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UNIVERSITY OF ILLINOIS LIBRARY

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books.

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MARCEL HEBERT
LE

SENTIMENT RELIGIEUX
DANS L'UVRE
DE

RICHARD WAGNER
JSUS DE

NAZARETH
'PA'R.SIFAL

TTRALOGIE - TRISTAN ET ISEVLT -

PARIS LIBRAIRIE FISCHBACHER


(socit anonyme)

33,

RUE DE SEINE, 33 1895


Tous
droits rservs.

STRASBOURG, TYPOGRAPHTE DE

G.

FISCHBACH

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SOUVENIR DE MA MRE
Mutter! Susse, holde Mutter!
(Parsifal, 2" Acte).

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VIII

PREFACE

toujours t compris.

Plusieurs ont inter-

prt dans" un sens mathmatique les trois

moments dont nous


considrs

parlions;

ils

les

ont

comme rigoureusement
Nous

exclusifs

l'un de l'autre.

avions, au contraire,

donn

ce

terme son acception philosophique,

voulant faire ressortir la prdominance de


certains sentiments certaines poques.

Sacrifions
sition

un

titre et

un procd d'expo de
striles discus-

qui donnent

lieu

sions et poussons plus avant l'tude

des

uvres de
sophique

Wagner au
religieux.

point de vue philo-

et

Nous serons

ainsi

fidle sa

mthode

ngliger les lments

de ce premier travail ont t conservs dans celui-ci,

mais considrablement modifis

et

dvelopps.
le

Nous

avons ajout, en particulier, une tude sur

projet de

drame

si

intressant, si important

au point de vue de

l'volution

de la pense religieuse de
II, III,

Wagner;

Jsus

de Nazareth. Les chapitres

VII, sont complte-

ment nouveaux.

PREFACE

IX

conventionnels et contingents, dgager, mettre

en pleine valeur les tendances essentielles de


la

nature,

l'lment

purement humain

Cette mthode,

nous l'appliquerons a la propre

pense du Matre. Wagner, dira-t-on, ne fut

jamais philosophe ni thologien de profession.


effort tence,

C'est prcisment

pour

cela

que son
l'exis-

vers une solution du mystre de

son aspiration vers V Idal ont un sens


.

purement humain

Allons-nous donc accaparer


profit

Wagner au

de

telle

ou

telle

orthodoxie? Nulle-

ment. Il ne s'agit en aucune manire,

comme

M. Kufferath semble
former

le

craindre, de trans-

Wagner
'i>^ ,

en
il

un

aptre

confit

en dvotion
d'autre

mais
de

semble impossible,
retour

part,

mconnatre son

Parsifal,

par M. Kufferath {Fischbacher


igS.

i8g3)

dit. in-i8, p.

j-r-*>i*fr

:>

'iv,^ '-

X'

-f?;-?;-

~iy^fyi-^^TI^''^'?-sf>'f^x

PREFACE

progressif au sentiment chrtien. Ce retour


s'est

opr avec une pleine spontanit , sans

discussions laborieuses , par pure intuition

de gnie. C'est
la valeur.

ce

qui en fait, notre avis,

L'exemple de
tion souvent

Wagner

confirme l'observaest

rpte:

V homme

chrtien

par
en

ce

quil a de meilleur , de plus noble


Portez leur point
le

lui.

plus lev

les

exigences morales, les aspirations idales de

l'me

et

mettez-vous en face de

l'

Evangile.

Ne

sentez-vous pas alors une parfaite con-

cordance ,
tablie?

une

harmonie

divinement pr-

C'est toujours la vieille preuve de


tullien
:

Ter-

le

tmoignage de l'me
.

instinctive-

ment chrtienne

t.-

=c;vv

)n>o^n.

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Sif:?

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LIDAL DE RICHARD

WAGNER

.:--'''^'--^.vss,v5^^|^3|^i^?:^i/'

CHAPITRE PREMIER
L'IDAL DE RICHARD

WAGNER

Nous

laissons d'autres plus experts dans les


l'art

choses de

le soin

d'apprcier

comme

il

le

mrite le gnie musical de Richard


cette facult qu'il a
saisir et

Wagner,

possde un degr rare de

de traduire dans leurs moindres vibra-

tions les

mouvements de

l'me, d'incarner les

sentiments et les caractres en d'inoubliables

thmes qui se modifient, se dveloppent,


tremlent, s'organisent, s'adaptent enfin

s'endi-

aux

verses circonstances

la

faon des tres vivants.

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S?^,i5^-'

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'^'^^^^^^^i^r'

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''\^4^

-.

T"

l'idal de richard

WAGNER

Que Wagner

soit

un

crateur, ceux-l seront

seuls le contester qui apportent dans l'examen

de son uvre leurs prjugs ou leurs ignorances.

Mais une aussi riche nature se prsente

nous

sous

des

aspects
est

multiples et varis.

L'artiste en

Wagner
effet,

doubl d'un philosophe.


cessa de se pr-

Jamais, en

Wagner ne
la vie et

occuper du sens de

de chercher une

solution l'universelle nigme.

Cette solution qu'il entrevoyait,

il

crut de son
Il

devoir de la rendre accessible tous.

essaya

de

la

dgager des formules abstraites

et

de la

traduire en

un langage

artistique

que chacun

pt comprendre*.

La musique

est

une langue galement

intelligible

tous les

hommes

et elle devait tre la

puissance conles ides

ciliatrice, la

langue souveraine qui, rsolvant


offrt

en sentiments,

un organe universel de ce que


:

l'intuition de l'artiste a de plus intime

organe d'une

porte sans limites, surtout

si

l'expression plastique

f^^J- V T?pf

l'idal de richard

WAGNER

Wagner ne

se dissimulait point les difficults


Il

d'une pareille tche.


culent devant

fut

de ceux qui ne

re-

aucune privation, aucune soufpense


qu'ils

france, la seule
fin

poursuivent une

suprieure et que leur vie est une

uvre

sainte,
l'Idal.

un

sacrifice

douloureux mais fcond

L'uvre
titre,

et la

mission de

ma

vie,

tel

est le

bien significatif, d'une courte autobiografit

phie que
mort.*

publier
la

Wagner quatre

ans avant sa

En

compltant par

la Lettre

sur la

musique^, on possde un rsum fidle des ides

de

la

reprsentation thtrale lui donnait cette clart

que

la

peinture a pu seule jusqu'ici rclamer

comme
la

son privilge exclusif.


musique, p. XVII.

R. Wagner, Lettre sur

* L'uvre et la mission de ma vie, traduction par Edmond Hippeau, imprimerie Schiller, Paris, 1884.

Cette

autobiographie parut dans


juillet et

la

North American

Review en
*

aot 1879.

En

tte

de Quatre pomes d'opras, parus en 1860;

2 dition, Paris, iSgS,

Calmann-Lvy.

V-3:>A^v

.:^.fiWW^<

l'idal de richard

WAGNER
uvres

disperses dans les dix volumes de ses


choisies ^

Wagner
que
ds
lui

racontait

un jour l'motion profonde


le

avait

cause
huit

souvenir de Luther
lorsqu'il
tait

l'ge

de

ans,

venu

chez son oncle Eisleben,


rformateur.
il,

ville natale

du grand
disait-

Mon

instinct

d'enfant,
N'ai-je

ne m'avait point tromp.

pas eu

prcher un nouvel vangile artistique? N'ai-je

pas d subir, pour sa cause, toutes sortes


sultes et rpondre,

d'in-

moi aussi: C'est ma conDieu

viction, je n'en puis changer.

me

soit

en

aide !

Et ce

n'tait

point,

ainsi

qu'on pourrait

le

croire, l'ambition

ou l'arrogance qui

lui inspi-

Gesamntelte

Schriften
2

und
10

Dichtungen von
vol.

Ri-

chard Wagner,
1887-88, E.

dition;

in-12,

Leipzig,
ce recueil

W.

Fritzsch.

Nous dsignerons

par

les

lettres

G.

S.

et

mettrons entre parenthses


la

l'indication de la

page correspondante dans

grande

dition.

S-

*i's!%:.'f ?^.'-/3iv

^,^^~ 3 giv* -:>r^ wf^s^i.


y.

l'idal de richard

WAGNER
qui connaissent

raient de telles paroles.


les dtails

Ceux

de

la vie

de

Wagner

savent avec
il

quelle nergie^ quel indomptable courage

lutta

pendant de longues annes contre


les affronts, les contradictions, afin

la

pauvret,

de raliser

ce qui apparaissait

comme un

devoir sacr sa

conscience

d'artiste.
disait-il,

Je voyais,

dans l'opra une


spciale
est

institui

tion dont la destination

presque

exclusivement

d'offrir

une

distraction,

un amu-

sement une population aussi ennuye qu'avide


de
plaisir
;

je le (l'opra) voyais, en outre, oblig


faire face

de viser au rsultat pcuniaire pour

aux dpenses que ncessite


qui a tant d'attraits
;

l'appareil

pompeux

et je

ne pouvais

me

dissi-

muler

qu'il

et une vraie folie vouloir tour-

ner cette institution vers un but diamtralement


oppos, c'est--dire l'appliquer arracher un

peuple aux intrts vulgaires qui


tout
le

l'occupent
culte
et

jour,

pour

l'lever

au

l'intelligence

de ce que

l'esprit

humain peut

l'idal de richard

WAGNER
un temps

concevoir de plus grand'.

Il

fut

o les pomes
Eschyle ou

les

plus profonds, ceux d'un

d'un

Sophocle,

pouvaient

tre

proposs au peuple et assurs d'tre parfaite-

ment entendus*.
un
les
si

quelles raisons
II

attribuer

lamentable changement?
la

y a d'abord

causes sociales:

Rome

antique par sa

tyrannie, le Christianisme par


l'industrie

son asctisme,

moderne par

cette soif

du luxe

et

du

gain qui a gagn jusqu'aux


l'art

artistes,

ont touff
la

en dtournant

l'esprit

humain de

conla

templation et de la jouissance des forces de


nature^.

Puis

les

causes

plus spcialement

esthtiques, et tout d'abord la sparation, l'iso-

lement des diffrentes branches de


autrefois dans le

l'art

runies

drame complet*. L'uvre

Lettre sur la musique, p. XXII.


Ibid.
Cfr.

Art

et rvolution (1849)

G.

S.

Tome

III.

Lettre sur la musique, p.

XXV.

rp

i.-

T^=

l'idal de richard

WAGNER
nouveau dans

d'art de l'avenir^ embrassera de

une merveilleuse synthse tous

les arts particu-

Uuvre

d'art de l'avenir (i85o) G. S.

Tome

III.

Dans

ses tudes sur le

XX^

Sicle (Payot,

Lausanne
les

1888, p. 99 et suiv.)

M. Edouard Rod montre que


en germe dans
les crits

ides de

Wagner

se trouvent

de

Lessing, Herder, Hegel et Schiller. Hegel affirme, en


effet,

que oie drame

offre la

runion

la

plus complte

de toutes les parties de

l'art (Esthtique, trad.


la

Bnard,

Tome

II,

p.

469), et

que

musique acquiert son


devenant

vritable
(p. 207);
dit-il, a

dveloppement

en

dramatique

bien plus, parlant de l'Opra: la musique,

bien alors pour fond principal

le

ct intime

de

la situation, les

sentiments particuliers et gnraux

dans
et

les

divers tats, conflits, combats des passions,


fait

elle

les

ressortir

d'une manire parfaite


(p.

par
208).

l'expression la plus

parfaite des affections


et ce

Mais ce qui chappe Hegel


si

que Wagner a

admirablement compris, c'est le rapport qui existe, dans l'unit organique du drame, entre l'intensit
la

expressive motionnelle de

musique
cette

et

l'intensit

de valeur intellectuelle du langage


n'a

parl.

Personne
capitale
le

mieux tudi

et

lucid

question

que M. Houston Chamberlain dans son ouvrage

Drame wagnrien rcemment


Chailley 1894).

traduit en franais (Paris,

lO

L IDEAL DE RICHARD

WAGNER

liers

la

posie y compltera la musique en

formulant les ides avec une prcision que les

mlodies les plus dlicates ne sauraient atteindre;


la

musique exprimera
la

les mille et mille

nuances

de sentiment que

parole et l'action scnique

ne pourraient traduire. L'orchestre ne sera plus

une monstrueuse guitare pour accompagner


les airs*,

mais un vritable personnage prsent


et la traduisant

toute

l'action

en motions

vives, tour

tour commentant, rappelant ou

prdisant les vnements.

La

puissance d'ex-

pre^ssion sera porte ainsi ses dernires limites.

Beethoven
symphonie,

l'avait
il fit

compris
la

dans sa Neuvime
le fate et le

de

parole

cou-

ronnement de son
phonie
Il

difice sonore... Cette

sym* .

est l'vangile

humain de

l'art futur

n'est pas
et

un inspir qui

n'ait

eu ses heures

de trouble

de tentation. Pendant les annes

Lettre sur la musique, p. LXXIII.

Vuvre

d'art de Vavenir, G. S.

III,

q6

(116).

l'idal de richard

WAGNER
un

II

1839-1842,
Il

Wagner sembla

hsiter

instant.
la

vivait Paris avec sa


et

premire femme,

douce

dvoue Minna, dans un complet d-

nment.

Ne

valait-il

pas mieux,

comme

tant

d'autres, sacrifier

aux gots du

public, s'adreset

ser avant tout l'imagination, aux sens,

acqurir de la sorte une clbrit facile et fruc-

tueuse? Affaibli par

les

privations, presque
il

jeun depuis plusieurs jours,


vatoire;
L'idal

entre au Conser-

on jouait

la

Neuvime symphonie.

un

instant obscurci rapparat dans sa

premire splendeur; son clat ne devait plus


subir la moindre clipse. Aussi, quelque temps

de

l,

comme

l'diteur

Schlesinger

offrait

Wagner

de composer une pice pour un thtre


la

des boulevards, pice dont

donne devait tre


,
il

lgre, amusante, sans rien de srieux

eut

beau

insister et faire

valoir

toute espce de

considrations;

Wagner
l'et

rejeta cette offre qui


et rpondit
:

peu auparavant

combl de joie

firement par les paroles de Schiller

L'artiste

-m^.^:-

^-

^r^rw^^^^-

12

l'idal de richard

WAGNER

n'est pas

un bambin qui doive recevoir

les

leons de ses contemporains, c'est lui de les


instruire
!

Toutefois,

c'est

en

1848

seulement

que
qu'il

Wagner

prit

une conscience nette du but


:

voulait atteindre

Aprs avoir termin Lohentoute sature de musique,

grtn,

cette

uvre

Wagner

s'tait

mis avec ardeur travailler sur

un nouveau

sujet de

drame
qu'il

Frdric Barbeavanait dans son

rousse. Mais
travail,
il

mesure

comprenait de plus en plus vivement

que
la

cette

uvre

n'exigeait pas le concours de


lui,

musique, ce qui, pour

revenait signifier

qu'elle

ne devait pas comporter de musique. Et


fit

subitement une clart se

dans son esprit


il

il

s'aperut que, jusqu' ce jour,


le

s'tait

mal pos
pas

problme rsoudre

et qu'il
la

ne

s'agissait

de chercher

comment

posie et la musique

peuvent s'unir l'une

l'autre

pour aboutir un

mode

d'expression plus haut et plus parfait,


quel est le sujet qui

mais bien de se demander

5^-Mr-,-

l'idal de richard

WAGNER

l3

a besoin d'un
et

mode

d'expression aussi sublime

qui en

consquence l'exige dans l'uvre


en
tre,

d'art prtendant

une reprsentation
qu'il

parfaite. Voil le vrai

problme

avait

poser*

Et voici
la

la

rponse ;

Wagner
qui,

lui-mme nous

donne:

Tout ce

dans un sujet de

drame, s'adresse l'entendement seul ne peut


s'exprimer que par la parole. Mais mesure

que

le

contenu motionnel grandit,

le

besoin
il

d'un autre
arrive un

mode

d'expression se
le

fait

sentir et
la

moment o

langage de

musique

est seul adquat ce qu'il s^agit d'exprimer.

Ceci

dcide

premptoirement

du
:

genre

de

sujets accessibles au pote-musicien

ce sont les

sujets d'ordre

purement kumain
*.

et dbarrassas

de toute convention

la

En

effet,

pour assurer

vraisemblance de

Chamberlain,

le

Drame wagnrten,

p. 22.

Communication mes amis, G.

S. IV, 3i8 (388).

14

l'idal de richard

WAGNER

l'action,

il

faut,

quand

il

s'agit d'un prince, d'un

conqurant, tenir compte d'une foule d'lments


particuliers se rattachant

un

certain pays,
tre

une certaine poque, lesquels ne sauraient


traduits

en musique

et

n'ont d'ailleurs qu'une

valeur secondaire pour r homme intrieur,


c'est--dire le

vrai psychologue qu'intressent

avant tout les sentiments profonds, les motions


vives, l'action intrieure.

donc trouver l'lment

purement huet

main,

dgag de toutes conventions

de

toutes contingences, ce fond essentiel de la nature humaine \ avec lequel nous sympathisons

de suite

et

pleinement ?

Ce fond,

c'est la sensibilit, le

monde motionnel
(p.

selon l'expression de M.

Chamberlain
faut

134);

mais

dans ce monde,

il

s'en

que tout

soit

essentiel,

purement humain. Qui

sait d'ailleurs ce

qui est essentiel

l'homme?.,. En tous
1'

cas, la sensibilit

ne peut tre
relatif,

appele

en soi du monde que dans un sens


le

en tant que nous opposons


subjective

conscient,

l'motion

intrieure,

aux images spatiales objectives

-'^?frs

l'idal de richard

WAGNER

l5

Ce sera dans
primitif et

le

mythe surtout', ce pome

anonyme du peuple, que nous


les

voyons toutes

poques

repris,

remani

sans cesse nouveau par les grands potes des


priodes cultives
*

L'immense avantage du

mythe

et aussi

de

la

lgende, quelque poque


c'est

ou nation

qu'ils appartiennent,

de

com-

extrieurs.

Mais

si

profonde

soit cette conscience, elle et

demeure ncessairement imparfaite, phnomnale,


Yen soi de nous-mmes connaissance
et

du monde,

c'est--dire

une

complte,

adquate,

nous
III).

chappe

jamais. (Cfr. Trois moments... Chap.

Ne

laissons

pas dire non plus que

la

musique

est

une rvlation

directe de l'essence intime

du monde: quoique l'image

sonore ne
elle

soit

pas spatiale

comme
par

l'image visuelle,

est

nanmoins dtermine
que
dans

des

vibrations

et

par des modifications nerveuses qui


matrielles
le

ne sont
de

pas

moins

cas

vibrations

lumineuses.
*

Et non pas dans

le

mythe exclusivement. M. ChamChanteurs.


Cfr.

berlain

dveloppe trs bien ce point, en particulier

par rapport aux Matres

Le Drame

wagnrien,
2

p. 54 et i53 i56.

Lettres sur la Musique, p. XXXII.

' .<!?t.?'^*S*^^^\1';;T'^^""
'

l6

l'idal de richard

WAGNER

prendre exclusivement ce que cette poque et


cette nation ont de

purement humain

et

de

le

prsenter sous une forme originale trs saillante,


et

ds

lors

intelligible

au

premier

coup permet

d'il.

Cette

simplicit

de l'action

de ne pas s'arrter du tout l'explication des


incidents extrieurs,
et
elle

permet d'autre

part de consacrer

la

plus grande partie du

pome

dvelopper les motifs intrieurs de

l'action*.

Grce

cet

lment purement humain,


suprieure

Wagner espre crer une forme d'art


celle

mme

des Grecs,

la

forme

idale, pure-

ment humaine,

affranchie de toute entrave de

murs

nationales,

appele par consquent

transformer ces

murs en murs purement


lois

humaines soumises uniquement aux


nelles^.

ter-

Lettres sur la Musique, p. LVIII

et

LIX.

2 Ibid., p.

XVI.

l'idal de richard

WAGNER

IJ

Quel pdantisme dans ce jargon germanique!

On
tre.

ne saurait toutefois contester Wagner


de
la

l'lvation

pense

et la

noblesse du caracil

Au
en
et

dbut de sa carrire,

exprimait
sa
foi

dj,

sous cette forme humoristique,


l'Idal:

sainte

Je

crois

en

Dieu,

en

Mozart

en Beethoven; je crois aussi en

leurs disciples et en leurs aptres...; je crois

en

la saintet

de

l'esprit

et

en
crois
qu'il

la

vrit

de

l'art

un
de

et

indivisible...;

je
et

que
vit

cet art

est

source

divine,
les

dans

le
la

cur de tous
lumire
dernier,

hommes
crois

illumins par

cleste...; je

en un jugement

o seront condamns des peines ceux


qui,

terribles tous

en ce monde, auront os

trafiquer de l'art sublime et chaste, tous

ceux

qui l'auront souill et dgrad par la bassesse

de leurs sentiments, par leur vile convoitise

pour

les jouissances matrielles.


les

Je crois qu'en

revanche,

disciples

fidles

du grand

art

seront glorifis, et qu'envelopps d'un cleste

l8

l'idal de richard

WAGNER

tissu

de rayons, de parfums, d'accords mloils

dieux,
nit,

retourneront se perdre, pour


la divine

l'ter-

au sein de
*

source

de

toute

harmonie

Ein Ende

in Paris,

G.

S.

Tome

I,

p.

i35 (167).

y :-'rtycJ3f:.-.JH .-'"

II

ART ET PHILOSOPHIE

V_

.^-.^"'^^ft

CHAPITRE

II

ART ET PHILOSOPHIE

I.

Art

et

Mtaphysique.

Dans un appendice

joint l'intressant oucit,

vrage que nous avons dj


rfute
les

M. Chamberlain

en termes nergiques cette opinion que


philo-

uvres de Wagner contiennent une

sophie.

Chercher de

la philosophie

dans une uvre

d'art, n'est-ce pas, dit-il,

confondre \ abstraction

avec Vintuition ? Et

il

cite

un beau passage de
par
ces

Schopenhauer

commenant
la

mots:
de
la

Quelle que soit dans

pratique

l'utilit

^Typr.-v-,

>

>jj''^.j7^;;??pr?^-^- -'7-.''\y^7rj:4^fl3^

22

ART ET PHILOSOPHIE

notion abstraite, quelles qu'en soient les applications, la ncessit et


la

fcondit dans les

sciences, elle n'en reste pas

moins

ternelle-

ment

strile

pour

l'art.

Dj,

en tte de son
et

remarquable

article

sur

Tristan
cette

Isolde^,

M. Chamberlain avait
Liszt
:

inscrit

phrase de

Wagner

est

vraiment trop pote pour

songer faire de ses drames des dmonstrations


philosophiques.

Des

dmonstrations
!

philosophiques

Des

notions abstraites

mais qui donc en a jamais

cherch dans les

drames de Wagner? Quel


!

regrettable malentendu

Nous trouvons

pareille mprise dans l'tude


et Iseult
*
;

de M. Kufferath sur Tristan

M. KufFe-

rath s'lve contre ceux qui transforment le

duo de Tristan

et

Iseult

en une dissertation

essentiellement philosophique o l'auteur (aurait)

Revue wagnrienne,

3*

anne, p.

9,

Tristan et Iseult, par M. Kufferath. Paris, Fisch-

bacher 1894.

^'rt'j^^??

-^^K^iV^'-i:^

^~^"-^""^.

ART ET PHILOSOPHIE

23

mis en vers

et

en musique des ides de Scho-

penhauer

(p. i65).

M. KufFerath

est pourtant le

premier comp-

ter les ides philosophiques particulires

de

Wagner

(p. 184)

parmi

les

lments qui ont


lui-

concouru

la

formation de ses drames;

mme

reconnat qu'en prsentant ainsi la pas-

sion pousse son degr suprme

comme

la

suprme torture

*,

Wagner

rencontre absolu-

ment
(p.

la thorie
;

de Schopenhauer sur Tamour


bien plus, l'auteur affirme que
le

167, note 3)

dans l'admirable page musicale qui termine

drame Wagner a videmment cherch

tra-

duire la vague sensation d'une dissolution de


tout l'tre; c'est, ajoute-t-il,

une transcription
VI, 268
si

Der Tod durch Liebesnoth G,


Il

S.

(38o}.

ne

s'agit

en aucune manire de savoir


la

Tristan

et Isolde

sont les interprtes de

morale de Schopen-

hauer.

Il

faudrait avouer qu'ils le sont rebours

comme
ils,

dit

M. Chamberlain

(art. prcit,

p. 11).
la

Sont-

oui ou non, victimes du adsir, de


la question.

ovolont

de vivre? Voil

24.

ART ET PHILOSOPHIE

potique du Nirvana, du renoncement


de vivre de Schopenhauer

la volont

(note p. 237).
vi-

Puisque l'influence de Schopenhauer est

dente dans les dernires paroles si enthousiastes,


si

brlantes d'Iseult, pourquoi ne se ferait-elle


le

pas sentir dans

duo d'amour ?

On

entrevoit la solution de l'apparente anti-

nomie.

Nous protestons aussi hautement que M

KufFe-

rath contre/ceux qui interprtent le mystrieux

paralllisme de l'inspiration musicale et de

l'ins-

piration potique chez le Matre de Bayreuth

dans

le

sens troit d'une sorte de traduction

littrale

des paroles par les sons

(p. 214).

Ce

serait confondre la

musique avec
faut-il

la littrature.

A
les

plus forte raison ne

pas confondre

l'uvre d'art avec l'abstraction et chercher dans

drames de Wagner des thories,


des
dissertations

des

a dmonstrations ,

Le mot de

l'nigme, c'est que la mtaphy-

sique, bien distincte

en cela de

la

psychologie

ART ET PHILOSOPHIE
exprimentale ou de

25

la logique,

est

uvre de
que

sentiment et d'imagination en
d'intelligence.

mme temps

Elle a

donc sa posie propre,

tour tour mlancolique, tendre ou sublime,


fortifiante

ou dprimante, suivant

la

nature et la

porte des problmes qu'agite Tesprit et les


solutions qu'il adopte.

La
jours

certitude,

en mtaphysique, suppose touinstinctivement

l'intervention

subie

ou

librement accepte de quelque sentiment profond,

forme de conscience obscure, primitive


tructible adaptation

et indes-

de

la

nature humaine la

Ralit mystrieuse au sein de laquelle elle est

plonge.

Croire la possibilit

d'arguments
faire

mathmatiques en pareil cas serait

preuve

d'une ignorance complte des donnes et conditions

du problme.

Prenons un exemple.

Toutes

les

vieilles

preuves (de l'existence de Dieu) sont bonnes,


dit trs

bien Ch. Secrtan, pourvu qu'on les enla vraie

tende sans pdanterie; mais

preuve.

'

.-.

'

-,

',-.

".

"

'.

'l-f,,'' 'f-

26

ART ET PHILOSOPHIE

celle qui circule


fait

dans toutes

les autres et qui

leur force, c'est l'impulsion, c'est le dsir.


la

Nous tendons
aspirations

perfection par toutes les

de notre poitrine;

nos

yeux

la
.

cherchent dans l'azur, notre cur l'appelle dans


le silence,

nous ne l'affirmons pas

comme une

froide conclusion de la pense,

nous l'affirmons
et

pour nous y

rattacher,

pour nous en pntrer

pour en vivre. Notre exprience intrieure confirme ainsi la leon de l'histoire, qui nous montre
les civilisations

mourant sans Dieu;

elle illu-

mine, elle remplit la haute abstraction d'Aristote


:

la

matire revt une forme, l'animal que


esprit

nous sommes devient


de
la perfection
^

en cdant

l'attrait

Impulsion,

dsir, tendance, attrait:

n'est-ce

pas

l le

monde motionnel?
aussi rappeler la grande loi
:

Nous pourrions

La

civilisation et la

croyance (Paris

Alcan 1887)

dit. in-8 p. 249.

.^*:

^--:^:!,'A

ART ET PHILOSOPHIE

2J

rhomme ne pense pas


Wagner,
l'art

sans image y). Or, comme

le dit

s'empare de l'image sous


reprsente l'imaginafait
il

laquelle le concept se
tion; d'une allgorie
il

un tableau exprimant
la transfigure (donc)

compltement

la notion

en une (vritable) rvlation'. L'influence de


cette

image idalise sur

le

sentiment primitif

d'o l'ide a t tire par abstraction ne saurait


tre conteste: l'image devient

un aliment de

l'motion qui atteint de la sorte sa pleine intensit.

Nous ne sortons
motionnel
:

pas,

on

le voit,

du monde

l'ide

(mtaphysique

ou

reli-

gieuse), en tant qu'abstraite,


l'intelligence
le sentiment

demeure dans
musique traduit
l'ide

de

l'artiste;

la

que suppose ou que dtermine

thorique.

Cit dans le

Drame wagnrien

p. 247.

''^^!W.''^,-^-

'

v^'*^'-'-

--"

T'-'-^'P^-'- ^^^^'-?r^v5v)"-'r"*f-*

28

ART ET PHILOSOPHIE

2. y^r/ ^/

morale.

L'uvre

d'art deviendrait
si elle

son tour une sorte

d'abstraction

s'adressait exclusivement

l'une des facults de l'me, si elle procurait la


sensibilit

d'exquises jouissances

sans dterla

miner
pense.

l'veil

des

modes suprieurs de

Jamais
les

d'ailleurs,

lorsqu'on
la vie

lui

mettra sous
et

yeux une peinture de


les

humaine

non

plus seulement

courbes gracieuses d'une

arabesque ou
toffe

les

couleurs chatoyantes d'une

de

soie, jamais

l'homme, en tant qu'homme,

ne pourra borner son attention aux formes


seules et se dsintresser du sens de cette vie,

de

la direction,

de

la

valeur morale de cette

activit

dont

il

admire,

comme

artiste,

l'pa-

nouissement.
C'est du

cur mme de r /ow w^-artiste

ART ET PHILOSOPHIE

29

que doit
de
la

jaillir

cette

proccupation

du sens

vie,

cette

sympathie

pour ce qui cre

la dignit, la

noblesse de notre nature.

En

tre

rduit faire contrler la moralit de l'uvre


d'art

par
le

le

commissaire de police,

c'est

tomber

dans

domaine de

la lettre qui tue .

L'art vrai, disait

Wagner, ne peut prosprer


une moralit vritable *.
pour dgager
le

que

s'il

est fond sur

De

son

effort infatigable

l'l-

ment purement humain,


la

principe

mme

de

moralit enseveli, touff, sous les conven-

tions et les lois artificielles.

