Vous êtes sur la page 1sur 12

1

PHYSIOLOGIE DE L'EVEIL ET DU SOMMEIL


Docteur Jolle ADRIEN
UMR 677 INSERM/UPMC Facult de Mdecine Pierre et Marie Curie Site Piti-Salptrire 91, Bd de l'Hpital - 75013 Paris

L'alternance des priodes d'veil et de sommeil au cours des 24 heures est rgle par des horloges internes qui possdent leurs rythmes propres. Ces horloges sont synchronises par un certain nombre d'vnements extrieurs, vritables "chefs d'orchestre" dont les principaux sont la lumire, les rythmes sociaux (travail, repas, ) et l'activit physique. L'veil comme le sommeil seront de qualit s'ils se produisent en harmonie avec les horloges : normalement, notre vigilance ne sera pas bonne en pleine nuit, et il nous sera difficile, voire impossible, de nous endormir en fin de matine ou d'aprs-midi. En revanche, une fois survenu le moment propice du sommeil, dtermin par les horloges biologiques, les systmes d'endormissement se mettront en action. Le sommeil s'installera alors, si toutefois les activits d'veil cdent la place. La nuit de sommeil se droulera pratiquement toujours de la mme faon, avec une plonge progressive dans un sommeil d'abord profond puis lger, rythm par des priodes de "sommeil paradoxal" qui surviendront quatre ou cinq reprises.

Le rythme veille-sommeil Les phnomnes biologiques s'organisent en fonction du temps. Ceci est vrai pour tous les tres vivants, de la bactrie au mammifre, en passant par les plantes et les poissons. Cette organisation temporelle est rgie par des gnrateurs endognes de rythmes ou "horloges biologiques". Chez l'homme, l'horloge principale est situe dans une rgion profonde du cerveau : le noyau supra-chiasmatique, o elle contrle en particulier, et indpendamment, le rythme de la temprature corporelle, le rythme veille-sommeil et celui de certaines secrtions hormonales. Toutes les horloges biologiques sont synchronises (en quelque sorte "mises l'heure") par des influences extrieures qui donnent le tempo. Parmi ces synchroniseurs externes, ou "indicateurs de temps", la lumire (naturelle - le soleil, ou lectrique - de forte intensit) et les impratifs horaires de notre vie sociale jouent un rle prpondrant. La lumire synchronise notre horloge par l'intermdiaire d'une hormone, la mlatonine, produite pendant la phase d'obscurit, qui indique l'horloge interne que "c'est la nuit". Les autres synchroniseurs de la vie courante sont reprsents par tout ce qui se rattache aux activits professionnelles ou sociales : la pendule, le bruit, les repas, le type d'activit physique ou intellectuelle etc., c'est--dire tout les lments susceptibles de renseigner sur l'heure. Le meilleur tmoin des rythmes biologiques rgls sur 24 heures (ou circadiens) est la temprature du corps. Dans les conditions normales, pour une personne qui s'active pendant la journe et dort la nuit, la temprature interne atteint son maximum (environ 373) vers 14-17h et son minimum (environ 365) vers 4-5h du matin. Par rapport ce rythme circadien, le meilleur moment pour le droulement du sommeil se situe autour du minimum de temprature (pour cet exemple, peu prs entre 23h30-0h30 et 7-8h du matin) (Figure 1). Si le sommeil survient en dehors de ce crneau par rapport l'horloge biologique, il sera plus court et de moins bonne qualit.

2
Figure 1: Exemple de rythme circadien: la temprature du corps

17h
Te m p ra in tu te re rn e

17h

5h

5h

jour

sommeil nuit

jour

sommeil nuit

Temps
Le sommeil se situe normalement autour du minimum de la temprature corporelle: il y a alors un bon couplage entre le rythme de la temprature et celui du sommeil.

