aurait rpter cent fois cette rponse ! C'est l, en effet, l'uvre suprme et unique de son pontificat ; l'uvre qui lui a valu les loges enthousiastes de l'hrsie et de l'incrdulit, qui explique l'embarras, la timidit, et, si l'on veut, les accusations exagres des crivains catholiques. Tous les faits de ce pontificat,

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d'aprs le livre mme de Theiner, apparaissent dans une dpendance absolue de la question des Jsuites ; toutes les concessions faites par les cours au Saint-Sige, sont le prix anticip de leur suppression ; en sorte que, sinon du ct du Pape, au moins du ct des puissances, il y a toujours une sorte de march oii on trafique du sang du juste! Les dsuites supprims, le P. Theiner ne leur laisse mme pas une gloire que ne leur ont pas refuse leurs plus violents ennemis : la gloire d'une rsignation hroque k la sentence du Saint-Sige ', et c'est sur ce point surtout que le P. de Ravignan a bien russi venger ses frres ans. Il ne leur laisse pas davantage leur gloire purement scientifique et littraire. Sans tenir le moindre compte de tant de regrets tombs de haut et de partout sur la perte qu'ont faite les sciences et les lettres leur suppression, il s'attache, en cent endroits, prouver leur prtendue dcadence intellectuelle, afin d'en conclure qu'ils taient inutiles au inonde lettr, que l'ducation dprissait entre leurs mains, que la jeunesse sortait de leurs maisons dsarme contre l'erreur, incapable de dfendre sa foi avec clat, soit dans les positions laques, soit dans les rangs du sacerdoce (1). Rquisitoire contre les Jsuites plus qu'apologie de Clment X I V , le livre tait davantage encore un lourd pamphlet contre Crtineau. Pour se dbarrasser dans l'avenir de ses rvlations compromettantes, on semblait avoir voulu le tuer dans son pass d'crivain, ter l'a(1) .J'ai fait tout un livre pour rpondre ces imputations calomnieuses, sous ce titre : Des Etudes et de V Enseignement des Jsuites l'poque de leur ffiippression.

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vance tout crdit aux travaux qu'il prparait, en dpouillant de leur autorit ses ouvrages antrieurs. Le vieux chouan, qui dormait en paix l'ombre des lauriers de sa Dfense, ne demandait pas mieux que de se rveiller et de rentrer en lice. De l ses deux Lettres au P. Theiner. Ici encore, les Jsuites et lui avaient mme cause, mme ennemi; ils devaient donc, une fois de plus, la dernire, hlas se dfendre et combattre ensemble. C'est ce qui se ft, du moins au commencement. Le P. de Montzon remit au service de son ancien compaing son talent de recherches et sa science historique. E n cet endroit, j'affirme et je nomme, parce que le P. de Montzon, pour les travaux dj indiqus, a mis ma disposition un double des documents fournis Crtineau, et qu'il ne m'a jamais demand le secret. E t c'est une nouvelle occasion de rvler, avec ma franchise ordinaire, un des petits ridicules de mon trop vantard ami. Ignorant que tout m'avait t confi moimme, il n'a jamais manqu, mme en ma prsence, de se vanter des documents fournis par le P. de Montzon, comme de dcouvertes dues son industrie personnelle, et il a toujours cru que je ne les avais cits qu'en les lui empruntant. J e me contentais d'en rire un peu avec les siens, et je l'ai laiss vivre et mourir dans la conviction que j ' t a i s , en cette affaire, sa dupe et son oblig (1).
(1) Il y avait, en particulier, un prtendu P. de la Vrillire, de la famille ducale de ce nom, que Theiner accusait d'avoir prch contre le bref de suppression dans l'glise des Missions trangres ; or, le duc de la Vrillire, successeur de Choiscul, n'a jamais eu d'enfants, et il est impossible de trouver un Jsuite de ce nom dans aucun catalogue de la Compagnie. C'est au sujet de ce faux la Vrillire que Crtineau surtout jubilait. Il n'y a que

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J e me hte d'ajouter que, si Crtineau se vantait, il ne mentait pas ; ou, s'il mentait, c'tait en quelque circonstance accessoire, au profit de sa petite vanit, mais jamais pour le fond des choses. J'en trouve la preuve travers tous ses papiers et chiffons. La premire Lettre rpond au premier volume du P. Theiner. La grande mmoire de Clment XTII y est venge avec noblesse et loquence, la guerre contre les J suites explique dans son principe et dans ses tendances, l'histoire du conclave de 17G9 rtablie dans toute sa vrit. La seconde Lettre embrasse tout le pontificat de 'Clment XIV, et correspondau second volume du P. Theiner. Crtineau prouve facilement que la mmoire de Clment X I V n'aura pas moins souffrir des indiscrtions du P. Theiner, de son intemprance de paroles et de citations, que du fameux ouvrage de 1847. Lui, au moins n'avait pas voulu pntrer dans l'intrieur pontifical, pour en rvler les misres et les faiblesses, pour y montrer e chef de l'Eglise entre le cordelier Bontempi, son confesseur, et frre Franois, son cuisinier, ses seuls intermdiaires auprs des puissances, isol des grands, des cardinaux, et ne voyant mme qu' de rares intervalles son secrtaire d'Etat. Aprs avoir trac le portrait de Ganganelli, Crtineau suit de point en point la longue ngociation qui aboutit au bref Dominus ac Redemptor. Il discute ensuite la question de la folie de Clment XIV,
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le vieux Crtineau, nie disait-il avec su formule ordinaire de vantardise, pour trouver chose pareille et se mettre en droit de jeter la tte de Theiner cette rponse : Kh, mon Pre, le due de la Vrillire n'a jamais eu d'enfants! Inutile d'ajouter que ee renseignement lui avait t fourni, comme presque tout le reste, par le P. de Montzon.

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il raconte la conduite des Jsuites aprs leur suppression, et il leur remet au front cette couronne de rsignation et d'obissance que le P . Theiner leur avait injustement arrache. Oui, il est vrai que la mmoire de Clment X I V sort moins dshonore des mains de Crtineau que des mains de Theiner ; mais elle sort toujours un peu dshonore. Or, est-il impossible, sinon de transformer ce Pape en grand homme, au moins de le venger de bien des accusations fausses ou exagres? Pour cette rhabilitation, je ne suivrais pas le plan qu'indique Crtineau dans sa seconde Lettre. Il aurait fallu, dit-il, le reprsenter tel qu'il fut dans la ralit : homme de science et de dvotion, mais fin, faux, ambitieux, enivr de ses succs, et s'imaginant que tout lui russirait sur le trne comme dans le clotre, pendant comme avant son pontificat. Il espre bien, devenu Pape, tourner les difficults de la question des Jsuites. Mais bientt il se trouve aux prises avec les horreurs de sa situation ; il se dbat tant qu'il peut, et il cde enfin. Qui lui refuserait un tribut de pardon et une larme de piti? Suivant moi, sa justification pourrait tre plus complte. J e le reprsenterais, non pas comme un ennemi convaincu ou systmatique des Jsuites, mais comme imbu contre eux de certaines prventions qu'il avait en quelque sorte respires dans l'atmosphre de cette malheureuse poque ; surtout comme victime de cette illusion, qu'on apaiserait la tempte en jetant les Jsuites aux flots irrits. Voil quelles taient ses dispositions au moment du conclave. J'ai expliqu le sens et la porte du

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billet qu'il y signa. Peut-tre une pense d'ambition traversa-t-elle son cur ; mais, coup sr, les intrigants du conclave furent bien plus coupables que lui dans son lection. C'est assez dire que cette lection ne me parat pas vicie par toutes les hontes qui l'amenrent, et qu'elle est mes yeux parfaitement lgitime. Devenu Pape, clair par la grce de l'Esprit-Saint qu'il avait reu dans toute sa plnitude, Clment X I V sentit le doute natre dans son me au sujet des Jsuites. Il n'eut plus sur cette grande question la certitude et la confiance que l'illusion produit aussi bien que la vrit. Il se demanda si la destruction graduelle de tous les Ordres monastiques n'tait pas le but secret vers lequel tendaient les hommes qui gouvernaient presque tous les Etats catholiques ; si la guerre <uix Jsuites ne cachait pas la guerre la religion mme ; en un mot, si l'on ne voulait pas dsarmer l'Eglise, renverser ses remparts, lui arracher sa milice d'lite, pour s'en rendre plus facilement matre, l'enchaner et la dtruire. De l les anxits, les incertitudes et les agitations de son me et de sa conduite pendant quatre annes de son pontificat. .Mais, voyant les cours devenir plus agressives mesure qu'il rsistait, dpouiller avec plus d'ardeur l'Eglise romaine, attaquer tous ses droits et menacer avec plus d'audace de rompre le lien de l'unit catholique, il revint ses premires illusions. D'abord, il frappa les Jsuites pour exciter la piti de leurs ennemis. Mais, ces ennemis, il fallait la mort et non pas seulement l'humiliation de leur victime. Voulant alors justifier aux yeux du monde la terrible mesure laquelle il se croyait condamn, il chercha s'il n'y avait pas dans ce grand corps des Jsuites quelques points vulnrables, et il

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n'eut pas de peine y dcouvrir quelques faiblesses insparables de la nature humaine. De l, les accusations qu'il essaye de formuler dans le bref Dominus ac Bedemptor : la sentence il fallait des considrants. Devant Dieu, toutefois, et dans sa conscience, Clment XIV, suivant moi, n'a jamais cru que les Jsuites mritassent un tel chtiment. Ce fut par d'autres motifs qu'il se rassura lui-mme. Il n'tait pas ncessaire que les Jsuites fussent coupables pour que, dans sa suprme puissance, il et le droit de les sacrifier ; c'tait .assez qu'il crut leur immolation ncessaire au bien de l'Eglise. Il le crut ! Illusion fatale, sans doute, comme l'vnement l'a trop prouv, comme le malheureux Pontife l'a reconnu lui-mme ; mais illusion qu'expliquent les terribles circonstances oii se trouva jet son pontificat, illusion qui diminua sa responsabilit devant Dieu et lui valut le miracle de sa mort, illusion qui doit dsarmer les jugements de la postrit. Voil ma pense sur Clment X I V et son pontificat ; voil comment je concilierais le respect d au Saint-Sige avec les droits de la justice et de l'innocence. J e ne saurais donc pardonner Crtineau tous ses mpris pour Clment X I V , ni mme les amertumes et les personnalits de son apologie. Il ne lui faut pas moins de 80 pages sur 300 pour puiser la question personnelle. E t l, que d'ironies blessantes, que d'insinuations, que d'allusions condamnables! Sans doute, ce n'est pas lui qui avait commenc les hostilits. Il avait t attaqu par le P. Theiner et par quelques journalistes dans son honneur d'crivain, d'honnte homme et de catholique, avec une violence qui n'explique que trop sa polmique acre et ses mordants sarcasmes. Pour dfendre Cl-

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ment XIV, le P . Theiner n'tait pas plus oblig de jeter l'insulte Crtineau qu' Clment X I I I , qu'aux Jsuites et leurs amis. Comment excuser, par exemple, le blessant parallle qu'il tablit entre Crtineau et Gioberti, et la prfrence qu'il accorde ce triste prtre, condamn par l'Eglise, et pourtant mille fois moins coupable , selon lui, envers elle et envers la vrit ? N'importe, il fallait garder pour soi la dignit, la modration, coin me on avait le bon droit. Sur la valeur littraire de cette polmique, j'aurais faire les mmes loges et les mmes rserves. Le langage y est incisif, spirituel, parfois loquent, souvent admirable en lui-mme, toujours lorsqu'on le compare aux formes lourdes du P. Theiner. Mais que d'incorrections par excs d'nergie! que d'embarras dans la discussion, d'carts et de longueurs inutiles! Malgr ces dfauts, dus surtout l'irritation de l'esprit et la rapidit de la composition, Crtineau avait sur son adversaire l'avantage du talent, comme, en gnral, celui de la vrit. Aussi ne comprend-on gure l'imprudence de Theiner provoquer encore un aussi rude jouteur. Mais la vue d'une pourpre convoite, qui faisait sur lui l'impression du rouge sur le taureau ! Ce que je pardonne moins Crtineau que tout le r e s t e , c'est la rcidive de. ses allusions outrageuses Pie IX, qui aurait lanc Theiner comme une pierre sur le chemin de Y Histoire des Socits secrtes. Ce sont ces allusions mmes, beaucoup plus, je crois, que les autres excs de la polmique, qui inspirrent, entre les deux Lettres, la dclaration suivante du gnral des Jsuites :

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J'apprends que M. Crtineau-Joly fait imprimer Paris une rponse l'ouvrage rcent du P . Theiner : Histoire du Pontificat de Clment XIV. Dans cette rponse, il faut l'esprer, l'crivain ne franchira pas les bornes d'une simple dfense, et son uvre sera celle d'un catholique toujours respectueux envers la personne sacre du vicaire de Jsus-Christ. . Toutefois, la Compagnie dont je suis suprieur gnral, ne saurait tre responsable des productions littraires de M. Crtineau-Joly, par cela seul qu'elle lui doit une publication de son histoire : M. Crtineau lui-mme a dj protest contre cette solidarit prtendue. Suivent les protestations connues, et le gnral poursuit : a Mais, soit que tous n'aient pas eu connaissance des paroles de M. Crtineau, soit que plusieurs aient refus de croire la sincrit de cette protestation, une sorte de responsabilit semble peser sur la Compagnie. Il est donc de mon devoir d'lever aujourd'hui la voix : je proteste hautement, dans toute la sincrit de ma conscience, en mon propre nom et au nom de tous les miens, contre tout ce qui, dans les crits de M. Crtineau-Joly, pourrait blesser l'honneur et le respect dus au Saint-Sige apostolique, et je dclare qu'il n'existe aucune solidarit entre cet auteur et les membres de la Compagnie de Jsus.
Rome, 24 dcembre 1852. (( J . ROTHAAN, Gnral de la Compagnie de Jsus. x>

Crtineau prit noblement et firement la chose. La

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position donne, crivit-il, je n'aurais fait ni plus ni moins que n'a fait le P. Boothaan. Il n'a ni affaibli, ni excd la mesure ; il est rest dans son droit, droit que, cinq ans auparavant, je m'tais cru oblig d'invoquer et de faire prvaloir. J e ne recherche pas, je ne veux pas rechercher quelles causes l'ont amen cet acte, qui, s'il est reconnu sincre par les autres comme par moi-mme, me rendra jusqu'aux apparences de cette libert de pense et d'action dont je n'ai jamais cess de jouir. E n 1847, dans ma Dfense de Clment XIV, j'crivais en parlant des J suites : (( Ils me prirent tel que j'tais ; je suis rest tel qu'ils m'ont pris. ) > Depuis cette poque, je n'ai rien chang ma vie extrieure, rien ma vie intrieure. J e suis le mme au dehors comme au dedans. E t lorsque autour de nous tout subit les plus tranges vicissitudes, lorsque la vertu d'hier devient crime aujourd'hui, lorsque au milieu du choc de ces prodigieuses transformations qui font du grand citoyen de la veille un misrable du lendemain, on se trouve ne plus savoir quel hasard vouer sa croyance, j'avoue qu'il m'est doux de me rendre une pareille justice. E n face de tous les dplorables scandales qui ont afflig les curs les plus insensibles, mon immutabilit repose sur deux principes : J e suis catholique, je suis monarchique. J> Oui; mais, dans les circonstances, les adversaires de Crtineau, les gens surtout qui ne savaient pas de quel lien de collaboration et de complicit les Jsuites et lui pouvaient tre enchans par les travaux antrieurs, firent aussi leur dclaration, et rptrent sur tous les modes qu'enfin la Compagnie le dshritait d'une confiance mal

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place ; qu'elle se dbarrassait, un peu t a r d , d'un dfenseur plus compromettant qu'un ennemi; qu'elle rprouvait toute solidarit avec un pareil homme, adopt en un jour d'aveuglement; que, prvoyant ses excentricits politiques et littraires, connaissant par exprience son manque de prudence, de mesure et de respect, elle se dgageait de la responsabilit que l'on voulait faire peser sur elle cause des prcdents travaux de cet crivain, etc. Nous qui savons tout, l'heure qu'il e s t , ou qui avons tout devin, avouons qu'il y avait, dans ces insultes, dans la lettre mme du P. Roothaan susceptible de pareils commentaires, une terrible provocation tout dire. Crtineau n'a rien dit! Jamais les Jsuites ne s'taient montrs plus srs de lui qu'au moment ou ils semblaient l'abandonner ; jamais il n'avait justifi leur confiance comme au jour o le public, sinon la Compagnie, l'en dpouillait ! Aprs les bruits rpandus sur l'assentiment donn par Pie IX l'uvre du P. Theiner, aprs les imprudences du Clment XIV, renouveles en partie dans la premire Lettre, je conois la ncessit o s'est trouv le P. Roothaan de lancer sa dclaration; mais, s'il devait laisser au coup toute sa force et toute sa porte devant le public, ne pouvait-il pas l'amortir dans l'intimit par une contrelettre ou par une bonne parole confidentielle adresse Crtineau? Quel contraste douloureux entre les lettres si affectueuses, si reconnaissantes, que nous avons lues, et cette dclaration si hautaine et si blessante entre la quasi-adoption d'hier, et cette espce d'excommunication d'aujourd'hui! entre l'entre dans l'arche offerte jadis, et cette jete la mer pour calmer l'orage !

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CKEJNEAU-JOLT.

Toujours un peu d'gosme; toujours beaucoup de maladresse Et on va recommencer

IV.
CLMENT XIII ET CLMENT XIV, PAR LE P. DE RAVIGNAN. PIE IX ET LES J SUITES. VIE DU I>. DE RAVIGNAN, l'Ail LE 1\ DE PONTLEVOY. RUPTURE ET RCONCILIATION. l'AIX l'LATKE ET MAL ASSISE.

Si les Jsuites, aprs la dclaration de leur gnral, semblrent, comme corps, rompre avec Crtineau, la plupart lui demeurrent individuellement fidles. Plusieurs mois aprs, le 10 avril 1853, le P. Boero lui crivait : Personne, dater de ce jour, ne pourra justifier Clment XIV, aprs les conversations secrtes avec le cardinal de Bernis que Theiner a eu la simplicit de reproduire. J e ne crois pas qu'il ait l'ordre de rpondre. Il a bien baiss dans l'estime de tous ceux qui raisonnent... Vos Lettres contre lui, au contraire, ont plu tous, et surtout parce qu'elles sont crites avec modration! Avec modration ! voyez jusqu'o allait la sympathie indulgente du bon Pre! Toutefois, dans la mme lettre, il dtournait son ami de la publication d'un ouvrage depuis longtemps annonc, Y Histoire des Socits secrtes, oii seraient entrs, ncessairement, quelques traits pris de la querelle prsente : Mon cher ami, j ' a i grand'peur de l'ouvrage que vous voulez publier en Angleterre. Fuyez tout ce qui pourrait obscurcir en quelque faon votre renomme parmi les catholiques. Toutes les vrits ne se doivent pas, ne se peuvent pas toujours dire... Les temps

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sont bien mauvais, et pour cela mme il faut taire bien des choses. Pardonnez-moi, si je vous parle de cette faon : c'est l'effet de l'amour que je nourris pour vous. Ici, Rome, il se dit de grandes choses sur cet ouvrage. J e crois tout cela faux, car personne ne sait ce dont il s'agira. Toutefois, c'est un signe qu'on en a grande apprhension (1). Voyez donc ne pas outre-passer les limites de la modration, et laissez de ct ce qui pourrait causer quelque offense. C'est ainsi que vous pourrez faire le bien, et conserver le crdit que vous vous tes si justement acquis. Le P. de Ravignan lui-mme, aprs la Premire Theiner, fut dans l'admiration ; e t , la premire fois que Crtineau se prsenta rue de Svres, on lui fit fte. C'tait le jour de Nol 1852. On tait encore table. Le P. de Ravignan se leva, l'embrassa, et dit bien haut : E t nous aussi, nous avons donc notre Pascal! Puis il l'invita s'asseoir son ct. Crtineau, qui avait toujours djeun neuf heures, ne pouvait prendre part au festin. < ( Au moins un caf ! dit le Pre. Un simple canard de votre charit ! rpondit Crtineau, qui trempa un morceau de sucre dans la tasse du P . de Ravignan. Or, la veille mme de cejour, un trouble-fte ou troubleentente avait t sign Rome : la dclaration du P. Gnral , qui arrivait bientt Paris. A la visite suivante de Crtineau, rue de Svres, volte-face, sinon voltecur! Le P. de Ravignan menace de lui dclarer la guerre. Crtineau met un genou en terre, et dit en riant :
(1) Crtineau n'tait donc pas le seul s'imaginer que Theiner n'tait qu'un bton dans les roues pour enrayer son Histoire. Tous, je crois, se trompaient.
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< c Allons, mon Rvrend P r e , assez de gasconnades Vous savez bien que vous ne le pouvez pas ! D'ailleurs, se hte d'ajouter le provincial, le P . Studer, nous saurons bien l'empcher Il n'y eut ni dclaration de guerre, ni guerre mme, du moins guerre ouverte et franche, et tout consista, nous Talions voir, en une prtermission du nom de Crtineau, ddaigneuse et compromettante. En 1854, parut le livre du P. de Ravignan, Clment XIIIet Clment XIV. Le P. de Ravignan a racont que le soin d'crire ce livre tait un legs de son Pre mourant, le Pre Roothaan, qui, voyant non-seulement la Compagnie de Jsus attaque, mais le Saint-Sige et Clment XIV mal dfendus et mme compromis par le P. Theiner, l'avait charg d'en faire une meilleure apologie. Il est certain qu'entre Theiner et Crtineau il y avait une belle place a prendre, et qu'il pouvait tre utile et honorable de se jeter en conciliateur dans cette mle, de manire tout sauver. Jsuites et Saint-Sige, Crtineau mme; tout, except le P. Theiner, qui tait dcidment sacrifier. C'est ce qui fut fait; mais Crtineau parut, sous une forme singulire, la forme silencieuse, associ Theiner dans une mme condamnation : ni son nom, ni le titre d'aucun de ses ouvrages en faveur de la Compagnie, n'avait t cit aucune page du livre! Aussi le raca solennel qui lui avait t jet par une certaine presse la suite de la dclaration du- P. Roothaan, fut-il profr avec plus d'clat et d'ensemble par la plupart des journaux qui rendirent compte du Clment XIII et Cl-

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ment XIV, et on s'accorda reconnatre et dire qu'il tait excommuni par la Compagnie et par le Pape. Il fut convenu, de plus, que la vrit historique, viole ou compromise par lui, n'tait que chez le P . de Ravignan, qui l'aurait rfut en mme temps que Theiner, et on renvoya dos dos l'oratorien et le jsuite robe courte. A bien regarder, en quoi diffraient donc le P. de Ravignan et Crtineau? Le P. de Ravignan confirmait, bien loin de contredire, toutes les assertions soit de Y Histoire rte la Compagnie, soit de Clment XIV et les Jsuites, sauf le billet de Ganganelli ; et je n'ai jamais compris qu'on ait voulu le mettre en opposition avec Crtineau, et voir dans son livre une contre-partie ou une rfutation des ouvrages de l'historien des Jsuites. Tous les deux soutenaient videmment la mme t h s e , avec la seule diffrence de la libert extrme que Crtineau puisait dans son indpendance et dans la nature de son talent, et de la rserve impose au P. de Ravignan par son caractre et sa position. Du reste, pas un dtail historique, dans le P. de Ravignan, jusqu' ce moment inconnu ; pas un rayon nouveau sur quelque point du dbat, part l'existence des Jsuites en Russie aprs la suppression ; pas une pice indite vritablement importante. L'originalit du livre tait toute de forme, ou plutt tout intime : elle tait dans l'me de l'auteur, qui s'y rvlait si gnreuse. Sans doute, il justifiait ses frres du dernier sicle avec une conviction et un sentiment nergiques, mais il avait plus de piti que de colre pour leurs perscuteurs ; sans doute, il exaltait le sublime Clment X I I I et les hro-

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ques vques qui le secondrent si bien dans la .dfense de la Compagnie, mais c'tait l'glise, bien plus que les J suites, qu'il voyait au fond de ce grand dbat, et il s'attachait, il s'acharnait, pourrais-je dire, faire avec plus de zle encore l'apologie de Clment X I V : de ce ct seulement il mettait une sorte de passion. 8a main pieuse cartait du procs, avec un amour filial, non-seulement les loges de l'impit ou des apologies maladroites, plus compromettantes que les attaques; non-seulement les accusations sans preuve ou les insinuations hasardes des amis de la Compagnie, mais encore toutes les charges sur lesquelles il peut rester la moindre apparence de doute, bien qu'aux yeux de plusieurs, mes yeux moimme, elles soient acquises l'histoire. . Attaqu par le silence des uns, par le commentaire injurieux des autres, Crtineau songea, non pas se venger, mais se dfendre, et il crivit une brochure sous le titre de Pic IX, les Jsuites et Clment XIV. Il me l'a lue dans l'automne de 1854, et je me souviens qu'il y dchirait du haut en bas le voile qui couvrait le secret de ses rapports avec les dsuites, voile dont je n'ai soulev qu'un coin. Du reste, il persistait leur rendre justice et hommage. Au moment de rompre avec eux, disait-il, je puis proclamer plus haut que jamais que je n'ai rien rtracter dans tous mes rcits, rien modifier dans mes apprciations. A cette ^rvlation pleine et entire, les ennemis de la Compagnie et de l'glise n'auraient donc eu rien gagner. J e me souviens encore, hlas! que les attaques Pie I X y taient plus accentues que nulle part ailleurs. E t on le conoit aisment d'aprs les prventions dont il

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a t parl ; prventions entretenues chez lui, non par la Compagnie ni par ses chefs, mais par quelque membre indiscret peut-tre ; grossies jusqu' une proportion chimrique et ridicule par les bruits rpandus au sujet d'une pression venue de Rome, pression en sens contraire qui aurait forc le P. Roothaan parler et le P. de Ravignan se taire. J e m'unis aux Jsuites, en cette circonstance, pour l'engager ne pas donner suite une brochure, dont la publication me paraissait plus dangereuse pour lui que pour la Compagnie, mais sans gagner beaucoup sur sa rsolution. Ce fut alors que les Jsuites, ne voulant pas ou ne croyant pas pouvoir lui offrir encore une rparation publique , m'invitrent, moi l'ami commun, faire une uvre de conciliation, sous ce titre : Clment XIII et Clment XIV, d'aprs le P. Theiner et le P. de Bavi<jnan. J'en retrouve la trace et l'ide dans une lettre de moi Crtineau, en date du 31 octobre 1854, que la mort m'a renvoye avec ses autres correspondances. Ce serait, lui disais-je confidentiellement, une espce de parallle ou d'tude compare des deux ouvrages, afin, d'un cot, de faire ressortir en quoi le travail du jsuite rfute celui de l'oratorien, et, de l'autre, de prouver que presque toutes les assertions du P. de Ravignan sont en parfaite conformit avec les vtres, et que les accusations du P. Theiner contre vous sont autant d'odieuses calomnies, etc. Cette proposition me sourit mdiocrement, parce que c'est l un travail aride et ingrat, de polmique et de circonstance ; un travail, par consquent, qui ne vaut gure la peine qu'il cotera. Mais on prtend qu'il sera

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utile, on me conjure de l'entreprendre, et je suis presque rsign l'acceptation... Vous voyez que les Jsuites sont fort revenus sur votre compte, quel qu'en soit le motif. Ne reviendrez-vous pas de votre ct ? Ce projet n'aboutit p a s , parce que les Jsuites, aprs m'avoir fait faire plus d'un voyage Paris et travailler d'assez longs mois, me retirrent leur agrment et leur concours, sous prtexte que l'ouvrage n'tait plus ncessaire ! J e jetai, un peu dpit, mon manuscrit au feu, et j e le regrette aujourd'hui, car j ' y retrouverais, pour le rcit prsent, plus d'un dtail prcieux. Dans l'intervalle, le P. de Montzon, notre intermdiaire, le P. de Montzon, ancien condisciple de Crtineau, son collaborateur si longtemps, son ami toujours, multipliait efforts et lettres pour l'amener en faire autant du sien. Le 3 novembre 1854, il lui transmet copie d'une lettre de Home, dans laquelle le P. Rubillon, assistant de France, qui avait appris le projet de Pic IX et les Jsuites, disait en substance : Ce sera faire chorus avec les mauvais journaux ; donner, en apparence, gain de cause Theiner ; compromettre son nom et ses enfants aux yeux des lgitimistes et des catholiques, sans parler du tort qu'il fera la Compagnie et du compte qu'il en rendra Dieu. < ( Le tort fait la Compagnie, ajoutait le P. de Montzon, sera peu de chose en comparaison de celui que vous vous ferez vous-mme. Le Pre ne sortira plus de ce thme-l. Aprs avoir remerci l'un et l'autre, Crtineau rpondit au dernier : c e Vous et les vtres me rendrez, je l'espre, a v a n t , pendant et aprs la guerre, la justice que je n'ai

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rien fait pour amener les hostilits entre nous. On me dit d'un caractre violent et entier. Vous savez si j ' a i mis de la condescendance dans tous nos rapports. Mais la situation que le P . de Ravignan a voulu me faire n'est digne ni de votre ordre ni de moi. (( J'ai accompli de grands sacrifices secrets pour vivre honnte homme : 50 ans, je ne me laisserai pas dshonorer mme par un membre de la Compagnie de Jsus. Il m'est cruel de vous tenir ce langage, plus cruel d'lever contre elle une voix qui lui tait consacre * , mais, malgr tout ce que j ' a i pu dire votre provincial, il y a un an pass, on a tenu nous brouiller, et le P . de Ravignan s'est prt cette immolation... Il m'est impossible de rester sous un pareil coup. Mieux vaudrait pour moi renoncer la carrire d'historien. Le mal qui sera produit par moi ne viendra pas de moi. J e le redoute, et le dplorerai toute ma vie ; et cependant je ne puis pas me laisser accuser par le silence de l'un et les commentaires de tous. J'ai fait mon devoir en 1847 ; je ne descendrai pas faire un mtier en 1854. ) > Le P . de Montzon rpliqua : Il n'est nullement vrai que personne dans la Compagnie, pas mme le P. de Ravignan, ait eu l'intention de vous immoler. On a t oblig, non pas lui, car il vous avait cit plusieurs fois, et avec honneur ; on a t , dis-je, oblig de ne pas prononcer votre nom, parce qu'il tait compromettant; on a jug qu'il fallait se tenir dans la ligne trace par le R. P . Roothaan : voil tout, et rien de plus. (( En second lieu, c'est tort que l'on cherche vous insinuer que votre rputation d'historien est attaque ou compromise par nous. Tous les hommes sages aperoi-

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vent facilement la-raison ou, pour mieux dire, la ncessit de notre conduite. Mais certainement, leurs yeux, cela ne fait aucun tort ni votre vracit, ni votre talent, ni aux services que vous nous avez rendus : nous le disons tous ceux qui veulent nous entendre. Quant aux autres.... ce sont des gens qui ne nous connaissent p a s , qui cherchent vous loigner de nous et vous faire dmolir, par une dmarche vraiment blmable, ce que vous avez difi avec tant de dvouement. )) Dans ces lettres, la position de chacun est nettement dessine ; chacun est faite sa part dans un tort commun. Crtineau s'tait rendu compromettant par ses attaques Pie I X , et c'est en ce sens que le P. de Montzon soulignait le mot ; mais les Jsuites avaient manqu envers lui de franchise et d'adresse, d'gards et de reconnaissance. Pas plus que leur gnral de Rome, les Jsuites de Paris, ni ne l'avaient prvenu de la blessure qu'ils se croyaient obligs de lui faire, ce qui l'aurait dj rendue moins profonde et moins douloureuse, ni n'avaient rien fait aprs coup pour l'en consoler et l'en gurir. Le livre du P. de Ravignan avait t compos un peu sournoisement, en cachette de lui, et le P. de Montzon, qui en avait t le principal ouvrier, j e ne dis pas artiste et ne veux pas dire manuvre, lui en apporta un exemplaire comme d'un ouvrage tranger la personne de l'un et de l'autre, comme d'une nouveaut quelconque qu'il venait de dcouvrir et qu'il rvlait son ami ; et, dans son tic habituel, il avait l'air de s'en laver les mains! Qu'importe l'intention dont il parle? Elle ne saurait tre rpute pour le fait, lorsqu'il y a fait contraire ! Qu'importe ce qu'apercevaient les hommes sages, lorsque ces

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sages en gardaient pour eux le secret?ce que les Jsuites pouvaient dire en particulier leurs amis, lorsque les ennemis, quelques-uns de ces amis mme, dnigraient Crtineau en public? Encore une fois, il fallait Crtineau une autre rparation que celle de ces lettres intimes. Il se serait content de peu. Oh! pourquoi le P. de Ravignan, au lieu de le menacer d'une guerre impossible, ne lui a-t-il pas confi d'avance la ncessit o on le mettait lui-mme, et ne lui a-t-il pas expliqu ensuite le retranchement impos de son nom! Dieu me garde de faire un reproche la mmoire de cet homme admirable, que j ' a i tant vnr et aim ; mais j'ai toujours regrett qu'il soit mort sans rconciliation, sans la moindre explication mme avec Crtineau Le P. de Montzon s'obstinait faire fausse route pour arracher son ami une mauvaise voie. Notre histoire, ou plutt votre histoire, lui crivait-il le 20 novembre 1854, perdra toute espce d'autorit et de valeur, et nous serons forcs de la recommencer nous-mmes ou de la faire crire par un autre. Cette histoire n'est pas refaire; e t , o nous en sommes, nous savons bien que ni l'historien n'aurait perdu de son autorit, ni les historis de leur valeur, mme une entire rvlation. A dfaut de la rparation refuse par les Jsuites, Crtineau s'en donna une lui-mme, et une malheureuse. J e ne parle pas du malencontreux libraire qui, par un malentendu, se hta de faire annoncer dans les journaux Pie IX et les Jsuites; je parle d'une fcheuse lettre adresse au Sicle, o Crtineau n'aurait jamais d fourvoyer sa personne et sa plume. J e sais bien qu'il aurait

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alors trouv difficilement 'hospitalit dans un journal catholique; mais c'est une explication, et non une excuse. Habile, cette fois, et fin suivant sa nature, le P . de Montzon s'empara de l'avantage que venait de lui donner Crtineau : (( Vous avez arrt et empch par l , lui crivit-il peu prs, le 2 novembre 1855 , tout accommodement et toute rclamation de notre part en votre. faveur. Si le P. de Ravignan a eu quelque tort envers vous, vous le lui avez bien rendu. Vous tes donc quittes tous les deux, et le duel est fini; la Compagnie n'a plus rien faire entre vous. Oui, mais c'tait aprs plus d'une anne de rclamations inutiles! Le P. de Montzon le sentit bien, et il ajouta : (( Si vous donnez le temps, si vous ne rendez pas tout impossible par quelque autre dmarche imprudente et prmature, il sera facile, dans une occasion donne, de dissiper les quelques nuages que la malveillance ou une prvention peu claire a tch d'amonceler sur cette question. > Et, aprs l'aveu formel de la signature du billet de 1769, peu prs nie par le P. de Ravignan, il rendait cet hommage comptent l'uvre la plus controverse de l'historien : J e suis bien loin de croire votre ClmentXIVmort. J e crois, tout au contraire, qu'avec les corrections de la deuxime dition, et celles, avec les augmentations, que vous pourriez y joindre, il reparatrait, dans un moment donn, avec un nouveau lustre. E t le Pre finissait par une invocation la paix et aux services mutuels ! )) La paix se fit par l'entremise du fils de Crtineau, l'abb Henri, alors colier des Jsuites belges, qui, pris

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entre deux paternits l'une et l'autre trs-chres, la paternit naturelle et la paternit spirituelle et d'ducation, travailla et russit les rconcilier ensemble. Il obtint des Jsuites l'insertion, dans leurs Prcis historiques de Bruxelles, d'une note rparatrice, et de son pre, la mise au feu du manuscrit de la brochure ; moyennant quoi, la paix et la bonne harmonie furent rtablies entre la Compagnie et son historien. Ce n'tait pas plus difficile que cela! crivait Crtineau son fils ; et il ajoutait un autre jour : La paix faite entre nous, les Pres ont song me rconcilier avec le Pape. L'un ne sera pas plus difficile que l'autre. J e ne mets aucun obstacle leur vu ; les obstacles, tu le sais, ne viennent jamais de moi ; mais je ne veux pas qu'on me donne tort quand j ' a i raison (20 octobre et 4 novembre 1856). Une lettre de Crtineau au P. Terweckoren, directeur des Prcis, date de Bruxelles mme, 12 octobre 1856, nous donne le sens de la rconciliation consomme avec les Jsuites, et le programme de la rconciliation projete avec Pie IX : La note que vous avez eu la bont de me communiquer, et qui paratra dans votre numro des Prcis historiques du 1 novembre, est tout ce qu'il faut. J e vous en remercie trs-sincrement, parce qu'elle met fin des difficults que je n'ai point cres, qui m'ont fait beaucoup de mal, et qui pouvaient amener un conflit entre la Compagnie et son historien, conflit que j'aurais profondment regrett.
er

c e Le livre du P. de Ravignan sur Clment XIV n'tait point sans doute compos dans l'intention de me blesser ou de dsavouer le mien. J'ai toujours t convaincu, j e le suis plus que jamais, comme me l'a dit et crit, di-

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verses reprises, le P. de Montzon, que la Compagnie n'avait pas eu la pense d'ouvrir les hostilits contre moi. Elle a vu mon dvouement l'uvre. Mieux que personne elle sait tout ce que j'ai mis d'abngation, et permettez-moi d'ajouter, de courage, dans les tristes et solennelles circonstances o nous avons combattu ensemble. Cependant, contre le gr des Jsuites, ce que j'avais prvu et annonc aux Pres de Paris et vous-mme, s'est ralis et au del. (( La polmique sur Clment XIV, c'est--dire contre la Compagnie, n'a point de cesse. Par le silence du P. de Ravignan mon gard plutt que par le fait mme de son uvre, je me trouvais dans une situation inexplicable et intolrable. Ce qui se passe Madrid, ce qui s'imprime en Allemagne, doit vous avoir montr qu'en demandant une satisfaction quelconque, ou qu'au refus de cette satisfaction, en intervenant moi-mme, je n'agissais ni par vengeance ni par amour-propre. J'tais tout simplement m par le dsir de ne pas laisser traner au pilori mon honneur et un ouvrage qui nous tait commun (1). Grce vous, les choses sont arranges de telle faon, que j'accepte avec reconnaissance et bonheur la rconciliation propose. Le livre que j'avais crit pour ma dfense, et dont l'impression tait commence, se trouve mort-n. Avec lui s'enterrent les ressentiments, les souvenirs amers et le secret. Que la Compagnie, cause innocente de ce cruel dml, fasse comme moi. Reprenons donc nos vieilles relations, notre confiance mutuelle et les tmoignages que nous nous
(1) Le Pre Terweckoren rclama contre le mot commun, si vrai pourtant, an sens que nous avons vu.

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en donnions. C'est mon vu le plus sincre et le plus cher. J e demande qu'il soit aussi celui de la Compagnie et de chacun de ses membres. Ralisons-le dans la mesure de nos forces et de nos devoirs.... La paix faite et signe entre nous, il me resterait traiter un point qui vous intresse peut-tre encore plus vivement que votre affaire propre. Vous vous tes tous, de prs comme de loin, proccups de ce que j'avais publi sur le souverain Pontife Pie I X , et surtout de ce que je pourrais en publier, soit dans Y Histoire des Socits secrtes, soit dans les plans d'ouvrage qu'on me propose. J e vous ai souvent entretenu, mon Rvrend P r e , de la situation difficile qui m'avait t faite Rome, quelques mois aprs l'lection du Pape actuel. J e reconnais trsfranchement que j'ai pu aggraver cette situation par des attaques peu mnages, mais qui se justifiaient dans ma foi, dans mon cur et dans mon esprit, par tout ce que je voyais et p a r t o u t ce que je pressentais... Vous savez, et les Pres de Rome et de Paris savent aussi bien que vous, mes sentiments de dvouement l'gard du Pape Pic I X . Que la Compagnie fasse ma rconciliation avec le Pape, qu'elle s'engage en mon nom ou qu'elle trouve un intermdiaire. J e ratifie d'avance les engagements pris... J e redeviendrai avec le Pape ce que nous allons tre ensemble, ce que nous n'aurions jamais d cesser d'tre. J e n'impose aucune condition la Compagnie, et la Compagnie sait que je n'ai pas l'habitude de manquer ma parole. ^ Au chapitre suivant, nous verrons la suite heureuse de ce projet de paix avec le Pape. Mais conoit-on qu'aprs une telle rconciliation avec

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les Jsuites, si pleine et si sincre des deux p a r t s , la guerre, une guerre encore sourde, muette et sournoise, ait recommenc quatre ans aprs; e t , cette fois, sans l'ombre d'une de ces nobles raisons qui avaient pu lgitimer la premire, sans le moindre prtexte, ni du ct de Crtineau, ni du ct de Rome? Depuis 185G, en effet, Crtineau n'avait commis aucune infraction la trve, ni dans ses rapports avec les Jsuites, toujours affectueux et confiants, ni dans ses crits, dont pas un mot ne pouvait blesser leurs convictions, leurs susceptibilits mme de catholiques et de religieux, car il n'avait publi que son Eglise romaine. Du ct de Rome, par consquent, il ne lui venait plus que des bndictions. 11 n'tait plus le personnage dont le nom seul, disait-on, excitait une rpulsion chez le P a p e ; il tait l'enfant prodigue, l'enfant pardonn, l'enfant plus chri que le fils toujours fidle. U Eglise romaine avait t le monument lev par lui en souvenir de sa reconciliation avec Pie I X , et le bref envoy par Pie I X l'occasion de ce livre tait le gage, le certificat d'une absolution gnreuse. Or, voici qu'en 1800, le P. de Pontlevoy publie sa Vie du P. de llavignan, et, dans cette Vie, lui aussi, j e ne dirai jamais sur l'exemple du matre et par servile imitation de disciple, il tait le nom de Crtineau aux endroits mmes qui l'invoquaient le plus haut; et, pour bien montrer qu'il ne l'ignorait ni ne l'oubliait, que le silence tait bien volontairement insultant, il le fait natre sur les lvres de tous par des allusions blessantes. Ecoutons la lgitime plainte de Crtineau, dans une lettre son fils Henri du 29 avril 1861 : Aprs le silence

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command du P. de Ravignan, le silence affect du P . de Pontlevoy est plus qu'une blessure. Cet touffement systmatique de mon nom et de mes uvres est l'injure la plus grave et la plus immrite. Ainsi, les deux chapitres intituls Perscutions, p. 259 et suivantes du 1 volume, ne contiennent seulement pas un indice prouvant et disant q u e , lorsque la Compagnie tait abandonne de tous, elle m'appela son secours, et que, sans la connatre ni de prs ni de loin, je me vouai sa dfense, et que, durant toute cette perscution (1843-46), je luttai, non sans quelque succs, par les six volumes de mon Histoire. Cet oubli incomprhensible, et qui saute tous les yeux, est une atteinte la vrit et mon honneur. J'ignore ce qui a pu inspirer aux Jsuites ce maladroit ostracisme, mais je dois le constater. A la p. 218 et suivantes du 2 volume, sedi'esse l'ombre de Clment X I V , et les outrages de l'crivain innom que l'on gorgille coups de perfides allusions et de pnibles rticences. Mon ouvrage sur Clment X I V est un fait. J e ne demande pas que la Compagnie s'explique sur les motifs qui provoqurent ce livre, mais il ne faut pas qu'elle dsavoue aussi lestement l'ouvrage et l'auteur. J e veux bien me mettre sous le boisseau, quand cela me convient ou arrange mes amis, mais je n'accepte pas qu'on m'y jette avec un pareil sans-gne. Ici encore, comme au 1 volume, il importe de parfaitement tracer les rles, et de ne pas me laisser dans une pnombre trop offensante. Ces deux points sont capitaux. J e trouve bien d'ici et de l de petits mots mon adresse, comme dans le Clment XIV du P. de Ravignan. Ces petits mots faisaient partie de l'ancien systme. On y renonce ; j'espre qu'on en fera juser e er

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tice. Mais je ne puis pas leur faire la chasse ; c'est l'au teur ou ses rviseurs s'en charger. Que demandait donc Crtineau? Deux choses : d' bord, des corrections et l; ensuite, la mention d* sa personne et de ses ouvrages, seuls oublis, dans 1; liste des dfenseurs de la Compagnie. E t encore esprait-i de tout cela peu de chose. c e Ce travail est ingrat, ajoutait il, et ne produira qu'un effet trs-douteux. D'abord, quanc viendra-t-il? Ensuite rparera-t-il le mal? Les quelques curieux ou intresss qui feront la comparaison des deu:? textes, ne trouveront-ils pas tout un monde de conjectures tablir entre le silence de la premire dition et la justice tardive de la deuxime? N'y aura-t-il pas des questions em barrassantes, des hypothses qui friseront la vrit e des chuchotements qui arriveront percer le mystre ? I peut venir un jour o un critique bien renseign profiter* de l'occasion pour mettre en scne le silence d'hier e' l'loge d'aujourd'hui : que ce critique demande des explications, en appuyant seulement sur les faits notoires et er se contentant de faire miroiter les autres, et je ne sais trop ce que les Jsuites pourraient rpondre. J e laisse tout cela ta haute sagesse. C'est pour moi affaire de conscience et d'honneur ; mais c'est prcisment cause de ce double motif que je ne voudrais pas que les Jsuites s'engageassent mal dans une question malheureusement trop personnelle. J e ne demande pas mieux que de me rconcilier sincrement et durablement, et non pas la faon des polichinelles italianissimes qui se donnenl des coups de pied au derrire et s'embrassent fraternellement la mme minute ; mais encore faut-il s'entendre et combiner la chose. ? >

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L'irritation o tout cela jetait Crtineau explique suffisamment la scne suivante. C'tait au service du gnral de Pimodan, NotreDame de Paris. Crtineau y assistait avec un de ses fils. Au sortir de la messe, il se tenait sur le parvis, lorsqu'il voit venir lui le P . de Pontlevoy, qui, le sourire aux lvres, lui tend la main. Il tourne le d o s , en disant d'une voix sourde : ce Vous ne me connaissez plus, je ne vous connais plus! Le jour mme, le fils de Crtineau va trouver le Pre, dont il avait remarqu la pleur, c e Pourquoi aussi, lui dit-il, avez-vous bless mon pre par votre trange oubli? Le Pre de Pontlevoy balbutia quelques mots embarrasss, travers lesquels on avait peine dmler la rponse ordinaire, mais inapplicable en 1860, qu'il y avait t forc par la peur de Rome ! Irritable, Crtineau tait sans rancune. Aussi je ne m'tonne pas de lire le rcit suivant dans une lettre son fils du 14 mai 1861 : Samedi dernier, je suis all dner in pompis au collge de Vaugirard avec le P . Provincial (1). Le P. Dniante tait venu le jeudi m'inviter, et tout s'est pass comme entre de vieux amis. Il n'a t question ni dbrouille ni de raccommodement. On a parl du pass et de l'avenir...; puis, aprs une bonne rcration, je suis retourn Paris avec le Pre Provincial. E n nous laissant, je lui ai dit que j'avais un petit reproche lui adresser, et que je regrettais que le P. de pontlevoy n'et pas fait partie de ces agapes fraternelles. Il est
(1) Le Rvrend Pore Fessard, actuellement suprieur du grand sminaire de Blois.

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Laval ; sans cela, il tait de droit au banquet. E t voil! Dans les ditions subsquentes de la Vie du P. de Pamyriau, le 4 \ de Pontlevoy fit droit aux rclamations lgitimes de Crtineau. Aprs avoir cit, parmi les dfenseurs de la Compagnie en 1843 et 1844, les noms de MM. Henri et Charles de Rianeey, Louis et Eugne Veuillot, il dit, tome I , p. 286 : < ( . Un autre crivain, non moins courageux, qui avait dj consacr son talent la dfense de la vrit et de la justice, et qui devait encore plus tard, sur ce mme terrain, servir hardiment la cause de l'Eglise, M. Crtineau-Joly, en montrant la Compagnie telle qu'elle avait t toutes les poques de son existence, opposait la calomnie une rfutation victorieuse : Y Histoire de Compagnie de Jsus n'tait-elle pas le meilleur des plaidoyers ? Le P. de Pontlevoy envoya lui-mme son ouvrage Crtineau, avec un hommage affectueux de l'auteur autographe. Dans ces annes, qui sont celles de ma liaison la plus intime avec Crtineau, il me confiait souvent ses plaintes sur l'ingratitude des Jsuites, plaintes qui ont leur cho jusque dans son testament. J e les accueillais avec un sourire tranquille, et j'osais me citer en exemple. Faites comme moi, lui disais-je; tchez de ne travailler que pour Dieu, et comptez peu sur les hommes, si rarement reconnaissants comme individus, toujours ingrats en corps. Vous avez crit un chapitre sur l'ingratitude des Bourbons ; il vous reste en crire un autre sur l'ingrat i t u d e des corporations. Qu'y foire? Un proverbe dit : Ne vous fchez jamais contre les choses, parce que cela
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ne leur fait rien et qu'elles n'y peuvent rien. Or, une corporation n'est pas mme une chose ; c'est une abstraction, absolument irresponsable comme telle; et, ds lors, comment pouvez-vous lui demander de la reconnaissance? Essentiellement, la corporation ne tient pas compte de l'individu, et elle se sacrifie tout : c'est la loi de son tre, la condition de sa vie et de sa grandeur. C'est dans cette ide qu'il la faut servir, sans espoir personnel, uniquement en vue d'aider au grand bien que seule, et cette dure condition seule, elle peut faire. Servez ainsi les Jsuites, si utiles l'Eglise de Dieu! J e me rappelle que, quand je disais cela au P. de Montzon, non pas en manire de plainte, mais en acte de soumission une ncessit, il se fchait trs-fort et s'criait : Accuser les Jsuites d'ingratitude, eux qui prient tous les jours pour leurs bienfaiteurs! Oui, la reconnaissance devant Dieu, les Jsuites l'ont bien, autant et plus, si l'on veut, qu'aucune autre corporation religieuse. Que de prires ils ont faites pour la conversion de Crtineau, dont ils ont mrit d'tre les instruments! Et, depuis sa mort, que de suffrages partis de la Compagnie, que de saints sacrifices offerts pour le repos de son me! C'est sur cette pense que je veux, moi qui aime tant les Jsuites, clore le chapitre qui les concerne.

