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L'CRITURE MDIATIQUE

Entretien avec Jacques Pilhan


Jacques Pilhan Gallimard | Le Dbat
1995/5 - n 87 pages 3 15

ISSN 0246-2346

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Pilhan Jacques , L'criture mdiatique Entretien avec Jacques Pilhan, Le Dbat, 1995/5 n 87, p. 3-15. DOI : 10.3917/deba.087.0003

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LCRITURE MDIATIQUE
Entretien avec Jacques Pilhan

Jacques Pilhan est prsident-directeur gnral de lagence Temps public. Il a t conseiller en communication de Franois Mitterrand depuis 1984. Il occupe les mmes fonctions auprs de Jacques Chirac. Cet article est paru en novembre-dcembre 1995 dans le n 87 du Dbat (pp. 3-24)

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Le Dbat. On vous dsigne comme un communicant ou encore comme un communicateur . Comment vous-mme appelez-vous le mtier que vous exercez ? Est-ce vraiment un mtier, pour commencer ? Jacques Pilhan. Lacan disait que ce quon ne peut pas nommer nexiste pas. Jai bien peur que cela ne sapplique mon mtier. Aucun nom convaincant na pu lui tre donn. Tous ceux quon emploie sont laids. Cest dj une indication : linesthtique parle. Quant au contenu, chacun y met ce quil veut ou ce quil peut. Cest un mtier rcent, qui tait exerc auparavant, par bribes et de manire plus ou moins improvise, par quelques publicitaires. Les gens qui se soucient de leur image publique, quils soient industriels ou politiques, avaient, la plupart du temps, des contrats publicitaires commerciaux, avec des agences de publicit pour la vente de services ou de produits, ou bien pour leurs campagnes lectorales. Dans ce cadre, il arrivait que le patron de lagence de publicit assure par surcrot la gestion de limage publique de ses clients, ceci de faon gratuite. Puisquon ne payait pas, on nallait pas demander en plus du professionnalisme. Chacun a pu exercer sa manire ce mtier qui n existe pas . On a vu ainsi apparatre au premier plan quelques grands noms de professionnels de la publicit, qui se sont souvent mdiatiss eux-mmes plus que leurs clients cest la moindre des choses pour un publicitaire. Ils ont donn ce mtier peine naissant une image de tireurs de ficelles prtendant instrumentaliser les hommes publics au nom dune connaissance des comportements sociaux acquise au travers des tudes finances par leurs clients commerciaux. Voici comment, au dbut des annes quatre-vingt, on a vu les hommes politiques passer brutalement de la prhistoire de la communication lpoque, ils parlaient encore de propagande une version mercantile et hypermdiatise de ladite communication, sous la houlette de personnages fracassants qui se donnaient pour des gourous. Limage du mtier a trpass avant mme quil ait vu le jour. Au milieu de ce tintamarre, jai eu la chance, dabord, de faire la campagne de Franois Mitterrand en 1981 dans une de ces agences, celle de Jacques Sgula javais en charge la stratgie de la campagne. Et jai eu de nouveau la chance davoir laccord de Franois Mitterrand, en 1984, un moment o les choses nallaient pas trs bien pour lui du point de vue de lopinion, pour crer une agence dont la vocation serait la gestion de limage publique du prsident de la Rpublique, mais aussi celle dinstitutions ou dentreprises... Le Dbat. Un point dhistoire, puisque vous voquez 1981. Quen est-il, au juste, de la paternit de la fameuse force tranquille qui vous est rgulirement attribue ? J. P. Cest le produit dun travail collectif. Il doit tout, dabord, Jacques Sgula et deux cratifs de son agence. Jy ai ma part pour ce qui regarde la stratgie, dont la force tranquille ft lexpression la plus forte. Ces crations sont collectives par nature. Dans le cas, quatre ou cinq personnes peuvent lgitimement en revendiquer une partie. Vous avez srement remarqu que, lorsque quatre ou cinq personnes trouvent quelque chose ensemble, chacune est convaincue de bonne foi quelle en est lauteur principal.