De

son dsir

ar-

dent d'mouvoir non point seulement les sens,


l'imagination, mais

l'homme

tout entier dans

ses plus hautes facults:

Les gens qui ont


le

abandonn
Lohengrin,
thtre

le thtre
crivait-il

aprs

second acte de

en i85o au rgisseur du
t

de Weimar, M. Genast, n'ont pas

fatigus par la longueur de l'ouvrage, ni assour-

Religion

et

Art G.

S.

X, 25i

(322).

3o

ART ET PHILOSOPHIE

dis par le vacarme. Si vraiment leurs disposi-

tions taient favorables,

ils

ont pli sous l'effort

inaccoutum qu'exigeait d'eux une oeuvre qui

ne s'adresse pas au quart ou


l'homme, mais l'homme
porterait,
c'est

la moiti

de

tout entier.

Ce

qui imtel

de faire l'ducation d'un


cela,
il

public, et

pour

faut avant tout l'habituer

l'exercice de

la force,

secouer sa torpeur, en

un mot
pour se

le

dterminer venir au thtre non

dissiper,

mais pour se

recueillir. Si

vous

ne l'accoutumez

tre actif mme


ni

dans

le

plaisir,

vous ne propagerez
ides ^

mes uvres,

ni

mes

Sans se
trice

faire illusion

sur
il

la

porte moralisa-

des pices de thtre,

semble que

Wagner

ait atteint

rellement son but: l'lment idaliste


ses oeuvres dinf-

si

abondamment rpandu dans


l'esprit

tourne

de toute motion d'ordre

Voir d'autres textes sur

le thtre et

en particulier

l'apprciation svre

du

caractre sensuel de la
etc.,

musique
p. i3, 14.

italienne dans Trois

moments,

chap.

II,

ART ET PHILOSOPHIE

3l

rieur

et lui

permet de goter un

plaisir esthl'ex-

tique trs lev et trs pur.

Sans doute,

pression vive, mouvante, des passions humaines

prsente toujours un danger de contagion, mais

dans une uvre

essentiellement synthtique
le droit

comme

celle

de Wagner, personne n'a

d'isoler la

musique, par exemple, du texte qui


le vrai caractre, la vritable in-

en dtermine
terprtation, et

de ne juger cette musique que

par TefFet produit sur des systmes nerveux


surexcits

ou dsquilibrs

*.

On

n'a pas le

Le mot sinnlich revient frquemment,


la

il

est vrai,

sous

plume de Wagner
affectent

et

quelques auteurs, Xindau


le

par exemple,

de

traduire

par

sensuel.

Wagner
prtation

(G. S. III, 4

[5])

proteste

contre cette intervolupt;

de Sinnlichkeit par sensualit ou


c'est,

Sinnlichkeit

pour

lui,

la

connaissance sensible,

intuitive, par opposition la connaissance abstraite

du

logicien
2
ce

ou du savant.

5<2fMe ivresse des simples,

morphine des dt raqus n,


Revue
de
Paris

dit trs-bien

G. Meiids propos de Tristan et Iseult.

(L'uvre wagnrienne en
i5 avril 1894, p. 198I.

France,

32

ART ET PHILOSOPHIE

droit

de n'envisager en Sieglinde,
l'intensit

Iseult

ou

Kundry que

de

la

passion

et ses trans-

ports excessifs sans penser en

mme temps aux


La longue

ides que symbolisent ces personnages et qu'ils

expriment jusque dans leur


et

dlire.

passionne scne d'amour qui remplit d'un


le

bout l'autre tout


Tristan
et Iseult),

deuxime tableau (de


justement M. KufFe-

dit trs

rath, n'est

pas un duo erotique

comme

il

s'en

rencontre tant parmi les opras la mode,

mais un pisode douloureux

comme une chose


La

o se mlent
grande

les fatalits cruelles (p. i6o).

tristesse

du Destin inluctable plane sur

les effusions (des

deux amants)
(p. 164).

et

en idalise

la

fureur passionne

M. Chamberlain, de

son

ct, a parfaitement expliqu

comment,

par

cette trouvaille

de gnie

(le

breuvage de mort, 7b-

destrank),

Wagner fait d'un roman assez frivole et


pome de l'a-

superficiellement sensuel le sublime

mour sans

espoir, mais aussi sans tache (p.

m).

Nous ne pouvons

entrer

ici

dans

le dtail.

~^'*?wH;

ART ET PHILOSOPHIE

33

D'ailleurS; notre avis, ce qui fait avant tout la

haute moralit des drames de Wagner, c'est


l'inbranlable croyance qui s'y manifeste

en

la

valeur absolue de la piti, de la bont, de l'amour


dsintress. Mais le

dvouement d'une Senta,

d'une Elisabeth

mme, comporte encore un


humaine
;

alliage de passion

l'amour pur, nous

l'admirons en Brnnhilde, en Parsifal aussi, plus


idal

encore
il

l'poque o

Wagner composa

Parsifal,

avait enfin compris que la Charit est

le fond, l'essence
si

mme de la Religion, qu'elle est,


purement humain.

nous pouvons ainsi parler, le purement divin *

en

mme temps que

le

Faire ressortir cette volution, ce progrs du

sentiment religieux chez Wagner, c'est tout


but des pages qui vont suivre.

le

Ne pas

oublier la dfinition ou plutt l'intuition de


:

l'aptre saint Jean

Deus Caritas

est.

Jo. IV, i6.

^^

III

ESQUISSE DU DRAME

JSUS DE NAZARETH

"^

CHAPITRE

III

ESQUISSE DU DRAME JSUS DE NAZARETH

I.

Histoire de l'esquisse.

Nous ne parlerons point des uvres


rieures la priode critique
jour, dit

ant-

1848 1849*: Le

Wagner

lui-mme, o je renonai en

pleine connaissance de cause

mon

projet de

drame sur Frdric Barberousse,


une nouvelle
tion tant
et dcisive

j'entrai

dans

priode de

mon

volu-

comme

artiste

que

comme homme.

C'tait la priode

du vouloir

artistique conscient

Les Fes;

la

Dfense d'aimer; Riert^i;

le

Hollandais

volant; Tannhceuser; Lohengrin.

?'-'-;'

',

-.'''
ESQUISSE DU

''

^^-

' '

^^.

38

DRAME JSUS DE NAZARETH


une voie compltement noupouss par

;>

(s'exerant) dans

velle. J'tais entr (dans cette voie)

une inconsciente ncessit


artiste et

dsormais,

comme

comme homme,

j'y

cheminais vers un

'

monde nouveau *.

Si l'esquisse J^sus de Nazareth ne


partie des Gesammelte Schriften
f

fait

point

und Dichtungen,
plusieurs autres
et

c'est

que

le

manuscrit,

comme

de cette poque, avait t perdu. Retrouv


rachet par
I

Madame Wagner
il

aprs la mort du

grand

artiste,

fut dit

par Siegfried

Wagner

en 1887*.
tudions d'abord dans quelles conditions
fut

conu ce drame d'une nature


d'une
;'

si

particulire et

si

haute porte.

J'avais, crit

Wagner en

i85i', bauch et

Communication mes amis, G.

S. IV, SiQ (Sgo).

'

Jsus von Nazareth. Ein dichterischer Entwurf aus


Jahre
1848.

dem
I

Leipzig;

Breitkopf

et

Haertel

1887;

vol. in-80
3

de 100 pages.
S. IV, 33o (402).

Communication mes amis, G.

t^ir

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v-;^^-'.*:

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-l"

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

3g

termin /a Mort de Siegfried nniq^iGm^ni pour


contenter

mon

impulsion intrieure, nullement


faire reprsenter

dans

la

pense de

ce drame

sur nos thtres avec les procds actuels qui

me

paraissent tout

fait insuffisants...

En

l'au-

tomne de 1848 je ne pensais pas du tout


reprsentation
tentai
fut
;

cette

si

j'achevai le texte potique et

quelques essais d'excution musicale, ce

pour

me

procurer une satisfaction intime en


le

un temps o

dgot des affaires publiques

m'avait saisi et o je m'en tais compltement


retir.

Ce

triste

isolement auquel

j'tais rduit

comme artiste, j'en prenais alors douloureusemen t


conscience et ne pouvais trouver un soulage-

ment ma peine cuisante sinon en contentant

mon

insatiable

penchant par de nouvelles


sentais entran
faire

es-

quisses. Je

me

composer une
partager aux
tat

uvre qui pt

comprendre

et

hommes de mon poque mon douloureux


d'me.

Avec

Siegfried, par la force

de

ma

pas-

sion j'tais parvenu jusqu' la source-premire

j.-:

rf^isy*

-i-,;;

-:'-c_-r'i.Z'<:r''*''V'F''

.^^^^^^

40

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

de

l'ternel

Purement-humain. Cette

fois j'avais

compris que cette passion ne pouvait tre nulle-

ment

satisfaite
;

dans r(organisation) de
vie,

la vie

moderne

fuir cette

me

soustraire ses

exigences par Tannihilation de moi-mme, c'tait


la (seule) dlivrance (possible)
;

je parvins ainsi

la

source-premire de toutes les reprsenta-

tions

modernes de

cet tat, savoir Jsus de

Nazareth (uniquement considr au point de


vue) humain.
J'tais arriv

un jugement

riche en cons-

quences pour
rition

l'artiste

sur la merveilleuse appa-

de Jsus: je distinguais du Jsus des


*

symboles

telle

celui qui, se prsentant la


telles

pense

poque, dans
si

circonstances dter-

mines, est

facile

concevoir pour notre

esprit et notre cur. Je considrais le


les

temps

et

circonstances

gnrales dans lesquels se

dveloppa une me aussi aimante, aussi altre


^Wagner, parlant, nous
distingue
ici le a-t-il

dit,

comme

artiste,

Christ thologique du Christ historique.

-V-'V ,V0

-,;

'J-'^-rp^V^.

^vH^-v _".y

*-^ ---

-^}!^

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-tii

>

fif-V^v'^-y

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

41

d'amour que

celle

de Jsus

en face d'un monde


qu'il

sans honneur, vide et misrable

ne pouvait

anantir ni remplacer par une autre organisation

matrielle

conforme aux aspirations de

l'me, ce grand Isol devait naturellement ne

songer qu' un monde meilleur

et dsirer sortir

de

celui-ci

par la mort. Je vis

le

monde moderne

rempli d'une

bassesse semblable celle du

monde
le

qui entourait Jsus ; et j'prouvai aussi


dsir.

mme

Ce

dsir vient naturellement


extle

tout

homme

qui,

dans une organisation

rieure mauvaise et

sans dignit, prouve

besoin de sensations plus nobles, conformes sa nature purifie.

La mort

n'est alors

que

le

moment du

dsespoir, l'acte de destruction que

nous oprons contre nous-mmes, parce que


nous ne pouvons, dans notre isolement, dtruire
ce qui est mauvais dans le

monde

qui nous
liens

opprim.

La

vritable destruction

de ces
la

extrieurs et matriels serait,


truction de soi-mme, mais

non pas

des-

une saine manifes-

42

ESQUISSE DU

DRAME JESUS DE NAZARETH

tation

de ce dsir. Je
la

me

sentais

donc port

reprsenter
se rvle

nature de Jsus

comme

elle

la

conscience

que nous avons


la

acquise

du

mouvement de

vie,

de

telle

sorte que le sacrifice

de lui-mme que Jsus

accomplit n'appart que

comme

l'expression

incomplte de quelque chose de plus profond,


savoir l'instinct qui pousse l'individu la rvolte

contre une socit goste, rvolte qui ne peut


aboutir pour l'individu absolument isol qu' la

destruction de lui-mme. Mais cette rvolte manifeste

son vrai caractre par cette destruction


se rend compte, en
effet,

mme; on

que

le vri-

table but, ce n'tait pas la

mort de

l'individu,

mais

la

ngation de la socit goste.


libre

Je cherchai donner

cours

mon

humeur de

rvolte en bauchant le

drame Jsus

de Nazareth. Cependant deux objections graves

m'empchrent de terminer
part, la nature contradictoire

l'esquisse.

D'une

du

sujet tel qu'il se

prsente nous

de

l'autre, l'impossibilit d'ar-

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

48

river pour cette


blique.

uvre une excution pu-

Je ne pouvais exposer
la

ma

manire

moderne d'envisager
lence au sujet

question sans faire vio-

tel qu'il s'est

grav dans

l'esprit

du peuple sous
et

l'influence des
Il

dogmes

religieux

des ides vulgaires.

fallait

donner ces
certains

ides

des

commentaires,

introduire

changements avec des intentions plus philosophiques qu'artistiques,


si

je voulais enlever

peu

peu au public ses conceptions accoutumes et

l'amener la lumire qui

brillait

pour moi.

M'aurait-il, d'ailleurs, t possible

de surmonter

cette

difficult,

je

devais

bien

m'en

rendre

compte:
sujet
l'tat

la signification

que

je lui donnais, le

ne pouvait

l'avoir

que prcisment dans

actuel de notre socit. Cet tat dtruit


la signification disparaissait.

par

la rvolution,

La

reprsentation publique n'aurait eu de sens


le

que dans
liser

cas o

il

et t possible de la ra-

l'heure mme. Or, je comprenais clairele caractre

ment, tant donn

de

l'agitation.

44

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

qu'il fallait

ou persister entirement dans

les an-

ciennes traditions,

ou poursuivre

la ralisation
clair,

complte des nouvelles ides. Ce regard


sans
illusion,

sur ce qui m'entourait

me montra
ligne

que je devais

me

dcider abandonner totale-

ment J^sus de Nazareth... Chaque


j'aurais trace m'aurait

que

paru ridicule maintenant


de

que

je voyais l'impossibilit

me tromper
artistique.

et
.

de m'enivrer par une esprance


Survint
la

rvolte de

Dresde que je prenais,


pour

comme
le

tant d'autres le faisaient avec moi,

commencement d'une

rvolte gnrale dans

l'Allemagne entire. Qui serait assez aveugle

pour ne pas voir que je ne pouvais choisir je


:

n'avais qu' tourner le

dos rsolument un
plus

monde auquel

je

n'appartenais
qu'il

depuis

longtemps, parce

ne rpondait plus

ma

nature intime.
Telle
fut,

pour

l'histoire

de l'esquisse Jsus de
alle-

Nazareth ce qu'on pourrait appeler sa phase

mande; nous allons entrer dans la //a5^/rafr/5^.

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

46

Wagner, cause de sa

participation Tinsur-

rection de Dresde ', est chass de


il

rAllemagne ;

se rfugie Zurich.

Mes

dernires aventures,

crit-il

ds

le

29 mai, m'ont entran dans une

voie o je dois crer ce que

ma

nature peut

produire de plus puissant et de plus significatif*.

Liszt

rengage crire un ouvrage destin

spcialement Paris;

Wagner

s'enthousiasme

pour cette

ide,

se rend Paris, cherche un


dit-il,

collaborateur: Je dois crer du nouveau,


et je n'y parviendrai

que

si

je fais tout

moi-

mme. Je

suis la recherche d'un jeune pote

franais qui veuille

bien se soumettre
le sujet; lui,

mon

ide: je fais

moi-mme

composera
fran-

aussi

librement

que possible ses vers

aise Et quelques jours aprs: Toute

mon

* 2

Trois momenls
Lettres

etc., p. 20.

Liszt;

Tome

1,

p.

19; lettre

du 29 mai

1849

M. Wolff. {Briefwechsel zwischen Wagner und

Liszt; Leipzig, Breitkopf, 1887).


3

Idem, p.

22. Lettre

du

5 juin 1849.

T -.^'^

^v

^.

"

'

-"'

46

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

affaire, c'est d'crire

un opra pour Paris;

je ne
tra-

peux
vailler

rien faire d'autre.

Mais comment
lui

dans ce tourbillon

? Il

faut la
Il

tran-

quillit,

les joies d'un intrieur.

demandera
avec
lui

donc sa femme de venir


Zurich: Ds que

s'installer

ma femme
la

m'aura

rejoint, je

me

mets de tout cur

besogne ; j'envoie
;

Belloni l'esquisse de

mon

sujet parisien

il

s'oc-

cupera de

la

transformation franaise par Gus-

tave Vaez*; celui-ci peut avoir termin


travail

son

en octobre. Je quitte alors quelque temps


et

ma femme
les

retourne Paris chercher par tous

moyens

possibles obtenir la

commande
mu-

dudit sujet, puis reviens Zurich faire la

sique

'.

Le 9

juillet,

Wagner

avertit

Liszt

qu'il s'est

entendu avec G. Vaez ^ mais c'est

dans une

lettre

du 9 aot adresse Uhlig

qu'il

Gustave Van Nieuvenhuyzen

dit

Vae^. (KufFerath,

Parsifal, p. 162).
* 3

Lettres Liszt,

Tome

I,

p. 24.

Idem., p.

3i.

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

47

nous donne au sujet de son uvre future


dtails les plus prcis:

les

Mon ami

Liszt veut
;

toute force que j'crive


j'y suis all et

un opra pour Paris

me

suis entendu avec


lui

un pote

en renom. Je dois
plte

fournir l'esquisse comil

pour un pome d'opra;

le

compo-

sera en franais et s'occupera de m'obtenir la

commande du Grand-Opra. Actuellement, outre

mon

Siegfried^,

j'ai

en

tte

deux

sujets tra-

giques et deux comiques, mais aucun d'eux ne

me semble
ai

convenir

la

scne franaise. J'en

un cinquime,
il

peu m'importe dans quelle

langue

viendra au
offrir

monde Jsus
:

de Nazareth.

Je pense

ce sujet aux Franais et j'espre


affaire,

me

dbarrasser ainsi de toute cette

car

je pressens l'effroi

que ce projet va causer

mon

collaborateur. S'il a le courage d'affronter

avec moi tous les orages qu'entranera la mise

La mort de Siegfried devenue

plus tard

le

Crpus-

cule des Dieux.

48

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH


j

en scne d'un

tel projet,

j'accepte cela
;

comme
en

un

sort et continue l'uvre

s'il

me

laisse

plan, tant

mieux ;

je n'aurai plus ainsi la tenta-

tion d'crire dans cette langue jacassante

que je

dteste (in der mir verhassten schnettereteng

Sprache). Connaissant

ma

nature,

vous pouvez
gr que je

penser que

c'est bien contre

mon

me

suis mis dans ce

micmac

j'agis ainsi

en vue de

mes
que

cranciers, auxquels j'enverrai la recette


je ferai

en France'. Dans une

lettre

du

27 dcembre,
tait

Wagner exprime une

ide qui lui

chre cette poque, ide sincre, croyons-

nous, puisqu'il avait souffert et souffrait encore

pour

elle:

Actuellement, on ne peut crer

l'uvre

d'art,

mais

la

prparer

et cela

par

la

rvolution, en dtruisant et annihilant tout ce

qui mrite de

l'tre.

Voil l'uvre que nous

avons

faire

d'autres que nous seront les vrais

artistes crateurs. C'est ainsi

seulement que je

Briefe von

Wagner an Uhlig

(Breitkopf), p. 5 et 6.

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

49

conois ce que je dois faire Paris


j'cris

l'uvre que

pour Paris ne pourra tre qu'un moment

de

la rvolution,

un signe

affirmatif de la destruc-

tion.

Actuellement

la destruction

seule est nle dsir

cessaire*... Et
faire paratre

Wagner tmoigne
peu prs toutes
les

de

semaines

une sorte de

petite

revue dont chaque numro

contiendrait une charge de canon qui dtruirait

quelque tour fle;

celle-l

renverse, on

s'en prendrait

une autre

et ainsi

de suite tant

que dureraient

les munitions.
la

Le passage de
avons
cit plus

Communication que nous

haut montre que c'est bien dans


qu'avait t

cet esprit rvolutionnaire

conu
de se

Jsus de Nazareth.

Il

est

mme
p.

facile

Briefe an Uhlig, p. 21. Et


je

19:

Rvolutionner

partout o

vais, voil

mon
Mme

affaire. Si je

succombe,

ma

dfaite sera plus honorable

qu'une victoire obtenue


sans succs personnel,
vainc, et durer

par les sentiers battus.


j'aurai servi la cause.

Qui dure,

pour

moi,
la

c'est

avoir l'argent ncessaire pour vivre, car de

force de

ma

volont

je

ne saurais douter.

5o

ESQUISSE DU

DRAME

JSUS DE

NAZARETH

rendre compte que Wagner, sous ce rapport,


avait

fait

un grand pas

il

avait cru d'abord*

qu'un souverain allemand pourrait se mettre

la tte du
tait

mouvement

socialiste,

puisque cela
impriale

conforme
et

la vritable tradition

allemande,

que,

dans un sicle

comme

le

ntre, grce la puissance

des ides rvoluil

tionnaires partout rpandues,


le

pourrait raliser
cas, ce

grand projet de Barberousse. En tout

furent l des rves bien vite abandonns.

Le
de

discours

du

Vaterlandsverein,
et la

l'esquisse

Barberousse

Mort de Siegfried sont de


de
la

Tt 1848; or, la

fin

mme anne Wagner

rdigeait dj le scnario de//5M5</i?iVasar^// qui

marque

le

passage au pur anarchisme *.

Lire

le

Discours l'Union des Patriotes (14 juin 1848)


:

R. Wagner Sein Leben und seine Werke (i883), p. 33 42, ou dans H. Dinger R. Wagners geistige Entwickelung (Leipzig, Fritzsch
dans Tappert
;

1892),
*

Tome
p.

I,

p.

107.

Noufflard, R.
22.

Wagner

d'aprs lui-mme,
|

Tome

III,

note

Voir plus loin

2,

les

passages que

ESQUISSE

DU DRAME JSUS DE NAZARETH

5l

Il

est certain toutefois

que dans

la lettre

du

27 dcembre 1849,

Wagner ne
y

faisait

pas

allu-

sion J^sus de Nazareth

mais l'esquisse

Wieland

le forgeron

Ds

le

14 octobre

il

crivait

Liszt

Tu

m'as dsign Paris, je ne m'y refuse pas, mais


ce que
j'ai

choisir et baucher pour Paris ne

se peut raliser en un instant: je dois tout en-

semble devenir autre

et

demeurer

le

mme.
faites

Toutes mes nombreuses bauches taient

pour tre dveloppes directement par moi-

mme

en langue allemande. Des sujets que

j'au-

nous rsumons sur \ Amour


de

et la Loi.
et
Il

Remarquer

que Wagner reprsente Barabbas


tisans
la

royaut nationale.

comme parsemble mme que


Judas
la

Judas ne livre son matre que pour l'obliger accomplir les

prodiges qui assureront


et l'tablissement

fois

la

propre

libert
Cfr.

de Jsus

de sa royaut terrestre.
12,

Jsus de Nazareth

cette

pp. 2,

i3, 21.

Mais Jsus
la

renonce

royaut,

voulant

fonder

socit

nouvelle sur l'Amour seul.


*

Cette esquisse se trouve dans le troisime

volume

des

uvres

compltes.

52

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

rais destins Paris

(comme J^sus

de Nazareth)

deviennent impossibles sous bien des rapports

quand j'envisage
tique.
loisir
Il

la

chose au point de vue pratout

me

faut avant

du temps
je

et

du

pour mes inspirations que

n'attends

que d'une rgion peu prs trangre


nature.

ma

ct de cela se trouve le

pome de

mon

Siegfried:

depuis deux ans je n'ai pas


;

compos une note

voil

que

mon me

d'artiste

me

pousse

faire la
lettre

musique de ce pome*.
i85o;.

Dans une

Uhlig du 24 fvrier

Wagner
tation

qui venait d'assister la 47^ reprsenet

du Prophte

avait

constat

le

prodi-

gieux succs de cette musique


public

effet

sur un

dnu

de

vritable

got

artistique,

Wagner

parle de sa lettre crite


il

rcemment

Liszt et dans laquelle

dclare que sous au-

cune condition

il

n'crira d'opra pour Paris-;

Br.

f.

Wagner und
p. 32.

Lis^^t,

t.

i,

p. 42.

Br. an Uhlig,

ESQUISSE DU

DRAME

JSUS DE

NAZARETH

53

tout au plus acceptera-t-il de livrer ce public

dont les proccupations sont


siennes une

si

diffrentes des
et qui lui est

uvre dj termine

devenue indiffrente , Lohengrin.

Wagner

obira donc courageusement l'imIl

pulsion idale de sa nature.

ddaignera les

avantages immdiats, d'ordre infrieur, qu'aurait

pu

lui

assurer un succs parisien, prfrant


souffrir,

lutter

et
'

mais du moins rester


l'uvre d'art
telle

lui-

mme

et raliser

que sa

conscience la
Il lui

lui dicte.

rpugne de n'tre pas

le crateur

unique
jaillis-

d'une uvre d'art parfaitement sincre,


sant d'une inspiration unique.

Sans cesse Wagner revient sur


sujet
:

le

mme

Si je

ne pouvais m'habituer,

crit-il

On

disait: renie-toi, deviens autre, deviens Parite

sien

pour

gagner Paris! Maintenant


reste tout fait ce

ma

rsolution

est celle-ci:

que tu es, montre aux

Parisiens ce que tu veux et peux; ton but est prcis-

ment de

leur faire

comprendre
184.9.

ce

que tu es!

Lettre

Uhlig du 27 dcembre

pi

o i-i^-^ -;

\%:

'>.

:^

'
.

~*-._.v'i^.>

-^--^r:

^:7'-,^'^^'^^'

54

ESQUISSE DU DRAME JSUS DE NAZARETH

Liszt le 5 dcembre 1849, cette ide d'crire

un opra pour

Paris, cela venait avant tout de

mon
aise.

antipathie d'artiste contre la langue fran-

Tu

ne

le

comprendras pas parce que

tu

es un Europen, tandis que moi, je suis essentiellement

un Germain.

J'ai

surmont

mon

anti-

pathie en faveur d'une entreprise artistique qui

me

paraissait riche en consquences, mais je


:

dois le dclarer

il

m'est absolument impossible

de mettre en musique un pome qui


tout
fait

me

serait

tranger*.
sont les autres impossibilits prafaisait allusion

Quelles

tiques auxquelles
la lettre

Wagner dans
qu'il

du 14 octobre ? C'est d'abord ce


si

appelle

bien dans la Communication ses

Amis

la

nature contradictoire du sujet: im-

possibilit

de reprsenter Jsus de Nazareth


ressortir
le

sans
Br.

faire

caractre

divin

de

an Lis^t,

Erster Band,

p.

42.

Cfr. dans le

volume des Lettres Uhlig ,


p. 387.

etc.,

la lettre

Heine,

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

55

sa mission; d'autre part, impossibilit d'exciter

chez les spectateurs

un

intrt

profond,

sinon en faisant agir et parler devant eux un


tre simplement humain. Mais on ne peut se

bien reprsenter les deux termes de l'antinomie qu'aprs avoir au moins entrevu les grandes
lignes du
faire

drame

projet.

Nous

allons

donc en

brivement l'analyse.

2.

Analyse de

l'esquisse.

Le drame Jsus
cinq actes.

de Nazareth est divis en

L'acte premier se passe Tibrias, en Galile.

Barabbas

et

Judas Ischarioth discutent sur

les

chances de russite d'un prochain soulveles

ment contre

Romains

et sur la part

probable

que Jsus y prendra. Arrive Jsus lui-mme,


entour de ses disciples.
(Matthieu),

Le

pharisien Lvi
l'a

voyant sa

fille

en danger de mort,

'^rJ.

:^.,

56

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

conjur de venir la gurir. Jsus rencontre

le

convoi funbre

il

ressuscite l'enfant. Pntr


le

de reconnaissance,

Pharisien invite Jsus


voici

s'asseoir sa table; Jsus accepte. Or,

qu'on

lui

amne Marie de Magdala convaincue


un commerce coupable avec un
la

d'entretenir

seigneur de

la

cour d'Hrode. Jsus pardonne

pcheresse; puis, s'adressant aux convives

ses disciples, les amis de Lvi et les gens du

peuple,

il

leur dveloppe sa doctrine de l'Amour.


acte, Jsus,

Au deuxime
lac

sur les bords du


le

de Gnsareth, apprend que


le faire roi;
il

peuple ap-

proche pour

monte dans une


lui

barque

et

aprs avoir enseign la foule et


le

avoir distribu

pain et

le

vin,

il

donne

le

signal du dpart et se drobe l'enthousiasme

populaire.

Au troisime acte,
au conseil de Pilate;

nous assistons Jrusalem


le

gouverneur rprimande
la colre

Caphe

et le

menace de
sdition,

de Csar, car
il

une nouvelle

promptement apaise,

v^-f-'^T'iv;^;"

^,

WS, SJiit T ;*.:

rt*^ 'A-JTvf '-;;,

.'

,:y^ :^i^-?^,y;:v^ ^ij'tr^-r'-V-;*; -'^'".if--

^*^

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

67

est vrai, vient

encore d'clater;

le chef,

Barabbas,

a t pris et condamn. Caphe se concerte avec


les

Anciens du peuple quoi bon ces troubles,


:

ceux-l surtout auxquels Jsus va donner lieu


s'il

se dclare le Messie ?

Ils

y ont

tout perdre...

Mieux vaut

qu''un seul prisse!...

Un

pharisien
se-

s'offre se saisir

de Jsus sans violence,


disciples. Judas.

cond par un des


change
:

La scne

sur

la place,

devant

le

grand escalier

du Temple,

la foule

se rpand poussant des cris

de joie, jetant des


tapis,

fleurs,

tendant sur

le sol

des

des vtements. Jsus arrive, mont sur


saisi d'indignation
le

un mulet;

en voyant les maril

chands qui encombrent

temple,

prend

les

guides de sa monture et chasse les vendeurs


hors de l'enceinte sacre.
et

Le peuple

applaudit

conjure Jsus de se dclarer ouvertement le

Messie.. Jsus explique

en quel sens
rdemption

il

est l'en-

voy de Dieu

et quelle

il

apporte

aux hommes. L'tonnement du peuple qu'endoctrinent et excitent les pharisiens


fait

bientt

58

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

place des sentiments hostiles. Jsus demeure


seul avec ses disciples
:

Vous

aussi, leur dit-il,

voulez-vous m'abandonner?... Marie de Magdala s'offre leur indiquer une retraite sre.

Acte quatrime

le

dernier repas

le

parfum

vers par Magdeleine

sur la tte de Jsus;


le jardin

derniers enseignements et dpart pour

des Oliviers.

Le

jardin des Oliviers

Jsus trahi

par Judas et

emmen par

les soldats.

Tous

les

disciples s'enfuient, sauf Pierre qui suit de loin

son matre.