Un bon couplage entre les horloges Afin que la vigilance soit optimale le jour et le sommeil satisfaisant la nuit, il est important que le rythme veille-sommeil se trouve en phase avec celui de la temprature interne (on parle de "couplage" entre les deux rythmes), et que le contraste entre le jour et la nuit soit important (c'est--dire que le balancier de l'horloge ait la plus grande amplitude d'oscillation possible). Nous pouvons agir sur le couplage ainsi que sur le contraste jour-nuit par un comportement produit de faon rptitive et prolonge. Ainsi, les horaires de sommeil trs irrguliers, les vols transmridiens (dcalages horaires) frquents, le travail post, ou les sorties tard le soir avec levers tardifs le matin en fin de semaine, entranent une diminution du couplage entre les horloges de la temprature et de veille-sommeil ainsi qu'un aplatissement des rythmes circadiens, qui aboutit un affaiblissement du contraste jour-nuit. La qualit du sommeil se dtriore, et une somnolence ou des difficults se concentrer apparaissent pendant la journe. Ces troubles sont aggravs par le manque de sommeil chronique, ou "dette de sommeil", dont les consquences nfastes pour la sant sont proccupantes. Pour restaurer un fonctionnement adquat du systme circadien, il s'agira, par le comportement, de renforcer l'influence des synchroniseurs externes : par exemple en s'exposant la lumire et en exerant une activit physique (gnralement le matin, sauf pour le cas particulier du syndrome d'avance de phase). En conclusion, du fait des interactions rciproques entre veil et sommeil, et de l'influence des comportements sur les horloges circadiennes, on comprend qu'il est important de respecter le rythme de ses propres horloges, notamment en rgularisant ses horaires, et surtout l'heure du lever, tout en diminuant les sollicitations veillantes (lumire, bruit, exercice, excitation) le soir afin de laisser s'annoncer le moment propice au sommeil.

La priode de sommeil Le dclenchement du sommeil dpend de l'quilibre entre les rseaux crbraux qui contrlent lveil d'une part, et lendormissement d'autre part. En d'autres termes, pour que le sommeil puisse s'installer, il est ncessaire que l'veil cde sa place. C'est frquemment le problme rencontr dans l'insomnie, surtout du fait d'une hyperactivit des rseaux de lveil (due l'anxit, au stress, etc.) qui dsquilibre le systme au dtriment du sommeil.

3 L'organisation interne du sommeil Quelle que soit l'heure de l'endormissent (22h, 0h, 2h, ), l'organisation du sommeil de nuit est peu prs identique chaque fois pour un mme sujet, ainsi que pour tous les sujets d'un ge donn. Chez l'adulte, ce profil (ou "hypnogramme", Figure 2) commence par une phase de sommeil de plus en plus profond paralllement au dveloppement d'ondes lentes sur l'lectroencphalogramme (EEG) : du sommeil lent lger (stades 1 et 2) au sommeil lent profond (stades 3 et 4). Ce dernier, qui correspond un ralentissement des fonctions du cerveau et une restauration de l'nergie (crbrale), se prolonge pendant environ 60 90 minutes. Il est suivi d'une phase de sommeil paradoxal qui dure une dizaine de minutes, et qui correspond au contraire une hyperactivit du cerveau. La fin de la phase de sommeil paradoxal, qui voit souvent apparatre un court rveil, signe la fin du premier cycle du sommeil de la nuit. Un deuxime, troisime et quatrime cycle suivent, comportant chacun d'abord du sommeil lent puis du sommeil paradoxal.
Figure 2: Profil du sommeil de nuit: l'hypnogramme

Eveil
Som m eil paradoxal
I

1 er cycle

2 e cycle

3 e cycle

4 e cycle

lger

Som m eil lent


profond

II

III IV

surtout du SL profond
0 1 2 3 4

surtout du SL lger
5 6 7

Au fur et mesure des cycles, la dure des phases de sommeil paradoxal se prolonge, la dernire pouvant atteindre 30 40 minutes. Le sommeil lent profond apparat presqu'exclusivement pendant la premire moiti, tandis que le sommeil lger est surtout prsent pendant la deuxime moiti de la nuit. L'alternance du sommeil lent et du sommeil paradoxal est soumise l'influence de nombreux mcanismes, pour lesquels on connait l'importance particulire de certains neuromdiateurs comme l'actylcholine et le glutamate, la srotonine, la noradrnaline, l'histamine et l'hypocrtine (ou orexine). Un certain nombre de psychopathologies dans lesquelles ces rgulations sont perturbes sont associes des troubles du sommeil lent et/ou du sommeil paradoxal. Les fonctions du sommeil Le sommeil lent profond, qui se situe dans les premires heures de sommeil et correspond un ralentissement gnral de l'activit crbrale, aurait pour fonction essentielle la restauration mtabolique et nergtique du systme nerveux central (augmentation de la synthse protique, scrtion de l'hormone de croissance). Il serait galement impliqu dans la mmoire, notamment en consolidant les traces mnsiques gnres pendant l'veil. Ce processus s'adresserait surtout la mmoire pisodique et spatiale.