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Le Dbat. partir de 1984, donc, vous vous consacrez exclusivement ce que vous appelez la gestion de limage publique de dirigeants franais. En quoi consiste concrtement ce singulier mtier sans nom ? Quels sont ses instruments ? J. P. Ce mtier, on linvente en le faisant. Jai souhait lui donner un caractre artisanal. Il est cheval sur beaucoup de techniques, dont la plupart viennent de la publicit. Rien dtonnant cela, puisque cest tout de mme bien la marchandise qui a consacr largent quil fallait ltude des comportements et des moyens dinfluencer les consommateurs. Les rsultats de ces tudes taient disponibles pour comprendre le comportement des citoyens. Il est normal que, dans quasiment tous les pays occidentaux, tats-Unis compris, la filiation se soit faite de la marchandise la vie publique, et pas dans le sens inverse. Si vous comparez les budgets que Coca-Cola ou Gnral Food consacrent ltude du comportement des Amricains et que le C.N.R.S. consacre lobservation de la socit franaise, le rsultat se passe de commentaires... Ceci permet de comprendre cela : les professionnels qui en sont venus soccuper de limage publique des hommes politiques viennent souvent de la publicit dont moi. Jusqu une date toute rcente, les hommes politiques se contentaient de rpondre au coup par coup la demande des mdias. Leur attache de presse rpercutait les sollicitations : un journal de 20 heures, une mission de radio, une interview pour un journal. Ce que jai introduit l-dedans, cest le concept de plan mdia. Plutt que de rpondre de manire pavlovienne aux propositions des journalistes, on prfre aller dans tel mdia tl, radio ou crit selon leffet que lon veut obtenir, et tel moment, selon la squence dans laquelle on se trouve. Vous commencez ce moment-l passer dune gestion ractive de la demande des mdias une volont dimposer votre choix et votre rythme propres, votre criture mdiatique. Cest ce que recouvre la notion de plan mdia telle quelle existe dans la publicit, o vous laborez un plan dinvestissement de votre ressource publicitaire de manire optimiser son rsultat. On peut transposer lide lcriture mdiatique d homme public. Je suis arriv la conclusion que limage dun homme public est autant dtermine par son criture mdiatique que par le contenu de ce quil dit. Le Dbat. ce point ? J. P. Oui. Vous vous souvenez de la distinction que faisait lcole de Palo Alto entre le digital, correspondant au contenu rationnel dun message, et lanalogique, cest--dire les sensations que vous recevez en mme temps que le message et qui vous permettent de linterprter de faon subconsciente. Le phnomne est de cet ordre. Lcriture mdiatique, la syntaxe que vous choisissez, qui composent la partie analogique de votre message, ne sont pas sans influence sur la construction de votre image je crois, moi, cette influence dterminante. Prenons un autre cadre de rfrence : le rapport entre signal et bruit. Ce que vous percevez dun signal, cest la diffrence de son intensit avec lintensit du bruit ambiant. Le citoyen, bombard de messages, vit dans le bruit permanent des mdias. En tant quhomme public, si je parle souvent, je me confonds avec le bruit mdiatique. La frquence rapide de mes interventions diminue considrablement lintensit du dsir de mentendre et lattention avec laquelle je suis cout. Si, en revanche, je me tais pendant un moment, le dsir de mentendre, compte tenu du fait que je suis, par exemple, prsident de la Rpublique, va saiguiser. Lattention quon va prter mes paroles va tre considrable. La diffrence entre le signal que jmets et le bruit ambiant sera trs importante. Il y aura beaucoup de reprises dans les mdias, beaucoup dimpact dans lopinion. Cest ce qui va me donner le statut de leader par rapport aux acteurs trop prsents dont le message fait partie du bruit public. Si, aprs avoir tendu le dsir qua lopinion de mentendre par un silence relatif, je concentre plusieurs interventions sur une priode courte, limpact sera encore renforc et mon statut de leader accru.

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Il ne sagit pas de faire lapologie du silence, comme on la cru ! Je ne suis pas un thoricien du silence, je pratique des ruptures de rythme le silence qui prpare de trs fortes intensits dintervention dont le relief confre le statut de leader mdiatique. Le Dbat. Mais la vocation dun homme public nest-elle pas de fournir des repres lopinion et donc de ragir aux vnements chaque fois quil est besoin ? J. P. Cest la pratique amricaine. Le prsident Clinton parle trs souvent pour dire ce quil faut penser de telle ou telle affaire en cours. La chose est reprise dans les mdias sous une forme brve, deux minutes ou vingt secondes. Les rsultats ne sont pas trs probants. Mon sentiment est quil sensuit une assez grande banalisation de celui qui parle. La fonction prsidentielle a, en France, une charge symbolique plus forte quaux tats-Unis. Dans notre pays, lcriture mdiatique doit donc arriver un quilibre entre la recherche du statut du leader, qui passe par le contraste entre silence et interventions appuyes, et cet accompagnement amricain de lopinion dans sa perception des vnements. Les arbitrages entre ces deux impratifs vont constituer une sorte de syntaxe mdiatique de lhomme public concern. Un exemple franais et proche : pendant la premire phase de la dernire campagne prsidentielle, M. Balladur, Premier ministre, avait utilis les mdias dune faon tout fait excessive. Il ny avait plus aucune curiosit son gard lorsquil dut acclrer lallure. Il na pas pu avoir limpact pour effectuer la correction dimage dont il avait besoin pour passer du statut de Premier ministre celui de candidat la prsidence. La puissance de votre message est donc fonction du rapport entre prsence et absence, mais ce nest pas le seul facteur. Vous avez dautant plus dimpact que vous savez utiliser la surprise. Lorsque les hommes politiques annoncent quils vont participer telle mission trop lavance, tout le monde a dj comment lmission avant quelle ait lieu. Un autre ingrdient encore qui va contribuer limpact, cest le risque que vous prenez et qui est peru comme tel. Un exercice mdiatique totalement prvisible et contrl ne vous vaudra quune attention distraite. Je me place, vous lavez compris, dans le cadre de rythmes longs. Je ne travaille pas sur la prsence dun homme dans les mdias pendant trois semaines, mais sur plusieurs annes. Il faut se donner ces dures-l. Pour le reste, comme vous voyez, je dcris des techniques que tout le monde peut comprendre et utiliser. Le Dbat. Il ne sagit, en somme, si lon vous comprend bien, que dintroduire une rflexion de forme stratgique dans une action qui tait conduite jusque-l de manire spontane et empirique. J. P. Exactement. Cest une dmarche stratgique pour grer le rapport dun homme public avec lopinion. Jai eu loccasion daborder ces questions avec des chefs dtat-major de larme franaise. Nous nous sommes aperus que nous faisions, au fond, le mme mtier. Le Dbat. Le premier lavoir exerc, sans le thoriser, na-t-il pas t de Gaulle, chez qui le militaire a pu instruire le politique ? J. P. Je suis de votre avis. Le Dbat. Vous avez soulign vous-mme la diffrence avec la publicit, qui nest pas dans lobligation de ragir aux vnements. J. P. En effet. La diffrence est importante. Lcriture mdiatique nest quune partie de la rflexion stratgique, qui obit aussi dautres rgles. Lune, notamment, que jappelle la rgle du temps rel. Vous devez avoir une ide moyen terme de votre utilisation des mdias : lesquels ? Quand parler ? Quand se taire ? Il faut la dfinir lavance, compte tenu de ce que vous pouvez savoir des mois qui sont devant vous