Au
Pilate
;

cinquime

acte,

jugement de Jsus par

sa condamnation.

Jean

et les

deux

Marie reviennent du Calvaire ;

elles

annoncent

que tout

est

consomm. Rempli de

l'Esprit Saint,

Pierre enseigne le peuple qui se presse en foule

autour de

lui,

demandant

le

baptme.

Wagner, on
Il

le voit, suit

pas pas l'vangile.

se permet toutefois l'gard des dtails une

certaine libert.

Quelques-uns de ces change:

ments sont de peu d'importance

ce n'est plus

:^->;^_rrj'Z^H^V^:<^

..''^.

M
5g

ESQUISSE DU DRAME JSUS DE NAZARETH

la fille

de

Jare, c'est la fille

du publicain Lvi

que Jsus ressuscite; l'pisode de Marie de

Magdala ne

fait

qu'un avec celui de

la

femme
que
ami,

adultre. Parfois, au contraire, on regrette


le

texte vanglique ait t altr.


faire ? dit

Mon

que viens-tu

Jsus Judas au jardin


le tratre

des Oliviers. Salut, Matre , rpond

en embrassant Jsus. Et
par un baiser que tu trahis

celui-ci
le Fils

Judas, c'est
!

de l'homme*

Wagner remplace
cette simple

cette scne si touchante par


:

phrase d'une banalit dplorable

Judas

s'approche
dit-il,

de Jsus en toute hte:

Matre,
il

je te cherche depuis
:

longtemps

et

l'embrasse

les

soldats entranent Jsus.

L'Evangile raconte qu'au sortir du prtoire,


le triple

aprs

reniement, Jsus jette sur Pierre

un de ces regards pntrants qui remuent l'me


dans ses dernires profondeurs
vers fond en larmes'.
1
:

Pierre boule-

Scne analogue dans


48.

Matth.

XXVI,
61.

49, 5o;

Luc XXII,

Luc XXII,

;.vn>'

';,:;:

^;.;-." .':.;"' y..'---^:.: ^'-u^^-

;': ''':'0^''^.rn'r:^f^is<f1^'^^^

6o

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

Wagner, mais Jsus prend


c<

la

parole et s'crie

Pierre!

Combien

la

scne muette de l'van!

gile est plus

mouvante, plus poignante


l

Ce ne

sont

que des taches lgres qui

auraient peut-tre disparu dans le texte dfinitif.

En

revanche, que d'interprtations ou modifi-

cations heureuses, parce qu'elles dramatisent le


rcit vanglique,

donnent tout leur


en dgagent
(p. 4)

clat

aux

paroles
esprit
!

du

Christ,

le

vritable

C'est Barabbas
(p. 8)

transform en

ardent patriote

et

reprsent

comme

cherchant soulever les Juifs contre les Romains, qu'est

adresse

la

fameuse rponse
Csar
et

Rendez Csar ce qui

est

Dieu

ce qui est Dieu. Barabbas comprend alors


qu'il
le

ne peut,

comme

il

l'esprait,

compter sur

concours de Jsus
il

et

organise seul la sdition,

est

de

suite vaincu et fait prisonnier.

Au

troisime acte, c'est ses aptres troubls,


le

branls en voyant
qu'il

peuple dlaisser Celui


auparavant.

acclamait quelques instants

''

;:V%V-. -S:-i',p>^4. a

-?;->--''

^'

X"':^ "''^- A^

'
.

--^^^

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

6l

que Jsus pose

cette

navrante question: Et
(p. 12).

vous

aussi,

voulez-vous m' abandonner?

C'est
serment
la

propos des serments de

fidlit

de

Pierre que Jsus dclare qu'il ne faut pas prter


(p. 14).

l'acte

cinquime, lorsque

servante a reconnu Pierre et que celui-ci


s'enfuit

pouvant

au plus

vite,

les
:

soldats

clatent de rire et

insultent Jsus

Ah

les

voil donc, s'crient-ils, les hros avec lesquels


tu voulais vaincre
et

chasser les Romains


!

Jsus se

tait
:

d'abord, puis
ce

fait

entendre

la

parole

prophtique
Pierre,

Je vous

le dis, celui-l

sera une

un Rocher,

etc....

(p.
fin

17).

Nous

pourrions citer encore, la


acte, l'entrevue

du cinquime
et
(p.

touchante de Jsus
et

de Pierre,
21); qu'il

celle ensuite

de Pierre

de Judas

nous

suffise

de rappeler avec quelle dlicatesse


le divin rcit

Wagner

a trait

du repentir de

Marie-Magdeleine.

Au

plus mouvant exemple


les

de misricordieux pardon,

modernes

substi-

tuent souvent une intrigue vulgaire, sans pro-

62

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

fondeur, sans

porte*.

L'homme animai,
l'Aptre*,

selon

l'expression

de

incapable

d'chapper

la servitude

des instincts grossiers,


;

juge les autres d'aprs lui-mme


croira que la plus absolue

jamais

il

ne

puret puisse se

concilier avec la tendresse la plus profonde.

Wagner, au
la narration

contraire, a su dvelopper, enrichir

vanglique, faire intervenir

Mag-

deleine chacun

des actes du grand drame

sans altrer
V

le

caractre tout idal de ce


l'a

don

absolu d'elle-mme Celui qui

releve et
la

pardonne. Rien de plus touchant que

scne

Si l'on s'en tenait la logique, le sens

du fameux

texte

de saint Luc .(VII,

4.7)

serait:
le
si

Beaucoup de

pchs lui sont pardonnes, (tu peux


qu'elle vient de
Il

conclure) parce

me

tmoigner un

grand amour.
ait

semble toutefois que l'vangliste

eu l'intention

d'tablir

un rapport de

causalit entre cet


cas,

amour

et le
les

pardon divin. En tous


souvent,

entendre par cet amour

garements passs de Magdeleine,


c'est

comme on

le fait

mettre une normit sur les lvres

du

Sauveur.
2 I

Cor.

Il,

14.

ESQUISSE DU

DRAME

JSUS DE

NAZARETH

63

(p.

5)

la

pcheresse de Magdala se jette

aux pieds de Marie, mre de Jsus, avoue ses


fautes
et
la

conjure

en gmissant d'obtenir

qu'elle soit accepte

comme
le

la dernire

des

servantes par Jsus et

petit

troupeau qui

l'accompagne*.

Mais

c'est surtout l'auguste personnalit

du

Sauveur que Wagner a

traite

avec un respect

profond. Pas trace de ces jugements superficiels

la justesse
littraires.

de Tide est sacrifie aux proc-

ds

Et pourtant, dans son ouvrage


cieux,

si

conscien-

M. Noufflard affirme sans explication que


n'envisagea pas le
et
fils

Wagner
les

de Marie avec pas en lui^n

yeux d'un croyant

ne

vit

Dieu descendu sur terre pour y mourir, mais


au contraire un

homme
als die

vraiment

homme

qui

*...Sie begehre

niederste
5).
.

Magd der Gesera le

meinde dicnen zu drfen

(p.

Ce

cri

de

Kundry repentante: Dienen!.. dienen!


p.

Ges. Schr.

X'

365 (477).

64

ESQUISSE DU

DRAME

JSUS DE

NAZARETH

voudrait vivre

M. Noufflard
cit

s'est fi uniquela

ment au passage dj
tion^ o

de

Communica-

Wagner

parle surtout a comme artiste y>

et envisage la valeur
Il

dramatique de son

sujet.

aurait fallu,

pour tre complet, que M. Noufelle-mme parue

flard se reportt V Esquisse

avant

la

seconde dition de son premier vplume.

Dans

cette bauche,

Wagner, n'ayant

p.as sp-

cialement en vue le ct thtral de

la question,

emploie des termes auxquels une svre orthodoxie trouverait difficilement redire
le
:

Je suis

Messie

et Fils

de Dieu ; je vous
et

le dis afin

que

vous ne vous trompiez pas


point un autre
>j

n'en attendiez

(p. 48).

Jsus proclame sa
fils

mission vritable, sa qualit de

de Dieu,

la

rdemption
peuples de
(p. 12).

qu'il

doit

oprer pour tous les


les Juifs seuls...

la terre et

non pour

Jsus raconte sa jeunesse, son bap-

Richard

26 dition
2

Wagner d'aprs lui-mme; 1891; Tome I, p, 285.

I.

(Fischbacher)

Voir ci-dessus

-.

-Vv:

J/*

;^ /.--.' '^-'^.."T?**:^

..^i"

T;--

,-

^'

"^.^p^ii*^-'-

..y^

ESQUISSE DU DRAME JSUS DE NAZARETH

65

tme par Jean, son sjour dans


l

le dsert

c'est

que son devoir

lui

apparut dans toute sa

clart et qu'il se considra

non comme descenfils

dant de David, mais

comme

de Dieu

(p. 6).
lui-

Voici un beau commentaire, par

Wagner

mme, de

cet

intressant

passage:

Jsus

descendait de la race de David; c'est d'elle que


devait sortir le Sauveur du peuple juif; or, la

race de David remontait jusqu'

Adam

produit

directement par Dieu et duquel viennent tous


les
le

hommes. Lorsque Jsus


le

fiit

baptis par Jean,^

peuple
il

reconnut

comme
le

hritier

de -David

mais

se retira dans

dsert et rflchit

devait-il faire valoir

son origine davidique au


russissait,
il

sens populaire?

S'il

devenait

simplement l'un de ces grands du monde qui


s'appuient sur les riches et les gostes
rejeton de la race la plus ancienne,
!

Comme
pouvait
et

il

rclamer

le

pouvoir suprme sur

le

monde

mpriser

comme

elle le mritait la
la force.

domination

romaine fonde sur

quoi et servi
5

66

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

aux hommes

le

succs de cette entreprise ?

Une
;

domination aurait remplac une domination


titres

les

seuls

(peut-tre

plus

justes)

auraient

chang. Jsus remonta plus loin encore, jusqu'


l'origine

de sa race,

jusqu'

Adam

produit

directement par Dieu.

Une

force surhumaine ne

pouvait-elle pas se manifester en lui qui se sentait

conscient d'une origine divine ? Regardant


il

Jrusalem du" sommet du Temple,

fut tent

d'oprer un prodige dans ce temple consacr

son Pre divin. Mais o rside cette force et


qui doit-elle aider sinon les

hommes ?

C'est de

l'homme que

doit venir la force capable d'aider


la

l'homme savoir

connaissance

qu'il

a de

lui-

mme

devant Dieu,

lequel se manifeste
la

dans

l'homme. Jsus rejeta donc


vidique
tous les
:

descendance da-

par Adam,

il

descendait de Dieu et
:

hommes

taient ses frres

ce n'tait

point par une royaut terrestre qu'il pouvait les


dlivrer de la misre, mais par l'accomplisse-

ment de

la

sublime mission divine

qu'il

recon-

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

67

naissait

(comme
faisait

sienne);
afin

dans cette mission

Dieu se
qui
les
le

homme

que par cet homme,


lui,

premier reconnaissait Dieu en

tous

hommes

parvinssent la conscience (de


(p. 24).

l'lment divin de leur nature)

Voil bien, dans les dernires lignes surtout,

un spcimen de ce qu'on peut appeler


logie hglienne
;

la tho-

Wagner,

cette poque,
il

en

adoptait les formules auxquelles

prfra plus

tard celles de Schopenhauer. L'influence des

doctrines hgliennes est plus frappante encore

dans
l'une

les trois dissertations


l'

qu'on peut

intituler,

Amour

et la

Loi

(p.

27

33),

les
(p.

deux
61

autres la
67).

Mort (p. 5o

58) et la

Femme

Ceux

qui mettent encore en doute la ralit

des proccupations mtaphysiques de


et l'influence des ides

Wagner

philosophiques sur la
lire

composition de ses drames n'ont qu'

ces

quelques pages
^

'.

Elles sont intressantes

un

La brochure

intitule

Jsus de Na:{areth renferme

trois

paragraphes: i l'esquisse

mme du drame;

2 des

68

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

autre point de vue

elles font assister

au labo-

rieux enfantement de la pense par ce cerveau

pourtant si puissamment organis; elles prouvent

avec quelle peine cet esprit

si

vivant, si admi-

rablement synthtique,

si

Taise au milieu des


et

formes indcises du sentiment


arrivait la prcision

de

la

musique^

de

l'ide claire.

Qu'est-ce, par exemple,

que l'Amour prn


loi

par Wagner, cet

Amour

fondamentale et de conJsus,
le

ternelle, essence de l'tre,

qu'il suffit

natre et pratiquer pour devenir,


fils

comme

de Dieu

et

Dieu lui-mme? Wagner ne


Il

dit

jamais exactement.

ne peut cependant

avoir en vue Tamour-passion qui est prcis-

ment

la

cause de

la

plupart de nos tristesses et


signification

de nos malheurs.

La

du mot reste
maximes ou de
la

explications, dissertations, projets de

discours du Christ; 3 trente-deux pages de citations


tires
fois

de tout

le

Nouveau-Testament, prouvant
conscience

avec quelle

Wagner

avait prpar le
il

sujet et

quelle connaissance approfondie

possdait
,

de l'Ecriture.

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

69

indtermine; on sent, on devine toutefois que

l'Amour,

tel qu'il le conoit,

renferme avec
dont
le

l'l-

ment passionnel,

goste,

dveloppel'l-

ment exclusif engendre

tant

de misres,
le

ment suprieur^ dsintress,


dvoment, qui
lui
fait

don de

soi, le

la

noblesse de l'amour et
sacr.

communique un caractre
distinction

La

de ces lments, l'analyse de

l'essence complexe de l'amour, et prserv

Wagner

d'une double exagration


lieu,

il

n'aurait

pas prtendu, en premier


actuelle repose
la

que
fait

la socit

uniquement sur un

matriel,

possession de la

femme par
de

le mari,

des enle

fants par les parents,


pritaire,

la richesse

par

pro-

possession

goste,

sans

amour,

brutalement constitue et protge par les lois ;

en second

lieu,

il

n'aurait

pas affirm qu'en en

renversant ce systme

artificiel et criminel,

revenant par

le fait

mme

la nature, l'amour

pur, qui est cens remplir naturellement le

cur

de l'homme, se rpandrait

flots

sur l'univers,

'

'

&

70

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

remplaant les conventions inventes par

l'-

gosme humain
suffisante.

et

devenant

la

Loi unique

et

Ces deux exagrations forment


la thorie anarchiste.

le

fond de
le

Comment, avec
qui
est

sen-

timent

de

l'volution

essentiel

aux

penseurs allemands,

Wagner n'a-t-il

pas compris
(indi-

que

si

la direction

de l'volution humaine

viduelle ou collective) est, de l'aveu de tous,

dans
tion

le

sens de l'Amour dsintress, l'volunihilo ?

ne procde cependant jamais ex

On

ne

doit

donc pas rver l'anantissement, mais

l'amlioration progressive indfinie de ce qui


existe dj.

L'homme, sans doute,

et

l'amour

dans

le

cur de l'homme

se ressentent encore

d'une manire lamentable de la bassesse des


origines
;

personne toutefois n'oserait plus add'un

mettre

la lgitimit

amour franchement

goste et n'approuverait celui qui ne considrerait la


plaisir

femme que comme un instrument de


vile esclave.

ou une

L'homme

arrivera-t-

':->.:

*<t'^4,f^.:';n

-V"'.'

^.

y^rP'-P9>~i^^.-'V;}:^

ESQUISSE DU DRAME JSUS DE NAZARETH

71

il

jamais dominer en

lui l'instinct

animal ce

point que l'amour idal, purement dsintress,

puisse pleinement s'panouir? Finira-t-on par

aimer

l'tre

aim pour lui-mme

et

non plus
qu'il

pour soi-mme? Comprendra-t-on ce

y a

d'absurde et de coupable vouloir faire de force


le

bonheur d'un

tre,

s'imposer

lui

comme

unique source de joie ou de progrs moral?

Quand

la

nature humaine sera-t-elle assez


:

affi-

ne pour que l'expression


soit

libert

de Tamour ne
grossire?

plus

synonyme

de

licence

Utopie, dira-t-on. Sans doute, mais l'humanit

n'avance qu'en s'assimilant ce

qu'il

y a de

vrai

dans

les utopies

il

suffit qu'elle

ne

les accepte
elles

pas servilement
V esprit de

et

distingue,

en

aussi,

la lettre.

De

la sorte, la loi civile


;

ou

religieuse n'est plus un obstacle

par

elle s'ex-

prime
et

et se fixe la portion d'idal dj

comprise

accepte par les meilleurs, et cette portion

augmente d'ge en ge.

Wagner

a donc eu tort d'interprter par sa

72

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

propre doctrine anarchiste

la doctrine

de Jsus.

Le Sauveur

n'a jamais prtendu jouer le rle

d'un conomiste pas plus que celui d'un historien

ou d'un physicien.
:

Comme

Ta

si

bien

dit

Tolsto

Le

Christ reconnat l'existence des

deux cts du paralllogramme, des deux forces


ternelles, imprissables,

dont se compose
de
la

la

vie de

l'homme
de

la force

nature animale
parlant jamais

et la force

la conscience.

Ne

de

la force

animale qui,

s' affirmant

d'elle-mme,

reste toujours gale elle-mme et est en dehors

de de

la

volont de l'homme,

le

Christ ne parle que

la force divine,

appelant l'homme la plus


cette force,
et

grande conscience de

son plus

complet affranchissement

son plus grand

dveloppement*. Pourquoi donc Tolsto nglige-t-il

lui-mme un des cts du parallloinfrieures gou-

gramme, savoir ces forces


vernes
par
les
lois

scientifiques,

cono-

Le

salut est en vous, Perrin iSgS; p. 104.

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

78

miques,

sociales,

et

ne veut-il tenir compte


la

que du divin sentiment de


bliant
il

charit?

Ou-

que

(da

lettre

tue

et

l'esprit
littrale

vivifie,

s'attache

l'interprtation

de

cer-

taines formules, celles, par exemple,

du Sermon

sur la montagne adresses des auditeurs qui

croyaient la proximit immdiate de la

fin

du

monde*,

pour

lesquels,

par

consquent, les

questions sociales, conomiques, etc, ne se posaient

mme

pas.

De

l les

plus regrettables

exagrations*.

Cfr.

Matth. XVI, 28;

XXIV,
III,

84;
12.

XXVI,

64.

Cor. XV; VII, 3i.

2 Petr.
la

n,

Apoc.

XXII,

10; etc.
*

Dans

le

n VIII-IX de

Rev. wagn. (i" anne,


la Religion

p. 287)

M. Teodor de
la

Wyzewa compare
du
conclusion
le

de

R.

Wagner
la

Religion

Comte Lon

Tolsto.

Toutes deux ont pour


dans

Renoncement
reconnat

Compassion.

M. de

Wyzewa

que
la

Wagner montre
Wagner

plus volontiers les splendeurs de

thorie, Tolsto ses applications pratiques. C'est

que

a par-dessus tout

un temprament

d'artiste,

Tolsto une nature d'aptre, essentiellement active.

},;'~

^'^%^: -m

74

ESQUISSE DU

DRAME JESUS DE NAZARETH

Nous avons longuement


mire
troits

insist

sur

la pre-

dissertation

cause de ses rapports laquelle elle pourrait

avec

la Ttralogie,

et devrait servir

de prface ou d'argument.
offrent

Les deux autres tudes


trt.

moins
au

d'in-

Elles se

rattachent
le

toutefois

mme

ordre

d'ides

don

partiel

de leur propre

substance que les parents font aux enfants est

une ngation de l'gosme;


sacrifice

la

mort achve ce

de l'individu
et

la

gnralit.

Com-

prendre

accepter cette offrande de soi-mme,

cder volontiers sa place pour qu'une vie plus

abondante

et

plus varie succde la ntre,

comme
complir

la plante la loi

succde au germe,

c'est

ac-

d'Amour, cooprer

la cration,

vivre de la vie divine et chapper de la sorte

l'anantissement qui pouvante rgoste.

Wagner

a noy ces ides dans un

flot

de sp-

culations subtiles; mais

nous savons que ces

pages n'taient pas


t

dfinitives; elles auraient

rsumes en quelques paroles lumineuses

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

'jS

et

pntrantes mises sur les lvres du Sauveur.


aurait-il russi

Wagner
si

dans cette tche ?

Il

est

difficile

de
lui
!

faire parler

au Christ un langage
telles

digne de
celles-ci:

D'heureuses formules
n'est

que

Ce

pas

le

mariage qui
le

sanctifie

l'amour, c'est l'amour qui sanctifie


(p. 44),

mariage

ou: Quel est

le

vrai voleur, celui qui

(amassant un trsor) prive son prochain de ce

dont dont

il

a besoin, ou celui qui prend au riche ce


n'a que faire? (p. 35) nous permettent
quelle

il

d'entrevoir sous

forme se

serait

con-

dense

la

matire nbuleuse et diffuse de ces

dissertations.

On
ou

voit clairement Ttat d'esprit de


:

Wagner

cette poque
plutt

il

est partisan d'un optimisme

d'un

mliorisme
la

naturaliste
est tout ;

dans

lequel,
lui

en somme,

Nature

Wagner
il

donne encore

le

nom
la

de Dieu quand
Loi de vie
faire et

envi-

sage plus spcialement


qui la rgit, mais
il

d'amour
illu-

ne faut se

aucune

sion ; dans ce systme

comme dans celui de Hegel

-"^

76

ESQUISSE DU

DRAME

JSUS DE NAZARETH

il

n'y a d'autre Dieu que la Nature.

Et cette

Nature n'est pas,

comme pour
le

Spinoza, une

substance parfaite qui mrite

nom

de Dieu,

bien que, par une inexplicable contradiction,


elle

revte une infinit

de modes imparfaits;

c'est

une essence soumise un perptuel pas-

sage d'un moindre degr d'tre un degr suprieur,

un ternel Jieri, une

indfinie perfectibilit,

nullement une

infinie Perfection.

N'est-ce pas vraiment, de la part de

Hegel

et

ses disciples*, une sorte d'hypocrisie d'employer

encore
plus
le

le

mot Dieu,

alors qu'ils ne lui

donnent

sens d'tre parfait adopt par Platon,

Aristote et la tradition chrtienne ? Beaucoup


n'ont

pu se rsigner ce pharisasme mtaet,

physique

rejetant l'appellation de panthistes,


le

ont prfr

nom

de monistes. Wagner,

qui,

dans Jsus de Nazareth, avait conserv

les for-

Renan

en France

le

plus brillant vulgari-

sateur des ides hgliennes.

^.5^^*:-*vK^

-.-

F-

-r-^'i

ESQUISSE DU DRAME JSUS DE NAZARETH

77

mules orthodoxes

et,

notre avis, un fond sin-

cre de croyance, abar\^onna bientt ce dernier


reste de Christianisme
et

professa hautement

qu'il n'y a pas lieu de chercher une ralit sup-

rieure l'humanit, Dieu et les religions, selon

l'enseignement de Feuerbach, n'tant que les


aspirations idalises de la nature humaine*.

Que Wagner
bach, le
fait

ait

subi l'influence de Feuercontestable.

n'est point

Wagner

explique lui-mme* que ce penseur

lui avait t

sympathique parce

qu'il
:

donnait cong la
la mtaphysique)

philosophie (nous dirions

dans laquelle

il

retrouvait dguise la thologie.


citer le

Or

pour

jugement d'un crivain

non suspect
l'expression

Louis Feuerbach est sans doute


la

plus

avance,

sinon la plus

srieuse de l'antipathie

(de la nouvelle cole

Die^Wibelungen (Sommer

1848)

G. S.
(41).

II,

123(162);

Oper und Dranta (i85o) G, S. IV, 3i


8

Prface des 3 et 4" volumes des


III,

uvres compltes.

G. S.

3 (4).

78

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

allemande contre

le

christianisme),
la
fin

et

si

le

XIX
serait

sicle devait voir

du monde, ce
faudrait appeler

certainement

lui

qu'il

l'Antchrist.

Peu

s'en faut que

Feuerbach ne
la

dfinisse le christianisme

une perversion de

nature humaine et l'esthtique chrtienne une

perversion

des instincts les plus secrets

du

cur... Croire

Dieu et l'immortalit de

l'me est ses yeux tout aussi superstitieux que

de croire
tique

la Trinit et

aux miracles. La
lui,

cri-

du

ciel n'est,

selon

que

la critique

de

la terre; la thologie

doit devenir l'anthropo-

logie.

Toute considration du monde suprieur, l'homme au del de


lui-

tout regard jet par

mme

et

du

rel, tout
qu'il

sentiment religieux, sous

quelque forme

se manifeste, n'est qu'une

illusion*. Telle est bien,

en

effet,

la doctrine

Feuerbach

et

la nouvelle cole hglienne

dans

les

Etudes d'histoire religieuse de Renan,

p. 407 et 417.

Quand un Allemand
il

se vante d'tre impie, ajoute

Renan,
n'est

ne faut jamais

le

croire sur parole.

L'Allemand

ESQUISSE DU

DRAME JESUS DE NAZARETH


i

79

que nous trouvons dans


publis cette poque.

les crits

thoriques
revient la

Toujours

confusion entre

le

Christianisme et V asctisme,

qui n'est pourtant qu'une application particulire et trs spciale,

souvent

mme une
d'aprs

exag-

ration,

une dgnrescence de
le

l'ide chrtienne.

Aussi

Christianisme

est-il,

Wagner,
L'art,

diamtralement oppos l'Esthtique.


crit-il

en 1849,

c'est la joie

en

soi, la joie

de

pas capable d'tre irrligieux;


l'aspiration

la

religion,

c'est--dire

au monde idal,
il

est le

fond
il

mme

de sa

nature.
et

Quand

veut tre athe,

l'est

dvotement
le

avec une sorte d'onction.

Que

si

vous pratiquez
de
la

culte

du beau

et

du

vrai; si la saintet
si

morale

parle

votre cur;

toute

beaut et toute vrit


la

vous reportent au foyer de


arrivs
l,

vie

sainte;

que

si,

vous renoncez

la

parole, vous enveloppez


et

votre

tte,

vous confondez dessein votre pense

votre langage pour ne rien dire de limit en face de


l'infini,

comment osez-vous
vibrant

parler d'athisme

Que

si

vos

facults,

simultanment,

n'ont

jamais

rendu ce grand son unique que nous appelons Dieu,


je

n'ai

plus rien dire; vous

manquez de

l'lment

essentiel et caractristique de notre nature.

- V-

-x^

v.

-'

i--'^?.f^

80

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

vivre, de se sentir dans le

grand Tout

il

ne

pouvait clore dans la priode de dcadence de


l'empire romain. Abaissement, dgradation universelle,

conscience de

la

perte totale de la

dignit humaine, dgot

mme

des jouissances
alors sub-

matrielles, les seules qui pussent


sister, effort,

absolu dcouragement l'gard de tout

de toute

activit, tels sont,

en

effet, les

caractres de cette lamentable poque. Or, tout


tat gnral crant la

forme capable de
la

le repr:

senter, le

Bas-Empire dut crer


l'Art,
dit-il

sienne

ce

ne pouvait tre

ce fut

le

Christianisme*.
*,

Le Christianisme,
miquement
dissqua
l'art
:

ailleurs

procda anatoil

pour
corps;

atteindre l'me,
il

ouvrit,

le

tua du coup le corps et

qui ne peut se manifester qu' travers la

vie physique.

Bien

significatif aussi le

passage

'

il

oppose

L'art et la rvolution (1849), G. S.

III,

14 (19).

^
3

Opra
Art
et

et

Drame

(i85i),

G. S. 3io

(383).

climat (1849), ^- S- HI, 218 (266).

'J^'? /'-'>-

''

>.

'f''-^i<!^^^i''yy-':^t^-^'\

>

'?'i,;'.^'^<>'- '-??'

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

8l

.,

TAmour
humaine,

jaillissant

spontanment de

la

nature

Amour

qu'il glorifiera bientt

dans

la

Ttralogie en l'incarnant dans Brnnhilde, la


charit chrtienne, objet d'une rvlation, d'un

enseignement, d'un commandement, ce qui en


fait,

son avis, quelque chose d'extrieur


d'artificiel.

l'me et
ristique

Mais rien de plus caract*

que

cette lettre crite Liszt

le

i3 avril

i853:

Comment

pourrais-tu croire

que

tes

gnreux
querie
!

panchements

exciteront

ma mo-

Les formes sous lesquelles nous cher-

chons une consolation pour nos misres se


construisent d'aprs notre tre, nos besoins, le
caractre de notre ducation et nos sentiments

plus ou moins artistiques. Qui serait assez d-

pourvu d'amour pour croire

qu'il ait

imagin

la

seule forme lgitime? Celui peut-tre qui n*a


jamais, pouss par un besoin personnel,

donn

une forme sa propre

foi

et

sa propre

Br. an Lis^t,

p. 235 aSy.

,.--.?: -,
V
",

^
^ ^

,'

l
:

.-'

"'

82

ESQUISSE DU DRAME JSUS DE NAZARETH

esprance,

mais

qui

cette

forme

impose

(comme

un

individu

incapable

de penser) par son entourage.


est

Cette

forme

alors

un simple postulat appartenant

d'autres.

La personne en

question ne possde
et

point,

par consquent, de vie intrieure,


vide,
elle

pour maintenir son existence


pose d'autres
qui
lui

im-

comme

son propre postulat ce

a t d'abord impos par son entourage.

Celui qui aspire, qui espre et qui croit, se rjouit volontiers de la foi et de l'esprance d'autrui
:

chaque discussion sur

la vraie

forme n'est

qu'une vaine opinitret vouloir toujours avoir


raison.

Vois,
qui

mon
fait

ami,

j'ai aussi*

une

forte

croyance
et les

me
;

honnir par les politiciens

juristes

j'ai la foi

en l'avenir de l'espce hufoi

maine

et je

tire

simplement cette
J'ai russi

de mes

besoins (intrieurs).

considrer les

phnomnes de

la

nature et de l'histoire avec


;

amour

et libert d'esprit

j'ai saisi

leur essence

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

83

et n'ai

pu trouver

d'autre mal en

eux que

le

manque d'amour
d'amour,
je

(Lieblosigkeit).

Ce manque

ne pouvais

me

l'expliquer que

comme un
l'tat

garement, un garement qui, de

d'inconscience naturelle, nous conduira

reconnatre la beaut unique et la ncessit de

Tamour. Cette science de


le

l'activit

pratique est
la

devoir de l'histoire du

monde

scne sur

laquelle

cette volont doit

un jour s'affirmer

activement, c'est la terre, la nature


tout ce qui nous

mme, car

amne

cette

bienheureuse

science

vient d'elle.