4 Les fonctions du sommeil paradoxal sont plus nigmatiques. Pourquoi le systme nerveux s'active-t-il de faon cyclique au cours du sommeil alors que la conscience l'environnement est abolie? C'est peut-tre justement parce qu'il n'est pas occup traiter les informations issues de l'environnement que le cerveau peut effectuer pendant le sommeil paradoxal (en s'activant de faon tout fait exceptionnelle) des tches primordiales qui mobilisent toute son nergie. Parmi les hypothses formules, ce stade de sommeil aurait une fonction essentielle dans le dveloppement du cerveau (le bb passe beaucoup de temps en sommeil paradoxal), dans la plasticit synaptique (interface entre le programme gntique et l'influence de l'environnement, c'est--dire entre "l'inn et l'acquis"), et galement dans la mmoire procdurale. Enfin chez l'humain, du fait que l'activit mentale est prsente pendant toute la dure du sommeil (avec la particularit de ressembler la ralit lorsqu'elle se produit au cours du sommeil paradoxal - le rve au sens propre du terme), le sommeil lent et le sommeil paradoxal joueraient un rle dans l'quilibre psychique de l'individu.

DE LADOLESCENCE AU SUJET AGE : LE SOMMEIL EVOLUE


Docteur Sylvie ROYANT-PAROLA
Prsidente du RESEAU MORPHEE Rseau de sant consacr aux troubles du Sommeil 2 Grande Rue 92380 Garches

Le sommeil a des caractristiques strictement individuelles sous tendues par des habitudes et par une hrdit. Mais lindividu volue avec lge, et le sommeil avec. Vieillissement, contraintes sociales et familiales, plaisirs, choix de vie, maladies vont interfrer et modifier le sommeil pour donner chaque ge un sommeil particulier associ dventuelles pathologies spcifiques.

Les causes du mal dormir L'insomnie se caractrise par un mauvais sommeil qui s'exprime par des difficults d'endormissement, des veils dans la nuit, un rveil trop prcoce le matin ou une sensation de sommeil non reposant. Elle s'accompagne ncessairement d'un retentissement diurne se traduisant notamment par de la fatigue, des difficults de concentration, des troubles de la mmoire, une irritabilit ou bien encore des sensations physiques dsagrables. Un adulte sur cinq est gn plus de trois fois par semaine. Un adulte sur 10 ressent des rpercussions svres et utilise rgulirement des somnifres. Enfin l'insomnie touche 2 fois plus de femmes que d'hommes. La somnolence excessive ou hypersomnie se traduit par un sommeil envahissant : sommeil de nuit trop long, plus de 12 heures par nuit, et/ou siestes rptes en cours de journe, ou bien encore, accs de sommeil incontrlable. 5 10 % de la population est atteinte d'une maladie qui explique cette somnolence. Selon une enqute de la SOFRES en 2004, une personne sur cinq un score de somnolence pathologique. Le sommeil de ladolescent L'adolescent mconnat son sommeil et le nglige. Il est en privation chronique de sommeil ayant toujours autre chose faire que de se coucher. Ses horaires sont irrguliers. Age des excs et des abus ; de sport, de cigarettes, d'alcool, de caf, de cannabis, il a donc peu de marge de manoeuvre. Les besoins de sommeil chez l'adolescent sont importants. Alors que toutes les tudes montrent que l'adolescent a besoin de 10 heures de sommeil par nuit, une enqute de la SOFRES ralise en 2005 montre que le temps de sommeil de l'adolescent est de 7 heures 45 en semaine, et de 9 heures 10 le week-end. En 30 ans, l'adolescent a perdu deux heures de sommeil par nuit. L'activit prfre des adolescents le soir est de regarder la tlvision (pour 96 % dentre eux) mais le surf sur Internet progresse (58 %), et les jeux vido sont toujours en bonne place (48 %). Les adolescents ressentent une somnolence 3 fois par semaine pour 10 % d'entre eux et il existe un score pathologique l'chelle de somnolence dans 30 % des cas. La privation de sommeil chez cette population est un rel problme. On en connat les effets dltres : 17 heures sans dormir aprs le lever altrent les performances dune manire identique quelqu'un dont l'alcoolmie serait de 0,5 g/litre, alors que 24 heures sans dormir quivalent une alcoolmie de 1 g/litre.