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et des situations que vous allez rencontrer. 1998, par exemple, constitue pour lactuel prsident de la Rpublique une chance significative. Vous pouvez donc vous donner un objectif quant ltat dans lequel vous souhaitez arriver cette date, en essayant de prvoir par quels hauts et par quels bas vous avez des chances de passer. Mais tout cela na de sens que si vous tes capable dintgrer cette vision moyen terme les vnements imprvus de tous les jours. Lexprience montre que plus vous avez une ide prcise et juste du moyen terme, mieux vous tes capable dintgrer linattendu quotidien avec intelligence et votre profit. Vous pouvez utiliser ces vnements imprvus de manire ce quils contribuent aux objectifs moyen terme que vous vous tes fixs, au lieu de ragir mcaniquement leur irruption. Il faut savoir par ailleurs que vous disposez dune fentre de tir pour ragir un vnement donn. Aujourdhui, elle est extrmement courte. Lorsque jai commenc rflchir ces problmes, il y a une quinzaine dannes, on disposait dune semaine une dizaine de jours pour ragir un vnement. Aujourdhui, vous disposez de deux jours au maximum. Pass ce dlai de deux jours, lopinion est cristallise, vous ne pouvez plus avoir dinfluence sur son interprtation. Regardez ce qui se passe aprs une intervention importante du chef de ltat. Le jour suivant est consacr la rptition de ce quil a dit et aux commentaires sur la forme. Le deuxime jour est celui de lanalyse, et le troisime, on passe autre chose. Autre donne importante et qui parat banale : linfluence dterminante de la tlvision. Je fais beaucoup dtudes qualitatives. Les techniques projectives quon y utilise ont lavantage de permettre dobserver les ractions des participants sans quils sachent ce que lon cherche les sondages finissent par ne plus rien valoir, tout simplement parce que les gens qui sont questionns aujourdhui sont stratges. Ils comprennent parfaitement ce que vous voulez savoir et ils jouent avec. Do ma prfrence pour les techniques projectives. Il y a cinq ans peu prs, nous nous sommes aperus que, lorsque nous demandions ces groupes qualitatifs : Racontez-nous ce que vous vivez , ils commenaient par nous raconter les grandes squences quils avaient vues la tl, avant den venir leur propre vie, comme sil y avait un premier plan tl et un arrire-plan vie personnelle. Nous avons ouvert des yeux ronds et nous avons commenc comprendre que le rel tait dans lcran. En y regardant de plus prs, nous avons mesur que cette mmoire tlvisuelle remontait environ deux mois. Au-del, on efface. Cette mmoire nous tait restitue par ailleurs au travers dune dizaine de squences marquantes, comme sil y avait des squences-stars qui structuraient la mmoire de nos concitoyens sur le rel tlvis. Nous avons aussi dcouvert plus rcemment, il y a un an peu prs, que, lorsquon demande nos groupes ce quils pensent de tel ou tel sujet, ils nous rpondent : Les sondages disent que. Donc le rel est dans lcran de tlvision et lopinion est dans le sondage. Un univers en boucle pseudo-rel sest constitu, puisque la tl me raconte le sondage et que le sondage me restitue la tl. On pourrait essayer bientt de se passer des gens. Cela explique, par exemple, lespce de bulle dans laquelle douard Balladur sest transport de mars 1993 fin janvier 1995. Entre la tlvision qui nous disait qudouard Balladur tait vraiment un trs, trs bon Premier ministre et les sondages qui nous disaient qudouard Balladur ferait un bon prsident tellement il tait bon Premier ministre, la boucle tait boucle. Cest dailleurs ce que me disaient spontanment les participants de mes groupes. Mais lorsque je leur demandais de sexpliquer davantage, ldifice se dconstruisait aussitt. Derrire cet univers virtuel de la tl et lopinion rflexe que mesuraient les sondages se cachait un jugement critique sur les capacits de M. Balladur tre le prsident que les Franais souhaitaient lire. Nous avons, nous, ici, discern trs tt la faille de ce dispositif. Il y a videmment de quoi sinterroger sur lvolution des fondements de la dmocratie alors quune virtualisation de la perception de la ralit par les citoyens saccentue. Mais ce nest pas mon propos. Je