L'tat

d'gosme (Lieb-

losigkeit) est l'tat

de souffrance pour l'espce

humaine

la

plnitude de cette souffrance nous


elle

environne maintenant;

martyrise ton ami

par mille blessures brlantes. Mais c'est prci-

sment par

cette souffrance

que nous recon-

naissons l'admirable ncessit de l'amour.


le

Nous

dsirons et crions vers

lui

avec une intensit

que seule rend possible notre exprience douloureuse.

Nous avons acquis de

la sorte

une

'

'v>

r-:.'^^^

84

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

force que

l'homme naturel ne pressentait

mme

pas. Et cette force,


les

devenue commune tous


cette terre

hommes, fondera sur

une

exis-

tence que personne ne dsirera quitter pour

une

vie

d'outre-tombe dsormais tout

fait

superflue.

L'homme

sera heureux

il

vivra et

aimera. Et qui dsirerait quitter cette vie quand


il

aime?...

Moi

aussi
le

je

crois

s'il

un

au-del

je

viens de te

montrer;
pas

est au-dessus

de

ma

vie,

il

n'est

au-dessus de ce que je

puis sentir, penser, saisir et comprendre, car


je crois

aux hommes
!

et n'ai besoin

de rien

autre chose

Nous
mation
il
:

le

demandons en

toute sincrit: l'excla-

Qui

dsirerait quitter cette vie

quand

aime? ne

prouve-t-elle point

que

Wagner

ne ressentait pas alors l*angoisse pessimiste qui


torturait

son me
mais

lorsqu'il crivit ce
:

drame pasIseult,

sionn

lugubre

Tristan

et

l'amour apparat

comme une

maldiction pour

ESQUISSE DU

DRAME JSUS DE NAZARETH

85

la vie d'ici-bas,

un supplice auquel

la

mort seule

peut mettre un terme ?


D*autre part, que Wagner, cette poque,

mconnt, mprist

le Christianisme,

qu'il

et

remplac ses antiques croyances par une foi


toute naturaliste et humanitaire, nous n'estimons

pas possible, aprs


lire,

les

textes qu'on vient de


foi naturaliste

de

le

mettre en doute. Cette

va trouver son plein panouissement

et

son

expression adquate dans l'Anneau du Nibelung.

IV

L'ANNEAU DU NIBELUNG
ou

TETRALOGIE

fr-y

'--

l-

r^L^^V^'^ye^t ;

CHAPITRE

IV

L'ANNEAU DU NIBELUNG OU TTRALOGIE

I.

L'ide rvolutionnaire.

Le pome en
fried^
G.

trois actes:

La Mort
est

de Sieg-

remani compltement
S. II

devenu ce
de Sieg-

Der Nibeungen-Mythus
fait

suivi

fried's

Tod, M. Chamberlain
la

ressortir de la

maqui

nire

plus

claire

les

diffrences

profondes

sparent ces esquisses de V Anneau du Nibelung. Cfr.

Le drame wagnrien,
parties destines
l

p. i68 et suivantes.

U Anneau
et trois

(Ring) du Nibelung est divis en un prologue


tre excutes

en quatre jours, de
les diverses

son

nom
par

de Ttralogie. Nous dsignerons


la

parties

lettre

initiale:
(la

R. Rheingold (l'Or du
S.

Rhin);

W.

Walkre

Walkyrie);

Siegfried;

G. Gtterddmmerung (Crpuscule des dieux);

nous

renvoyons

l'dition Schott,

Mayence

et Paris,

1876.

90

L ANNEAU DU NIBELUNG OU TTRALOGIE

magnifique drame: L'Anneau du Nibelung, dont


le texte
^

fut

imprim en i853
*.

et

communiqu

quelques amis seulement

Cette date a son importance. C'est, en


le

effet,
fa-

14 juin 1848 que

Wagner pronona son

meux

discours devant les

membres de l'Union
plus tard, dans les

des Patriotes.

Une anne

premiers jours de mai,


Dresde. Quelle part

clatait l'insurrection
prit-il

de

Wagner y

au juste ?

Nous

laissons ses biographes le soin de le


^.

dterminer

La musique de l'Or du Rhin


de
la

fut termine en 1854;

celle celle
2

Walkyrie en

i856; celle de Siegfried en 1869;


1874.
et les

du Crpuscule en

Cfr.

Biographie de Wagner par Nohl, ch. IV

Notes chronologiques de M. Chamberlain &nvV Anneau

du Nibelung. Rev. Wagner.


3

anne, p. 263.
I

Dans son ouvrage Wagner as

knew him (London-

Longmanns, Green and Co. 1892), Ferdinand Praeger cite une lettre du Matre Edouard Rckel (frre d'Auguste) dans laquelle on
lit

ces paroles:
spcial,

Bien que

je

n'eusse pas accept de rle

cependant

j'tais

prsent

partout,

surveillant

activement

l'entre

des

.;;v*.;<it^ _'-^,- -n.-

,r ^/-^i-r^f^..

l'anneau du nibelung ou ttralogie

91

Ce

qui est au-dessus de toute discussion, c'est


il

l'enthousiasme avec lequel

accueillit le

mou-

convois... Je fus activement engag dans

le

mouve-

ment rvolutionnaire au moment de


ce fut

la lutte finale et

un hasard
et

si

on ne

me

fit

pas prisonnier avec


"a lev

Rckel

Bakounine. M. Chamberlain

contre

l'authenticit de cette lettre et

en gnral contre l'exac-

titude de la plupart des citations de Praeger des objec-

tions
et

si

fortes (Gfr.

Bayreuther Blcetter, annes iSgS

1894),

que nous n'insrons ce passage que sous

toutes rserves.

D'autre part, dans sa brochure

Vindication (London,

Kegan Trench,

1892)

compose,

elle aussi,

pour rfuter

un grand nombre des


(Leipzig,
R.

assertions de Praeger,

M. Ashton

Eilis cite (p. 44) ces lignes tires de la

Vie de R.

Wagner
:

Breitkopf,

i883,

p.

162)

par
les

Richard Pohl
barricades

Wagner ne monta
l'a

pas
il

sur

ainsi

qu'on

prtendu, mais
la

avait accept la

direction
le

musicale de

rvolution; c'est lui qui surveillait

service des signaux,


rive des convois et

du

tocsin.

Il

organisa aussi l'ar-

excitait les

combattants par ses

discours.

Wagner ne

fut point cependant


l'a

un des organisateurs
jamais t

de l'meute. Bakounine

expressment dclar au
n'a

cours de son procs

Wagner

pour

moi qu'un Imaginatif,

et bien

que

j'aie

souvent parl

92

l'anneau du nibelung ou ttralogie

vement rformiste. Toutefois, tant donn

le

sens habituel du mot, l'pithte de rvolutionnaire ne saurait


lui tre

applique sans quelil

ques rserves. Pour s'en convaincre,


la lettre

faut lire

que

Wagner

adressait Ltittichau, in-

tendant des thtres royaux de Dresde, trois


jours aprs son discours l'Union des Patriotes
',

il

reconnat combien
si

il

a eu tort de proposer

un public
la

prosaque cda potique image de

royaut

telle qu'il la rvait.

Quelle

tait

prcisment

cette

idale

con-

ception du rle futur de la royaut ?

Le

roi, le

politique avec lui, cependant

nous ne nous sommes

jamais mutuellement entendus pour une action

comt.

mune.
geistige
p. 179I.
^

(Cit

par

Hugo

Dinger,

Richard

Wagner's
1892;
I,

Entwickelung, Leipzig, Fritzsch,

Hugo Dinger
la

(ouv. prcit,

p. 107)

reproduit int-

gralement ce discours qui avait

dj

publi

par

Tappert dans

Biographie de
la

R.

Wagner

(i883).

M. Ashton EUis, dans


tichau.

brochure prcite, donne une


si

traduction anglaise de la lettre

intressante

Lt-

l'anneau du nibelung ou ttralogie

93

premier, le plus vrai rpublicain


'

serait-il

un

simple prsident de Rpublique?

Ou

bien, au

contraire, faut-il se le reprsenter revtu


jadis d'un pouvoir absolu,

comme

dgag des entraves

parlementaires

*,

mais tout dvou aux intrts


lui

de son peuple, entretenant avec

de constants

rapports, de telle sorte qu'il s'tablisse entre la

nation et le roi une sorte de coopration pour


le

bonheur commun ?

Du

moins

est-il

certain qu'aux
actuelle

yeux de Wagla

ner l'organisation
vicieuse,

de

socit est

foncirement mauvaise et doit tre

modifie de fond en comble. L'abolition des


conventions, le retour au purement humain

Cf. H. Dinger, p. 124.


Ibid., p. 128, i33.

tingue avec soin


narchie

Bien remarquer que Wagner disKnigthum de Monarchismus la mo-

constitutionnelle

dont

il

voulait

l'abolition.
s'il

Dans
que
de

la lettre

Lttichau,

Wagner explique que

prononc son discours,


l'ide

c'est

pour rfuter ce prjuge

mme

de Rpublique entrane celle d'abolition

la

Royaut.

94

l'anneau du nibelung ou ttralogie

dtermineront un nouvel ordre de choses o se


raliseront la fois la rforme sociale et la r-

forme
rea.

artistique.

Wagner ne

les

a jamais spa-

Tel est

le

rve auquel
il

il

fait

allusion

dans les

lignes suivantes, o

explique son attitude en

1849

la

La

possibilit d'un

changement radical
socit sembla se

dans

constitution

de

la

rvler soudain moi... je


le

me

tournai donc vers

nouveau mouvement qui

tait si plein

de pro-

messes pour

mon

rve. Mais, aprs

un court

examen de
troubl en

ces systmes, je commenai tre


si

me demandant
tait le

l'lment

purement

humain, qui
n'allait

fondement de

la rvolution, dis-

pas tre perdu de vue au milieu des


la

putes prdominantes des partis sur

valeur
la diff-

des diffrentes formes de gouvernement,


rence entre
elles tant,
\))

aprs tout, simple ques-

tion de prfrence

Vuvre

et la

mission de

ma

vie, fin

du chap.

VII.

^r^ ^rb^/jy--

''V-'i^J:^

i?^

v'^"f'>5?Qo'?^>

*^"

.;;Vii';.:;-.;

l'anneau du nibelung ou ttralogie

95

L'esprit de

Wagner

planait

au-dessus
:

des

mesquines
crivait-il

questions

de

partis

Jamais,

en i85i, jamais (jusqu'alors 1849)


politique,
strict.

je
le

ne m'tais occup de

prendre

mot

dans

son

sens

Je

me

sou-

viens que je ne donnai

mon

attention

aux
la la

phnomnes du monde

politique

que dans
l'esprit

mesure o se manifestait en eux

de

rvolution, c'est--dire la rvolte de la nature

humaine pure contre


lgal...

le

formalisme politico-

C'est seulement lorsque je puis abstraire

des phnomnes leur lment formel labor


d'aprs
les

traditions

des

droits

lgaux

et

atteindre leur

noyau interne d'essence purement

humaine
effet,

qu'ils excitent

ma

sympathie. Alors, en
le

je trouve

pour m'entraner

mme

motif

qui

me

pousse,

comme

artiste,

rejeter la forme

physique dfectueuse du prsent pour crer

une nouvelle forme sensible qui rponde


vritable essence de l'humanit

la

forme qui ne
de
la

peut tre obtenue que par

la destruction

96

L^ ANNEAU

DU NIBELUNG OU TTRALOGIE

forme physique du prsent, donc par


lution'.

la

Rvo-

On
germe

voit

dans

quelle

sphre

idale

se

mouvait sa pense. Mais


le

l'utopie contenant

en

progrs venir, les

hommes

ides

sont toujours suspects ceux qui reprsentent


l'ordre tabli;

comme

d'ailleurs

par ses rapports

avec Rckel et sa conduite pendant l'meute

Wagner
exil

s'tait

gravement compromis,
de Saxe,

il

fut

non seulement

mais d'Alle-

m.agne.

Rfugi Zurich,

il

y composa

trois
:

de ses

uvres thoriques
rvolution,

les plus importantes

Art

et et

V uvre

d'art de

V avenir, Opra
et

drame. Ces travaux d'analyse


s'ils

de

critique,

cotrent sa nature,

lui

permirent du
incerti-

moins de

dgager son esprit de toute


confusion^
et

tude et de toute

de prendre
IV,

Communication mes amis, G.


L'uvre,
chap. VIII,

S.,

3o8,

309

(377, 378).
2

etc.,

p. 62.

'

"

"v/^ '?""'

'"'

"

'

'

'

:''-';

VV:^V-^^~-

"''

?"

''^''"
'

l'anneau du NIBELUNG OU TTRALOGIE

97

pleine conscience du caractre particulier de

son gnie.

Ds
fonce,

lors cesse

en

lui

toute hsitation.
et infatigable,

Il

s'en-

voyageur hardi

dans ces

vieux mythes aussi mystrieux et touffus que


les antiques forts

de Germanie.
vrai,

Il

se sent re-

devenu

l'artiste

sans

entraves'*.

La

gaiet de Siegfried, la joie de vivre et d'agir,

remplissent

son propre cur lorsque,

aprs
:

avoir ressoud les deux tronons du glaive

la

musique
le

et la posie,
:

il

s'lance

pour combattre
et corrupteur,

monstre

l'art

faux,

corrompu

et

conqurir la vierge divine toute grce et


Il

toute lumire, harmonie et vrit.


aussi,

entend, lui
l'tre

l'oiseau

chanter

dans

la

fort,
,

arien, vivant

symbole de l'me ^

qui

lui

mo-

dule les grandes penses sur un rythme mlodieux.

Wagner, nous
etc.,

l'avons

dit,

avait rv ce

* 2

L'uvre

chap. VIII, p. 62.

Ernst, Richard
p. 254.

Wagner

et le

Drame

contemporain,

chap. XVI,

98

l'anneau du nibelung ou ttralogie

beau rve
les

de justice
levs
et

et

d'amour qui hante

esprits

les

curs

gnreux,
la

d'o sont sortis et sortiront pour

pauvre

humanit toutes
progrs.

les amliorations

et

tous les

Ce

rve,

il

nous

le

raconte dans

le

discours

du 14 juin.

Aprs avoir rclam

l'abolition

des privilges

aristocratiques et l'tablissement d'une sorte de

suffrage universel:
ajoute-t-il,

Lorsque seront tombes,


les jalousies

les

inimitis,

qui s-

parent les diffrentes classes, et que tous ceux


qui respirent sur notre chre terre d'Allemagne

seront unis en un grand peuple libre, aurons-

nous

atteint le but ?

Nous ne ferons que comqu'il

mencer. C'est alors

faudra examiner har-

diment, avec toute notre puissance de raisonne-

ment,
actuel
:

les
le

causes de

misre de

l'tat

social

roi de la cration,

Thomme, avec

ses

hautes facults physiques, morales, esthtiques,


peut-il avoir t destin

par Dieu tre l'esclave

l'anneau du nibelung ou ttralogie

99

d'un produit brut et inerte de

la nature,

du ple

mtal?

L'argent

doit-il

exercer sur l'homme, image

de Dieu, une tyrannie assez dgradante pour


asservir la noble et libre volont

humaine aux

passions de l'usure et de l'avarice ? Tel est le

premier combat que doit livrer l'humanit misrable et dchue pour reconqurir

sa libert.

Cette guerre ne fera couler ni sang ni larmes.

La

victoire est assure

tous dsormais seront


:

convaincus de cette vrit


le

l'humanit atteindra
les

suprme bonheur quand tous


auxquels
la terre

hommes
la nourri-

actifs

peut donner

ture se runiront
facults
si

mettant en

commun

leurs

varies

pour

satisfaire,

grce

l'change du travail, aux besoins les uns des


autres et contribuer au bonheur gnral.

Nous

reconnatrons aussi que la socit humaine est

C'est l'argent,

non

la

proprit,
il

que Wagner

at-

taque dans ce discours, o


l'utopie communiste.

dclare d'ailleurs rejeter

^v

;,';'

...

./

>;

^"7 -, X-

v^^

it^''^

--TV

-:'^J

[v'-Vv

loo

l'anneau du nibelung ou ttralogie

vicie dans son principe

quand

l'nergie des

individus est restreinte et que leurs forces ne

peuvent
ment...

se

dvelopper

librement,

compltesocit se

Nous verrons

enfin

que

la

maintient par l'activit de ses membres, et non

par

la

prtendue

activit

de l'argent. Dieu nous

aidera dmontrer et appliquer ces principes.

Alors s'vanouira

comme un mchant

esprit

des

tnbres ce prjug diabolique de l'argent.


l'argent disparatra sa squelle

Avec
des

honteuse

usures publiques et prives, des escroqueries

du papier-monnaie

et

des spculations fraudu-

leuses. Ainsi se ralisera l'mancipation de la

race humaine; ainsi s'accomplira la pure doctrine

du
la

Christ, qu'on

cherche nous cacher


invent seule
fin

sous

magie

d''un

dogme

d'en imposer

un monde

grossier de barbares

simples

d'esprit.))

N'est-ce pas l l'explication du thme trange

qui court d'un bout l'autre de la Ttralogie et

en

fait l'unit

il

faut

rendre

l'or

aux

filles

du

,1,

l'anneau du nibelung ou ttralogie

ici

Rhin, rejeter

le

dcevant mtal au sein de

la

nature d'o on n'aurait jamais d l'arracher;


c'est--dire
:

il

faut

supprimer

la richesse, et

du

mme coup
Le

la cupidit, l'ambition et les


le

misres

sans nombre qu'elles dchanent sur


principe de ces calamits, en
la

monde?

effet, c'est le

desschement du cur,

mort de tout dsintres-

sement, de tout sentiment gnreux, l'gosme


enfin qu'engendrent fatalement la richesse et le

pouvoir. Car, chose digne de remarque,

Wagner
;

ne spare point
s'agit

la cupidit et l'ambition
l'or,

il

ne

pas seulement de

mais d'une bague

d'or assurant qui la possde l'universelle do-

mination.

Or

quel prix pourra-t-on


'.

la

conqurir ?

En

renonant l'amour

Et l'amour une

fois teint

R., p. l, 18, etc.

Il

nous

est impossible

de donner

ici

une analyse des drames d Wagner; nous renvoyons


le

donc

lecteur

Richard

Wagner

par C,

Mends

(in-i2, Charpentier), et

pour l'analyse psychologique des


R.

caractres et l'tude des sources L'art de

Wagner

I02

l'anneau du nibelung ou ttralogie

dans
crime

le
:

cur, on ne recule plus devant aucun

Fafner tue son frre

Fasolt
le

Mime,
malheur

touch d'abord de compassion pour

de l'infortune Sieglinde,

veut empoisonner,

pour s'emparer de

l'or fatal, Siegfried, l'enfant

mme

qu'il

a adopt

et

lev; Hagen, enfin,

assassine lchement le jeune hros. L'or porte

malheur ceux mmes qui

le

touchent avec des

mains pures

et

dont

le

cur,

comme

celui

de

Siegfried, ne connat point les calculs honteux.

Combien forte la maldiction d' Albrich! Combien


vraie sa prophtie:

Or

brillant,

pour qui voudra

par Ernst

(in-12, Pion),

aux

trs

intressantes

bro-

chures
et

Lohengrin,
Parsifal

La Walkyrie,
de
KufFerath

Siegfried, Tristan
(Fischbacher).
S.

Iseult,

Un

plerinage Bayreuih

par E. de

Auban

(in-12,

Savine) contient une excellente apprciation de Parsifal


et des

Matres chanteurs;
Soubies,
citons

les

Mlanges sur R. Wagner,


chapitre sur les

d'A.

un
ici

intressant

Fes.

Nous ne

que des ouvrages


publi

faciles lire.

La

bibliographie wagnrienne est des plus considrables;

un

catalogue

gnral

rcemment

comprend

9462 numros.

r-^^j"

r;

7"t ^

'

'tj'''yy'-^fff^^:''A:^,-i-j^^'^:,y^v^-:' -x^'a^j

l'anneau du nibelung ou ttralogie

io3

te

possder, plus de joie, plus de bonheur, mais

les soucis cuisants et les jalousies terribles, la

crainte, la terreur et la mort'!

Mais rien n'gale, dans leur nergique concision, les dernires paroles

de Brnnhilde
le

*,

qui

sont l'exact rsum de tout

pome

Elle

pass
trsor

comme un
de
:

souffle la race des Dieux...

Le
au

ma

science sacre,

je

le

livre

monde

Ce ne sont

plus les biens, l'or ou les

pompes

divines, les maisons, les cours, le faste

seigneurial, ni les liens trompeurs des


traits,

sombres

ni la

dure

loi

des

murs

hypocrites,
et les
!

mais une seule chose qui dans les bons

mauvais jours nous rend heureux


Telle est bien l'ide de

l'Amour

Wagner, du Wagner

R., p. 60.

G. p. 83

Nicht Gut, nicht Gold, noch gttliche

Pracht, etc..
le

Wagner
mais

n'a pas insr ces paroles


elles

dans

texte

dfinitif,

sont

conserves en note
c'est, dit-il,

G.

S., VI, 255 (363). S'il les a lui

supprimes,

que leur sens


musique.

parut suffisamment exprim par

la

T^i-^'f;:-.;

'^

..:.

'

'

_-'

'.

V-"

v"

"'

-.?>?!'! Tf?*.'

104

l'anneau du nibelung ou ttralogie

rvolutionnaire de 1849, l'ami de

Rckel

et

de

Bakounine. Qu'on

lise

ses thories sur l'Amour


*

dans Jsus de Nazareth


qu'il insrait alors

ou
le

les tirades exaltes

dans

journal dmocratique

Volksbltter de Rckel, en particulier cet article

enthousiaste qui parut un mois peine avant

l'meute de Dresde, vritable dithyrambe en

l'honneur de
Il

la

Rvolution

*.

la

reprsente porte sur

l'aile

de

la

tempte,

la tte haute,

environne

d'clairs, tenant
le

d'une

main

le

glaive,
et

de l'autre

flambeau, l'il
cependant, pour

sombre, dur

menaant;

et

qui ose la regarder en face, quel jaillissement

d'amour pur, quel rayonnement de bonheur

Elle s'adresse tous les souffrants, toutes les

victimes d'une socit goste


la vie qui

Je

suis, dit-elle,

ternellement cre et rajeunit!... Je

viens dtruire le pouvoir d'un seul sur tous, des


Voir

le

g 2

du chapitre prcdent.
geistige
233.

Richard

Wagner's
I,

Entwickelung,

von

Hugo Dinger, tome

p,

T-'^-'

Y-'-

'''^''^^^'9^'-'y^ ^^

'

-f'

l'i-t^', ''--^'^'^^^^

l'anneau du nibelung ou ttralogie

io5

morts sur

les vivants,

de

la

matire sur l'esprit

je veux anantir la puissance des potentats, de


la loi et

de

la proprit.

Que l'homme

n'obisse

plus qu' lui-mme, que son dsir soit son unique


loi et

sa force tout son avoir

car

il

n'y a de

saint

que V homme
lui\...

libre, et

il

n'y a rien de plus


haine,

grand que

Dsormais, plus de
!

d'envie, de malveillance, d'inimitis

Vous devez

tous vous saluer

comme

frres

et libres, libres

dans votre volont, libres dans vos actes, libres

dans vos
vie
!

plaisirs,
le

vous connatrez

le prix

de

la

Je suis

Dieu unique que reconnaissent

tous les tres, le grand Tout qui embrasse la nature entire et lui
C'est la

communique

la vie et la joie!

mme

thse que soutiennent de nos


le

jours ceux qui prchent


*

retour la nature
la nature
la

'

Quel admirable symbole du retour

que

ces eaux

du Rhin envahissant

la

scne

fin

du
les

Crpuscule des dieux, faisant disparatre jamais


dbris de l'ancien

monde, spcialement
et

la

Bague

et le

Tarnhelm images des tyrannies


la civilisation actuelle!

des hypocrisies de

io6

l'anneau du nibelung ou ttralogie

Les

lois, disent-ils,

ont t ncessaires

au com-

mencement
usrent

qu'ils taient bipdes,

nos aeux en

comme

bquilles. Elles les soutinrent

jusqu'au point o nous sommes. Rejetons cet


appareil

dsormais
et les

superflu et gnant.
le

Les
sang

dogmes

codes nous ont mis dans


:

la piti et la justice

aujourd'hui que nous nous


la

en sommes assimil

meilleure part,

ils

ne font

plus que nous embarrasser de leurs formules.


C'est la pulpe des aliments assimils. Expulsons

ces dtritus... Dbarrassons-nous de cet

norme

amas de

fictions

dsormais sans sucs, prjugs


ralentis, qui

dont nous

sommes

entravent notre

vue

et

dterminent des fautes fictives en


qu'ils lgalisent

mme
sou-

temps

de vrais crimes

*.
si

On comprend
sur
la

ds lors cette hardiesse

vent reproche Wagner, d'avoir transport

scne les amours

illicites

d'un frre et

d'une sur, Siegmund et Sieglinde. Sans doute,

Maurice Barrs,

VEnnemi

des

lois, p. 278, 280.

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.;;

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J ^'" V"/T'>^#'^;-

1-'.?,/ i^^^

ANNEAU DU NIBELUNG OU TTRALOGIE

I07

on pourrait observer que dans


mitifs ces

les

mythes

pri-

mariages entre jumeaux paraissent


l'troite

symboliser

connexion entre phnomnes

simultans*; on pourrait ajouter que, d'aprs la


Bible elle-mme, l'espce humaine a d son ac-

croissement des unions de ce genre


serait esquiver la difficult.

mais ce

L'intention trs nette de

Wagner

est de

sym-

boliser la raction de la nature contre la con-

vention.

Les Ases, dont Odin(=Wotan)

tait le

chef, avaient apport la civilisation

en Scandina-

vie et remplac le rgne de la force brutale par


celui des traits, des lois. Ils avaient
lier interdit le

en particusur.

mariage entre frre

et

On
:

comprend ds
la nature, c'est

lors le cas choisi par

Wagner

l'amour vrai de deux tres chez


n'est qu'un
la

qui la

communaut du sang
parent des mes
cas prsent:
;

symbole

de

la

convention , c'est
l'Amour. Se

Dans
p. 21.

le

le

Printemps
est

et

rappeler qu'en allemand

amour

du genre fminin.

W.

io8

l'anneau du nibelung ou ttralogie

l'esclavage honteux auquel

Hunding a soumis

Sieglinde et que son gosme dcore du

nom de

mariage.

Uniques reprsentants sur


race divine,

cette terre

de

la

Siegmund

et

Sieglinde pouvaient
cleste

seuls se comprendre.
brillait

La mme flamme

dans leurs regards'. Leur amour, ce n'est


vulgaire coup de foudre, mutuelle obses-

pas

le

sion de deux tres nerveux et dbiles, mais bien

l'immdiate sympathie, le don rciproque, irr-

vocable, de deux coeurs vivant de


Fricka, la protectrice

la

mme
et

vie.

du mariage

des ser-

ments sacrs^, dans

une longue discussion

avec Wotan, attaque violemment cette union de

Siegmund
ce

et

de Sieglinde. Celui-ci
fait

lui

rpond

Qu'ont-ils donc

de mal, ces jumeaux qu'unit


les a ensor-

l'amoureux printemps? L'amour


cels! Et

comme
i6,

Fricka, mise hors d'elle par

W.
a
.

pp. 6, 9,

23.

Der Ehe Hterin W,,


p. 28.

Um der Ehe heiligen Eid...

ich

klage

'-

/:;!.

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--;--::'--

'-..'

''>^^

-^V.

'-'.,<

"'.-.~!;f"-?>

'-^'
-

,~X -'."i^: -

L^ ANNEAU

DU NIBELUNG OU TTRALOGIE

I09

cette

absence de sens moral, clate en repro:

ches

Tu

n'as jamais
le plus

vu rien de pareil, reprend


sois-

Wotan avec

grand calme, eh bien!

en tmoin aujourd'hui; alors

mme

que cela ne

serait jamais arriv, qu'importe?

Sache ce qu'est
cet

une union spontane; souris

amour, et
*.

bnis le lien de Siegmund et de Sieglinde

On
la

a prtendu que Fricka symbolise la raison,


*.

conscience morale
vritable

Nous ne

le

croyons pas.
strile

Le

caractre

de l'pouse
:

de

Wotan
La

se rsume en ces mots

Tu

ne peux

comprendre que ce qui se passe d'habitude ^


convention, la tradition, envisage par un es-

prit
et

born incapable d'admettre des exceptions


la lettre

de corriger

de
la

la loi

par une

inter-

prtation intelligente,

coutume maintenue,

W.,

p. 28, 3i.
lettre

Dans une

Uhlig (12 nov. i83i)


les
la

Wagner
ce

dit

que Fricka reprsente


pas
la

murs

(Sitte),

qui n'est

mme

chose que

morale considre sous son

aspect idal, absolu.


3

Stets Gewohntes nur

magst du

versteh'n.

W.,

p. 3i.

v-^^

IIO

ANNEAU DU NIBELUNG OU TETRALOGIE

protge, parce qu'elle est la coutume,

et

non

point cause de l'lment rationnel qu'elle peut

renfermer,

tel est

son domaine.
et

Quant au mariage de Wotan


s'explique aisment
rait
:

de Fricka,

il

le

pur

instinct
s'il

(Wotan)

se-

un torrent dvastateur

n'tait

contenu,

dirig,

par l'ensemble des conventions sociales.

Mais, pour s'unir Fricka,

Wotan

a d sacrifier

un de ses yeux

c'est--dire qu'il

ne

voit

qu'un

seul aspect des choses, Taspect conventionnel,


utilitaire; Vautre, l'aspect vrai
lui

de

la libre nature,

chappe jamais

-.

Pourtant
nelle
%
il

Wotan
fait

a aim Erda la Sagesse ter;

effort vers l'intelligence

aussi

conserve-t-il

comme un

souvenir, une vague in*

tuition d'un ordre

de choses suprieur

le

R., p. 22.

G., p. 6 reprsente, au

contraire,

le

mythe
2 3

primitif.
p. 40, 76, 77; S. 49, 81.

W.,

S., p. 75.

W.,

p. 40.

l'anneau du NIBELUNG ou ttralogie

III

mariage, par exemple, ne serait point rgle-

ment par des

lois tablies

par les plus forts en


:

vue de leurs commodits


s'crie-t-il, le

et intrts

Sacrilge,

serment qui unit deux tres qui ne


!

s'aiment point

Fricka se voile

la face, dcla-

rant qu'envers et contre tous elle dfendra les


justes noces.