L'insomnie touche 10 20 % des adolescents. Les causes du mauvais sommeil de l'adolescent sont rattaches la plupart du temps une mauvaise hygine de sommeil, une anxit lie aux situations, l'existence d'une dpression (elle touche 8% dentre eux et le suicide est la 2me cause de mortalit chez les 12-25 ans), un sommeil dcal (le syndrome de retard de phase) ou bien encore exceptionnellement, certaines pathologies qui commencent cet ge. Il est trs important dans cette population de faire attention aux comportements veillants, en particulier le rle des jeux sur ordinateur ou le surf sur Internet tard le soir, qui contribue au dcalage des horaires d'endormissement, la fois par les effets stimulants de l'activit en ellemme, mais aussi en raison de l'action de la lumire dlivre par l'cran de l'ordinateur. La narcolepsie dbute souvent l'adolescence. Elle touche une personne sur 2000 avec un retard diagnostic impressionnant : huit ans en moyenne! Elle se traduit par des accs de sommeil incoercibles associs dans la forme typique une cataplexie (ce sont des chutes brutales du tonus musculaire dclenches par les motions). Dans cette forme d'hypersomnie les siestes sont trs rcupratrices. Il existe une transmission gntique et des troubles immunitaires. L'hypersomnie idiopathique commence elle aussi souvent chez l'adulte jeune. l'inverse de la prcdente, elle se traduit par une somnolence diurne plus ou moins permanente. Les siestes sont longues et non rcupratrices. Le rveil le matin est extrmement difficile. Il existe souvent une notion familiale, le mme trouble se retrouvant chez le pre ou la mre, ou dautres parents. Un peu plus tard dans la vie...

Au cours de la vie la plainte concernant le sommeil augmente touchant toujours plus de femmes que d'hommes.

La premire cause d'insomnie l'ge adulte est la dpression. L'insomnie dpressive dbute souvent par une succession de nuits blanches, et se continue ensuite par un sommeil fractionn au cours de la seconde partie de la nuit avec des veils partir de deux, trois ou quatre heures du matin. Dans cette forme d'insomnie la sieste est possible surtout le week-end.

La deuxime cause est l'anxit et l'angoisse. Lanxit relance les systmes d'veil. Elle accompagne diffrentes pathologies psychiatriques comme les phobies, les obsessions, certaines personnalits pathologiques. Parfois elle conduit des crises de panique. Elle est l'origine de difficults d'endormissement, de rves pnibles; de cauchemars, de sudation ou de tachycardies nocturnes. L'insomnie psychophysiologie, touche au moins 15 % des insomniaques. Aprs une cause reprable, elle volue pour son propre compte, et sauto-entretien. Il y a toujours une anticipation ngative du sommeil est une peur de ne pas dormir. Elle entrane essentiellement des difficults d'endormissement et le sommeil est de meilleure qualit dans des conditions inhabituelles. L'alcool, les drogues et les mdicaments : Ils modifient le sommeil avec parfois une action biphasique. Ainsi l'alcool pris occasionnellement faible dose facilite le sommeil, alors qu' fortes doses il entrane un allgement et un fractionnement du sommeil. Le cannabis raccourcit la latence du sommeil, une prise rgulire entranera de facto des insomnies lors dune tentative de sevrage. Ct mdicament, les plus dltres pour le sommeil sont les corticodes. Quant au caf, ses effets ngatifs sur le sommeil sont bien connus. En cas d'insomnie, il est ncessaire d'arrter toute prise de caf.