CHAPITRE V
L'HISTORIEN DES SOCITS SECRTES ET DE L'GLISE ROMAINE.

I
HISTOIliE DES SOCITS SECRTES.

Laissons parler nos Mmoires. Le 20 mai 1840, j'tais sur le point de m'embarquer Ancne, dans l'intention de me rendre en Orient, lorsqu'un avis du cardinal Lambruschini, secrtaire d'Etat, me fit savoir que le pape Grgoire X V I me demandait Rome pour me communiquer un projet d'une haute importance. Le vu du Souverain-Pontife tait un ordre pour moi. J e renonai l'instant mme au voyage de Constantinople ; trois jours aprs, j'tais aux pieds du vicaire de Jsus-Christ. (( Mon enfant, me dit-il, les mdecins prtendent que je ne me suis jamais mieux port, et cependant j e sens l que la mort approche. J e n'ai plus que peu, que trs-peu de jours vivre. La mort n'attend pas, et je suis heureux que vous ne m'ayez pas fait attendre non plus. L'tat de l'Europe et celui de l'Italie en particulier ne me permettent pas d'esprer pour le Pape futur un rgne plus paisible que le pontificat actuel. Il y a dans l'air des temptes, des rvolutions qui ne tarderont pas clater.

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J e ne serai plus l pour les conjurer : mais j e veux, en mourant, rendre mon successeur un service dont j ' e s pre qu'il ne mconnatra pas le prix. tes-vous homme conspirer avec moi pour arriver ce rsultat? J e fis un signe de respectueux assentiment; le Pape continua : (Test mon testament politique que je vous confie. Il est renferm dans un voeu; et, puisque vous avez toujours eu si largement le courage de votre opinion, je vous demande de tailler votre plume, et de me promettre, sans vous arrter aux obstacles, d'crire Y Histoire des Socits secrtes et de leurs consquences. )) Cette rvlation inattendue me fit faire un soubresaut d'tonnement. ce Ce que j'exige de vous est grave et difficile, je le sais. Il y a des dangers de plus d'une sorte courir, des stylets braver, de longs voyages entreprendre, de pnibles tudes faire pour arriver la manifestation complte de la vrit. Mais, avec l'aide du ciel, on surmonte tous les prils, on vient bout de tous les travaux. Vous m'avez donn votre mesure dans Y Histoire de la Vende militaire et dans celle de la Compagnie de Jsus. -le veux que vous ne me refusiez pas ce dernier bonheur. I l en sera fait ainsi que Votre Saintet l'ordonnera, rpondis-je ce noble vieillard, dont la confiance me touchait au moins autant qu'elle m'honorait. Mais, Trs-Saint-Pre, avant de combattre, on doit se procurer des armes, et j'ignore quel arsenal il faudra frapper pour en avoir. L'arsenal n'est pas loin, reprit le Pape; le cardinal

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Bernetti en a la clef, et il ne demande pas mieux que de vous la livrer. C'est un de vos meilleurs amis et mon ancien ministre. Il connat fond les mystrieuses intrigues des Socits secrtes, il en suit chaque heure les sanglantes ou ridicules ramifications, et depuis longtemps il a des ordres de moi pour runir de prcieux matriaux. Le cardinal Lambruschini en fait autant de son ct. J'ai moi-mme certains documents de la plus haute importance. Avec Votre Saintet et ses deux secrtaires d'Etat pour collaborateurs politiques et complices littraires, il est de toute impossibilit que je ne fasse pas un bon ouvrage. Mais il faut qu'il soit excellent pour produire les fruits que le Pape en attend ; or, il ne peut tre excellent qu' la condition d'tre complet; et, complet, comment le sera-t-il, si l'auteur n'a sa disposition que des documents relatifs aux Etats Romains? Durant les quinze annes de mon pontificat, j'ai butin partout les pices du procs instruire contre les ennemis perptuels de l'Eglise et des trnes. Ces pices, recueillies d'ici et de l, et qui, dans leur ensemble, jettent une pouvantable lumire sur le but rel des Socits secrtes, sont pour ainsi dire disjecti membra j)oei. Elles appartiennent tous les pays, et serviront de jalons une histoire gnrale. Ce n'est pas encore assez, Trs-Saint-Pre. Pour pntrer jusqu'au fond des Socits secrtes, et forcer le inonde entier avoir clair dans leurs tnbres, il nous faut le concours direct et effectif du roi de Naples, et surtout du prince de Metternieh. Votre Saintet peut-elle y compter V

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J e me charge du r o i Ferdinand. Quant Metternich, je lui ferai crire, et je sais de source certaine qu'il ne me refusera pas d'entrer dans une entreprise laquelle il a plus d'une fois song. J e ne doute pas que le prince de Metternich n'approuve l'ide de cette histoire ; mais approuvera-t-il le choix de l'historien ? Est-ce que par hasard l'historien, reprit le Pape avec le ton de bonhomie railleuse qui lui tait habituel dans ses privs, aurait eu quelques dmls avec le chancelier de l'Empire? J e vous renverrais au cardinal Bernetti ; vous deux, vous feriez de belles gorges chaudes sur ce pauvre prince. J e n'ai pas l'honneur de connatre le prince de Metternich, et n'ai aucune plainte personnelle formuler contre lui. A h ! ce n'est pas alors comme mon Bernetti. i l ne porte pas dans son cur ce grand ministre, qui m'a forc de me sparer de lui ! Bernetti vous aura sans doute racont le fait? J e l'ignore compltement, Trs-Saint-Pre. Vous l'ignorez ? E h bien, je vais vous l'apprendre, moi. Avec cet entrain d'esprit et ce brio vnitien qui ne l'abandonnaient jamais, mme au milieu des plus srieuses conversations, le Pape continua : Quand je fus lu souverain Pontife, l'Italie tait en feu. Le jour mme de mon lection (2 fvrier 1831), j'avais nomm l'intrpide Bernetti cardinal-lgat Bologne. Il allait partir, lorsqu'un complot clata dans Rome mme. Novice encore aux affaires et dans les premiers

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embarras d'un pontificat s'inaugurant sous de si funestes auspices, j e voulus avoir auprs de moi un bras de fer et un cur d'or. J e lui confiai la direction suprme du gouvernement. c e Avec courage et habilet, il m'aida combattre la rvolution d'Italie, fille de la rvolution de Juillet. L'occupation d'Ancne par les Franais, celle d'une partie des Marches par les Autrichiens, taient notre principal souci. Le calme s'tait fait dans l'intrieur de la Romagne; je dsirais bien vivement me dbarrasser des incommodes protecteurs que la rivalit des cours de France et d'Autriche m'avait imposs. Bernetti avait puis, dans la lutte diplomatique avec les cabinets de Vienne et de Paris, tout ce qu'il y avait de ressources dans son imagination. L'Autriche ne voulait se retirer qu'avec la France, la France qu'avec l'Autriche. Entre ces combats et ces oscillations d'amour-propre national, Bernetti tenait ferme, quand un jour votre ambassadeur, Latour-Maubourg, aprs une explication des plus vives, lui demanda, pour un Franais de distinction, un de ces permis que le cardinal secrtaire d'Etat peut seul accorder. Bernetti rentre dans son palais ; il se met table ; et, tout en dnant, il libelle le permis sollicit. L'Autriche, dans ce moment, pesait sur nous avec un peu moins de modration que la France. Le prince de Metternich se montrait intraitable, ou plutt inexplicable. Bernetti a la malheureuse ide d'envoyer Latour-Maubourg, avec le permis, un petit billet oi il lche, l'adresse de Metternich, une de ces mordantes plaisanteries qui emportent la pice. Afin de montrer au roi Louis-Philippe sous quelle pression se trouve la cour de Rome, Latour-Maubourg fait

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passer aux Tuileries le billet confidentiel qu'un moment de fatigue, ou d'humeur a inspir au cardinal. Les d'Orlans accusaient Bernetti d'tre lgitimiste comme vous, et se plaignaient de ce qu'il ne voult pas distinguer entre une insurrection dynastique et une rvolte populaire. Pour donner un gage de bon vouloir au prince de Metternich, Louis-Philippe, son tour, lui envoie le billet accusateur. Bless et plus difficile qu'auparavant, Metternich finit par me faire savoir qu'il n'accdera jamais mon vu le plus cher, tant que je n'aurai pas chang mon secrtaire d'Etat. J'eus la faiblesse d'y consentir (1). Le prince de Metternich aurait-il contre vous quelque grief de mme nature? Mon Dieu, Saint-Pre, j ' a i parl de lui dans mon Histoire des Traits de 1815, et j'aurais tout lieu de souponner qu'il n'a pas t trs-satisfait de certaines rvlations. Ces rvlations portaient-elles sur l'homme priv, ou sur le ministre ? Seulement sur le ngociateur et l'homme politique. Alors, s'cria joyeusement le Pape, elles sont oublies depuis longtemps, et vous n'prouverez pas le sort
(1) -Je trouve fait et cause consigns dans une lettre du cardinal Bernetti Crtineau, en date de Gate, 27 aot 1849 : On vous a dit vrai en vous apprenant que j'tais dsign pour aller Home. De fort bonnes raisons m'engageaient refuser; mais, par obissance, j'avais fini par me soumettre et accepter cette mission. La nouvelle s'en rpandit aussitt, non point par mon fait. M. de Rayneval le sut, et, sans perdre un instant, il fit savoir Sa Saintet que ce choix ne serait point agr, comme celui d'un homme trop ami de l'Autriche (le pauvre homme ignorait que l'Autriche m'avait fait tomber du ministre comme trop ami de la France) et trop dvou aux intrts de Henri V. Cette dclaration de M. de Rayneval fit revenir sur la dcision ; j'en remercie de cur la divine Providence, v

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du pauvre Bernetti. Il faut faire prsenter Metternich l'histoire et l'historien par un cardinal qui lui soit agrable. J e vais charger officiellement de ce soin le cardinal Altieri, qui il a toujours tmoign une vive affection, et qu'il a trait comme un fils durant sa nonciature Vienne. E n attendant, vous allez partir pour Naples. Vous exposerez ma pense au roi, et il l'adoptera. ) > Cette conversation, dont chaque mot est rest profondment grav dans ma mmoire et dans mon cur, avait puis le souverain Pontife. Apres quelques moments de silence, surmontant sa fatigue et sa douleur, il me prit la main, la serra presque convulsivement, et ajouta : (( J'ai votre promesse. E n vous embrassant, en vous bnissant, peut-tre pour la dernire fois, je vous demande de ne l'oublier jamais. J e suis pauvre comme un vieux Camaldule, et n'ai vous offrir que ce chapelet : prenezle comme un souvenir de moi ; puissent mon souvenir et ce gage vous soutenir au milieu des luttes et des tribulations que cet ouvrage doit ncessairement jeter dans votre vie! > > Au sortir du Vatican , je me rendis chez les cardinaux Bernetti et Lambruschini. Le cardinal Lambruschini tait le secrtaire d'Etat tout-puissant. Il crivit sur-le-champ diverses cours, afin que chacune pt se mettre en mesure de seconder les vues du Saint-Pre. De son ct, le cardinal Altieri, ds le 28 mai, crivitau prince de Metternich. Cependant, j'tais dj en route pour Naples. A peine arriv, je vis le roi. La premire parole qu'il m'adressa fut celle-ci, qui me frappa d'une vritable stupeur : Vous venez moi, monsieur Crtineau-Joly, de la part du pape Grgoire ; et l'instant mme je reois de

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Rome la nouvelle de sa mort imprvue et presque subite. Le coup tait terrible. Aprs avoir laiss le roi donner des regrets bien lgitimes au saint vieillard que j'avais toujours vnr comme un pre, je lui communiquai ce que l'illustre dfunt avait attendu de son royal concours. C'est une ide providentielle, me rpondit-il. Persvrez dans cette entreprise, malgr le coup si funeste qui la frappe au berceau. Mes ministres seront entirement votre disposition pour les recherches faire dans les diffrentes archives de l'Etat. ) > Puis, me montrant du doigt une grande armoire ayant la forme d'une bibliothque ferme : (( C'est l'archive du roi Franois mon pre, ajouta-t-il; l sont les papiers les plus intimes des Socits secrtes. J e me charge de les explorer moi-mme, avec le concours du P. Manera, provincial des Jsuites de Naples, qui, sans aucun doute, sont entirement vous. Quand l'exploration sera en bon train, je vous en ferai connatre les rsultats. > > Mais, de toute ncessit, il fallait attendre l'lection d'un nouveau pape, qui toutes les convenances ordonnaient de rserver le droit de confirmer ou de modifier, selon ses ides particulires, le projet du dfunt Pontife, et surtout le choix qu'il avait fait de l'historien. Le roi de Naples approuva compltement cette rsolution. Pour laisser chacun la libert que je me refusais moi-mme, le 5 juin, je m'embarquai sur le Mentor avec M. Dudon, et j'allai, en attendant, faire une petite course en Orient. Dans les premiers jours de juillet, nous apprmes d'une manire certaine que le cardinal Masta-Ferretti tait lu souverain Pontife. Le 1G du mme mois,j'arri-

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vais Rome, afin de le consulter au sujet de l'histoire qui m'avait t impose comme un devoir de conscience. Quelques semaines auparavant, j'avais laiss Rome calme et laborieuse ; je la retrouvais en proie tous les accs d'une oisivet dlirante. Ce qui m'tonnait et m'attristait le plus, c'est qu'on outrageait dans son pontificat Grgoire X V I , dont les actes, comme les victoires d'paminondas, taient pour lui de glorieux tmoins. J e ne comprenais rien ce contraste de dnigrement et d'enthousiasme. Au changement de scne, supposant un revirement des esprits, je jugeai que c'en tait fait de l'Histoire des Socits secrtes, et que le nouveau pape allait tuer l'uvre avant sa naissance. Quelle ne fut donc pas ma surprise, lorsque, introduit devant lui, sur la prire du P. Roothaan, je l'entendis me dire : J e suis instruit, par les cardinaux Lambruschini et Bernetti, du dessein de mon antc&sseur. C'est aussi le mien; et je crois faire (ouvre sage en vous invitant y donner suite. Il me fut impossible de dissimuler un soubresaut de joyeux toimement. Pie I X s'en aperut : J'ai beaucoup pardonn, se hta-t-il d'ajouter avec un accent de grande nergie; mais il faut laisser l'histoire ses justices. Mettez-vous donc au travail. Allez Vienne. Le prince de Metternich est prvenu par le cardinal Altieri, et vous attend pour vous communiquer les pices. Nous en runirons de notre ct. Vous reviendrez Rome; vous y passerez l'hiver, et vous crirez sous nos yeux cette grave histoire. Pie IX, en me congdiant, me prit la tte dans ses deux mains, a Allez, me dit-il, et faites ainsi qu'il vous

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a t command. J e m'inclinai pieusement sous sa bndiction, et je partis pour la France. A peine de retour Paris, je reus la visite de M. de Than, cliarg d'affaires d'Autriche, qui me donna communication d'une dpche du prince de Metternich, m'informant qu'il allait passer quelques semaines dans ses terres de Bohme, et me priant de n'arriver Vienne que vers le 10 octobre. Le 10 octobre j'tais Vienne, et j ' e u s immdiatement une premire entrevue avec le prince. Cet homme, qui, travers les annes, n'avait rien perdu de son merveilleux esprit, s'tait habitu graduellement la douce ide de s'admirer lai-mme et surtout de se faire admirer des autres. Il racontait au lieu de gouverner. Il caressait de l'il, afin d'tre caress son tour. D'un sourire il invitait tomber ses genoux. 8a vanit presque fminine se repaissait de tout, mme du suffrage des sots. Au milieu des effusions de sa candeur toujours spirituelle, il oubliait, en se complaisant dans son pass, tous les orages du prsent, toutes les menaces de l'avenir. A cette poque, il n'tait plus chancelier d'Autriche q u W honores. Mais si la ralit du pouvoir lui avait chapp, il en gardait tous les attributs ou toutes les apparences. Dans sa villa de Keneweg, cet homme d'Etat, que la haine de ses amis politiques a peut-tre autant grandi que son propre mrite, voyait les ambassadeurs et les ministres trangers s'offrir chaque jour lui comme des clients ou des lves. Les archiducs eux-mmes l'entouraient d'une respectueuse affection. Il se disait l'ami des vieux et le confesseur des jeunes.

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Il y avait presque autant de diplomates dans ses salons que d'oiseaux rares dans ses volires. La villa de Reneweg, dont il tait l'architecte, le dcorateur et le jardinier, faisait son orgueil d'artiste et sa joie de propritaire. Au-dessus du pristyle, on lisait ces mots gravs en lettres d'or :
l'ccrca dormis, matjmi t/ii/'t.s;

Par un contraste des plus frappants, la petite maison du faubourg tait l'htellerie ou le rendez-vous de ce qu'il y avait de plus clbre en Europe, et son rjrand calme n'tait qu'un bruit de ftes sans fin. J'assistais souvent, dans le cabinet du prince, ses monologues si pleins d'atticisme et de vues profondes. A l'entendre, le voir, on l'et pris pour un de ces insouciants Parisiens, qui s'imaginent que la Providence n'existe que pour les dispenser d'avoir de la prvoyance. J e l'coutais professer la politique et la diplomatie avec un sansfaon qui n'tait pas sans charme. Sa conversation tait la table des chapitres d'un livre instructif et amusant. Entre sa fameuse confrence de Dresde avec l'empereur Napolon et un attendrissement bucolique sur ses gots champtres et sa vocation mdicale, il saisit un moment pour applaudir la pense du pape Grgoire. Il me traa le plan du livre que j'entreprenais -, il en arrangea, comme une de ses dpches, les lignes importantes, il sema cette conversation, dont, ma grande joie, il faisait tous les frais, de mots piquants, d'aperus ingnieux et de sinistres rvlations. Puis il finit par me dire qu'il allait, l'instant mme, me mettre en rapports intimes avec les principaux directeurs de sa chancellerie.

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L 'instant mme d'un Allemand, c'est toujours une ou deux semaines (1). L e baron Hgel vint'enfin me dire que le prince l'avait mis ma disposition, et qu'il fallait,
(1) Le comte de Flaliaut, ambassadeur de France Vienne, aida aussi Crtineau auprs du prince, comme eu tmoigne cette lettre, date du 14 octobre : c e J'ai reu la lettre que vous m'avez fait l'honneur de m'crire, afin d'obtenir du prince de Metternich la permission de faire des recherches dans les archives de la chancellerie d'Etat. Le prince, qui j'ai fait connatre votre dsir, m'a dit qu'il avait dj eu le plaisir de vous voir, et qu'il vous accorderait sans difficult l'autorisation que vous lui avez demande. Mais la phrase mme laquelle se rapporte cette note, dit assez qu'il y eut bien des lenteurs, des ngligences, des mauvais vouloirs, qui dsespraient Crtineau. C'est ce qu'on voit encore dans la lettre suivante, adresse par lui, le 27 octobre, au prince de Metternich : m Mon prince, j'ai eu l'honneur de vous crire, le 22 de ce mois, pour vous annoncer l'opposition que je rencontrais dans la chancellerie l'excution des ordres donns par V. A. 11 m'a t impossible d'obtenir communication des actes judiciaires que vous m'aviez promis. Ce refus, au moins trange, a paralys l'uvre laquelle vous assuriez le plus actif concours. Dans une impatience trop lgitime, car voici plus de six mois que cette histoire occupe tous mes moments et m'entrane dans des frais considrables, j'ai attendu que V. A prt une dtermination quelconque. Cette dtermination n'est pas venue. Je suis dans l'impossibilit de prolonger un sjour qui me dsespre sous tous les rapports, et je veux y mettre fin. J'ai donc l'honneur d'annoncer V. A. que je partirai demain soir pour Paris.
;

. J'tais arriv Vienne le cur plein de joie, me faisant une fte de voir le prince de Metternich, et me dvouant un ouvrage qu'appelaient le dernier vu du pape Grgoire et les vtres. Vous deviez, mon prince, me soutenir de tous vos moyens dans la lutte, m'clairer de vos lumires, mettre ma disposition toutes les archives impriales. De ce rve, o je joue peuttre ma vie, qu'est-il rsult ? Vous le savez aussi bien que moi, et c'est avec le dcouragement dans l'me que je renonce cet ouvrage. Je pars donc, sans avoir un tort me reprocher, triste et dsespr, triste de la position qui m'est faite, dsespr de voir que les monarchies ne savent pas mieux se dfendre. Le jour mme, le baron Hgel rpond Crtineau que le prince tait absent de Vienne, qu'il vient d'y rentrer, et qu'il Je recevra le lendemain la chancellerie d'tat.

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sans dsemparer, commencer l'uvre. C'tait un honnte et digne homme que ce baron Hiigel (1). Autrichien dans la force du terme, il avait tout lu, et savait tout; mais sa tte tait une bibliothque immense, dont le bibliothcaire se trouvait, par malheur, n'tre qu'un aveugle. J'avais un but, dont rien ne pouvait m'carter. Lui, sans mauvaise intention, pour le plaisir seul de tenir un auditeur chapp au prince de Mettcrnich, me lanait fond de train dans les voies les plus abstraites de l'archologie et de l'ontologie. Nous avions parler des Socits secrtes : il m'entretenait de Sanchoniaton et de Confucius. J e l'interrogeais sur les documents qu'il devait runir : il me rpondait par une question sur le Lvitique ou sur les ides innes. Quand,par fois, s'arrachant ses abstractions, ou ngligeant de me faire parcourir son appartement, le plus trange muse que jamais il humain ait comtempl, il voulait bien se rappeler que j'tais Vienne pour autre chose que pour le suivre dans ses digressions innocentes : (( Allons, allons, me disait-il, revenons notre Histoire des Socits secrtes. Puis, sans transition cette transition : Vous tes historien, ajoutait-il : eh bien, que vous semble de la bataille de Vienne? Cn>3 ez-vous, comme tout le monde, que c'est Sobieski qui l'a gagne? L-dessus, mon excellent baron Hgel prenait ses cartes gographiques, les tendait sur le parquet, se prcipitait dessus, et me dmontrait, compas en main, que ce ne fut pas Sobieski de Pologne, mais l'empereur Lor

(1) J'ai

NOUS l e s y e u x p l u s i e u r s b i l l e t s d u

baron.

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pold d'Allemagne qui sauva la capitale germanique de l'invasion ottomane. Interrompant, un peu impatient, ces monologues et digressions, je disais au prince de Metternich et au baron Hiigel : Si nous laissions ces hauteurs, et descendions enfin dans le ddale des Socits secrtes ! Le prince alors me renvoya au baron de Pont, conseiller aulique, e t , depuis de longues annes, directeur des archives oii s'accumulaient tous les documents relatifs mon ouvrage. Le baron de Pont tait crature du prince de Metternich. Il avait de la distinction dans l'esprit et dans les manires; mais il prenait tellement au srieux la garde du dpt confi ses soins, qu'il pouvait peine comprendre qu'on ft assez tmraire pour songer seulement s'y introduire. Avant de m'en ouvrir la porte, il lui fallut au moins deux ou trois ordres, des plus impratifs, du chancelier d'Etat. J'entrai enfin, et pus faire ample provision de documents de toute espce. E n parlant des Socits secrtes, je devais ncessairement avoir m'occuper des tortures auxquelles furent soumis les Garbonari que l'Autriche tenait ou avait tenus dans ses cachots. Le Spielberg dressait sa tte chenue au-dessus de mon histoire. J e voulus savoir au juste ce qu'il y avait de rel ou de fantastique dans les rcits qu'en ont laisss ses htes politiques. J e fis part de mes intentions au prince de Metternich. Excellente ide! me rpondit le prince; et je vais donner des ordres pour qu'on vous montre tout au Spielberg. Vous savez tout ce qu'on a dit de la cruaut exerce l et sous les Plombs de Venise par le gouvernement imprial contre des hommes que son devoir et sa scurit

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foraient squestrer du monde, mais que l'opinion r volutionnaire transformait en purs et sublimes patriotes. D'ailleurs, emportez leurs Mmoires et leurs Prisons; lisez tout cela sur place ; et, votre retour, vous m'en direz des nouvelles. J'allais partir pour la fameuse prison d'Etat, lorsqu'un employ de la chancellerie impriale nie remit un paquet contenant quelques livres et des papiers de diffrentes couleurs. J'ouvris le paquet, et le premier volume qui attira mes regards fut Mie Prigioni de mon ami Silvio Pellico. L'dition tait magnifique et magnifiquement relie en maroquin rouge. E n tle de cet ouvrage, dans lequel h prince de Metternich joue un assez vilain rle de gelier et de bourreau, j e lus la ddicace suivante, de la main mme de Silvio : < ( A Son Altesse le prince de Metternich. chancelier deVEmpire, hommage de la respectueuse reconuaissance de Hauteur. SILVIO PELLICO.

A ct de cette trange expression d'une gratitude plus trange encore, se trouvaient les Mmoires d'Andryanc, une infinit de lettres autographes, tontes adresses du Spieberg ou des Plombs de Venise M. de Metternich par les plus notables prisonniers d'Etat, toutes dbordant en son honneur d'hymnes de reconnaissance et d'amour ! Maroncelli, le martyr, l'appelait pre ador: Silvio Pellico, un second Titus: Oonfalonieri lui prodigmiit toutes les flatteries de son rpertoire italien, et le menu fretin du carbonarisme se prosternait en ide devant son image. Ce prologue du drame que j'allms voir au Spieberg

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m'en adoucissait d'avance l'horreur ou m'en brouillait les lignes. J e pntrai dans ses cachots. Certes, moins qu'aucune prison, celle-ci ne peut tre prise pour un lieu de dlices. Ces votes sombres, ce climat glac, cette vie uniforme, tout cela, du premier jour, et surtout la longue, doit peser douloureusement sur le corps et sur l'me. Mais que de tempraments aux souffrances physiques et morales, mnags avec un soin vraiment paternel ! Les Allemands ne sont pas philanthropes notre manire. Ils n'ont pas de larmes de commande verser sur les infortunes mrites de conspirateurs de tout rang, de tout sexe et de tout ge, faisant mtier de jeter le trouble parmi les nations, et ils ne sauraient voir en eux d'illustres citoyens; mais leur nature flegmatique mme les porte les traiter sans irritation et sans vengeance. Ma visite au Spielberg n'tait ni annonce, ni prpare ; je pus donc tout voir dans la ralit des choses. Les prisonniers politiques que j'interrogeai ne se plaignirent que de l'assujettissement au costume de la maison. La libert leur manquait ; mais c'tait l'enjeu qu'ils avaient risqu, ce Aprs avoir jou une partie, me disaient les plus philosophes, c'est folie de se rvolter contre le sort qui vous l'a fait perdre. A mon retour Vienne, j'allai remettre au prince de Metternich ses volumes et ses autographes, a Mon prince, lui dis-je, la leon a port coup, et je vous en remercie. Cependant, permettez-moi de vous demander pourquoi vous vous tes refus la publication de ces lettres, qui feraient un si rjouissant contraste avec les

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rcits dont Votre Altesse a peut-tre encore moins se plaindre que le gouvernement imprial? Ali ! pourquoi? pourquoi ? rptait-il en se promenant pas mesurs dans son cabinet; eli! mon Dieu! pour la plus simple des raisons. C'est que ces lettres m'ont toujours paru confidentielles, et que leur reproduction n'aurait apport aucun remde au mal. La presse aurait trouv l'art infernal de. les tourner contre nous. La presse ne peut que blesser. Les badauds ont beau la comparer la lance d'Achille ; elle ne gurit jamais les plaies qu'elle a faites. Pour en avoir raison, il faudrait la tuer. Les gouvernements n'ont plus assez d'nergie pour recourir ce moyen extrme. J'ai soutenu cela tous les congrs ; je le maintiens dans toutes mes dpches ; je le conseille tous les souverains; et je passe pour la Cassandre de l'Europe! Silvio Pellico, Maroncelli, Andryane et autres firent leur mtier d'hommes de parti, de proscrits et de victimes ; j'ai voulu que le gouvernement imprial restt dans "sa dignit. E t , tenez, vous avez vu le genre de vie auquel sont soumis nos prisonniers politiques. Eigurez-vous que lorsque le Spielbcrg avait l'honneur de loger la fine fleur du carbonarisme, je me mis, pour ainsi dire, la gne, afin de leur faire tous l'existence matrielle et morale aussi supportable que possible. C'taient des hommes d'imagination, et la privation de livres, de papier, de lumire, leur interdisait tout travail intellectuel; c'taient des estomacs dlicats, et la nouriture saine, mais grossire, de la prison, leur rpugnait; c'taient des gens de socit, et le rgime cellulaire leur tait un supplice. Aprs avoir pris les ordres de l'Elmpereur, j'ordonnai qu'on leur distribut livres, bougies et le reste,

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qu'on leur servt des mets plus conformes^ leurs gots, et qu'on leur permt de communiquer entre eux. Sur l'uniforme seul, je ne pus jamais me rsoudre transiger. C'tait l le dsespoir du comte Confalonieri, dont l'me de gentilhomme conspirateur se soulevait au contact de la livre galitaire, et se rvoltait contre l'application faite en sa personne de ses doctrines d'galit sociale. Interrompons un instant nos Mmoires, pour mettre en regard l'une de l'autre cette dernire conversation entre le prince de Metternich et Crtineau, et la conversation sur le mme sujet que Louis Veuillot eut Bruxelles avec le prince, vers la fin de 1849, trois annes seulement aprs, et qu'il a publie en tte du sixime volume de la deuxime srie de ses Mlanges. Les mandres du dialogue avaient conduit les deux interlocuteurs parler des prisons et des bagnes. c e E n Autriche, avait dit le prince, il n'y a point de bagnes; il n'y a que des prisons, dont le rgime a t adouci, plus peut-tre qu'il ne fallait. Cependant, prince, objecta le journaliste..., le carcere duro ? Le carcere duro est le rgime le plus svre ; mais ce rgime svre est encore mitig. Ceux qui les nations librales font goter du systme cellulaire se trouveraient fort bien du carcere duro. Vous avez dans l'esprit, j ' e n suis sr, les relations des prisonniers politiques? Oui, prince. Il agita la main, tenant le doigt lev, remua la tte et rpondit : c e Pas un un mot de vrai dans tout cela ! J e le regardai avec beaucoup d'tonnement et d'in-

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crdulit..Il rpta le mme geste de dngation, et dit encore : Pas un mot de vrai J e crois bien, observai-je, qu'il y a beaucoup d'exagration dans les rcits d'Andryane; cela se sent. Mais Pellico? . Oh! celui-l, dit le prince avec un sourire grave, il a vraiment abus de la supriorit intellectuelle que Dieu lui a donne, comme de la grce que l'Empereur lui a faite*, et je lui en veux normment d'avoir su faire d'un livre de calomnie un livre de prire. Prince, lui dis-je, vous me consternez. Votre Altesse me permettra d'avouer que je ne puis encore accuser Silvio Pellico d'avoir menti. Qu'il it voulu- mentir, reprit le prince, c'est ce que Dieu sait mieux que moi, mieux peut-tre que Pellico luimme. Mais il y a du mensonge et de la trahison dans ce beau livre. Du mensonge : les faits sont ou invents ou exagrs mensongrement. De la trahison : il avait promis, en recevant sa grce, de respecter le gouvernement de F Empereur et de ne lui point porter prjudice. Silvio et ses complices avaient t condamns pour conspiration : une conspiration italienne. Vous savez maintenant ce que cela veut dire, fis devaient poignarder les principaux personnages du gouvernement, en commenant par l'archiduc. Ils ont avou et la conjuration et le projet d'assassinat. Devant tous les tribunaux du monde, ils eussent t condamns m o r t ; ce fut aussi la peine porte contre eux. Sous mon long ministre, les condamnations mort pour conspiration de ce genre ont t nombreuses; aucune n'a t excute. Celle de ces messieurs fut commue, suivant l'usage :

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c'tait le carcere duro perptuel. Mais ce terrible careereduro fut loin d'tre aggrav pour eux. Il y a un uniforme pour les prisonniers ; ils ne le portrent point, Il y a une chane ; mais cette chane, qui va de la ceinture la cheville du pied, est une breloque qui ne fatiguerait point un enfant. Il y a un rgime alimentaire un peu plus dur que le rgime ordinaire des prisons, supportable pourtant ; mais rduire la nourriture des vulgaires criminels ces patriotes si purs, ces estomacs si faibles, on n'y songea point. Un restaurateur tait tabli au Spielberg: il tait toujours permis de lui commander plusieurs plats pour dner, et l'on usa gnralement de la permission. Le cachot tait une chambre parfaitement claire et are ; la solitude du cachot tait anime par un compagnon, non pas impos, mais choisi. Enfin, le rgime n'admet point que l'on donne aux prisonniers de quoi lire et crire ; mais des potes, des penseurs, pouvait-on refuser de tels adoucissements? Ils eurent toujours livres, plumes, encre et papier. : Comment! ce que nous avons lu... J'en fus moi-mme tonn. J'avais dj de beaux exemples et d'impudence et d'ingratitude, et je m'attendais bien quelque chose. Mais ceci passa tout ce que je connaissais, et tout ce que j'attendais. J'ai cru, je l'avoue , qu'ayant laiss la vie aux prisonniers du Spielberg, le gouvernement autrichien avait form le projet de les abrutir. Il faudrait au moins lui reconnatre le mrite de n'avoir pas su s'y prendre ; car plusieurs de ces prisonniers ont crit, quelques-uns avec talent, et tous ont fait preuve d'une forte imagination. La vrit est qu'un seul a

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tmoign de la reconnaissance et s'est conduit en homme d'honneur : c'est le chef mme de la conspiration, le comte Confalonieri Mais les autres, avant d'crire, ont tous dpos dans mes mains des tmoignages contre ce qu'ils ont crit. J'ai nglig de les publier. L'Autriche n'aime pas se dfendre de cette faon. Cependant les tmoignages existent, et ils verront le jour. Prince, il est dj tard. Les livres des prisonniers ont fait leur chemin, et le rsultat a t plus terrible pour l'Autriche qu'une bataille perdue. J e ne prtends pas le contraire. E t quand mme le gouvernement imprial aurait consenti cette guerre de papier contre des adversaires qu'il venait de gracier, c'eut t un abaissement inutile ; la bataille aurait t tout de mme perdue. J e crois que pour longtemps tous les gouvernements perdront toutes les batailles qu'ils livreront la Rvolution ; et celles qu'ils paratront avoir gagnes seront encore des batailles perdues. Contre la Rvolution, tout gouvernement combat en pays ennemi. La sanction de l'opinion manque aux arrts de la justice. Quand la sentence n'est pas casse immdiatement, cela ne tarde gure. Cependant, c'est une consolation d'avoir t juste ; et quoi qu'il en paraisse coter sur le moment, plus tard, l'ge que j'ai et dans la situation o je suis, on s'en approuve, et l'on se dit que l'on recommencerait.... Dj, dans ses Mmoires, Chateaubriand, aprs une visite aux Plombs de Venise, avait appel la chambre de Silvio Pellico c e une prison de pote; puis, par la publication du Manuscrit de Zanze, encadr dans un commentaire malicieux, quoique charmant, il avait d-

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flore une des plus dlicieuses pages de Mie Prigioni. Mais le dmenti donn Silvio n'tait l pour nous qu'un dsenchantement ; ici, c'est une torture. E t comment en sortir, press qu'on est entre deux tmoignages si ressemblants, et mme, part la circonstance du costume, presque identiques? Louis Veuillot l'a tent au moyen du rsum d'un entretien que M Lacroix aurait eu avec Silvio le 3 janvier 1846 : c e Les machinations politiques qui lui attirrent sa condamnation mort ( d'aprs le code autrichien) n'avaient t suivies d'aucun commencement d'excution, et se bornaient, me dit-il, rechercher ensemble les moyens de maintenir l'opinion publique de la Lombardie dans son opposition unanime au rgime de la domination autrichienne rcemment install en ce p a y s , et qui, nouveau en tout, et n'ayant pas respect, d'ailleurs, les anciennes institutions du pays (d'avant la conqute de la Rvolution franaise), n'tait pas alors revtu des conditions de lgitimit, qu'il peut avoir acquises aujourd'hui (1845). L'espoir des amis de Silvio tait de runir, plus tard, la suite de quelque guerre qui surviendrait en E u r o p e , la Lombardie et Venise au Pimont. L se bornaient les utopies de ces Messieurs. M" Lacroix reprend pour son compte : J'ajouterai que l'tat d'extrme extnuation physique de Silvio, malgr tous les soins dlicats, et mme somptueux, dont il tait entour, depuis sa sortie du Spielberg, chez l'opulente marquise de Barolo, prouvait, surabondamment, que les rigueurs des Plombs de Venise et du Spielberg dcrites dans Mie Prigioni n'avaient pas t, pour lui, de pures fictions de son imagination. Il y a deux questions ici : la question des tortures, la
sr r

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question de la culpabilit. Sur la premire, l 'extnuation, finale de Silvio ne prouve rien : on conoit assez que dix. annes de Spielberg, mme adoucies comme l'a dit le prince de Metternich, taient de nature porter un coup irrmdiable ce temprament de pote. Quant sa culpabilit, il en a plus dit dans ses Lettres que ne lui en prte ici, sophistiquement d'ailleurs, son interprte, et, tout en assurant qu'il ne s'est jamais engag dans la Carboneria, il avoue sa folle sympathie pour les Socits secrtes. Ces derniers mots nous ramnent notre sujet et Crtineau, dont nous reprenons le rcit. Le nonce apostolique Vienne tait le cardinal VialePrela, homme d'esprit et d'intelligence, runissant dans une rare harmonie les vertus de son tat et les qualits que le monde recherche. Il assistait souvent nos entretiens avec le prince, qui il avait l'art de faire accepter ce que j'avais le tort de prsenter sous une forme trop absolue. Mais, dans la chancellerie autrichienne, se trouvaient alors beaucoup d'employs mritcs, qui, par mauvais vouloir, par instinct rvolutionnaire, ou par crainte d'un drangement quelconque, ne se prtaient qu' contrecur mes recherches. La Providence m'envoya alors un concours inespr. Le comte Henri de Bombelles, ancien ambassadeurd'Autriche Turin et Saint-Ptersbourg, remplissait alors les fonctions de gouverneur du jeune archiduc FranoisJoseph, aujourd'hui empereur. Franais d'origine, M. de Bombelles s'tait donn, pendant l'migration, une autre patrie. Il la servait, comme ses doux frres, avec un ha-

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bile dvouement, que l'Autriche rcompensa par les plus hautes dignits. Le comte de Bombelles apprit, par la duchesse d'Anhalt, ma prsence et la raison de mon sjour Vienne, et il eut la complaisance de venir m'offrir ses bons offices. Durant toute sa carrire diplomatique, il s'tait occup de la question des Socits secrtes, qu'il avait vues l'oeuvre en Italie, en Pologne et en Russie. Il voulut bien m'initier aux rsultats qu'une position officielle et des relations de famille ou d'amiti l'avaient mis mme d'obtenir. Dans nos conversations l'htel de Londres et au chteau de Schoenbrunn, o la cour rsidait, il me rvla sur pices des complots qui auraient d tenir en veil tous les gouvernements. < ( Osez, si vous le pouvez, divulguer ces mystres, me disait-il. Ce sera le plus minent service qui jamais peut-tre,' aura t rendu la civilisation ; mais vous n'irez pas jusqu'au bout. Si le poignard des Carbonari ne vous arrte pas en chemin, soyez sr qu'il se rencontrera des princes intresss vous condamner au silence. ) > Le pronostic du comte de Bombelles, les paroles de tristesse ou de terreur qui, tombant de ses lvres, empruntaient sa mle franchise et sa belle figure quelque chose de solennel ; les rvlations de certains hauts personnages, placs prs du trne ; mes rflexions et mes pressentiments personnels : tout me disait que j'allais me heurter l'impossible, et je me surprenais regrettant de m'etre ainsi jet dans les aventures. Le Pre Beckx, maintenant gnral de la Compagnie de J s u s , habitait Vienne en ce moment. Avec la duchesse d'Anhalt, dont il tait le directeur, et quelques in-

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times de la princesse, tels que le baron de Meysenbug, M. Pilt et le docte Hurter, l'auteur de la belle Histoire du Pape Innocent III, je parcourais les difficults que nous sentions instinctivement se dresser autour de cette histoire. Chaque document nouveau tait la fois un stimulant et un obstacle. M. de Metternich avait des hsitations. Il en cotait sa gnrosit, banalement universelle par satit du pouvoir, de faire autrement que par dpches diplomatiques la guerre aux passions mauvaises et aux doctrines de dsordre. Le comte de Bombelles s'aperut de ce mouvement de recul, qui pouvait avoir son contre-coup la chancellerie ou dans les ministres, et il me dcida prendre la route de Trieste. Venise et Milan, ces deux grands foyers de conspirations , des ordres avaient t donns pour que les recherches prcdassent mon arrive. D'un autre cot, le pape Pie I X , inquiet de mon sjour prolong dans la capitale de l'Empire, me pressait, par l'intermdiaire des dsuites, de revenir Rome. Il avait hte de me voir la main l'difice, plus hte encore de connatre les matriaux recueillis dans mes explorations. Ils taient graves, ils abondaient de toute source ; car Vienne, Venise et Milan, la force des choses me mettait en relation avec des hommes qui avaient un puissant intrt ce que tant de mystres d'iniquit fussent enfin dcouverts. Mais d'autres avaient un intrt non moins grand les ensevelir dans l'oubli ; et, par dessus tous, Charles-Albert de Sardaigne. Par ambition, Charles-Albert s'tait livr ds sa jeu-

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nesse aux chefs des Socits secrtes ; par lchet, il les avait trahis ou abandonns l'heure des dsastres. Il y revenait dans toute la maturit de l'ge, et aprs plusieurs annes d'un rgne heureux. Un archiduc d'Autriche et une grande dame, qui le retint longtemps sur la pente rvolutionnaire, m'avaient initi au secret de cette me, qui se dmasquait en 184G. Au commencement de mai, la Rvolution lui monta tout coup la tte comme la sve aux arbres ; et, en proie aux plus dangereuses hallucinations, il ne rva plus qu'indpendance italienne. Il entrevoyait dans un avenir prochain la couronne du royaume Lombardo-Vnitien, que l'abb Gioberti, d'Azeglio, Cavour, Balbo et tous les aptres du systme reprsentatif promettaient sa tte en change d'une constitution. Des sonnets guerriers, composs par des femmes galantes ou des prtres interdits, provoquaient la rsurrection des mauvais jours de sa jeunesse, et saluaient en lui la Spada vittorios.a, l'hroque Judas Machabe de l'Italie rvolutionnaire. On le pressait de donner le signal de la conflagration universelle en feignant d'arracher la Lombardie aux serres de l'aigle autrichien. Djoue par la sagesse de son ministre, Solar de la Marguerite, et par le dvouement du gnral comte de la Tour, gouverneur de Turin, cette tentative ne laissa pas de troubler les esprits. A Vienne, et surtout Milan, bien des documents m'avaient t confis, qui prouvaient la complicit de Charles-Albert dans le travail souterrain des Socits secrtes, ou plutt me le montraient comme un jouet entre les mains de leurs chefs.

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Comme tous les ans, Charles-Albert passait Gnes une partie de l'automne. J ' y arrivai en novembre. Ayanl besoin de coordonner mes penses, mes observations el mes matriaux, je rsolus de vivre l'htel, et de m'} tenir sans bruit et presque sans mouvement. Or, peine install dans mon modeste appartement, on m'annona que monseigneur Antonucci, nonce du Saint-Sige Turin, demandait me voir. Il avait suivi la cour, et, descendu comme moi l'htel de la Ville, il venait d'apprendre mon arrive. Antonucci, homme de courage et de modration, tait le type du diplomate romain, dans la meilleure acception du mot. Il connaissait le but de mes prgrinations; il m'entretint de mes projets ; il me demanda s'il n'entrait pas dans mes intentions de faire visite au comte Soiar de la Marguerite, ministre des affaires trangres. a J e le connais et je l'aime, rpondis-je au nonce; mais sa position officielle est trs-difficile maintenant, et je ne veux pas accrotre ses embarras par ma prsence au palais Durazzo. E t le roi, qui a pour l'historien de la Vende militaire et de la Compagnie de, Jsus une si profonde estime, est-ce que vous ne solliciterez pas l'honneur de le saluer? Mon Dieu! non, rpliquai-je. Avec le roi, il faudrait user d'une franchise malsante, ou me condamner h l'hypocrisie. Le lendemain, le roi m'envoyait un jsuite qu'il aimait encore. 11 avait compris ma discrtion. Sachant ce que j'tais all faire Vienne, ce que j'allais entreprendre Rome, il avait charg le pre Polidore, sous

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le sceau du secret le plus profond, de me demander un entretien huit heures du soir et dans une maison carte. Mon premier mouvement fut de refuser. Le jsuite insista; et comme les Italiens aiment toujours s'envelopper de mystre, l'heure dite, un homme drap dans un vaste manteau et la figure presque entirement cache sous un chapeau larges bords, vint, avec un mot de passe, me prendre l'htel et me servir de guide. Nous errmes longtemps travers les rues si sombres et si troites de Gnes. Mon conducteur restait silencieux; j e ne prononai pas une parole durant tout le trajet. E n fin nous arrivmes au lieu dsign. On m'introduisit dans un petit salon assez mal clair; quelques minutes aprs, j'avais devant moi Charles-Albert, Il tait trs-ple. Son visage, sur lequel les macrations et un enthousiasme mystique avaient creus de larges rides prcoces, affectait un calme que trahissait chaque mouvement un tremblement nerveux. On voyait qu' travers ses remords, il n'y avait rien en lui de dcisif ni pour le bien, ni pour le m a l , et qu'il ne serait jamais de force trouver, aux heures du danger, de ces inspirations soudaines dont parle Tacite, et qui pour les uns sont des crimes, pour les autres des expdients sauveurs. Il m'accueillit avec une tristesse froide et contenue. Aprs les flicitations prliminaires sur mes prcdents ouvrages, flicitations qu'il m'avait plus d'une fois adresses par crit : Monsieur Crtineau-Joly, ajouta-t-ilavec un visible effort, j'ai appris que vous vous occupiez maintenant d'une

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uvre aussi importante, mais beaucoup plus difficile. Vous allez avoir juger des vnements et des liommes peu connus. Parmi les acteurs, les uns ont fait le mal pour le plaisir de le faire ; les autres par entranement, par obsession ou par un vague dsir d'innover. Chez ceuxci, il y avait erreur plus que crime; et je puis vous en donner la certitude, moi qui, dans ma jeunesse, ai peuttre eu le malheur de cder la sduction. J e m'inclinai sans prononcer une parole. Le roi comprit ce silence, et, l'interprtant selon ses dsirs : N'estce pas, Monsieur, que je traduis bien votre pense? J e voudrais pouvoir l'affirmer au roi ; mais je suis convaincu du contraire, et que les dupes, dans les Socits secrtes, sont la trs-minime exception. C'est autre chose chez les Francs-Maons. Dans les loges d'Angleterre, d'Allemagne, de France et d'Italie, on recrute une infinit d'honntes niais, qui se laissent imposer tribut pour banqueter un jour donn, ou au profit d'une philanthropie et d'une fraternit menteuses. Si, dans les ventes du carbonarisme , on enrgimente quelques pauvres cratures tourmentes du prurit d'un mieux impossible, c'est pour s'en faire une enseigne et quelquefois une sauvegarde; mais on cherche toujours les compromettre, et on y parvient trs-souvent J'ai entendu parler de certains documents qu'un archiduc vous aurait montrs, ajouta le roi. On dit tout bas que cet orgueilleux prince Flix de Schwartzemberg, qui m'a tant fait souffrir par ses insolences, durant son ambassade Turin, a eu avec vous, Naples et ailleurs, de frquents rapports. On m'crit de Vienne qu'il vous a fourni des renseignements qu'en aucun temps il ne se-

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rait bon de publier, et qui, dans les circonstances actuelles, seraient plus qu'une indiscrtion de votre part. Ces documents, qui me concerneraient, les avez-vous en ralit? J'en connais peut-tre quelques-uns, Sire, balbutiai-je en jur qui prononce un verdict de culpabilit. Ce mot tomba sur la tte du roi comme une condamnation. Il avait vu que j e m'intimidais peu, mais qu'aussi je ne chercherais pas faire trophe de mes dcouvertes. (( Maintenant, reprit-il aprs une p a u s e ; maintenant que je sais quoi m'en tenir sur les desseins du gouvernement imprial mon gard, j ' e s p r e , Monsieur, que votre plume ne se prtera pas au scandale qu'il attend de vous. Dieu m'est tmoin que je n'ai jamais ambitionn la popularit qui m'arrive et qui m'effraye. Nous serons videmment entrans une guerre italienne contre la maison d'Autriche. C'est dans cette prvision qu'elle commande un ouvrage dans lequel je serai jet aux gmonies de l'histoire. En termes remplis d'gards presque obsquieux, j ' e s sayai de faire comprendre au roi que Y Histoire des Socits secrtes n'avait point pris naissance Vienne, mais A Rome ; que ce n'tait pas le gouvernement imprial qui l'avait inspire et sollicite, mais le pape Grgoire XVI, et je lui en dveloppai les phases et le plan. Il coutait d'un air sombre et distrait, en proie une hallucination ou un trouble intrieur que mes paroles, quelque mesures qu'elles fussent, ne servaient qu' accrotre. Lorsque j ' e u s achev : Enfin, reprit-il brusquement et comme rompant avec lui-mme un pnible monologue ; enfin, c'est un outrage
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direct que vous prparez contre moi, et un outrage immrit, ne reposant que sur l'imposture! J'avais suivi chaque geste de ce malheureux prince. J'avais tudi dans ses yeux hagards, et sur son front, labour plutt par le remords que par le repentir, les angoisses de son me. J e me sentais pris pour lui d'une piti qui allait m'amener des concessions. Ses dernires paroles me remirent en selle. D'un premier bond je m'criai : J e n'ai pas, Sire, l'habitude de m'appuyer sur l'imposture. Mon ouvrage aura le tort, l'unique tort d'tre vrai. Il contiendra peut-tre sur Votre Majest un jugement que l'honneur d'aucune victoire, la piti d'aucune dfaite ne couvrira jamais P J e saluai dans un respectueux silence l'infortun monarque , et, accompagn du mme guide inconnu, je regagnai l'htel de la Ville. Le lendemain, dimanche, il y avait fte l'glise de Saint-Ambroise, appartenant aux Jsuites. Le roi y vint avec sa cour. Le hasard me fit trouver sur son passage. Il me salua de la main. Pendant la crmonie religieuse, le comte Solar de la Marguerite m'envoya le pre Guibert, recteur de la maison des Jsuites, pour me proposer une entrevue dans la maison mme. Le ministre ne savait pas ou il feignit d'ignorer mon entretien de la veille avec le roi. J e crus devoir me renfermer dans la mme discrtion. Mais il tait au courant de mon projet d'histoire, et il craignait de voir le prince, qu'il servait et qu'il aimait, expos de cruelles rvlations. Homme d'une foi et d'une loyaut antique, serviteur innocent d'un roi coupable, pendant trois heures,

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dans la cellule du P. Guibert faisant sentinelle la porte, il s'effora de me prouver que des hommes monarchiques tels que nous devaient ensevelir de certaines vrits au plus profond de leurs curs; et, sans discuter avec moi le plus ou moins de culpabilit de son matre, il me demanda merci pour lui. J e refusai au nom des droits de la vrit, imprescriptibles en tout temps, et surtout dans les circonstances prsentes; et, afin de les faire valoir au plus vite, je m'embarquai pour Civita-Vecchia. La rflexion tait venue Charles-Albert aprs le dsespoir, et elle l'avait conduit s'adresser au Pape, afin d'obtenir par son entremise ce que j'avais refus ses explications et aux prires de son ministre. Le 16 novembre, j'arrivai Rome. Ds la premire audience que m'accorda le souverain Pontife, ses recommandations de charit chrtienne, ses lans d'amour paternel pour les conspirateurs repentants, je vis que j'allais trouver Rome, dans les sentiments gnreux du Pape, un obstacle plus insurmontable qu' Gnes, dans les obsessions d'un prince complice et dupe. D'autant plus que l oh Charles-Albert n'avait son service que la prire, Pie IX pouvait interposer un ordre auquel j'tais bien rsolu de me soumettre. C'est ce qu'avaient bien compris Charles-Albert et ses conseillers; et c'est pourquoi une dpche avait t adresse au P a p e , pour lui reprsenter les inconvnients d'une pareille histoire, et le prier de m'en interdire la composition. Pie IX s'informa de mes voyages et de leurs rsultats ; il m'assura que les dossiers des conciliabules ita-

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liens avaient t rassembls par ses ordres, et il me dit de m'entendre avec le cardinal Gizzi, son secrtaire d'tat, et M Corboli-Bussi, l'homme de sa confiance (1). Tout coup, s'arrtant comme par une inspiration soudaine : C'est chose grave, ajouta-t-il, et il faut y rflchir devant Dieu. Allez Naples ; voyez le roi et ses ministres. Cependant, je prierai au pied de ce crucifix. Quelque rsolution qu'il m'inspire, promettez-moi de vous y conformer. )) Malgr la prvision du sacrifice que m'imposait un tel engagement, je promis sur mon honneur et sur ma foi... La conversation se prolongea assez avant dans la nuit... Le 27 novembre, j'tais Naples. J'avais pour m'introduire des lettres que le P. Manera, par ordre du Saint-Pre, m'avait donnes pour le roi, pour ses ministres, et pour son confesseur, M C o d e , archevque de Patras. Le P. Manera, recteur alors du Collge romain, avait t longtemps provincial des Jsuites dans le royaume de Naples. Jeune encore, et d'une sensibilit nerveuse qui atteignait quelquefois, jusque dans la conversation, aux plus grands effets de l'loquence, il possdait un rare degr tous les dons qui font le charme et l'orgueil du monde. Le roi Ferdinand s'tait pris pour lui d'une affection et d'une confiance dont il lui donnait chaque jour des tmoignages. L'on disait que Grgoire XVI avait voulu le faire passer de son couvent dans le Sacr
gr gr

(1) La preuve de ces assertions se lit dans les lettres suivantes du P. de Villefort et du P. Roothaan Crtineau, qui s'inquitait, Vienne, du silence lu cardinal Altieri. Le 13 octobre, le P. de Villefort lui crivait de Rome :

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Collge, et que Pie I X , dont le Pre tait le consolateur, allait accomplir un des derniers vux du Pape dfunt. J e vis le marquis Pietra-Castella, prsident du conseil, et le marquis del Carretto, ministre de la police. Tous deux avaient t carbonari en 1820 ; mais ils taient de la race de ces hommes qui passent tous les gouvernements sous prtexte de servir leur patrie, et qui attendent peine l'ordre du matre pour lcher cours la servilit de leur obissance. Le roi leur ayant parl de mon dessein avec approbation, ils ne manqurent pas de l'approuver leur tour, et me promirent mme de s'y associer de la faon la plus active. A une condition toutefois : c'est q u e , par des rticences plus ou moins habiles et loyales, l'historien biaiserait avec la vrit sur leur compte, et sur le compte aussi du marquis Fortunato, du chevalier de San-Ange lo et de la plupart des hauts fonctionnaires de l'tat, qui, sous l'impulsion du roi Franois de Naples, pre du roi Ferdinand, s'taient jets corps perdu dans la Rvolution et les Socits secrtes. Il me restait voir M Code, alors en grand crdit dans le royaume, et de qui, au dire de chacun, dpendait le succs de l'entreprise. J e me rendis donc au cougr

Soyez certain que vous aurez ici communication de toutes les notes que vous dsirerez et qui pourront vous tre utiles. Le cardinal Altieri ne vous rpond pas, parce qu'il se dfie toujours de la fidlit des voies de communication; mais il m'a de nouveau confirm de vive voix l'assurance que je vous ai dj fait transmettre de sa part. Et le P. Roothaan ajoutait proprio pugno: Soyez tranquille, et tenez-vou.s-en ce que je vous ai mand, aprs avoir parl Pie IX. Le cardinal Altieri me le confirma dernirement, comme vous venez de le lire.