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ne vous parle ni comme philosophe ni comme politique. Je ne peux pas mempcher dtre impressionn, toutefois, par la rapidit avec laquelle ces ersatz, la tl ersatz du rel et le sondage ersatz de lopinion, progressent. Le Dbat. Le cas Balladur a montr, en mme temps, que le rel, le vrai, finit par se venger. J. P. Sans, bien sr, porter aucun jugement sur le rsultat de llection prsidentielle, le citoyen que je suis sest flicit du retour du rel. Mais le professionnel que je suis aussi se demande si des gens un peu mieux avertis que M. Balladur et son quipe nauraient pas su empcher le rel de revenir. Le retour du rel tait-il inluctable ? Je nen suis pas sr. Le Dbat. Le temps court du retentissement mdiatique est une chose, le temps relativement long de laction politique en est une autre. Vous lavez soulign vous-mme, il faut bien quune image de longue dure sinstalle au-del de cette frontire des deux mois. J. P. Cest la mmoire vnementielle qui remonte deux mois. Mais il y a effectivement des images durables, des constantes, que lon peut comprendre au travers de linfluence dterminante de la tlvision. Les citoyens vivent les hommes publics comme des personnages de feuilleton. La rgle de base de lcriture dun feuilleton tl est dattribuer aux personnages un caractre simple et constant auquel vous devez vous tenir. Limage dun homme public obit la mme rgle. Les citoyens lui attribuent, consciemment ou inconsciemment, un caractre. La question est donc de savoir ce que vous pouvez faire pour que la perception de ce caractre par le public soit la fois vraie et favorable, compte tenu de la limite que, l aussi, le rel peut se venger. Pour reprendre Palo Alto, en digital, vous allez essayer dmettre un message qui dit que vous tes courageux et, en analogique, les tlspectateurs vont percevoir que vous avez peur. Cest un exercice o il est difficile et dangereux de tricher. Il faut savoir qu partir du moment o une caractristique dominante est attribue un homme public, elle va dterminer linterprtation par lopinion de ce quil fait et de ce quil dit. Ce quil fait et ce quil dit pourra, bien sr, a contrario, influer sur cette caractristique, linflchir, voire la contredire. Mais, lorsquune caractristique forte a t attribue quelquun, elle ne demande qu reparatre : si elle est ngative, vous passez deux ou trois ans la gommer, cela russit, mais il suffit du moindre cart pour la ramener avec la mme intensit quau dpart. Elle tait enfouie, elle ntait pas dtruite. Il en rsulte, de la mme faon, que les premires apparitions mdiatiques sont dterminantes. Cest l que se fixe le caractre durable qui va tre attribu un personnage. Le Dbat. Ce dont vous parlez touche aux modalits, au calendrier, la forme et la diffrence forme sur fond du discours politique. Mais allez-vous jusqu intervenir sur le contenu du discours ? J. P. La question difficile est celle de la frontire entre la communication et la politique. Tout serait simple si la frontire tait trs nette, mais elle ne lest pas. Je mefforce dautant plus dtre trs scrupuleux ce sujet. Mon rle, tel que je limagine, est dinformer lhomme public qui va prendre une dcision des consquences dans lopinion quaura tel choix ou tel autre. Mon devoir est deffectuer des investigations suffisantes cet gard. Mais ces consquences dans lopinion ne constituent quun paramtre de la dcision politique. Nous avons vcu une inversion regrettable sur ce point contre laquelle je me suis toujours insurg. Le premier paramtre de la dcision est de savoir si elle est conforme lintrt gnral, tel quon peut le concevoir, ou pas. Les effets dans lopinion sont un paramtre secondaire. Mon travail est dinformer sur ces effets. Si lhomme public dit : lintrt gnral est que je le fasse malgr lopinion, je lapprouve. Mon travail devient de faire que la dcision ngative de par ses consquences dans lopinion le soit le moins possible, voire de retourner le ngatif en positif. Mais, en aucun cas, la proccupation de lopinion ne doit passer au premier plan.

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Dans notre jargon, on parle dun marketing de la demande et dun marketing de loffre. Si vous conduisez une politique en fonction de ce que veulent les gens, vous pratiquez un marketing de la demande. Cest ce quon fait dans les produits de consommation. Mais les spcialistes du marketing savent, depuis trs longtemps, que la seule prsence durable que vous puissiez avoir sur un march est due une offre originale et forte. La caractristique de ces offres originales et fortes est de ne pas tre demandes par le public. Le public y vient ensuite. Au dpart, le public ne demande que des choses banales, rondes, sans asprits. Avec un marketing de la demande, vous nobtenez quune image lisse qui glisse et qui ne dure pas. Le Dbat. Un lment trs important de votre dmarche, cela se devine en filigrane dans votre propos, tient lide que vous vous faites de la fonction de lhomme public et, en loccurrence, du chef de ltat, puisque, explicitement ou implicitement, cest de lui surtout que nous avons parl. Comment caractrisezvous cette figure prsidentielle, du point de vue de lopinion publique ? J. P. lvidence, la Constitution de la Ve Rpublique et son premier prsident ont confr cette fonction une dimension symbolique tout fait exceptionnelle et une charge projective forte hrites de notre histoire depuis Saint Louis et Henri IV. Cela veut dire que tout ce que vous allez dcider de dire ou de faire va revtir une porte immense. Un exemple : en 1984, nous avons dcid, en accord avec Franois Mitterrand, que lorsquil parlerait la tlvision, il y aurait un drapeau franais ct de lui. Nous sortions dune trs longue priode o tout signe national avait t proscrit. Nous navons pas manqu, alors, dtre accuss par lentourage du Prsident dtre des professionnels irresponsables, des mercenaires et des suppts de la droite. Toujours est-il que, dans le mois qui a suivi, les unes de la presque totalit des magazines taient tricolores. Quavions-nous fait ? Le Prsident avait donn au pays le signal de se montrer nouveau fier du drapeau franais. Vous mesurez la place particulire quoccupe le prsident de la Rpublique. Avec le prsident de la Rpublique, la banalisation nest donc pas possible. On arrive assez vite, partir de ce constat, lide quon va devoir grer une figure qui sordonne selon deux axes : un axe vertical, si lon veut, correspondant la fonction symbolique, et un axe horizontal, correspondant la simplicit, la proximit, au degr de comprhension par le Prsident des proccupations de la vie quotidienne. Une analyse superficielle oppose souvent ces deux axes lun lautre. Elle est tout fait errone. Cest de larticulation des deux que nat la structuration de limage. Puissance et proximit forment un couple dont les termes ne sont contradictoires que pour les esprits simples. Le Dbat. Quel langage pouviez-vous tenir ce client trs particulier quest un prsident de la Rpublique ? J. P. La seule relation utile quil puisse y avoir entre un prsident de la Rpublique et quelquun qui fait le mtier que je fais ; cest que le prsident intriorise les rgles dont je vous parle. Notre change nest que de vrification. De la mme faon quun bon prsident aura intgr les mcanismes financiers et les paramtres sociaux, il aura intgr un certain nombre de paramtres mdiatiques qui sont une partie de son exercice politique et quil convient quil connaisse aussi bien que les autres. Pas plus, pas moins. Le Dbat. Vous avez eu vous occuper en mme temps de limage du prsident de la Rpublique et du Premier ministre Michel Rocard. Comment caractriseriez-vous cette figure bizarre ou incertaine du Premier ministre dans le systme politique franais ? J. P. La Ve Rpublique nest pas trs claire, en effet, dans sa dfinition du rle du Premier ministre et de son usage. Sa figure ne peut tre comprise, mon avis, quen complment de la figure du prsident. Elle nexiste pas en tant que telle. Cela ne veut pas dire quelle ne soit quune ombre porte. Une fois quon a saisi cette complmentarit et quon a admis que la puissance symbolique se trouve llyse, pour cause