Le syndrome des jambes sans repos est un trouble qui se traduit par des sensations d'impatiences ou d'inconfort trs gnant et dsagrable touchant principalement les membres infrieurs et soulag par les mouvements des jambes, en particulier la marche. Il existe une dimension circadienne, avec accentuation dans la soire et en dbut de nuit, alors que le trouble disparat en fin de nuit et sur le matin. On retrouve souvent des anomalies du mtabolisme du fer. Ce syndrome est souvent associ un syndrome des mouvements priodiques des membres infrieurs qui se traduisent par des mouvements rpts des jambes habituellement non ressentis par le patient mais gnant le compagnon de lit. Quant au syndrome d'apne du sommeil il peut donner des insomnies, bien que le plus souvent il soit lorigine dune somnolence diurne anormale. Ronflement, arrts respiratoires nots par le conjoint, surpoids, hypertension artrielle, fatigue au rveil en sont les signes principaux Chez les personnes ges Globalement le sommeil des personnes ges est plus entrecoup, avec frquemment un veil de longue dure en milieu de nuit, et une diminution du sommeil lent profond. Dans la journe la rapparition d'une sieste est habituelle. Chez la personne ge certaines pathologies sont frquentes ; plus de syndrome dimpatience des membres infrieurs, plus d'apnes du sommeil, plus de dpression, plus de maladies somatiques associes. Une pathologie particulire est lie une destruction des neurones du locus coeruleus ; qui se traduit par des accs de somnambulisme complexe, parfois associ des cauchemars et des comportements moteurs qui peuvent inquiter l'entourage.

LE SOMMEIL : UN PROBLEME DE SANTE PUBLIQUE


Docteur Marie-FranoiseVECCHIERINI
Past-president de la SOCIETE FRANAISE DE RECHERCHE SUR LE SOMMEIL Laboratoire de sommeil - Hpital Bichat Paris

La mdecine du sommeil, une mdecine originale En interrelation avec toutes les spcialits mdicales On ne citera ici que quelques exemples : certaines maladies neurologiques sont des maladies primitives du sommeil, comme les hypersomnies (narcolepsie, hypersomnie idiopathique), ou provoquent des troubles importants de la rgulation veille-sommeil, tels que les maladies dgnratives comme la maladie de Parkinson. Les affections psychiatriques (notamment les troubles anxio-dpressifs) saccompagnent trs souvent dinsomnie et linsomnie est connue pour faire le lit de la dpression. Le vieillissement et les pathologies comme les dmences saccompagnent de troubles graves du sommeil, certaines pathologies respiratoires de modifications du sommeil et celles propre au sommeil (syndrome dapnes obstructif du sommeil) ont des retentissements dltres sur la cognition et la vigilance, mais aussi sur le systme cardio-vasculaire (HTA, ), sur certains mtabolismes et systmes hormonaux. Ces quelques exemples illustrent bien le rle central de la mdecine du sommeil au carrefour des diffrentes disciplines mdicales, que ce soit la neurologie, la psychiatrie, la pneumologie, la cardiologie, lendocrinologie, la nutrition et la mdecine du travail. Spcifique Les processus physiologiques qui rgulent les grandes fonctions vitales comme la respiration, la tension artrielle, le dbit cardiaque, la temprature sont trs diffrents au cours de la veille, du sommeil lent et du sommeil paradoxal. Ceci explique que certaines pathologies soient spcifiques au sommeil ne survenant que pendant le sommeil. Une mdecine de sant publique Les troubles du sommeil sont soit en relation avec le non respect des rgles dhygine du sommeil soit du fait de pathologies. Dans ces deux circonstances surviennent des troubles dont la prvalence et lincidence sont trs leves et dont les consquences sont gravissimes en matire de sant publique. Pour illustrer les consquences nfastes du non respect dune bonne hygine du sommeil, nous prendrons deux exemples : le manque de sommeil chronique mais modr et le travail horaires irrguliers ou de nuit. a) Manque de sommeil chronique On sait que chaque individu a un besoin de sommeil qui lui est propre, en partie gntiquement programm, bien que les gnes en cause soient actuellement inconnus. Dans la population, la majorit des individus ont un besoin de sommeil situ entre 7h et 8h30. Seul 10% des adultes ont un besoin infrieur 6h30 (courts dormeurs) et 15% dorment 9h et plus (longs dormeurs). Toutefois des tudes rcentes montrent que la dure moyenne de sommeil diminue.