La scne

serait

comique
les

si le

redoutable pron'tait,

blme qu'agitent

deux poux

au

fond, celui de l'amour libre, thse chre plus

d'un rformateur*, dont nous trouverons, du

W.,

p. 28.

peut appliquer
dit si

Siegmund

et Sieglinde ce

que

M. Gaston Paris
et d'Iseult
:

justement propos de Tristan


le

C'est
la

en somme, on
chre

voit,

la

thorie
la

du

droit

de

passion,

aux romantiques,
individuelle,

thorie

du

droit de l'expansion

chre

des potes et

des

penseurs

contemporains.
se

Cette
est

thorie, sous quelque

forme

qu'elle

prsente,
elle
la

aussi prilleuse

que sduisante, mais

constitue,

avec la thorie oppose

du devoir

et

de

soumission,
la

un des ples entre


vie

lesquels oscillera

ternellement

morale de l'humanit.

Le grand danger

qu'elle

>'

i.

-'-.A

^'*>*=T

r-r>

112

ANNEAU DU NIBELUNG OU TETRALOGIE

reste,

au cours de ce pome, une rfutation

inattendue.

Et non seulement
lois,

la hirarchie sociale, les

la proprit,

le

mariage seront modifis,

transforms par la Rvolution; l'ordre religieux

lui-mme sera renvers


scrit

et dtruit.

Wagner
la

in-

en

tte

de la dernire partie de

Ttralo*.

gie ce titre significatif: Crpuscule des dieux

offre,

c'est

que,

faite

pour des natures


elle

et
et

pour des
elle

situations

exceptionnelles,

peut tre

est

souvent invoque en dehors des conditions qui seules


pourraient
les
la faire

admettre

ces conditions, les potes


elles

imaginent sans peine, mais


la

se rencontrent

rarement dans

vie et

on

est trop facilement

port
i3 avril

les croire ralises

pour

soi.

Revue de Paris,

1894, p. 176.
^

L'expression est emprunte VEdda.


le

Mais dans
de

VEdda,
certains

crpuscule est

suivi

de

la

renaissance
doit

dieux;

pour

Wagner, Vhumanit

rem-

placer toute divinit.

Dans

la

premire esquisse de

Wagner,
les

les

dieux taient rintgrs dans leur ancienne

situation de matres

du monde

et

un chur entonnait
II,

louanges de Wotan. Cfr.-G. S.

166 {214).

Brnn-

hilde et Siegfried (voir aussi la fin de Siegfried^s Tod)


s'lanaient dans les joies ternelles

du Walhall.

l'anneau du nibelung ou ttralogie

13

Jusque-l

le

Dieu de Wagner, bien que conu

'

de faon un peu vague


joie et

comme

le Dieu de la
la

du bonheur,
,

le

Dieu qui a cr

mu-

sique

reste nanmoins distinct

du monde,

conscient, personnel; dsormais


l l'influence

on reconnat

de

l'cole

hglienne et des thoil

ries

de Feuerbach*

se confond avec la

force ternellement cratrice de la nature, qui

trouve dans l'homme son expression suprme.

Wotan,
avec
lui

le

matre des dieux, disparatra, et


:

toute la cour cleste


la

l'homme dsor-

mais appartiendra

domination du monde,

l'homme
^

libre, fort et noble, tel

que

la

nature

l'a fait

Siegfried, resplendissant

de jeunesse et

Ein glcklicher Abend, G.


Cfr. l'ouvrage prcit

S.

T.

I,

p, 149.
t. I,

d'Hugo Dinger,
le

chap, V,

g 2.

Comparer, par exemple,

style

du discours
l'article

l'Union des patriotes (1848) avec celui de


la

sur

Rvolution (1849)

la

nature

et

l'homme ont remchap. VIII,

plac Dieu.
3

L'uvre,

etc.

chap.

VII,

p.

48,

49;

p. 55, 56.

's<fjiT*r7:.,^'

^';.'
,

'

:-

'7'

-? v,'-^'\3-;'^^ T*\?i'v>TT^

114

L ANNEAU DU NIBELUNG OU TTRALOGIE

de force, symbolise rhumamt nouvelle. a pressenti son avnement

Wotan

et l'a prdit Fricka:

Tu ne comprends que
naire,
s'est

ce qui se passe l'ordi-

mais

ma

pense se porte sur ce qui ne


:

jamais vu. coute


faire,

ce que les dieux ne

peuvent

ce qui m'est impossible moi-

mme,

il

l'accomplira, le hros

dgag de toute

protection divine, affranchi de la dpendance des

dieux

A
ne

sa

fille

Brnnhilde
le

il

tient le

mme

langage
libre qui

et salue s'est

d'avance

hros absolument

jamais inclin devant la puiset

sance divine, agit avec une pleine spontanit


se cre

lui-mme

'

Voyez

Siegfried s'lancer dans la fort, bran-

dissant le glaive qu'il a forg de ses propres

mains: Rien ne

me

retient, s'crie-t-il, rien

ne

me

lie....

Je n'ai ni patrie, ni maison, ni biens;

je n'ai reu

que

mon

corps, et je l'use la

'W.,
2

p. 3i.
p. 39, 40, 41, 83.

W.,

S., p. 47, 77.

^^S-

*^

l'anneau du nibelung ou ttralogie

ii5

peine!
l'ai

Je n'ai qu'une pe et

c'est

moi qui

faite*!
il

Un jour
lui

rencontre Wotan.

Le

dieu essaye de

barrer la route avec la lance sur laquelle sont


reli-

graves les Runes * symboles des traditions


gieuses et sociales de la
vieille

humanit

Ar-

rire, s'crie Siegfried, aurai-je toujours

un vieux

sur
il

mon chemin ?

Et d'un coup de son pe,

fait

voler en clats la lance de Wotan...

Va

donc, reprend le dieu, je ne puis plus te retenir' !


^

S., p.

i8, 80.

G., p. 21,

a Heil'ger

Vertreege
S., p. 24.

Treue-Runen

schnitt

in
;

den
R.,

Schaft er ein.
p. 27.

Cfr. p. 25 et G., p. 6, 7
les

Les Runes dsignent non seulement

carac-

tres runiques,

mais une collection de sentences prala

tiques et de rgles morales concernant


des vieux Germains. prsent
il

vie

simple
le

Il

est

probable que dans

cas
(cfr.

s'agit

aussi

de formules

magiques
la

Runen^auber, R.,

p. 33) assurant

Wotan

dominatrouve

tion sur les dieux, les gants et les nains.

On

dans

VEdda

(Chant

de

Sigurdrifa)

d'intressants

exemples de ces deux sortes de Runes que Sigurdrifa


(Brnnhilde) enseigne Sigurd (Siegfried).
3

S., p. 81, 84.

"> '",

Il6

l'anneau du NIBELUNG OU TTRALOGIE

Et

l'homme

libre

poursuit

sa

marche

triomphante.

Mais quelle est donc cette uvre dont parle


si

souvent

Wotan *,

et

que seul l'homme

libre

pourra raliser ?

Nous touchons

ici

au cur

mme

de

la philo-

sophie de Wagner, sa conception mtaphysique

du monde. Dans

la

Ttralogie,

l'ide

mtaphysique

et l'ide rvolutionnaire sont troi-

tement mles,
les

comme

les

fils

d'or que tressent

Nomes.

2.

L'ide mtaphysique

Est-ce atavisme, curiosit naturelle, dgot de

nos philosophies

Toujours

est-il

que nous

aimons nous reposer de nos analyses subtiles


et

de nos raisonnements compliqus dans


et si voisines

les

images naves
1

de

la

nature o se

W.,

p. 3i, 40;

S., p.

78:

erlsende Weltenthat

l'anneau du nibelung ou ttralogie

117

refltent les croyances antiques

le soleil parle
',

courant l'azur cleste reprsent par

Voyale ton-

geur au manteau

bleu,

l'il

unique

nerre, par le lourd marteau de Donner, Tarc-enciel

devenu

le

pont splendide jet entrera terre

et le

Walhall

*.

En

maint endroit

le

dieu n'est pas encore


il

compltement dgag du phnomne dont


la personnification: l'arrive

est
fait

de

Wotan ne

qu'un avec celle du vent, de


le

la

tempte, et dans

nuage

clair par la foudre parat la Valkyrie.

Toutefois,

quand on aborde

l'tude

d'une

mythologie aussi antique que celle des Germains


et

des Scandinaves,

il

faut bien se garder d'y

Wotan (Odin, Wodan,


originairement
le

racine
la

Wehen,
tempte;
il

FaTjji'. ir,\L'.)
il

tait

dieu de
le

finit

par

tre considr
les attributs

comme
ciel
:

dieu suprme;

reut alors
toiles

du

le

manteau bleu avec des


le

d'or reprsentant l'azur;


le

chapeau qui voile son front,


l'oeil

nuage qui cache

le

solel;

unique,

le

soleil

(Cfr. l'il
*

du

soleil, R., 73, S,, 70; G., 63, etc).

R., p. 72.

"k-

^.'L

..

:^1^

r^"

il-.

Il8

l'anneau DU NIBELUNG ou TTRALOGIE

vouloir retrouver nos conceptions modernes.

Nous ne pouvons prononcer

le

mot

dt'eu

sans

qu'immdiatement resplendisse aux yeux


l'esprit cet Idal

de

de perfection morale qu'avaient


la

entrevu les Sages de


a rendu populaire.

Grce

et

que l'vangile

Nos anctres barbares ne

s'levaient point

si

haut. Quelques-uns, sans doute, subissaient dans

leur raison et leur conscience cette influence

suprieure qui leur

faisait

souponner par del

leurs dieux un Destin, une Justice, une Loi; la


foule

se contentait de personnifier les forces

tour tour bienfaisantes et hostiles de la nature


et d'entretenir

avec

elles

des rapports intresss.

Notre langage religieux fourmille de mtaphores


qui furent prises

la lettre

par nos pres.

N'est-ce point par atavisme, qu'au lieu de nous


recueillir et

de rentrer en nous-mmes,

instinc-

tivement, quand nous parlons de Dieu, nous

levons

les

yeux vers

le ciel

l'anneau du NIBELUNG OU TTRALOGIE

II

Aspice hoc

sublime candens

quem

invocant

omnes
*.

[Jovem

Ces vieux mythes, en traversant


et l'imagination

la

conscience

de Wagner, ont subi de prolui,

fondes transformations. Pour


plus seulement le
ciel,

Wotan

n'est

la

lumire ou

le soleil,

mais bien
volont

la force

productrice de la nature, la
infatigable,
le

cratrice^,

inpuisable,

dterminant

dans

monde

le

mouvement

incessant du tourbillon vital.

Mais
dont
le

c'est

une volont purement

instinctive,

but unique est de se conserver, de se

dvelopper,

de se dfendre contre les forces

adverses. Cette volont se traduit chez

Wotan

Ce vers d'Ennius
natura Deorum,
1.

est
II,

bien

comment par Cicron


pas

De
2

XXV.
ici

Evidemment

il

ne

s'agit

de cration

ex

nihilo.

Pour Wotan, renoncer

crer, c'est renoncer


il

sa puissance, son tre;

quand

est dcid cette ich, nicht

abdication,

il

s'crie

Zu schauen kam

zu

schaffen!

S,, p. 44.

'l-%jA^''-''-'i:7'''^'^-'^^^y^"~iy''';^WT?:f<^y

^H^'ST'

I20

l'anneau du nibelung ou ttralogie

par un insatiable dsir de domination, qui

le
le

pousse

faire

construire

par les gants

Walhall, la fois palais luxueux et forteresse


redoutable'.
L'orgueil goste de

Wotan,

c'est

la

faute

originelle- d'o dcoulent tous les

malheurs du
arrach l'or
fatal,

monde. Bien avant qu'Alberich

ait

aux

filles

du Rhin

et forg

Tanneau

Wotan
:

a conclu avec les gants

un

trait sacrilge

en

change du burg qui


il

lui

assurera toute scurit,

leur a promis Frea, la gracieuse desse;


il

l'amour

a prfr

le

pouvoir.

Ds

lors la volont cratrice est vicie


:

dans

son fond

l'instinct naturel

fait

place la

R., tout

le

commencement de
ist

la 2 scne, et p. 73.

* a

An

allem was war,


p. Sg.

und wird,

freveist,

Ewiger,

du! R.,

Ces paroles sont adresses Wotan


la

par Alberich l'occasion du rapt de


vol se
lie

bague, mais ce

d'une

manire indissoluble l'pisode de

Frea, p. 20, 36... Cf.

du

reste l'apostrophe

de Brnn-

hilde aux dieux: Erschaut eure ewige Schuld! G.,


p. 83.

l'anneau du NIBELUNG ou ttralogie

121

convention intresse.

Il

faut s'attendre toutes

les catastrophes. Voici,

en

effet,

que Wotan

drobe lchement Tor au Nibelung; pour conserver l'anneau, gage de la souveraine puissance,
il

abandonne Frea. Sa

soif de domination est

ce point ardente,

inextinguible,
il

que pour
en
:

s'assurer appuis et dfenseurs


crations nouvelles. Mais ces

s'puise

nouveaux

tres

Siegmund, Sieglinde,

les

Walkyries, ce ne sont
c'est

que
lui

les

reflets

de

lui-mme,

toujours

sous d'autres formes \ ce sont

les

mmes

Il

s'ensuit

que

la

vritable unit de la Ttralogie,

ce n'est pas l'unit ejffeVfewre qu'tablit entre les quatre

parties

du drame

l'ide

de

l'or

drob
et

aux

Filles

du Rhin, passant de mains en mains


rejet

dfinitivement

dans

les

eaux du fleuve,

c'est

une unit intrieure


parties

rsultant de

ce

que

les

quatre

ne
et

forment

qu'une seule

a action intrieure,

une seule
dans
la

unique

tragdie qui se passe, en ralit,

conscience

de Wotan, c'est--dire l'me du monde. Cette tragdie,


c'est la lutte

incessante, acharne, entre les deux ten-

dances fondamentales d'o dcoulent tous les vne-

ments du monde

l'gosme et

le

renoncement.

".,

'

'

-Y-.^^^^^^^'-^^^y^ .^'1^^

'Si'''

7^.

122

l'anneau du NIBELUNG OU TTRALOGIE

aspirations inassouvies, les


les

mmes

angoisses,

mmes
!

dsirs

torturants:

Dtresse! dfils

tresse

s'crie

Siegmund,
la

de

Wotan.

Et Fricka jette
cruel

face de

son poux ce
c'est

reproche:
!

Cette

dtresse,

ton

uvre

'

Depuis que

la

volont cratrice a flchi et

abandonn

la direction

que

lui traait

sa nature,

depuis qu'elle a substitu l'impulsion naturelle,


l'amour,
les

conventions
les
le lois

artificielles,

les

traits

factices,

qui protgent ses


et la

jouissances gostes,

mal

douleur sont
obira

au cur des choses. Dsormais,

l'tre qui

sa nature viendra se heurter

la loi et

en

deviendra

la victime,

Wotan en

a
:

fait
il

de bonne
tressailli

heure

la

douloureuse exprience
et
la

de joie en voyant Sieglinde


de l'amour vrai qu'inspire
et

Siegmund s'aimer
nature
;

de

la libre

joyeuse union de ces deux forces issues

W.,

p. 25, 32.

:-M

l'anneau du NIBELUNG OU TTRALOGIE

123

directement
jaillir

de
force,

lui-mme,

il

esprait

voir

une

une vie plus intense; mais

l'impassible Fricka lui rappelle les exigences

de

l'ordre

tabli:

et

voil

Wotan
la

rduit

l'affreuse

ncessit

d'ordonner

mort

de

Siegmund!

Comme
regrette

il

comprend

alors sa faute

Comme

il

amrement
il

d'avoir abdiqu sa libert!

Comme
cipe,

voit clairement

que l'organisation

ac-

tuelle des choses est


qu'il faut

mauvaise dans son prin:

changer l'orientation du monde


et,

clairer l'instinct par l'intelligence

de l'gosme

qui ne sait que piller ou tuer, revenir l'amour qui

donne

et vivifie

Lui qui tremblait jadis

la

seule pense que sa domination pt courir quel-

ques risques, abdique aujourd'hui, de plein gr,


ce pouvoir goste et criminel.

Non seulement
il

il

se rsigne sa dchance, mais


l'appelle;

la dsire,

il

de tous ses

vux

Disparais donc,

splendeur divine, clat trompeur! croule-toi,


palais que j'ai bti
!

Mon ouvrage, je l'abandonne

(?^'. .."'

..'

\-^

-....Jv-V': fr

-v^-v

'

-~'.-r^r--^'i'f:.^<^y'^^W:'Jr

124

l'anneau du nibelung ou ttralogie

Je ne rclame plus qu^une seule chose


la fin
!

la fin

'

Ainsi,

Wagner

affirmait

bon

droit

que
la

la

Ttralogie tait l'expression artistique

plus
l,

complte de ses vues sur

le

monde

. Il

y a

en

effet,

toute une philosophie qu'on a


Il

pu

croire
ce-

inspire de Schopenhauer.

faut

remarquer

pendant que

le texte

de

la

Ttralogie fut termin


fit

en i852, l'anne

mme o Herwegh

connatre

Wagner
'.

les thories

du philosophe de Franc-

fort

Wagner

se prit d'enthousiasme pour des

ides qui

prsentaient
et

avec

les

siennes

de

grandes analogies
*

envoya de

suite

Scho-

W.,

p. 41.

'

Lettre Uhlig,
Cfr.

du

3i

mai

i852.

Wagner und Schopenhauer,

par

Hausseger

(Leipzig, Reinboth), note p. 4.

Le 23 dcembre i852,

Wagner
et,

terminait
la
Il

le

pome de VAnneau du Nibelung


il

pendant

nuit de Nol,
fit

en

fit

la lecture

chez

le

DrWille...

imprimer un

petit
il

nombre d'exemenvoya Liszt

plaires... puis,

le

II fvrier i833,
la

les

pour

qu'il

en

ft

distribution.
p. 23i, 232.

Noufflard, R.

W.

diaprs lui-mme,

t. II,

l'anneau du NIBELNG ou ttralogie

125

penhauer un exemplaire de V Anneau du Nibelung en tmoignage


nration.

de remercment

et

de v-

De

profondes diffrences sparent toutefois

la

conception philosophique de
ries

Wagner

des tho-

de Schopenhauer.

L'auteur du

Monde comme

reprsentation et

comme

volont suppose l'origine des choses


effort,

une volont de vivre (un


france par consquent
*

une souf-

et

un mal par essence)

qui se ralise, s'objective diffrents degrs

dans

les tres divers


telle

dont se compose

le

monde.

Une

volont pourvoit les cratures de mille


et

moyens de conservation

de dfense

l'intelli-

gence, par exemple, est un auxiliaire puissant

pour

la

conservation de l'individu et la propa-

gation de l'espce. Mais l'homme possde un

est le

sophisme de Schopenhauer,
souffrance,

Tout
n'est

effort

n'est pas

une

un mal.

L'effort

une

souffrance que

quand

il

a disproportion entre l'activit

dpense

et l'activit disponible.

126

l'anneau du nibelung ou ttralogie

surplus,
utilis

un excdent

d'intelligence qui n'est pas


la volont.
Il

au service de

en usera

pour se rendre compte de son


secouer
le

tat misrable et

joug de cette volont tyrannique. La


esthtique
la

contemplation

commence

la

dli-

vrance qui s'achve par


rale et
la

pratique de la mo-

de l'asctisme, par

l'entire ngation

de

volont de vivre.

On
bien,
ainsi

croit assez

gnralement que cette nga-

tion se traduit par

un nant absolu.
il

Il

semble

en
;

effet,

que logiquement

en devrait tre

mais maintes reprises

Schopenhauer

affirme qu'il s'agit seulement d'un nant relatifs

d'une ngation de

l'tat

actuel qui est lui-mme,

avec toutes ses misres et ses souffrances, une


vritable ngation. Si l'on voulait tout prix,

ajoute Schopenhauer, se faire de cet tat une

ide

positive

il

n'y

aurait

point

d'autre

Le monde,

etc.,

T.

I,

68,

p. 4i5;

g 71;

T.

III,

chap. XVIII, p. 10; chap. XLVIII, p. 420, 424; chap. L,


p. 452, 455.

l'anneau du nibelung ou ttralogie

127

moyen que de

se reporter ce qu'prouvent

ceux qui sont parvenus une ngation complte

de

la volont,

ce que

l'on

appelle

extase, ravissement, illumination, union avec

Dieu,

etc.;

mais

(cet

tat)
il

n'appartient
est

qu' l'exprience
sible d'en

personnelle;

imposl'ide

communiquer extrieurement

autrui'.

L'analogie entre

Wotan

et

la

volont de

vivre est vidente; de part et d'autre, c'est la

mme

force

suprme

volont

dsir

tou-

jours en mouvement, attestant par des crations

sans nombre son inpuisable fcondit.

Mais

Wagner ne

l'envisage pas
s'il

comme mauvaise
Wotan
'

dans son essence ;


de-

qualifie parfois
, il

sauvage , de

furieux

insiste

non moins

sur son dsir ardent d'une meilleure organisa-

Le monde,

etc.,

T.

I,

g 71.

R., p. 19, 28, etc..

R., p. 69.

S., p. 77.

G., p. 35, etc..

128

l'anneau du nibelung ou ttralogie

tion

du monde, sur ses aspirations vers


*

l'intelli-

gence

et

l'amour

'.

L'intelligence vritable, la raison, est personnifie

non dans Fricka, mais dans Erda,

celle

S., p. 74.

Voir surtout W.,


etc.
:

p. 3?

Zu wissen

begehrt

es
^

den Gott,

W.,
43:

p. 37

In der Macht gehrt'ich nach

Minne
77:
a

p.

Du

liebst

Siegmund...

p.

76,

So

thatest
les

du was so gern zu thun


les

ich begehrt.
la

Ce sont
lberich

Nains qui personnifient dans


passions basses.

Ttralogie l'envie,
le

la haine,

C'est

nain

qui renonce l'amour, R.,

p. 18,

mais non aux jouisil

sances sensuelles, R., p. 17; prix d'or,

sduit

une

femme;
fried: a

il

a d'elle

un

fils,

Hagen,
dit

le

meurtrier de Sieg-

Des Masses Frucht,

Wotan, hegt eine Frau;

des Neides Kraft kreiss't ihr im Schosse: das

Wunder
et

gelang

dem

Liebelosen

W.,

p. 42.

On

sent dans ces

paroles l'opposition de caractre entre


rich;

Wotan

Albe-

Wagner

l'a

nettement exprime par

les

mots:

Schwarzalben, Schwarz-Alberich contrastant avec Lichtalben, Licht-Alberich (Wotan), S., p. 22, 23.

Quant

l'opposition entre

Hagen

et Siegfried,

cfr.

G., p. 38

Hasse ich die Frohen, freue mich nie!

s'crie

Hagen.

Hagen, mein Sohn, hasse die Frohen!

rpond Albe-

rich en vrai pessimiste.

'.r^'

l'anneau du nibelung ou ttralogie

129

qui

sait tout*,

dont
si

le

rve plein de pen-

ses * symbolise
le sein

bien la vrit cache dans


l'effort

de

la

nature et que seul

la

vo-

lont

de Wotan

peut voquer et amener la

pleine conscience. C'est Erda qui prdit

Wo-

tan la fin de son rgne: et pourtant elle de-

meure soumise Wotan;


l'appelle

celui-ci,

son gr,
lui

ou

la fait disparatre,

et

il

dclare
lui
^.

nettement qu'elle doit tre anantie avec


serait facile

Il

de traduire la scne entire avec les

(iDie ailes weiss,

W.,

p.

3".

Allwissende

Urweltweise !
' o

S., p. 73, 74, 76.

p.

Sinnendem Schlafe wissendem Schlaf, S., Mein Schlaf ist Trumen, mein Trumen 73.

Sinnen, mein Sinnen Walten des Wissens

, S.,

p. 74.
in-

Ce rve de Erda symbolise

la

connaissance

consciente,

deux
l'on

termes

qu'il

serait

contradictoire

d'unir

si

n'entendait point,

comme Hartmann,
faire

par inconscient une forme de connaissance toute diff'


rente de la ntre et dont

nous ne pouvons nous

aucune
3

ide.
:

Urmtter-Weisheit geht zu Ende


, S.,

dein Wissen

verweht vor meinem Willen

p. 77.

^ y,:,^- --S-.:

:,.-

:S-

'^'

'^

i3o

l'anneau du nibelung ou ttralogie

formules de Schopenhauer

l'intelligence

fait

comprendre
elle-mme, et

la

volont qu'elle doit se nier

la volont, s'anantissant

par le

renoncement, anantit en
gence.

mme

temps

l'intelli-

Toutefois, malgr ces ressemblances,

il

existe

entre les deux thories une diffrence capitale.

Pour Wagner,
'

la

nature est bonne dans son

fond.

Ce

n'est pas l'tre


*

en tant qu'tre,

le

dsir

en tant que dsir

qu'il

rprouve, mais le dsir

transform en ambition, en avarice, en basse


envie, se dfendant par la force brutale, entra-

vant par des conventions

la libre nature. Qu'elle

redevienne

libre,

cette nature, et la dlivrance

est opre. Siegfried

ne reprsente point une

puissance oppose

Wotan;

il

descend de

De mme,

ce n'est pas l'intelligence en tant qu'inl'intelligence froide,


isole de l'amour,

telligence,

mais

reprsente par Erda couverte de


appelle
la

givre,
:

que Wagner
a

source

de

tous

nos soucis

Urmtter-

Furcht! Ur-Sorge.'n

S., p. 78.

"3.^-

l'anneau du nibelung ou ttralogie

i3i

Wotan*;

il

est, lui aussi,

sa volont, mais sa vo-

lont affranchie, indpendante*. Surtout Siegfried n'a rien d'un ascte:


il

ne s'abme pas ne pense qu'


'
;

dans

la contemplation,
:

il

agit et

une chose

courir de

nouveaux exploits
du monde,

il

n'a point renonc aux plaisirs


la personnification

il

est
la

de
il

la joie

de vivre, de

gaiet dbordante;

n'a pas maudit l'amour,

comme

le

Nibelung

ou comme Schopenhauer
l'instruit,

c'est
en

l'amour qui

le

transforme et

fait le

vritable reprsentant de l'humanit

nouvelle.

Jusqu'au

moment o

il

rveille Briinnhilde,

Siegfried ne possde, en
sique, dont la brutalit,

effet,
il

que

la force

phy-

faut l'avouer, est

peine voile par les charmes de sa jeunesse.

Le

S.,

p. 82:

nKhner

Spross... liebt ick von je deine

lichte
*

Art.
n'a pas lieu

Ce qui

pour Siegmund,

comme

Fricka

le fait
3

observer Wotan, W., p. 32.

G., p. 10:

Zu neuen

Thaten...

^yrsTKI.T

,>--.

>'.'-

<'f -T'-^'f'-.jr;

^f'I^T^i'yTr^.^^^.W^'

i32

l'anneau du nibelung ou ttralogie

sens moral parat

lui faire
fille

compltement dfaut.

Mais Brtinnhilde,
hrit de sa
le

de

Wotan

et
;

de Erda, a
bien plus,

mre

la divine

sagesse

jour o

elle n'a

pas craint de rsister aux


elle
',

ordres de Wotan, o

a maintenu contre
le

lui

Vautre aspect des choses

point de vue de la
les tergi-

vrit et de la sincrit, et

condamn

versations, les lchets d'un esprit esclave des

conventions intresses, ce jour-l son

intelli-

gence

s'est rvle

comme

conscience morale

affirmant l'obligation suprieure de la justice et

de

la

bont.

Voil

la

science suprme que

Brnnhilde cherchera communiquer Siegfried


*
;

chez

lui,

ds
;

lors, la

conscience

s'alliera

la force physique
le

l'amour ralisera ainsi dans

jeune hros
et

la parfaite

harmonie de

l'intelli-

gence

de

la

volont.
ici-bas,

Mais tout cela se passe

en

cette vie.

W.,
G.,

p. 76, 77p.

10:

Was

Gtter,

etc.

i^"

l'anneau du nibelung ou ttralogie

i33

videmment, une
l'humanit,

telle foi

la nature, l'amour,

n'a

rien

de

commun

avec

le

cauchemar pessimiste.

Absorb dans ses dductions


penhauer a perdu de vue

abstraites,
'.

Scho-

la ralit

S'il

avait tir

ses conclusions d'une manire rigoureuse, c'est


l'absolu nant qu'il aurait

d proposer

comme

l'unique

rdemption
^,

possible. Par
il

une heu-

reuse inconsquence

attribue la ngation

de

la

volont de vivre

le caractre

d'un nant

relatif,

avouant par

mme

que

cette farouche

volont de vivre n'est pas l'essence


l'tre,

mme

de

mais une forme accidentelle, transitoire,

impliquant une exagration, une dviation, une

dchance laquelle des tendances contraires

Cfr. Hausseger, op. cit., p. 40.

Tout s'expliqua lorsque


la
la

Schopenhauer reconnut
volont n'est que
le

dans ses Supplments que

ph-

nomne

le

plus intime de

chose en
etc.,

soi,

non

la

chose

en soi elle-mme. Cfr. Le Monde,


p. 10.

T. Ill,chap. XVIII.

"^;

S^lVj

'--f^

'

--

.-

;-

-^

:.

....s-i-.,

-.T'I'V V. :-;*-

184

l'anneau du nibelung ou ttralogie

dsintressement, justice et

piti,

peuvent

et

doivent remdier.

Wagner,

par ses propres rflexions,

tait

arriv de semblables conclusions.

Tout aussi

profonde que

celle

de Schopenhauer, sa thorie

est bien plus logique et la fois plus proche


la ralit.

de
la

Son me

d'artiste lui donnait

de

nature, de sa beaut et de sa bont,

un

senti-

ment trop

vif

pour

qu'il

ne dcouvrt point, sous

ses dfaillances, ses merveilleuses ressources

de transformation
dfini.

et

de perfectionnement

in-

D'instinct,

il

a senti ce que nous affirmons,

nous, aprs de pnibles, recherches, savoir que


la question sociale

ne trouvera jamais de
la

solu-

tion si

on

l'isole

de

question morale^.