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de suffrage universel, on a compris que la fonction de Premier ministre ne peut sexercer que dans le cadre de certaines limites. Un Premier ministre qui tente de sapproprier la fonction symbolique va vers des difficults. Jacques Chaban-Delmas se dcrtant leader de la nouvelle socit , par exemple, a franchi cette ligne symbolique. Il veut se poser partir de l comme le structurant de la socit franaise. Si le prsident Pompidou lavait accept, il aurait t dvitalis. La vision de la socit, cest le ressort du prsident. Cela ne dispense pas le Premier ministre den avoir une, mais il vaut mieux quil la garde pour lui et pour plus tard. Le Dbat. Les cas de cohabitation compliquent lquation. J. P. Je vous rpondrai que non, que cest diffrent, que la cohabitation ne change rien ce que je viens de dire. Si le Premier ministre franchit la limite, on va vers une cohabitation conflictuelle, et, dans ce cas-l, les Franais vont souffrir. Les Franais attendent quil y ait une entente profonde entre le prsident de la Rpublique et le Premier ministre. Certains commentateurs en dduisent que cest une mauvaise chose parce que le Premier ministre ne sert plus de bouclier, de fusible, de paravent, selon linvraisemblable panoplie qui a t invente pour qualifier cette figure. Ils se trompent : les Franais se rjouissent de cette entente. La cohabitation conflictuelle est vcue par eux comme une souffrance. Le Dbat. Nous venons de traverser une situation politique encore un peu diffrente, o lon a vu le prsident de la Rpublique seffacer et le Premier ministre, M. Balladur, exercer quelque chose de la fonction symbolique sans en avoir lonction, avec la tentation, qui sest rvle trompeuse, de passer en douceur de ce statut de prsident en filigrane celui de prsident tout court en imitant dailleurs en cela la tactique de Franois Mitterrand lors de sa rlection de 1988. J. P. M. Balladur a t abus par une comparaison errone. Il a appliqu le modle 1988 l o il fallait appliquer le modle 1981. En 1995, les gens se trouvaient dans une situation personnelle dont ils pensaient quelle ntait pas bonne. Ils voulaient du changement pour eux-mmes. Toute la stratgie pour faire en sorte quil ny ait pas dlection a t une erreur. Plus les partisans ddouard Balladur prsentaient le rsultat comme dj acquis, moins ils favorisaient leur cause. Sils avaient compris que le facteur structurant chez les lecteurs tait le dsir dune amlioration de leur vie quotidienne, douard Balladur se serait pos comme lhomme du changement par rapport Franois Mitterrand, au lieu de jouer la continuit entre Balladur et Balladur. Il la compris trop tard et, dans limpossibilit de devenir le candidat du changement, puisque le rle tait dj pris par Jacques Chirac, il ne lui restait plus que le changement de style : dun douard guind, on est pass un douard familier. Ce nest pas ce que le public attendait. Le Dbat. Revenons votre point de dpart dans vos fonctions, si lon peut dire : 1984. Vous trouvez donc un prsident de la Rpublique affaibli, dans une mauvaise situation politique. Comment sest opr ce redressement somme toute surprenant, qui ntait pas acquis en 1986 et qui sest construit de manire assez nigmatique, de 1986 1988, au travers de la cohabitation ? Cela pour dboucher sur ce qui ntait pas non plus attendu, une extrme difficult du second septennat. Quelle est votre analyse de ce parcours ? J. P. Le redressement de limage de Franois Mitterrand ne date pas de la cohabitation, contrairement ce que vous venez de dire. Lorsquon regarde prcisment la courbe, on saperoit que le phnomne commence vers le milieu de 1985. Lorsque Mitterrand nomme Fabius Matignon, il est trs bas dans lopinion. Pendant six huit mois, il ne se passe rien : Fabius est haut, et Mitterrand bas. Puis les courbes sinversent : Mitterrand passe au-dessus de Fabius. Il y a eu un effet retard, dont je ne crois pas quil est seulement li la nomination de Fabius. partir de l, cette position ne cessera de samliorer lentement, ce qui permet Mitterrand daborder llection de 1986 dans une bonne position je vous rappelle dailleurs quelle na t perdue que de justesse par la majorit prsidentielle. Or, lorsque vous tes dans