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vent des Ligue-riens, oxi le puissant confesseur, religieux de cet ordre, continuait de demeurer. J e n'y arrivais pas sans dfiance et sans crainte. Ce que Grgoire X V I m'avait confi plusieurs fois au sujet de M" C o d e , venait de m'etre confirm par le gnral Saluzzo, premier aide de camp du roi.
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< ( Il a t carbonaro comme les autres, m'avait dit le gnral; il l'est peut-tre encore; et, du moins, il tient toujours de cur tout ce qui touche aux Socits secrtes. Faites tous vos efforts pour l'amener vous, mais je doute que vous y russissiez. En effet, mon entrevue avec M Code fut pnible et orageuse. Non-seulement il me refusa son concours, mais il alla jusqu' nier les promesses qui m'avaient t faites dans mon prcdent voyage. Ma loyaut s'emporta, et je sortis en le menaant de quelque rvlation terrible.
gr

Aprs un tel clat, il n'tait plus ais d'aborder le roi. Les avenues du palais se trouvaient sous la surveillance immdiate du confesseur, dont le premier soin avait du tre d'en fermer la porte la plus drobe ma personne et mes messages. J'tais seul, livr de tristes rflexions, attendant un conseil du gnral Saluzzo, lorsqu'une pense rapide comme l'clair traversa mon esprit. Le confesseur niait l'engagement du roi; j'crivis au roi, le 5 dcembre, la lettre suivante : SIKK, le 2 juin 1 8 4 6 , j'eus l'honneur de prsenter mes respectueux hommages Votre Majest; et, dans cette audience, je lui fis part de l'ouvrage dont le pape Grgoire XVI venait de concevoir la premire ide. Votre

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Majest daigna approuver ce projet. Pour en rendre l'ex cution plus facile et jeter sur le carbonarisme une lumire plus vive, je devais m'entourer de tous les documents. J e m'adressai Votre Majest sans l'intermdiaire d'aucun ministre. Le roi comprit toute l'importance de cette histoire ; il promit de me seconder en ordonnant des recherches dans les archives de l'Etat. Votre Majest ajouta mme que les archives de sa famille me seraient ouvertes. (c Fort de cette royale promesse, qui depuis m'a t souvent confirme par ordre du roi et laquelle je me suis pleinement confi, car c'tait la parole d'un Bourbon, j'ai runi, avec des peines infinies, et aprs de longs voyages, tous les matriaux de cette histoire. A Vienne, le prince de Metternich m'a fait pntrer dans les actes de la chancellerie impriale; Rome, le nouveau pape a confirm le vu de son prdcesseur, et j'arrivais Naples, bien persuad qu'aucun obstacle ne s'lverait contre la volont du roi. < ( Huit jours se sont couls depuis mon arrive, et, je l'avoue avec regret, tout me semble conspirer pour entraver cette uvre monarchique. Hier matin mme, M Code, le confesseur de Votre Majest, m'a dclar que l'archive du roi Franois avait t dtruite, et qu'il tait absolument impossible qu'on me communiqut les papiers de la famille royale. Cette impossibilit, qui prend peut-tre sa source dans des craintes ou dans des remords qu'il ne m'appartient pas de sonder ici, me place dans une position que mon honneur me dfend d'accepter. L'Histoire du Carbonarisme, dont Votre Majest a devin le titre, lors mme qu'il tait encore un secret,
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n'est point, comme on a pu essayer de le faire entendre au roi, une uvre de raction ou de partialit. Elle n'a point pour but d'attaquer les repentirs sincres ou les erreurs que de bons services ont rachets. Faite dans l'intrt des monarchies, elle doit tre monarchique avant tout. a Peut-tre, Sire, s'cst-on servi du respect que vous portez la mmoire de votre p r e , le roi Franois, pour arriver un rsultat dangereux ? Peut-tre a-t-on dit au roi que cette uvre serait un coup de canon tir contre sa famille? J e ne veux pas ici rechercher plus avant les motifs de tout ce qui se passe; mais, s'il en tait ainsi, je prie Votre Majest de ne pas oublier que je suis venu Naples pour obtenir les documents qui justifient, puisque j'ai ma disposition les pices qui accusent. Dvou de cur et d'esprit au principe de la lgitimit, professant, dans mes crits et dans les actes de ma vie, le culte de l'autorit, ce n'est pas moi qui essayerai d'en affaiblir les ressorts. J e sais tout ce qu'un pareil livre, utile aux souverains et leurs successeurs, peut avoir en lui de bon ou de prilleux. Le plan en a t trac de concert avec le prince de Metternich. (/'est dire Votre Majest avec quelle prudence il sera crit. J e ne puis donc croire que le roi refuse de tenir une parole engage avec tant de royale franchise, une parole sur laquelle je compte depuis six mois, et dont l'accomplissement ne peut qu'tre avantageux ses prdcesseurs et ses hritiers sur le trne. Cette parole n'est plus un mystre ; beaucoup de personnages la connaissent par Votre Majest ou par moi. Il m'importe donc de savoir si M Code a t charg officiellement d'exgr

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primer la volont du roi sur cette affaire, car alors je serais forc, mon profond regret, de clore par cette lettre explicative l'histoire du Carbonarisme, et une pareille page ne s'y trouvera pas, j'espre. Daignez, Sire, peser dans votre sagesse les motifs que j'expose brivement Votre Majest, et ceux surtout que votre exquise connaissance des hommes vous indiquera, comme les mobiles secrets du refus. J'aurais vivement dsir qu'il me ft permis de voir le roi. Jusqu' ce jour, cela n'a pas t possible. Il me reste me confier sa parole. C'est cette parole que j'invoque, et qui ne peut pas me faillir, car un Bourbon ne saurait mentir un Venden. Ici, j'arrte nos Mmoires, et je reprends la suite des faits dans une note remise par Crtineau au cardinal Antonelli, le 4 dcembre 1857. Le Saint-Pre, y est-il dit, avec sa prodigieuse mmoire, ne peut avoir oubli ce qui se passa Naples entre M Code, confesseur du roi, et moi. Le pape se rappelle, sans aucun doute, la lettre que je me vis contraint d'adresser Sa Majest, et les ongles royaux qu' la lueur de sa lampe il me montrait incrusts dans le vlin de cette lettre, que le roi Ferdinand lui avait fait passer. Crtineau aA ait donc quitt Naples et tait revenu Borne. Dans une audience du 21 dcembre, le Pape lui dclara qu'il avait pri et rflchi. Sa charit de pre et son devoir de prince s'opposaient une histoire qui, dans les circonstances prsentes, pouvait offrir plus d'un danger. Crtineau s'inclina en signe de filiale obissance. Le Pape ajouta qu'il lui'devait un ddommagement, et qu'il
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allait le bnir comme Fauteur de Y Histoire politique des Papes, dont ils devaient s'occuper ensemble aprs la Nol et les Rois. J e n'ai eu l'honneur de revoir Sa Saintet, crit ici Crtineau, que le vendredi, 27 novembre 1857. ) > Crtineau venait d'tre mis en possession des papiers du Clment XIV, et il y trouvait un ddommagement d'une autre sorte, plus conforme peut-tre ses gots, en tout cas incompatible avec celui dont lui avait parl Pic IX, puisque, par la publication de ce livre, il allait perdre les bonnes grces du Pontife. J e n'ai plus revenir sur le Clment XIV, si ce n'est pour noter en cet endroit qu'il y eut peut-tre une petite vengeance de l'empchement mis Y Histoire des Socits secrtes dans les phrases qui blessrent le cur du Pape. Car Crtineau regretta toujours qu'on l'et empch d'crire cette histoire, laquelle il ne renona pas de bien les annes, quoique fidle la parole donne Pie IX de ne la publier que de son consentement. En 1849, pendant que le P a p e tait Gate, le cardinal Fornari, nonce Paris, l'engagea mme la reprendre, jugeant l'ouvrage plus ncessaire que jamais, et assurant que le Pape ne demandait pas mieux que de lui rendre sa libert d'action. Pour s'en assurer, le cardinal en rfra Gate. Quelques jours aprs, il recevait une dpche du cardinal Antonelli, dans laquelle Crtineau put lire que le Saint-Pre ne lui avait point fait divieto de composer Y Histoire des Socits secrtes, et qu'il en avait seulement jug, en 1840 et 1847, la publication inopportune mais qu'il croyait utile, vu le changement des circonstances, de donner suite l'ouvrag**.

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Crtineau se remit donc au travail, mais sans sa confiante ardeur accoutume, et trouvant dans les ballottages passs du livre le pressentiment de son chec dfinitif. D'ailleurs ses amis de Rome, soit dans la Compagnie de J s u s , comme le P. Janssen, soit dans le sacr collge, comme le cardinal Bernetti, ne l'y encourageaient gure. Le cardinal, en particulier, lui crivait de Mola di Gaeta? le 8 mars 1849 : < ( Qu'allez-vous penser de moi, mon cher ami, quand vous saurez que je diffre entirement d'avis avec vous relativement la publication que vous avez dessein de faire? Alors qu'il s'agissait de faire connatre des choses gnralement ignores, j'applaudissais votre projet ; il tait utile, il tait saint. Mais aujourd'hui tous les voiles sont tombs. Les choses se pratiquent ouvertement, et les personnes s'en font gloire; vos dcouvertes ont perdu tout leur prix. Les gouvernements et les peuples payent cher leur ignorance passe ; quel avantage retireraient-ils de vos tardifs enseignements? Tout au plus, quelque indignation, quelque remords inutile. D'autre part, il est des hommes que les vnements ont ramens des sentiments meilleurs, et qui s'emploient aujourd'hui pour la bonne cause : si votre livre devait les blesser, serviriez-vous ainsi la cause qui vous est chre? C'est l, croyez-le bien, un danger srieux. Vous ne pouvez vous imaginer quel enthousiasme rgne ici contre la Rvolution, et combien l'arme (sans parler du roi, qui est le modle des souverains) est impatiente d'aller remettre l'Exil sur son trne. Supposez que quelque ministre, quelque officier suprieur, se trouvt offens de votre publication : vous voyez d'ici les funestes effets qui s'en pourraient suivre. Bref, il m'est avis qu'il

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serait, non pas seulement inutile, mais dangereux, en un moment o l'on travaille rparer le pass, de montrer publiquement les sources d'o ont coul nos maux, et je suis persuad que celui qui vous avez crit (1), ainsi que celui que vous supposez qu'on consultera (2), partagent cet gard ma faon de penser. Prsentement, mon cher ami, il faut s'occuper de la maladie afin de sauver le mieux qu'on pourra la vie du malade. Plus tard, on pourra prescrire un rgime pour viter les rechutes. Voil mon sentiment, tel que j ' a i cru devoir vous le dire en toute franchise. E t quelques mois aprs, le 27 aot, aprs l'assentiment donn au projet par le P a p e , le cardinal crivait encore de Gate : <(... Faut-il vous parler maintenant de votre Histoire? Hlas! si l'histoire vivante et parlante que nous avons sous les yeux ne suffit pas nous instruire et nous corriger, que peut-on esprer de la narration du pass, de la manifestation des causes, du tableau de l'ignorance des gens et de leur opinitre imbcillit? Le grand personnage quia approuv votre Histoire doit tre un prodige de modestie, car il est impossible qu'il n'y voie pas sa propre condamnation. Pour moi, j'en demande pardon a qui de droit, mais je persvre plus que jamais dans mes sentiments. J'ai hsit traduire et livrer la phrase souligne, renfermant une ironie et une sentence blessantes -, mais ne fallait-il pas montrer l'influence que Bernetti a pu exercer sur Crtineau? J'ai mme trouv dans une lettre de Bernetti l'expression : cur plus grand que la tte, ) >
(1) Le cardinal Antonolli. (_') Le P a .
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qui a t si cruelle Pie I X , et je ne sais qui de Crtineau ou de lui, en a eu l'initiative. J e l'ai dit : comme tout ministre dchu, qui est opposant son propre systme politique, appliqu par son successeur, plus forte raison un systme contraire, Bernetti n'approuvait pas les premires concessions de Pie IX. Mort en 1852, il n'a pas assez vcu pour avoir tout le sens de ce grand pontificat, unique, tant d'gards, dans l'histoire de l'Eglise ; autrement, il serait revenu de meilleurs sentiments, comme a fait son ami Crtineau, qui s'est inflig lui-mme une si gnreuse rfutation dans ses derniers ouvrages. Ce qui n'empche pas que l'illustre Bernetti, disciple et successeur du plus illustre Consalvi, ne soit une des gloires de l'Eglise romaine ! Une fois de plus, une dernire, Crtineau fut arrach son travail par l'intervention de M*" Garibaldi. L'amnistie l'avait fait suspendre en 1847, Pie IX ne pouvant permettre qu'on attacht au pilori de l'histoire les gens qu'il avait pardonnes et qu'il croyait convertis ; le service que lui rendait, en 1850, le gouvernement de Louis Bonaparte, l'empchait de donner libre cours un livre ou ce prince, nourrisson et lve des Socits secrtes, aurait jou un si triste rle et occup une place si infamante.
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Le livre tait presque achev, et en partie imprim. Crtineau m'en a lu en preuves plusieurs chapitres. Dans un jour de dpit, il jeta tout au feu. Mais il a toujours regrett, je le rpte,qu'on lui et li les mains et mis un billon, et d'autres, plus tard, partagrent ses regrets. La chose ne doit plus tonner personne, crivait-il son fils le 21 novembre 1860, aujourd'hui que tous les masques tombent. J e

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voulais, en 1 8 4 7 , les dchirer sur tous ces ignobles visages, princes, gnraux, ambassadeurs ou prlats. On a redout le scandale, ou plutt les coups de stylet. On a fait de la modration et de la prudence : cela conduit doublement Gate. Les Socits secrtes rgnent aujourd'hui ; elles veulent briser le christianisme Rome, sur le tombeau mme des aptres Pierre et Paul. L'hypocrisie vient en aide la brutalit. L'astuce de Julien l'Apostat dirige les emportements d'un Henri V I I I de troisime catgorie, et il y a de grandes lchets redouter. Ce qu'on appelle les mauvaises ttes n'existe plus qu' l'tat de lgende, et nous sommes conduits par les couards, j u s qu'au jour oii ils s'arrangeront avec l'lasticit de leurs consciences pour conseiller la honte. Tout le monde me fait l'honneur de me croire envelopp dans le manteau d'Elie. J'ai mon paletot, qui me suffit; mais je flaire assez bien les lches, les tratres et les rvolutionnaires. J e ne sais que cela, et je commence ne pas le savoir trop mal.

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m s T o u E m; soxi>Kitm\\i>.

Ne pouvant ni se rsigner perdre une moisson si pniblement rcolte, ni s'arracher un sentiment plus ou moins inconscient de rancune et de petite vengeance, Crtineau cherchait un sujet historique oii il placerait une partie des pices de l'Histoire des Socits secrtes, et o il viderait son esprit et son cur dans un jugement

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et un tableau passionn du pontificat de Pie IX, lorsqu'on vint lui proposer Y Histoire du Sonderbund. A la fin du mois d'aot 1849, a-t-il racont encore, en revenant de Vienne, o j'avais fait nouvelle et ample rcolte, je dus me rencontrer Lige avec le P. Rootliaan, gnral de la Compagnie de J s u s , qui utilisait son exil en visitant les maisons de son ordre. Le comte d'Oultremont voulut nous runir son chteau de Warfuse. Cette double fte pour moi me jeta sur les bras un nouvel ouvrage. Dans nos entretiens Warfuse, le P. Roothaan me proposa de m'occuper sans retard de l'Histoire du Sonderbund. A cette ouverture, laquelle j ' tais fort peu prpar, je ne pus m'empocher de rpondre : Ah! mon bon gnral, il y a longtemps que le P. de Ravignan ne cesse de me perscuter pour me faire entreprendre ce travail. A toute rencontre, son premier comme son dernier mot est toujours : (c A quand l'Hisc( toire du Sonderbund? J e connais, de plus, deux ou ou trois Pres suisses qui ont recueilli tous les matriaux ncessaires, et qui seraient bien heureux de me les voir employer. Est-ce que, vous aussi, vous allez reprendre l'antienne du P . de Ravignan? Pourquoi pas, mon cher Crtineau-Joly? Tant de services signals que vous nous avez rendus, ne nous mettent-ils pas en droit de vous en demander un nouveau? Mettez-vous l'uvre sans retard, et, selon votre habitude, faites luire la lumire dans les tnbres. < ( Press par tous les assistants, qui se joignirent au P . Roothaan, je promis de m'en occuper au plus tt ; et, en attendant, je demandai la communication des pices. Ce furent les Pres Roth et Hartmann, je ne vois

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aucun inconvnient les nommer, qui les lui fournirent (1). Pendant plusieurs mois, les deux Pres venaient presque chaque jour chez lui, rue Pigalle, le poussant et l'aidant la dfense de leur Suisse catholique et l'attaque de leurs perscuteurs rvolutionnaires. Aprs l'avoir arm et jet dans la mle, peut-tre eux et leurs frres l'abandonnrent-ils un peu t r o p , suivant l'usage, aux prises avec l'ennemi, et songrent-ils mdiocrement, la bataille livre, panser ses blessures. Mme le Sonderbund vaincu, ils avaient leur victoire, et ils laissaient leur dfenseur se dfendre lui-mme. Ils jugeaient, sans doute, qu'il en tait bien capable, et, d'ailleurs, qu'il mritait bien quelques reprsailles pour certains coups injustes et ports trop haut. Ainsi ils se justifiaient leur abandon, se dispensaient de toute reconnaissance et se mettaient l'abri de tout remords! L'Histoire du Sonderbund parut en 1850. J e n'ai m'tendre beaucoup ici ni sur le sujet, ni sur l'excution.
(1) Crtineau demanda aussi le concours de son illustre ami lernctti, . comme en tmoigne cette rponse du cardinal : ne Parmi toutes mes infirmits, je ne renonce pas vous servir, et j'ai fait toutes les recherches que vous dsirez, mais sans fruit. Comment retrouver certains documents depuis que les archives ont t aux mains de gens qui n'avaient que trop d'intrt anantir les moindres traces de leurs antcdents ? Toutefois, relativement au sujet qui vous occupe, ils n'ont pu voler ou dtruire que fort peu de choses. Je ti'aitais presque toujours verbalement avec la diplomatie de mon temps. Les crits taient adresss celui qui tait sur les lieux (le nonce?), et il ne vous sera pas difficile de vous les procurer auprs de M. Albert de= Halles, cur doyen de Galgcnez, banton de Schwytz. Il est prvenu; demandez-lui ce dont vous aurez besoin, sans nommer personne, et vous serez servi. y> Il dut venir peu de choses Crtineau de ce ct ; et, je le rpte,, ce furent les Jsuites qui lui fournirent presque toutes les pices, dont j'ai un bloc de leur main.

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Pour nous catholiques, nous savons ou tait le droit et quels intrts taient enjeu. L'loquence prophtique de Montalembert, dont l'cho dure encore, le commentaire des vnements qui suivirent, tout nous a dit que la Suisse de 1846 et 1847 fut une sorte d'avant-scne o s'taient donn rendez-vous les acteurs cosmopolites de la Rvolution europenne, et o se joua le prologue du drame universel de 1848. Personne aujourd'hui d'assez aveugle pour ne pas voir que le jsuitisme n'tait encore qu'un mot de guerre, qu'un prtexte pour faire chec l'Eglise, aux droits et l'indpendance des cantons catholiques. Par la publication de tous les documents, on sait, de plus, que le rle le plus odieux ne fut pas peut-tre du ct des corps francs ; qu'il appartint l'Angleterre de Lord Palmerston, dont le machiavlisme attisa la Rvolution en Suisse, pour en tendre l'incendie toute l'Europe. L'Autriche du prince de Metternich, la France de M. Guizot, le Pimont mme de Charles-Albert, inconsquent une fois de plus, et cette fois en faveur de la bonne cause; les puissances catholiques, en un mot, virent bien le fond du dbat et ce qu'il allait en sortir de calamits; mais, par impuissance, par rivalit ou par peur, elles ne firent rien d'efficace, et laissrent la Rvolution, dont elles allaient tre leur tour les victimes, le temps d'craser le bon droit. Entre la France et l'Autriche, se renouvela l'hsitation misrable de l'occupation d'Ancne, avec cette seule diffrence, qu'ici, c'tait, non pas qui sortirait, mais qui entrerait ou n'entrerait pas le premier. Personne n'osa prendre l'initiative, et le principe rvolutionnaire de non-intervention triompha en Europe pour la ruine de la justice et le malheur
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des peuple et des rois. Les Mmoires de M. Guizot, la conversation de Louis Veuillot et du prince de Metternich, nous ont rvl cette politique d'oscillations rivales ou craintives, qui devint aussi funeste la France et l'Autriche qu'au Sonderbund lui-mme. Mais quelle fut la conduite de la papaut? Voil ce que, dans cette tude sur Crtineau et sur son livre, il importe surtout d'examiner et de dire. D'autant plus que sur ce point seul a roul la discussion dans les journaux catholiques h propos de VHistoire du Sonderhiind, que sur ce point seul l'auteur a encouru et mrit le blme. A part quelques dtails de style, quelques inexactitudes ou injustices partielles, quelques rcits on jugements douteux, particulirement dans l'affaire de la reddition de Fribourg, quelques trop-pleins et quelques lacunes, le livre, dans son vaste ensemble, dans son plan, dans sa conduite, dans son allure belliqueuse, dans ses ardentes amours et ses vigoureuses haines, dans ses saines et saintes doctrines, dans son langage vif, color et entranant, est, non-seulement peu prs irrprochable, mais digne de toutes louanges. Hlas! pourquoi faut-il que le reproche principal, on pourrait dire le reproche unique, doive porter sur une sorte de charge fond de train contre la personne et la conduite de Pie IX? De la mme manire que, dans son livre, Crtineau, avant d'arriver au Sonderbund ou alliance spare, tait remont au pacte constitutif de la Suisse, et l'avait suivi travers les ges et les divers rgimes de l'Europe ; qu'il y avait racont l'entre en Suisse des Socits secrtes et des Jsuites, des deux ennemis irrconciliables comme l'enfer et le ciel, et qu'il

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avait expos leurs agissements respectifs jusqu'au jour le la lutte : de mme, ayant dire la conduite de Pie IX dans l'affaire du Sonderbund, il reprend toute l'histoire de son pontificat, dont il fait une peinture aux couleurs insultantes. Il le reprsente comme un esprit faible, amoureux de popularit ; se laissant isoler de tous ceux qui pouvaient lui donner un sage avis ou le dtourner d'une voie prilleuse ; )) se laissant rduire, d'ovation en ovation, c'est--dire de chute en c h u t e , ne plus mme disposer de sa volont, et condamner un rle < ( plus digne d'un hros de roman que du vicaire de JsusChrist! Il y met des correctifs, sans doute, des repentirs* comme on dit; mais c'est l le fond du tableau! Deux choses, non pas reprochables, certes, mais regrettables, dans les rapports de Pie I X avec les catholiques suisses : l'ignorance ou on le tint, et son impuissance ! D'un ct, le radicalisme, de l'autre, le prtendu parti modr, plus trompeur et plus dangereux encore, lui adressaient de faux renseignements sur l'tat de la Suisse, sur les droits et les aspirations des partis en lutte, et lui demandaient d'intervenir entre e u x , ou plutt d'ter la cause et l'enjeu de la guerre par le rappel des Jsuites. En vain, les chefs et les diplomates catholiques l'invitaient repousser les concessions demandes, lesquelles n'auraient abouti qu'au dcouragement du parti vraiment dvou au Saint-Sige, au triomphe du radicalisme et la ruine du Sonderbund : rien de cela ne lui arrivait, ou ne lui arrivait que dnatur. Quelques puissances, d'ailleurs, pour se dispenser d'in-

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tervenir par les armes, le pressaient d'intervenir luimme par ces concessions fatales. Cdant enfin, et bien regret, de trop nombreuses et trop hautes sollicitations, il se dcida crire au nonce Macioti, le 5 juillet 1847, une lettre que Crtineau, au moment de la reproduire, a fait prcder de ce commentaire, blessant comme le reste : Pie I X , en l'crivant, avait fait mieux qu'Abraham. Pie I X confondait dans un mme amour les enfants de l'pouse lgitime et ceux de la femme adultre. Sous la plume du Pontife, l'Isaac catholique n'avait pas de.faveurs plus cordiales attendre de son affection paternelle que rismal calviniste ou antisocial. C'tait une espce de dclaration de neutralit que le Pape envoyait pour faciliter la transaction projete. Cette lettre, la voici : Monseigneur, la dite helvtique a d s'ouvrir aujourd'hui. Toutes les nations voisines suivront ses travaux avec la plus grande sollicitude, attendu que la paix de la Suisse, le maintien du pacte fdral et des gouvernements cantonaux dpendront des questions qu'elle traitera ou qu'elle rsoudra. Mais nous, qui, de la sublime hauteur du ministre apostolique, considrons au-dessus des raisons politiques les conditions religieuses, nous comprenons surtout, et avec l'affection d'un pre, au fond de notre cur, le danger de cette gnreuse nation. Nous voyons les discordes intrieures qui l'agitent, e t , dans notre humilit, nous adressons au Seigneur la plus fervente prire, afin q u e , temprant la trop vive ardeur des mes par son esprit de conseil et de p a i x , il les empche de se jeter dans une guerre ouverte, et ne permette jamais que le sol de la Confdration soit teint d'un sang

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fraternel. Nous prions pour ceux qui, avec nous, invoquent le nom de Dieu en esprit et en vrit. Nous ne prions pas moins pour ceux que nous dsirons voir unis nous, quelque poque que ce soit, par les liens de l'amour le plus parfait ; et autant notre voix pourra se faire entendre au milieu du tumulte des passions, autant nous voulons que vous la fassiez retentir dans toutes les parties de la Suisse. Le Seigneur, qui inspire notre me ces vux, donnera assez de force leur expression pour rendre la paix des curs troubls par la colre, et fcondera par l'abondance de sa grce la bndiction apostolique que nous leur accordons de tout notre cur. La lettre tait accompagne de ce billet du cardinal Gizzi, secrtaire d'Etat : Le Saint-Pre m'impose l'obligation de vous envoyer cette lettre, avec ordre de la rendre publique aussitt aprs sa rception. L'histoire de cette lettre est curieusement raconte par le comte Edouard Crotti de Costigliole, ministre de Sardaigne, dans une note que je dmle travers tout un dossier de protestations, suivant moi lgitimes, contre le rle que lui avait prt Crtineau en cette circonstance. La lettre fut remise un courrier sarde, et le comte Soar de la Marguerite la transmit au comte Crotti, Lausanne. Ds que celui-ci en eut pris connaissance, il y reconnut, dit-il, le triomphe des menes du radicalisme, et il en fut dsol. Il se rendit aussitt Saint-Maurice en Valais pour en confrer avec le gnral de Kalbermatten, qui dclara que l'effet en serait dplorable pour la bonne cause. Le comte Crotti se rsolut alors en suspendre la transmission et s'entendre pralablement ce sujet avec M. Sigwart-Mller. De retour Lausanne, il fit

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partir son premier secrtaire pour L u c e r n e , lui enjoignant de communiquer la lettre au chef du parti catholique, et, dans le cas o celui-ci en jugerait aussi l'effet funeste, de se prsenter chez le nonce pour remettre entre ses mains, avec la lettre, une dpche par laquelle le comte le priait d'en suspendre, jusqu' nouvel avis de Rome, la publication, prenant sur lui la responsabilit des consquences de ce retard. Ainsi se passrent les choses : M. Sigwart s'empressa de dclarer que la publication de cette lettre, dans les circonstances o se trouvait le parti catholique, serait un coup de mort pour lui; et le nonce, aprs quelque hsitation , consentit un recours pralable Rome, d'o il lui fut rpondu, par le retour du courrier, de tenir la lettre comme non avenue. ( < Mais, ajoute Crtineau, une indiscrtion ou une perfidie en rvla l'existence. Un jour elle parut dans les feuilles allemandes, avec cette explication calomnieuse , que Pie IX l'avait communique lui-mme un luthrien, comme un tmoignage de son dsir de conciliation. De l'instrument de paix, on faisait une arme de guerre. Ici, il ne faut que plaindre le Pontife, tromp et circonvenu; il faut le plaindre bien davantage, lorsqu'il dut dclarer son impuissance venir au secours de ses fils catholiques. Ceux-ci, en octobre 1847, lui avaient adress une longue requte, qui se terminait ainsi : c e Nous vous demandons, avec les plus vives et les plus humilies instances, o vous, qui tes le vicaire de Jsus-Christ notre Dieu, et notre chef infaillible, de vouloir bien, en approuvant seulement notre rsolution, enflammer de plus en plus

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nos courages, et, par la bndiction apostolique donne nous et nos peuples, nous placer sous les auspices et sous la garde du Tout-Puissant. )) Crtineau commente encore, ou plutt dnature et empoisonne : La guerre allait clater. Les Suisses du Sonderbund, ce rocher de braves g e n s , pour nous servir de l'expression de M. Guizot, ne sollicitaient point de Pie IX un concours moral que Rome aurait d s'empresser d'offrir depuis longtemps. Tout prts combattre pour leur foi,pour l'Eglise et pour la socit menace, ils imploraient du Saint-Pre la bndiction apostolique sur leurs armes, cette bndiction qui se donne la ville et l'univers, cette bndiction qui, comme la grce d'en haut, n'a jamais t refuse. Une rponse vint de Rome ; le nonce la communiqua aux intresss. Elle portait textuellement : L e Saint-Sige, dans toute cette question, a dcid qu'il resterait passif. Cette implacable froideur avait quelque chose d'une sentence de mort : on l'et dite grave avec la pointe d'un stylet de carbonaro ! > (11 ,279.) On dirait cette phrase crite avec la plume de quelque Luther ! Hlas! la fin de 1817, alors que la France et l'Autriche, aprs tant de bons vouloirs manifests pour le Sonderbund, lui refusaient leur concours , que pouvait le Pontife? Et une simple bndiction mente, trop explicitement envoye, n'aurait-elle pas allum plus ardente et plus implacable contre lui la fureur et la vengeance des corps francs ? Pie IX dut donc se rsigner le bnir dans son cur et au pied silencieux de son crucifix. Mais ce qu'il avait

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pour lui de sympathie, il l'exprima ds qu'il le p u t , et Crtineau a eu le tort de n'en rien dire. Aussitt que la chute du Sonderbund fut connue Rome, les adeptes de la rpublique universelle, dit-il, en liront une occasion de propagande. Jusqu' ce jour, ils ne l'avaient faite Rome que sous le couvert des respects hypocrites dont ils essayaient de salir la chape pontificale. Dmocrates en politique, ils prtendaient vouloir rester catholiques en religion, mais catholiques avec Clment XIV prescripteur, catholiques avec Pie I X , qui alors croyait immortaliser son nom en cdant toujours de fatales exigences. Le 3 dcembre, la Rvolution vient d'apprendre que le Sonderbund est vaincu, et que le radicalisme triomphe. Un cri qui n'avait jamais retenti Rome, un cri qui dut faire tressaillir, sur leurs autels ou dans leurs tombeaux, tous les saints, tous les martyrs, tous les confesseurs, tous les Pontifes et tous les docteurs de l'Eglise, plonge la capitale du monde catholique dans une stupeur innarrable. Les cloches de Rome, qui n'ont eu de joyeuses voles que pour des victoires chrtiennes comme celle de Lpante, s'branlent en signe d'allgresse. Dans la nuit du 3 dcembre 1847, de la basilique de Saint-Pierre Saint-Jean de Latran, une foule trange bondit la lueur des torches... La faiblesse des uns et la complicit des autres portent enfin leurs fruits. La dmonstration est organise. Elle va honorer la dite radicale dans son charg d'affaires ; puis une clameur inoue, rsumant toute cette orgie, se fait entendre, c e Vivent les Protestants ! hurlent dans la ville sainte ceux qui nagure prenaient pour mot de ralliement : Vira Pio nouo solo! (P. 455.)

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Toujours un peu d'emphase ; mais, avec quelques mots de moins, quelle lgitime et belle indignation! Crtineau ajoute : Le Tibre stupfait renvoya l'Europe tonne ces tmoignages anticatholiques. Les renvoya-t-il par-dessus le Vatican sans qu'il en tombt quelque chose aux oreilles du Pape ? E t si le Pape entendit, n'opposa-t-il aucune protestation? Quelques jours aprs, il runissait les cardinaux en consistoire, et il leur lisait : Nous ne pouvons nous dfendre de vous parler de l'amre douleur qui nous a accabl, lorsque, il y a quelques jours, dans notre chre ville de Rome, citadelle et centre de la religion catholique, il s'est trouv quelques hommes en dlire, q u i , oubliant mme les sentiments de l'humanit, n'ont pas eu honte, au frmissement et l'indignation des autres citoyens de la mme ville, de triompher publiquement, au sujet de cette lamentable guerre intestine qui a rcemment clat entre les Suisses. Cette guerre fatale, nous la dplorons du fond du cur, soit cause du sang vers dans ces guerres fratricides, de ces discordes furieuses, persvrantes, de ces haines, de ces divisions qui naissent en foule au milieu des peuples livrs aux dissensions civiles ; soit cause des dommages que nous savons en tre rsults pour les intrts catholiques, et qui, nous en avons la crainte, en rsulteront encore ; soit enfin cause des dplorables sacrilges qui ont t commis dans le premier conflit, et que l'me se refuse rappeler. Pourquoi Crtineau, qui s'est tant plaint de tel ou tel silence, s'est-il arrt devant ces paroles, qui faisaient aux siennes un si sublime cho? Serait-ce parce que, dans cette harmonie mme, il voyait un dsaccord entre les

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sentiments rels du Pontife et quelques-uns de ses propres jugements? videmment, de 1847 1850, il n'avait pas beaucoup avanc dans la connaissance de Pie I X , et il lui fallait quelques annes encore pour avoir la pleine intelligence de ce grand pontificat.

III.

I . K ( i f , I S K l i O M A I N K E N F A C E D K F, A l; V O M ' T ION". u f c O X C I I . I A T W X " A V E C f.K l'Al'E.

(Cependant, il souffrait d'apprendre la douleur qu'il avait cause au souverain Pontife. Il en souffrait pour luimme; il en souffrait bien plus pour les Jsuites, qui pouvaient tre accuss, quoique bien tort, de lui avoir communiqu, avec les pices, des sentiments qu'ils ne partageaient pas, et pour les catholiques du Sonderbund, dont le vulgaire s'imaginait qu'il avait traduit l'me en mme temps que la conduite extrieure. Comment rparer sa faute et se bien remettre avecPie I X ? Une demande secrte de pardon, un voyage expiatoire ad limina apostolomni, videmment, ne suffisait pas. Publique avait t l'offense, publique devait tre la rparation. Dans un livre avait t exprime l'injure, dans un livre justice devait tre rendue. Crtineau songea donc un livre, oi il pourrait employer quelques-unes de ses pices, qu'il ne se rsignait pas perdre, et oii il trouverait une belle et juste place faire Pie IX. Il s'arrta au projet d'une Histoire de la Iti'mbiijo)) ni I t a l i e .

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Immdiatement il partit pour Rome, afin de le soumettre au cardinal Antonelli. E n plusieurs entretiens, il dveloppa son ide l'minent secrtaire d'Etat, avec qui,, en tout temps et dans ses plus grands torts l'gard de Pie IX, il eut des rapports d'estime, de confiance et d'amiti rciproques. Le 10 novembre 1850, il consigna les rsultats de ces confrences dans la lettre suivante, crite de Rome mme au cardinal Antonelli : (( Eminence, hier, dans notre dernire entrevue, lorsqu'il s'est agi de la future Histoire de la Rvolution en Italie, dont, dfaut de celle des Socits secrtes,} ai pris le parti de m'occuper, Votre Eminence m'a fait l'honneur de me demander le plan que je m'tais trac et les documents dont je pouvais avoir besoin. (( Le plan de cet ouvrage, que la position actuelle de l'Italie me semble rendre indispensable, est trs-simple, de veux d'abord, dans un rapide tableau, runir tous les crimes, toutes les tentatives, toutes les conspirations, toutes les intrigues que les Socits secrtes ont fait jouer depuis 1814, et qui, Rome comme T u r i n , Naples comme Milan et Venise, ont amen, par un travail souterrain, la confusion des langues et des esprits. Le Pape Grgoire X V I m'avait, en 1846, charg d'accomplir cette uvre. Le Saint-Pre, mieux que personne, n'a peut-tre pas oubli la volont qui, dans un but de charit et de tendresse paternelle, s'est oppose ce projet. Aujourd'hui, je crois qu'il faut de toute ncessit dmasquer les grands criminels. J e rattache donc les Socits secrtes la Rvolution d'Italie ; et, aprs les avoir suivies dans les tnbres, je les retrouve en plein soleil, agissant eu corps constitus et s'abattant sur l'Italie comme sur une

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proie longtemps convoite. L'avnement de Pie I X au Pontificat suprme devient, malgr Pie I X , le signal de cette immense perturbation. < ( Avant d'aller plus loin dans cette lettre, permettezmoi, Eminence, de vous exprimer par crit ce que j ' a i eu l'honneur de vous dire de vive voix. Vous avez eu la bont de me parler avec une franchise assez rare en Italie ; vous m'avez dit que le Pape se sentait bless au cur par Y Histoire du Sonderbund, et que j e devais chercher quelques moyens de cicatriser cette plaie. Vous savez la douleur que j'ai prouve cette nouvelle, le profond respect que je suis heureux de montrer en toute occasion, non-sculenient pour le Sige Apostolique, mais encore pour la personne du Saint-Pre. Nanmoins, ces pages du Sonderbund qui ont si douloureusement affect le Souverain Pontife, croyez-vous, Eminence, qu'elles seraient ce qu'elles sont, si, au lieu de ne savoir que ce que je sais, j'eusse t initi l'action vraie, fidle et entire du Saint-Pre dans ces dplorables vnements de la Suisse? A Rome, en temps ordinaire, il est trs-sage de n'ouvrir que le plus rarement possible les Archives de l'Eglise et de la secrtairic d ' E t a t ; mais, dans les jours o la calomnie dborde comme une mer irrite, dans des jours comme les ntres, ou elle travestit ou dnature les actes et les crits du Pontife, o son nom a servi de drapeau et de signe de ralliement aux rvoltes, je pense que Rome elle-mme doit sortir des bornes de sa rserve habituelle. Si, avec moi, qui, comme historien, ai fait mes preuves de discrtion et de prudence, Rome et consenti expliquer sa politique dans les affaires de la Suisse en 1847, j'aime croire que je ne me serais pas trouv dans la ncessit

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de dsoler le cur du Pape. Il doit y avoir, dans les Archives, des pices qui justifient, qui temprent au moins d'autres documents quej'ai publis, et, j e vous le dirai en toute confiance,ce sont ces pices qu'il fallait me fournir. On ne l'a pas fait pour le Sonderbund. Une nouvelle, une plus importante circonstance se prsente. Ce sont ces quatre annes d'un pontificat si tourment que je vais raconter dans Y Histoire de la Rvolution. Puis-je esprer qu'on ne me laissera pas marcher seul dans la voie qui m'est ouverte? J e veux prendre la Rvolution sur le fait, la poursuivre dans ses hommes et dans ses actes, l'attaquer front dcouvert en Pimont, en Lombardie, Rome et dans les Deux-Siciles ; rendre justice chacun et dire la vrit tous. Mon plan consiste pier, dcouvrir les manuvres des ennemis de l'Eglise et de la monarchie, ne rien taire du mal que quelques princes sculiers ont laiss faire ou ont inspir par une complicit coupable. Il me serait bien doux de pouvoir sparer le Saint-Pre de tout contact avec ces hommes ; d'tre svre envers eux tout en restant juste pour le Pape ; de clairement expliquer, sur documents irrfragables, quelles embches il a d rsister, comment il a rsist, et quelles furent les consquences de cette conduite si souvent dfigure dans les journaux et dans des crits non priodiques. C'est donc toute la Rvolution en Italie que j'embrasse du bout de ma plume. Vous sentez par Ce mot, Eminence, qu'il me serait impossible de me demander de spcifier tel ou tel document. Il me les faudrait tous ; ou, du moins, il me faudrait la certitude que tous me seraient fournis, si les besoins du rcit en rendaient la communication indispensable.

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Ces paroles, j e n'en doute pas, doivent effrayer Votre Eminence. En les crivant Rome, je m'en effraye moimme ; car c'est tellement en dehors des usages de la cour apostolique, que je conois l'hsitation, et mme le refus. Cependant, Eminence, daignez vous rappeler que j ' a i fait, sur pices originales, Y Histoire de la Compagnie de Jsus, que j'ai crit (Jlment XI V et les Jsuites avec les documents les plus secrets de ce malheureux conclave de 1709, et que personne ne sait encore comment tous ces arcanes de la trahison me sont tombs entre les mains. La mme prudence peut m'tre ncessaire : on pourrait trs-facilement s'arranger pour cela. J'ai une rputation qui, tort ou raison, veut (pie je scrute dans les arcanes les plus profonds des chancelleries. Cette rputation peut nous servir, dans les moyens que je mettrai en usage, pour ne pas associer la Cour romaine des communications trangres ses habitudes, mais dont le Souverain Pontife doit comprendre l'importance et la lgitimit. < ( J e vous ouvre toute mon me, Eminence, et je vous l'ouvre presque sans espoir de succs. Dans cette hypothse, ainsi que je vous le disais hier, j ' a i fix mon dpart au 15 du mois. Si je dois rester livr mes seules forces dans ce rude travail, il est bon pour moi de retourner Paris le plus promptement possible. Si, d'un autre ct nous parvenions nous entendre, il me faudrait prendre quelques dispositions pour passer l'hiver Rome et faire venir ma famille. Ce projet n'eut d'autre suite que de prparer de loin Crtineau son livre plus gnral et plus important de YEijlise romaine.