Un
le

tat d'esprit,

clame

non des lois, voil ce que rmonde; une rforme mentale plus qu'une
Il

rforme matrielle.

ne faut pas rver d'installer

les

hommes dans une

rgle qui leur

impose

le

bonheur,
le

mais de leur suggrer un

tat d'esprit

qui comporte

WM'

l'anneau du nibelung ou ttralogie

i35

La mtaphysique
le rsultat

de

Wagner

n'est

donc pas

d'une spculation vide, elle s'appuie

sur

la constatation

du

conflit entre l'gosme et

l'amour. Ses conclusions sont d'ordre


tiellement pratique
:

essen-

l'amour seul peut racheter,

sauver Thumanit, raliser ce grand oeuvre


d'universelle dlivrance aprs lequel soupirait

Wotan*.
Par amour, entendez
sique,
instinctif,
ici

non l'amour phymais l'amour dans


prt la

intress,

son sens

le

plus lev,

amour dvou^

souffrance et au sacrifice, de l'homme pour sa

compagne, qui ensuite dborde

et se

rpand sur

ses enfants, ses amis, enveloppe la patrie, l'hu-

manit tout entire

*.

Ce

qu'on appelle l'amour

bonheur... Qui nous fera aimer


le

les

hommes? Quand
Moi nous pa-

bien-tre et

la

perfection des autres

ratront-ils

une condition du dveloppement complet

de notre Moi? Barrs, VEnnemi des Lois, p. 23o.


1 ^

Erlsende Weltenthat,
Voir en
particulier,

S., p. 78.
le

passage

^Art

et

climat

(i85o),

G.

S., III, 218 (266),

qui

commence par

ces

mots

t?

r'T^' "('"'; >i'v"--'^54?'?'?' '2i:^''i!^^^T^^^p^;^r^]^Wf!;^W^-y^

i36

l'anneau du nibelung ou ttralogie

libre

ne

serait le plus

souvent que
'

la libert
!

du
s'il

caprice et de la jouissance goste


fut

Certes,

jamais un amour spontan, c'est celui de

Siegfried pour Briinnhilde, passion joyeuse et


saine,

mais hlas

de courte dure, fleur sauvives,

vage aux

couleurs

mais

phmres.
les

Brunnhilde adresse au jeune hros


les plus tendres
:

adieux

Si tu

veux me conserver ton


femme, souviens- toi de
faits
!

amour,

s'crie la noble
!

toi-mme
viens-toi
et
toi

Souviens-toi de tes hauts

Sou-

du feu sauvage qui embrasait


!...

le

rocher

que

tu as travers sans frmir

Souviens-

du serment qui nous

unit! Souviens-toi

de

la fidlit qui

remplit notre

me

Souviens-toi

Die Mittlerin zwischen

Kraft

und

Freiheit,
die

die

Er-

lserin

ohne welche

die Kraft Rohheit,


ist

Freiheit

aber Willkr bleibt,

somit die Liebe... Impossible


Mittlerin, Erlserin,

de ne pas appliquer ces mots:


Brunnhilde.
*

Lust und Laune,

dit trs

bien Fricka,

W.,

p. 29;

elle se

trompe seulement dans


et

l'application qu'elle fait

de ces paroles Siegmund

Sieglinde.

^?w

L*

ANNEAU DU NIBELUNG OU TTRALOGIE

iSy

de rameur qui

est notre vie

mme

Siegfried

rpond par des promesses enthousiastes. Quelques heures peine sont coules,
sduit, fascin par les
Il

le

voil
*.

charmes de Gutrune

mme une

sorte de contradiction entre le

rle idal que doit remplir Siegfried et sa con-

duite effective.

Pour y chapper, Wagner a eu


du philtre vers par Hagen '.
:

recours

l'artifice

L'ide morale est bien claire


sensibilit, si

l'amour de pure

passionn qu'on

le

suppose, reste

une motion vive qu'une autre motion vive


dtruit

en un

instant.

la

passion doit se
qui en
fasse
la

joindre

un lment suprieur
la

noblesse et en assure

dure.

On

chercherait

vainement cette lvation,


fruste,

cette constance
libert est

en Siegfried, nature

la

encore asservie par

l'instinct.

C'est

dans
^

la

conscience plus dlicate de Brnnhilde

G., p. lo.

G., p. 23.
22.

' G.,' p.

l38

L^ ANNEAU

DU NIBELUNG OU TTRALOGIE

que ces vertus vont se manifester. Hlas deve!

nue femme,

elle

connatra,

elle

aussi, l'heure

mauvaise o l'amour
sous
la

instinctif, goste,

apparat

forme sauvage de

la jalousie et

de

la

vengeance. Avec Hagen


folle

et

Gunther, l'amante,
la

de douleur, complotera

mort du hros

'.

Mais Brnnhilde, dans sa premire existence,


est la personnification des aspirations nobles et

gnreuses de Wotan^.

Aussi impntrable,

aussi froid que la cuirasse d'argent qui le protge, son

cur

n'avait jamais tressailli qu'au

bruit de la bataille.

La

cruelle dtresse de Sieg-

mund
dits

et

de Sieglinde chasss, poursuivis, mau-

des dieux et des hommes, et leur amour

G., p. 60, 61, 62: Racheschwur.


Elle est sa volont,

W.,

p.

3o,

36,

48,

71,

72,

la

moiti de son me, W., p. 79; l'expression de sa pense


la

plus intime,

W.,

p. 71

S., p.

90; mais cette pense

n'est
c'est

pas che^

elle,

comme che:{ Erda,


la

spare de l'amour;
pleine conscience,
s'crie
:

par l'amour qi/elle arrive

S., p. 89, 90; c'est

en face du bcher qu'elle


tout] n G., p. 83.

Maintenant,

je sais

"5*S^

'

l'anneau du NIBELUNG OU TTRALOGIE

iS

plus

immense encore que

leur misre, et cette


fait jaillir

fidlit

que rien ne peut branler, y ont


la piti
:

un sentiment nouveau,

Je vois quelle

dtresse navre ton cur; ta sainte angoisse,


je la sens

M La

vierge sublime n'hsite plus. se consacre la dfense, au


et

Tout entire
salut

elle

de Siegmund

de Sieglinde,
*.

et sacrifie

sans hsiter ses privilges divins

Plus tard, en

52.

Chose trange!
le

c'est aussi

dans

le

cur

d'une desse que

vieux Mage de Chalde,


fait natre

l'auteur

du pome de Gilgams,
de
la piti
:

ce sentiment sacr

Dans

ces

mes antiques partages entre


sentiment

l'amour et

l'amiti, dj se fait jour la piti,


s'il

mystrieux, n,

faut en croire ce sage de Chalde,


intelli-

au cur d'une femme, mais pel d'une faon


gible par

une voix d'homme.


la

sa

femme, visiblement
simplicit
a

mue de

souffrance de

Gilgams, Samas-napistim
:

adresse cette parole sublime dans sa

Tu

souffres, je le vois bien, de la souffrance de l'humanit.

Une pope babylonienne par


Religions, mai 1893, p. 25i.

J.

Sauveplane, Revue des La copie du pome de


avant notre re.

Gilgams date du VII


*

sicle

Nous ne pouvons
que nous

rsister

au dsir de transcrire ces


:

lignes

crivait

M. Paul Desjardins

...Quel

TV ' :^?j:i^r-'?' r'^^-^^

140

l'anneau du nibelung ou ttralogie

face

du

bcher de

Siegfried,

elle

immolera

joyeusement sa vie mme. Ds lors tout gosme


a disparu.

Ce

n'est plus l'amante qui parle


'.

en

Brunnhilde, c'est la prophtesse inspire

Elle

chante

l'hymne de

la

dlivrance universelle.

L'uvre rdemptrice

est

accomplie
:

non pas

seulement l'uvre ngative

la

disparition de

l'antique ordre de choses dont Siegfried a


le signal

donn

en brisant l'pieu de Wotan, mais bien


:

l'uvre positive

l'avnement d'un

monde nou-

veau qui ne connatra point

les anciennes mi-

pur

et

substantiel

aliment que cette


le

notion

du

vrai

amour! Qui aime


la

plus dans
et

la

Walkyrie'i

Malgr
et

tendresse

si

profonde

douloureuse de Siegmund
le

de Sieglinde,

c'est

Brunnhilde qui aime

plus puisque

son amour pouss jusqu'au

sacrifice est

dsintress

absolument. Dvelopper ce mythe admirable du Pro-

mthe-femme expiant

sa piti,

quel

bien cela ferait

beaucoup de femmes prouves, dans des conditions


le

obscures, tantt par


Il

chagrin et tantt par

la tentation.

faut

que

ce

symbole de Brunnhilde sur son rocher


en
elles.

enflamm
1

soit vivant et actif

G., p. 83.

>

r^.it-i

-m-

L^ ANNEAU

DU NIBELUNG OU TTRALOGIE

I4I

sres.

L'gosme est vaincu, puisqu*enfin un


et

cur a vraiment
Siegfried,
la les

pleinement aim
fort et libre,

l'Homme
et

Brunnhilde,

Femme

aimante

dvoue, symbolisent ainsi


la

deux aspects de

Nature humaine idale

libert et

amour, force

et bont.

\?V^i>";'

'

7^

-'

'

*^V'^-

"'''* "'^^.~V.A'^ .'^^^

J'-

iM w-r

i-

TRISTAN ET ISEULT

mt

-i-.l

a:

V^-i

yp^

^Wp?^

CHAPITRE V
TRISTAN ET ISEULT

Pendant

la

priode qui s'coula entre

la

r-

daction et la composition musicale du Crpuscule

des dieux,

Wagner

avait ajout au premier texte


disait-il,

quelques paroles destines,

donner

aux strophes
elles taient

finales

une forme plus expressive ;

mises sur les lvres de Brnnhilde


le

prte se jeter sur

bcher

Je ne dirigerai plus

mon

vol

Vers

les ftes

du Walhall.
je

Savez-vous o
Je quitte ce

pars?
-

monde

du -dsir;
10

--J.

f -A

<'^^

^'j:*::^:

yiS^''fff^Ki'P':T^''^>1^s^^ri^''^

146

TRISTAN ET ISEULT

Je fuis jamais ce

monde - de

l'illusion

Je ferme derrire moi les portes

De

l'ternel devenir.

Celle qui est

devenue clairvoyante,

Dlivre de (la ncessit de) renatre,

S'envole vers

le

monde

sacr qu'elle-mme a choisi.


(tout ce

Vers le but o s'achemine


Vers ce monde o
il

que renferme) l'univers,

n'y a plus ni dsir, ni illusion.


je

Savez-vous comment

suis arrive gagner

La

fin

bienheureuse
?

De

tout ce qui est ternel

Les souffrances profondes

D'un amour en deuil


M'ont ouvert
Je vis finir le
les

yeux

monde!*.

Un

lecteur tant soit

peu au courant de

la

doctrine de Schopenhauer en constate de suite


ici l'influence.

Toutefois, le

sombre pessimisme de Schopen-

Moi,

il

fallut

que

le

plus pur fdes hommes"\


la

me

traht,

pour qu'une femme acqut

toute-science.

G.
*

p. 83.

Ces vers sont conservs en note, G.

S., VI, 255 (363).

ffff^Vi

TRISTAN ET ISEULT

I47

hauer * est en
l'on
sait

si

complet dsaccord avec ce que


l'nergie de

du courage, de

Wagner,

de sa

gaiet,

de son entrain, de son peu de got

pour l'asctisme, que beaucoup ont peine concevoir l'admiration enthousiaste qu'il manifesta

pour

les thories

du philosophe de Francfort.

Chass d'Allemagne, dsabus de son beau


rve d'absolue libert et de fraternit universelle,

Wagner

traversa,

il

ne faut pas

l'oublier,

une

crise de dcouragement, de dsespoir^ dont sa

correspondance a gard des traces irrcusables:


Je suis

retomb dans
le

mon

ancien mal,
et

crit-il

Uhlig
repris
!

12 janvier i852,

le diable

m'a.

Aucun remde ne me gurira de

l'hor-

reur des impressions extrieures... Cruellement


et clairement je vois, je sens

que rien ne pourra


rien...

me

satisfaire,

que je n'aboutirai

Tout

projet m'apparat de suite dans le vide de sa

Nous parlons de son pessimisme

absolu,

non du

pessimisme relatif de sa seconde manire.

148

TRISTAN ET ISEULT
^15

ralisation impossible...

Dieu! combien dur,

ennuyeux, stupide

me

semble ce monde, dont je


!

me
Et

dtache de plus en plus

Il

ne

me

reste

que
lui
!

le repentir

de m'tre mis en rapport avec


ce repentir est cruel
!

comme

Je

me

ronge

et

me

rongerai jusqu' ce que, pour apaiser

ma

faim, je
dire,
il

ne

laisse plus rien

de moi-mme.
je

A vrai
ainsi
!

y a longtemps que
je fais

me

ronge

Quand

un retour sur

ma

vie, je dois red'ali-

connatre qu'il m'est venu du dehors peu

ments capables de nourrir une me aussi affame


que
la

mienne

Jamais,

mme un

seul

moment,

je n'ai eu la sensation complte de la douceur

du

bien-tre.

Rien que des angles auxquels je


que des pointes o
j'ai

me
le

suis heurt, rien


!...*

pos

pied

'

R.

W.

Briefe an Uhlig, Fischer, Heine, p.


le

144.

de

Consulter aussi

chap.

XI du

second volume

R. Wagner diaprs lui-mme, par G. Noufflard (Fischbacher, 1893)


:

L'volution pessimiste.
p.

Dans

la

Lettre

sur la musique,

XLIX,

faisant

allusion

l'poque

TRISTAN ET ISEULT

I49

Comment
applaudt

s'tonner, aprs cela,

que

Wagner

aux

anathmes

de

Schopenhauer

contre

le

dsir d'tre, la volont de vivre, et

accueillt
lui

avec empressement une doctrine qui


l'explication

fournissait

mtaphysique

et

comme
d'me
?

la justification

thorique de son tat

Aussi, dans une lettr Liszt,

parle-t-il
:

de

Schopenhauer sur

le

ton du pangyrique

musique avance lentement; ct de


suis exclusivement occup d'un

Ma cela, je me

homme

qui,

par

ses seuls ouvrages, m'est apparu

comme un
c'est

prsent du

ciel

dans
le

mon isolement:

Arthur

Schopenhauer,
Kant, dont
il

plus grand philosophe depuis

a,

comme

il

le

dit

lui-mme,

dvelopp fond
allemands
l'ont
;

les penses.

Les professeurs

ignor volontairement pendant

quarante ans

la

honte de T Allemagne, c'est

qui suivit l'excution de Lohengrin

Weimar

(i85o),

Wagner oppose

ses dispositions pessimistes

son

optimisme antrieur.

l5o

TRISTAN ET ISEULT

un

critique anglais qui Ta


lui,

rcemment dcouvert.
consorts ne sont que

Compars
des

Hegel
!

et

charlatans

Son

ide

fondamentale,

la

ngation finale de la volont de vivre, est d'un


srieux terrible, seule pourtant
elle

peut nous
et

dlivrer. Elle n'tait pas nouvelle

pour moi *,
d'elle;

nul ne la conoit

s'il

n'a pas
l'avait

vcu

mais

personne autre ne
Parfois je

me

rendue

si claire.

me

rappelle les temptes de

mon

cur, son
volont,
il

effort terrible

par lequel, contre


;

ma
oui,

se rattacha l'espoir de vivre

souvent encore recommence l'ouragan; du moins

Lorsque Wagner composa ce pome de VAnneau


il

du Nibelung,

ne connaissait pas encore


je

la

philosophie

de Schopenhauer, mais
difficile

crois

pourtant qu'il serait


la

de caractriser

l'tat

d'me de Wotan dans

scne finale de la
disant

Walkyrie plus exactement qu'en


ngation de
la

que

c'est l la
le

volont de vivre.
p.
182.

Chamberlain,
u

Drame wagnrien,
n,

Cfr. le

Selbstvernichtung

G. S., IV, 332

(404).

L'interpr-

tation de ce

que

dit

M. Chamberlain est absolument justifie par Wagner dans un passage relatif VAnneau
S., Vll,

du Nibelung, G.

6 (11).

^t'

TRISTAN ET ISEULT

l5l

ai-je

trouv maintenant ce qui peut l'apaiser, ce

qui

me

rend

le

sommeil dans

les nuits

d'in-

somnie:
pleine

le dsir intime,

profond, de la mort;

inconscience, anantissement

complet,

disparition de tous les rves... seule dlivrance


dfinitive
J'ai
!

souvent reconnu tes ides ; tu les ex-

primes autrement parce que tu es croyant, mais


je sais

que tu penses tout

fait la

mme

chose...

Quand

je lisais Schopenhauer, j'tais presque


;

toujours avec toi

mais tu ne
:

t'en es

pas aperu.

Ainsi, je mris toujours

ce n'est que

comme

passe-temps que je joue encore avec

l'art.

Par amour pour mes plus beaux rves de


vie,

pour

le

jeune Siegfried, je dois bientt en. . .

core achever les Nibelungen.

Mais,

comme

dans
fait

mon

existence je n'ai jamais got le parles

amour, je veux ce plus beau de tous

rves lever un

monument (composer un drame)


la fin,

dans lequel, du commencement

cet
:

amour puisse une

fois

pleinement se rassasier

'PT*^sr'::^^'

<;

v-,

;;!<-_

^-^Y" g w/

-:

;7;"t '-^-v

^-.^iy^^'^j^

-^c*vT;*r<

^Y^T'Ir-^?'*^

l52

TRISTAN ET ISEULT

j'ai

dans

la tte

un Tristan

et Iseult,

la

concep-

tion musicale la plus simple et la plus opulente;

avec

le

drapeau noir

qui flotte la
*.

fin

je

veux

me

couvrir pour mourir


ici

la vri-

Wagner nous suggre


table explication

lui-mme

de son Tristan. Ce serait mal


effet,

comprendre, en
visager en
elle

une

telle oeuvre,

de n'en-

que

l'intrt

dramatique
qui,

ou

l'mouvante peinture d'une passion

ardente
l'ex-

ds l'origine, va toujours croissant jusqu'


tase finale et le dernier soupir d'Iseult
-.

Briefwechsel ^wischen

Wagner und
il

Lis^t,
lui

2. B.,
:

p. 45.

Quelques semaines auparavant


est

crivait

Le monde

mauvais, mauvais, foncirement


lui

mau-

vais.

N'ayons pour

aucune considration, ni pour


autres bagatelles... Tel est

l'honneur,

la gloire et

mon
me
hais

tat d'esprit.
il

Et ce n'est pas un
et solide

mouvement

irrflchi,
il

est

ferme

comme
le

le

diamant. Seul

donne

la force

de traner

fardeau de
:

la vie! Je
je

d'une haine mortelle toute apparence


esprer, c'est se tromper
*

ne veux plus

soi-mme!

Ibid., p. 43.

Lire ce que nous avons dj dit au sujet de Tristan

et Iseult

dans notre deuxime chapitre.

-^:^Ti^^^^^Wmr".^Ww'

TRISTAN ET ISEULT

l53

La

facult

de comprhension en

Wagner

tait

trop vaste pour qu'il pt renfermer sa pense

dans

les limites d'un/// divers.

Il

ne

lui suffisait

mme

point de donner ses crations une por-

te gnrale, en

nous montrant, par exemple,


et d'Iseult les

dans l'me de Tristan

sentiments
d'exalta-

humains ports leur plus haut degr


tion.

Le

tragique, en effet,

pour

lui, n'tait

point

dans certains vnements exceptionnels, dans


certaines situations

anormales de l'existence
la vie

humaine, mais bien dans

elle-mme ', qui

est effort, lutte et souffrance.

Sous

le

drame psychologique se cachera donc

un drame mtaphysique, sans que pour cela


Tristan et Iseult soient moins frmissants de
passion. Loin de se contrarier et de se nuire,
les

deux drames se pntreront mutuellement

dans l'uvre d'art


^

comme dans

la ralit et por-

Die ungeheure Tragik dises Welten-Daseins,


il

comme

le

dira

si

bien plus tard dans Religion


(3 17).

und

Kunst, G.

S.,

X, 247

'i?"'

'

-^

'

y-:-yrr'*M~v'^--^rryiiii^rf'<f^^::'^.i.
!^
.

l54

TRISTAN ET ISEULT

teront ainsi son comble l'intrt pour toute

me
et

qui saisit le symbolisme des vnements

des tres.

A la rigueur,
dans
les

on pourrait sans doute ne voir

premires paroles du grand duo du se*

cond acte

que l'expression d'une passion

ar-

dente et absolue.

De mme, on

pourrait com-

prendre en dehors de tout systme mtaphysique


les

reproches adresss au temps et l'espace

ennemie de ceux qui aiment, distance mau!

dite

mortelle lenteur du temps paresseux


les

Mais lorsque clatent

anathmes au jour,

la lumire, l'interprtation psychologique se

trouve prise court


fisante.
si l'on

et apparat tout fait insuf-

La

torche qu'Iseult foule aux pieds sera,

veut,

un symbole de

la

lumire de

la

con-

Nous nous

servirons pour les citations de la

tra-

duction de Tristan dite par

Wagner lui-mme dans

Quatre pomes d'opras. Le duo auquel nous faisons


allusion se trouve p. 179.
2

Ibid., p. 180.

'^t^^^rT'^

"

j^^:'*-' ^: ;*r5^'

TRISTAN ET ISEULT

l55

science morale teinte dans son me, mais une


telle explication

ne pourrait

suffire

aux passages

suivants

Tristan: C'est le jour, c'est le jour qui, t'en-

veloppant de ses rayons,


la portait, afin qu'elle la

me

drobait Iseult et
soleil,

ressemblt au

dans

splendeur et
. .

la

lumire des honneurs souveillu-

rains.

L'astre dont les reflets blouissants

minaient mes tempes de leur


soleil

clat, le brillant

des honneurs mondains

me

pntra

le

front, insinuant jusqu'au sanctuaire le plus re-

cul de

mon cur
. .

les

vaines

dlices

de ses
la

rayons.

Oh

alors nous tions dj

vous

nuif: le Jour sournois et


vait

prompt

la

haine pou-

nous sparer par ses

artifices,

mais non

plus nous tromper par son mensonge.

De son

vain clat, de sa lueur hautaine se rient les re-

gards que

la

nu a consacrs

sa vacillante

lu-

mire n'aveugle plus nos yeux de ses lueurs


passagres. Pour qui a retrouv avec

amour

la

nm't de la mort, pour qui son profond mystre

l56

TRISTAN ET ISEULT

est

devenu

familier,

les

mensonges du jour,

gloire et honneur, puissance et richesse, malgr

leur clat imposant, sont dj dissips

comme

une

subtile poussire

de

soleil...

Au

milieu des

vaines erreurs du jour un seul dsir lui reste,

une ardente aspiration vers

cette nuit sainte,

l'ternelle, l'unique vrit, la

volupt d'aimer lui

sourit

Et voici que tout coup, au milieu d'une analyse presque raliste de la passion
*,

surgit, d:

gage de tout symbole,

l'ide

mtaphysique

Le monde

et ses fascinations plissent, s'crie

Tristan; le

monde que le jour


le

claire

de sa lueur

trompeuse,

monde

spectre dcevant que le


;

jour place devant moi


suis
le

et c'est

moi-mme qui

monde

^.

M. Chamberlain

prfre traduire

Quand

Lire intgralement le passage p. i8o 184.


P, 184: a

2 3 *

Descends sur nous, nuit de l'amour,

etc.

P. 184.

Rev. wagn.,

3^

anne, p.

11.

..s??i,;

',

"^w-^^Wwvm^^eyz-

TRISTAN ET ISEULT

iSj

mon

il s'teindra... alors je serai

moi-mme

le

monde.
celles

if

Cette phrase , ajoute-t-il,

comme
un
la

qui la prcdent et qui la suivent , a


;

sens excessivement vague

c'est le dsir

de

mort, un besoin immense de se dissoudre, de se


fondre en un tout, d'tre envelopp par
s'tendre travers
l'infini,

lui,

de

de rver dans les

espaces immesurables. Tout cela ce sont des


sentiments, non des penses logiques.

Dplorable malentendu! rpterons-nous

ici.

Comme
comme

si

nous parlions d'autre chose que des

sentiments indissolublement lis la pense et


si,

en pareille matire

la philosophie
!

pouvait s'abstraire du sentiment

Nous consentons parfaitement


ce passage par
le texte

interprter
cite

de

Wagner que

M. Chamberlain: La vie
tance et l'existence du

et la mort, l'impor-

monde

extrieur, tout

ici

dpend uniquement "des mouvements intrieurs


de l'me*. Dans
*

le dlire

de

la passion,

en

effet,

Lettre sur la Musique, p. LXI.

l58

TRISTAN ET ISEULT

le

monde
il

disparat,

il

ne prsente plus aucun

intrt,

n'existe plus.

Ce que nous tenons


c'est

affirmer hautement,

que

cette

interprtation

psychologique

n'puise point la richesse de la pense de

Wagner.

Qu'on ne
venait de

l'oublie
lire

pas Wagner, cette poque,


:

Schopenhauer avec enthousiasme.


:

Or

les associations constantes

vie

lumire

personnalit; mort nuit inconscience, ne


prennent toute leur valeur que
si

on les rapproche
de
,

de

la

thorie individualiste du philosophe

Francfort: Z,^

monde

est

ma

reprsentation^

une construction de ma sensibilit, de


consciente; que
le

ma pense

ma

conscience s'vanouisse et

monde
Ds

disparat.

lors

nous saisissons la signification exacte


et

des symboles du yor

de

la M//: la

conscience

psychologique, la pense avec ses formes re-

Le monde comme

volont
I,

et

reprsentation; pre-

mires paroles du Livre

i.

TRISTAN ET ISEULT

iS

prsentatives, voil le jour et ses illusions


nuit,

la la

au contraire,
et,

c'est la
suite,

suppression de

conscience
sibles et

par

des apparences sen-

de

la personnalit.
lit

Aussi, lorsque Tristan s'veille sur son


douleur, en

de

mme temps que

la

conscience de

lui-mme
il

et la

perception de ce qui l'environne,

retrouve sa passion,

son dsir ardent de

revoir Iseult: Je ne suis pas rest o je


suis veill,
dit-il

me

Kurwenal. Mais o suis-je


ai

rest? Je ne saurais te le dire. Je n'y


le soleil, je
ai-je

pas vu

n'y ai vu ni terre ni gens ; mais qu'y


saurais te le dire. J'tais dans
je

vu? Je ne

un

lieu

o j'avais t ds longtemps, o
:

m'en

vais pour jamais


nuit universelle.

dans

le

vaste empire de la
seule science nous

L une

reste: le divin, l'ternel et primitif oubli.

Com-

ment en
Avide

ai-je

perdu

le

sentiment avant-coureur?
est-ce toi qui

et

vague souvenir,
la

m'as

pouss de nouveau
seul m'tait rest,

lumire du jour? Ce qui

une ardente flamme d'amour,

..^

^,,

,_

--,..

V;>-v

.;.;';^^-^-

-r,^

l6o

TRISTAN ET ISEULT

m'enlevant au dlicieux crpuscule de la mort,

me ramne
pour

la lumire qui

fait

luire
.

encore

toi, Iseult,

sa clart dcevante'

La

nuit,

c'est

donc bien

l'oubli

des choses

extrieures et de l'individualit propre.


ici-bas,

Ds
mais

l'amour nous procure cet oubli


oubli

c'est

un

momentan. Seulement

la

mort
illu-

disparaissent d'une manire dfinitive ces

sions qu'on
divisions du

nomme:
temps

reprsentations sensibles,
et

de l'espace, sparation

des personnalits.
Cette dernire question, nous la retrouvons
agite

au milieu des panchements


-,

les

plus

tendres

dans ce dlicieux ergotage mtaphy:

sique sur la valeur d'une particule

P. iq6. p, i86 i88.

Texte

allemand, G.

S., VII,

5i (72).

Nous ne contestons en aucune manire que Wagner,


le

dans

choix de ses expressions


des
potes

jour, nuit,

se

soit

inspir

du moyen-ge.

Nous affirmons
le

seulement

qu'il a

singulirement enrichi
le

sens de ces

termes. Par exemple,

couplet de Gottfried de Stras-

..T:it'^^s?r;rw>'

C/5H"->5i?

^^S''-^AS5e^

'

,-:'^y.isw?T-'.':v

TRISTAN ET ISEULT

l6l

Iseult

Notre amour ne

s'appelle-t-il

pas
et,

Tristan

et Iseult ?

Ce

petit

mot charmant,

cet

ce lien d'amour ne
rait,

serait-il pas, si

Tristan mou-

ananti par la mort ?

bourg sur nous

les

mots

tnein

et

dein

que M. Kuffrath
aucune

{Tristan et Iseult, p. i8o) rapproche du passage que


allons
citer

n'a

videmment

porte

mtaphysique.
est le

Ueinbewusst de Wagner, au contraire,

rsum de toute une philosophie. Les partisans

de l'interprtation exclusivement psychologique pourraient

nous

objecter,

par exemple,
:

ce
ist

passage
das

de

Ueber Staat und Religion


der

a Dises
sie,

eben

Wesen

wahren Religion,

dass

dem tuschenden
als

Tagesscheine der Welt ab, in der Nacht des tiefsten

Innern des menschlichen Gemthes

anderes,

von

der Weltsonne gnzlich verschiedenes,


Tiefe aber
25 (33.)
l'ide

nur aus dieser

wahrnehmbares Licht

leuchtet. (G. S., VIII,

Nous rpondrions en renvoyant au contexte o


et

schopenhaurienne revient sans cesse


le

donne

seule

sens complet de ces expressions, cette phrase,

par exemple:

Ihr

innerster
d. h.

Kern (der Religion)

ist

Verneinung der Welt,


eines nur auf einer

Erkenntniss der Welt als

Tuschung beruhenden, flchtigen


erstrebte Erlsung

und traumartigen Zustandes, sowie


den Glauben,

aus ihr, vorbereitet durch Entsagung, erreicht durch


p. 20, (27).
11

^; r-^^s.'p?'-

162

TRISTAN ET ISEULT

Tristan

Qu'est-ce qui succomberait

la

mort, sinon ce qui nous spare, ce qui

empche

Tristan d'aimer Iseult toujours, de vivre pour


elle seule
Iseult
:

ternellement ?

Et

si

ce petit mot
serait-elle

et tait

ananti, la

mort de Tristan ne
d'Iseult ?
c(

pas

la

mort

mme

Tristan

Alors nous serions inspars, unis


fin,

jamais, sans

sans rveil, sans crainte, sans

nom
pour

dans

le

sein de l'amour, ne vivant plus

que

l'amour...