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une bonne position dans lopinion, tout ce que vous faites ou peu prs vous profite. linverse, quand vous tes dans une mauvaise position, tout vous est dbit. Comme Mitterrand est dans une bonne position, sa conduite tout fait nette et respectueuse des rsultats du suffrage nomination instantane de Chirac Premier ministre lui fait gagner dix points dun coup. Son geste lui fait entamer la cohabitation dans une position forte. Il joue le jeu, puis, le 14 juillet 1986, il refuse de signer des ordonnances qui visaient la vie quotidienne des gens. Cette occasion va lui permettre dapparatre comme le prsident qui dfend lintrt des petites gens, dautant plus que la droite a eu la maladresse de commencer, lors du discours dinvestiture de Chirac, en mettant en avant cinq mesures pour les riches. partir de l, limage dun Mitterrand dfenseur des petits contre une droite vive les riches est installe. Les rles sont distribus : Mitterrand est celui qui protge les gens contre les excs de la nouvelle majorit. Il va jouer cette unique partition. Jacques Chirac pourra faire ce qu il veut ensuite, il ne changera plus cette structuration des rles. Le feuilleton est cal. La victoire de 1988 est crite l, ds le dpart. Le Dbat. Mais pourquoi ensuite le malaise du second septennat ? J. P. Je crois que les choses peuvent se rsumer ainsi : Franois Mitterrand est prsident rlu, donc lattente des Franais que tout change, alors que le Prsident reste le mme, est dautant plus grande. Ce devoir de changement ne sera pas accompli. Michel Rocard, que les Franais attendaient, a men une politique prudente. Notez que cela ne lempche pas de sortir de ses fonctions, au bout de trois ans, avec 54 pour cent dopinions positives un record. Il aura t le Premier ministre sortant le plus populaire de la Ve Rpublique. Le Dbat. Comment expliquez-vous cette contradiction entre les attentes de lopinion et le jugement favorable sur un Premier ministre qui ne les satisfait pas ? J. P. Il a fallu du temps, tout dabord, pour que le constat simpose. Lankylose, le dfaut dvolution de la socit franaise par rapport lvolution du monde se sont rvls de faon beaucoup plus crue la fin du septennat de Franois Mitterrand quau bout de trois ans dexercice de Michel Rocard. Dautant plus que, pendant ces trois ans, il y a eu une croissance certes doue, mais une croissance tout de mme, et que la relative satisfaction des Franais sur leur propre sort contrastait avec leur jugement sur ltat de la France. En gros, ils avaient une opinion moyennement bonne ou bonne de leur situation personnelle et une opinion moyennement mauvaise ou mauvaise de ltat de la France. Puisque pour eux, personnellement, les choses vont peu prs, le gestionnaire quest le Premier ministre est crdit dune apprciation favorable. En revanche, ltat de la France est jug comme inadapt. Quelque chose naura pas t accompli. Il y aura une sanction diffuse de cette frustration. J. P. Elle est un des lments de lexplication. Michel Rocard a probablement rat non pas Matignon, quil a au contraire russi, mais la suite, la lecture a posteriori de son action au gouvernement. Il sest laiss imposer une lecture critique par plusieurs metteurs forts, dont le prsident de la Rpublique. Ce qui a t une relative quitude pendant quil tait Premier ministre a t prsent par la suite comme de limmobilisme. Ayant quitt Matignon, Michel Rocard aurait peut-tre d suggrer quil navait dsormais quune seule proccupation ; la remise lheure de la socit franaise quil navait pas pu accomplir comme Premier ministre de Franois Mitterrand. Ce qui aurait suppos quil prenne de la distance, quil sloigne pour communiquer de temps en temps le rsultat de ses rflexions. Au lieu de quoi il a effectu un parcours relativement politicien une lection lgislative quil aura la malchance de perdre, la prise du parti socialiste et une lection europenne rate qui na fait que conforter la lecture ngative de son action passe.

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Le Dbat. Revenons sur la tlvision et sur cette espce de prise de pouvoir de limage sur la perception du rel que vous avez dcele il y a environ cinq ans, dites-vous. Comment comprenez-vous ce qui sest pass ? J. P. Je crois quil faut faire la part du phnomne spcifiquement franais et celle dun phnomne mondial. Il ny a aucun pays au monde o le journal tlvis de 20 heures soit ritualis comme en France. Un tiers des Franais djeunent devant le 13 heures, les deux tiers dnent en famille devant le 20 heures. Ces seuls chiffres, dans un pays o, par ailleurs, il y a au total peu de chanes de tlvision, suffisent indiquer que cette grand-messe du 20 heures est le structurant majeur de la communaut nationale dans son regard sur les choses et sur le monde. Cette spcificit franaise a accentu le phnomne mondial de la cathodisation du regard ou du cerveau : lavance des images cathodiques depuis les jeux vido des enfants jusqu linformatique dans les entreprises. Cest cette consommation croissante dcran qui a introduit le phnomne majeur : pas seulement la domination de la tl dans la perception du rel, mais la virtualisation du rel le rel, cest ce qui est dans lcran. Quand un phnomne pareil rencontre en plus le rituel du 20 heures la franaise, les effets sont ravageurs. un moment, tous les mdias sont devenus secondaires par rapport la tl. Du fait aussi de la rapidit extrme dans la transmission des images, qui abolit les distances, la tlvision a entirement capt la fonction dinformation chaude . Alors que McLuhan la dcrivait comme un mdia froid, elle ne laisse plus aux autres mdias que le commentaire. Toute la chane sen trouve dcale : les quotidiens font le travail des hebdos, les hebdos deviennent des mensuels. Le fait est connu. En revanche, il est dautres phnomnes propres ce tl-centrisme qui ont t beaucoup moins remarqus. Le Dbat. Par exemple ? J. P. Par exemple, ce que nous appelons ici des orages mdiatiques . La premire affaire de ce genre qui nous avait fait rflchir a t, je crois, le salaire de Christine Ockrent, fin 1988. Typique : un moment donn, un personnage est pris dans une vritable hystrisation collective, on ne parle que de son affaire, en boucle, pendant plusieurs jours, la tl tant le moteur, les autres mdias suivant. Lhystrie passe, on se demande ce qui est arriv, on a mme oubli lobjet de laffaire. Il faut donner un cadavre au public de temps en temps. Il sagit, en fait, de la traduction cathodique des consquences dune coupure croissante entre llite et les petits que nous avons repre il y a un moment. Cest Moloch : un rituel o le mdia donne quelquun de llite en pture aux petits. Le Dbat. Quand vous tes-vous aperu de cette opposition lite-petits ? J. P. Au moment du rfrendum sur le trait de Maastricht. Vous vous en souvenez : en mai-juin 1992, les sondages donnent 65 pour cent en faveur du oui. Tout le monde dort tranquille. Avec nos mthodes dtudes qualitatives et de groupes projectifs, nous nous apercevons quune fois quon a dpass le langage politiquement correct oui, il faut faire lEurope, on ne peut pas faire autrement , les gens pensent que Maastricht va tre profitable aux puissants, aux riches, aux bien portants et nuisible aux petits, aux fragiles et aux pauvres. Ds juin, nous avons pu expliquer au Prsident que nous allions avoir de trs grosses difficults. Une fois la problmatique dgage grce ces tudes qualitatives, nous avons procd des vrifications quantitatives et, lorsque nous avons demand aux gens : Vous, personnellement, vous allez profiter ou vous allez souffrir de Maastricht ? , prs de 80 pour cent nous ont rpondu : Je vais souffrir. En creusant, nous nous sommes aperus que la reprsentation des lites avait chang, en France, et quelles taient perues comme travaillant dans leur propre intrt, au dtriment de lintrt gnral. Lapport socialiste avait t de rconcilier, en tout cas dans le cadre de lentreprise, les ouvriers, les employs, les