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Dans l'intervalle, de nouveaux documents taient venus aiguillonner encore son dsir d'crire contre les Socits secrtes et la Rvolution. En 1852 , le cardinal Bernetti mourait R o m e , lui lguant ses papiers politiques. Averti aussitt par M Fioramonti, secrtaire des lettres latines, Crtineau partit pour Rome, afin d'en prendre possession. C'tait chose difficile. Suivant la loi ou la coutume de toutes les nations, les papiers politiques d'un ancien ministre devraient faire retour la secrtairerie d'Etat. Aussi, faisait-on bonne garde autour de ce trsor, et le signalement de Crtineau tait donn la police, avec ordre de l'en carter, ou de l'arrter au moins, s'il parvenait s'en rendre matre, avant sa sortie de Rome. Crtineau avait bien russi en effet, avec la connivence de ses amis, mettre la main sur les papiers ; mais comment les drober la police et les emporter en France ? Dans cet embarras, il est accost par un Anglais, converti au catholicisme par la lecture de l'Histoire des J suites. Trs-curieux d'autographes, le bon Anglais lui demande comment il s'y prend pour s'en procurer de si prcieux. . Voulez-vous, lui dit Crtineau, vous mettre en campagne et travailler de compte demi avec moi? Oh! yes, rpond l'Anglais ; que faut-il faire? Une chose trs-simple : d'abord, changer nos passe-ports ; ensuite, vous tenir coi, et me laisser agir. Il pourra bien vous en arriver quelques petits dsagrments, mais vous vous en tirerez sans trop de frais, et avec les avantages, sinon avec les honneurs de la guerre. Pas un mot de plus! J e vous donne rendez-vous Civita-Vecchia, et l nous partagerons le butin !
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On devine la suite. L'Anglais, porteur du passe-port de Crtineau, est pris d'abord pour lui et emprisonn sous son nom. Le vrai Crtineau, cependant, fait ses paquets, et part de Rome sous le nom de l'Anglais. Un comte, garde-noble, allant de Rome Civita-Veccliia pour affaires d'Etat, le ramne, lui et son trsor, aux frais du P a p e ! L , le rejoint son Anglais, qui, au bout de quelques heures, n'avait pas eu de peine recouvrer sa libert. Crtineau le console de samsaventureen lui abandonnant force autographes insignifiants, comme billets d'invitation ou compliments banaux, mais qui, parleurs signataires, avaient pour lui la mme valeur qu'un document historique. Il fait un second choix dans son riche hritage : il se rserve toutes les pices ayant trait l'ouvrage qu'il projette, et renvoie immdiatement M Fioramonti les correspondances purement politiques.
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Ainsi fit-il, du reste, des papiers dont il s'tait servi pour Y Histoire des Socits secrtes, e t , un peu plus t a r d , des papiers de Y Eglise romaine, qu'il tenait, par l'intermdiaire de M" ' Fioramonti, des cardinaux Bernetti et Lambruschini : aprs avoir mis les premiers quelque temps, au commencement du second Empire, en sret en Angleterre, et employ les autres, il renvoya le tout leur lgitime propritaire. E n dire l'origine, n'est-ce pas en dire l'authenticit, ridiculement conteste par quelques-uns? E t moi-mme, lorsqu'il m'apporta traduire, en 18G1, le bref qu'il venait de recevoir du Saint-Pre, bref de flicitations qui tait en mme temps un certificat de l'authenticit des documents, sa jactance triomphale je rpondais d'1

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bord : Pour moi, et pour tous ceux qui savent votre intimit avec Fioramonti, qu'est-ce que cela prouve, sinon uniquement, ou, tout au plus, principalement, la complaisance de votre ami? Un matin, le secrtaire des lettres latines, le Latin, comme vous l'appelez familirement, aura prsent la signature de Pie I X un bref command par le Saint-Pre, j e vous l'avoue, mais o il aura eu le soin glisser le mot qui vous charme, et voil tout! Non ; et le mot tait bien l'expression et la preuve exacte de la chose, savoir de l'authenticit des pices, que nul ne pouvait attester mieux que Fioramonti, puisque c'tait lui qui les avait livres. Aussi l'entendrons-nous plus tard renouveler son attestation et les proclamer encore entirement authentiques. C'est son style ! ai-je entendu dire quelques-uns, qui voulaient absolument que Crtineau les et forges. Eh ! sans doute, c'est son style, puisque c'est lui qui les a traduites, et que, semblable en ce point Voltaire, qui, selon le mot de Montesquieu, se substituait toujours un peu son auteur, il tait bien incapable de s'astreindre une traduction d'une exactitude en quelque sorte interlinaire. Donc, s'il y a quelque infidlit dans ses traductions , c'est au sens o l'on reprochait au traducteur d'Ablancourt de ne faire que de belles infidles; mais, pour le fond, tout est exact, et l'inexactitude n'est que dans un dtail ou dans un mot. J ' e n citerai plus tard un exemple. A mon objection de tout l'heure, Crtineau se contenta de sourire, et j'avoue que, jusqu' ces derniers mois, il me restait de lgers doutes, que je n'ai pas feint
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de communiquer ses fils. Il ne saurait plus en rester aujourd'hui, que la preuve de l'authenticit des pices est faite sur pices elles-mmes authentiques. Tout est connu dsormais, jusqu'au chiffre des pseudonymes rvolutionnaires : Nubius, Petit-Tigre, et les autres, qu'il y aurait encore quelque inconvnient livrer. Pourquoi n'opposait-il pas aux dngateurs ou douteurs une rponse premptoire? Toujours par discrtion, et aussi par vanit! Il n'osait pas trahir le secret des donateurs, et je me demande si moi-mme je n'en ai pas trop dit ; puis, il craignait de faire tort sa rputation d'habile dnicheur de pices, en avouant que souvent elles taient venues lui sans qu'il et mme la peine de les chercher, et qu'il n'avait eu qu' ouvrir la main pour en prendre possession. Vivant, il m'a bien communiqu le chiffre dont je viens de parler ; il m'a bien racont, et avec quels dtails amusants que je regrette d'avoir oublis en partie ! l'histoire de son Anglais, qui faisait honneur son industrie \ mais il m'a tu moi-mme presque tout le reste, qui n'est qu'une rvlation posthume. L'aventure des papiers du cardinal Bernetti, qui s'bruita plus ou moins, n'tait pas de nature le remettre bien en cour pontificale. Les nouvelles attaques Pie IX de ses Lettres au P. Theiner, la fin 1852 et au commencement de 1853, achevrent de lui ter la confiance du Souverain Pontife. Les choses en restrent l jusqu'en novembre 1857. Les Jsuites, nous l'avons vu, la paix faite avec eux, avaient entrepris de le rconcilier avec Pie IX. Il fallait une occasion, qui enfin se prsenta, et il la saisit avec un

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empressement gnreux, comme le prouve la lettre suivante, adresse au Pape, de Rome mme, le 10 novembre 1857 : (( Trs-Saint-Pre, un devoir tout paternel m'a conduit Rome. Mon fils entre au noviciat de la Compagnie de Jsus*, par consquent, il se dvoue, corps et me, au service de l'Eglise et du Pontife romain. C'est dire Votre Saintet quels principes il a puiss au foyer domestique, et quels sentiments j'ai eu le bonheur de lui inspirer. Ces sentiments sont toujours les miens ; et je suis convaincu que Votre Saintet n'en douterait pas un seul moment, s'il m'tait donn, ses genoux, de lui exprimer de vive voix ma sincre et profonde vnration. J e sais, Trs-Saint-Pre ,-* et S. E. le cardinal Villecourt a bien voulu me le confirmer, que, dans quelques-uns de mes ouvrages, j'ai eu le malheur de contrister et de blesser le cur de Votre Batitude. Ce n'est pas d'aujourd'hui seulement que je regrette et dplore l'amertume de certaines paroles, qui sont plutt un manque de respect qu'un manque de foi. Les douloureux vnements en face desquels ces paroles me furent arraches sont heureusement bien loin de nous. J'aurais donn mon sang pour conjurer les vnements je viens demander Votre Saintet le plus humble pardon des paroles. J'ignore si, au milieu de ces circonstances, il ne s'est pas trouv des personnes ayant intrt me noircir auprs du Saint-Pre. E n chrtien qui restera toujours dvou l'Eglise et au Saint-Sige, je crois, dans le moment, accomplir un devoir aussi doux mon cur que facile mon caractre. J e l'accomplis dans la sincrit de mon repentir, et je supplie Votre Saintet d'en agrer l'expression et l'hommage avec la bont qu'Elle daigna

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me tmoigner jadis. J e puis peut-tre rendre encore quelques services 5 je suis tout prt obir la voix du Pasteur et me conformer aux ordres qu'il voudra bien me donner, etc. Le cardinal Villecourt, qui lui portait intrt et affection, comme tous ceux qui taient entrs en quelque intimit avec cette rude mais loyale nature, lui crivait le 25 novembre : < ( M Fioramonti sort de chez moi. Il est venu m'annoncer que le Saint-Pre vous recevra le vendredi matin neuf heures un quart ; mais seul. Vous passerez par le chemin de ct qui conduit la bibliothque. J'ai cru entrevoir des dispositions tout fait bienveillantes. Suavit, je vous prie, respect et modestie! E n cette ngociation de paix, M Fioramonti n'tait toujours que le secrtaire, le porte-voix, et aussi, on le doit prsumer de son amiti pour Crtineau, l'avocat discret ; mais le vritable plnipotentiaire tait le cardinal Villecourt, qui, sur les instances de Pie IX, ajouta de sa main cette condition pralable : J e prends d'avance l'engagement de ne rien crire et de ne rien publier qui puisse contrister ou blesser le vicaire de Jsus-Christ, qui je soumettrai de grand cur tous les crits dont il dsirerait la communication. Crtineau jura et signa l'engagement avec une sincrit dont il va bientt donner la preuve, et il y demeura fidle jusqu' la fin; le vendredi suivant, aux pieds de Pie IX, il recevait un non moins sincre pardon. Toutefois, entre le Pontife et lui, il y avait encore une espce de barrire de sparation, barrire d'argent, si j e puis dire, et d'autant plus laide et pnible renverser.
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Laissons Crtineau nous la dcrire dans sa note dj cite du 4 dcembre suivant, au cardinal Antonelli. Aprs avoir racont la proposition du pape Grgoire X V I relative l'Histoire des Socits secrtes et les pourparlers qui s'ensuivirent, il continue : Dans cet intervalle de quelques jours, un de mes amis, qui se trouvait Rome avec moi, M. le baron Dudon, ancien ministre d'Etat, souleva une question toute matrielle, et laquelle je n'aurais jamais song : il me dit que j'tais parfaitement libre d'exposer ma vie sur l'enjeu des Socits secrtes, mais que, dans mon tat de fortune, il ne me convenait pas de gaspiller le pain de ma famille sur les grandes routes. Il ajouta que de longs et frquents voyages taient dcids, que d'autres suivraient, et que, dans l'intrt de mes enfants, il importait de faire trancher une question toute simple. M. Dudon ne connaissait Rome que le P. gnral de la Compagnie de Jsus et le P . de Villefort. Il s'adressa eux pour expliquer la position, et pour la faire connatre au Pape et au secrtaire d'Etat. Le lendemain, M. Dudon apprit, par le P. gnral et par le P. de Villefort, que le cardinal Altieri avait ordre de me taire tenir Paris 1,000 cus romains, et Vienne 1,000 autres pour commencer. Dans la suite de la note, Crtineau rappelle le veto dfinitif mis sur l'ouvrage par l'entremise du nonce Garibaldi, et il ajoute : J e n'ai pas besoin de rappeler ici les confrences que le nonce eut ce sujet avec le baron Dudon, et la transaction qui fut propose et accepte. J e n'assistai aucune de ces confrences. J e ne connus la transaction que lorsque le cardinal Antonelli, dans une dpche du mois d'octobre 1851, tmoigna le dsir que

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cette dpche me ft communique. Si M Garibaldi a tenu la promesse qu'il me fit ce jour-l, 24 octobre 1851, sa dpche au cardinal Antonelli doit contenir la rponse que je donnai et qu'il s'engagea transmettre. Cette rponse tait que, puisque pour la premire fois on nie parlait d'argent propos de l'Histoire des Socits secrtes, j'allais expliquer tous les faits. J e racontai alors ce qui s'tait pass entre M. le baron Dudon, prsent et confirmant, et le P. gnral et le P. de Villcfort. Ma position, aujourd'hui comme cette poque, est tellement claire et franche, que je n'aurais peut-tre jamais fait valoir ce titre, si des hommes pour qui la calomnie est un art et un besoin de position, n'eussent pris tche de me noircir auprs du Pape. Il a t dit que j'tais un homme d'argent. Pour dmontrer la fausset de l'assertion, j'ai rclam une crance dont je n'avais jamais parl au cardinal Antonelli dans mes prcdents voyages. J'ai interrog pour la premire fois le P. de Villefort, j'ai montr la dclaration du baron Dudon. Appuy sur toutes ces preuves comme sur tous ces faits, qui s'enchanent et que le*; oublis de mmoire ou les faux-fuyants ne parviennent pas affaiblir, je demande au Pape justice et rien que justice. J e n'ai pour moi que mon bon droit et une vie sans reproches. J e suis donc convaincu que, devant l'quit naturelle du Saint-Pre, ces motifs triompheront de toutes les jalouses susceptibilits et de toutes les haines sourdes ou patentes que les mauvaises passions ont, Home, accumules autour de mon nom. Une dclaration si prcise, adresse, en des circonstances si solennelles, un secrtaire d'Etat qui pouvait remonter aux dpches dont on lui donnait la date, en-

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ferme en elle-mme sa dmonstration. Mais, de plus, on y invoque des tmoignages. Or, ces tmoignages, la mort de leurs auteurs ne les a pas emports, et ils demeurent consigns dans les lettres suivantes. Ds le 21 janvier 1856, prs d'une anne avant la requte que des accusations calomnieuses rendirent ncessaire, le baron Dudon crivait de Paris Crtineau : < x II est impossible qu'on ait l'intention, Rome, de nier qu'on vous avait invit faire l'Histoire des Socits secrtes; impossible de nier qu'on avait jug indispensable que vous fussiez, avant tout, Vienne, pour obtenir la permission de faire des recherches dans les Archives : la lettre du prince de Metternich M. Hubncr ce sujet est l pour le prouver. Lorsque ce voyage Vienne fut arrt, le P. de Villefort me demanda combien je croyais que cette premire dpense monterait. J e rpondis : 1,000 cus romains. Le Pre me dit qu'il le rapporterait au Pape. Il revint le lendemain, en m'annonant qu'il avait t convenu que vous toucheriez cette somme A Paris, que le cardinal Altieri tait charg de vous la faire passer en une lettre de change que vous trouveriez votre retour ici. Vous deviez vous mettre en route pour Vienne huit jours aprs. La lettre de change n'est pas venue. J e vous engageai ne pas partir avant de l'avoir reue. Plus confiant que moi dans ces promesses, vous ne l'avez pas attendue : vous avez fait le voyage. J e vous rpte qu'il est impossible qu'on ait Rome la pense de nier ces faits, parce que je les ai rappels plusieurs fois M Garibaldi dans nos confrences, dont il a certainement rendu compte au Vatican. On a reconnu pour constants tous ces dtails, et la discussion n'a plus
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roul que sur le montant de l'indemnit qui vous tait due pour les dpenses, les voyages, les travaux que vous aviez faits pour mener bonne fin l'ouvrage dont le Pape vous avait charg. J'ai toujours t fort scandalis des chicanes qu'on a souleves depuis la mort du Pape Grgoire pour viter de vous rendre justice, et je serais indign de la mauvaise foi qui porterait dmentir ce qui s'est pass quand nous tions Rome. Vous pouvez taire de ma dclaration tel usage qu'il vous plaira. De son ct, le P . de Villefort, le 10 dcembre 1858, un an, par consquent, aprs la rclamation, on voit combien cette misrable ngociation fut longue et pnible, dlivrait, de Rome, cette attestation Crtineau : (( Aprs avoir lu trs-attentivement la note que M. Crtineau-Joly a remise, le 4 dcembre 1857, au cardinal secrtaire d'Etat, et relative ce qui se passa, au mois de mai 184G, lorsque le Pape Grgoire lui demanda l'Histoire des Socits secrtes, je dclare, en ce qui me concerne, qu'ayant servi d'intermdiaire entre quelques-uns des personnages nomms dans cette note, je me rappelle positivement qu'une indemnit fut promise M. Crtineau-Joly, sans me souvenir avec la mme certitude du chiffre de l'indemnit, et la raison en est peut-tre que douze ans se sont passs depuis cette poque, et que M. Crtineau-Joly ne m'en avait jamais parl avant l'anne dernire. Voici donc qui est tabli : sur la demande du baron Dudon, qui toujours, en ces affaires d'argent, prit l'initiative en lieu et place de son ami, dont la pense tait ailleurs, une indemnit d'environ dix mille francs fut pro-

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mise ; et ce n'tait pas trop pour tant de voyages dispendieux, sans compter les travaux et les prils auxquels consentait se livrer le futur historien. Pendant cinq ans, c'est--dire tant que le projet historique eut quelque chance d'aboutir, on ne songea pas soulever la question pcuniaire; en 1851 seulement, et lorsqu'il fallut dfinitivement renoncer cette histoire qui avait dj tant cot en tous sens, seul encore le baron Dudon entra avec le nonce Garibaldi en une ngociation oit Crtineau n'intervint que pour donner son assentiment une transaction dj conclue ; pendant cinq autres annes, l'affaire sommeilla sans que personne, le principal intress moins que tout autre, ait rien fait pour la rveiller; au commencement de 1856, lorsque les premires calomnies commenaient se rpandre, le baron Dudon, qui, comme ngociateur, trouvait son honneur engag avec celui de Crtineau, le munit de l'attestation plus haut cite, comme d'une arme dfensive pour le moment de l'attaque ouverte ; Crtineau la tint en rserve toute une anne, et ne l'exhiba que sa paix faite avec le Pape ; il ne l'exhiba que contraint et forc par une recrudescence de calomnie qui tendait rompre la paix heureusement conclue, puis il attendit une anne encore ; la calomnie allant toujours son vilain train et taisant mme intervenir la personne auguste de Pie IX, qui elle prtait des paroles fausses ou dnatures par elle, pour la premire fois aprs douze ans, il parla au P. de Villefort et lui demanda une arme nouvelle. Il resta alors sous les armes, et il n'attendit plus longtemps. La justice de sa cause avait t reconnue par Rome, mre de la justice; et, le 14 avril 1859, une lettre

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<le M Fioramonti son trs-cher ami (mio carissimo amico), lui annonait l'envoi d'une traite de deux mille cens sur les Rothschild. Ainsi on rcompensait le chanteur! car c'est l'affreux mot que j'ai entendu de bouches trs-respectables, mais, on le voit, bien abuses : il a voulu faire chanter le Pape, en le menaant de publier qu'il avait t franc-maon ! Oh! Crtineau riait-il de bon cur, lorsqu'il lisait cette norme sottise dans tel ou tel journal rvolutionnaire! Et il aurait menac de la dire pour son compte! J e sais qui, le premier, dans une antichambre du Vatican, a profr la calomnie, et qui, par consquent, en est responsable. J e sais mme sur ce monsignore une assez bonne histoire, oii Crtineau aurait assez l'avantage, et je pourrais la raconter au besoin ! Une seule fois, je fis allusion ce mauvais bruit devant Crtineau. < ( J e n'ai fait que rclamer une dette, rpondit-il simplement, et encore parce qu'on m'y a forc. Disait-il vrai? C'est fait, grce Dieu! J e me sens plus soulag d'tre hors de cette discussion, que tir de la dette mme des deux mille cus, qu'il me serait pourtant, je l'avoue, assez difficile de payer ! J e tiens noter que la ngociation de cette affaire, qui se prolongea environ dix-huit mois, ne troubla en rien la paix rtablie entre Pie IX et Crtineau. Du 27 novembre 1857, jour de la rconciliation, au 1 janvier 1875, jour de la mort, le fils repentant et pardonn fut toujours un f i l s chri pour le Pre gnreux !
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Nous allons en avoir bien des preuves en reprenant un plus aimable rcit. C'est pendant la ngociation mme, que se discutait entre le cardinal Antonelli et Crtineau l'ide de XEglise romaine, enfin substitue Y Histoire de la Rvolution en Italie et Y Histoire politique des Papes, par lesquelles on avait cherch vainement remplacer Y Histoire des Socits secrtes devenue impossible. Voici le plan de Y Eglise romaine, minut de la main de l'auteur, et dat de R o m e , 8 dcembre 1857. C'est une table raisonne des matires, une analyse anticipe, qui prouve combien l'ide et toutes les grandes lignes de l'ouvrage taient dj arrtes dans son esprit. Approuv par le cardinal Antonelli, ce plan reut, Rome mme, un commencement d'excution. De nouveaux documents furent fournis Crtineau, entre autres les Mmoires de Consalvi. Mais le dpositaire, qui tait alors M Fioramonti, se refusa, cette fois, lui en abandonner le manuscrit intgral, et ne lui permit que d'en extraire quelques notables fragments, qui ne furent pas moins une des grandes richesses du livre. Tout tant bien convenu, tous les matriaux rassembls, Crtineau revint Paris, pour y rdiger l'ouvrage devant un beau mdaillon de Pie I X en bronze dor, don du P. Manera, qui, depuis 1847, a t le seul ornement de sa table de travail, et que, pour mon compte, j ' y ai toujours vu. De Rome, le cardinal Antonelli, en tout temps son ami et son admirateur, continuait sa collaboration, un peu parcimonieuse peut-tre en documents, mais trslibrale en encouragements et en conseils, et aussi en
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portraits pour la dcoration ou l'illustration, comme on dit, de l'ouvrage, qu'il a tous recueillis et envoys luimme (1). En le remerciant des portraits, le 3 juillet 1858, Crtineau lui reproche dans un sourire sa parcimonie en fait de documents. Votre minence, lui dit-il, m'a bien tenu rigueur. L'ouvrage est fort avanc et touche au pontificat de Pie IX. C'est pour cette partie dlicate qu'il rclame encore l'assistance du secrtaire d'Etat. J'ose penser, dit-il, que, selon sa bonne promesse, Votre Eminence ne voudra pas me priver de son appui. J'aurais besoin de quelques pices pour corroborer ou expliquer les dire de l'histoire. J e les rclamerai de votre justice, ou mieux encore de votre bont. C'est aussi en abordant le pontificat actuel, qu'il se rappelle son engagement de soumettre dsormais ses crits au souverain Pontife. C'est pourquoi il ajoute : c( Votre Eminence ne sera pas tonne de me voir persvrer dans l'ide que nous mettions en dcembre dernier. J e me suis engag, et vous savez avec quelle franchise et quel bonheur, porter et lire mon manuscrit Home. J e me mets aux ordres de Sa Saintet ; et si Votre Eminence me fait un signe de dpart, je compte tre en tat de lui obir vers la fin du mois d'aot. J e ne veux pas flatter le Saint-Pre ; mais j'ai acquis le droit d'tre plus juste que personne envers le Pape Pie IX. Ce droit , je le rclame, et j'espre en user pour la plus grande gloire du Sige romain. Devant cette uvre de rparation, il surgit ncessairement quelques difficults. J e crois avoir trouv un moyen trssimple de les rsoudre ; avec votre concours, il n'y aura
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(1) Le cardinal Antcmclli Crtineau ; 15 juillet 185H.

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rien de plus facile. Je dsire donc achever l'uvre Rome, l ou elle a pris naissance, la soumettre qui de droit, et la publier aprs comme l 'expression la* plus exacte de la vrit de mes sentiments. )) E t ne voulant pas que surgisse encore cette vilaine difficult d'argent, peine rsolue pour le pass, il va au devant d'elle, ou plutt il l'empche de se montrer l'avenir : Maintenant, Eminence, j ' a i une seule condition poser pour ce voyage. C'est moi qui ai eu l'ide de l'ouvrage, moi qui vous l'ai communique, et qui l'ai entrepris pour des motifs bien plus levs qu'une vanit d'crivain ou qu'un espoir d'un profit quelconque. Cet ouvrage, dont je ne suis pas trop mcontent, peut avoir de grands rsultats * , ce n'est pas le moment de les entrevoir ; mais je crois que c'est le lieu de vous dclarer que le Saint-Sige ne me devra rien, et que, par consquent, je n'attends rien de Votre Eminence, que ses bons conseils et une coopration un peu plus active. Ce n'est plus ici comme pour l'Histoire des Socits secrtes. Il n'y a pas de demande, pas d'engagements, pas de piomesses antrieures. Entre nous, il ne peut donc, pour Y Eglise romaine, tre question d'indemnit ni de rmunration. Les choses ainsi bien entendues, et nous laissant tous notre libert, nous arriverons beaucoup plus vite une heureuse et sincre rconciliation dans la vrit (1). Une lecture du manuscrit Rome tait chose fort dlicate, parce qu'elle rendait la cour romaine en quelque sorte solidaire du livre. Le nouveau gnral de la Com(1) Dans un post-scriptum, on lit : M. de Corcelles, que je ne connaissais pas, m'a fait l'honneur de venir me proposer des [notes relatives ses missions. J'ai accept, et je les attends.

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pagnie de Jsus, le P. Beckx, que Crtineau avait pri d'en parler au cardinal Antonelli, lui rpondait le 28 aot : J'ai cru m'apercevoir, dans le cours de l'entretien, qu'on est un peu effray de la responsabilit... On aime mieux conserver la libert djuger l'ouvrage quand il aura paru; d'autant plus qu'on n'est pas habitu, Rome, donner ces sortes d'ouvrages une approbation anticipe. Le P. Beckx ajoutait : a Quelques paroles de votre lettre m'ont particulirement consol. Vous dsirez racheter des expressions dj pardonnes. J e suis sr que vous y russirez, car vous savez dire, et 'parfaitement dire, ce que vous dsirez que l'on comprenne. Le cardinal Antonelli hsitait, de plus, devant la difficult qu'offre toujours l'histoire contemporaine, qui ne peut jamais tre, disait-il, compltement publie. Toutefois, comme il avait t dcid qu'on parlerait du pontificat de Pie I X , le cardinal comprenait l'utilit qu'il y aurait ce que l'auteur pt avoir l-dessus quelques confrences Rome. Mais il ne voulait pas lui en faire une invitation formelle. < c II se borne rpondre, crivait encore le P. Beckx (18 septembre), que, si vous voulez venir, vous serez parfaitement accueilli, et qu'il vous accordera autant de temps que vous en dsirerez. Cette rponse vous engagera sans doute venir. En effet, Crtineau se mit immdiatement en route, et il arriva Rome dans les premiers jours d'octobre. Il y apportait son premier volume en preuves , pour allger la responsabilit des juges, et le second seul, le volume du contemporain et de l'actuel, en manuscrit; il avait mme laiss eu blanc les derniers feuillets, pour

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les crire en quelque sorte sous la dicte des intresss. Presque aussitt, sa correspondance avec son second fils prend l'allure d'une gazette triomphale ou d'un bulletin de victoire. Tu sais, lui crit-il le 30 octobre, qu' pareille poque, l'an dernier, tout m'tait adverse, exceptw excipiendis. L'ennemi sortait de tous les buissons. Aujourd'hui, tout est rose, tout est souriant. Le pass n'est mme plus l'ombre d'un songe. J'ai des amis n'en savoir que faire, et des courtisans abouche que veux-tu. Si j ' e n tmoignais le plus lger dsir, le P . Theiner lui-mme viendrait de ses Archives vaticanes la Minerve, tte dcouverte et deux genoux, me demander pardon des horions que je lui ai distribus. J e commence ce soir au Vatican la lecture du 2 volume. Le 1 est entre les mains de qui de droit depuis mercredi. Les E H . P P . sont dans l'tonnement de ce singulier revirement. J e tcherai de leur en faire voir d'autres, x
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E t le 12 novembre : Mon premier volume a t lu et relu et approuv de tous points. E un capo d'opra! c'est le mot d'ordre du Vatican. Le Consalvi surtout, quoi qu'en puisse murmurer ma vanit d'auteur, a fait merveilles ; le succs viendra d'abord par Consalvi. J e le savais si bien d'avance, qu'aujourd'hui chacun s'tonne au Gesu qu'on n'ait pas compris tout d'abord, et que nous ayons bataill six mois pour arriver mon but. Consalvi fait bien des jaloux. J e n'y puis rien, et pourtant je n'arrange pas mal les affaires.... J e suis devenu courtisan. J e fais assaut de finesse avec le cardinal Antonelli, et je ne suis pas toujours battu. Nous nous entendons trsbien, ce qui est le principal, et nous arriverons quelque chose. Mais je m'effraye de toutes les notes, documents

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entasss dans ma tte ou sur ma table. J e cherche organiser tout cela. Il m'est venu en aide un bonheur que je n'aurais jamais espr. Le P . Perrone s'est mis ma disposition, et il travaille avec une ardeur de jeune homme dbrouiller les chiffres des Socits secrtes. Enfin, le 27 novembre : < c J'ai lu le manuscrit du deuxime volume, et fait la partie scabreuse qui concerne le Saint-Pre depuis son exaltation jusqu' Gate. Il parat que j'ai assez bien russi mettre des sourdines aux crocs du sanglier, puisque tout le monde est ravi de la chose. L'ami Fioramonti parle de me dsigner pour prcher un carme aux Visitandines, tant j ' a i t onctueux et mielleux. Plaisanterie part, je crois avoir bien russi, et l'on ne m'a demand que deux changements, d'une trs-rare insignifiance. Ainsi voil la grande uvre peu prs acheve. J e n'ai plus que de simples raccords faire d'ici et de l, une note sur un point ou sur un autre, et la fin finale, c'est--dire le bouquet! J e veux, n permesso dei siipcriori, terminer Paris. ) > Il revint, en effet, Paris achever et imprimer. A peine arriv, le 17 dcembre, il adressa ce dernier bulletin de son succs Rome : Le livre a t l u , approuv et applaudi au Vatican; et, l'heure qu'il est, on est tout stupfait d'une aventure aussi extraordinaire; car c'est le premier ouvrage qui, de mmoire de Pape ou de secrtaire d'Etat, ait reu un pareil honneur. Le livre a paru, et le succs de Rome se renouvelle et se prolonge en France. Le ravissement de l'auteur, sa vanit nave et plaisante, s'panchent flots d'autant plus libres, que rien ne les gne dans le trajet d'un pre un lils, et (pie tout sera reu et gard fidlement dans le cur

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de Didi, part ce que la pit filiale en renverra peuttre , en rose flatteuse, sur la tte paternelle. Crtineau crit donc : c e E h bien, chri Didi, il paratrait que nous ne sommes pas trop mcontent de ce pauvre vieux pre? Tu fais un peu comme tout le monde. J e ne reois que compliments et embrassades. On me flicite de mon ternel bonheur dpister les choses et les documents les plus introuvables. On loue mon audace ; il y en a m m e , le croirais-tu? qui poussent l 'adulation jusqu' clbrer la jeunesse de ma verve. A t t r a p e , petit ! Enfin, modestie p a r t , c'est mon plus grand succs; et, s 'il continue un peu sur ce pied-l, j'aurai gagn une belle partie. Ce sera le sermon de Massillon, et c'est toi, mon Didi, qui l 'auras sonn. Comme les vnements s 'enchanent! Pion ne peut suffire la vente ; on en demande de tous les coins de la F r a n c e , subito , subito, et ce l i v r e u s e rpand avec une merveilleuse rapidit. Tu veux des dtails : en voil, j'espre ; Mais ! pour savoir quoi s 'en tenir, il faut attendre les messieurs des journaux. L' Timon m'a dj donn un assez bon coup d'paule; mais les louanges ne dessinent pas aussi bien un succs qu'une belle attaque fond. Le Sicle et les Dbats la promettent Les vnements qui arrivent semblent s 'arranger pour me faire rclame. On dit que nos frres de Pimont sont furieux de la libert grande que j ' a i prise. J e dors sur les deux oreilles, et laisse clabauder les lves de Gioberti. On dit que le Ventura prpare une dfense dans Y Univers; on dit... que ne dit-on p a s , Didi! On ne dit pas que je t'aime, et il n'y a que cela de rel. Ton parrain est tomb dans mes bras. Jsuites et snateurs, hommes de plume comme hommes d'pe, tout le monde
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m'embrasse comme du bon pain. La fortune et le succs ont toujours des amis. Le flot est intarissable : laissons-le couler; rien de plus amusant : Puisque tu veux des nouvelles de mon dernier n, cher Didi, je vais t'en donner de satisfaisantes. E t d'abord, tu sauras que j 'ai reu de M Fioramonti une longue lettre, o il me raconte par le menu les joies du Saint-Pre, les louanges dont il m'inonde, et le fremito romain l'annonce et l'apparition de l'ouvrage. En sa qualit d'excuteur fiduciaire du C. Consalvi, titre que lui a lgu le C. Bernetti, conjointement avec le C. de ngelis, Fioramonti a t assailli de questions , de lettres, etc. Il a dclar officiellement que tous les documents taient authentiques, et qu'il les avait confronts avec d'autres papiers laisss par le grand cardinal. Le Latin ne se possde pas de joie ; il est plus heureux du triomphe que nous quatre (1), et il chante sur tous les modes le Viva Jacques orn de points d'exclamation (9 mars 1859) (2).
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(1) Le pre, la mre et les deux fils. (2) J'ai, en effet, sous les yeux une longue lettre de M Fioramonti, en date du 26 fvrier prcdent, dans laquelle le Latin rapporte que le Pape, aprs avoir relu tout ce qui concerne son pontificat, avait dit : ce I I a bien trait le sujet, et il mrite beaucoup de louanges. Le Pape n'avait pas lu encore le reste du livre, parce qu'il avait d le donner quelqu'un qui le voulait, voir ce par curiosit. Le Latin lui ayant fait alors remarquer l'opportunit de l'uvre dans la crise politique o l'on se trouvait, et le service rendu au Saint-Sige par cette sorte de rponse la brochure Napolon III et VItalie, qui faisait alors tant de bruit : ce C 'est vrai, avait rpondu le Saint-Pre, et je l'en remercie vivement. Aprs quoi le Latin raconte sa conversation avec un Franais qui tait venu pour le mettre en dfiance de l'auteur, et contre qui il avait si pertinemment soutenu l'authenticit de tous les documents.
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La joie de M** Fioramonti clate, en effet, dans toutes ses lettres, et cette joie lui vient surtout du contente ment exprim presque chaque jour par le Saint-Pre, et des bndictions qui en reviennent son ami. Le SaintPre, pour reprendre sa lecture, attend de l'auteur d'autres exemplaires, le sien ayant t enlev par le cardinal Antonelli, qui n'en fait pas la restitution (18 avril 1859). E t quand il est rentr en possession de cet exemplaire ou d'un a u t r e , il lit et relit, e t , quelquefois, il clate de rire (riso assaimolto) ; par exemple, en lisant le passage ou. il est dit que Dieu a bien puni l'Egypte par dix plaies, mais qu'il lui en a pargn deux plus terribles, savoir, la tribune et le journalisme. A chaque audience, il rpte M Fioramonti : < ( Le Crtineau n'est plus reconnaissable, tant il se montre calme et tranquille (Il Crtineau non vi si riconosce, tanto si mostrcc calmo e tranquillo)\ )) et il ajoute : (( Tout cela se doit aux exhortations filiales, amoureuses, mais libres et franches, du petit Henri ! ( Tutto cio si cleve aile esortazioni filiali, amorevoli, ma libre e franche, del piccolo Enrico l) )) E t M Fioramonti lui ayant montr, avec des lettres du p r e , qu'il veut toutes voir, une lettre du fils, il s'crie : c e Ce n'est plus le petit, c'est le grand Henri ! (Non epiu il piccolo, ma il gran Enrico!) (4 avril, 25 juin et 4 juillet 1859.) Les Jsuites ne sont pas moins ravis, car il semble qu'il rejaillit sur eux quelque chose des bndictions prodigues par le Saint-Pre leur historien rconcili. Aussi, dans toutes leurs provinces, le livre remplace au rfectoire toute autre lecture : <a L e rfectoire de la rue de Svres et celui de Vaugirard suspendent leurs fourgr gr

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ORETINEAU-JOLT.

hettes aux saules de mes pages. (9 et 25 mars 1859. ) Le 26 mai 1859, le P. gnral lui crit en effet, mais plus srieusement : Uglise romaine en face de la Rvolution est une uvre de courage et de dvouement ; et ce qui est pour moi un vritable sujet de consolation, bien loin que la plus lgre plainte, ma connaissance du moins, ait t formule son gard, je n'en ai entendu que des loges. J e vois avec plaisir que vous avez eu beaucoup d'gards et de modration pour certaines personnes haut places. E n apprenant votre dpart, j'avais peur; mais, Dieu merci, vous avez su vous vaincre. Vous savez, du reste, qu'ici, en haut lieu, on a t trs-content, et j e sens le besoin de vous exprimer ma plus vive reconnaissance et de vous faire agrer mes flicitations. Le Seigneur veille sur son Eglise, et lui suscite des dfenseurs en temps opportun. Il ne laissera pas sans rcompense le service que vous venez de rendre la pierre fondamentale sur laquelle cette Eglise est btie. Il y a bien quelques vellits d'opposition ou d'attaque, mais qui se taisent ou se perdent dans le concert gnral : Le P. Ventura, l'Egrie du Numa des Tuileries, veut entrer en lice, parce que l'approbation prventive du Vatican fait tomber son masque, et que je le soufflette comme par dlgation souveraine. Le Thatin fait le foudre de guerre ; il menace d'un clat ; il veut en appeler Dieu, sa conscience, l'empereur, reprsentant la postrit. Il est si libral, le bon P r e , qu'il parle de Cayenne ou autres lieux d'agrment pour maison de campagne m'offrir. Ses amis et clients esprent le calmer en lui parlant du malheureux destin de ce pauvre

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P . Theiner, qui est rest sous le coup de boutoir du san^ glier. J e le regrette, car, avec l'aide de Deu, j e ferais du Thatin ce que j ' a i fait de l'Oratorien. y> (9 et 25 mars 1859.) La reconnaissance du Saint-Pre fut au comble deux ans aprs, lorsqu'il reut la brochure Rome et le Vicaire savoyard, une des meilleures, en effet, qui aient t crites dans la circonstance, celle peut-tre qui dvoilait le mieux et le vicaire et le vicariat, l'homme et la chose. Une lettre de l'auteur accompagnait cet envoi, et M Fioramonti eut ordre de le remercier, ce qu'il fit le 27 avril : a Le Saint-Pre m'a fait lire en sa prsence la belle lettre que vous lui avez crite. Il s'est rpandu en louanges sur votre nouvel opuscule, sur votre manire d'crire et sur votre faon de batailler. Ce qu'il en dit fut vraiment bien flatteur et bien cordial. A peu prs en mme t e m p s , Crtineau recevait le Bref suivant, qui tait comme la conscration de son Eglise romaine :
gr

Cher fils, salut et bndiction apostolique. Vous avez acquis des droits particuliers Notre reconnaissance, lorsqu'il y a deux ans vous avez form le projet de composer un ouvrage nagure achev et de nouveau livr l'impression, pour montrer par les Documents cette Eglise romaine toujours en butte l'envie et la haine des m* chants et au milieu des rvolutions politiques de notre sicle toujours triomphante. Aussi est-ce avec bonheur que Nous avons reu les exemplaires dont vous Nous avez fait hommage, et de cette trs-affectueuse attention Nous vous rendons de justes actions de grces. Du reste, les temps

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qui ont suivi, temps, hlas! si tristes et si cruels, si funestes ce Sige de Pierre et l'Eglise, ne peuvent troubler Notre aine, puisque c'est la cause de Dieu que Nous dfendons ; cause pour laquelle Nos prdcesseurs souffrirent la prison et l'exil, Nous laissant ainsi un bel exemple suivre. Supplions donc le Seigneur tout-puissant de Nous fortifier de sa vertu, et d'exaucer les prires que l'Eglise, pour dissiper cette affreuse tempte, adresse partout d'un seul cur. Nous vous confirmons Notre amour tout particulier par la bndiction Apostolique, gage de toute grce cleste, qu' vous, cher fils, et toute votre famille, Nous accordons tendrement dans l'affectueuse effusion de Notre cur paternel. c e Donn Rome, prs de Saint-Pierre, le 25 jour de fvrier 1801, de Notre Pontificat la X I V anne.
e e

PIE IX,

PAPE.

Crtineau tait rentr si avant dans la confiance du Pape, qu'il fut question un instant, dans le premier clat de son livre, de l'envoyer Saint-Ptersbourg, afin d'y ngocier l'admission d'un nonce. J'ai bien entendu parler du projet romano-russe, crivait-il son fils le 4 avril 1859 ; mais les choses ne sont pas encore m r e s , e t , Rome, l'on pense que mon livre dcidera me faire l'interprte de ce grand arbitrage. Ce serait certainement couronner ma carrire par un exegi monumentum qui en vaudrait un autre. Dans la mme lettre, il ajoutait : c e J e te dirai tout bas que l'Autriche ngocie avec moi pour d'autres projets en dehors de celui-l , qu'il est possible que je sois ap-

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pel Vienne, plus possible encore que j'aille Rome. J e suis tir trois ou quatre empereurs. Il s'agissait d'un journal fonder encore pour dfendre les intrts de l'empereur Franois-Joseph pendant la guerre d'Italie, comme le Nord avait dfendu l'empereur Nicolas durant la guerre de Crime. Ce projet de journal choua comme le projet romano-russe. Mais ce qui n'choua plus, c'est, je ne me lasse pas de le rpter, la paix conclue en novembre 1857, et confirme ensuite par tant de gages des deux cts. E n 1863, Crtineau fit un dernier voyage R o m e , en compagnie de sa femme et de son fils, nouvellement ordonn prtre. Tous les trois y reurent, de la part du Pape et du cardinal Antonelli, les tmoignages de la plus cordiale tendresse. Depuis, l'envoi de tout nouvel ouvrage, le cardinal secrtaire d'Etat rpondit toujours Crtineau par les plus sincres flicitations. E n 1867, aprs l'envoi des Couds la lettre la plus gracieuse tait accompagne d'un Bref lui accordant la permission de l'oratoire priv dans sa maison de Vincennes.
t

Toute cette histoire de Y Eglise romaine n'en dit-elle pas l'opportunit, la valeur intrinsque et surtout l'autorit? Quels collaborateurs a eus ce livre, quels approbateurs , nous le savons dsormais, et les petits compliments que se dcernait l'auteur en avancement d'hoirie, ne diminuent en rien l'importance des suffrages qui lui vinrent de Rome et de toute la presse catholique en France et l'tranger. La communication des Mmoires de Consalvi en fut, avons-nous vu, l'occasion dterminante, et l'on peut dire que ces Mmoires furent comme le centre d'o tout

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rayonna, la pice matresse laquelle tout le reste fut subordonn. Ces Mmoires, il tait ncessaire de les jeter dans un cadre ; d'autant plus qu'on ne jugeait pas encore opportun et permis de les publier dans leur intgralit, et que, pour faire un tout, il fallait que les fragments fussent souds ensemble par des transitions et un rcit. Naturellement, ce cadre ne pouvait tre que le tableau des rgnes de Pie V I I et de Napolon, rgnes simultans et se pntrant l'un l'autre. Mais l'uvre de Pie V I I et de Napolon, uvre rparatrice de grands dsastres, uvre contrarie et trouble trop souvent par le contrecoup de ces dsastres mmes, ne pouvait tre bien expose et bien comprise qu' la condition de remonter la source des maux auxquels on voulait opposer une digue, car ils dbordrent encore dans le champ qu'on cherchait prserver, et gtrent l'ouvrage. Le livre de Pie VIIet Napolon sera donc prcd d'un autre qui en contiendra les prliminaires essentiels ; c'est le livre intitul : Pie VI et la Rvolution franaise, et tous les deux formeront le premier volume de l'ouvrage. A la rigueur, Crtineau pouvait s'en tenir l. Bien que le cardinal Consalvi ne soit mort que le 24 janvier 1824, et qu'il ait pris une part magnifique au commencement du rgne de Lon X I I , son grand rle s'achve la mort de Napolon et de Pie V I I , et ses Mmoires, dont il s'agissait de rpandre la lumire sur les vnements religieux et politiques plus haut indiqus, s'arrtent 1812. Mais la Rvolution, un instant enchane par le bras de fer de Napolon et par la main plus douce quoique plus puissante de Pie V I I , a bientt repris

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sa marche, et comme on tait remont ses origines, il fallait la suivre dans ses dveloppements et ses ravages jusqu' l'heure p r s e n t e , dans ses projets et ses menaces pour l'avenir. De l les trois livres du second volume : Lon XIIet Charles X; Grgoire XVIet VInsurrection de juillet 1830; Pie IX et la Rvolution europenne; de l le titre gnral de l'ouvrage, dont on entrevoit maintenant tout le sens et toute la porte : U Eglise romaine en face del Rvolution. Voil donc les deux ennemis en prsence, le faible et le fort, le vainqueur et le vaincu ; et dans cette lutte surnaturelle, la fois infernale et divine, le vaincu, c'est le fort; le vainqueur, c'est le faible. C'est cette lutte de l'Eglise romaine et de la Rvolution que Crtineau a voulu raconter dans son ouvrage ; et comme, du ct de la Rvolution, elle a t , depuis trente ou quarante ans, plus hypocrite et plus mystrieuse que jamais, c'est dans le second volume, consacr cette priode, et o tous les masques sont dchirs, tous les secrets divulgus, que gt le grand intrt, l'admirable opportunit de l'uvre. N'allons pas cependant calomnier le premier volume au profit du second, ni faire de l'un le simple marche-pied de l'autre. Que de rvlations dans ce premier volume ! ou, au moins, que de lueurs, jusqu' ce jour parses, dsormais runies en faisceau pour projeter une lumire capable d'blouir un aveugle! Qu'on lise, par exemple, le tableau de l'Europe la veille de la Rvolution franaise, de cette triple conspiration du jansnisme, du philosophisme et du gallicanisme laque, marchant momentanment de conserve, malgr leurs haines rciproques et leurs rancunes profondes , la sape

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de l'glise et du christianisme. Jamais cette concorde dans le mal et la destruction, la seule concorde possible l'erreur, n'avait t mise dans une telle vidence. C'est le jansnisme qui semble d'abord marcher en t t e , ou qui, du moins, est jet en avant par l'impit. De la Hollande, son principal repaire, il se rend la cour de Marie-Thrse, et y enfante le josphisme; d'Autriche, il passe en Italie, o il convoque le synode schismatique de Pistoie ; puis il retourne en Allemagne, pour y tenir la confrence d'Ems ; mais comme c'est de la France que doit partir l'incendie rvolutionnaire, ds l'ouverture des Etats gnraux il s'installe l'Assemble constituante, o il rdige, en union avec les avocats, la constitution civile du clerg, uvre spciale de l'abb Grgoire et de l'avocat Camus, du pieux Camus, comme dit M. Thiers, qui s'entend dcerner des certificats de pit sa manire. Louis X V I lutte par sa rpugnance et ses regrets, l'piscopat par la parole et le refus de serment : roi et voques sont soutenus par Pie V I ; mais le flot a mont et a t o u t englouti. E n prsence de l'chafaud du 21 janvier, les rois de l'Europe sont paralyss par l'effroi ; seul, Pie V I , dans une allocution, c e la plus magnifique peuttre , et coup sr la plus saintement audacieuse du Bullaire romain, ) > Pic V I , presque octognaire, n'ayant plus pour appui qu'un sceptre de roseau, porte, en pleine Terreur, un sublime dfi la Rvolution dchane. A la Rvolution, c'est--dire l'impit triomphante, William Pitt comprit qu'on ne pouvait opposer que l'ide religieuse. Au milieu de tous les affaissements royaux de l'Europe, il conut le projet d'une croisade dont le Pape devait tre le chef suprme et le lien ostensible,

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et tous les ambassadeurs britanniques eurent ordre de la proposer aux cours trangres. Dans des vues tout anglaises , et mme dans un dessein de reconstruction catholique, Pitt voulait mettre la grande image de la Papaut en face de la Rvolution, c'est--dire de la France, esprant entraner ainsi la ruine de l'ternelle rivale de son pays. Une ngociation officieuse s'ouvrit Londres entre le cabinet de Saint-James et les prlats migrs, puis une correspondance s'engagea ce sujet entre ces mmes prlats et la cour de Rome ; mais le Pape refusa toute accession un projet qui, avec la lthargie des princes et aprs la ruine du prestige pontifical, n'tait, hlas qu'un anachronisme et une chimre. La Rvolution suivit son cours. Trois ans plus t a r d , Duphot tombait frapp d'un coup de feu clans une rue de Rome, lgitimement p u n i , comme le raconte Consalvi, alors ministre des armes, de sa complicit dans une rvolte destine renverser le gouvernement pontifical ; et Pie V I , enlev sa capitale, allait achever son martyre Valence. C'tait le dernier P a p e , au dire et dans les esprances de la Rvolution. E t , en effet, le sacr collge, dispers, tait mis dans l'impossibilit de se runir. Mais la coalition contre la France et la campagne de Souwarow en Italie, lui permettent de s'assembler Venise. Ici commencent vraiment et le rle et les Mmoires de Consalvi, dont je me rserve parler quand nous les aurons tout entiers entre les mains. Ils remplissent toute la fin de notre premier volume. Mais, en cet endroit mme, Crtineau a eu le bonheur de puiser d'autres sources et d'en tirer des dtails fort curieux.