Je ne suis plus Tristan et tu

n'es plus Iseult. Plus de

noms

qui sparent

une

connaissance nouvelle, une flamme nouvelle qui


s'allume
;

une seule me

et

une seule conscience


!

{einbewusst) pour l'ternit


Il

faut

rapprocher cette expression unit de


(einbewusst)
*.

conscience

de

cette

autre

in-

conscience (unbewusst)

Elles se

compltent
effet,

mutuellement. L'existence future, en

peut

P. 210.

G.

S., VII, 81 (112).

?i>p-

'

.-r*"^

f?^^T '^^?^^^P^-\:r^^.^'W-^^ ~ ^^-f^^^y^f^ir J^

fy

TRISTAN ET ISEULT

l63

tre considre sous

un aspect

ngatif,

en tant

que cessation (-bewusst), anantissement des


formes
actuelles

de

la

conscience humaine, mais


destruction

ce changement

n'entrane pas la

absolue de toute conscience.


cette

Comment concevoir
faire

forme nouvelle, quelle ide positive se


vie?

de

l'autre

Une

seule

me,

une seule

conscience, rpond Wagner, plus de sparation des personnalits

(^m-bewusst)

Et, sans

tre

infidle

la

pense de Schopenhauer,
dsignant l'amour
'

Wagner

prcise,

comme

essence de cette nouvelle manire d'tre au


sujet de laquelle

Schopenhauer

s'tait

refus

rien dterminer

-.

Toutefois

et

voil la

grande diffrence
il

entre la doctrine de

Wagner au moment o

composa

Tristan, et son ancienne thse de la

Ttralogie

ce n'est plus en

cette vie,

sur

cette

Endlos ewig

ein-bewusst

heiss erglhter

Brust
*

hchste Liebes-Lust!
etc.,

G.

S., VII, 5i. (72).

Le Monde,

T.

I,

g 71.

ryjf^i-

*<:.'y- -f

-, 'T^tr

jr.-pci

:>:

;.U:-

164

TRISTAN ET ISEULT

terre,

que Tamour accomplit son uvre rdempl'amour, par suite de


la

trice. Ici-bas,

sparation
;

des personnalits, est fatalement uni au dsir


or
le dsir, c'est la

souffrance, c'est la plaie qui

arrache Tristan des gmissements dsesprs


'

et le fait courir

au-devant de la mort *.

La

mort seule peut dlivrer l'amour de ses entraves


matrielles, seule elle peut lui

donner toute sa

puret et sa pleine

efficacit.

Que nous sommes

loin

du temps o, sous

l'influence de l'cole hglienne,


tait cet

Wagner

exal-

amour conjugal

qui se dveloppe, s'pa!

nouit en
il

amour pur de l'humanit

Dsormais

n'est plus question d'enfants, d'amis, de patrie,

d'humanit...

Tristan

ne

voit

en ce

monde
du

qu'Iseult, et Iseult Tristan.

Sans

s'inquiter
s'il

sort de l'humanit, sans

mme
fait

savoir

existe

une humanit, par

le

seul

de leur amour

P. Kjg.

P. 204.

^' ^r -S^-VV

TRISTAN ET ISEULT

l65

rciproque consacr par la mort,

ils

parviennent

au

salut,

au bonheur
la

infini.

Dans
(i855),

premire rdaction de son pome


le

Wagner avait oppos Tristan


moment o

hros

de

la passion, Parsifal le

hros du renoncement.
Tristan est
la

Au

troisime acte, au

tendu aux pieds d'Iseult aspirant

mort

et

ne pouvant mourir,

Parsifal

apparaissait

en

plerin et cherchait consoler les amants per-

dus dans leurs extases dsoles

Au

printemps de i856,

Wagner

esquissait

un

drame bouddhique: Les Vainqueurs^, o le

Parsifal par KufFerath,

p.

i6i.

Pour

les

dates,

Cfr. Notes sur Parsifal de M. Chamberlain, Rev.


2
2

wagn.,

anne, p. 220.

R.

W.

Entwrfe, Gedanken,

p.

97.

Dans

le

cha-

pitre intitul a

La Gense
est
la
:

de

son bel

ouvrage sur
l'uvre su-

Parsifal, M. Kufferath explique

comment

prme de Wagner
rests
l'tat

synthse des

deux drames
Les

d'bauche

Jsus de Najareth et

Vainqueurs. Les

Vainqueurs (i856) taient un pome


C'est aussi la doctrine ngative

purement bouddhique.

<,

^\

,-:"-

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l66

TRISTAN ET ISEULT

Parsifal

du renoncement reparaissait sous

le

nom

d'Ananda_,

Ananda

le

hros du renonce-

ment l'amour,
absolu.

l'ascte

de l'Orient,

le

pur

Le renoncement,
effet, l'esprit

l'asctisme

hantaient,

en
il

de Wagner, cette poque o

subissait la fois l'influence de la doctrine

du

Bouddha

et

des thories de Schopenhauer. Dix


tard,
il

annes plus

reprendra ce thme du re-

noncement de

Parsifal,

mais un nouveau chan-

gement se sera opr dans sa pense.

Au
prend

premier abord,

il

est vrai, Parsifal res-

semble singulirement Ananda, mais quand on


la

peine de pntrer jusqu' l'me, d'tu-

dier les motifs intimes, quelle diffrence entre


le

chrtien et l'ascte bouddhiste! Parsifal ne

de Schopenhauer qu'exprimait

Wagner en
la

ces paroles
:

qui terminaient Parsifal dans

premire rdaction
dsir,

Grande

est la force
la

du

Plus grande

force

du renoncement.

TRISTAN ET ISEULT

167

s'oublie

lui-mme que pour penser aux

autres,

pour
lut

travailler sans trve, sans relche,


la

au sa-

de ses semblables;

contemplation, l'extase
il

sont

comme un

bain o

retrempe ses forces,

mais

c'est l'action, l'action incessante* qu'il


s'il

consacre toute son nergie; enfin,

renonce

aux douceurs de l'amour,

c'est qu'il entrevoit

un
fait

amour plus noble o

la

jouissance intense

place aux joies austres du dvouement.

Plus complte encore est l'opposition entre


Parsifal et Tristan
:

Wagner, dans son dernier


la vie

drame, a restitu
ici-bas;
il

un

but,

une valeur ds

a proclam de nouveau et incarn


le

dans Parsifal

devoir qui

s'impose tout

Lire dans Parsifal

le

cantique des Chevaliers

la

fin

du premier
que

acte.
est

Le caractre ^o%\\X, agissant de

la piti

de Parsifal

admirablement exprim dans ces


la

paroles
fin
la

Parsifal

lui-mme adresse Amfortas

du troisime

acte: a Bnie soit ta soufifrance!


la

Car

pleine nergie (Kraft) de la compassion, et


elle

force

(Macht) du plus pur savoir, c'est

qui les donna au

Simple irrsolu.

168

TRISTAN ET ISEULT

homme
blier,

de s'occuper des autres

et

mme

de s'ou-

de se dvouer pour les autres.


expliquer ce revirement
d'ides?

Comment

Est-ce seulement son instinct d'artiste, son got

inn pour

la

vie et l'action qui ont soutenu et


tra-

sauv Wagner dans ce prilleux voyage

vers les doctrines pessimistes de l'Orient et de


l'Occident? Faut-il voquer le souvenir des v-

nements heureux

qui mirent fin tant d'agita-

tions et d'preuves et firent resplendir dans son

me

cette lumire

du bonheur qui transfigure

toutes choses ?

L'explication serait suffisante


vait fait

si

Wagner
et

n'a-

que revenir sur ses pas


Parsifal

nous avait
il

donn en

un second Siegfried. Or
de
la

n'en

est rien. L'volution

pense de

Wagner

comme toute

volution vraie

pourrait tre
la

symbolise non par une circonfrence o

ligne

Son amnistie
roi

et sa rentre
le

en Allemagne; l'amiti

du

de Bavire;

mariage avec

M"

de Blow.

TRISTAN ET ISEULT

169

retourne au
le

mme

point dans un plan toujours


:

mme,

mais bien par une spirale

la ligne re-

vient un point semblable une hauteur tou-

jours plus grande.


Il

ne faut donc point s'arrter aux diffrences


le

dans

dcor extrieur, par exemple au con-

traste si facile tablir entre l'or

du Rhin

et le

Graal *, entre

le palais

de

Wotan

et le

temple de
;

Monsalvat ; l'opposition est plus profonde


rside dans l'ide fondamentale des

elle

deux ou-

vrages

d'une part, indpendance absolue de

Siegfried par rapport la divinit, condition in-

dispensable
l'autre,

de son

uvre rdemptrice*; de

au contraire, dpendance de Parsifal par


le choisit
',

rapport Dieu qui

l'envoie, le sou-

Cfr. Ernst, p. 291.

Wagner
dans

a indiqu
les

lui-mme

et
S.,

expliqu ce symbolisme
II,

Wibelimgen, G.

i5o (194)

Aufgehen des idealen Inhaltes des

Hortes in den heiligen Gral.


*

Voir ci-dessus chapitre IV,

fin

du

g i.

Den

ich erkor Parsifal, paroles de la prophtie.

Si l'on veut

comprendre fond

Parsifal,

il

ne faut

A'i-:

'

,<'>

<, -.--- ^.y

^ -^.-ss yjfs;-.:

-^ "

;_

tj

170

TRISTAN ET ISEULT

tient et

transforme toute sa vie en un vrai mi-

racle de la grce divine.

L'ide religieuse a
l'esprit

fait

sa rapparition dans

de Wagner, communiquant l'uvre


sublimit.
est

suprme du pote-musicien sa propre


Parsifal,
la

fleur

du gnie de Wagner,

comme une
crite

rtractation

du Crpuscule des dieux

un ge o l'exprience plus complte

des choses et des

hommes dcourage
et

des para-

doxes tranchants
l'mej,

des ngations absolues, o

moins absorbe par l'exubrance de sa


vie,

propre

moins

distraite surtout

par

la

sduc-

tion des ralits matrielles,

dcouvre au fond

d'elle-mme une

foi

qui s'ignorait et contre la-

quelle elle a douloureusement et trop longtemps


lutt.

pas

l'isoler

de

l'crit

thorique Religion

et

Art que

Wagner composa
cet crit

la

mme

poque; nous rsumerons

dans

le

chapitre suivant.

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^W^^j*^

VI

PARSIFAL

'

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'"-y^

'

^'r'i'^/^^TfT^~:'..'y.^^'WJ^^^i^

./

^-

CHAPITRE
PARSIFAL

VI

Le cur,

a dit Pascal, aime l'tre universel

naturellement et soi-mme naturellement, selon


qu'il s'y

adonne

Pascal veut-il parler de


est

la

nature

telle qu'elle
l'effort et

ou

telle qu'elle devient,

grce

au

sacrifice,

sous l'influence de l'Idal ?

Pour

l'analyse de Parsifal, outre les ouvrages prcits

cdemment

de Mends, Ernst, KufFerath, Saint-

Auban, nous

renvoyons l'intressant chapitre de

M. Schur dans le Drame musical (Perrin). Tome 11,^ p. 291. Une bonne traduction littrale de Parsifal, par
Judith Gautier, a paru chez A. Colin (iSgS).

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^;^wVir^'^T?:^;?^:^^3^^pp3^;>:

174

PARSIFAL

En

Brnnhilde, l'amour pur, absolument ds-

intress,

semble

jaillir

spontanment de l'me
rare cette sponta-

de

la nature.
!

Comme
il

elle est

nit

Combien

faut,

au contraire, d'nergie

et d'habilet

pour russir contrebalancer par


l'instinct pre, vio-

des attractions suprieures


lent,

qui nous entrane vers la jouissance sen!

sible

Parsifal, lui, se

meut dans un milieu mystique,

une atmosphre surnaturelle. De quelque manire qu^on s'y prenne pour prsenter un
caractre,
tel

on ne pourra jamais chapper


le

la

ncessit de

rattacher une religion

*.

Wagner
d'uvre,
lique
Il

aurait-il

donc, dans son dernier cheffoi

fait

un acte de

la

doctrine catho-

ou luthrienne ? nous semble que


la

l'on

tombe
et la

ici

dans une

confusion entre
Hans Sachs

religion

dogmatique,
un

est

un

sage, Parsifal est

saint.

De

quelque manire, etc. Cha.mberlain, le Drame wagnrien,


P- 243.

"mW:^'r~:^'^^^^?m-'^-.^'

'

-'"'^^i^'^:

PARSIFAL

175

entre la croyance et la formule.


n'ait

Que Wagner

donn son adhsion aucun symbole cathoou protestant, nous en sommes convaincu;
soit arriv

lique
qu^il

mieux comprendre, mieux


senh'-

apprcier l'esprit de l'vangile, que les

ments chrtiens se soient peu peu rveills dans

son me, nous ne craignons pas de

l'affirmer.

Nous ne saurions donc admettre


de M. Chamberlain
:

les paroles

Il n'y a

pas plus de Chris-

tianisme dans Parsifal qu'il n'y a de paganisme

dans Tristan*. Pour dfendre cette trange


affirmation, l'auteur s'appuie principalement sur

un argument historique
sont

Ces uvres,

ajoute-t-il,

contemporaines;
;

Wagner y

travaillait

simultanment

elles

sont relies entre elles

par de nombreux Hens de conception et forment

pour nous,

comme elles formrent dans la pense


tout.
effet,

du Matre, un

Wagner, en
Rev. ivagn.,

avait trac

en i855 une

a^

anne, p. 223.

r'

176

PARSIFAL

esquisse du texte de Tristan qu'il complta deux

ans plus tard, au

moment o
et

il

composait

la

musique de
le

la

Walkyrie

de Siegfried. Parsifal
(i855), et
tablis-

proccupait ds la
le dsir

mme poque
du
roi

en 1864, sur

Louis

II, il

sait le projet

dfinitif

de ce drame,

qu'il par-

acheva en 1877.

Mais

il

ne faut pas que ces dates considres


faite

part, abstraction

du

travail qui s'oprait


illusion.

dans

l'esprit

de Wagner, nous fassent

Deux annes

seulement, par exemple, s'cou-

lrent entre l'achvement de la Ttralogie et la

premire bauche de Tristan,

et pourtant
le

il

une diffrence aussi tranche entre


Siegfried
^
*

joyeux
le

et le

morose Tristan qu'entre


expliquer que

jour

Gomment donc

Wagner

ait crit la

musique de Siegfried en

pleine phase pessimiste?

La

lettre Liszt cite p. i5i fournit la

rponse. tonnante

complexit de cette riche nature! C'est au

moment o
pleine

Vhomme
que

tait

en proie au plus profond dcouragement

Variiste

composait

cette

partition

si

de

gaiet et de vie.

-.-^.^.-^v^

^^.f^^^^x/^ ^^^^

"^^

J-:tm^.r

.rjr^^

,^=^-'

PARSIFAL

177

et la nuit

c'est que,

pendant ces deux annes,


l'avons expliqu, s'tait

Wagner, comme nous

pris d'enthousiasme pour la doctrine de Scho-

penhauer.
Et de

mme

qu'il

eut,

pour

ainsi dire,

deux

Schopenhauer, celui du Monde comme volont et


reprsentation o la rdemption par l'art et la

morale n'apparat que


inconsquence,
les
et

comme une heureuse


des Supplments o
corriges,
et

celui

exagrations

sont

l'on

peut dsormais fonder une doctrine positive,


pratique,
il

eut aussi pour


le

Wagner deux

manires de concevoir
sophe.

systme du philo-

Son

attention se porta successivement

sur la partie ngative^, puis sur la partie positive

de

la thorie

de

ce que M. Chamberlain

appelle

lui-mme

les
et

deux conceptions du
du
Parsifal compatis-

Parsifal renonciateur
sant^):).

Voir

la fin

du prcdent
i""

chapitre.

Rev. wagn.,

anne, p. 223.
12

-g

178

PARSIFAL

Oui, Parsifal

se

rattache
le

au Ring, mais

comme son

i<.

antithse y)-,

drame de

Parsifal

oppos au drame de V Anneau du Nibelung nous

montre toute une conception du monde oppose


une autre conception du

monde

*.

Wagner lui-mme nous

l'explique:

La

re-

cherche du Graal remplace maintenant

la lutte

pour

l'or^, la Charit a vaincu l'Egosme.


l'on emploie,

Que
terme

comme M.
que
*,

Chamberlain,
dise

le

idalisation

',

l'on

puration,

comme M.

Kufferath

ou plutt volution, pour


la

dsigner ce perfectionnement dans


tion

concep-

du monde

ce n'est plus qu'une question

de mot, d'ordre secondaire.

Rpondra-t-on que
Chamberlain,

les

Wibelungen auxquels

le

Drame wagnrien,
S.
II,

p. 22, 227.

2 3

Die Wibelungen, G.

i5i (ig).

On

pourrait fort correctement

nommer

Parsifal
i""

V Anneau du Nibelung idalis. Rev. wagn,


p. 223.
*

anne,

Parsifal par M. Kufferath (Fischbacher), 2 dition,

p. 194: ... Ici la doctrine

semble

s'tre

pure, leve.

.^?^r<K5j8a;';^

; -y'-

w^-i*?*-*^. .,, .V,^^^' .v^'^y?-:^--!

;^^

PARSIFAL

179

nous empruntons

les

dernires citations

de

Wagner

datent de 1848 et constituent une es-

quisse historique? L'volution serait tout objective; elle traduirait le


l'esprit

progrs ralis non dans


l'histoire

de Wagner, mais dans

de

l'hu-

manit que

Wagner

a cherch rsumer,

condenser dans ses drames.

Ce

serait oublier quels sentiments exprimait

Wagner l'gard du Christianisme aussitt aprs


cette

poque

critique

de 1848-49. Nous avons


III

rapport

la fin

du chapitre

plusieurs pas-

sages caractristiques ; que


les

le lecteur veuille

bien

comparer ce que
il

disait et crivait le
:

Matre

au moment o

composait Parsifal

le revire-

ment

d'ides est complet.


citerions volontiers la rponse faite

Nous
Villiers

de l'Isle-Adam*. Celui-ci demandait

Revue wagnrienne,
date

anne, juin
1868.
les

1887.

^-a

con-

versation

de l'automne
chapitre VII

Lire aussi, au
tires

dbut de

notre

citations

des

Souvenir's de M. de Wolzogen.

^/ n-*'A'

>^^ ""i-f

' :

'\^y'^--^^

: - :K-i:''-e'\'W.7'!-^y^'<yy-^'v->^''-'is:^'T^^57*'y^^

%w^m'^^^'

l8o

PARSIFAL

Wagner

s'il

n'employait point l'ide religieuse

simplement
fets

comme une
:

source de puissants

ef-

scniques

Je

me

souviendrai toujours, dit

Villiers

de l'Isle-Adam, du regard que, du pro-

fond de ses extraordinaires yeux bleus, Wagner


fixa sur moi.

Mais,
foi

me
la

rpondit-il, si je

ne

ressentais en

mon me

lumire

et

l'amour

vivants de cette

chrtienne dont vous parlez,

mes uvres
corpore

qui, toutes,

en tmoignent, o

j'in-

mon

esprit

ainsi

que

le

temps de

ma

vie, seraient celles d'un menteur,

d'un^m^^P

Comment
froid

aurais-je l'enfantillage de m'exalter

pour ce qui

me

semblerait n'tre, au fond,


art,

qu'une imposture?

Mon

c'est

ma

prire*:

M. Dinger
I,

(i?.

Waguer^s geistige Entwickelung,


observer que
la la

Tome

p. 35i) fait

prire qui avait

disparu chez

Wagner depuis
ne

Ttralogie rapparat

dans Parsifal; mais,


pas de prire,
autres
prier.
il

ajoute-t-il,

Wagner
citer

n'y o formule
il

prie plus

lui-mme,

laisse les
les

Nous pourrions
:

M. Dinger
bien
les

gmissements d'Amfortas
piti

oO

tout Misricordieux, aie


si

de moi!... qui rappellent

prires

PARSIFAL

l8l

et croyez-moi, nul vritable artiste

ne chante
qu'il

que ce
n'crit

qu'il croit,

ne parle que de ce
pense
;

aime,

que ce

qu'il

car ceux-l qui menlors strile

tent se trahissent en leur


et

uvre ds

de peu de valeur, nul ne pouvant accomplir


d'art

une uvre

vritable

sans dsintresse-

ment, sans sincrit.

Oui, celui qui, en vue de

tels

bas intrts de

succs ou d'argent, essaie de grimacer, en un

prtendu ouvrage
lui-mme
et

d'art,

une

foi fictive,

se trahit
.

ne produit qu'une uvre morte.


foi

L'uvre d'un individu sans


l'uvre d'un
artiste,

ne sera jamais

puisqu'elle

manquera tou-

simples

et courtes,

les cris

du cur de
la parole,

l'vangile.

La

vraie rponse, c'est

que Wagner

tait alors

convaincu

que

la

musique

seule, et

non

peut exprimer les

sentiments religieux dans ce qu'ils ont de plus profond.

Aussi

la

prire muette de

Gurnemanz

et

des pages au

dbut du premier acte de Parsifal est-elle infiniment


plus religieuse et pntrante que celle de Rien^i: leur
prire,
c'est

en

ralit

l'admirable

thme de

la

Foi

excut par l'orchestre.

k.:'

-.'y^. " r

.' "

YY^'l^jr.^^'^'-

ft^ -;w..:"*.'^'V'

-.

182

PARSIFAL

jours de cette flamme vive qui enthousiasme,


lve, grandit, rchauffe et fortifie
;

cela sentira
fri-

toujours le cadavre que galvanise un mtier


vole. Toutefois, entendons-nous
la
:

si

d'une part

seule science ne peut produire que d'habiles

amateurs, grands dtrousseurs de procds, de

mouvements
ts

et

d'expressions et aussi d'hon.


.

dmarqueurs.
et

d'autre part la foi seule ne

peut produire
qui, faute

profrer que des cris subhmes

de se concevoir eux-mmes, ne sem-

bleront au vulgaire, hlas! que d'incohrentes

clameurs.

Il

faut

donc

l'artiste vritable,

celui

qui cre, unit et transfigure, ces deux indissolubles dons


:

la science et la foi.

Pour moi,

puis-

que vous m'interrogez, sachez

o^ avant

tout je

suis chrtien, et que tous les accents qui vous

impressionnent en
et crs,
<L

mon

oeuvre ne sont inspirs


seul.

en principe, que de cela


fut le

Tel

sens exact de

la

rponse que

me

fit,

ce soir-l, Richard

Wagner.

Mais on peut toujours conserver quelque doute


'4ik

PARSIFAL

l83

sur l'authenticit absolue dpareilles anecdotes;


le

mieux

est

de recourir ce que l'auteur a

dit,

comment lui-mme.
i85o, Wagner affirmait que l'uvre d'art

Ds

est la religion

rendue sensible sous une forme


cite cette

vivante parole
parle

M. Chamberlain, qui
semble oublier que

belle

*,

la

religion

dont

Wagner

cette poque est quelque chose


et

d'absolument vague

indtermin ,

la reli-

gion de l'avenir, que


ajoute

l'artiste

ne peut inventer,

Wagner,
Il

et qui doit jaillir


s'agit

du cur du

peuple*.

ne

point,

en tous cas, du

Christianisme.

A
le

cette

poque, nous l'avons


Il

vu,

Wagner

confondait avec l'asctisme.


la

ne prenait pas encore


qu'il

peine de dgager ce

appellera plus tard le

noyau intime,
,

le

contenu idal
et

'

du Christianisme

cet l-

ment absolu

ce point dfinitif que toute

2 3

Le drame wagnrien, p. aSg. Das Kunstwerk der Zukimft, G.


Religion und Kunst, G.
S.

S. III, 63 (78).

X, 221 (286), 247 (317).

184

PARSIFAL

religion

de l'avenir

ne saurait tre qu'un

retour vers Pvangile mieux expliqu et mieux


appliqu.

Une manire

plus quitable parce qu'elle est


le

plus approfondie et plus intelligente djuger

Christianisme se
et

fait

jour dans l'opuscule Etat

Religion crit en 1864, au

moment o Wagner

rdigeait la premire bauche de Parsifal. Cet

Essai renferme toute une thorie de la religion,


trop importante pour que nous ne cherchions
point la rsumer. D'autant qu'on pourrait nous
objecter le terme illusion
si

souvent employ

par

Wagner en
Que
pour

parlant des

croyances

reli-

gieuses.
n'est-elle

veut-il dire
lui

au juste? La religion
,

qu'une chimre sublime


la

un

brillant

mirage hypnotisant

pauvre victime

humaine, un sommeil mystique plein de rves


d'une douceur infinie qui rafrachissent l'me et

retrempent ses forces, mais hlas! pour de nouvelles luttes et de nouvelles souffrances? Cette

thorie de l'illusion bienfaisante, du ncessaire

PARSIFAL

l85

mensonge
leurs

vital' est spcieuse. Elle est d'ail-

irrfutable

par des arguments logiques


le

Selon l'expression d'Ibsen dans

Canard sauvageM. Zola


dit-il,

Dans son

rcent

ouvrage

sur Lourdes,

expose une thorie analogue: Quand l'homme,


a touch le fond
l'illusion divine;
l,

du malheur de vivre,
et l'origine

il

en revient

de toutes

les religions est

l'homme

faible et

nu n'ayant pas
tait

la

force de vivre

sa misre terrestre sans l'ternel


dis.

mensonge d'un parafaite,

Aujourd'hui l'exprience

rien

que

la

science ne

semblait pouvoir suffire et on

allait

tre

forc de laisser
(p.

une porte ouverte sur


parce

le

mystre.

694)

C'est

prcisment

que M. Zola sent

qu'il

a l rellement

un

mystre qu'il ne devrait


le

pas employer sans rserves

mot

illusion.

Les repr-

sentations Imaginatives renferment une part de subjectif et d'artificiel, c'est incontestable;


il

mais sous l'image

a la tendance indestructible et universelle.

L'homme
orien-

est libre
il

de n'accorder aucune attention cette tendance;


la

peut, au contraire,

considrer

comme une

tation
la

normale de ses facults vers un but suprieur


simple vie
animale.

On

rpondrait ainsi

la

question pose par l'auteur quelques lignes plus haut:

Quel

est

donc

cet

imprieux besoin d'au-del qui


?

torture l'humanit souffrante? D'o vient-il

Pourquoi

veut-on de

l'galit,

de

la justice,

lorsque ces choses


?

semblent absentes de l'impassible nature

L'homme

les

^.^a'^i;

^-?^.

._

J^Sy\-r

"

rr~^.i'ip,^'!y'"fy^,^

l86

PARSIFAL

prcisment

parce que nos

croyances sup-

rieures reposent beaucoup plus sur des senti-

ments que sur

les

abstractions logiques. Mais

on en
ralit

doit dire

autant de notre croyance la

du monde extrieur ou l'existence de

nos semblables: impossible de d/montrer cette


existence par des raisonnements logiques, ma-

thmatiques; impossible d'opposer un argument

premptoire ceux qui

la traiteraient d'halluci-

nation ou de mirage. Cela prouve simplement

a mises

dans l'inconnu du mystre, dans


et l
il

le

surnaturel

du paradis religieux
Toujours
toujours
dignit,
la

contente son ardente soif.


l'a

soif
le

inextinguible de bonheur

brl,

elle

brlera.

M. Zola
et la soif

oublie que notre

notre noblesse, c'est d'prouver aussi ce


la

que
dans

l'vangile appelle
ses meilleurs
crifier

faim

de Justice

moments l'homme

n'hsite point sa-

l'Idal les instincts utilitaires, le

bonheur,

la

vie elle-mme. L'aimpassible Nature n'explique point


cette aspiration insatiable vers le

Bien

et le

Juste; voil
le

donc un lment qu'on peut nommer sur-naturel;


traiter d^illusion,
c'est

employer une formule ngative

matrialiste et rabaisser

l'homme au niveau de

l'animal.

#-

-v-^'':"^ ;V-r^'f''':r-^r^r^;;^^lrf''--

'

_;X^:

PARSIFAL

187

que

les

sensations

et

sentiments par lesquels


Ralit ne sauraient se

nous nous adaptons


rduire aux

la

ides claires et distinctes qui en

ont t dtaches par abstraction*. Sans doute


les formules Imaginatives, les hypothses mta-

physiques que nous construisons pour justifier

nos sentiments comportent une

forte

dose d'an-

thropomorphisme
hypothses

et

de

fiction,

mais parmi ces

et ces formules, l'exprience


:

permet

de

faire

un choix

il

en

est qui,

d'une part,

rpondent toutes

les conditions

de l'exp-

rience, qui, d'autre part, orientent l'activit, la

stimulent, lui font produire les actes

les plus

beaux

et les meilleurs.

En

pareille matire, quel

autre critrium de vrit pourrions-nous exiger?

Pourquoi donc appliquer aux croyances suprieures ce terme illusion ?


Il

en faut abandonner

l'usage aux partisans d'un matrialisme inintelli-

Cfr.

Le

sentiment et la pense

et

leurs principaux

aspects physiologiques par Godfernaux (Alcan 1894).

".y

.>^'->-

y'^''*/-

^:

.^T^^'of'^^^^^ev

"'C'^

l88

PARSIFAL

gent ou d'un scepticisme


plutt

strile.

Nommons-les

symboles,

signes de cette mystrieuse

Ralit laquelle chacun de nous s'adapte selon

son temprament
leurs, le sens

et

son gnie. C'est bien,

d'ail-

que Wagner avait dans

l'esprit.

Cette reprsentation du Divin qui ne se peut


construire que d'aprs la catgorie de Tillusion, c'est,
dit-il',

une sorte

d'allgorie,

une

traduction de l'inexprimable, de ce qui ne peut


tre peru (par les sens) mais tre

connu
la

seule-

ment par une

intuition

immdiate (de

con-

science), traduction dans le langage de la vie

commune

et

de

la

connaissance (ordinaire)

inexacte par elle-mme, la seule pourtant que

Ton puisse employer . Et pour


cette insuffisance,

faire ressortir

Wagner compare
si ple, si

ces

all-

gories au rcit toujours

incomplet, que
ni

l'on ferait d'un rve, rcit qui

ne contente

celui qui raconte, ni celui qui coute.

Ueber Staat und Religion, G,

S. VIII, 22, 28(29, 3o).

'ci^^-^^K^i^

'^v^'~-'^'(>^

-'%>';.^*,

r"^- --T".-'^-

v'i--;fci^

---_.

PARSIFAL

189

Ces

allgories, continue

Wagner, imposes

par l^autorit religieuse, se nomment les dogmes.