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cadres infrieurs et moyens avec lide que les dirigeants de lentreprise travaillaient pour lintrt gnral. Cette rconciliation du corps social avec lide dlite que la pdagogie socialiste avait opre stait dtruite. Le Dbat. Pourquoi ? J. P. Notamment sous leffet de la crise conomique qui a suivi la guerre du Golfe ds lt 1990. En 1991-1992 se sont conjugues des annonces de bnfices considrables des grands groupes industriels et des annonces de plans sociaux tout aussi considrables. On avait gagn des milliards et on licenciait des milliers de gens. Leffet fut radical et la communaut sest trouve rompue. Les intrts des petits sont redevenus antagonistes des intrts des puissants. Ce pourquoi, dailleurs, nous avons inflchi la communication pendant la campagne de Maastricht. Il tait prvu que des tas de gens clbres aillent expliquer : faites comme moi, votez oui. Vous voyez le contresens. Nous avons arrt et nous avons organis la place, par exemple, un dialogue la Sorbonne entre Franois Mitterrand et des Franais ordinaires. Cest sur fond de rupture entre llite et les autres quil faut comprendre les orages cathodiques dont je vous parlais. Schmatiquement : avant 1981, il ne peut y avoir quantagonisme entre les lites et les autres. Cest sur cette ide de conflit de classes que Franois Mitterrand est lu. partir du tournant de 1983, la pdagogie socialiste rconcilie les gens avec 1entreprise. Elle a des effets profonds : largent est accept dans la socit franaise comme il ne lavait jamais t. Et puis il y a drapage : ce sont les annes de largent fou qui se donne en spectacle. Cette drive dans lautre sens connat alors ses retombes judiciaires : dlits dinitis, abus de biens sociaux et financements politiques. Et les mdias vont dsigner des boucs missaires, des coupables du spectacle de largent. Et en foudroyer un de temps en temps. Ce que je vous dis l vous explique que nous avons eu sur la campagne de 1995 et sur laffrontement entre Balladur et Chirac un tout autre il que celui qui prvalait gnralement. Il fallait avoir de la mmoire. Souvenez-vous de limprcation de Franois Mitterrand contre ceux qui senrichissent en dormant . Pour finir, cest le thme qui sest avr structurant dans la campagne de 1995 : dun ct, les forces vives et le changement, de lautre, la loi de largent et la continuit. Il y a des constantes profondes de lopinion. Le Dbat. Vous vous montrez trs critique lgard dun usage naf des sondages. Pouvez-vous prciser les mthodes auxquelles vous avez fait allusion et par lesquelles vous vous efforcez dchapper leurs piges et leurs tautologies ? J. P. La vrit est que le sondeur a t amen jouer un rle social qui la largement dpass. Il est pass de sondeur conseiller en communication, puis de conseiller en communication visionnaire de lvolution de la socit. Malheureusement, le sondage je parle du sondage quantitatif classique obtient des rsultats sans connatre la vritable problmatique du sujet quil examine. Je reviens Maastricht. Si vous navez pas compris que le dterminant essentiel du vote va tre : Est-ce que je me range dans le camp des lites qui vont en profiter ou dans le camp des petits qui vont en souffrir ? , vous ne pouvez pas poser les questions pertinentes. Vous allez vous contenter de poser les questions habituelles : pour ou contre, oui ou non, et vous allez obtenir des rponses qui ne refltent que ce que les gens croient quil est convenable de penser. loppos, nous partons, a priori, dhypothses explicatives. Puis nous validons au travers de groupes qualitatifs, avec des techniques projectives. Lorsque nous pensons comprendre la problmatique de la situation, nous faisons enfin des sondages, mais seulement pour quantifier nos cls explicatives, et toujours au travers de questions dont le sond ne comprend pas la finalit. Si je vous demande : Allez-vous voter oui ou non au rfrendum sur Maastricht ? , vous savez ce que je vais faire de la rponse et vous allez en jouer. Si je vous demande : Pensez-vous que Maastricht fera du bien ou du mal