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Malgr tant de choses indites, ce volume ne change rien l'ide gnrale que les gens sages se faisaient de Napolon. Pas plus qu'eux, Crtineau ne croit des projets de schisme qui n'existrent jamais dans sa tte qu' l'tat de chimre. Chez cet homme, il y avait des poses rflchies et des rles calculs. Il jouait la colre et combinait la menace ; mais colre et menace n'taient qu'une espce de costume rvolutionnaire, rassurant les u n s , effrayant les autres, sous lequel se drapait et se cachait une rsolution froide, que l'ambition n'empchait pas de tourner, en fin de compte, au profit d'une reconstruction religieuse et sociale. Voil ce que Crtineau se plat reconnatre. Il rejette comme une invention cruelle la scne violente de Fontainebleau, et il raconte avec pathtique la mort chrtienne de Napolon. Excuteur testamentaire de Consalvi, et surtout de Pie V I I , qui eut toujours pour son perscuteur une tendance, un faible, partags, du reste, par le perscuteur lui-mme, Crtineau devait avoir pour l'empereur non-seulement de la justice, mais encore de la piti et un respect sympathique. Certes, il ne dissimule pas ses fautes ; mais, sans obir des calculs politiques dont il tait incapable, ces fautes, il les 'rejette justement sur le compte de la Rvolution, pour ne laisser l'homme que ses qualits et ses uvres. Courtisan de personne, pas mme de ses affections, Crtineau n'a pas t flatteur, il a t simplement vrai. Mais s'il n'y a rien de plus terrible que la vrit pour la mdiocrit vicieuse, il n'y a rien aussi de plus indulgent pour la grandeur, mme entache de fautes. Napolon est un de ces hommes qui le grand clat de la vrit fera toujours une assez belle lumire, au sein

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mme des ombres projetes par les fautes et les revers. Crtineau s'est souvenu que Napolon est une des gloires de la France ; or, il appartenait un parti qui n'en renie aucune. C'est affaire la Rvolution, dont il fut un des plus redoutables adversaires, de scinder la tunique glorieuse de notre pays, de jeter le schisme dans ses grands souvenirs. Quelque neuf, quelque terrible que soit ce premier volume, il est un almanach de l'an pass, la douceur et l'innocence mme, en comparaison du second. La Rvolution a bientt compris qu'elle a mal engag le duel avec l'Eglise, et elle change de tactique. A la guerre ouverte et violente, elle substitue la guerre sourde et hypocrite, dans laquelle elle enrgimente tous les champions niais des rformes et du libralisme ; la guerre occulte, la guerre de mine et de sape, oii elle prend pour pionniers tous les soldats du dsordre, tous les cosmopolites de la cupidit et de l'anarchie, mais sans jamais leur rvler le secret de ses chefs, sans leur montrer mme du doigt la citadelle sous laquelle vont s'amonceler toutes les poudres. Cette guerre, non plus phmre mais incessante, est la premire ce qu'est la maladie chronique la maladie aigu. Que peut une maladie aigu sur un temprament immortel? elle le jmrge seulement et le fortifie. Sans doute, sur une telle constitution , la maladie chronique est tout aussi impuissante , et l'on doit toujours dire : Infirmitas hc non est ad mortem; mais si elle ne saurait atteindre, encore moins frapper mort, la divine constitution de l'Eglise et le sige de sa vie, qui est le Sige romain, elle ravage ses membres, elle tue les mes. Tandis que, sous les coups

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de l'une, les mes se purifient et se corroborent, sous les coups de l'autre elles se corrompent et se dbilitent. Puis, contre la guerre ouverte, on peut se tenir en garde ; on peut se prsenter au moins la poitrine dnude, ce qui est la vraie manire de rsister et de vaincre ; mais que faire dans une lutte o les complices eux-mmes ne sont pas des initis ? o l'ennemi, toujours cach dans une nuit infernale, arrive au cur de la place sans que les sentinelles mmes aient pu le signaler ? Il y a plus : mme aprs coup, on ne sait ni comment, ni par o il a pu s'introduire; en sorte que l'exprience du pass est perdue pour l'avenir. Tandis que les souvenirs de la guerre violente, conservs par l'histoire et toujours vivants, pouvantent la postrit comme les contemporains et dconcertent les imitateurs, la guerre hypocrite et occulte ne laisse pas de traces aprs elle, ou ne laisse que des traces fausses et trompeuses, qui attirent et garent les nouvelles gnrations. Elle n'a pas d'histoire o l'on aille s'instruire ; aprs comme avant la bataille, elle reste sous le masque ou dans l'ombre, toujours prte recommencer une lutte o la sottise et la passion lui seront de perptuels auxiliaires, et o l'ignorance de ses projets et de ses plans ne pourra lui opposer aucune rsistance. Mais voici qu'enfin, par un bonheur non plus seulement littraire mais vraiment providentiel, un homme a pu pntrer dans les bas-fonds de l'impit, suivre toutes les mines et venter toutes les mches. Ministre de la police antirvolutionnaire, guid par son instinct, par son flair monarchique et religieux, il est arriv jusqu'au tripot diabolique o se jouait une partie dont l'enjeu tait

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la mort de l'glise romaine. Ds pips, cartes biseautes, tout lui est tomb entre les mains. Tous les j o u e u r s , qu'ils eussent ou non le secret du j e u , simples partners ou banquiers, il les a surpris en flagrant dlit : puis, il les a tirs au grand jour, et, arm de toutes les pices de conviction, il les a forcs dposer contre eux-mmes et rvler au monde leur infme mystre. Plus de ressorts cachs, plus de ficelles, comme on dit, dans ce drame dont la dnonciation bouleverse le dnoment et le retourne contre ceux qui l'avaient ourdi. Plus d'obscurits dans le procs, plus d'hsitations possibles dans la sentence. Voil le grand intrt de notre second volume. Mais comment en donner une ide suffisante? L a simple numration des pices curieuses qu'il renferme couvrirait plusieurs pages. J'appelle l'attention sur trois points : le plan des Socits secrtes contre l'Eglise romaine, auquel se rapportent, d'ailleurs, les plus prcieuses rvlations de Crtineau ; l'histoire du Mmorandum de 1 8 3 1 , ou la rforme hypocrite succdant la corruption souterraine dans la guerre contre l'Eglise ; enfin, le pontificat de Pie IX, c'est--dire la Rvolution retourne contre elle-mme. Vers 1820, au milieu et au-dessus des Socits secrtes qui couvrent et enlacent l'Italie et le monde, il s'est form une junte de quarante hommes environ, l'lite du patriciat romain par la naissance et la richesse, et du carbonarisme par le talent et la haine antireligieuse. Cette haute Vente ou Vente suprme, dont des raisons sacres ont contraint Crtineau de respecter les pseudonymes, est un mystre, non-seulement pour le Saint-Sige, mais

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mme pour les Socits qu'elle domine et commande. Ces Socits , elle les laisse poursuivre leurs plans politiques et leur chimre d'unit italienne. Pour elle, c'est au cur mme du catholicisme et du inonde qu'elle dirige ses coups mystrieux, par la corruption projete de l'Eglise et de la Papaut. H y a l des juifs, courtiers voyageurs, bailleurs de fonds et frres quteurs au profit d'une croisade o ils portent toute l'ardeur de leur haine du Dieu du Calvaire ; il y a des ambassadeurs ; il y a des princes * , il y a surtout Nubius, ce corrompu comme tout un bagne, vraie incarnation de Satan p a r c e qu'il y a d'infernal dans son cur et dans son gnie. Nubius, malgr la notorit que lui donnent son nom et sa fortune, vit inconnu dans la ralit de son tre et de ses projets, au milieu de l'aristocratie romaine o sa naissance et ses habitudes lui ont fix sa place. Il crit un juif prussien : J e passe quelquefois une heure de la matine avec le vieux cardinal dclla Somaglia, le se< ( crtaire d'Etat ; j e monte cheval soit avec le duc de Laval, soit avec le prince Cariati; je vais, aprs la < ( messe, baiser la main de la belle princesse Doria, o je rencontre assez souvent le beau Bernetti; de l, je (( cours chez le cardinal Pallotta, un Torquemada mo derne, qui ne fait pas mal d'honneur notre esprit < c d'invention; puis j e visite, dans leurs cellules, le pro cureur gnral de l'Inquisition, le dominicain Jabalot, le thatin Ventura ou le franciscain Orioli. Le soir, je ce recommence chez d'autres cette vie d'oisivet si bien ce occupe aux yeux du monde et de la Cour ; le lende main, je reprends cette chane ternelle. Bien occupe, en effet, tait cette vie d'apparence oisive, mais

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d'une autre faon que ne la voyaient le monde et la Cour. Le plan que poursuivait Nubius sous ce voile de vie aristocratique, tait la destruction de la papaut par l'glise, et de l'glise par la papaut. Ce plan tout entier est dans une instruction permanente, code et guide de la Vente suprme, que Crtineau a traduite de l'italien dans son effrayante crudit. L , il s'agit de corrompre l'glise ; puis, ce corps gangren, de prposer un Pape corrompu lui-mme, pour tablir ainsi dans le catholicisme, de la tte aux membres, un change, un flux et reflux de corruption. < x crasez l'infme! rptait Voltaire ; Corrompez ! corrompez! tel est le refrain de la haute Vente, tel est son mot d'ordre et son cri de guerre. Nubius conoit mme un dessein qui dut faire tressaillir de dpit dans leur tombe les Nron et les Domitien, et mme rendre Satan jaloux : l'abrutissement des martyrs par le poison, pour arrter ainsi la divine contagion du martyre, et tuer en germe la semence des nouveaux chrtiens. Le plan de corruption de l'glise et d'lection d'un Pape digne chef d'une glise corrompue, tait men dans l'ombre avec une obstination et une patience dignes do l'enfer, dont on peut dire comme de Dieu : Patiens quia ternus! Le plan d'touffenient dans la corruption du germe catholique et chrtien pour tuer plus srement le vieux monde, marchait avec un succs effrayant. Dj la corruption avait gagn la jeunesse clricale, et marqu du signe de la bte, c'est--dire de la haute V e n t e , des religieux de toute robe et de toute couleur, des prtres d' peu prs toutes les conditions, des monsignori intrigants ou ambitieux. Ce n'est peut-tre pas ce qu'il y a de meilleur ou de plus prsentable, crivait un adepte

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(( Nubius; mais n'importe. Pour le but cherch, un Frate, aux yeux du peuple, est toujours un religieux, < ( un prlat sera toujours un prlat. Cependant, la haute Vente ne se rassure pas encore sur le succs dfinitif, car elle a compltement chou devant les Jsuites. a Depuis que nous conspirons, poursuit le corresponde dan t. de Nubius, il a t impossible de mettre la main sur un ignacien. Toutes les histoires, toutes les apologies des Jsuites ne valent pas cet aveu de dfaite et d'impuissance, arrach aux propagandistes de la corruption universelle par l'inutilit de leurs efforts sur la Compagnie de Jsus. Et ce qui rjouira encore davantage les curs catholiques, c'est qu'ils sont forcs de rendre aux cardinaux le mme tmoignage d'incorruptibilit : Ils ont tous chapp nos filets pas un membre du Sacr Collge n'a donn dans le pige. > > . Quoique plus infernal que le complot de 1769 , rvl par Crtineau dans son Clment XIV, le complot de la haute Vente pouvantera moins peut-tre le monde catholique : cette fois , l'impit et la Rvolution n'ont pu mettre le pied dans un conclave. La haute Vente comprend que, malgr toutes ses conqutes, elle n'a, en dfinitive, rien gagn, puisqu'elle a d s'arrter aux portes de l'officine sacre ou elle voulait confectionner son Pape. Aussi, elle dsespre. D'ailleurs, elle est bientt en schisme avec les Socits secrtes, qui, tout occupes renverser des trnes, bcler des gouvernements, fomenter la rvolution et l'anarchie dans toutes les capitales de l'Europe avant de s'attaquera l'Eglise , ne comprennent pas que leur uvre serait acheve d'un seul coup par la destruction de la papaut, et l'accusent d'oi-

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sivet et d'impuissance. L a haute Vente, en effet, ne se rvolte ni n'assassine. Elle professe pour Mazzini, qui cherche lui tre affili, le mpris le plus profond. Elle avoue bien qu'il y a du bon chez lui, (( part ses petits dfauts et sa manie de faire assassiner ; m a i s , en somme,'ce bourgeois gentilhomme des Socits secrtes, comme dit Nubius, ce pripatticien du poignard, ce (( thaumaturge du stylet humanitaire, ) > comme ajoute Crtineau, n'est autre qu'un ridicule conspirateur de mlodrame, c e II ne cesse d'crire, dit Nubius, qu'il renverse (( les trnes et les autels, qu'il fconde les peuples, qu'il est le prophte de l'humanitarisme, etc. ; et tout se r duit quelques misrables droutes ou des assassi nats tellement vulgaires, que je chasserais immdiate ment un de mes laquais, s'il se permettait de me dfaire de mes ennemis avec de si honteux moyens. Pour se dbarrasser de ses instances, on le menace d'une application possible de la loi du talion : La menace indic e recte d'un coup de stylet lui fit rentrer au fond des en(( trailles le sentiment de son orgueil. L a confusion n'tait pas moins dans cette Babel du crime. La haute Vente se voyait tiraille, divise. Son prestige allait s'affaiblissant de jour jour. Dans un moment de remords ou de pressentiment des calamits futures, un de ses initis, Gatano, recule d'horreur ou d'gosme devant l'avenir qui se prpare. Mazzini au Capitole ! crit-il son chef-, Nubius la Boche Tarpienne ou dans l'oubli! (( voil le rve qui me poursuit, si le hasard remplissait vos voeux. Ce rve vous sourit-il? Nubius! ) > Sur ces entrefaites, les Socits secrtes, ddaignes dans la personne de Mazzini, devancrent l'heure entrevue par

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Gatano, et Nubius, point de mire de leur vengeance, se trouva tout coup atteint d'une de ces fivres lentes que l'art ne peut ni gurir ni expliquer. La haute Vente tait ainsi frappe dans son chef, comme elle mditait de frapper l'Eglise. Cependant, Grgoire X V I poursuivait son ferme et glorieux pontificat. En vain les Socits secrtes minaient le sol sous ses pieds, en vain les gouvernements protestants ou hypocritement catholiques assigeaient son trne d'embarras dcors du nom de rformes : il restait inbranlable dans son cur et dans son attitude. En 1831, une confrence s'ouvre Rome. C'est l'Angleterre, dont Crtineau dcrit admirablement la diplomatie rvolutionnaire et anticatholique, qui inspire et dirige les dbats ; c'est la Prusse, dans la personne de M. de Bunsen, archologue et protestant, deux beaux titres pour rgler les affaires de l'Eglise! qui tient la plume. M. de Bunsen rdige en franais prussien le fameux Mmorandum publi pour la premire fois par Crtineau, plan utopique, et dont les rformes ralisables ne rachetaient pas l'injure faite l'honneur et l'indpendance du Souverain Pontife. Est-il besoin d'ajouter que l'injure tait le but unique de l'Angleterre et de la Prusse? Cependant la division se met dans le congrs. On se plaint de la morgue britannique. * < Ah ! ah! dit le cardinal Bernetti avec son sourire audacieux et narquois, il ne faut s'approcher des Anglais que comme d'un cheval qui rue. Pourquoi n'avez-vous pas suivi ce conseil? . Bernetti profite de la division, et dclare qu'il laissera et choisira son gr dans le Mmorandum, le tout son temps et sa manire. Le gouvernement de 1830 mle les promesses

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et les menaces, et met sa protection des conditions inacceptables, Oh ! s'crie alors le vieux Pape avec un sourire sublime, la barque de Pierre a subi de plus rudes preuves que celle-l. Nous braverons certainement la tempte ; que le roi Philippe d'Orlans tienne donc en rserve pour lui-mme la bonaccia qu'il voudrait nous vendre au prix de l'honneur. Son trne' croulera ; mais celui-l, non! ) > Louis-Philippe rpondit par le guet-pens d'Ancnc, aprs quoi Bernetti s'cria : N o n , depuis les Sarrasins, rien de semblable n'avait t tent contre le Saint-Pre. Toutes les ngociations et intrigues finirent par l'odieux ou par le ridicule. Elles se renouvelrent au congrs de Paris, en 1850, et se repltrrent d'un vernis de respect pour le Saint-Sige dans les fameuses brochures d'origine napolonienne. (( C'est toujours la mme chose, ) > comme dans les Provinciales ; toujours les mmes utopies de rformes impossibles ou destructives, mises en avant par des aveugles et des niais plus ou moins sincres, mais derrire lesquelles les initis et les meneurs cachent leur projet de renversement de la puissance pontificale. Le pontificat de Pie IX n'est pas la partie la moins habile ni la moins curieuse du livre. Aprs la conspiration souterraine des Socits secrtes et la conspiration hypocrite des rformateurs, c'est la conspiration de l'amour qui attaque le SaintSige. Les lecteurs des prcdents ouvrages de Crtineau l'attendaient peut-tre cet endroit, les uns avec une curiosit mchante, les autres avec une crainte secrte. Tous furent ou cruellement tromps ou agrablement surpris. Sur Pie IX et son pontificat, l'auteur ne change

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pas ses ides, mais il les plie la justification, et mme la glorification du saint Pontife. Tout se rduit ces trois points : 1 Pic IX, en lchant la digue la Rvolution , empche que le torrent dbord ne renverse son tronc, et le force, au contraire, lui faire une ceinture de respect et d'amour; 2 il dsintresse le Saint-Sige de la banale accusation d'obscurantisme, d'ignorance prmdite ou d'opinitret s'opposcrau progrs ; et, en mme temps, il montre, par l'ingratitude monstrueuse qui paye ses gnreuses concessions, ce que le parti rvolutionnaire cache sous le nom de progrs; 3 enfin, il conjure la crise qui le menaait, de manire en faire le signal et l'instrument des meilleures fortunes du Saint-Sige. E n etet, partir de ce jour, tout lui russit : la hirarchie ecclsiastique est tablie en Angleterre et en Hollande; des concordats sont signs avec l'Espagne et les princes protestants; le josphisme fait place en Autriche une constitution catholique ; en France, la libert d'enseignement est proclame, la liturgie romaine reprise, les conciles s'assemblent, les Ordres religieux ressuscitent dans leur costume et dans leurs uvres; l'Eglise reparat avec son vieil honneur et son vieil hrosme sur les champs de bataille de Crime, sous la robe des J suites et la blanche cornette des Filles de la Charit ; l'Immacule Conception est dfinie aux acclamations d'amour du monde catholique. Seuls, le Pimont constitutionnel et la Belgique librale continuent contre Rome une petite guerre dont le ridicule amortit le danger. E n un mot, sur toute la ligne, l'Eglise romaine triomphe ; c'est le dnomment del Rvolution renvers, retourn contre elle-mme et au profit du Saint-Sige. Cette victoire est-elle dfi-

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nitive ? Dans une conclusion que la foi et l'amour du Saint-Sige ont imprgne d'loquence, Crtineau a crit : ( Le germe d'une guerre nouvelle existe peut-tre dj. Une fois de plus, il tait prophte ; mais plus infailliblement encore il le sera en prsageant l'Eglise un nouveau triomphe, qui trouve sa certitude dans d'immortelles promesses. Tout ceci est crit depuis quinze ans. E n 1859, il n'y avait rien de mieux dire, et aussi avons-nous vu le contentement qu'en exprima Pie IX. Mais aujourd'hui, aprs d'autres bonnes fortunes et d'autres malheurs, nous pouvons avoir une plus pleine intelligence de ce grand pontificat. De mme que la philosophie avait trouv, en Ganganelli, le Pape dispos, suivant elle, porter coup l'Eglise par la destruction des Jsuites, la Rvolution, fille de la philosophie, ou sa forme nouvelle et logique, cherchait un Pape qui dtruirait l'Eglise elle-mme. Nubius nous l'a dit : C'tait le mot d'ordre et le but de la haute Vente. Elle crut l'avoir trouv dans le cardinal Masta Ferretti, dont Crtineau m'a fait lire le nom dans plus d'un papier de la secte, oii il brillait comme une esprance fonde sur le cur libral et gnreux du futur Pontife. Bien que le Saint-Esprit, dans un si rapide et si instantan conclave, se ft rserv la responsabilit et l'honneur de l'lection du cardinal Masta, videmment, ds ce premier jour, l'homme de sa droite, la Rvolution ne dsespra p a s , et elle essaya de le sduire et de l'attirer elle par les ovations singulires et inoues dont elle l'enveloppa. C'tait n'y rien comprendre. Le tort

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de Crtineau, durant quelques annes, fut, non de ne pas comprendre, mais de supposer que Pie IX se laissait faire, et cdait l'appt d'une popularit menteuse et peu honorable. La vrit est qu'il subissait le triomphe plutt qu'il n'en jouissait', et q'iul y voyait un dimanche des Hameaux prcdant un autre Vendredi saint. Mais que faire? Le rgime de Grgoire X V I , si ferme et si beau, ne pouvait plus tre continu : tout le monde en convenait, mme ses agents, mme les cardinaux Lambruschini et Bernetti, qui taient d'avis, les premiers, qu'il fallait essayer de quelques concessions. Pie IX est-il all trop loin dans cette voie? D'abord, il n'a rien cd des droits essentiels de l'Eglise, qu'il n'a jamais voulue ni spare de l'Etat, ni dsintresse de la politique, ni envahie et domine par le lacisme, ni renonant son entire autonomie, ni abdiquant sa direction suprme dans renseignement de la jeunesse, ni accordant une gale libert au bien et au mal, la vrit et l'erreur; en un mot, dans aucune de ses concessions, pas plus que dans leur ensemble, on ne trouverait rien qui favorist le systme qu'il n'a cess de condamner sous le nom de catholicisme libral. Dans l'ordre purement politique, et il ne saurait plus tre question que de celui-l, a-t-il commis des fautes, c'est--dire a-t-il donn quelque prise ou quelque ouverture la Rvolution? S'il a commis des fautes, il est assez saint pour l'avouer la suite de son prdcesseur et homonyme de pieuse mmoire, Pie V I I , qui ne feignait pas de dire : ce E t nous aussi, nous avons commis des fautes ! S'il en avait commis, par excs de confiance ou de g-

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nrosit de cur, nous ne devrions pas hsiter d'en convenir aprs lui, les Papes, suivant le mot si rpt de J o seph de Maistre, n'ayant besoin que de la vrit. Oh! la vrit, la vrit sainte, qui est Dieu, comme les hommes en ont peur! On l'cart sous le nom d'inopportunit; mais l'inopportunit, le plus souvent, n'est que dans l'amour-propre, pour qui l'opportunit ne vient presque jamais! La vrit, disons-la sans fausse flatterie, et ne donnons jamais de prtexte, de raison, ici, il n'y en a pas, quelques hommes, mme catholiques, mais mcontents et dpits, de redire le vilain mot : ce L'idole du Vatican! )) Disons-la, sans doute, avec convenance et respect, en nous souvenant du mot de saint Paul : Gui vectigal, vectigal; cui lionorem, lionorcm; et n'imitons pas en tout Crtineau, qui, payant exactement l'impt, quoique en rechignant un peu, mme Louis-Philippe et Bonaparte, a refus quelquefois l'honneur ce qu'il honorait le plus. Disons-la avec discernement, si l'on veut, distinguant entre le Pontife infaillible et le prince sujet l'erreur ; moins que tout autre, il est vrai, cause d'une assistance privilgie d'en h a u t ; mais, nanmoins, sujet l'erreur quelquefois. Ne soyons pas de ces gens qui, ayant crire l'Evangile ou les Actes, retrancheraient de leur rcit la page du reniement ou de la perscution, que saint Pierre et saint Paul ont dicte saint Marc et saint Luc, pour l'honneur de la misricorde divine, pour la consolation et l'encouragement de la pauvre humanit.

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Mais si nous croyons que Pie I X a commis quelque faute, et si nous l'osons dire, ajoutons bien vite : Flix culpa! Oui, heureuse faute qui a mrit un tel rachat! Ajoutons mme avec la sainte Eglise : Faute ncessaire, sans laquelle nous aurions t privs peut-tre des principales merveilles de ce pontificat. S'il m'tait permis d'user d'une image mythologique, je dirais : Pie I X a d commencer par tre l'Orphe de la Rvolution avant d'en devenir l'Hercule; si les Mnades l'ont dchir, pas d'Omphale ni de Djanire rvolutionnaire qui l'ait empch de dompter le monstre qu'il avait t impuissant charmer. J'aime mieux rappeler une parole sacre : Oportuit per omnia fratrihus similarU... S'il a fallu que la Science, que la Bont infinie exprimentt nos maux pour les connatre et y compatir pleinement, que sera-ce d'un homme, mme dou de tous les dons de l'esprit et du coeur! Rien ne remplace l'exprience, mme pour les saints et les assists de Dieu. Si Pie I X n'avait pas expriment la Rvolution, jamais peut-tre il ne lui aurait port le coup mortel ; jamais la charte rvolutionnaire, la Dclaration des droits de l'homme, il n'et oppos la charte chrtienne, la dclaration des droits de Dieu, l'admirable Syllabus. Par l'excs mme de sa gnrosit, par l'ingratitude qui la paya, par ses malheurs autant que par les services rendus l'Eglise, Pie IX s'est acquis une autorit et un amour dont peut-tre n'a joui aucun Pape depuis deux mille ans; autorit et amour ncessaires pour la mission particulire qu'il a reue de la Providence. Il semble destin clore le symbole catholique et fixer la constitution divine de l'Eglise. Il est probable qu'aprs lui, qu'a-

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prs la clture du concile du Vatican, qu'il achvera lui-mme, il ne restera plus dcrter aucun dogme de foi. Il est certain que, dsormais, rien ne sera plus ajout au dcret concentrant l'glise dans le Pontife romain, ramenant tout, dans la croyance, la discipline et la liturgie, son autorit infaillible, et faisant tout rayonner d'elle dans la dure et dans l'espace. E t comme Dieu a inspir temps la proclamation de cette unit de l'glise dans la suprmatie pontificale! La Rvolution atout rduit l'tat d'individualisme, d'atome et de poussire clans les corps ecclsiastiques aussi bien que dans les corps politiques. Il ne reste plus rien, comme aggrgation, de ces grandes glises des Gaules, des E s pagnes, d'Allemagne, d'Italie. Nulle autorit, nulle action d'ensemble ne leur est laisse ni dans les t a t s , ni dans leur propre gouvernement intrieur. Dans cet parpillement et cette pulvrisation, o trouver l'glise, le corps du Christ? Dans son vicaire, dans le Pontife romain : Ubi Petrus, ibi Ecclcsia ! E t maintenant, que le csarisme perscute les voques et les prtres; qu'il les bannisse, qu'il les emprisonne, qu'il les tue; qu'il les empche, ce qui est pire, de se runir, de s'entendre ensemble et de gouverner leurs troupeaux : il y aura toujours un Pape, qui renatra du martyre mme plus srement que d'un rgime heureux, et, par le Pape et dans le Pape, il y aura toujours l'glise, rattache dans ses membres, dans sa foi, dans son gouvernement, dans sa vie, Jsus-Christ son chef suprme. Mais, pour cette unification de l'Eglise dans le P a p e , il fallait le temps, il fallait l'amour. Il fallait le temps, qui seul donne l'habitude et assure la dure ; il fallait

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l'amour, qui seul fait l'unit dans la socit des mes. E t c'est pourquoi Dieu a donn ce pontificat unique et dcisif une dure que nul autre n'avait atteinte, pas mme celui de saint Pierre ; c'est pourquoi il a rendu Pie IX, par le double charme de la nature et de la grce, aimable tel point, que nul homme, depuis le commencement du inonde, nul, aprs Jsus-Christ seul dont il est le vicaire et l'incarnation prolonge, n'a t si universellement, si spontanment, si ardemment aim. Ici revient le portrait, si aimable lui-mme, que Crtineau a trac de Pie I X : a N Sinigaglia, le 13 mai 1792, il avait, travers les labeurs de sa carrire de prtre, d'vque et de cardinal, conserv cette candeur du jeune ge et cette virginit de l'me, heureux privilge de quelques prdestins. E n le voyant, on pouvait toujours dire de lui ce que, dans sa charmante navet, le I*. de la Rivire, de l'ordre des Minimes, a crit de saint Franois de Sales : Ce bni enfant portait dans toute sa personne le caractre de la bont ; son visage tait gracieux, ses yeux doux, son regard aimant et son petit maintien si modeste que rien plus. Il semblait un petit ange. C o m m e saint Franois de Sales, Pie IX s'attacha dvelopper ce bonheur d'organisation. Il eut sur les lvres ces rponses pleines d'amnit qui apaisent les colres, et ces paroles qu'on prfre aux dons. Il tait beau comme le dsir d'une mre ; il lavait ses mains dans l'innocence ; et, sans songer que l'me de la colombe pouvait tre livre un peuple de vautours, il se montrait loquent, parce qu'il avait la sagesse du cur et que la mansutude de sa bouche prtait du charme la science (1).
(1) L'fflt*? romaine, t. U, \K 300.

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Tel a t, tel est Pie IX. Par-dessus tout, il est saint ; et je ne puis m'empcher de croire sa canonisation future , tant il me semble impossible que ce grand pontificat n'ait pas sa marque ternelle dans la liturgie catholique. Un dernier mot sur le livre de Crtineau. J e me suis attach en bien faire ressortir le caractre, qu'il faut absolument comprendre, si l'on ne veut pas tre dsorient, effarouch sa lecture. C'est une histoire, sans doute; mais c'est bien plus encore un livre de terrible polmique, un vigoureux rquisitoire contre la Rvolution. De l les audaces, les crudits, les familiarits cruelles de son style. La rhtorique et la grammaire ont moins voir que jamais dans ce langage. Les citations, quelquefois heureuses et lui faisant une riche broderie, le brisent trop souvent et ressemblent trop des pices de rapport; le mot nergique y fait et l une violente troue, qui disjoint les lments de la pense et exige ensuite un effort pour en saisir l'enchanement et en rtablir l'unit. Ce dfaut du style de Crtineau alla toujours grossissant. J'en ai eu l'explication en trouvant dans ses papiers un volumineux recueil de sentences et de citations, crites au vol de la pense et au jour le jour des lectures, dont il cherchait ensuite le placement et l'emploi. Tant bien que mal, il les enfonait dans ses pages, comme un clou d'or, suivant lui, mais, en ralit, comme un coin qui en disjoignait les parties et en faisait une marqueterie bariole et disparate. Mais Crtineau, l comme ailleurs, eut le secret d'entraner le lecteur, qu'il put toujours dfier de quitter le volume aprs l'avoir ouvert. Le livre pourrait tre ap-

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pel l'Apocalypse de la Rvolution. Elle est l mise nu comme la Babylone maudite, et ses acteurs y sont tous marqus par un mot qui laisse sur leur front le stigmate d'un fer rouge. Crtineau y manie le ridicule comme l'pouvante; mais ce n'est pas la flche empenne de Voltaire : c'est la massue d'Hercule, et tous ceux qu'elle a frapps ne se relveront pas sous ce coup d'assommoir. Seule, la haute Vente gardera sa grandeur sauvage, et restera enveloppe dans ce manteau d'horreur dont Milton a revtu son Satan. Mais ce qui met ce livre au-dessus de tous les loges, c'est qu'il inspire la plus sainte des haines aprs celle du pch : la haine de la Rvolution ; le plus saint des amours aprs celui de Dieu : l'amour du Saint-Sige!

IV.

C'est dans le voyage Rome rappel plus haut, dans l'hiver de 18G3 1804, que les Mmoires de Consalvi, communiqus seulement en copie la fin de 1857, furent remis en original Crtin eau, avec l'autorisation de les traduire et de les publier intgralement. Une tempte, qui assaillit, au retour, les voyageurs entre Toulon et la Ciotat, et qui les poussa presque jusqu'au naufrage,faillit priver le monde de ce trsor .-quelle autorit, en effet, et garde la copie devant les gens intresss en nier l'authenticit! et un doute au moins ne

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serait-il pas rest mme dans les meilleurs et les plus libres esprits ? Durant la tempte, Crtineau, comme Csar, ne semblait trembler que pour ses Mmoires. Quant lui, il demeurait calme, au point que sa tabatire tant chappe de ses mains dans un choc du navire, il la chercha tranquillement, plus occup d'elle un instant que de la mort imminente. Cependant, l'abb Henri Crtineau, rcemment ordonn prtre, prparait sa premire absolution pour son pre et pour sa mre, lorsqu'un coup de vent favorable les mit tous hors de pril. Tous se htrent de remercier Dieu, et ils invitrent leurs amis, notamment le gnral de la Compagnie de J s u s , s'unir leurs actions de grces. Le gnral rpondit : c e Saint Ignace ne permettra pas que l'historien de la Compagnie prisse sans sacrements. Il ne le permit, Dieu merci, ni alors, ni plus tard. Ce fut l'abb Henri Crtineau qui se chargea de la traduction des Mmoires, et c'est une garantie de sa fidlit. J'ai eu l'original autographe mon entire disposition, et j'ai pu examiner mon aise. Toutefois, n'ayant pas le temps de faire le contrle ligne par ligne, j ' a i demand au jeune traducteur si la version publie tait bien rigoureusement exacte, et il m'a toujours assur qu'aucune infidlit volontaire n'avait t commise. J'en dnonce une pourtant, l'unique, et pour la premire fois. On se rappelle la copie fausse du projet de concordat prsente la signature de Consalvi, la rupture de la ngociation, la colre de Bonaparte, qui avait annonc d'avance au Moniteur l'heureuse conclusion du trait et la proclamation qu'il en devait faire le lendemain dans un

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dner public, l'accueil irrite et menaant qu'il fit au cardinal, et ses ddaigneuses et pressantes interpellations : < < Vous pouvez partir, c'est ce qui vous reste de mieux faire... Quand partez-vous donc ? )) Or, Consalvi raconte avec candeur dans ses Mmoires qu'il demeura abasourdi et comme stupide, suivant le mot du vieux Corneille, devant cette colre joue, et qu'il ne sut pas rpondre un seul mot. Crtineau jugea que son cher cardinal faisait, en cet endroit, trop pitre figure devant l'odieux Corse ; et, la question : ce Quand partez-vous donc? il remplaa le .silence de Consalvi par cette rponse : Aprs dner, gnral! )) Si, cette substitution, l'on me demandait : a L'eussiezvous faite? je rpondrais hardiment : Non! Mais que l'crivain de nos jours qui ne se sentirait pas fier d'avoir trouv un mot si bien venu et si bien en place, se charge de jeter Crtineau la premire pierre (1) ! Fier et heureux d'avoir trouv ce mot, oh! certes, il l'tait; et plus heureux encore de la fortune du mot dans la presse, dont il fit tout le tour, absolument comme un mot d'ordre. Moi seul, confident du secret, je m'abstins de citer le mot dans les nombreux articles que je publiai, en divers journaux, sur les Mmoires de Consalvi. J'ai racont librement et franchement l'anecdote, tant eu droit d'affirmer qu'il n'y a pas de falsification ni d'in(1) L'histoire ou l'origine de cette addition ne manque pas d'intrt. Crtineau lisait les Mhiioirc* au cardinal Antonelli, je en is. Arriv la question de Bonaparte : < < Quand partez-vous ? D et ne trouvant pas la rponse, il se tourne vers le cardinal, et lui dit : II y a videmment une omission : Consalvi, avec son caractre, u d rpondre : Aprs dner. C'est bien probable, dit le cardinal et le mot i'ut ajout au texte !

L'HISTORIEN DES SOCIETES SECRTES. terpolation plus srieuse flans aucun des ouvrages de Crtineau. Jusqu' la tin de 1857, on pourrait mme dire pour le public jusqu'en 1859, les Mmoires du cardinal Constat -i taient rests, non-seulement indits, mais inconnus : Rome mme, part les dtenteurs fiduciaires, leur existence n'tait pas souponne. M. Artaud, aprs vingt-cinq ans passs Rome dans le secret des ambassades et des archives, n'tait pas, sur ce point, mieux inform que les autres; et, dans la prface de son Histoire du pape Pie VII, il flicitait le cardinal Pacca de nous avoir confi, a mieux inspir que le cardinal Consalvi, ce qu'il avait su des vnements de ce rgne. Aussi bien inspir que Pacca, et beaucoup plus tt que le vnrable doyen du Sacr Collge, Consalvi, ds 1812, pendant son exil Reims, avait compos cinq crits en langue italienne, ainsi diviss et intituls par lui : Sur le conclave tenu en 1799 et 1800 Venise; sur le concordat de 1 8 0 1 ; sur le mariage de l!empereur Napolon avec l'archiduchesse Marie-Louise d'Autriche; sur les diverses poques de ma vie, et sur mon ministre, Dans un article de son testament, dat de Rome, 1 aot 1.822, et reproduit en fac-simil par Crtineau, le cardinal recommandait son hritier fiduciaire d'en retarder la publication jusqu'aprs la mort des principaux personnages qui y figurent et qui y sont nomms ; non qu'il redoutt une discussion, car il affirme l'exacte vrit de ses rcits et il en prend Dieu tmoin : IJeus scit quia non mentior; mais les contestations, dit-il, bien que sans fondement, pourraient nanmoins nuire la sincrit des choses et aux intrts du Saint-Sige. Or, au Saint-Sige
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il voulait fournir la fois les matriaux de l'histoire de ces faits, si l'on venait l'crire, et les lments d'une rfutation des ouvrages errons qui seraient publis sur le mme sujet. C'est pourquoi les Mmoires sur le conclave, sur le concordat, sur le mariage et sur son ministre, appartenant d'une faon plus spciale au Saint-Sige et au gouvernement pontifical, devaient tre prsents au Souverain Pontife rgnant, pour passer ensuite dans les archives du Vatican. Quant aux Mmoires plus personnels sur les diverses poques de sa vie, l'extinction de sa famille ne laissant personne que ces crits pussent intresser, ils devaient, moins qu'on n'aimt mieux les dposer comme les autres aux archives, rester entre les mains des administrateurs successifs de son hritage. Ceux-ci avaient ordre seulement de les rvler dans le cas trsprobable oii l'on travaillerait la continuation de la vie des cardinaux (1), < K afin, dit noblement Consalvi, que rien de contraire la vrit ne se publie sur ce qui me regarde, dsireux que je suis de conserver la bonne renomme, comme les divines Ecritures elles-mmes nous le prescrivent. Ni cet crit, ni les quatre autres ne furent dposs aux archives du Vatican : ils passrent, pendant quarante annes, d'excuteur en excuteur fiduciaire, jusqu' ce que le dernier, M" ' Fioramonti, qui, la fin de 1857, n'en avait jug opportune qu'un ecommunication en copie et qu'une publication fragmentaire, les confit en original, dans l'hiver de 18G8, l'auteur de XEglise romaine, pour en faire enfin la publication intgrale.
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C'est eu 1812, ai-je dit, Reims, que Consalvi, pass du muge au noir par la volont despotique de Na(1) Crtineau songea un instant crire l'histoire du Sacr Collge.

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polon, conut et crivit de sa propre main ces cinq opuscules. Au commencement et la fin de tel ou tel d'entre eux, il nous fait assister leur composition. Plusieurs fois il en avait eu la pense ; mais les travaux de son ministre et les agitations de sa vie lui avaient t un perptuel empchement. Condamn par la chute du gouvernement pontifical et par l'exil un repos forc, mais ne se croyant pas dli de ses serments envers la sainte glise romaine, il se demanda quel travail serait la fois plus doux son cur et plus utile au Saint-Sige, et il crut trouver la meilleure conciliation de ses gots et de ses devoirs dans le rcit des vnements auxquels il avait t ml. uvre difficile! car, priv, dans son exil, de tous papiers et de tous documents manuscrits ou imprims, il ne pouvait faire appel qu' sa seule mmoire ; et, d'un autre cot, il croyait toujours voir l'il de la police napolonienne lisant par-dessus l'paule de l'crivain des pages accusatrices, ou la main de ses agents les arrachant leur secret pour en faire un prtexte dplus dure perscution contre leur auteur. Tremblant donc toujours d'tre surpris, il faisait ce que fera, l'anne suivante, le saint Pape Pie V I I crivant Napolon l'acte rvocateur d'un concordat extorqu : peine avait-il termin une feuille, qu'il la cachait en lieu sr, afin de la soustraire aux recherches imprvues qu'il avait sans cesse redouter. On comprend ce que cet il de la police, remplaant seul pour Consalvi la lumire des archives, dut infliger de hte et de gne son travail. Aiguillonn et sans pices, il ngligea les dtails que lui refusait sa mmoire ou que les circonstances ne lui permettaient pas, pour s'en tenir aux faits les plus importants. De ceux-ci

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il est sr, et nul ne saurait rcuser la dposition de cet ac teurpremier rle, de ce tmoin si admirablement; intgre. D'ailleurs, Consalvi est revenu plusieurs fois sur les mmes faits dans les diverses parties de ses Mmoires, et l'on s'tonne de l'accord parfait de ses rcits, qui souvent se compltent et jamais ne se contredisent. Or, c'est l une preuve et de la sret de sa mmoire et de la sincrit de son caractre ; car, en renvoyant ce qu'il a dj racont, il rpte toujours qu'il n'a pu confronter ses feuillets les uns avec les autres, n'ayant mme pas eu le temps de les relire mesure qu'il les crivait. Ce travail de contrle et de correction, il le renvoie une poque plus heureuse, qui, accorde en effet au cardinal fidle, fut toujours refuse l'crivain au milieu des travaux redoubls de son second ministre. On voit dsormais le but et le caractre de ces Mmoires. Le but, marqu plusieurs fois dans les Mmoires eux-mmes et rappel dans le testament du cardinal, a t de dfendre l'honneur et les intrts du Saint-Sige, en opposant, comme il dit, le bouclier de la vrit aux armes de la mauvaise foi ou de l'ignorance. Il a voulu servir, mme aprs sa mort, cette Eglise romaine, dont, vivant, il avait t le serviteur si intelligent et si dvou. Subsidiairement, il a song lui, mais en s'inspirant de la seule vrit et non de l'amour-propre. J e proteste la ( lace du ciel, s'crie-t-il, qu'en traant ces pages, je n'ai < ( pas t inspir par la vanit ni par le dsir de m'exalter ( moi-mme. J'ai cru que j'tais oblig de rendre compte c de ma gestion pendant mon ministre. Pas une page, pas un mot dans ces Mmoires, qui aille contre cette noble et chrtienne protestation. Cet homme, qui a t

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acteur, souvent principal, clans les plus grandes choses religieuses et politiques de son temps, qui a eu pour admirateurs et pour amis, pour courtisans mme, tous les rois et tous les princes, tous les ministres et tous les diplomates de l'Europe, renvoie toujours Dieu, ou au moins son Souverain bien-aim, tout honneur et toute gloire, et n'attribue qu' la trop indulgente bont des hommes les louanges provoques sans cesse par son mrite et sa vertu. Ces louanges, le plus souvent il les tait ou les diminue , comme aussi les faits qui tournent trop directement ou trop uniquement son avantage, et il faut que son traducteur, plus jaloux que lui-mme de sa gloire, dchire dans une note le voile jet dans la page par une trop extrme modestie. Si contenu dans la louange qu'il se dcerne quelquefois ou qu'il recueille de la bouche d'autrui, le cardinal ne l'est pas moins clans le blme qu'il inflige aux autres. Il ne prend jamais pour muses la colre et la vengeance, conseillres accoutumes de l'exil : ses muses lui sont la vrit et la justice, et plus souvent une indugence sereine au milieu de tous les orages, une modration laquelle la perscution et le malheur ne sauraient arracher un mot d'amertume. Une ou deux fois seulement, la vrit, cettc,haute justicire, lui inspire un langage svrement loquent ; presque toujours il excuse ou attnue, et, forc de condamner le fait, il absout l'intention. S'il blme avec rserve et tristesse, il loue avec effusion et bonheur. Comme saint Vincent de Paul, il aurait pu dire : c < J'ai deux choses en moi : la reconnaissance, et que j e (( ne puis m'empcher de louer le bien partout oh je le (( vois. C'est le propre des grands curs d'tre dilats,

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et non comprims ni touffs par le bienfait ; le propre des grands esprits, de payer largement aux autres, sans croire s'appauvrir eux-mmes, le tribut de la louange. Aussi grand esprit que grand coeur, Consalvi a fait de ses Mmoires en quelque sorte un hymne de reconnaissance et un pangyrique. C'est l leur caractre vraiment singulier. Mais aussi, quoi de plus singulier qu'un diplomate qui aime ? Or, tel fut Consalvi : il combine comme un grand homme d'tat, il agit comme un roi absolu, il aime comme un enfant, comme une femme. De l sa charitable modration ; modration contagieuse, qu'il avait prise de Pie VIT, et qui gagne jusqu' son traducteur, aussi tonn lui-mme que l'a t le public de cet attendrissement inaccoutum. Sur ce terrain de la modration, il y a entre lui et son hros, de la page la note, une lutte curieuse et charmante, et oii le vaincu, le croira-t-on? est quelquefois Consalvi! Oui, pour le cardinal Fesch, par exemple, Crtineau se passe l'aimable fantaisie d'tre plus plein d'excuse et de pardon que Consalvi lui-mme! Ne craignez rien : Expellas fiirca... et la nature batailleuse du vieux chouan reviendra ; elle reprendra son rle dans l'Introduction, et la rvolution italienne, le peuple romain aussi, hlas! cebienaim des Papes,payeront les frais d'une modration qui elle-mme a d tant coter l'auteur. Quant au caractre purement littraire de ces Mmoires , on peut le deviner aisment par tout ce qui prcde. Se promettant toujours de les retoucher et de les refondre, Consalvi les a laisss imparfaits dans la forme particulire de chacun d'eux, plus imparfaits dans leur ensemble. Les circonlocutions, les parenthses, les hsi-

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tations y pullulent ; les mmes phrases, les mmes formules s'y reproduisent vingt fois. L'homme s'y fait plus sentir que l'crivain, ce qui est un charme ; mais l'crivain y est trop nglig, ce qui est un dfaut. C'est jet un peu l'aventure plutt que vraiment crit; et il faut se rappeler sans cesse cette composition un peu hasarde, pour ne pas attribuer au traducteur des constructions pnibles, que sa fidlit scrupuleuse s'est fait une loi de respecter. E n fin de compte, cette absence de rhtorique et de prtention littraire tourne au profit de la sincrit du cardinal , sans nuire en rien l'intrt entranant qu'offre la lecture de ses Mmoires. Littrairement rprhensibles pris isolment, ces Mmoires le sont bien davantage, si on les considre dans leur ensemble et comme destins former un tout. Les mmes faits, secondaires ou importants, y sont raconts deux ou trois fois ; et cela, non pas sommairement et par manire d'analyse, pour lier entre elles, sans laisser trop de lacunes, les diverses parties de chaque Mmoire, ce qui serait excusable et mme digne de louange, mais avec les mmes dtails et dans les mmes termes, ce qui est une inutile et vicieuse rptition. On ne peut savoir ce qu'aurait]fait Consalvi, s'il avait eu le temps de reprendre et de revoir ses Mmoires, mais j e sais bien ce qu'il faudrait faire pour leur donner un ensemble harmonieux : ce serait de les fondre tous les cinq en un seul, au lieu de les laisser dans leur isolement. On prendrait chacun le rcit qui lui est propre, et on retrancherait des autres ce qui n'est qu'une rptition, sauf conserver quelques dtails nouveaux qu'on joindrait au prcdent en les mettant leur vraie place, et on ferait

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ainsi du tout une narration suivie. On commencerait par les Mmoires sur les diverses poques de ma vie, qu'on suivrait jusqu' ce qu'on atteignt l'poque du conclave de 1799; viendraient alors les Mmoires sur le conclave, qui conduiraient au ministre de Consalvi. Dans les Mmoires sur mon ministre, qui, combins avec les Mmoires sur diverses poques, formeraient ds lors la trame du rcit, on remplacerait, toujours en conservant et en intercalant les dtails nouveaux, tout ce qui est dit de part et d'autre dii concordat et du mariage, par les Mmoires spciaux sur ce grand trait religieux et sur cette union ambitieuse. Crtineau ne pouvait se permettre un tel remaniement, qui aurait t quelque chose l'autorit gnuine des Mmoires, et il a bien fait de respecter et de reproduire telle quelle l'oeuvre de Consalvi; mais ce travail de refonte et de combinaison, qu'on ne pourrait plus accuser, aprs la publication intgrale et le contrle qu'elle rendrait si facile, d'altrer soit la pense , soit l'expression du cardinal, offrirait, sans aucun inconvnient, de grands avantages, et je ne doute pas qu'il ne se fasse tt ou tard. En attendant, tout lecteur qui voudra se rendre bien compte de l'uvre de Consalvi, doit l'tudier,^- au moins une seconde lecture, d a n s l'ordre indiqu tout l'heure ; et ainsi vais-je faire moimme dans une rapide analyse. Au dbut des Mmoires sur les diverses poques de sa vie, Consalvi donne des dtails sur sa famille, sur son enfance, sur son ducation, sur ses premiers emplois. Dj se rvle toute la beaut de son intelligence, toute la tendresse de son cur, tout son admirable dsintressement. 11 raconte ensuite son enlvement de Rome la

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suite du meurtre de Duphot, son emprisonnement, ses exils, sa fuite, sa touchante entrevue drobe avec Pie V I Florence, la dernire bndiction du Pontife, bndiction fconde sous laquelle naquit celui qui allait tre le grand cardinal. De Florence, il se rend Venise, o la mort de Pie V I runit bientt le conclave, dont il devient le secrtaire. E n cet endroit, il faut prendre les. Mmoires sur le conclave, dont Crtineau, dans son Eglise romaine, n'avait donn qu'une rapide et incomplte analyse. Ces Mmoires renversent par la base tous les rcits qu'on avait faits de l'lection de Pie V I I , dont l'honneur reste , non pas Consalvi, qui peut s'en passer, mais Maury, qui, par ce service, semblait demander grce l'avance pour les fautes subsquentes de sa vie. Pie V I I ne retient pas moins auprs de sa personne Consalvi, protestant, comme il le fera toujours, de son horreur pour toute charge entranant une responsabilit quelconque, et il le force d'acepter, sous un titre fictif, en attendant le titre rel, cette secrtairerie d ' E t a t , qui, pendant vingt-trois annes presque ininterrompues, allait le rendre responsable de toutes les grandes affaires de l'Eglise et du monde. Le premier acte presque du secrtaire d'Etat fut la ngociation du concordat avec la France. Ici se doivent placer les Mmoires sur le concordat, dont Crtineau, dans son glise romaine, avait insr 80 pages sur 120, c'est--dire tout le corps du rcit, depuis l'arrive de Consalvi Paris jusqu' la signature du trait, se bornant donner du reste une analyse, inexacte il est vrai en quelques points, mais suffisante pour suppler ce qu'il omettait.