2 La dure de sommeil a diminu denviron 2 heures dans la 2me partie du XXme sicle et cette diminution se poursuit du fait du style de vie de nos concitoyens (charge de travail, loisirs, sorties, occupations diverses) avec le sentiment que le temps de sommeil est du temps perdu. Ainsi, nombre de personnes dorment un temps de sommeil infrieur leur besoin. Or, des travaux rcents montrent quune privation modre mais chronique de sommeil a des effets hautement dltres sur la sant. Les consquences nfastes portent dabord sur la vigilance, lattention et les fonctions cognitives. Ainsi des privations exprimentales de 2 5 heures de sommeil par nuit chez des adultes jeunes saccompagnent dune somnolence diurne accrue. Cette somnolence majore le risque daccidents quelle quen soit la nature. Ces privations modres de sommeil entranent galement des troubles de lattention avec une diminution des performances, un allongement des temps de raction et une baisse des capacits cognitives pour les oprations complexes. Dautres consquences ngatives portent sur le systme cardio-vasculaire avec une tendance lhypertension artrielle dabord nocturne puis galement diurne. Il existe aussi une augmentation des processus inflammatoires donc un risque dathrosclrose (maladie inflammatoire des artres) et coronarien accru. Cette privation de sommeil retentit aussi sur le mtabolisme glucidique favorisant lintolrance au glucose et la rsistance linsuline, facteurs qui font le lit du diabte. Enfin, les personnes prives de sommeil ont une majoration de la faim et de lapptit avec une augmentation de la consommation en hydrates de carbone et une prise de poids. Le manque de sommeil est donc un facteur qui favorise lobsit, problme actuel de sant publique par excellence. b) Travail horaires irrguliers, dcals et de nuit Dans notre socit moderne, un nombre croissant dindividus a des horaires de travail qui ne sont pas en adquation avec leur rythme veille-sommeil physiologique. Ces rythmes de travail, non physiologiques, ont des consquences dltres sur les personnes ellesmmes, dans le domaine du sommeil, de la cognition mais aussi physique. Il sagit de difficults de sommeil avec un sommeil raccourci, fragment puis non rparateur, de fatigue, de troubles de lattention, de somnolence voire daccs de sommeil, de troubles de lhumeur et parfois de la survenue dun tat dpressif, mais aussi des troubles dyspeptiques (digestion difficile) avec troubles du transit, mauvaise assimilation alimentaire et prise de poids. La consommation excessive de caf et de tabac est frquente dans ces circonstances. Les consquences peuvent porter sur le travail luimme avec un risque derreurs plus important et une moins bonne ractivit aux signaux de scurit. Outre ces conditions de vie nfastes, il existe des pathologies du sommeil qui posent de vritables problmes de sant publique. Nous prendrons deux exemples : Linsomnie chronique et le syndrome dapnes obstructif du sommeil (SAOS). a) Linsomnie chronique Sa prvalence est trs leve puisquelle concerne environ 20% de la population et revt une forme svre (plus de 3 fois/semaine, rgulirement) dans 10% des cas. Les insomniaques ont un risque accru daccidents comparativement aux bons dormeurs et linsomnie chronique sassocie et fait le lit dautres pathologies, en premier lieu de la dpression, mais aussi de lanxit, de la prise dalcool ou de drogues et enfin du tabagisme.