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aux petits ? , vous ne connaissez pas la finalit de la rponse et vous tes moins tent de vous comporter en stratge lgard de ma question. Le Dbat. Au bout dune longue priode dobservation de la socit franaise depuis un poste privilgi, comment analysez-vous son volution et son tat actuel ? J. P. Jai de grandes craintes en ce qui concerne le sort des catgories de population dont on peut se demander si nous parviendrons les rinsrer dans le jeu social normal. Il y a une grande difficult des lites traiter des problmes de notre socit, y compris au plan intellectuel. Des situations trs nouvelles sont cres aujourdhui dans certaines zones gographiques et nous ne savons y rpondre que par des solutions qui datent davant que ces zones existent. Nous nous reposons sur des travailleurs sociaux qui sont des saints, mais qui sont exsangues. Jobserve avec angoisse que ces situations ne sont pas correctement analyses. Il y a dans ce pays environ quatre millions dexclus des degrs divers. Mais nous savons quil y a vingt millions de personnes qui se pensent en danger dexclusion, qui en ont peur pour elles, pour leurs enfants, pour leurs proches. Les cadres ont encore plus peur que les autres. La crise a rompu le pacte dentreprise. Le capital sest veng aux dpens des managers, qui savent quils sont rvocables sur un claquement de doigts. Tous les salaris, y compris le top-management, se sentent menacs. Cest dire la profondeur de linscurit. Or, ces gens qui se sentent menacs dans lentreprise ont en face deux limage de lenfer de lexclusion. Jacques Chirac a commenc retenir lattention sur le sujet pendant sa campagne avec quelques propositions : si lordre ne rgne pas, lconomie sen va, si lconomie sen va, une conomie parallle, base de dlinquance et de drogue, sinstalle, une autre socit est cre. Nous sommes au dbut de la volont daffronter cette situation. Mais je ne sais pas o nous en sommes du point de vue de la volont de la penser, ici, en France. En revanche, je constate une maturation, et donc une mithridatisation, de la socit franaise vis--vis de ces phnomnes dont nous parlions tout lheure, la virtualisation du rel par la tl et la virtualisation de lopinion par le sondage. Je suis frapp par le bon sens et la clairvoyance des gens cet gard. Le mouvement en cours rpond en partie aux inquitudes que jexprimais. Je ne suis donc ni trs alarm ni trs rassur. Le Dbat. Sil y avait une tendance nouvelle et significative dans la socit franaise daujourdhui, o la situeriez-vous ? J. P. Dans un phnomne encore trs nglig qui est le dveloppement de la population de ce que les Amricains appellent les commuters, cest--dire des gens qui travaillent loin de leur domicile parce quils ont voulu tre propritaires et que le prix du foncier a chasss loin des villes. Ils ont un mode de vie tout fait diffrent des autres Franais. Un mode de vie structur par le triangle gographique travail-maisonhypermarch. Ils habitent jusqu une heure de leur lieu de travail. La journe, ils roulent et ils travaillent. Ils rentrent chez eux le soir, ils regardent un peu la tl et ils dorment. Leur grande revanche sur les urbains, cest dtre la campagne. Ils en jouissent le week-end, avec des demandes dquipement et des demandes associatives considrables, des consommations de mdias tout fait originales et nouvelles. Ils roulent beaucoup en voiture : ils coutent donc beaucoup la radio. Le week-end, ils lisent les mensuels qui correspondent leur hobby loisir de plein air, sport ou quipement de la maison. Ces gens, que nous ne savons pas trop comment appeler certains parlent de rurbains reprsentent plus de 30 pour cent de la population franaise. Ce sont eux qui sont structurants, qui nous indiquent comment les choses vont voluer. Or ils sont absents des proccupations des sociologues. Ils sont mme absents des matrices des sondages. Ils sont dans les interstices, dans les plis de la socit franaise. Le Dbat. Quelles sont leurs orientations ou leurs prfrences politiques ?

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J. P. Ce sont des gens qui font du consumrisme politique. Il y a deux personnages qui les intressent : le prsident de la Rpublique, parce que de lui dpendent la paix, la guerre, et puis leur maire. Ils vont se mobiliser de manire trs forte pour des causes de proximit. Ils veulent des maires plein temps. Les gens clbres qui font autre chose Paris ne les intressent pas. On en a vu les effets lors des dernires municipales. Entre le prsident de la Rpublique et le maire, il y a peu, voire rien. Le vote de ces gens va se dterminer en fonction de paramtres tout fait nouveaux. Les annes 1970 et 1980 ont vu le triomphe de ce quon appelait lpoque les styles de vie . Or, aujourdhui, les comportements, y compris lectoraux, sexpliquent par le mode de vie, et non par le style, et cette population nouvelle en est lillustration exemplaire. La tl est le mdia qui convient particulirement ce rurbain. Non pas parce quil la regarde beaucoup, mais parce quelle sajuste exactement sa perception des choses. Il ne connat que le prsident de la Rpublique et son maire. Eh bien, la tl, cest pareil, il ny a pas de plan moyen, il y a le monde et mon nombril. Les rurbains tendent liminer tout ce qui est intermdiaire, comme la tl tend liminer les plans moyens et comme la socit franaise est en train dliminer les corps intermdiaires. Le monde, la proximit, et entre les deux rien : cest cela qui me semble aujourdhui caractriser lvolution de lensemble socit et mdias. Il ny a plus de distances, seulement du temps.

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tion qui ne peut tre que nationale. Si quelque

Nation, fdration : quelle Europe ?

chose comme une union europenne doit effectivement se raliser, elle ne peut prendre, dans notre univers dmocratique, que la forme d'une collectivit souveraine, c'est--dire de quelque chose comme une nation. L'alternative est-elle aussi tranche que le veut Bla Farago ? Non, plaident leur tour Olivier Beaud, Dominique Bocquet et Antoine Winckler. Il est d'autres voies que celles de la politique et du droit classique, et c'est tout l'intrt de la construction europenne que de les explorer et de les inventer. Olivier Beaud fait valoir les ressources originales de la fdration. Antoine Winckler met en lumire le rle d'un systme de droit pluraliste chappant la matrice unitaire de la nation souveraine. des incertitudes prsentes et dgage les possibles qui s'y dessinent.
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Dominique Bocquet revient sur le contexte

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La formule est fameuse : L'Europe, un objet politique non identifi. Mais encore ? Peut-on longtemps vivre politiquement sans identification ? Non, soutient Bla Farago dans un texte important qui ouvre une discussion destine se poursuivre, n'en doutons pas. Les Europens doivent choisir, argumente-t-il. Les contraintes de l'existence publique ne permettent plus de s'accommoder du flou. L'heure est venue d'opter entre une indfinition ruineuse et une dfini-

Que sera, que peut tre l'Europe ? Quoi qu'on doive rpondre, ce qui est sr, cette discussion achve de le montrer, c'est qu'on ne peut plus se soustraire l'interrogation sur le fond. L'Europe a cess d'tre seulement une construction technique pour devenir un problme pour la pense politique. Le Dbat entend bien lui faire la place qu'il mrite.