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Avant de mettre aux prises Consalvi et Bonaparte, il les avait peints l'un et l'autre dans cette page, o la grce, qu'il sacrifie ordinairement la force, a gliss son rayon : < c Jeunes encore tous deux, ils ont, au suprme degr, le gnie de la politique, la coquetterie de la femme et la prudence consomme des vieux diplomates. Comme tous les grands esprits italiens qu'apprcia Machiavel, tous deux ne sont pas simples, mais moiti cygnes, moiti renards. Bonaparte est hardi par calcul et audacieux de sang-froid. Avec ses yeux qui lancent des clairs et ses lvres toutes charges de tonnerres, il arrive la douceur par une feinte brusquerie ou par une violence emprunte. Il menace de la victoire, afin de sduire plus srement. Sa beaut svre n'a pas moins d'autorit que de grce. Il est arm de sarcasmes, cuisants comme la pierre infernale; on dirait une mine d'or aimant parfois se couvrir de pierres fausses. Consalvi, insinuant comme un parfum, sait se faire un devoir de ne jamais ngliger l'art des complaisances utiles, pourvu qu'elles soient honntes. La nature, perfectionne par la plus exquise amnit, a tout prodigu pour seconder en lui l'extrme dsir qu'il a de plaire chacun. Dans sa parole comme dans son attitude, on reconnat le senatorius dcor du patricien de la vieille Borne. Sa belle tte, qui ne se courbera jamais ni devant la force ni devant la haine, rayonne de franchise contenue et de srnit intelligente. En le voyant, on sent que jamais homme ne montrera une plus sage application de l'habilet dans la vertu et du calcul dans la droiture. Avec Bonaparte, il va regarder les petits incidents comme des victimes que l'on doit sacrifier aux grandes affaires. Ils savent admirablement tous deux, quand ils le

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voudront, prendre l'pi dans son sens; nanmoins, les proccupations ambitieuses ne feront jamais oublier au prince de l'Eglise que tout se qui se fait bien se fait toujours assez tt. Quand ces deux hommes vont se trouver en prsence, essayant par tous les charmes de l'esprit de diminuer leurs dfauts au profit de leurs qualits, nous verrons quel sera celui qui dveloppera le mieux ce temprament de l'espoir et de la patience, vritable temprament de l'homme d'Etat. % Ils sont en prsence ds le lendemain de l'arrive de Consalvi, car Bonaparte lui a fait dire qu'il le recevrait deux heures, et en cardinal le plus qu'il lui serait possible. Consalvi est reu, non pas en audience secrte, la Malmaison, comme le dit M. Thiers, toujours si bien renseign, mais en grande parade, aux Tuileries, devant les trois consuls, les grands corps de l'Etat, les gnraux et officiers du palais; soit que le premier consul voulut par l l'blouir et l'effrayer, soit plutt qu'il chercht se lier lui-mme, et s'engager, en face de toute la France, mener fin une oeuvre si solennellement annonce. Cinq jours seulement sont donns, aprs lesquels, en cas d'insuccs, le cardinal doit retourner Rome. Les ngociations commencent aussitt, et, comme Bonaparte s'y attendait sans doute, les cinq jours sont de beaucoup dpasss. Enfin, le Moniteur annonce que c( le cardinal Consalvi a russi dans l'objet qui l'a amen Paris, et le lendemain, le premier consul doit proclamer, dans un dner public de plus de trois cents couverts, l'heureuse nouvelle de la signature du trait. Mais, au moment d'apposer cette signature chez J o s e p h , qui parait n'avoir eu aucune part odieuse dans cette affaire, l'abb Bernier prsente une copie d'un concor-

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dat tout autre que le concordat convenu. Suit une longue sance de vingt-quatre heures, vainement employe arranger le diffrend ; et le lendemain, en prsence de tous les convis au banquet, Bonaparte, le visage enflamm et d'un ton ddaigneux, menace de jouer le rle de Henri V I I I , non-seulement en France, mais dans presque toute l'Europe o s'tend l'influence de son pouvoir. Cependant, dsarm par le calme de Consalvi et par l'intervention du ministre d'Autriche, le comte de Cobcntzel, il autorise par des paroles contradictoires une dernire confrence, qui, aprs une discussion de onze heures, aboutit a u n e rdaction grand'peine adopte. Les points en discussion taient la libert de l'Eglise et l'exercice public du culte catholique. Si Bonaparte cda, c'est qu'il se rservait sans doute de reprendre par les articles organiques une partie de ce qu'il accordait. De retour Rome, Consalvi se remit au soin de son ministre, dont il faut prendre ici les Mmoires, et il voulut profiter des circonstances, de la table rase faite par la Rvolution, pour carter les abus, rformer l'Etat, et rtablir le gouvernement pontifical sur les bases anciennes, avec le rajeunissement exig pas des besoins nouveaux. Une congrgation fut forme cet effet ; mais elle ne ralisa pas toutes les esprances de Consalvi, et la douceur de Fie V I I s'opposa ce qu'on pousst plus nergiquement l'uvre rparatrice. Sur ce point, le cardinal crit : < ( L a Providence a permis une seconde chute du gouvernement pontifical, onze ans aprs son rtablissement. Si cette Providence permettait une seconde rsurrection, il serait dsirer que le nouveau pouvoir, en trouvant tout chang et dtruit derechef, profitt de ce

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malheur pour en recueillir plus de fruits qu'on n'en avait tir lors de la premire restauration. E n maintenant les constitutions et les bases du Saint-Sige, il faudrait, d'une manire victorieuse, surmonter tous les obstacles s u p p o sant aux changements et aux rformes que pourraient avec raison exiger l'antiquit ou l'altration de certaines institutions, les abus introduits, les enseignements de l'exprience, la diffrence des t e m p s , des caractres, des ides et des habitudes. Il est permis de formuler ces vux celui qui ne les exprime point par mpris des choses anciennes, par amour de la nouveaut ou par singularit d'ides, mais qui ne souhaite tout cela que pour le grand "bien du gouvernement pontifical, dont il est si fier d'tre membre, malgr son indignit; gouvernement auquel il reste si profondment attach, qu'il sacrifierait pour lui jusqu' son existence. ) > Voil une page qui, devant toutes les opinions, fait honneur la sagesse et au dvouement de Consalvi, niais que la Rvolution a tourne la satire et la condamnation du gouvernement pontifical. Prenant pour son compte les paroles du grand cardinal, elle s'est crie son tour : c( E h ! que dis-je autre chose? et elle a continu de rpter qu'il n'y avait plus qu' dtruire un gouvernement de son propre aveu incurable. Plusieurs catholiques, Rome et Paris, ayant lu ou entendu citer plus ou moins fidlement ce passage des Mmoires, en redoutaient l'effet, suivant eux dplorable, et prirent Crtineau de le supprimer. Il a bien fait de se refuser une suppression qui, connue tt ou tard, aurait enlev toute autorit, tout crdit, un livre d'o le Saint-Sige, en dfinitive, doit tirer tant d'honneur et de force. D'ailleurs, la bien lire, en elle-

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mme et surtout dans son contexte, qu'y a-t-il au fond dans cette page? A mon avis bien rflchi, la condamnation, non du gouvernement pontifical, toujours lentement et prudemment paternel, mais del Rvolution ellemme, essentiellement destructive dans ses emportements rformateurs. Que dit Consalvi? Que l'opinion fut contre lui, l'opinion des cardinaux et des simples prlats, l'opinion des princes et du peuple. Or, rien de salutaire ni de durable ne se peut contre l'opinion. Songeons toujours la pense profonde de M. de Bonald : Les murs font les lois, et non les lois les murs. L'exprience a trop appris ce que produisent, ce que deviennent les constitutions trop htives. Le temps, sagement consult et suivi, sera toujours le premier ministre, non-seulement de la Providence, mais de tout bon gouvernement humain. Du reste, l'uvre de la rforme, malgr toutes les rserves et tous les obstacles, ne fut pas strile en rsultats entre les mains de Consalvi, et il numre lui-mme, dans la suite des Mmoires sur son ministre, ce qu'il a obtenu et ralis. Concurremment avec cette administration intrieure, il menait toutes les affaires trangres, et ngociait avec Naples, l'Espagne, le Portugal, l'Autriche, la Russie, Malte et la France. Les affaires de France nous intressant par-dessus les autres, nous aimons chercher ce que nous en. rvle Consalvi : par exemple, sur le mariage de Jrme, dont l'annulation avait t sollicite sous prtexte de protestantisme, et dont la rupture aboutit un second mariage avec la fille protestante du roi de Wurtemberg! Mais, en cette partie de ses Mmoires, c'est sur le voyage de

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Pie V I I Paris que Consalvi s'tend avec complaisance. Il en expose la longue ngociation ; il en explique les motifs tout religieux, qui taient le retrait promis des lois organiques en France et en Italie, et le retour, promis galement, des voques constitutionnels l'unit catholique. Longapromessa con attende)' corto / grande promesse, mince rsultat! s'crie tristement Consalvi rsumant les fruits de ce voyage. Puis, dans des pages loquentes, et les seules lgrement acidules de ses Mmoires, il numre, sous forme de prtermission, tous les affronts qu'eut souffrir, suivant lui, la dignit pontificale, soit dans la crmonie du sacre, soit dans les rapports du Pape avec l'Empereur, soit dans l'change des prsents. C'est l vraiment de l'indit et de l'inconnu, tant les pices officielles, uniquement cites soit par M. Thiers, soit mme par des crivains catholiques, avaient jet sur tout cela un voile d'indulgence et de mansutude. Toutefois, par l'ascendant de sa douceur et de sa vertu, Pie V I I eut. le bonheur d'teindre le schisme constitutionnel en France, le schisme jansniste en Italie. Les vques si longtemps rebelles s'taient cris devant lui : (( Nous avons vu un saint! et ils taient tombs soumis ses pieds. Puis, sur tout le parcours de Rome Paris et de Paris Rome, l'admirable Pontife sema et recueillit dj cet amour si dvou pour la personne du Pape et le^sige de Pierre, qu'il a transmis ses successeurs comme leur plus riche hritage, et comme leur plus sr rempart contre l'impit rvolutionnaire. Chose admirable! soit avant, soit pendant le voyage, le Pontife ne stipula, ne rclama qu'au nom de la religion, et il ne dit pas un mot en faveur de ses intrts temporels : justification premptoire de son

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voyage, rponse anticipe tous ceux, le comte de Maistrc lui-mme, qui devaient accuser le Saint-Sige de mettre dans ses aspirations, par un renversement sacrilge , la terre au-dessus du ciel ! On sait la suite : la rupture entre l'Empire et Rome, prcde de la chute de Consalvi. Peu de rcits comparables celui de cette chute, prpare par les jalousies souponneuses et les rapports injustes du cardinal Fesch, ennoblie par le dvouement du grand ministre, honore par ls larmes du saint Pontife, qui, suivant le conseil vanglique, consentait s'arracher l'il, se couper le bras droit pour sauver son me, c'est--dire pour maintenir, au prix de ce qui lui tait le plus cher, les droits sacrs du Saint-Sige. Consalvi fut pay de son dvouement par la douleur de Rome et par les regrets sympathiques de tous les ministres trangers. Il trouva une consolation plus prcieuse encore dans le tmoignage de sa conscience, une protection plus douce et plus sre sous l'gide invulnrable de la puret de son me : Sutid l'nslKTtrn Ici sontersi
]>ura!

Ici, et dans une autre partie de ses Mmoires, il se rend justice avec une fiert simple; et, usant presque de la parole de I'impeccabilit par essence : Qiu's ex rouis njHct me de pcc'ito i il porte tous et chacun le dfi d'accuser soit son dsintressement absolu pour lui et pour les siens, soit son dvouement de toutes les heures du jour et de la nuit, soit son accessibilit tous et son inflexible impartialit. Tous les pangyriques du monde ne vaudraient pas son honneur la splendeur doucement clatante do ces quelques pages.

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Pour avoir la suite de son histoire, il faut revenir aux Mmoires sur les diverses poques de sa vie. Aprs sa sortie du ministre, la mort lui fait des blessures plus cruelles que sa chute, en le frappant soit dans ses amis, soit surtout dans son cher frre Andr. Rien dsormais ne peut le rattacher la vie et au monde, que l'amour du Saint-Sige et le dsir de le servir encore. Son bienaim Pie V I I est captif Savone, puis Fontainebleau ; pour lui, Rome ou Paris, il s'enferme d'abord dans une solitude douloureuse, au risque de blesser la gratitude ou les convenances, regardant comme une chose indigne de se mler aux assembles et aux ftes dans les malheurs de l'glise et de son chef. Forc de paratre devant l'Empereur, il ne rpond au matre du monde, qui semble supposer qu'avec lui pour secrtaire d ' E t a t , la rupture avec Rome n'aurait pas eu lieu, que cette grande parole, trois fois rpte : ce Sire, j'aurais fait mon devoir! Du reste, il ne se montre pas la cour, et, quatre ou cinq fois seulement en cinq mois, il assiste, aprs avoir form sa conscience au sujet de l'excommunication, la messe impriale. Il refuse de travailler aucun plan de conciliation avec l'Eglise spare de son chef. Enfin, par sa courageuse conduite dans l'affaire du mariage, dont il faut suivre ici les Mmoires particuliers, i l amne la catastrophe dernire qui le relgue Reims. L s'arrte Consalvi, qui n'a plus trouv le temps de reprendre ses Mmoires ; mais l ne le laisse pas Crtineau , qui a fait prcder ses rcits d'une introduction de prs de 200 pages, un peu longue peut-tre, o il les explique et les complte. Il accompagne celui qu'avec Pie V I I il aurait appel volontiers son bien-aim

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cardinal, Paris et Windsor ; puis au congrs de Vienne, dont Consalvi fut l'me, le conseiller et le modrateur. Amour dj et orgueil des Romains, la Sirne vtue de pourpre enchanta et sduisit, par la grce de sa personne, l'amnit de son commerce, la hauteur de ses vues, cette assemble de rois et de diplomates. Crtineau cite de lui une note resplendissante de sagesse politique et de science de l'avenir, mais dont il ne put faire admettre les salutaires ides de cette assemble plus ou moins pique de la tarentule rvolutionnaire. Au moins y fit-il triompher les droits du Saint-Sige, et il revint Rome tranant son char, pour ainsi dire, en faon de dpouilles opimes, les provinces usurpes qu'il avait reconquises. Plus que jamais l'homme de la droite du saint Pontife Pie V I I , il fit de sa sccrtairerie d'Etat le moyen rparateur de tous les maux, l'instrument de toutes les grandes choses; il en fit, en quelque sorte, la secrtairerie de l'Europe. L, Crtineau, heureux possesseur de toute sa correspondance, fait sa mmoire un congrs, une cour plus illustre que ne le fut mme l'assemble de Vienne. La France, l'Angleterre, la Russie, la Prusse, l'Autriche, toutes les cours d'Allemagne, le Danemark, y sont reprsents par prs de quatre-vingts lettres autographes de monarques, de ministres, d'ambassadeurs, de savants, d'artistes, tous unanimes dans leur admiration et leur amiti pour Consalvi ; et les exils euxmmes, les princes de la famille Bonaparte qu'il avait combattus, y viennent rendre hommage son grand cur. Vanit de la grandeur et de la gloire humaine, mme les plus lgitimes et les plus pures! Nous avons dit que Consalvi, renvers du ministre par la mort de Pie V I I ,

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se vit en butte l'ingratitude des Romains. A une telle vie, si dsintresse et si chrtienne, il fallait le suprme couronnement de la douleur. Le grand honneur de la vie littraire de Crtineau est d'avoir t choisi pour excuteur testamentaire de Consalvi ; un honneur plus grand pour son caractre et pour sa foi, c'est de s'en tre toujours montr digne ens'associant la passion dominante de son hros : l'amour de la sainte Eglise. Dans sa longue carrire d'crivain, il a rencontr bien des ennemis et soulev bien des colres ; mais il lui sera pardonn beaucoup, parce qu'il a beaucoup aim l'Eglise romaine

V.
HISTOIRE DES DEUX COXCOItDATS, PAU A. TI1EIXEK. BOXAPAKTE, LE C'ON'OORHAT DE 1801 ET LE CAUDIXAL COSSALVI.

La publication des Mmoires de Consalvi fut, au jugement de tous, un vnement littraire; la presse s'en empara, et chacun leur fit fte sa faon. Toutefois, deux ou trois scnes de ces rcits prirent bientt le dessus dans l'attention et l'absorbrent; plus particulirement encore, la scne de la signature du Concordat. Il y eut un frmissement de colre dans le camp bonapartiste, un cri de joie et de vengeance satisfaite du ct des ennemis du rgime imprial, qui saisirent avec empressement le faux en matire diplomatique comme une arme fournie par le premier Empire contre le second, accus lui-mme universellement de fausset dans son gou-

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vernement intrieur et dans ses relations trangres. Le faux, c'tait donc la caractristique napolonienne ! M. d'Haussonville se mit le premier l'oeuvre, et, dans une srie d'articles de la Bvue des Deux-Mondes, runis ensuite en volumes, il combattit le premier Empire avec les Mmoires du prince de Y Eglise romaine. Plein d'intrt, du reste, et de talent, ce livre, solidement appuy, non-seulement sur les Mmoires de Consalvi , mais sur une foule de documents indits, de notes et de correspondances diplomatiques, tait donc un manifeste contre l'Empire, le second, encore une fois, autant et plus que le premier. Aussi ferma-t-on bientt l'auteur les archives de l'Etat, qui devaient se rouvrir ensuite devant le P. Theiner, quoique tranger, pour un usage tout contraire. Mais il avait eu le temps de prendre copie de la correspondance du cardinal Caprara avec sa cour, et de plusieurs lettres de Napolon, qu'il cita ensuite avec cette mention mchamment rpte : Cette lettre n'est pas insre dans la Correspondance de Napolon I , et le texte compromettant dit assez le motif de l'exclusion! Ncessairement d'accord sur les faits avec Consalvi, dont il suit les Mmoires, M. d'Haussonville ne l'est plus quant au jugement porter sur le Concordat. Tout en voulant accabler l'Empire, il avait un autre but, savoir de prouver que toute alliance entre l'Eglise et l'Etat, que tout concordat, par consquent, est impossible ou funeste. E t comme, d'autre part, il ne veut ni du rgime de perscution des premiers temps, ni du rgime de subordination en usage au moyen ge, il conclut la sparation, et, lui aussi, il proclame la formule clbre, et
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bien plus inapplicable et plus funeste, de l'glise libre dans l'tat libre. E n combattant cette mauvaise thse, les catholiques firent bon accueil la partie historique du livre, et mme au jugement gnral port sur la cour romaine. Hostile la papaut clans le texte de la Bvue, M. d'Haussonville, dans le texte modifi des volumes, est d'abord plus juste envers Pie V I I , puis tout fait sympathique, soit effet du charme vainqueur exerc, mme distance, par le doux et saint Pontife, soit plutt parti pris en faveur de la victime contre l'oppresseur, qui il ne veut laisser que ce caractre dans l'histoire. Dj courb sous le coup des Mmoires de Consalvi, le bonapartisme, indiffrent la thse politico-thologique, se sentit cras par le coup redoubl des Mmoires et des autres rvlations de M. d'Haussonville, et il chercha quelqu'un qui l'en relevt sans trop de dommage, sinon avec honneur. Pour cette besogne, non-seulement impossible, mais vilaine par quelques cts, il fallait un homme tout faire, moyennant salaire quelconque, et on crut l'avoir trouv dans le P. Theiner. D e l Y Histoire des deux concordats (18G8), digne pendant de Y Histoire du pontificat de Clment XIV. Certes, ici encore, ce n'taient pas les documents qui manquaient l'oratorien pour faire un bon livre. Outre ceux dont s'tait servi M. d'Haussonville, il avait sa disposition toutes les pices des archives secrtes du Vatican , et de plus le trsor de nos archives des affaires trangres, si avarement fermes devant les nationaux, et ouvertes deux battants par le bonapartisme aux

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abois devant ce Prussien, qui prcdait d'un an M. de Bismarck. Ainsi arm de toutes pices, Theiner entreprit, forfait, de renverser M. d'Haussonville, et d'difier sur les ruines de son livre, non-seulement la justification, mais la glorification et l'apothose de l'Empereur : voil le but unique du sien, but auquel tout est soumis et sacrifi. A forfait, ai-je dit; et quelle tait la rcompense promise? Dans sa prface, il proteste d'avance de son indpendance et de son dsintressement, mais en termes qui laissent chez le lecteur une impression contraire. Quand, dans la bagarc, un colier, avant toute accusation, s'empresse de crier : Ce n'est pas moi ! dites hardiment que c'est lui. De mme, une protestation pralable si accentue et redouble prouve qu'on est attaquable, sinon en faute. (( Quel autre mobile que le pur amour de l'Eglise, de la vrit et de la justice aurait pu me guider dans mon travail? demandait Theiner. La febhre porporina, mon P . Pre, dont vous tes venu chercher le traitement Paris, ne l'ayant pu trouver Home! )) Ainsi lui fut-il rpondu par Crtineau et par tout le monde. Dans l'expos des faits, ce n'est plus prcisment avec M. d'Haussonville que Theiner entre en lutte; c'est plutt avec Consalvi, dont M. d'Haussonville, encore un coup, ne faisait gure que suivre les Mmoires; et c'est sur le terrain de ces Mmoires qu'il se fit une autre affaire avec leur traducteur et diteur, Crtineau, qui reprit contre lui sa flamberge de 1852 dans son opuscule Bonaparte, le Concordat de 1801 et le cardinal Consalvi,

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suivi des deux Lettres sur le pape Clment XIV (1869). Entre lui et Crtineau, en effet, le dbat, au fond, tait le mme qu'il y avait dix-sept ans. De mme qu'en 1852 l'oratorien avait renvers tous les rangs, et sacrifi Clment X I I I Clment X I V , les Jsuites leurs perscuteurs; de mme, en 1869, il bouleversait tout au dtriment de la vrit et de la justice. Encore ici, deux parties en prsence : d'un ct, le premier consul ou l'Empereur ; de l'autre, le Pape ; d'un ct, Consalvi, la cour romaine, les voques et les prtres fidles Dieu comme au roi ; de l'autre, l'abb Bernier, Caprara, les voques et les prtres constitutionnels, infidles l'Eglise comme la royaut. Eli bien, pour les constitutionnels, Theiner n'avait gure que des indulgences, et pour les martyrs d e l fidlit, que des anathmes! L'abb Bernier, mort quarante-deux ans de \&febbre rubra, que Pie V I I et Napolon se refusaient gurir ; Caprara, mort dans l'imbcillit et le mpris; mort Paris et non Borne, oii ce besogneux, mme ses dettes payes par l'Empereur, ne voulait pas partager la pauvret de ses collgues ; mort dans un palais pendant que son matre tait en prison Savone : Bernier et Caprara, voil les hros de Theiner, voil pour lui les modles des prtres, des princes de l'Eglise et des ministres! E t Consalvi, les dlices des Romains, Consalvi qui, vivant, a charm nonseulement les agneaux, mais les lions et les tigres, et qui, mort, a charm l'histoire, souvent si injuste et si cruelle ; Consalvi, le doux et le fort, le cur et le bras de Pie V I I , son fils reconnaissant autant que son ministre fidle, Consalvi n'est plus, chez Theiner, qu'un homme de colre, de rancune et de vengeance, se payant,

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dans son exil de Reims, de la perscution par le dnigrement, au mpris de ses enchantements d'autrefois, aussi bien que de la justice et de la vrit. Le Pape lui-mme n'est pas toujours pargn; du moins, il n'a pas, l'gal de l'Empereur, le sentiment des temps nouveaux, l'ide juste des besoins de la France et du monde ; et c'est pourquoi il hsite, tergiverse, jusqu' ce que l'Empereur l'amne ses vues, dans l'intrt vritable de l'Eglise, plus peut-tre que de sa politique ! On conoit donc que Crtineau ait runi dans le mme volume sa polmique de 1852 et sa polmique de 1860 contre Thciner, puisqu'elles ont le mme caractre, et qu'il ait commenc son nouvel crit par le rappel, un peu trop long, de son succs de 1852 : sonner sa victoire passe, c'tait sonner sa victoire future. Mais tait-il aussi convenable de remplir un si grand nombre de pages de personnalits et d'injures, et cela en un style qui tournait de plus en plus la violence et au tour de force; en un style, par consquent, qui mritait bien son blme, mme en regard du style franais-prussien, plus prussien que franais, du P. Theiner? E t cet arrir de compte avec M. de Pontmartin, qui, bien que j u s t e , n'avait rien faire l ! Passe pour dom Guranger, qui, dans un article de Y Univers, avait fait une insinuation blessante, en disant que les Mmoires de Consalvi n'avaient jamais t publis dans leur langue originale. En quelle langue, lui rpond Crtineau, ont t publies les dpches de Consalvi, auxquelles, la suite du P. Theiner, vous ajoutez confiance entire? E n franais, et en assez mauvais franais dans le texte du livre, aurait pu rpliquer le docte bndictin, mais en

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italien, ou dans leur langue originale, aux pices justificatives. Mais, aurait pu son tour insister Crtineau, entre la publication du texte et celle des pices justificatives, il s'est coul un dlai, et ces dernires n'avaient j)as encore paru au jour de l'article de Y Univers. Il est vrai ; mais elles avaient t annonces toutes les pages du premier volume, avec les numros d'ordre qui renvoyaient chacune. Elles existaient donc, elles s'imprimaient mme alors, puisque le gros volume qui les contient a paru un mois aprs; car, videmment, on n'annonce pas au premier volume des pices qu'on ne pourrait pas livrer au second. Oui ; mais comment affirmez-vous l'avance chez le P. Theiner la fidlit de la traduction que vous mettez en doute chez moi? Nous y voil! Au fond, il ne s'agissait point ici de traduction plus ou moins exacte, et il faut avouer que celle du P. Theiner n'est pas toujours bonne ; il s'agissait uniquement de savoir si les dpches et les Mmoires existaient, ou s'ils taient supposs et interpols. L'existence des dpches tait dmontre par leur seule annonce, et une traduction lgante ou barbare, exacte ou bronchant sur tel ou tel mot, chose trs-importante quand il est question d'un pote, importait assez peu dans le cas de documents historiques, dont elle conservait toujours le fond essentiel. Les dpches existent ; les Mmoires existentils? ou , s'ils existent, n'ont-ils pas t gravement interpols? Et n'est-ce pas pour cela qu'on n'en a jamais montr le texte original? Voil le point! Mais c'est rendre le doute plus outrageant encore! J'en conviens; j ' a i voulu dire seulement que Crtineau a mal rpondu dom Guranger, et non qu'il n'avait rien rpondre.

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Entre lui et dom Guranger, comme entre lui et le P. Theiner, il n'y avait qu'une question : l'es Mmoires de Consalvi sont-ils supposs ou authentiques? cette question, dom Guranger rpondait par l'insinuation d'un doute ; Theiner, qui n'a jamais su prendre une position franche, rpondait tantt oui, tantt non. Il rpondait oui, quand il prtendait que Consalvi les avait crits soit ah irato, soit sous la dicte d'une mmoire oblitre, et que, par consquent, tromp lui-mme par ses souvenirs, il tait, de p l u s , trompeur par la passion. Ne pouvant tenir dans une position dont il tait dbusqu par tout lecteur au courant du caractre de Consalvi et de son uvre, il finissait par dclarer que les Mmoires taient supposs, qu'il ne s'en occuperait plus, et s'en tiendrait aux dpches du cardinal, seules authentiques et vridiques ; mais il revenait sans cesse aux Mmoires pour les mettre en contradiction avec les dpches, et, ne russissant qu' se contredire lui-mme, il travaillait les rfuter. La question d'authenticit tait tranche du moment o Crtineau offrit de montrer au P. Theiner, dom, Guranger et quiconque, le manuscrit intgralement autographe des Mmoires, du moment surtout ou il reproduisait en fac-simil les pages particulirement incrimines, c'est--dire les pages relatives la signature du Concordat. Cela fait, il pouvait se retirer du champ de bataille avec les honneurs de la guerre, et, renvoy de toute plainte, comme on dit, dlivr de cette horrible marque de.faussaire qu'on voulait lui imprimer l'paule et au front, laisser le P. Theiner se dbattre avec Consalvi, dcidment auteur du fameux rcit de la signature.

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Mais Crtineau tait trop batailleur, trop heureux d'avoir combattre Theiner, pour perdre une si belle occasion de lui infliger une nouvelle vole de bois vert. Il se fit donc le second de Consalvi, qui pourtant tait bien capable de se dfendre tout seul, et, s'armant comme d'un fouet des Mmoires du grand Cardinal, de ses dpches mal lues, auxquels il mla, pour rendre la flagellation plus cuisante, certains aveux de Theiner, il le fustigea d'importance. Impossible de le suivre dans toute cette polmique. Il y a des points ngliger, et parce qu'ils importent moins, et parce que Crtineau n'y est pas toujours heureux. J'aime mdiocrement, par exemple, le procd et la formule : ce J e donne dix mille francs qui prouvera, etc.; )) propos d'une lettre de Bernier dont il porte le dfi de montrer l'original aux archives de la guerre. Peuttre Theiner en avait-il vu l une copie ; et, d'ailleurs, c'est, avec quelques autres dtails, comme l'affaire du courrier Livio, mal explique par lui, quelque chose de secondaire dans le dbat-, qui porte principalement sur la fameuse sance de la signature du Concordat et la tentative de faux en matire diplomatique. Crtineau y arrive, aprs bien des dtours, bien des traits dcochs droite et gauche. L , sur le vrai terrain, il ne se tient pas toujours dans la vraie position, et ne vise pas toujours droit au but. Il fait bonne et sanglante justice de quelques suppositions et apprciations ridicules de Theiner ; mais il ne vide pas, tout en fournissant de bons lments la solution, la question essentielle, savoir la question d'une contradiction prtendue entre les Mmoires et les dpches de Consalvi. S'il explique mer-

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veille comment les dpches, gnes par la crainte de la police napolonienne, par la connaissance des chiffres et le peu de scurit de la poste, sont moins explicites que les Mmoires, il rpond moins bien Theiner, maintenant sa thse, tout en avouant que le fait d'avoir port, dans la sance de la signature, un concordat diffrent de celui qui avait t conclu entre Consalvi et Bernier, et approuv privativement par le premier consul lui-mme, est incontestable. Alors que contestez-vous, P. Theiner? lui demande Crtineau, s'emparant triomphalement de cet aveu. Le P. Theiner conteste qu'il y ait eu surprise de la part du gouvernement franais, et, par consquent, tentative de faux ; et il le conteste en mettant en opposition une dpche de Consalvi et le rcit des Mmoires. L'opposition existe, mais en apparence seulement, et c'est cette apparence que Crtineau a refus tort de reconn a t r e , et nglig, tort toujours, car il ngligeait ainsi d'achever sa victoire , de dissiper ; c'est cette apparence qui a pouss dom Guranger et quelques autres leurs doutes injurieux sur l'authenticit des Mmoires, dans l'impuissance oii ils avouaient tre de l'expliquer. Il la faut expliquer pourtant, l'authenticit des Mmoires, et la loyaut, la vracit parfaite de leur auteur tant hors de tout dbat. Entre la dpche et les Mmoires, opposition seulement apparente, je le rpte, ou plutt lacune remplir, pour tout concilier et avoir la vrit entire sur la signature du Concordat. Voici comment. Le 12 juillet, un septime ou huitime projet de Con-

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cordt, admis par les deux parties, et approuv privativement par Bonaparte, est sign en particulier entre Consalvi et Bernier, et Consalvi en informe immdiatement sa cour. C'tait, comme nous dirions en matire civile, l'acte sous seing-priv, en attendant l'acte par-devant notaire, ou l'acte diplomatique. E n effet, jour est pris pour le lendemain, l'effet de changer la minute en copie authentique et les signatures prives en signatures officielles. E n attendant, Bonaparte , qui avait eu l'ide rvolutionnaire ce d'immortaliser la grande journe du 14 juillet, dit le P . Theiner lui-mme, par la publication du Concordat, uvre vraiment plus difficile et coup sr plus salutaire et plus glorieuse que la prise de la Bastille, fait insrer dans le Moniteur du 13 juillet la note suivante : M. le cardinal Consalvi a russi dans la ngociation dont il avait t charg par le Saint-Sige auprs du gouvernement, Si gnrale que ft cette note, elle disait trop encore, et elle contraria Consalvi, qui avait demand et qui on avait solennellement promis le plus absolu silence. Consalvi craignait qu'on n'exert, dans l'intervalle du 12 au 1 3 , une pression funeste sur le premier consul, qui seul, encore une fois, voulait la chose ; mais c'tait, au contraire, une pression perfide que le premier consul voulait exercer sur lui, en le mettant dans l'impossibilit de refuser sa signature une convention si solennellement annonce, mme aprs les changements qu'il se disposait y introduire de son autorit despotique. E n effet, dans la journe du 12 au 1 3 , un nouveau projet est rdig, dans la secrtairerie d'Etat, pour tre prsent le lendemain comme ultimatum aux commis-

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saires du Saint-Sige. Suivant le P. Theiner, ce projet aurait eu pour auteur, ou Caillard, charg de la signature en l'absence de Talleyrand, ou Blanc d'Hauterive, un diplomate en sous-ordre, ou Hugues Maret, le futur duc de Bassano : il ne sait pas bien ; mais ce qu'il croit savoir, c'est que ces personnages secondaires, renforcs des constitutionnels, des ministres et des principaux Corps du gouvernement, l'imposrent Bonaparte, qui, son tour, l'imposa aux commissaires du Saint-Sige, mais avec la certitude qu'il serait rejet, et l'espoir, toutefois, que tout ne s'en accommoderait que mieux! Comdie misrable, indigne de Bonaparte, absolument oppose son caractre, que le P. Theiner ne craint pas de substituer ce qu'il appelle la comdie des Mmoires de Consalvi! Crtineau n'a pas de peine en faire ressortir le ridicule et l'absurdit, et ce sont ses meilleures pages. Tantt le P. Theiner suppose, sans en fournir la moindre preuve, que Bonaparte, le Bonaparte de Marengo et du 18 brumaire , ne pouvait confirmer l'acte du Concordat sans le consentement du gouvernement de la Rpublique, et qu'ayant consult ce gouvernement, il en reut une rponse telle qu'il dut retirer son approbation privative et se prter un nouveau projet ; tantt il imagine une conspiration ourdie, toujours au sein du gouvernement, contre la conclusion dfinitive du Concordat, d'o serait sortie la substitution d'une nouvelle rdaction la premire, mais sans que le premier consul et la moindre part a cette dloyale manuvre : bien au contraire, il aurait fait avertir sous main Consalvi, en lui disant de persvrer et d'esprer. Misrables hypothses, qui ne tiennent ni devant les

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faits, ni devant les textes. Voici comment les choses se passrent. Dans la matine du 13 juillet, Consalvi, dont Bonaparte croyait avoir enchan ou forc la main par sa note du Moniteur, reut de Bernier un billet confidentiel, qui lui faisait connatre que les signataires dsigns taient lui et les deux conseillers d'Etat Joseph Bonaparte et Crtet, et, peu aprs, un second billet qui indiquait l'heure et le lieu du rendez-vous. A ce second billet tait annexe la minute d'un nouveau projet, qui dtruisait entirement l'uvre de vingt-cinq jours de dbats. Il rpondit immdiatement Bernier pour lui exprimer son tonnement et sa douleur de se voir appel, non plus signer un projet arrt, convenu avec le gouvernement, mais discuter derechef, et avec des personnes tout fait trangres la matire, avec l'obligation de souscrire immdiatement. )) Quelques instants aprs, arriva Bernier, qui, (( de vive voix, avec de douces paroles, lui renouvela les esprances qu'il lui avait donnes dans son billet, )) ajoutant que la chose finirait bien. L-dessus on se rendit chez Joseph Bonaparte. Jusqu'ici, nous avons suivi le rcit d'une dpche du 1G juillet, o Consalvi rend compte de l'affaire sa cour, dans les termes que lui permettait le peu de scurit de la poste. Pas de contradiction sur ce point entre la dpche et les Mmoires, qui ne disent rien de ces prliminaires. Mais c'est ici que s'ouvre, dans la dpche, une lacune ncessite par la crainte de la police consulaire, lacune qu'aident remplir, soit le texte des Mmoires, soit les conjectures qui, forcment, en ressortent; aprs quoi, Mmoires et dpche sont en parfait accord.

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c e Un peu avant les quatre heures de l'aprs-midi, racontent les Mmoires, Bernier arriva, un rouleau de papier a la main, rouleau quil ne dveloppa point, ma qu'il dit tre la copie du Concordat signer. Nous (Consalvi, Spina et Caselli) prmes la n t r e , ainsi qu'il tait convenu, et nous allmes ensemble la maison du citoyen Joseph (comme on disait alors), frre du premiei consul. A la vue de ce rouleau, que dut penser Consalvi; Qu'on avait renonc au projet dont il avait reu le niatir communication ; car on ne discute pas sur une copie ei forme, une copie dfinitive, prte signer, pas plus qu'ei matire civile sur du papier timbr, mais, dans l'un e l'autre cas, sur une minute ou sur du papier libre, sus ceptible de recevoir toutes les modifications. Il le du d'autant mieux penser, que Bernier, en lui montrant L copie du Concordat signer, lui rpta son billet di matin, < ( qu'il ne fallait pas dsesprer, que la chose fini rait bien; et, sans le moindre doute, dans le trajet d l'htel de Rome la maison de Joseph Bonaparte, Bei nier multiplia les douces paroles, pour mettre a cur de Consalvi la confiance dont il avait besoin, e dont il songeait tirer un si perfide parti. Nous voil chez Joseph Bonaparte. L a confiance d cardinal redoubla, quand, aprs les premiers compliment! il entendit Joseph rpter aprs Bernier : Nous en fin rons vite, n'ayant rien autre chose faire que de signe puisque tout est dj termin. )) Dcidment, dut & dire Consalvi, projet retir, plus de discussion; tout \ finir et finir bien! Plus de discussion! e t , en effet, il r s'agit que de signature; et, si on discute, c'est uniqm

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ment sur la question de savoir qui signera le premier. Aprs avoir maintenu son droit de cardinal, Consalvi va prendre la plume pour signer, c e Quelle fut ma surprise, a-t-il racont dans ses Mmoires, quand je vis l'abb Bernier m'offrir la copie qu'il avait tire de son rouleau, comme pour me la faire signer sans examen, et qu'en y jetant les yeux, afin de m'assurer de son exactitude, je m'aperus que le Concordat n'tait pas celui dont les commissaires respectifs taient convenus entre e u x , dont tait convenu le premier consul lui-mme, mais un tout autre!... Un procd de cette nature, incroyable, sans doute, mais rel, et que j e ne me permets pas de caractriser, l a ciiose, d'ailleurs, parle d'elle-mme, un semblable procd me paralysa la main prte signer. J'exprimai ma surprise, et dclarai nettement que je ne pouvais accepter cette feuille aucun prix... Ainsi, avec quelques explications intermdiaires, tout est bien d'accord, dpche et Mmoires, et il n'y a plus entre eux la moindre contradiction relle. La contradiction relle, en effet, la contradiction inadmissible en bonne logique, et qui force rejeter l'un des deux termes ou des deux rcits contradictoires, est celle qui tombe sur le mme objet. Or, ici, rien de semblable. Dans la dpche et dans les Mmoires, il s'agit d'une surprise, et la surprise des Mmoires, au dire du P. Theiner, la surprise conduisant une tentative de faux, est dtruite par la surprise exprime dans la dpche. Pas le moins du monde ! La surprise de la dpche porte sur la minute inattendue d'un nouveau Concordat et sur la ncessit d'une discussion nouvelle : Comment rendre ici ma surprise, lorsque je trouvai annexe au billet de Bernier la minute
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d'un nouveau projet!... J e lui exprimai mon tonnement et ma douleur de me voir appel, non plus signer un projet arrt, convenu avec le gouvernement, mais discuter derechef..... > > . Mais entre les billets de Bernier, billets envoys Borne et malheureusement perdus, aussi bien que la rponse du cardinal, entre ces billets et la sance de la signature, que s'est-il pass? Nous l'avons vu : trois ou quatre incidents qui ont d convaincre Consalvi qu'on avait renonc tout nouveau projet et toute nouvelle discussion, et qu'il ne s'agissait plus que de signer, sur copie officielle et sous forme diplomatique, le projet sign et approuv privativement la veille. Mais qu'arriva-t-il au moment o le cardinal, rassur et plein de confiance, avait dj la plume la main pour signer? Il nous l'a dit avec sa formule ordinaire : a Quelle fut ma surprise, quand je vis l'abb Bernier m'offrir la copie qu'il avait retire de son rouleau comme pour me la faire signer sans examen...! Surprise encore, mais surprise cause par ce procd frauduleux, et non plus par la -triste ncessit de recommencer une discussion qui paraissait abandonne. Pas de contradiction relle, on le voit; nul besoin, par consquent, de rejeter soit la dpche, soit les Mmoires. Il faut admettre, au contraire, l'un et l'autre rcits, qui, loin de se contredire, s'expliquent mutuellement et se compltent. A part l'incident d'une tentative de faux, incident que le cardinal ne pouvait, pour cause, raconter dans sa dpche ; part cette vrit trs-vraie qu'il se rservait d'expliquer de vive voix au cardinal Doria, il n'y a rien de moins dans la dpche que dans les Mmoires, rien de plus dans les Mmoires que dans la dpche. La

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surprise de l'honnte Joseph Bonaparte et du conseiller d'tat, qui n'avaient t prvenus de r i e n , sinon d'une signature donner ; le terrible travail de cette nuit abominable et du jour suivant, dont le rsultat fut rejet par le premier consul ; la reprise du travail, la nouvelle sance de douze heures et l'accord dfinitif : tout cela est galement racont des deux p a r t s , avec des variantes sans importance, mais, il est vrai, plus vivement accentu dans les Mmoires que dans la dpche. Ainsi, par exemple, tandis q u e , dans la dpche, Consalvi renvoie d'un mot aux notes de l'abb Bernier et aux siennes ; dans les Mmoires, aprs avoir dmontr Joseph et Crtet la diversit de rdaction, il ajoute : J e ne pus m'empcher de me retourner vivement vers l'abb Bernier... J e lui dis que nul mieux que lui ne pouvait attester la vrit de mes paroles ; que j'tais trs-tonn du silence tudi que je.lui voyais garder sur ce point, et que je l'interpellais expressment pour qu'il nous ft part de ce qu'il savait si pertinemment. )) Dans la dpche, ce sont tous les commissaires franais qui semblent rpondre la rclamation de Consalvi, que, jusqu' la signature, on pouvait toujours changer, et que telle tait la volont du premier consul; dans les Mmoires, c'est Bernier seul qui fait, et qui rellement dut faire cette rponse : Ce fut alors que, d'un air confus et d'un ton embarrass, il balbutia qu'il ne pouvait nier la vrit de mes paroles et la diffrence... des Concordats qu'on proposait signer ; mais que le premier consul Vavait ainsi ordonn, et lui avait affirm qu'on est matre de changer tant qu'on n'a point sign. Ainsi, continua Bernier, il exige ces changements, parce que, toute rflexion

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faite, il ri est point satisfait des conventions arrtes. Jene dtaillerai pas, ajoute Consalvi, ce que je rpliquai un si trange discours, et par quels arguments je dmontrai combien cette maxime, qu'on peut toujours changer avant d'avoir sign, tait inapplicable au cas actuel. Ce que j e relevai bien plus vivement encore, ce fut le mode, la surprise employe pour russir... Consalvi n'et point convaincu le P . Theiner, qui ose bien dire : Cette maxime est lgitime et de droit commun , lorsque, comme dans le cas prsent, les circonstances ont entirement chang, dans l'intervalle de la rdaction la signature. )) Quelles circonstances? Purement fictives, ou imagines par le P . Theiner. 11 y a eu substitution, du 12 au 13, d'un Concordat l'autre. Par qui et pourquoi fut faite cette nouvelle rdaction? Par le premier consul tout seul, et non par un subalterne, comme un Gaillard, un d'Hauterive, ou tout autre agent en premier ou en second du gouvernement; par le premier consul seul, et cela pour maintenir ce qu'il avait toujours demand et ce que Pome avait toujours refus au sujet de la publicit du culte et de la nomination'des curs. Dans la dpche comme dans les Mmoires, on l'a lu, c'est lui qui veut, qui ordonne, qui exige. Il y a plus dans la dpche : expliquant son refus d'approuver la rdaction de la nuit du 13 au 14 juillet, Consalvi dit : Le premier consul voulait absolument qu'on conservt, pour ces deux articles, la rdaction faite par lui-mme, c'est--dire l'addition, sans aucune modification , faite par lui, touchant la publicit du culte et l'approbation que les voques devaient demander au gouvernement pour la nomination des curs. ) > Consalvi dit

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ensuite : La colre du premier consul fut si g r a n d e , qu'il jeta le papier au feu (car il fait si froid ici qu'on se tient encore prs du foyer), et il nous fit dire que, par un dernier ultimatum, il nous faisait reprsenter son projet tel quel, et que, si nous ne le souscrivions, nous pouvions partir immdiatement. Eli bien, puisque le P. Theiner veut que l'on s'en tienne aux dpches, tenons-nous-en cette dpche du 16 juillet, qui renverse de fond en comble sa fable ridicule d'un Bonaparte timide, voulant et ne voulant plus, oscillant entre ses propres dsirs et les objections de son entourage, subissant finalement la loi de sa secrtairerie d'Etat, puis faisant dire Consalvi par Bernier : c e Que voulez-vous? je n'y puis mais ; toutefois, entre nous, laissez-les faire et tout s'arrangera! C'est Bonaparte qui a tout fait, et la rdaction qui dtruisait celle qu'il avait lui-mme approuve, et la tentative de faux, en prenant seulement son Bernier et le Bernier du P . Theiner pour complice. Car il y a eu tentative de faux : Consalvi l'affirme dans ses Mmoires, dont on ne peut plus nier ou mettre en' doute l'authenticit (1) ; et, sur un point de cette nature, impossible d'in(1) Le bonapartisme aux abois l'a essay pourtant encore, il n'y a pas longtemps, par la plume de M de Menneval, tant il lui en cuit, du coup posthume port par Consalvi. Or, notez que M^ de Menneval, .pas plus, du reste, qu'aucun de ceux qui s'taient inscrits en faux contre l'authenticit des Mmoires, n'a daign venir prendre connaissance du manuscrit autographe, toujours la disposition d'un chacun! C'est plus que du parti pris ; c'est de la folie. Il ne reste plus, aprs cela, qu' nier Savone et Fontainebleau ! Qu'on me permette d'enregistrer ici une ou deux autres petites calomnies, qui m'arrivent trop tard pour tre mises en leur lieu. D'aprs certaines femmes de l'entourage du baron Dudon, dont d'autres, hommes,
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voquer ou un dfaut de mmoire ou l'irritation et la vengeance. C'est une de ces choses qui ne s'oublient jamais, ni aprs dix ans, ni aprs mille, vct-on mille ans; et, quant une telle vengeance, qui ne voit que ce serait plus abominable que l'abominable tentative elle-mme, et qu'il serait, par consquent, horrible autant qu'absurde de l'imputer cet admirable Consalvi! Bernier fut complice, ai-je dit, et consentit se prter cette fraude en criture publique ; et je le conclus nonseulement des Mmoires, mais toujours de cette dpche du 16 juillet. Il est remarquable, en effet, que le cardinal, la lin de son rapport Doria, se rpande en louanges et en tmoignages de reconnaissance sur Joseph Bonaparte et sur Crtet, sur Spina et sur Caselli, et qu'il se contente de dire au sujet de Bernier : c e J e ne parlerai pas de l'abb Bernier, sur le compte duquel Votre Eminence est depuis longtemps renseigne. Pourquoi cette rserve aprs cette effusion? C'est que le rle des premiers fut aussi honorable que le rle du second pertide. Aprs avoir crit, dans le temps, quelque chose de semblable sur le misrable Theiner et son misrable livre, j'ajoutais : J e serais heureux, si j'avais contribu
femmes et Auvergnats, ont rpt le sot caquetage, ce ne serait pas Crtineau qui aurait compos la Vendre militaire ; ce serait le baron lui-mme, qui aurait ensuite mis son humilit couvert sous le nom de son ami Or, nous avons lu les lettres confidentielles du baron au sujet de cet ouvrage ! Ce n'est pas davantage Crtineau qui a crit VHistoire de la Compagnie de Jsus; ce sont les Jsuites eux-mmes, qui, ne pouvant dcemment signer leur apologie, payrent 500,000 francs le complaisant endosseur! Or, nous avons lu encore toute la correspondance des Jsuites et de Crtineau, nous faisant assister la composition de cette histoire ! Non, pas d'homme plus obstinment, ni plus btement calomni !

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par l lui ter tout crdit dans l'opinion, et lui fermer tout accs la pourpre romaine. La pourpre romaine n'a pas subi la souillure des paules de Theiner, et Theiner, aprs avoir prostitu des usages coupables les archives dont il tait le gardien, a fini par en livrer le secret, par livrer sa personne dshonore M. de Bismarck, au grand perscuteur contemporain de l'Eglise ! Que n'est-il mort tout entier! que n'est-il mort seul! Crtineau l'avait tu (1); mais, hlas! on peut dire aussi qu'il a tu Crtineau, le dfenseur de l'Eglise romaine !
(1) Le P. Olivaint, de sainte mmoire, crivait de Beauvais Crtineau, le 25 septembre 1869 : c e J'ai pris grand intrt votre rcente polmique contre Theiner : il ne se relvera pas du coup que vous lui avez port. > >

PILOGUE
MALADIE. CONVERSION. MORT.

Ce travail contre Theiner, le dernier de sa vie, fatigua horriblement Crtineau ; et ainsi s'en explique le style plus que jamais tortur. Un matin, chez son imprimeur et vieil ami Pion, en corrigeant les preuves, il fut frapp d'une seconde attaque. La premire datait de quelques annes, alors qu'il habitait encore Paris (1), boulevard Montparnasse. Cette fois, le Sohe scncscentem se faisait entendre lui d'une faon menaante. Il le comprit, mais ne voulut pas le laisser voir. Son fils l'abb, immdiatement averti, le ramena Vincennes. Par un effort suprme de volont et de courage, il se remit immdiatement au travail, et acheva. Il tait accabl. J'tais alors son voisin Vincennes, et je le voyais
(1) Quand je dis Paris, ici, je ne parle pas sa langue. Pour lui, Paris, c'tait bien le boulevard, mais le boulevard des Italiens, et non le boulevard Montparnasse. Aussi, chaque jour, en sortant, il disait : Je m'en vais Paris. Il allait dans ce monde interlope de journalistes et de gens de lettres, attaqu par tous, et rpondant droite et gauche par un coup de boutoir. Il allait la rdaction des journaux, au Sicle comme ailleurs, blaguant l'un et l'autre, comme il disait, par-dessus tous le ]>cre IJavil, qu'il appelait un Joseph Prud'homme russi. C'tait son retour, quand nous habitions Paris tous les deux, que je F allais voir, et son premier mot tait toujours : < ( Je reviens de Paris. Et, chaque fois, quelles dsopilantes anecdotes il avait me, raconte !
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tous les jours, deux fois plutt qu'une. Prvenu confidentiellement par la famille, je repris avec lui, encore btons rompus, un thme que toujours, opportune, importune, j'avais jet travers nos nombreuses et longues causeries : le thme du retour, plus que jamais ncessaire et pressant, la pratique religieuse. Cette fois, il m'couta plus srieusement; mais il se rtablit un peu, et l'affaire en resta l. Jusqu' cette crise, auditeur bnvole et reconnaissant, il me laissait disserter l'aise, mais m'arrtait toujours, ou plutt s'arrtait lui-mme la conclusion pratique, et, si j'allais plus avant, il me lchait en chemin. Essayais-je de le ramener la question et de l'enfermer dans le cercle de la logique et de la foi, il s'chappait encore par la tangente d'un sophisme bien voulu ou d'une plaisanterie. < ( J e vaux mieux que tel ou tel p r t r e , ) > me disait-il quelquefois ; et il me citait les rares Loysons du t e m p s , qu'il aurait volontiers dpchs Cayenne. Ce n'est pas vous faire grand compliment, rpondais-je ; vous valez certainement mieux, ce qui ne veut pas dire que vous valiez beaucoup, que vous valiez du moins le prix que Dieu, qui vous a tant combl, est en droit d'exiger de vous. Le bon Dieu, le bon Dieu ! reprenait-il, j ' a i eu le bonheur de lui rendre quelques petits services, et je suis sr qu'il m'en tiendra compte. J e m'arrangerai bien avec lui; et, d'ailleurs, bout de bonnes raisons, eh bien, je le ferai rire! )) Prenez garde, mon ami, de le faire rire en effet, dans le sens o il a dit lui-mme : Bidebo et subsannabo! ))

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Que de conversations striles avec lui, rsumes en ces quelques lignes! Au moins, priez-vous? lui demandais-je alors. c e Mon bon, ainsi il m'appelait toujours, j e vous assure que, matin et soir, je n'omets jamais de dire mon Miserere. J e ne fais peut-tre pas beaucoup d'autres prires; mais tout n'est-il pas l dedans? Tout peut-tre pour la prire et les divers sentiments dont elle s'entretient, lui avouais-je; mais non pour la pratique de la vie chrtienne; et vous le savez bien! Enfin, c'est quelque chose, et esprons que Dieu, qui vous criez si souvent merci, aura piti de vous ! )) Il me quittait quelquefois l-dessus, et je ne manquais pas de mler mon bonsoir : N'oubliez pas votre Miserere! Bien entendu que son fils l'abb joignait ses sollicitations et ses prires aux miennes. A la veille de son ordination sacerdotale, il l'engagea d'une faon plus pressante rentrer dans la pratique religieuse. (( J'ai reu ton petit sermon en quatre pages, lui fut-il rpondu (12 niai 18Go). J e t'en remercie du fond du cur; mais il ne huit pas, cher Didi, demander tous les bonheurs la fois. Un miracle ne sera pas ncessaire pour ralise* tes vux. J e n'y ferai pas obstacle, et j ' a i assez combattu le bon combat pour n'tre pas tout fait indigne d'ui: bon mouvement. Vis donc en esprance ainsi que moi : prie pour moi, et aime-moi comme je t'aime. La premire personne que l'abb Henri ait communic de sa main, rcemment consacre, fut sa mre ; ct, i en cherchait une seconde, non moins chrie, et elle taii encore absente : il .n'eut pas ce tous les bonheurs la fois ! > ' Cependant Crtineau, part la frquentation des sa

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crements, remplissait ses devoirs religieux. A Vineennes, j'avais obtenu la faveur d'une chapelle domestique, et j ' y disais ma messe. C'est cette messe qu'il assistait les dimanches et les ftes, et quelquefois mme dans la semaine, pour une fte de dvotion, ou pour un anniversaire de naissance, de baptme ou de mort. Il n'avait jamais de livre ; mais, comme il avait choisi sa place dans un coin distant d'un mtre peine de l'autel, il entendait et suivait toute la partie de la sainte liturgie que le prtre rcite haute voix; et, quant la partie silencieuse et plus sacre, sachant le canon par coeur et ayant ses intentions particulires, il pouvait galement s'y unir. Du reste, il n'omettait ni une gnuflexion, ni un signe de croix. Si le petit servant venait manquer, il le remplaait bravement, ou plutt simplement et pieusement. La premire fois, aprs un moment de vaine attente, je m'approchai de lui et lui demandai : Vous souvenezvous encore de servir la messe? J e vois toujours son regard dpit et son haussement d'paule ddaigneux. Ce fut toute sa rponse. Aussitt il quitta sa place, s'agenouilla au pied de l'autel, et je dois dire que jamais messe ne m'a t mieux servie. L'assemble ordinaire se composait de quelques personnes trs-pieuses, faisant la sainte Communion tous les jours. Elles taient fort difies de sa tenue. Dans les commencements, avant qu'on et li une connaissance qui devait devenir si chrtiennement intime, elles me demandaient : (( Quel est donc ce gros Monsieur qui se tient si bien la messe? E t elles furent bien tonnes, comme tant d'autres, quand je dus leur avouer que cet homme si pieux ne se confessait pas !