3 Une mauvaise prise en charge de linsomnie a aussi des consquences fcheuses lorsquelle nest pas suffisamment traite ou mal traite par des hypnotiques ou des benzodiazpines en continu. En France, on sait que 10% de la population consomme des hypnotiques, 8% depuis plus dun an et 4,4% depuis plus de 5 ans. Or lon connat les consquences nfastes des traitements chroniques par les benzodiazpines sur la mmoire et la vigilance diurne. Enfin, cest une pathologie qui cote cher la socit. Ses cots directs sont estims 1,5 milliard deuros par an en France ; aux USA lestimation est de 15,4 billions de dollars. A cette somme sajoutent les cots indirects lis la baisse de la productivit (41 billions de dollars), labsentisme, aux arrts de travail, aux consultations Lvaluation des accidents du travail, de la route et au domicile reprsenterait une somme de 26,4 38,4 billions de dollars ! ! ! Une bonne prvention et une prise en charge adquate de linsomnie chronique est donc indispensable pour les patients eux-mmes et pour la socit. b) Le Syndrome dApnes Obstructif du Sommeil (SAOS) Le SAOS concerne au moins 4% des hommes et 2% des femmes notamment aprs la mnopause ; cette prvalence est sous-estime si lon considre lensemble des troubles respiratoires au cours du sommeil. Une obsit de type androde ( abdomen dans sa partie haute) est retrouve chez plus de 50% des sujets ; lhomme est beaucoup souvent atteint, notamment aprs 60 ans. La prise dalcool, de sdatifs ou myorelaxants favorisent et aggravent le SAOS. Enfin, dans quelques cas des anomalies maxillo-faciales ou des pathologies neuromusculaires peuvent expliquer la survenue dun tel syndrome. La gravit dun tel syndrome est lie ses consquences diurnes sous forme de fatigue et de somnolence diurne excessive. Cette somnolence se traduit souvent au rveil par une sorte divresse du sommeil avec des comportements inadapts et se poursuit dans la journe par des endormissements surtout quand le malade est inoccup ou excute des tches monotones. Les malades ayant un SAOS non trait ont 6,3 fois plus de chance davoir un accident de la circulation et 35% des malades ont un risque accru daccidents. On sait galement quun traitement efficace par PPC annule ce risque. Les autres consquences du SAOS sont cardio-vasculaires. Il a maintenant t prouv que le risque dHTA est multipli par 3 ; le risque daccident vasculaire crbral par 5 et que 33% des coronariens ont un SAOS. Ce risque cardio-vasculaire lev se conjugue avec un risque mtabolique et endocrinien. Il existe, en effet, dans cette pathologie sous leffet de lhypoxie (baisse de la quantit doxygne dans le sang et donc dlivre aux tissus) intermittente provoque par les apnes, des micro-veils provoqus par la reprise respiratoire, un stress oxydatif, une augmentation de lactivit rnine-angiotensine (rgulatrice de la pression sanguine), une insulino-rsistance, une baisse de lactivit fibrinolytique (dissolution de la fibrine et des caillots sanguins) ainsi quune augmentation de la production des facteurs dinflammation et de la coagulation expliquant lensemble des consquences dsastreuses dune telle pathologie. La somnolence, un symptme trs rpandu Quelle quen soit la cause (privation de sommeil, horaires de travail, diffrentes pathologies, la prise de mdicaments sdatifs), la somnolence est retrouve chez 13% des adultes et 30% des adolescents avec une somnolence svre pour 12% dentre eux. De plus, 5,6% des conducteurs ont du sarrter au cours dun trajet cause dune somnolence excessive, 6% avouent avoir t somnolents au volant et 1/3 dentre eux ne sest pas arrt.

4 Les conducteurs professionnels ne sont pas pargns par ce phnomne puisque 15% auraient une somnolence modre et 0,8% une somnolence svre. Or, il est maintenant bien dmontr que la somnolence svre multiplie par 8,2 le risque daccidents, que 30% des accidents sur autoroutes et 20% des accidents sur routes ouvertes seraient dus un assoupissement. En France, 10% de la totalit des accidents et 30% des accidents mortels sont dus un accs de somnolence. Il existe dailleurs une excellente superposition des horaires des pics daccidents et des moments o lon est le moins vigilant selon la rgulation circadienne de la vigilance (soit en dbut daprs-midi, et la nuit vers 4-5 heures du matin). Les pouvoirs publics proccups par ce risque accidentel notamment li la somnolence ont, par un dcret du 28 dcembre 2005, rgi la dlivrance du permis de conduire aux malades somnolents soumis une visite mdicale obligatoire. Le patient a lobligation de dclarer sa pathologie ou sa somnolence la commission du permis de conduire, le mdecin a une obligation dinformation du patient. Pour conclure A travers ces quelques donnes trop partielles, il apparat bien que la mdecine du sommeil et les pathologies du sommeil constituent des enjeux de sant publique. Que faire : Informer et Former. Mieux former les mdecins en enseignant davantage la mdecine du sommeil et ses pathologies ; ce qui devrait permettre de mieux reconnatre et de mieux traiter les pathologies du sommeil avec une utilisation plus rationnelle des mdicaments. Informer tous les niveaux : dans les tablissements scolaires, dans les entreprises Informer le grand public avec des programmes dducation la sant. Mettre en route des actions de prvention (lutte contre les erreurs dhygine du sommeil, lutte contre la somnolence si dltre et par voie de consquence lutte contre lobsit) qui auront plus de chance de russir si elles sont bien comprises grce une information et une ducation pralables. Cest le travail de tous.