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En 1 8 7 0 , clata la guerre, qui, plus que ses deux attaques, lui fut un coup fatal. Du premier jour il pressentit ce qu'il avait annonc si souvent : la chute de l'Empire par le dsastre de la France, et le dsastre de la France suivi de la chute temporelle du Pape. Rome et la France, le Pape et le Roi, toutes ses croyances, tous ses amours, frapps la fois, et de la main maudite des Bonaparte ! Il en subit une sorte de prostration, dont il ne se relevait que par des accs de noble et sainte rage, qui, tombant leur tour, le laissaient dans un abattement plus mortel. Un jour de cette funeste priode, entendant chanter ses fils, il leur cria d'une voix frmissante : Taisez-vous ! on ne doit plus chanter en France, plus chanter dans le monde catholique! Du moins on ne chantera plus chez moi ! )) E t il fondait en larmes ! Ce fut alors qu'il crivit ce testament : Au nom de la Trs-Sainte Trinit , Dans l'incertitude de l'heure laquelle il plaira Dieu de m'appeler lui, mais encore sain d'esprit et de corps, je trace mes dernires volonts. E n demandant pardon au Seigneur des fautes que je n'ai pas chrtiennement expies, je veux mourir dans la religion catholique, apostolique et romaine. E n quelque lieu, quelque instant que la mort m'arrive, je serai chrtien par la foi, par l'esprance et par le repentir. J e laisse ma femme et mes deux fils, pour toute fortune, les modestes conomies que j ' a i faites sur mon travail, en ne me permettant jamais un plaisir ou une satisfaction de vanit. On a dit souvent, j'ai m e m e i u plus d'une fois, que

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les Papes et les princes dont j ' a i eu la confiance ou les secrets, m'avaient fait un pont d'or. Pour ceux qui connaissent ma vie intrieure, il serait inutile denier. J e leur laisse donc le soin de dfendre ma mmoire, si le jour de la mort n'tait pas mon g a r d , comme l'gard de tous, le jour des loges. J'ai t souvent prouv par l'ingratitude ; mais, au milieu de ces amertumes, qui me firent tant de mal, Dieu n'a pas voulu m'abandonner sans compensation. Il m'avait cr libre et indpendant ; il m'a maintenu ainsi jusqu' ce jour, daignant m'accorder toute sorte de grces. c e J e donne Ludovic et Henri tous mes papiers et correspondances, avec prire de les conserver soigneusement, et de n'en rien distraire sous quelque prtexte que ce soit. Ils pourront ainsi veiller plus facilement sur l'honneur de mon nom. c e J e demande pardon ma femme et mes enfants des moments d'humeur auxquels j'ai t sujet. J'ai beaucoup souffert moralement, et cette tension d'esprit et de cur est ma seule excuse. Ayant vcu dans la foi catholique, je suis rest fidle tous mes principes. N lgitimiste, j e me rends le tmoignage de n'avoir jamais vari. Mon premier comme mon dernier ouvrage en font foi, et j'espre mourir lgitimiste. Que Clmence, que Ludovic et Henri aient toujours, longtemps du moins, prsent leurs curs le souvenir de ma tendresse. J e me recommande leurs prires, particulirement celles de mon Henri. J e dsire que les honntes gens qui m'aimrent

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cause de moi, et que ceux qui m'estimaient et m'affc donnaient cause de mes ouvrages, ne m'oublient pas dans leurs prires. Ce testament est lettre ouverte et sacre pour les lecteurs de ce livre, qui en a t d'avance comme le commentaire et la longue pice justificative. J e n'en expliquerai plus qu'un seul point, celui de l'humeur dont le testateur demande pardon aux siens. En apparence, Crtineau tait goste, mais d'un gosme tout fait singulier, comme tout l'ensemble de son caractre et de sa personne. Il paraissait ne songer qu' lui, mais il tait loin de rapporter tout lui : je veux dire que la libert, l'indpendance, les jouissances diverses qu'il cherchait pour lui-mme, il les laissait prendre aux autres. Qu'on ne le gnt p a s , qu'on ne dranget rien dans ses gots et ses habitudes, et il ne gnait ni ne drangeait personne. Ainsi, chaque jour, revenant de Paris, comme il disait, il rentrait chez lui ses grandes poches pleines : d'un ct, des charcuteries ; de l'autre, toute espce de journaux*, la pture de l'esprit et la pture du corps ; mais, on le voit par ce simple nonc, le corps, malgr le commun et le grossier des provisions, tait mieux partag que l'esprit, condamn si vide ou si mince pitance. Il vidait le tout sur la table. < x Qu'apportes-tu l? 5> lui disaient les siens. Les choses que j'aime, rpondait-il. Les choses que tu aimes! et o sont celles que nous aimons? E h bien, faites comme moi! Est-ce que je vous empche d'acheter suivant vos gots? C'tait bien cela! < ( Chacun chez soi, chacun pour soi : ce mot de l'gosme, mais aussi, dans un meilleur sens,

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ce mot de l'indpendance et de la libert individuelle, aurait pu t r e , dans ce sens meilleur, la devise de sa maison. Mieux que le gouvernement de La Fayette, e n cheveux blancs et en perruque rousse, comme il ne manquait jamais d'ajouter, le rgime intrieur de ce monarchiste si absolu tait la meilleure des rpubliques. E t comme, avec son fils prtre, sa maison contenait en quelque manire l'Eglise et l'Etat, on peut ajouter que lui seul a ralis la fameuse maxime de l'Eglise libre dans l'Etat libre. Il n e m o n t r a i t d'humeur que lorsqu'on violait son dtriment cette charte des droits domestiques, qu'il respectait au bnfice des autres ; mais alors il en montrait, je l'avoue, et il n'tait plus /<%, je veux dire aimable. Il en demande pardon dans son testament de 1870 ; mais, sa m o r t , le pardon n'avait plus o se placer, tant il s'tait guri, depuis sa conversion, de son humeur comme de ses autres dfauts. Aprs Sedan, Paris dj menac, il partit pour Versailles ( 12 septembre ) ; et Versailles tant sur le point de devenir la capitale de l'invasion, il se rendit Chartres, o il resta jusqu'au 6 mars 1871, date de son retour Vincennes. A Chartres, abattu de plus en plus par la douleur religieuse et patriotique, pleurant sans cesse, il devint aveugle, et il ne recouvra la vue qu' de rares intervalles. Aux dsastres de l'invasion trangre vinrent s'ajouter les horreurs de la Commune : il n'y tint plus, et tomba srieusement malade. Un vicaire de Vincennes, M. l'abb Schneider, aussitt averti, vint et fut fort bien reu. Entre eux commena une conversation intime,
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qu'un voyage soudain obligea le vicaire d'interrompre. A son retour, le malade tait un peu rtabli, et l'on n'alla pas plus loin. Une anne aprs, environ , rechute plus menaante. (Jette fois, il en fallait finir. C'tait un J s u i t e , videmment , qui devait reconqurir Dieu l'me du dfenseur des Jsuites. L'abb Henri se rend rue de Svres. L tait de passage, allant de Home au Mexique, un vieil ami de Crtineau, le II. P. Wilde, dont j ' a i lu le nom plus d'une fois dans la correspondance avec les divers membres de la Compagnie. Le fils propose l'ami de venir voir son pre. Le jour mme, le P. Wilde se rend Vincennes, accompagn d'un autre Jsuite, qu'une mutuelle franchise, que des vues communes sur la plupart des questions, avaient li avec Crtineau d'une amiti trs-troite : c'tait le II. P. Jules Tailhan, que la misricorde de Dieu destinait remplir prs de lui l'office rdempteur. Les Jsuites arrivent, et sont accueillis en grande joie. Aprs une courte conversation, le P. Tailhan sort, sous prtexte d'aller dire son brviaire au jardin, et laisse le malade seul avec le P. Wilde. Le Pre attaque l'ennemi bride-pourpoint : c e Vous m'avez promis, Rome, de vous confesser : je vous somme de tenir votre promesse, et aujourd'hui mme, car l'heure est venue. i> L'heure tait si bien venue au jugement du Pre, qui sans doute croyait Crtineau plus malade, qu'il avait apport sur lui une tole, et jusqu'aux saintes huiles. ce J e suis tout prt revenir au bon Dieu, rpond Crtineau, mais je n'ai pas de confesseur. ce Ne suis-je pas vos cts ? Confessez-vous immdiatement. c e J e ne demanderais pas mieux, mon cher P r e ; mais je vous

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ferai observer que la chose peut tre longue, et que vous allez partir. Ne vaudrait-il pas mieux commencer ma confession avec un Pre qui resterait Paris? > Eh bien, voulez-vous le P. Tailhan, ici prsent? Je l'aime beaucoup, j'ai grande confiance en lui, et c'est celui que j'aurais dsign moi-mme. )) Averti par le P. Wilde, le P. Tailhan rentre au salon. Soudain, les rles s'changent : l'un quitte le pnitent et prend le brviaire ; l'autre quitte le brviaire et prend le pnitent. Personne ne m'a jamais parl avec cette fermet, mon Pre, dit Crtineau au P. Tailhan, et si l'on m'et ainsi parl, il y a longtemps que ce serait fait. Confessez-moi donc. Et il ajouta : ce Le Pre de Ravignan aurait bien dsir me confesser., lui ; je m'en suis souvent aperu ; mais je le connaissais trop bien : il et voulu me gouverner, et je n'ai jamais voulu me laisser gouverner ! Cependant, tous priaient dans la maison, ami, femme et enfants, en grande ferveur et en grande joie. Un quart d'heure au plus se passe, et le P. Tailhan, ouvrant la porte religieusement close, appelle la famille. Le malade tait dans son grand fauteuil. Entendant entreries siens : Je suis confess! s'crie-t-il avec un accent de triomphe; venez tous m'embrasser! Et il sanglotait de bonheur. Vous tes confess, ajoute le P. Tailhan, et vous communierez demain. Dieu viendra lui-mme en vous sceller votre rconciliation avec lui. Protestant encore de sa flicit, il remercie les deux Pres, qu'il presse tour tour sur son cur. Le P. Wilde, partant pour son lointain voyage, lui dit adieu pour toujours ; et, en effet, ils ne devaient plus se revoir

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qu'au ciel ; le P. Tailhan promet de revenir souvent. Le lendemain, dfaut du fils, qu'un devoir d'tat priva du bonheur d'tre le ministre de la touchante crmonie, un autre bon prtre, M . l'abb Peisson, apporta la sainte communion au malade, et mit le comble son bonheur. C'tait le mardi, 1 1 septembre 1 8 7 2 . Crtineau avait encore peu prs trente mois vivre, et il en fit trente mois de la vie d'un saint. C'tait le mot habituel du P. Tailhan, quand il revenait le confesser et le prparer une communion nouvelle : Quel mari vous avez ! disaitil M Crtineau ; c'est un saint !
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Vraie conversion , dans tout le sens de ce grand mot chrtien, c'est--dire changement intgral, envahissement de la nature elle-mme par la grce, qui emportait dans son cours jusqu'aux petits dfauts de caractre. Plus d'impatiences, plus d'humeur, plus de vanit, plus d'gosme ; jamais une plainte, mme dans la douleur ; jamais la plus lgre opposition l'avis ou au got des autres ! Pour ne pas faire souffrir les siens, il souffrait en silence ; ou, du moins, il ne parlait que des souffrances, les plus cruelles pour lui, qui lui venaient des maux de la France et de l'Eglise. Pour ses souffrances personnelles, jamais un mot ; et, interrog, il rpondait toujours qu'il tait bien. E t pourtant il souffrait beaucoup, et dans son corps envahi de plus en plus par la paralysie, et dans son esprit que la ccit privait de ces mille lectures qu'il aimait tant : son cur seul tait en paix et en joie. Un sous-officier en retraite lui servait la fois de conducteur dans ses sorties journalires, et de lecteur la maison. Mais il usait le moins possible de ses services,

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et il aimait mieux se promener sans guide dans le joli jardin dont il connaissait si bien toutes les alles pour les avoir traces lui-mme, et s'entretenir seul de prire et de souvenirs. Un jour, son fils l'abb proposa de lui faire une lecture de l'vangile ou de Y Imitation. Inutile, mon enfant, lui rpondit-il;je sais tout cela peu prs par cur, et je m'en nourris dans ma solitude. Parle-moi plutt. En effet, avec sa grande et fidle mmoire, il se rcitait et s'appliquait des passages entiers des saintes critures, des sermonnaires ou de la vie des saints (1). Toutefois, peu de jours avant de mourir, il avait pri un de ses fils de lui faire une lecture dans les Simples Rcits de notre temps. Le choix s'tait arrt sur les mouvantes pages ou sont racontes la retraite et la mort du cardinal d'York. Il coutait avec intrt le rcit
(1) En vue de ses besoins futurs, il avait fait d'avance ses provisions, comme en tmoignent ces notes , crites de sa main sur les marges des Confessions de saint Augustin, dont, avant sa conversion mme, il lisait souvent quelque chapitre : 0 Marie, priez pour moi ! Misericordias Domini in ternum cantabo. T> u 0 Dieu d'amour, faites-moi la grce de vous aimer toujours, et de n'aimer que vous! c e Di : confitebor culversum me injustitiam meam Domino, et tu remisisti impietatem peccati mei. Beati quorum vernissa: sunt iniquitates , et quorum tecta suntpeccata! Je laisse mes pchs, et j'emporte la paix et l'amour de mon Dieu. Si iniquitates observaveris, Domine, Domine, qui sustinebit? y> Si le ciel, trop souvent, fut sourd ma prire, C'est que le bruit du monde en touffait la voix. Maintenant que je vis retir, solitaire , Qu'entre le monde et moi s'lve une barrire, Mes vux sont exaucs ds la premire fois. Croire sans vivre en saint, c'est vivre en insens

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qu'il avait dict lui-mme autrefois dans la maturit de son talent. Quand on fut arriv la visite que le duc de Berri, jeune encore et plein d'avenir, rendit au dernier des Stuarts sous les ombrages de Tusculum, le lecteur s'aperut que l'motion de son pre croissait avec l'intrt du discours. Il en tait ces paroles du jeune duc : Avoir des fils qui me ressemblent, et qui ne dsespreront jamais de la Providence, c'est tout ce qu'un Bourbon peut exiger du ciel ; je ne demande que cela. Vous l'obtiendrez, Monseigneur, rpondait Henri IX d'Angleterre, car vous en tes digne. )) A ce moment, de grosses larmes roulrent dans les yeux de CrtineauJoly. Mais lorsqu'il fallut relire la scne o, tombanj aux genoux du cardinal, le Bourbon demande au Stuart de le bnir; lorsque la main du prince de l'glise appelle ces bndictions de Dieu sur le fils de France et sa postrit, alors le vieillard royaliste ne peut plus se contenir, et il s'chappe en de vritables sanglots... Le poignard de Louvel, le crime de 1830, l'exil de l'Enfant de l'Europe, les infortunes prsentes de la France, les incertitudes menaantes du lendemain, tout se presse, se croise, se heurte dans sa tte. Ses pleurs redoublent. Il semble dire adieu la vie et s'arracher toutes ses affections d'ici-bas.... Une seule chose l'et rattach l'existence, en lui permettant de raliser son plus ardent dsir : voir le Pape remonter sur son trne, le Roi s'acheminer au sien. Le retard que les vnements imposaient sa foi de catholique, ses souhaits de Venden, ne pouvaient manquer de l'attrister beaucoup, par cela mme qu'il renversait un rve caress de tous ses vux, celui d'assister au triomphe de l'glise et de la royaut. D'autres ver-

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ront cela rptait-il souvent avec amertume ; moi, j e ne le verrai pas (1) ! Tout lui chappant, il ne songea plus qu' la mort, et s'appliqua plus que jamais se l'assurer chrtienne. Tout le jour, le soir au lit et la nuit dans ses insomnies ; debout ou assis ; en se promenant dans son jardin au soleil, ou dans son vestibule la pluie, il priait. Il priait sans relche, soit mentalement dans une mditation profonde, soit oralement en grenant les versets de son cher Miserere oues dizaines d'un rosaire qu'un Jsuite lui avait apport d'Orient et qu'il a voulu emporter dans son cercueil ; et quand il ne mditait pas et ne profrait aucune parole, il priait encore en se frappant la poitrine ou en se marquant du signe rpt de la croix. Ainsi il arriva au mercredi, 30 dcembre 1874. Ce jour-l, il fut pris, dans la matine, de vomissements. Il resta debout, nanmoins, toute la journe. Le soir, il fallut grand effort pour le monter coucher. Le lendemain, il voulut se lever quand mme, et demeura dans son fauteuil jusqu' six heures du soir. Il se mit au lit, et neuf
(1) J'emprunte textuellement ces deux paragraphes au dernier des trois articles publis par le P. Emile Rgnault dans les Etudes religieuses, et runis aujourd'hui en une brochure de 72 pages, sous ce titre : CrtineauJoly et ses livres. C'est tout ce que le plus habile crivain, rduit aux ouvrages et aux articles publis, pouvait faire de mieux, mme en y joignant quelques anecdotes indites fournies par la famille; c'est tout ce qu'un Jsuite, et-il eu communication des mmoires, correspondances et autres documents indits, pouvait dire sur certains points dlicats, o sa compagnie tait trop engage pour lui laisser l'indpendance ncessaire. Dans cet emprunt et dans cjtte note, je dsire que le P. . Rgnault voie un sincre -hommage rendu son trs-intressant travail, et un tmoignage de ma reconnaissance pour la mention rpte qu'il a bien voulu faire de mes prcdents crits, et pour l'annonce qu'il y a jointe de l'crit prsent.

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heures, il renvoya tout le monde. Selon son habitude, il fit sa prire en s'endormant. Le matin du 1 janvier, quand on vint prendre de ses nouvelles et demander ses ordres, on le trouva sans connaissance. Aprs de vains efforts pour le rappeler lui, vers une heure de l'aprsmidi , en prsence de la famille agenouille, de quelques voisins, notamment de M. Sage, un pieux et fidle ami de tous, M. l'abb Rolland, vicaire de Vincennes, lui donna les derniers sacrements. A quelques indices, par exemple, l'ouverture des yeux quand on lui adressait la parole, il tait manifeste que, si la paralysie rendait le corps inerte, la congestion mme laissait la pense quelque vivacit. Pendant la crmonie des derniers sacrements, en particulier, et au confesseur qui l'interrogeait, et au prtre qui l'administrait, il donna des signes non quivoques d'intelligence et de sentiment. La crmonie sacre finie, il ne parut plus rien comprendre des choses de ce monde, et, le soir, dix heures un quart, il expirait sans souffrances apparentes et avec.un calme parfait.
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Le lundi, 4 janvier, eut lieu la crmonie des funrailles chrtiennes, au milieu d'un nombreux concours de connaissances et d'amis. En l'absence de M. Comte, cur de la paroisse de Saint-Germain des P r s , laquelle est attach l'abb Henri, M. l'abb Molinier, ami dvou du pre, dont il pia et sollicita si souvent la conversion, ami tendre du fils, son collgue, donna l'absoute en son nom et au nom du cur de Saint-Germain, fit la conduite au cimetire, et bnit la fosse ou le lit du sommeil qui prcde la bienheureuse rsurrection. La tombe est surmonte d'une croix, dans laquelle le

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fils an, Ludovic^ a incrust le portrait paternel peint par lui-mme sur mail. Au-dessus du portrait, le monogramme du Christ; au-dessous, une fleur de lis : deux symboles, deux ides, deux grands noms : Dieu et le Roi, auxquels le batailleur a consacr sa vie, selon la lgende qui en rsume toute Faction : Bonam certamen certavi, fidem servavi. E t au lieu de l'invitation ordinaire prier, insignifiante ou sans effet force d'tre banale, ce vu du testament : J e dsire que les honntes gens qui m'aimrent cause de moi, et que ceux qui m'aimaient et m'affectionnaient cause de mes ouvrages, ne m'oublient pas dans leurs prires. Depuis son retour Dieu, m'crit un de ses fils, nul de nous ne l'a vu pcher. Voici un tmoignage plus autoris. Le jour mme des funrailles, le confesseur, le P . J . Tailhan, crivait l'abb Henri : ... J e ne sais s'il a pu recevoir les derniers sacrements. Si, par malheur, il en avait t priv, consolezvous. J e puis, en effet, maintenant que votre pre repose dans le Seigneur, vous dire que, depuis son retour la pratique religieuse, il n'a jamais commis volontairement une faute grave. Dans les confessions qui ont suivi sa confession gnrale et sa rconciliation avec Dieu, j e n'ai pu trouver une seule fois mature absolution, et j ' a i du toujours la chercher dans le pass. J e souhaite, moi prtre, que mon confesseur puisse rendre de moi, aux amis que je laisserai, un pareil tmoignage; et je suis bien sr, hlas! qu'il ne le pourra pas! Les Jsuites, le Pape, le Roi, tous les nobles, augustes et sacrs clients de Crtineau, lui devaient, il semble, un

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tribut de louanges, de regrets et de prires : ils ne manqurent pas de le lui payer. Le P . Tailhan, crivait le R. P. Beckx l 'abb Henri, nous a donn des nouvelles bien consolantes sur la fin de votre bon pre, dont la vie, depuis un temps considrable, tait une prparation la bienheureuse ternit. J'ai offert immdiatement le saint sacrifice de la messe pour le repos de son me, et j'ai appliqu la mme intention un nombre considrable des messes dont j e puis disposer. Au nom du Saint-Pre, le cardinal Antonelli rpondait, le 11 janvier, la lettre de faire part de la mort du dfenseur de l'Eglise romaine : J'ai appris avec une grande peine, par votre lettre du G courant, Monsieur, la perte cruelle que vous avez faite en la personne de votre excellent pre. J e comprends facilement que votre douleur ne vous a pas permis, tout d'abord, de m'en donner la triste nouvelle. Mais soyez assur q u e , pour me conformer votre demande, je me suis empress de recommander au Seigneur l'me de votrebien-aim pre. Puis, d'aprs votre dsir, j'ai pris le soin d'en donner connaissance au Saint-Pre. Sa Saintet en a prouv grande tristesse, et elle ne se lassera pas de prier pour l'ternel repos de l'illustre dfunt. ce E n vous remerciant enfin de la pense que vous avez eue de me faire partager votre peine en un si funeste vnement, je vous offre l'expression de ma bien sincre estime. Enfin, c'est le comte de Monti de Rz, dont nous connaissons les rapports intimes avec l'auteur de la Vende militaire, qui fut dlicatement choisi pour rpondre au

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nom du comte de Chambord : <a Monsieur l'abb, M. le comte de Chambord a reu la lettre que vous lui avez crite pour lui annoncer le malheur qui vient de vous frapper. J'ai l'ordre de vous le faire savoir, et de vous exprimer la part que Monseigneur prend la douleur de votre famille et votre profonde affliction. L'excellent pre que vous pleurez, Monsieur l'abb, a rendu la religion et la royaut des services incontestables. Monseigneur espre avec vous qu'il en reoit la rcompense au ciel. Si, quelquefois, la vivacit de la belle intelligence de M. Crtineau-Joly n'a pas toujours exprim avec assez de calme la rpulsion de son cur pour les faits condamnables des temps passs et les lamentables tristesses des annes que nous traversons, du moins ses intentions ont toujours t parfaites, car sa vie entire fut celle d'un Venden fidle, d'un vaillant et loquent dfenseur de tous les principes. Venden moi-mme, Monsieur l'abb, et ayant beaucoup connu votre pre, j e remplis avec d'autant plus d'empressement la mission qui m'est confie aujourd'hui, que j ' y trouve l'occasion de rendre un juste hommage la mmoire d'un crivain royaliste dont la mort est une perte pour la grande et patriotique cause laquelle il avait consacr son activit, son zle et son remarquable talent. Aprs le haut tmoignage de sympathique condolance que j ' a i l'honneur de vous faire parvenir, oserai-je, Monsieur l'abb, avant de terminer ma lettre, vous dire combien je m'associe vos cruels regrets? S'il m'est permis de prendre la parole aprs de tels personnages, je dirai : Eh bien, mon vieil ami, tes-vous

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content de moi? Vivant, votre petite vanit, que j e vous ai trop reproche, que j ' a i trop tale peut-tre, et t ravie de la louange ; votre amour de la vrit m'et pardonn le blme ; votre passion pour la justice se serait sentie soulage en voyant enfin arrte et confondue la calomnie que vous aviez laisse faire son chemin par mpris, ou subie par respect pour le secret d'autrui, et dans l'intrt de quelque cause sainte. Mort, vous n'avez besoin que de prires. Aussi j e prie, et prierai toujours pour vous ; et si j ' a i travaill conqurir quelque sympathie votre mmoire, c'est dans l'esprance de vous obtenir les pieux suffrages du lecteur chrtien. A votre tour, quand vous serez devant Dieu, si vous n'y tes dj, priez pour votre ami et votre biographe !

(Aciev (Vinipvinw le 14 aot 187.)

APPENDICES

M. L E S I M P L E . Vous connaissez sans doute M. le Simple, car qui ne le connat pas? Comme un protocole de la confrence, ou mieux encore comme un gendarme du juste-milieu, il est partout : mais, par malheur, il ne voit pas tout, il ne prvoit pas tout. M. le Simple est le moule dans lequel ont t couls bien des gens; il a des murs, une femme passable, une femme l'avenant, et il tait jadis ce qu'on appelait un honnte libral. Il croyait aux budgets conomiques et la conscience de M. Prier. Je l'ai vu deux fois s'enthousiasmer aux discours de M. Sbastiani, quand M. Sbastiani mesurait du haut de sa grandeur les ministres de la Restauration, et mme on dit que, dans son premier voyage Paris, ce brave homme (je veux parler de M. le Simple) baisa avec componction le poignard de carbonaro qu'agitait dans ses mains d'avocat M. Barthe, qui n'est plus que M. le garde des sceaux, ministre de la justice. M. le Simple est donc un bon petit propritaire. Avant que l'hte actuel des Tuileries et appris trner, notre homme faisait de l'opposition, et, par systme d'conomie, se liait l'Association bretonne pour le refus de l'impt, association que M. le dput Prier vantait de toute la force de ses poumons. Il faut convenir que M. le Simple tait dans son droit, car neuf cents millions d'impts c'tait intolrable ! la France ne connaissait pas encore les roueries du gouvernement bon march. En attendant de voir se raliser les conomies de M. Prier, cet excellent le Simple plantait ses choux et lisait le Constitutionnel, buvait quelques bouteilles de son cr la charte une et indivisible, tait souffrant le jour des lections et faisait toujours le retardataire, afin que les candidats libraux l'envoyassent chercher en chaise de poste. Ses voisins, gens crdules et dignes de notre rgnration, enviaient sa puissance ; et lorsque, malgr sa fivre oblige, M. le Simple, vainqueur ou vaincu, retournait pied aprs les lections, c'tait un hourra d'loges, un concert de bndictions : il avait sauv la patrie ! M. le Simple s'y laissa prendre. M. le Simple contribua, par son vote, faire lire un 221. Paix leurs cendres ! c'tait le seul moyen

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de sauver la patrie, lui criait-on aux oreilles. M. le Simple la sauva ; or, voici ce qu'il en advint : Juillet passa comme un mtore de bon ou de sinistre augure : je ne dispute pas l-dessus. Quelques mois s'coulrent; le percepteur ne soufflait mot, et M. le Simple se frottait les mains. Vinrent les gardes'nationales. Malgr ses cinquante ans, M. le Simple, qui n'est pas plus taill pour faire un hros que beaucoup de ses compatriotes, voulut, comme tant d'autres, gagner ses perons. Il s'affubla d'un sabre-citoyen qu'un soldat de Hanovre avait laiss dans son manoir aprs Waterloo. On le chargea d'un fusil-citoyen qui dansait entre ses mains comme un funambule. C'tait l'honnte Gisquet qui l'avait achet de nos amis les ennemis. Son tailleur en fit, des pieds la tte, un citoyen, et, par une faveur que peu de personnes ont su apprcier, il fut embrigad pour aller, au nom de sa commune, offrir Sa Majest ce que la mme commune avait dj cent fois offert la rpublique, au consulat l'empire, la restauration; vous voyez bien que je veux parler de son inbranlable fidlit et de son dvouement toute preuve. Voil donc M. le Simple sous les lambris du Palais-Royal, dguis en soldat , c'tait no pas le reconnatre, heureux et fier comme le Montalivet, le gendre M. Paillard, quand le Montalivet peut, la tribune, achever la phrase improvise que son teinturier littraire lui a souffle dans le cabinet. Et qu'attend-il dans ces salons, o nagure Charles X recevait les respectueux hommages du duc d'Orlans? Ah ! M. le Simple attend ce que d'autres attendirent ce que nous attendrons longtemps. Ce n'est pas la prsence du roi des barricades. Non, Louis-Philippe alors tait prodigue prodigue de sa personne ; ce n'est pas celle des princesses, car M. le Simple pouvait monter clans un omnibus, et il en aurait rencontr quelques-unes, au risque de tomber sur Madame Adlade. M. le Simple est coudoy, bouscul, jet par-ci, rejet par-l. M. le Simple voit dfiler devant lui les notabilits de 93, les grandeurs de l'empire, les chevilles ouvrires de la restauration, et il attend encore. Louis-Philippe, en homme qui sait vivre, passe en souriant. Il tend la main qui veut la prendre. M. le Simple essaye do parler : le roi prend la parole, et le roi en use presque aussi largement qu'un dput des centres. Jemmapes et Valmy, la gloire de la France et la prosprit du commerce, que sais-je moi? sont le thme banal sur lequel il brode ; et le roi disparat, et M. le Simple attend encore ce qu'il tait venu demander. Les impositions annuelles, les souscriptions obliges pour le Texas, pour Clichy, pour le Champ-d'Asile, pour le gnral Foy, pour les Grecs, pour les dners patriotiques, pour les hros de la grande semaine, pour les Polonais, les grles, l'pe La Fayette, la disette, ont fait brche au patrimoine, et madame le Simple, en mre de famille, voulait des conomies, c'tait le grand

APPENDICES. mot. Notre pauvre soldat-citoyen fut oblig de revenir tout honteux dans son endroit, avec un drapeau tricolore de plus et quelques cents francs de moins. M. le' Simple rdigea, 6on arrive, trois ptitions, quatre ou cinq mmoires, le tout pour charger ces maudits carlistes de ses contributions ; et, pour toute rponse, le percepteur lui annona que ses impts augmentaient de moiti, et que les dix douzimes de l'exercice taient dus. L'loquence seule de nos sauveurs pourrait peindre son admiration, car il ne fut pas tonn ce pauvre M. le Simple. Il paya, c'est ce que nous avons de mieux faire, et jusque-l nous le faisons en conscience. Il avait plac quelques fonds dans les entreprises d'un honorable ; l'honorable ne veut plus l'tre, et M. le Simple apprend par le Courrier la dconfiture du dput, et par contre-coup la sienne. Destin toutes les chances de misre, M. le Simple pensa une belle nuit, car M. le Simple ne dort plus, que le roi favorisait les carlistes, et que, comme les carlistes ne payaient pas d'impts, vu la reconnaissance secrte (lue le gouvernement leur devait, il ne pouvait mieux faire que de s'improviser carliste. Pauvre M. le Simple ! qu'allez-vous faire dans cette galre ? M. le Simple vend son habit-citoyen, s'abonne la Quotidienne, fredonne des refrains henriquinquistes, et, Dieu lui pardonne ! jase tort et travers, maudit les ministres, les dputs, et, par malheur, porte atteinte au respect que tout bon Franais doit son roi-citoyen. Les gens du roi le traquent, il est condamn en quinze jours de prison, je ne sais combien d'amende. Il refuse de monter la garde. Le conseil de discipline, fortes ttes, sur ma foi, lui accorde vingt-quatre heures pour retourner dans le gte que la libert lui octroie, et mditer son aise sur cette excellente plaisanterie : La charte sera dsormais..... vous savez quoi. Ce n'est pas tout. M. le Simple habite la Vende ; M. le Simple, sorti de prison, veut faire tablir des fosss autour de sa demeure. Ne croyez pas que ce pauvre homme ait l'intention de se barricader comme un de nos camarades. M. le Simple n'empitait sur le terrain de personne ; mais comme un jeune procureur du roi voulait trouver quelques conspirations sous sa main, il dpche notre nouveau carliste un des affids du bon M. Vidocq , protecteur du juste-milieu ; le libr gagne honorablement son salaire, le procureur de notre cher sire veut en faire autant. Je ne sais s'il russit ; mais depuis cette poque, madame le Simple voit chaque jour ses trousses des bandes de faux-chouans, des limiers de police, des substituts, des gendarmes qui ont brl son bois, bu son vin, et l'on dit mme que les chemises de son mari, les meilleures probablement, ornent les paules de ces messieurs et cachent sans doute plus d'une fleur de lis. Les chemises ne sont pourtant pas carlistes.

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Quant l'honnte garon dont j'ai esquiss les dboires politiques, il fuit : . il veut viter l'application des principes de la stricte justice, heureux s'il ne tombe pas entre les mains de messieurs du parquet ! plus heureux si M. Prier ne le condamne pas tre improvis pair de France vie ! J'engage toutefois M. le Simple prfrer la maison centrale au palais du Luxembourg. L'on entre par force en prison, mais du moins l'on peut en sortir sans remords.

LA PLACE SANS NOM. On aura beau dire, on aura beau faire, tant que la rvolution sera triomphante, la place que Louis XV jeta entre le jardin des Tuileries et les Champs iyses sera toujours la place de la Rvolution. Ne l'appelez point place de ki Concorde, singulire dnomination qu'aprs l'assassinat du duc d'Enghie n dans les fosss de Vincennes, il plut Bonaparte de lui infliger, quand, lui aussi, venait de goter du sang de Bourbon, quand, lui aussi, venait, auta nt qu'il tait en sa puissance, de descendre au fatal niveau des rgicides. A travers les phases diverses qui ont tant de fois boulevers ce lieu, o les armes tran gres et l'empereur Alexandre accoururent prier, en expiation des crimes sociaux qu'elle avait vus, qu'il ne soit plus question de la place Louis XVI, auguste nom que 1814 lui imposa comme une tardive conscration. On ne veut pas plus qu'elle soit l'une que l'autre. La rvolution l'a fltrie de son nom, l'a couverte du sang dont elle inondait ses pavs. Elle tient au titre que la rvolution lui donna dans un jour de dlire. Jusqu' l'heure de solennels repentirs, que ce titre lui reste donc. Nous ne demandons pas mieux , nous l'acceptons aujourd'hui parce qu'il rappellera tous les curs des souvenirs qui ne s'effacent gure, des angoisses qui dchirent, des remords qui tuent, et ce n'est pas nous, nous les enfants des martyrs, les soldats des immols, qui viendrons nous opposer ce que la place de la guillotine soit encore, puisqu'on y tient avec persvrance , la place de la Rvolution. Mais cette place qui, dans quelques annes de calamits et de douleurs de toute espce, a dvor tant de ttes, bu tant de sang et recueilli sous ses pavs muets le dernier soupir de tant de Franais gorgs, cette place avaitelle besoin, pour attirer les regards de l'Europe , de se transformer en une espce de bazar o l'asphalte et le gaz se disputent la prminence ? Pour donner un nouvel aliment sa triste clbrit, fallait-il en faire une boutique o l'Egypte tale son oblisque racorni, o la rvolution, industrielle pour le moment, couvre la terre et empoisonne l'air de ses produits ?

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Dans ce lieu, que les anciens auraient regard comme frapp par une main divine et que la constitutionnelle Angleterre aurait consacr, ainsi qu'elle a consacr Whitehall o se dressa l'chafaud de Charles I , nous, les contemporains de ces boucheries de chair humaine, dont la place de la Rvolution fut le thtre, nous inaugurons grands frais un monolithe arrach aux ruines du royaume des Pharaons, nous jetons cette place sanglante une masse de lumires comme pour clairer, mme au milieu des tnbres de la nuit, toutes les splendeurs du crime qui ont pass par l ; puis, aprs cet effort d'imagination, cette torture d'esprit dont les habiles du jour semblent prendre tant d'orgueil, nous appelons la France nous dcerner une couronne murale et inscrire nos noms au rang de ses bienfaiteurs. Cela ne peut pas tre, cela ne sera pas. Il y a, mme dans cette France que les rvolutions ont tant travaille, un instinct d'honneur, un sentiment de conscience qui repousse une pareille profanation. Et tenez, pour vous en convaincre, tudiez avec quelque attention historique les noms des grandes villes du royaume que vous avez cherch rendre complices de vos badigeonnages rvolutionnaires ! Lille et Rouen, Nantes et Lyon, Marseille et Bordeaux ont subi votre choix. Vous les avez fait sculpter en pierre pour les condamner au supplice de voir, au supplice d'entendre les larmes et les lamentations de la France, qui n'a pas assez de douleurs pour pleurer tous les forfaits dont cette place fut tmoin. Et savez-vous ce que toutes ces cits, les plus importantes du royaume, les capitales les plus riches, les plus populeuses des provinces, doivent penser, en se trouvant, malgr elles, dclares complices d'attentats dont elles ont t les premires gmir? Savez-vous que Lille, si monarchique, a conserv au cur l'antique foi et les vieux principes ? que Rouen a cach dans ses murs les victimes qu'un heureux hasard arrachait vos chafauds ? Voici Nantes, la cit vendenne ; Nantes, que Carrier a dcime ; Nantes, dont la rvolution a tu le commerce, et qu'elle enveloppe d'un long voile de deuil comme une mre qui pleure ses fils ! Voil Lyon, qui, sur fes pas du glorieux Prcy, jette ses enfants la brche de ses murs dmantels, qu'ils dfendront avec l'nergie du dsespoir; Lyon, qui les bnit, mourant pour la monarchie, quand dj la monarchie tait morte , morte sur la place o vous inaugurez la statue de cette ville ! Ne vous arrtez pas encore, l'exameu n'est pas fini, l'histoire n'est pas droule jusqu'au bout ; marchez. Que fait ici Marseille ? L, que vous rappelle Bordeaux ? Marseille, qui n'a jamais accord Rouget de Lisle, le pensionnaire des d'Orlans, le droit de la fltrir du titre impur d'un hymne dont elle n'a point souill ses lvres, Marseille est royaliste comme la Vende : vous en avez plus d'une loquente preuve. Et Bordeaux, la gnreuse cit du 12 mars, qu'un La Ro,r

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chejaquelein enflamma, Bordeaux qui a bris ses guillotines sanglantes sur la tte des hommes qui les dressaient, que peut-il vous dire vous, le convoquant dans cette enceinte, que la Rvolution pare pour ses triomphes passs, que la Rvolution embellit pour ses victoires futures ? Bordeaux vous rptera ce que Nantes vous a dit, ce que Rouen vous fait entendre, ce que Lille murmure , ce que proclame la grande voix du canon de Lyon, ce que Marseille n'a jamais cach. Eh ! que font-elles donc l ces statues, auxquelles Brest et Strasbourg ont t adjointes, comme deux souvenirs rvolutionnaires ? Dans les terreurs du prsent elles lisent les crimes du pass, les tourments et les incertitudes de l'avenir ; puis, pleurant sur tant de forfaits que les eaux des deux bassins construits au milieu de cette place ne pourront jamais laver, elles attendent, comme nous, dans un religieux silence, la justice d'en haut. Qu'importent au peuple qui, plus que jamais, a besoin de leons morales, de leons qui aillent de ses yeux son cur, que lui importent tous ces futiles embellissements , concessions fatales dont un jour il peut tirer avantage? Que lui voulez-vous avec ces monuments de toutes les poques et de tous les genres dont vous chargez la place o le sang coula? Pense-t-on que cet asphalte si uni, foul ses pieds, que ces gerbes de lumire si resplendissantes, brillant ses yeux, que ce vieil oblisque, dont il n'a ni le sens ni les secrets, arracheront de sa mmoire le jour o, en son nom, des bourreaux lgislatifs improvisrent un chafaud pour y massacrer le roi ? Les magnificences des places publiques ne vont pas si droit son me que cet appareil de forfaits dont, ses jours de fte, s'entoure la rvolution. Il ne comprend, lui, que deux choses : ce qui le corrompt, et ce qui, par la raison, le ramne la foi. Il n'est pas criminel par instinct, coupable par volont , sanguinaire par intrt ou par ambition : il laisse tout cela ceux qu'embrase la livre des rvolutions ; mais quand sur leurs pas elles l'ont entran vers des abmes dont son il n'avait point sond les profondeurs, il ne va point cachet son crime sous la coquetterie d'un luxe de parade ; il s'en fait gloire ou il s'en repent, il le proclame haute voix ou il en rougit sans fausse honte ; et ce n'est pas avec quelques oripeaux d'une splendeur btarde qu'il cherche l'touffer dans un demi-silence de remords. C'est pourtant ce que le pouvoir voudrait nous persuader. Depuis juillet il a tourment cette place aux souvenirs nfastes avec une tnacit qui semble emprunter quelque chose de la perscution. Le pouvoir l'a torture dans ses pavs qu'il remue sans cesse, comme s'il lui tait donn de faire disparatre les gouttes de sang dont ils furent tachs. Il a vingt fois cherch lui prter une autre forme, la prsenter sous un autre aspect, la rendre aussi peu rgicide que possible, autant rvolutionnaire qu'il la dsirait. Aujourd'hui il croit avoir atteint son but ; il s'exalte dans sa victoire. Par

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l'organe de ses feuilletons gages, il se dcerne un brevet d'immortalit et de bon got ; puis, dans le secret de son me, il se flicite d'avoir si habilement tourn la difficult. .Pourtant'elle est toujours l, toujours plus incisive de muette loquence, toujours plus hardie de souvenirs, sans cesse plus poignante de remords. Il n'y avait qu'un moyen, un seul peut-tre, de concilier les vellits monarchiques du pouvoir avec ses antcdents rvolutionnaires, et ce moyen , nous ne craignons pas d'tre dmenti, les villes dont les statues s'lvent sur la place de la Rvolution le conseilleraient comme nous. A tous les grands crimes il faut de grandes expiations. Les Anglais consacrent par un deuil public le jour o une tte royale tomba sous une main de bourreau : nous ne demandons pas cela; ils frapprent de mort les rgicides dont le repentir n'humiliait pas les fronts dans la poussire : nous n'exigerons jamais une pareille vengeance ; les cadavres de ceux que le trpas avait pargns avant cette raction de justice furent jets sur la claie et exposs la maldiction publique : nous repoussons de semblables holocaustes. Mais il est une pense expiatoire qui nat dans tous les curs royalistes, qui se trouve dans toutes les intelligences, et qui n'a pas d chapper aux dynastiques affections, aux terreurs, selon nous ; bien fondes des hommes portefeuille, des maons ou des conseillers qui se sont donn la mission d'embellir cette place. Nous ne parlons ici ni en artiste, ni en homme de got, ni en juge, ni en critique. C'est comme Franais que nous levons la voix, car c'est une pense toute franaise, toute monarchique que nous allons mettre. Sur le lieu mme o Louis XVI, o Marie-Antoinette, o Madame Elisabeth moururent de la plus triste, mais de la plus sainte des morts, et o, leur suite, tout ce que la France comptait de gnie, de vertus, de talent, de beaut et de noblesse vint mourir aprs le crime du 21 janvier, vous avez hiss une espce de pierre rougetre, enleve je ne sais quelle ruine d'il y a trois mille ans. Et la jetant l comme un attrait a curiosit, comme un service rendu la science qui ne peut lire dans ses hiroglyphes, vous vous tes applaudis peut-tre dans le fond de vos cure, et cachant la turpitude du forfait sous l'insignifiance du monument, vous avez dit : c Le deuil du 21 janvier est aboli lgislativement, son souvenir disparatra bientt sous les signes cabalistiques de cette pierre. C'tait une erreur, car le peuple qui ne l'a vue que sur son pidestal et qui la voit rouge, le peuple croit qu'elle s'est teinte du sang de Louis XVI. Vous aviez mieux faire pourtant, et je ne conois pas que vous n'en ayez point eu l'ide, que vous n'en affichiez pas le courage. A cette place o le roi martyr a pay ses vertus de sa tte, o Philippe d'Orlans, citoyen Egalit, a vu tomber la sienne en tardive punition de ses
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erreurs (c'est ainsi que je veux appeler ses crimes), il fallait qu'une statue de marbre blanc ft rige, le sceptre en sa main droite, la couronne en tte, le manteaufleurdelissur les paules, et sa main gauche l'immortel testament qui pardonne. A ses pieds, le front inclin dans la poussire, et charg d'un manteau de marbre noir, comme reprsentant tous les deuils, un homme seul devait paratre, demandant grce pour la Convention, grce la royaut qu'il'a lchement gorge par un vote, grce surtout pour lui, qui assuma tout l'odieux de la rvolution, sans jamais en avoir partag les gloires militaires. Et cet homme, dont le nom n'est pas sorti de ma bouche, qui, en France, ne l'a pas dj dsign ? Qui n'a pas dit : < c La monarchie en face de la rvolution, le martyr en prsence du bourreau, c'est Louis XVI couvrant de son pardon Philippe d'Orlans le rgicide. Ce serait, n'est-il pas vrai, quelque chose de bien juste et de bien beau qu'une telle expiation dont, jadis Mittau, il y a dj eu, aux genoux d'un roi exil, une espce d'anticipation. Oui, dans ce groupe de deux personnages, si dignes de mmoire des titres diffrents, il y aurait la plus grande leon monarchique donne la postrit : une aurole de repentir, un parfum de remords arracherait peut-tre de nos annales une page que, par respect pour les races princires, nous ne voudrions jamais y lire. Et dans cette France o ne fermentent plus qu'au fond do quelques mes corrompues les affreux levains de 1703, qui donc s'opposerait au vu le plus touchant et le plus conciliateur? On prtend que la rvolution a abdiqu, elle n'est donc plus en cause que pour le repentir. Ce n'est donc pas elle qui fremuait en se voyant personnifie dans un de ses types, aux pieds du roi dont elle emporta le trne dans une tempte: mais, dites-vous peuttre dans le secret de vos consciences : Cet homme a t pre, et son fils est notre roi. Je le sais, voil jwurquoi je vous demande cette expiation devenue ncessaire. Oui, Louis-Philippe d'Orlans, roi des Franais, est le fils de Philippe d'Orlans le conventionnel qui jugea, qui condamna un roi dont le seul juge tait au ciel. Oui, Louis-Philippe d'Orlans est le fils du conventionnel qui, Je 15 septembre 1792, obtenait, sur sa prire, de la commune de Paris, de changer son nom de prince contre celui d'galit. Qu'est-ce que cela prouve? Et qu'esprez-vous donner entendre? Son iils est roi des Franais? la bonne heure ; les journaux mmes qui se prtendent ses amis et ses dfenseurs le
proclament KOI DK VRAXCE.

Eh bien! ce titre qui lui impose tant de devoirs monarchiques, ce

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titre il doit pleurer des larmes de sang sur cette histoire de son pre ; et pour lui, pour sa postrit, ne doit-il pas dsirer qu'une solennelle expiation soit offerte aux peuples, car ils en ont besoin ? Et vous, courtisans dynastiques, songez-y bien : dans vos propres intrts il faut que le rgicide soit expi, il faut qu'un grand acte le constate, et pour prouver aux nations toute l'horreur que ncessairement un pareil crime doit vous inspirer, il faut que Philippe-Egalit soit l ternellement genoux, condamn un ternel repentir, et attendant sur cette place, o le sang royal a coul, un pardon que sa postrit peut si noblement lui conqurir.

LOUIS-NAPOLON BONAPARTE,
CRIVAIN POLITIQUE.

Csar et Napolon crivirent l'histoire de leurs campagnes ; Louis le Grand, dans un style digne de son sicle, rdigea quelques instructions sur l'art de rgner. Au milieu de sa vie d'exil et de prisonnier, Louis-Napolon Bonaparte a essay de suivre ces illustres modles, au moins dans leur carrire littraire. Il n'avait pas de victoires raconter comme Csar et Napolon ; il n'avait pas de fils instruire comme Louis XIV; il s'est vou tout simplement au rle d'crivain politique et de penseur napolonien. Ds qu'il a su tenir une plume, peut-tre mme avant, il a bgay des aphorismes libraux et des prceptes de morale diplomatique. Passant tour tour des mains de M. Lebas, un fils de rgicide, dans celles des jsuites d'Orvito ; tantt soumis l'action de M. Vieillard, son mentor constitutionnel, tantt livr aux aspirations dmocratiques du colonel Dufour, son guide militaire en Suisse, ou aux rves subversifs des Socits secrtes d'Italie, dont le gnral Armand se faisait l'organe auprs de lui, Louis-Napolon a reu une ducation presque aussi trange, aussi disparate que son caractre, que sa fortune et que son style. Dans cette apprciation , laquelle nous aurons le bon got de poser nous-mme et volontairement des limites, le critique n'a qu' tudier et qu' juger l'crivain. En dernier rsultat, comme il me semble que nous n'avons pas affaire un Nron, ce n'est pas la crainte d'tre condamn, sous peine d'admiration, nous ouvrir les veines dans un bain chaud, qui peut avoir quelque influence sur notre rsolution. Nous redoutons peu le bain chaud ou froid ; nous n'avons pas peur d'tre ramen aux carrires que Denys le Tyran tenait en rserve pour ceux qui se montraient re-

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belles l'enthousiasme ou trop avares d'applaudissements envers ses uvres. Ces temps sont loin de nous, et la comparaison ne serait plus possible. Prenons donc nos prcautions pour qu'elle ne puisse pas mme se formuler ou s'tablir dans quelques troits cerveaux. Quand Voltaire tait en verve d'impit, ce qui lui arrivait parfois, il se plaisait montrer aux curieux ou aux courtisans qui l'entouraient une sainte Bible, toute sature de remarques, de notes et de sarcasmes. Cette Bible tait toujours sur son bureau, et il disait : Quand on a un ennemi, il ne faut jamais s'en sparer. Je n'ensuis pas l, je n'en serai jamais l avec l'empereur Napolon III des Franais. Je n'ai rien, absolument rien, ma connaissance du moins, dmler avec sa constitution impriale, rien voir dans son gouvernement, rien dire de la paix de Bordeaux qu'il promet et des guerres qu'il est forc d'entreprendre au profit de la civilisation. Je suis le plus humble de ses sujets, sinon le plus dvou. J'adore les abeilles dynastiques, comme j'ai aim le coq gaulois ; et je ne m'occupe du souverain que parce qu'il lui a plu de s'occuper de littrature. Ma. position dans le prsent et dans l'avenir bien dessine, parfaitement tablie, j'entre en matire comme si Louis-Napolon n'existait pour moi qu' l'tat d'homme de lettres, de journaliste amateur ou de souverain redevenu philosophe. Je dtourne les yeux du soleil de sa couronne pour les reporter sur la lumire que font jaillir ses uvres ; et je me trouve si admirablement de cette tude, que j'ose la recommander sans haine, mais non sans crainte, et avec une conviction profonde de son utilit. Louis-Napolon n'est pas le premier de sa race qui ait tremp dans une encre vulgaire son doigt imprial. Avant lui, et, sans avoir la dtestable pense de cherchera l'humilier, au-dessus de lui. se prsente, dans l'arne littraire, le terrible jouteur qui, de son pe ou de sa plume, sut se faire un double sceptre. L'empereur Napolon fut, en tout et pour tout, un homme part. Mais, comme Melchisdech, Dieu aurait peut-tre d lui accorder la faveur de natre sans famille et de mourir sans hritiers : car, dans l'histoire des peuples, ainsi que dans la rpublique des lettres, il y a des noms trop lourds pour des paules ordinaires. Celui de Bonaparte est de ce nombre. Tout parat petit ct d'un gant, a dit Louis-Napolon, dans ses Quelques mots sur Joseph, son oncle. Jamais cette sentence, dont la navet n'exclut point l'-propos, n'a reu une plus juste ajiplication. Le gant crivait comme il combattait. La plupart de ses frres ou de ses hoirs, qui eurent peu la manie des batailles et qui aiment se contenter de conqutes toutes faites, ont voulu, du moins autant qu'il tait eu eux, s'associer sa gloire de presse.

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Lucien a dot la France, ingrate et sourde dans cette occasion, de cinq ou six pomes piques en vers blancs, Cirnide, Carolideou Corside, qui ne sont pas du tout ddaigner pour ceux qui aiment cet innocent exercice. Louis Bonaparte, roi de Hollande et comte de Saint-Leu, a soupir des lgies maladives et des idylles goutteuses: Joseph lui-mme, cette placide contrefaon de Diocltien, qui, aprs avoir cru rgner sur Naples et sur l'Espagne, se fit dans une savane amricaine une espce de Salone sa taille, y cultiva, avec un gal succs, les laitues de l'abdication et les fleurs de la rhtorique pistolaire. Jrme seul, Rome ou Florence, se renferma dans sa dignit royale, dont il tenait le secret de Pigault-Lebrun., son confident et l'auteur des romans assez malsains de Monsieur Botte et de Mon oncle Thomas. Mais, parmi tous ces Bonaparte littrateurs, il ne s'en est prsent aucun qui et dans la tte et dans le cur la confiance de sa mission providentiellement philosophique : ils avaient des pipeaux, et plus de burin. La dcomposition de la race arrivait avec l'pope en croupe et les vers blancs comme symptme. Afin de l'achever, Charles Bonaparte, prince et citoyen Canino, consacrait ses facults morales et ses plaisirs intellectuels de moins futiles labeurs : il se livrait la culture des insectes, l'empaillement des rvolutions et la dcouverte de trois nouvelles espces de chauves-souris, dont il faisait un gracieux hommage la Socit des naturalistes d'Oxford. Christophe Colomb de l'ornithologie, Charles Bonaparte de Canino tait en mme temps le Linn de l'alliance anglo-franaise. Cet hommage de chauves-souris, offert par un neveu du captif de Sainte-Hlne au gelier de l'oncle imprial, ne constitue-t-il pas le principe, qui sera pos plus tard, de l'union entre les deux souverains et les deux cabinets, la plus grande gloire de la paix et de la civilisation universelles ? M. Charles Bonaparte prvoyait tout cela avec ses chauves-souris canines ; mais tout cela n'arr tait pas son gnreux essor. Il tudiait les murs du colibri, ou, entre la rouge et la noire, il essayait de se draper dans un reste de manteau de Rienzi, pour lever son biberon une petite rpublique romaine, dont il s'arrangeait pour tre perptuit le Tribonlet. Un rvlateur, un initiateur aux ides napoloniennes tait ncessaire, indispensable, et, comme Malherbe, il vint son temps, c'est--dire l'heure fixe par les dcrets clestes. Louis-Napolon avait une misssion, qu'il accomplit maintenant sous les yeux du monde entier. tudions de quelle manire il l'a prpare. Il y a de certaines bienveillances qui, tout naturellement, excluent de certaines svrits. En mettant cet apophthegme, je ne veux pas dire que j'aurai besoin de bienveillance ; encore moins que je m'armerai d'une svrit qui pourrait friser l'attentat. Mais enfin je ne puis pas toujours cacher

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le sentiment qui me domine, et ce sentiment, aussi vrai que profond, esl celui d'une admiration reconnaissante. Je prie donc le lecteur de ne pas me confondre avec Diomde, qui, en poursuivant un ennemi vulgaire sous les murs de Troie, eut le malheur de blesser un dieu. Peu, trs-peu de Franais, encore moins d'trangers sans doute, ont pris, ont tudi, ont savour les divers crits qui constituent le bagage de l'crivain imprial. Ils eurent tous un tort immense, car il n'y a peut-tre pas, dans notre sicled'enseignement plus profitable que cette lecture. Je sais bien que, mal comp'ise,ma\ digre, elle place souvent l'crivain, mis en regard de l'empereur, dans une position des plus fausses. Mais, en vrit, est-ce donc pour prter des armes la malice, toujours si facilement heureuse des rapprochements, qu'un Bonaparte prend la peine de jeter sur le papier ses Ides napolonnienes, ses Rveries politiques, ses Etudes sur le pass et Vavenir de Vartillerie, son Analyse de la question des sucres, ses Considrations politiques et militaires sur la Suisse, sa Traite des ngres et son Droit de visite, ses Fragments historiques, ses. Spcialits, son Extiwtion du pauprisme, ses Conservateurs et Espartero, nos Lettres ma mre,-\ MM. Laity, Thayer, Vieillard, Lamartine et Odilon Barrot, son Des gouvernements et de leurs soutiens, et cette interminable srie d'articles qui, du chteau fort de Ilam, allaient, les uns la suite des autres, comme des moutons de Panurge, implorer l'hospitalit rpublicaine du Progrs du Pas-de-Calais ? Jamais homme n'a plus us.... je dirais mieux, si la crainte d'tre flatteur n'arrtait ma pense au vol ; je dirais : Jamais homme n'a plus abus de la libert de la presse que Louis-Napolon. Lorsque, dans les montagnes de la Suisse ou sur les bords de l'Arno, il ttonna pour chercher sa voie ou son toile; lorsqu'il expia, dans une dtention plus douce, mieux mrite et plus longue coup sur que celle du duc d'Enghien Vincennes, les juvenitia de Strasbourg et de Boulogne, runis par le mme jugement et confondus dans la mme peine, Louis-Napolon ne forme qu'un vu, c'est de tenir le monde entier au bout de sa plume, de le rgnrer par la libert, de l'instruire par le respect des lois, de le faire progresser avec lui vers les ides napoloniennes, qui sont l'apoge et le critrium de tous les rves de perfectibilit sociale et de grandeur humaine, dvelopps par l'indpendance individuelle. Quand il n'a de l'empire que le souvenir; quand le trne imprial apparat ses yeux comme un mirage trompeur, Louis-Napolon s'improvise libral. Il est rpublicain par la pense et par l'expression ; et, Dieu me pardonne ! si le manteau imprial n'tait pas l, tout prt l'envelopper de ses plis, le rveur napolonien se laisserait trs-a6ment aller au courant des ides socialistes. Le spectre rouge ne l'effraye gure, lorsqu'il se lve pour accueillir sa prose au foyer des journaux dmagogiques. Bonaparte

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n'en a peur qu' distance, jamais lorsqu'il l'approche ou qu'il s'en sert. Mais, dans ses Rveries politiques, Louis-Napolon nous donne la clef de ses penchants littraires. Une des raisons, dit-il, qui engagent les patriotes crire, c'est le dsir ardent d'amliorer la condition des peuples. Puis, comme annexe cette lucubration, o la philanthropie se dguise assez mal sous une esprance rvolutionnaire, vous pouvez lire dans YAnalyse de la question des sucres : On doit protger ceux qui souffrent, et non ceux qui prosprent. Et cela est dmontr par le motif premptoire que l'crivain napolonien met en avant dans ses Frarpnents historiques, o nous dcouvrons cet aphorisme : En touffant les plaintes, on ne gurit pas les maux. Ceci, voyez-vous, c'est de la morale mesure dans la prison de Ham au poids des fers que l'on porte, jamais au poids de ceux que l'on fera porter ; de la justice, de la piti, telle que la rclament les exils, mais telle aussi peut-tre que la refuseraient les triomphateurs, marchant au capitole du Deux-Dcembre aprs s'tre fait litire de quelques droits et de certaines liberts dont le maintien n'tait plus la supremii lex. Autre temps, autres murs. Et, lorsque l'crivain emprunte la plume de Machiavel, son quasi-compatriote, un de ces prceptes de morale politique dont le succs lui-mme n'absout pas l'heureux coupable, ne vous semblet-il pas cruel de lire dans Vieille histoire, toujours nouvelle : L'habilet pour certaines gens consiste prsenter comme lgitimes des actions coupables ? )) C'est Machiavel qui a conu cette dtestable proposition, ironie de l'histoire, mais c'est Louis-Napolon qui l'exprime le 3 aot 1843. Il l'exprime avec un candide abandon, bien convaincu que jamais cette proposition ne pourra tre tourne contre lui. Et, de fait, qui oserait, mme en prsence des souvenirs du 2 dcembre, voquer une pareille sentence la charge de l'crivain? En 1843, l'crivain philosophait pour le plaisir de philosopher et de nous instruire. En 1851, il a sauv la libert, la civilisation et l'ordre social en pril : du moins ai-je entendu dire par son Moniteur que cela tait ainsi, et j'ai ajout foi au Moniteur; par consquent, je dclare quiconque que je suis innocent de toute allusion maligne, et que je ne prendrai jamais Louis-Napolon pour Machiavel. Passe encore pour un grand conomiste et pour un admirable financier. Sully, Colbert et Turgot, traitant et appliquant des questions aussi arides que substantielles, ne lui viendraient pas la cheville. Par malheur, on a toujours vu les pondrateurs de budget normal, les alchimistes jetant au creuset le doit et Yavoir d'un Etat, s'inquiter fort peu de mettre leurs thories d'accord avec leurs dpenses. Tous les prdicauts d'pargne ont t des gaspilleurs. Il n'en est pas un qui n'ait renouvel, sur sa fortune prive ou sur celle des autres, cette exprience de tous les temps. Chez Louis Bona-

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par(e, la qualit d'enfant prodigue de la science des chiffres s'est complique* des gots antifinanciers de l'homme de lettres. Il n'est parcimonieux que la plume la main ; c'est l seulement qu'il parle d'or. Les Ides napoloniennes sont la source de toutes les conomies. Mais, de grce, quand il s'entretient de nouveaux impts dont Vtablissement eM toujours difficile, n'allez pas vous aviser de placer la thorie du philosophe napolonien en regard de l'application impriale. c < Les finances d'un grand Etat, dit-il dans les Ides sus-mentionnes, doivent offrir les moyens de faire face aux circonstances extraordinaires et mme aux vicissitudes des guerres les plus acharnes, sans qu'on soit oblig d'avoir recours de nouveaux impts, dont l'tablissement est toujours difficile. L'empereur Napolon III n'a pas t trop fidle son aphorisme ; mais, convenons-en, il y a. dans son fait, plus de la faute des Franais que de la sienne propre. Les Franais sentaient le besoin de nouveaux impts, et ils ont suppli leur matre de faire violence ses thories et ses gots d'conomie. Nous nous sommes imposs nous-mmes pour le malin plaisir de le placer en contradiction avec ses Ides napoloniennes. Il avait encore profess dans la mme uvre, que la France doit se fliciter de ce que le systme d'emprunt qui crase aujourd'hui l'Angleterre n'ait pas t mis en vigueur sous l'empire. Louis Bonaparte devait l'Angleterre, la France, lui-mme, et surtout l'empire, de rpudier ce systme d'emprunt, fatal au prsent, plus fatal l'avenir. Il le pouvait, il le voulait, hoc erat in, votis! mais, comme pour les impts, la France, qui aime tant payer sa gloire et fort peu ses plaisirs, est intervenue avec l'autorit d'un caissier de bonne maison ! Par des prires aussi factieuses que patriotiques, elle l'a forc mettre la main dans nos poches, pour se, gausser entre chien et loup de l'crivain faisant mentir l'empereur, et de l'empereur donnant un soufflet l'crivain. Ces vieux Gaulois n'en font jamais d'autres, et si Julien l'Apostat tait encore de ce monde, il no serait certes pas le dernier rire de ce Naris emuncta' qu'il aimait tant. Je ne veux pas trop, et pour cause, tirer des crits de Bonaparte tout le suc de contradiction et d'opposition que l'empereur actuel des Franais est, avec moi peut-tre, le seul alambiquer :
L'hoinmc absurde est celui qui ne change jamais :

et si Louis-Napolon a chang, je suis convaincu d'avance qu'il a eu pour cela d'excellentes raisons, en dehors mme de la crainte d'encourir le blme du pote. S'il n'a pas toujours tenu sa parole, ce fut incontestablement pour avoir, dfaut de ressemblance physique , un nouveau trait de ressemblance morale avec son oncle, le grand homme. Or, Napolon I , qui a beaucoup
,r

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crit* ne s'occupait gure de confirmer par le fait ses hroques gasconnades. Il avait si peu de temps lui ! Quand les armes allies, qu'il battait chaque nuit, et qui, nonobstant, se rapprochaient chaque matin de Paris, serr de prs par le vaincu dbordant sur le vainqueur, ce vainqueur, qui n'en tait plus s'avouer o tous les triomphes de ses bulletins allaient aboutir, mandait le 7 fvrier 1814 son frre Joseph : Je vous ai rpondu sur l'vnement de Paris, pour que vous ne mettiez plus en question la fin qui touche plus de gens qu' moi ! Quand cela arrivera, je ne serai plus. Dans cette mme lettre, date de Nogent, et qui se trouve au tome X, page 29, des Mmoires et correspondance du roi Joseph, l'empereur ajoute : Je vous rpte donc en deux mots, que Paris ne sera jamais occup de mon vivant. J'ai droit tre cru par ceux qui m'entendent. Un mois et demi plus tard, la capitale ouvrait joyeusement ses portes aux puissances allies, et Bonaparte, qui prtendait avoir droit tre cru, abdiquait tranquillement. Au lieu de se faire tuer, il discutait, il stipulait les indemnits pcuniaires et les avantages de toute sorte dont sa famille et lui devaient jouir. L'oncle, et quel oncle ! vient d'tre pris par moi, mcrant, enflagrantdlit de manque de parole ; je me suis mme laiss dire qu'il avait survcu la chute de son trne : pourquoi son hritier, en neveu respectueux, ne suivrait-il pas un aussi parfait modle ? Pourquoi n'aurait-il pas droit tre cru lorsqu'il dit blanc, et plus droit tre cru encore lorsqu'il dit noir? L'homme qui, dans ses Etudes sur le 2>ass et l'avenir de Tartillerie, a eu le talent de savoir glisser un prcepte comme celui-ci : Le succs engendre l'orgueil, et l'orgueil donne toujours une opinion exagre de ses forces ; cet homme n'a pas besoin qu'on le pose en contradiction vis--vis de lui-mme. Il se sent, il se connat, il s'apprcie beaucoup mieux que le vulgaire ; et c'est tout ce qu'il me faut moi, qui l'tudi dans ses uvres, et qui ne pourrais jamais dire plus loquemment que lui, dans ses Ides napoloniennes : (L On a presque toujours vu, dans les temps de troubles, les opprims rclamer pour eux la libert, et, une fois obtenue, la refuser ceux qui taient leurs oppresseurs. Louis Bonaparte avait vu cela ; il n'est pas besoin de dire s'il s'est priv de passer sur ce pont aux nes de la libert, sollicite par l'opprim et anantie plus tard par ce mme opprim, devenu oppresseur son tour. L'ide napolonienne, a dit excellemment notre auteur, consiste allier les ides de libert aux ides d'autorit. Reposons-nous donc sur lui d'un pareil soin, et avec lui rfugions-nous sans crainte et en pleine confiance dans son Extinction du pauprisme. L, il nous apprend l'art de gouverner ; et s'il n'est pas encore parvenu teindre le pauprisme, c'est--dire donner un dmenti catgorique Jsus-Christ, disant : c Vous aurez toujours des pauvres parmi vous, il sera du moins en

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mesure de combler la France de toute espce de flicit. L'art de gouverner se rduit tout simplement cet axiome : Gouverner, ce n'est plus dominer les peuples par la force et la violence ; c'est les conduire vers un meilleur avenir, en faisant appel leur raison et leur cur. Et voil ! Nous ne sortons pas de ces sensibleries dans l'Extinction du pauprisme. Vous sentez bien que, fidle la consigne, je n'irai pas me fourvoyer en battant la campagne des parallles et des rcriminations. Malgr son Extinction du pauprisme, larmoyant plaidoyer qui, s'il tait mal interprt, Dieu m'en garde ! pourrait bien appauvrir le riche sans enrichir le pauvre, ne faisons pas notre auteur un cas pendable d'un lger accs de philanthropie. Par des insinuations qui auraient peut-tre plus de malice que d'quit, ne drangeons pas l'empereur dans l'application des thormes dvelopps par l'crivain. Sa tche est belle, il n'y faillira certes pas ; la France et l'Europe entire n'ont-elles pas pour garantie tous ses opuscules, que je leur conseille de lire enfin? Ce conseil aurait du bon en tout temps ; et, puisque je me vois condamn, mon corps dfendant, faire de la politique avec les uvres de mon souverain, ce qui n'est pas toujours la chose la plus aise du monde, il faut qu'en franchissant les Alpes et qu'en traversant le Rhin, j'apprenne aux rois de Naples et de Prusse la position de neutralit que Louis-Napolon fait chacun d'eux dans ses Considrations politiques et militaires sur la Suisse. Comme tout est dans tout, la question de neutralit, si longtemps traite avec la Prusse et si brusquement rsolue avec Naples, sera juge et bien juge. Par ce qu'crivait Louis-Napolon lorsqu'il n'tait que Bonaparte, on peut pressentir la pense vraie et sincre de l'empereur des Franais ; c'est aux petits tats en faire leur profit. Pour un grand pays, telle est la leon professe, la neutralit le met l'abri des attaques, car tous ont un intrt ne pas avoir dos un puissant ennemi de plus. Pour un petit tat, le fantCme de neutralit n'est qu'une chimre qu'on embrasse avec plaisir, parce qu'elle cache les dangers d'une position difficile ; mais, en effet, elle ne protge nullement l'indpendance ! Qu'ai-je donc entendu dire? et, malheureux que je suis, qu'ai-je donc pu dire moi-mme? N'ai-je pas vu chercher, n'aurais-je pas cherch, comme tant d'autres, faire tomber Louis Bonaparte en contradiction avec l'empereur Napolon III ? N'a-t-on pas reproch au souverain de ne pas tre consquent avec l'auteur ? Et voyez pourtant si jamais plus parfait accord a rgn entre le principe et l'application ! Le prince et l'crivain n'abondent-ils pas dans le mme sens? Et ce que l'un avait cach dans un opuscule ignor, l'autre ne le professe-t-il pas comme une doctrine? Si maintenant le roi de Naples ou les petits tats qu'on racole pour la

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Crime et qu'on veut toute force contraindre violer leur neutralit, viennent rclamer l'impunit, dont jouissent scandaleusement la Prusse et l'Allemagne , savez-vous bien ce que peuvent rpondre de pareilles dolances les Fragments historiques du futur empereur des Franais? coutez oreilles tendues, et que sa prose vous console de ses actions! La perversit, quelque habile qu'elle soit, dit-il, a tort de se vanter de ses victoires passagres ; car, en dernier lieu, c'est la justice seule qui triomphe. Et, sur la foi de mon prince, je crois ce triomphe ; je crois mme ce qu'il dit, lorsque, dans la Paix, il s'crie, avec un beau sentiment d'indignation, que l'Europe partage aujourd'hui : Si l'humanit permet qu'on hasarde la vie de millions d'hommes sur les champs de bataille pour dfendre sa nationalit et son indpendance, elle fltrit et condamne ces guerres immorales qui font tuer des hommes dans le seul but d'influencer l'opinion publique et de soutenir, par quelque expdient, un pouvoir toujours dans l'embarras. )) Si une pareille phrase n'tait pas grave sur l'airain du Progrs du Pasde-Calais, du 5 novembre 1844, voyons, la main sur la conscience, qui l'at tribueriez-vous aujourd'hui avec le plus de certitude? A l'empereur de Russie ou Napolon Bonaparte ? Quel est celui des deux souverains qui serait le plus en droit de la revendiquer pour sienne et de la jeter comme un reproche la tte de l'autre ? Hlas ! la sagesse des nations l'a dit depuis bien des sicles : La langue menteuse sied mal un prince. Elle a dit encore, cette mme sagesse, au Livre des Proverbes : . Celui qui se glorifie et qui ne tient point ses promesses, est comme le vent et les nues qui ne sont point suivies de pluie. Mais qu'importe tout cela ! Bonaparte, Sainte-Hlne, s'criait : On ne saurait se coucher dans le lit des rois sans gagner la folie : j'y suis devenu fou. Pour le bonheur de l'humanit, et encore plus pour le sien propre, souhaitons Louis-Napolon de ne pas coucher trop longtemps aux Tuileries, le Charenton imprial, ce qu'il parat, d'aprs un tmoignage peu suspect. Aux Tuileries, la joie des conqurants et des batailleurs commence avec les angoisses et les larmes du peuple. On essaye d'y rallumer un clair. On rend, selon la parole des saintes critures, les chefs de Juda comme un tison de feu qu'on met sous le bois, commeflambeauparmi la paille, et on dvore droite et gauche tous les peuples qui environnent. Mais, au milieu de ces embrasements, on n'crirait pas, on ne raliserait pas surtout cette maxime, qui se trouve dans VAnalyse de la question des sucres, et dont je ne me dtacherai qu'aprs l'avoir remise en lumire comme une esprance : Pour asseoir solidement la paix, il faut avoir un systme quitable et lev, oser l'avouer franchement et le dfendre avec vigueur ; il

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faut donner l'tranger une grande ide de la bonne foi et de la force de la France, tout en prouvant par les faits qu'elle n'a aucune vellit de conqute. C'est bien dit, cela ; au point de vue politique, comme au point de vue littraire, l'aphorisme est juste et l'expression irrprochable. Et puisque je suis en veine de sincrit, me sera-t-il permis d'tre audacieusement sincre jusqu'au bout? Je lis dans les Rveries politiques : Un peuple a toujours le droit de revoir, de rformer et de changer sa constitution. Une gnration ne peut assujettir ses lois les gnrations futures. Cette sentence, qui n'est pas neuve, mais qui n'en est pas plus consolante pour cela, se trouve gare dans des rveries, gri somnia, et elle ne peut tre que l. Car enfin, si ce droit accord par l'crivain tait reconnu par le prince, o en seraient donc ces beaux snatus-consultes et ces dcrets sauveurs de 1852, qui tablissent tout jamais les constitutions de l'empire et le principe d'hrdit dans la famille Bonaparte, consquence ventuelle du principe? J'avoue que ces tmraires paroles me font frmir. Je n'y suis plus habitu depuis les beaux jours du citoyen Proudhon, et je ne voudrais pas qu'un esprit mal fait vnt les reprendre comme son bien propre. J'aime mieux suivre l'crivain au jour le jour, et, le 18 avril 1843, l'entendre s'crier sous les verrous de Ham : Si demain on ouvrait les portes de ma prison en me disant : Vous tes libre, venez vous asseoir comme citoyen au foyer national, la France ne rpudie plus aucun de ses enfants, oh ! certes alors un vif mouvement de joie saisirait mon me ; mais si, au contraire, on venait m'offrir de changer ma position actuelle pour l'exil, je refuserais une telle proposition, car ce serait mes yeux une aggravation de peine. Je prfre tre captif sur le sol franais que libre l'tranger.)) crire dans les fers une bucolique aussi patriotiquement sentimentale, c'est de cent coudes plus magnanime que Scipion l'Africain, gravant son pitaphe imaginaire sur un tombeau hypothtique. Tous les hommes illustres de Plutarque, qui conspirrent ou qui furent perscuts, ont dans leur bagage de pareils mots effet. Qu'y aurait-il donc d'tonnant ce que LouisNapolon et voulu avoir avec eux ce nouveau trait de ressemblance? Mais aucun de ces hommes illustres, que nous le sachions du moins, ne s'est ingni tourner aussi lestement en pigramme cet amour forcen du sol natal. Louis-Napolon savait mieux que le Dante combien il est pnible de gravir l'escalier de l'tranger; il connaissait avec le pote l'amertume du pain d'autrui. Cependant, un jour, deux ou trois ans aprs avoir soupir une pareille prose, on l'a vu profiter d'une porte peu prs ouverte, s'emparer des vtements d'un ouvrier, nomm Badinguet, s'chapper de sa prison et

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se rfugier en Angleterre pour y chercher une aggravation de peine dans la libert. Mes penses ne sont pas vos penses, a dit le Seigneur. Je commence croire que Louis-Napolon est sur la terre l'image vivante de Dieu. Car il faudra bien, un jour ou l'autre, son temps perdu, s'il en a, qu'il ait la bont extrme de mettre d'accord, pour la Clio impriale, et pas du tout pour nous profanes, son vasion et ses paroles Or, mon faible jugement du moins, je ne lui vois pas d'autre moyen, pour confondre notre paiivre intelligence et les curiosits mal-apprises, que d'user du providentiel : Non enim cogitationes me, cogitationes vestr. Dieu ferme ainsi la bouche aux plus indiscrets ; pourquoi, en bonne justice, Napolon III n'en ferait-il pas autant ? l i a crit, et je le rpte : L'habilet, pour certaines gens, consiste prsenter comme lgitimes des actions coupables. Ailleurs, toujours dans Y Analyse de la question des sucres, on l'entend proclamer : Lorsqu'on est oblig, pour la dfense d'une cause quelconque, d'altrer la vrit, c'est une preuve vidente qu'on ne peut ni tout avouer, ni prsenter les choses telles qu'elles sont. Et notre crivain a compltement, a loquemment raison. Seulement, que n'est-il toujours rest crivain! Pourquoi s'est-il vu condamn, par la grce de Dieu et par le suffrage universel, faire la gloire le la France et le bonheur de l'Europe au prjudice de ses ouvrages ? L'historien Sutone a crit, d'aprs Sylla, que, dans Csar, il y avait l'toffe de plusieurs Marius. Moi, qui ne suis ni Sylla ni Sutone, et qui n'ai rien, je prsume, dmler avec un Csar, je crois que l'empereur nuit l'crivain. Le trne du prince peut faire douter de la logique du philosophe ; mais comme les mouches qui meurent dans le parfum en corrompent la bonne odeur, je ne voudrais pas mettre un masque sur les opinions de Louis Bonaparte et jeter un manteau noir sur les croyances de Napolon III. Il a touch tout ; je prends la libert grande de l'effleurer en passant. Cette irrvrence, que mes confrres de Paris se garderaient bien d'imiter, parce qu'il leur plat de se croire opprims ; cette irrvrence, je la pousse jusqu'aux dernires limites de l'audace. N'ai-je pas lu, dans les Considrations politiques et militaires sur la Suisse, les paroles suivantes qu'Octave aurait envies Auguste? Un grand homme, c'est Louis-Napolon qui parle, un grand homme n'a pas les vues troites et les faiblesses que lui prte le vulgaire. Si cela tait, il cesserait d'tre un grand homme. Or, suivez bien mon raisonnement. Ce sont ces paroles, aussi vides que magnanimes, qui m'ont dtermin mettre en lumire les oeuvres assez peu connues de l'crivain imprial. Il a la prtention, passablement justifie

APPENDICE3. aprs tout, de surgir grand homme : donc, je puis dormir, tout comme un autre, du sommeil des justes.

N O T E SECRTE P O U R LES ROIS D E L'EUROPE. A une poque aussi tourmente que la ntre, le prestige attach aux couronnes royales va s'affaiblissant chaque jour. Les peuples, indiffrents ou hostiles, semblent, par une rpulsion d'instinct, vouloir se dshabituer du respect, de l'affection et de l'obissance. Il serait donc plus opportun que jamais de rendre aux ides sociales les titres de noblesse qu'elles ont perdus. Se rsigner au spectacle du mal est un stocisme dsolant, et qui accuse de profondes lchets. Quand l'impression douloureuse de ces dfaillances n'excite pas des frmissements de colre involontaire, Dieu souffle sur les projets des hommes, et il les fait chouer l'un aprs l'autre. Nous sommes ns dans un temps o il convient de fortifier son me par des exemples de fermet. Il ne faut donc pas qu'il soit accept et entendu que, sans les rois et les princes, les probits intelligentes ne sauraient plus qui s'en prendre pour s'indigner. La conscience doit dominer le cur, et surtout les intrts passagers de la politique. Dans la faiblesse des souverains, il y a parfois bien dos faiblesses, lorsque la splendeur de la bonne conduite devrait, des sommets du trne, descendre sur les peuples. Spar du monde et laissant couler en face de Dieu, dans la solitude, les derniers jours d'une vie entirement consacre aux affaires humaines, je me suis peu peu dsintress des choses d'ici-bas. J'ai vu les rvolutions et les temptes, sans m'tonner des unes, sans m'effrayer des autres. Dans les crises que nous venons de traverser, je n'ai point lev la voix pour signale r les cuels ; je me suis bien gard d'offrir des conseils qui peut-tre n'auraient pas t reus. Ceux qui dorment aiment peu qu'on les rveille. Aujourd'hui, je romps le silence que je m'tais impos, et, dans cette note secrte, adresse seulement aux souverains, je prends la parole pour essayer de conjurer un scandale qui dj fait la joie de tous les ennemis que les monarchies se sont donns. Le Moniteur franais annonce au monde entier que, par dcret imprial, M. le comt de Morny a t nomm ambassadeur extraordinaire de l'empereur Napolon III, pour assister au sacre et couronnement de l'empereur Alexandre IT de Russie.

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D'un autre ct, il est dit, il est publi, que toutes les maisons rgnantes en Europe se disposent se faire reprsenter cette auguste crmonie par quelques-uns de leurs membres. Ainsi, l'Autriche et la Prusse, l'Espagne et la Bavire, la Sardaigne et les Deux-Siciles, la Belgique et le Wurtemberg, les Pays-Bas et le Portugal, la Saxe et la Grande-Bretagne auront, sous les votes de la vieille basilique de Moscou, des hritiers ou des rejetons de toutes les souches royales; et la France, aprs le nouvel clat qui vient en Crime de rejaillir sur ses armes, se verra tout naturellement place au premier rang dans la personne de M. le comte de Morny. Si M. le comte de Morny se trouvait dans les conditions ordinaires de l'existence, si son nom, connu ou inconnu, n'ouvrait pas la voie des questions difficiles poser, encore plus difficiles rsoudre, la Russie et les autres puissances n'auraient rien objecter un pareil choix. Il est d'usage et de droit commun en diplomatie, que les souverains envoient comme leur mandataire au dehors le plus illustre ou le plus mritant leurs yeux. L'empire qui reoit l'ambassadeur, laisse ordinairement l'empire qui le dlgue la responsabilit du choix. C'est par les tmoignages de cordiale et de mutuelle estime, que les cours savent tablir la distinction et proportionner les hommages l'clat du rang, des services ou des talents. Quand, pour faire l'empereur Alexandre II honneur de la rconciliation opre en Europe et de la paix qui fut son uvre propre, les maisons rgnantes se proposent, dit-on, de dsigner chacune un de ses plus augustes membres, on s'tonne de voir Napolon III, qui ne manque ni de proches ni de parents aussi honorables, aussi Bonapartes que lui, confier ces minentes fonctions M. le comte de Morny. L'tonnement que produit ce premier fait redouble, lorsque, l'aide du plus simple des souvenirs, on arrive percer le mystre, hlas ! trop transparent, de la naissance du nouvel ambassadeur extraordinaire. Par des phrases pleines de fiel ou par des rcriminations dbordant d'une amertume qui serait tout au moins dplace, nous ne chercherons pas rveiller un pass dont le fils de la reine Hortense, aujourd'hui empereur des Franais, est, sans aucun doute, le premier gmir. Ce pass n'a rien dmler avec la politique ; il ne devrait mme jamais entrer dans le domaine de l'histoire, si on avait eu le soin prudent de l'ensevelir dans les secrets de la famille. Malheureusement il n'en est pas ainsi ; et ce que de puissantes considrations avaient permis de taire, se trouve forcment rvl par des considrations encore plus puissantes. Le choix fait du comte de Morny porte videmment le cachet d'une pros-

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tration du sens moral. Il accuse l'ide fixe d'une altration de la dignit ] des ttes couronnes au profit d'un sentiment indfinissable. Est-ce pour humilier tous les princes de l'Europe, ou pour donner une solennelle conscration l'adultre, que l'on lve tout d'un coup sur le pavois, et qu'on met en contact avec ce qu'il y a de plus grand, le comte de Morny, le MONSIEUR que l're napolonienne vole gauchement, pour l'apothose du vice, aux vieilles traditions de la cour de France? A quelque subterfuge qu'on ait recours ; qu'on s'enveloppe dans les rticences, aprs avoir malheureusement trop parl, ou qu'on fasse amende honorable d'indiscrtions compromettantes, MONSIEUR sera toujours un homme dont la naissance fut au moins un crime social l'gard de Louis-Napolon Bonaparte. Son existence reste une tache et un remords qu'un fils respectueux ne doit jamais voquer, par pudeur pour la mmoire de sa mre. Au 2 dcembre 1851, Louis-Napolon a proclam qu'il se dvouait poulie salut de la socit chrtienne branle, et pour la cause de la famille menace par des doctrines sauvages. Marchant sous ce double drapeau, et combattant, par des moyens qui lui sont propres, en l'honneur de ces principes sacrs, il s'est mis la peine afin de reconstituer l'ordre et de faire prvaloir la justice dans des esprits ulcrs et aveugles. Il a eu le bonheur de russir jusqu' un certain point. Par quelle aberration de cur vient-il donc anantir son uvre si laborieusement bauche, et offrir aux ennemis de la religion, des bonnes murs et de la famille une revanche dont certainement ils s'empresseront de profiter ? Ces penses, qui naissent dans toutes les mes honntes, et qui fconderont de terribles reprsailles dans tous les cerveaux infects de passions coupables ou de rves tranges, ces penses se font jour ; elles compromettent au plus haut degr la saintet du foyer domestique. Elles placent les familles souveraines ou prives, celle de l'empereur Napolon l' avant tout, dans une fausse position que personne ne peut subir, et que les ttes les plus amantes du paradoxe n'oseraient pas excuser. On a vu souvent dans l'histoire d'hroques btards. La pucelle d'Orlans fit Dunois l'honneur de le prendre pour frre d'armes. Les Huniade, les Sforza, les Salisbury Longue-Epe, les Don Juan d'Autriche, les Vendme, les Berwick, les Maurice de Saxe et les Lowendall surent prouver leurs contemporains et la postrit qu'ils taient dignes du sang qui coulait dans leurs veines. De pareilles exceptions ont-elles affaibli la rgle ? A-t-il t donn ces enfants, ns en dehors de la famille, de conjurer, mme parla gloire des armes, la plus retentissante de toutes les gloires, cet anathme vengeur, qu'au livre des saintes Ecritures Dieu fait entendre sur des berceaux coupables ? < ( Les rejetons adultres, dit la Soyessc, ne produiront ni de profondes rar

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cines ni un fondement stable. Et si leurs rameaux germent dans le temps, poss sur un sol mobile, ils seront agits par le vent et dracins par les temptes. Avant qu'ils se dveloppent, ils seront briss, et leurs fruits seront inutiles. L'histoire en main, telle a toujours t la destine de ces enfants de l'amour ou de la volupt, qui purent, par d'incontestables services, faire /ministier leur naissance, mais qui ne parvinrent jamais triompher, par la perptuit de la race, des rprobations dont le ciel les avait justement frapps, en punition de leur origine. Et, nanmoins, il faut le dire la honte des murs de toutes les poques, la barre de btardise jete sur un blason a t souvent accepte dans l'glise et dans le sicle comme un favorable augure. Nos pres, ainsi que nous, se sont montrs beaucoup trop accommodants pour des fautes que chacun rvait de partager, et que tous amnistiaient d'avance, afin de pouvoir, chacun son tour, profiter du pardon. Il a t convenu, tacitement d'abord, presque publiquement ensuite, que le dshonneur de la famille ne viendrait jamais par le fait de l'poux. Afin de sanctionner cette espce d'armistice entre la vertu et le plaisir, on a tir du fond mme de la paternit tant de dductions captieuses, que le prjug est arriv presque avoir force de loi. La conscience publique ne s'est plus rvolte ; et si, parfois, elle s'incline devant de magnifiques individualits, il n'en est pas moins rest, toujours vivace et toujours debout, un principe qui fltrit les naissances illgales. Ce principe, frappant les fils dans le pre et le pre dans les enfants, a surnag comme surnage une ide de justice et de devoir; mais, grce une exception qui fait honneur tous les sicles et principalement toutes les mres, il n'a jamais t appliqu, mme une fois, la plus minime des fois, une femme quelconque. Par respect pour le sein qui a conu et port l'homme, on a mis la mre de famille en dehors de ce droit commun de l'adultre, avou et lgalis par des murs de convention. Les enfants ns de la femme lgitime ont tous t lgitimes, sauf les cas trs-rares du dsaveu prouv de paternit ; et le premier exemple qui, dans l'histoire, soit donn d'une aussi incroyable violation de la pudeur maternelle, c'est -l'empereur actuel des Franais qu'on le doit. L'homme qui, en effet, est connu sous le nom romanesque de comte de Morny, naquit en 1810, Paris, d'Hortense de Beauharnais, pouse de Louis Bonaparte, alors roi de Hollande. Il naquit deux ans seulement aprs l'empereur des Franais Napolon III. Le Partant pour la Syrie, ce chant, impos comme national au second empire, sert de souvenir ou de date aux volages amours de la reine Ilortense et du comte de Flahaut.
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Maintenant que personne n'est dcri pour ses vices, et qu'on n'est diffam que pour ses vertus, il en cotera toujours de s'appesantir sur de pareils rcits. L'Europe, qui a t tmoin et victime de tant de scandales, n'a pas besoin d'en susciter de nouveaux. Ce serait donc interprter sagement la pense des rois et celle de leurs cabinets, que d'ensevelir dans l'oubli ces tristes dsordres, que Louis Bonaparte, poux d'IIortense, ce pre dont personne ne parle, a souvent signals. Mais puisqu'il a convenu un fils d'afiiclier aux quatre coins du monde les dsolations de sa mre, ne faut-il pas nous condamner nous-mme raisonner sur une aussi prodigieuse exception ? Il avait toujours t dit : . C'est un vilain oiseau que celui qui souille son propre nid. L'empereur des Franais n'a pas craint de donner ce mot vulgaire, mais si justement expressif, le plus inqualifiable des dmentis. Il est entr dans les convenances de ce fils, jusqu'alors si pieux, de prendre partie l'honneur de sa mre et son propre honneur lui-mme. Aprs avoir autoris M. le comte de Morny se btir une colossale fortune de toutes les fortunes allches par de sduisantes esprances, il veut lever ce nom au-dessus de tous les noms et l'europaniser par une mission d'apparat. Il faut que cet enfant, destin par la loi ne pas avoir de pre et devenir l'ternel remords de celle qui le mit au jour, se trouve, par un dfi port aux convenances les plus respectes, sur le mme pied et presque au mme niveau que tous les membres des vieilles races royales, de la jeune dynastie napolonienne ou des grandes familles historiques. L'aberration d'esprit, l'oubli de tout devoir, dont l'empereur Napolon III ferait preuve en cette occasion, est pour chacun de ses parents, de ses amis ou de ses admirateurs, un tmoignage de dsesprante faiblesse ou un signe d'effroyable candeur. L'Europe, qui, depuis cinq annes, le suit dans ses diverses volutions gouvernementales, s'attriste de voir cette volont, habituellement si lucide et si-honnte, se lancer perte de vue dans les traquenards d'une mystrieuse impossibilit. Cette volont a fait accepter la guerre et la paix. Elle a impos pour impratrice la France une femme que le monde des salons avait diversement accueillie. L'poux de M" de Montijo, couvrant du voile nuptial quelques tourderies d'enfant gte ou des aventures de jeunesse, a su contraindre la reine de la Grande-Bretagne traiter d'gale gale avec une Espagnole que, peu de mois auparavant, la noblesse anglaise rpugnait recevoir. Les princes attirs en France, et condamns la somptueuse hospitalit des Tuileries, en offrant le bras l'impratrice Eugnie, lui ont tous fait entendre demi-mot ce que l'empereur Joseph II disait la comtesse du Barry : Madame, la beaut est reine partout ! Louis-Napolon possde temporairement le don de faire des miracles. Il a trangl la tribune et octroy la presse un placilum de vie, sous
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peine ou plutt sous bnfice d'adulation ou de mutisme. Ses actes sont,* comme ses dsirs, au-dessus de tout examen. Il n'est permis que de travailler leur ralisation ; mais l'Europe, qui, l'exemple des Franais, ne se lasse pas de montrer jusqu'o peuvent aller sa condescendance et sa soumission, fermera-t-elle les yeux devant une dernire exigence qui blesse si cruellement toutes les ides de la famille ? Les rois, qui se laissent toujours surprendre nar la rvolution comme les enfants par la mare montante, ont un pnible devoir remplir. La Russie, dans la dlicate position que lui tracent les vnements, voit ses relations officielles peine rtablies avec l'empereur Napolon III. Elle n'aurait le droit de protester contre un ambassadeur de la cour des Tuileries que dans le cas de flagrante indignit. L'empereur des Franais lui a pargn cette triste tche; mais aux souverains dont l'amiti ou l'alliance avec l'empire napolonien remonte plus haut que celle de la Russie, il incombe un devoir auquel il semble difficile de se soustraire, un devoir qu'ont dj rempli avec prudence et fermet les princes de la maison impriale de France. Pour me servir d'une expression que Bonaparte I a consacre, il faut laver son linge sale en famille : c'est donc l'Autriche, l'Angleterre plus spcialement, qu'il cheoit de poser et de faire accepter ce cas de conscience monarchique. Le prsent de Louis-Napolon, si resplendissant d'incroyables bonheurs, absout son pass ; cependant il importe la dignit de son trne et l'honneur de sa descendance, d'empcher le moindre nuage de planer sur la vertu de sa mre. Il y a en jeu ici plus que la femme de Csar. La reine Hortense, que les svres impartialits de l'histoire ont seules le droit de juger dans les actes publics de sa vie, a laiss une mmoire dfendre. C'est son fils qui a charge de la sauvegarder, de la prserver mme de tout soupon injurieux. C'est dans ce sens que les cabinets doivent lui soumettre la question. Celui qui se montre si heureux d'tre pre, fut coup sr un fils aimant et dvou. Une intrpidit de bonne opinion de lui-mme et une succession de flicits inoues ont pu l'enivrer passagrement. Au milieu do la merveilleuse fortune laquelle il se voit si rapidement lev, il est possible qu'il se soit imagin que, dans ce monde de rois, tout plein de bonnes petites vertus, il ne se rencontrerait pas un prince assez tmraire pour rsister un caprice ou une exigence. Audace ou franchise part, il faut pourtant que ce prince se trouve, et qu'il sache, avec un langage ne blessant ni les convenances des uns, ni les
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APPENDICES. sentiments de l'autre, tourner cette difficult, dont les proportions peuvent arriver jusqu' une crise sociale. Dans la production d'un fait aussi anormal, il y a, par mgarde sans doute, un dfi la morale universelle. Ce dfi provoque cette sorte de tristesse qui touche et qui meut, parce qu'elle n'a rien de l'abattement. On s'interroge dans les cours, on s'tonne dans les cabinets, on s'indigne dans la noblesse ; mais on sourit dans les masses de ce sourire qui prsage les temptes ou qui annonce les rvolutions du mpris. On se demande comment un archiduc de la maison de Habsbourg-Lorraine, comment des princes de Prusse, d'Angleterre, de Saxe, des Pays-Bas, de Portugal, de Bavire, de Danemark, de Sardaigne, d'Espagne, de Naples, de Belgique, de tout l'univers enfin, se laisseront prcder, coudoyer ou suivre par un homme qui n'a pas de pre. Si cet homme veut nommer sa mre, il se trouve dans la poignante, ncessit de faire son souverain l'offense que le plus obscur de tous les tres n'a jamais pardonne. L'lgance de ruelle et l'aptitude aux plaisirs comme aux affaires d'argent, dont M. le comte de Morny peut avoir t dou, sont, prtendent quelques habiles, une garantie contre des dangers prvus, et surtout contre une dlicatesse de position qui deviendrait compromettante mme pour des anges. Nous n'avons pas charge de discuter ou d'apprcier l'homme. C'est au point de vue de la conscience universelle que nous nous plaons. Il est vident que cette conscience doit tre froisse, plus vident encore que ces froissements rejailliront et sur le trne de Napolon III et sur tous les trnes. On dira qu'en fermant les yeux sur un scandale qui avait toujours t jtargu l'histoire, depuis qu'il y a des fils, les rois de l'Europe donnrent un prodigieux exemple d'abaissement ou de lchet. On accusera l'empereur des Franais d'une ingnuit ou d'un cynisme aussi trangers sa pense qu' son cur ; nanmoins, de cette mission, inattendue pour tous, mais que tous dplorent d'avance, les mchants sauront faire surgir un texte d'immoralit triomphante. 11 serait vain et superflu d'esprer que les gouvernements pourront forcer la presse, indpendante ou servile, leur accorder l'aumne du mutisme. Quand bien mme tous les journaux, obissant la consigne, se tairaient, les ]lierres elles-mmes crieraient; et, d'ailleurs,nous ne sommes pas encore loin du temps o le silence des peuples tait la leon des rois. Il importe donc de conjurer le pril qui menace. (."est la sagesse des souverains, en cette occasion plus coute peut-tre que les dolances de la famille, qu'il appartient d'adresser, dans une mesure parfaite, un appel direct la pit filiale de l'empereur Napolon III. Le

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premier-n survivant de la reine Hortense a, comme gentilhomme et comme prince, reu une ducation si digne; il a toujours port si haut le sentiment du devoir, qu'il se fera une obligation sacre de comprendre mme les rticences. Aprs avoir compris, il s'excutera sans balancer ; et 3t. le comte de Morny pourra rester son frre d'adoption secrte, sans pour cela s'enorgueillir des grandes fonctions de son envoy extraordinaire et d'ambassadeur de France. N'ayant pour but que de solliciter une satisfaction et non une vengeance la morale publique, cette note doit se contenir dans les limites de discrtion qu'il a t jug indispensable do lui tracer. Nous n'avons pas en sortir ; et nous estimons qu'en s'y renfermant, on prpure aux rois de l'Europe et l'empereur des Franais lui-mme une victoire dont la reine Hortense serait la premire le fliciter. La religion y est aussi intresse que la famille. C'est donc s'assurer d'avance que Napolon III exaucera le vu de la co