Ncessaires pour
la

masse qui demeure

inca-

pable d'une exprience religieuse directe, personnelle, elles ne deviennent dangereuses que
si,

oubliant leur nature


lois

on cherche leur appli

quer les

de

la

connaissance

causale /
est

c'est--dire scientifique.

La dcadence

son
la

comble

si

l'autorit religieuse a recours

protection du bras sculier.

Du moment que
dchoit de sa

rtat protge l'glise,


divine prminence et
institution utile

celle-ci

tombe au rang d'une

aux

intrts infrieurs garantis


est-elle

par

l'Etat.

La Religion

dtruite par l

mme?

Nullement! Elle

vit alors

o se trouve

sa source originelle, sa vraie et unique base:

dans ce que l'individu a de plus intime, de plus


profond^ de plus sacr;
l

o ne parviendront

jamais

les disputes

des adversaires et des parti-

sans du surnaturel,

du Clerg

et

de

l'Etat.

Car
une

l'essence de la vraie Religion, c'est d'tre

'-.V^-

190

PARSIFAL

lumire toute diffrente de celle du


brille

soleil

qui

en ce monde;

elle jaillit loin

de

l'clat

trompeur du jour, dans

les

profondeurs les plus

intimes, dans la nuit de l'me humaine; on ne

peut

la

percevoir que dans ces profondeurs.

C'est de ce fond le plus intime de l'me et

non

du monde extrieur que nous peut venir


paix
:

la vraie

nos organes d'aperception pour

le

monde

extrieur sont destins seulement trouver les

moyens de contenter
et plein
sible

l'individu qui se sent isol

de besoins en face du monde. Imposle

par ces organes de reconnatre


l'unit

fonde-

ment de

de tous

les tres. Cette connais-

sance ne nous est accorde que par une nouvelle


facult de

comprendre: soudain, comme par une


elle s'veille

grce (d'en haut),

en nous au mo-

ment o nous prenons, en quelque occasion que


ce
soit,

conscience de

la

vanit des choses de

ce monde.

L'homme vraiment

religieux sait bien qu'il

ne peut communiquer aux autres thoriquement

PARSIFAL

191

OU par des disputes


personnelle qui
le

et

controverses son intuition


Il

comble de bonheur.

ne

peut les en convaincre que pratiquement, par


l'exemple: exemples de renoncement, de sacrifices,

de douceur, de srnit sublime due au

srieux qui pntre sa vie entire.

Le

Saint, le

.Martyr, est par consquent le vrai mdiateur du


salut.

Grce eux,

le

peuple comprend, de la seule


ce que doit renil

manire qui

lui soit accessible,

fermer l'intuition (de l'homme religieux);

ne peut

encore s'approprier directement cette connaissance, mais seulement par la


foi.

Une vrit
le

pro-

fonde se manifeste dans ce

fait

que

peuple ne

s'adresse Dieu quepar l'intermdiaire des Saints


qu'il

aime

le plus
-

c'est

un pauvre argument en

faveur du soi

disant progrs

moderne qu'un
il

boutiquier anglais, par exemple, quand

a mis

son habit du dimanche

et pris

le livre voulu,

s'imagine entrer en communication

directe et

personnelle avec Dieu.

;r-^:%'^^<T-'^V'
"'-f:

;Jg^

.-^vs

192

PARSIFAL

Dj
avait

quelques pages plus haut

',

Wagner
des

donn
et

cette explication toute pratique


la foi. L'essentiel,

dogmes

de

ses yeux, dans

la Religion,

c'est la victoire sur l'gosme, le


la

renoncement,
cepte
:

souffrance volontairement acdit-il,

Une

ide,

qui produit de pareils

miracles et que nous pourrions peut-tre^ par

opposition la manire ordinaire et pratique de

nous reprsenter

les choses,

regarder
si

comme
sublime,
le reste,

une
si

illusion,

doit avoir

une source

incomparablement au-dessus de tout


la seule

que

manire de nous en former une rec'est

prsentation,

d'envisager son efficacit

surnaturelle et de tirer de l quelque conclusion.

Ce passage montre avec une


que

pleine vidence

Wagner donne au mot


:

illusion

une

signifi-

cation toute relative

n'tant pas soumise

aux

catgories de la connaissance ordinaire,

l'intui-

Ueber Slaat und Religion, G.

S. VIII,

p. 21 (28).

PARSIFAL

193

tion religieuse semble tre

un pur mirage. De

ce terme

catgorie de l'illusion qui, dans la


le

pense de Wagner, a

mme

sens que
:

l'ex-

pression devenue courante aujourd'hui


gorie de
l'idal .

cat-

Peut-tre pourrait -on reprocher au Matre


d'avoir envisag la religion un point de

vue

trop exclusivement pratique et de n'avoir ac-

cord

aucune valeur

relle

aux

explications

thoriques qu'elle fournit sur l'origine du monde,

par exemple.

Il

semble pourtant que l'humanit


la

ne tienne pas moins au dogme thorique de


cration qu'au

dogme

pratique du jugement. Et
il

nous ne voyons pas pourquoi

serait

moins

l-

gitime de personnifier le principe de raison suffisante

en un Dieu crateur que

le

principe du

devoir en un Dieu rmunrateur.

La

critique principale

que nous adresserions


serait plutt dirige

la thologie

de

Wagner

contre son caractre trop ngatif :


la

La base de
misre de
13

religion,

dit-il,

c'est

de sentir

la

(S',

t'f Ti^

^'i>!

T^'^
--'J-

194

PARSIFAL

l'existence
c'est
qu'il

humaine
le

son noyau

le plus intime,

de nier

monde,

c'est--dire reconnatre

a seulement une existence passagre, res-

semblant un rve, fonde sur une pure apparence, et aspirer la dlivrance prpare par le

renoncement, atteinte par

la foi

Or

ce renoncement

on ne saurait trop

le

rpter

n'est qu'une condition pralable

de

la vie religieuse,
soi.
c(

un moyen, nullement wnefin en

La

fin, le but, c'est,

comme

l'a dit le

Christ,
.

la vie et

une vie toujours plus abondante *

Or

la vie est

une notion complexe qu'on peut

envisager, sans doute, au point de vue de la

jouissance personnelle, mais aussi au point de

vue du perfectionnement moral. Les deux points


de vue sont
constituent
d'ailleurs insparables, puisqu'ils

l'aspect psychologique

et

l'aspect
l'tre.

mtaphysique d'une

mme

volution de

Ueber Staat und Religion, G.


Jo. X, 10.

S.

VIII, p. 20 (27).

PARSIFAL

195

Lorsque Wagner semble


religieux
ai

limiter

le

sentiment

seul renoncement, son analyse est

incomplte

dans cette impulsion qui lve nos

rves et nos
fait

vux

au-dessus de la terre et nous

soupirer aprs un
l'instinct

monde

meilleur

*,

il

n'en-

visage que
les

du bonheur exaspr par


il

misres de l'existence;

oublie l'instinct

plus noble auquel, aprs avoir parl du bon-

heur ,

le Christ faisait

appel

Soyez

parfaits

comme
Que

votre Pre cleste est parfait.


l'on mdite,

au contraire,

les

pages

inti-

tules Religion et Art, crites en 1880, au

mo-

ment o Wagner venait de terminer


composait
la

le texte et

musique de Parsifal;

la

doctrine

a pris un caractre positif : ce qui proccupe

Wagner,

c'est l'ide
le

de

rgnration ,

de

r-

demption;

devoir du renoncement trouve

son complment, son achvement, dans celui de


la

compassion

active,

de

la charit

dvoue.

G. S. VIII, 20

(27).

'^r-

^.-;r

:"

:-r-h.;' i^?-'-'

'^

'''^'\i-'if<^j'

-^-ftp::^.

196

PARSIFAL

Mais une chose nous frappe plus encore


miration sincre de

l'ad-

Wagner pour
il

cette religion

chrtienne que, depuis 1848,

avait si svre-

ment juge.

La
divin

religion, d'aprs lui, renferme


,

un lment
la

d'une vrit absolue

la

croyance

misre, la caducit du
lit

monde

et la possibifit

d'une rdemption.
foi

Le brahmanisme

repo-

ser cette

sur des considrations mtaphyseuls


;

siques que

pouvaient
le

comprendre
finit

les

riches d'esprit

bouddhisme

aussi par

s'appuyer sur des spculations philosophiques.


Il

en

fut

autrement de

la religion

chrtienne.

Son

fondateur n'tait passage, mais divin*.


les

Rien de plus simple que son enseignement;

allgories, les paraboles qu'emploie Jsus s'a-

dressent l'imagination et

au sentiment des

pauvres d'esprit

qu'elles consolent et forti-

Religion und Kunst, G.

S.

X, 2i3

(278).

Saisissons l'occasion de signaler ce contre-sens que

l'on

commet habituellement en

traduisant ainsi pau-

i^-

PARSIFAL

197

fient.

Mais

les riches d'esprit

ne surent pas

se contenter de cette doctrine toute pratique.

De

l les

argumentations subtiles,

la transfor-

mation des allgories en mythes

et finalement,

comme
les

rsultat des disputes entre les sectes,

dogmes.
et

Mais au fond de ces mythes

de ces dogmes

n'en subsiste pas moins l'lment divin primitif.

Par exemple

la

croyance au miracle se trouve


fait

explique et justifie par ce


miracle

que

le

plus grand

on pourrait dire

le

surnaturel en soi

c'est

prcisment la conversion de l'homme

naturel parvenu ne regarder le

monde que

comme une apparence

et

nier la volont de

vivre. Par consquent, quoi qu'il en soit des

spculations

humaines

et

des

formules aux-

quelles elles donnrent naissance, l'lment sur-

peres

spiritu
II

par:

les

gens dnus
le

d'esprit,

sans

intelligence.

s'agit,

dans

texte de saint Matthieu, des

pauvres humbles
Hist. d'Isral,

et

pieusement rsigns. Cfr. Renan,


III,

Tome

ch. IV: Les

Anavim,

^-

5>

>" / '

s^ '^f-

'^:^v^^

198

PARSIFAL

naturel, divin, se manifeste dans le

changement

moral survenu chez


dessus
feste
tout,

les

premiers

fidles, et paril

d'une manire unique,


la

se manila vo-

en Jsus, puisque

conversion de

lont s'est pleinement ralise en sa personne.

Le Divin s'exprimera donc en


manire anthropomorphique
piti parfaite, l'irrsistible
:

Jsus d'une

l'exemple de la
la

modle de

patience

et

du dsintressement,

n'est-ce pas Jsus, le

corps clou sur

la croix,

en proie d'atroces

tortures ? Malheureusement on voulut identifier


le

Divin qui se manifestait dans

le sacrifice
juif,

du
le

tout-aimant Sauveur avec le Jhovah

Dieu colre
christianisme

et

punisseur

de

l,

dcadence du

et,

finalement, athisme moderne.

Le

rle de l'art est de sauver l'lment

idal de la religion, en
ral

dgageant du sens
et

litt-

des dogmes leur vraie signification

en

la

traduisant par des images concrtes de plus en

plus expressives. C'est ce qu'ont


artistes

fait

les divins

Raphal

et

Michel-Ange.

La

posie,

--^r^-

^^^-AW^'Jr-

PARSIFAL

199

esclave de la parole, n'a pu que renchrir, chez

Dante par exemple, sur l'exagration des


mules dogmatiques.
indpendante la
visuelles,
Il

for-

tait

rserv la musique,

fois

de

la parole et

des images
la

de traduire de

la

manire

plus

exacte l'essence

mme de

la religion.

Dans

toute cette interprtation mythique de la

religion chrtienne, dans la rprobation de Je-

hovah
enfin,

et

du Judasme, dans
la

la

prdominance,
les autres arts,

donne

musique sur

nous reconnaissons sans peine

l'influence

de

Schopenhauer

'.

Elle n'est pas

moins sensible

On

s'en convaincra
les

immdiatement en

lisant,

dans
les

Le Monde etc.
Supplments
les

paragraphes 68 et 70, et dans

chapitres
tir

XLVIII, XLIX.

Voici
Il

un
ne

passage caractristique,

du chapitre XLVIII:

faut pas seulement regarder les

hommes dans

le

temps
il

comme

des tres indpendants les uns des autres,

faut concevoir l'ide platonicienne de

l'homme qui

se

rapporte

la suite

des

hommes
dans

de
le

mme que

l'ternit

en

soi l'ternit dlaye


l'ide

temps. Si l'on ne

perd pas de vue

de l'homme, on s'aperoit que

^'

! "i ''' V

'

200

PARSIFAL

dans

les

deux dernires parties de Religion

et

Art, qui renferment, elles aussi, des vues du

plus haut intrt.

Wagner
dchance

fait

observer que, consciente de sa


le

et

dsesprant d'atteindre
le

Bien, la

volont humaine se tourna vers


qu'tait-ce

Beau. Mais

que

la

jouissance esthtique isole

de

la sorte,

sinon une bouffonnerie sans

cur
chez

ne remdiant rien
les

et laissant l'humanit,

Grecs aussi bien que chez

les plus grossiers

Barbares, abandonne au rgne brutal de la

la

chute d'Adam reprsente

la

nature borne, animale,


fait

pcheresse de l'homme, celle qui


fini,

de lui un tre
la mort.

vou au pch,
la vie, les

la douleur et
et la

Au

contraire,

enseignements

mort de Jsus-

Christ sont l'image du ct ternel, surnaturel, de la


libert
et

de

l'affranchissement

de

l'homme.

Tout

homme

est donc, ce titre et

en puissance, aussi bien


il

Adam que
lui-mme
l rsulte
la g

Jsus, selon
et

la

manire dont
le

se conoit

dont ensuite sa volont


lui

dtermine; de

pour

ou

la

mort

invitable,

ou

le

salut

et

conqute de

la vie ternelle.
g

P. 43;. Cfr. p. 406

du

68 et p. 424 du

70.

'^i^ii'v'X

PARSIFAL

20I

force.

De temps en
il

temps, entre les accs de


s'est lev

cette rage de sang,

des sages (Py-

thagore, par exemple, le matre de la doctrine

vgtarienne) qui ont constat que

le

monde
un

souffre d'une maladie qui le maintient dans


tat

de dcadence croissante. pauvres


le

)x

Enfin,

parmi

les plus

et les plus

mpriss du monde,
le

apparut

Sauveur, qui enseigna

chemin

du

salut,

non plus par des doctrines, mais


Il

par des exemples.


et sa

donna son propre sang


dernier et suprme

propre chair
de

comme

sacrifice

purification
la

pour

tout

le

sang

rpandu,
le le

pour toute

chair dchire dans


le

pch, et dsigna ses disciples


vin

pain et
cela

comme

repas quotidien

Prenez

dornavant en souvenir de moi!' Tel


seul office salutaire de
l'exerant,
la
foi

est le
:

chrtienne
la

en

on pratique toute

doctrine du

Rdempteur*.

Religion utid Kunst, G. S. X, p. 23o (297).


-

r
\

^p- -i^^f^-fWfW^^^'^'iOif^
3

'

'^^1^

202

PARSIFAL

Cette interprtation de TEucharistie

comme

repas vgtarien est tellement fantaisiste que

nous n'essaierons point de

la rfuter,

nous con-

tentant de lui opposer l'admirable fin du premier


acte

de Parsifal, o les chants


la

qui accomla

pagnent

cne eucharistique expriment

pure

doctrine de l'vangile.
Elle est aussi

bien force, la manire dont

Wagner

explique

comment

la

religion chr:

tienne dgnra vite en glise chrtienne

la

cause principale du mal


mettre par
la

fut qu'oblige

de sou-

peur des races infrieures, l'glise


la confection la loi

recourut aux formules juives pour

de son dogme...; en somme, c'est

de

Mahomet qui

est

devenue
:

la loi

fondamentale de
n'est

toutes nos civilisations

Assurment ce

pas Jsus-Christ

le

Rdempteur qui a ordonn


prcher des aumniers de;

un matre de

faire

vant les rgiments rangs en bataille

mais, en

prononant son nom, ceux-ci pensent certaine-

ment laveh ou Elohim qui

hassait tous les

PARSIFAL

203

autres dieux et voulait les savoir soumis par

son peuple

fidle *.

Comment donc

expliquer la dcadence uni-

verselle de l'humanit ?

Une

violente rvolution

gologique qui aurait oblig l'humanit aban-

donner

le

rgime vgtarien

et

se nourrir de
l'hypothse
les tenta-

chair et de sang semble


la

Wagner

plus plausible.

Il

rsume ensuite

tives faites diverses

poques pour remdier


:

au mal

et gurir

l'humanit

systme vgtarien,

par exemple, socit protectrice des animaux,


associations
vrires.

de temprance,
la

associations

ou-

De

mdiocrit des rsultats

faut-il

conclure

Timpossibilit

d'une

dlivrance ?

Nullement, ce serait tomber dans un pessimisme


absolu. Or, admettre cette thorie dsespre,
c'est

abdiquer

la dignit

humaine

la

mission de

l'homme tant de se rendre compte,

l'histoire

en
et

main, des souffrances qui dsolent le


d'y porter

monde

remde en rparant avec conscience


S. X., p.

Religion und Kunst, G.

233 (3oi).

204

PARSIFAL

le

mal qu'engendre l'inconsciente Volont qui


*

produit l'univers

Cette ide de

rdemption

de

rgnra-

tion de Tespce humaine, voil prcisment ce


qui constitue le
la

noyau

interne

% rme' de

Religion et que
et

Wagner

cherche dgager

de toute allgorie

de tout appareil thtral*.

Distinguons, ne sparons pas! rpondronsnous. Si rappareil thtral n'est pas ncessaire

rhumanit,

pourquoi

Wagner

a-t-il

rincarn rme du Christianisme


fal?

en Parsi-

On

peut discuter sur les proportions reest-il

quises; toujours
1

que l'lment sensible est


(3i6).

Religion und Kunst, G. S. X., p. 246


le

Nous
la

expliquerions ainsi dans Parsifal

symbolisme de
la

lance qui blesse et qui gurit: c'est

mme

volont
se

qui nous torture par


niant elle-mme.
*

le

dsir et qui

nous dlivre en

Der

edelste

Kern,
a

Ibid., p. 247 (Siy); ce qu'il

appelle
(276),
'

prcdemment

die tiefste Grundlage, p. 212


p. 221 (286).

de n idealen Gehalt des Dogmas,


ailes

Die

klagende, ailes sagende, tnende Seele

der christlichen Religion p. 25o (32i).


*

Jenes theatralischen Gaukelwerkes, p. 248 (3i8^

PARSIFAL

205

indispensable pour que la conscience humaine


se puisse assimiler utilement l'lment idal. Cet

lment sensible, nous

le

retrouvons dans la

personne

mme du

Christ, sa vie, ses actes.

Or

Wagner,

qui, dans l'opuscule Etat et Religion,

ne prononce

mme

pas

le

nom du

Christ, le fait

revenir constamment sous sa plume dans son dernier Essai. Et avec quel accent d'motion
dit-il,

profonde! Reconnaissons,
notre

ayant dans

cur

la

pense du Rdempteur, que ce


leurs actions, mais par

n'est point par

leurs

souffrances, que les

hommes du

pass nous

tiennent de prs et sont dignes d'occuper notre

pense, que notre intrt doit se porter sur

le

hros vaincu non sur le vainqueur. Alors


,

mme

que se

raliserait la

rgnration de l'espce
la

humaine, que

s'tablirait
la

paix universelle,

rayonnement de

paix des consciences, tou-

jours encore dans la nature qui nous entoure,

dans

la

puissance des lments, dans les mani-

festations de la Volont qui ne cessent d'appa-

206

PARSIFAL

ratre

au-dessous et ct de nous dans la mer

et
le

dans les dserts^ dans l'insecte mme, dans


ver que nous crasons sans
le

le voir,

nous

aurions

sentiment de l'effroyable tragique de

l'Existence et chaque jour nous devrions lever


les

yeux vers

le

Rdempteur clou sur

la croix

comme vers notre suprme et plus noble refuge*.


*

Religion und Kunst, G.

S.

X, 247

(3i7).

C'est

Enge, prs de Zurich, raconte M. KufFerath (Parsifal,

1"

dit., p.
il

168), le

Vendredi-Saint iSSy, que Wagner,


tard, entendit ce

comme
de
la

le dit

lui-mme plus

soupir
croix

plus profonde piti qui jadis retentit de


le

la

sur

Golgotha

et

qui,

cette

fois,

s'chappa
il

de sa

propre poitrine.
vers
si

En quelques
qu'il
et

heures,

crivit les
la

tendrement mus

mit plus tard dans


le

bouche de Gurnemanz
l'universel pardon,

qui expliquent

charme du
de
belle,

Vendredi-Saint, ce jour de
oi

l'universel repentir et

la

nature parat plus

l'herbe et la fleur arroses par les larmes sainte rose, relvent la tte,

du pcheur,

o toute crature aspire


de joie devant l'homme
tait

au Rdempteur
purifi.

et

tressaille

Ds ce moment Parsifal
cette

conu.

Mais,

ajouterons-nous,

impression

mystique

fut

de

courte dure; ce n'est que bien des annes plus tard


qu'elle remplit l'me

du

Matre.

'

!'*-*;^vr

^.

t?

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i,.

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-''-;.

j-v

*i

PARSIFAL

207

Dans

la

Ttralogie,

Wagner

avait

affirm

l'essentielle immoralit

de l'gosme de l'ambiet Iseult

tieux et

du jouisseur, dans Tristan


;

Tin-

suffisance de l'amour-passion

aujourd'hui qu'il

proclame l'obligation de l'amour-dvouement,


est-il

tonnant de
le

lui

voir tourner les regards

vers

Modle

parfait

du renoncement

et

du

sacrifice?

Nous croyons donc

la sincrit

des senti-

ments exprims dans le programme que Wagner

composa en 1880

lors de Texcution de l'OuverII,

ture de Parsifal devant le roi Louis

il

donne lui-mme

l'explication

de ce magnifique

morceau

Amour

Foi

Esprance.
:

Premier thme Amour.

Prenez

mon corps,
!

prenez

mon sang au nom

de notre amour
voix d'anges).

(Rpt en diminuant par des

208

PARSIFAL

((Prenez venir de
nuant).

mon

sang, prenez

mon

corps en sou-

moi! (De nouveau rpt en dimi-

Second thme

Foi.

Promesse de

la

rdemption par

la foi.

Ferme,

pleine de vie, se manifeste la

foi,

nergique

mme

dans

la souffrance.

A la promesse
clestes hauteurs

renouvele,

la foi

rpond des

comme

porte sur les ailes

de

la

blanche colombe

descendant, s'empalargela

rant du

cur des hommes toujours plus


pleinement, remplissant le

ment

et

monde,

nature entire et alors regardant

le ciel,

douce-

ment

apaise.
fois,

Encore une

dans

la solitude, s'lve la

plainte de l'aimante compassion: l'angoisse, la

sueur sacre du mont des Oliviers,


souffrance du Golgotha;

la

divine
le

la

le

corps

plit,

sang coule

et brille

dans

coupe avec une

PARSIFAL

209

lueur de bndiction, rpandant sur tout ce qui


vit

et

souffre la
. .

joie

de

la le

rdemption par
gardien souill
la

l'amour.

A voir

Amfortas ,

du sanctuaire, nous sommes prpars:


cruelle souffrance de son

me y

aura-t-il

une rla

demption

Une

fois

encore nous entendons

promesse

et

nous esprons*!

Parsifal est donc une uvre profondment,


essentiellement religieuse, sans impliquer
leurs l'adhsion de
d'ail-

Wagner

quelque symbole

thologique

officiel.

Mais l'homme

intelligent, qui

prouve

le be-

soin de se rendre compte de ses sentiments, de

sa croyance, ne saurait chapper la ncessit

de formuler ses penses.

S'il

ne souscrit point
force lui est
106.

au Credo
*

de

telle

ou

telle glise,

R. Wagner, Entwrfe, Gedanken,

etc., p.

Lorsque

l'glise

formule un dogme,

elle

emprunte

ses

expressions

la science

ou

la

philosophie prla

dominante de l'poque. Par exemple,

doctrine de

l'Eucharistie a t formule par le Concile de Trente


14

,?'

<^r.

'.

.?.,

y/^v^.^yi&r-:^:^

.J^

2IO

PARSIFAL

de

le

remplacer par un Credo

qu'il

invente

lui-

mme ou emprunte
Ce sont
tait

quelque puissant esprit.

les

formules de Schopenhauer qu'adopil

Wagner au moment o

composa
et

Parsifal.
il

Dans un appendice Religion


nat

Art,

recon-

que

la charit

exige de la part de l'homme

naturel un effort presque excessif. Aussi notre

en termes emprunts aux thories scolastiques.

De

dans

dogmes un lment videmment humain et d'une valeur relative, transitoire. L'immense majorit
les

ne s'en rend

mme

pas compte. Ceux qui sont capables


et l'lment

de distinguer entre l'lment divin

humain

dans
les

les dfinitions

dogmatiques

ce dont l'glise ne

empche point

s'imaginent souvent n'avoir pas

la foi

parce qu'ils se croient obligs de donner


ils

une

adhsion absolue des opinions dont


l'inexactitude.
officiel,

connaissent

L'glise,

force

d'avoir

un

langage
cesse
ses
Elle

ne

peut cependant
elle

changer

sans

formules, ce dont

aurait, d'ailleurs,

le droit.

se doit, disait l'Aptre,

aux Barbares aussi bien qu'aux


savants. Et les plus

Grecs, aux ignorants

comme aux

cultivs se sentent trop de la foule par leurs misres

physiques

et

morales pour ne pas avoir


se proportionner

la

charit de
intellectuel

laisser l'glise

au niveau

moyen de l'humanit.

xj

>

:?o -^: - x^^^*^^";>

PARSIFAL

21 1

civilisation

va-t-elle

sa ruine par suite du

manque de

charit.

Mais comment aimer un

monde

l'gard

duquel

on

doit

entretenir

sans cesse des sentiments de mfiance?

Com-

ment aimer
est ce qu'il
sible ?

le

prochain, alors que le prochain

y a pour nous de plus incomprhencette

Qui nous fournira

comprhension,

cette connaissance ?

La philosophie de Schopenajoute
:

hauer

*.

Et

Wagner

Il

n'y a que la
et qui se

charit qui a

germ dans la compassion

manifeste dans la compassion jusqu' l'entire


destruction de la volont propre, qui soit la
^

Was

nt:{t

dise

Erkenntniss? G.
:

S.

X,

p.

260

(333). Cfr. p.

256 (329)

II

tait rserv

un

seul

grand
la

esprit

et

combien tard seulement


la

de porter

lumire dans

confusion plus que dix fois sculaire


juive de

la

conception

Dieu avait envelopp


Si
le

le

monde

chrtien tout entier.

penseur du put
sol

enfin se tenir de pied ferme sur


vritable,

le

d'une morale

nous

le

devons
le

au

continuateur de Kant,

Arthur Schopenhauer,
Et plus loin
il

philosophe au grand cur.


la

affirme que
le

philosophie de Schopen-

hauer doit devenir

fondement de toute culture

ultrieure, intellectuelle et morale.

^p

.>-

?.

"-

"/ '^r' -ar*'^-=^s-7;-v;-;,

-'fm^^i^^

212

PARSIFAL

charit chrtienne libratrice


foi

dans laquelle

la

et
:

l'esprance sont contenues ncessairela foi

ment

comme

connaissance

infaillible et

sre de la signification morale du monde, Tesp-

rance

comme

conviction consolante de l'imposcette connaissance'.


et

sibilit d'tre

du par

Curieux mlange de christianisme


penhaurisme\

de scho-

Wagner

n'a

fait

que remplacer
il

une dogmatique par une que l'homme vraiment


passer
!

autre, tant

est vrai

intelligent

ne saurait s'en

En

tous cas, la croyance de

Wagner

n'est pas

moins sincre, pas moins intense,

qu'elle ait
la

pour objet

la

manifestation pratique de

divine

charit en Jsus-Christ

ou

la justification tho-

rique de cette vertu dans le systme du philo-

sophe. C'est que


sait

le
:

Divin, l'Idal, l'amour.

lui

apparais-

sous cet aspect

Et cela

mme

explique une exagration sou-

Was

mitjt dise Erkenntniss? G. S. X,

p.

260 (333).

PARSIFAL

2l3

vent reproche

Wagner

avoir

fait

de Parsifal

un fou',

et

en certaines circonstances

ce

qui est plus grave


sait-il,

un naf.

De

la sorte,

pen-

la charit manifesterait

avec plus d'clat

son

efficacit, puisqu'elle

supplerait l'absence

de l'intelligence*
faire

et suffirait elle seule

pour

de Parsifal un hros.

Isoler ainsi la charit de l'intelligence

c'est

Der reine Thor. videmment,


la folie

il

ne

s'agit pas ici

de

proprement dite. Est-ce seulement du manque

d'astuce, d'habilet

mondaine?

Parsifal est-il

un grand

enfant,

un innocent? Nous croyons


La
les plus

cette interprtation

insuffisante.

vritable explication, notre avis, c'est

que, pour Wagner,

nobles actions

comme
jaillir

les

plus sublimes ides doivent tre spontanes,


Viitconscient.

de

Voil pourquoi

Wagner nous
et

prsente

Siegfried

(hrosme

physique)

Parsifal

(hrosme
S.,

moral)

comme

ne sachant rien. (Cfr. Parsifal G.


dit. Schott, p. 8i:

p. 335, 336. weisst); et


2 3

Siegfried,

Nichts du

l'aUnbewusst de W.,

p. 40.)

iiDurch Mitleid wissend, der reine Thor.

On

pourrait rapprocher de cette charit aveugle

la

foi

aveugle que Lohengrin, par exemple, exige de Eisa.

C'est la

mme

exagration, venant, croyons-nous, de

"p^.-asr*

v:-%^* ^'^;%^T^::?^j<m'^^^y^Wi'i^^

214

PARSIFAL

raliser

une abstraction, mettre un paradoxe.


lettre,

Pris la

ce paradoxe conduirait des


lors,

consquences dplorables. Ds
Nietzsche aurait
rale, la religion

en

effet,

le droit d'affirmer

que

la

mo-

sont une ngation de la vie, un

symptme
rescence de

d'appauvrissement,
la

de

dgn-

race humaine;

il

aurait raison

de

reprocher au christianisme de tendre trans-

former

le

monde en un
seraient

vaste hpital o des

malades

perptuellement

occups

soigner des malades. Ds lors aussi deviendrait

ce

que Wagner admettait, relativement


le

la

volont
et

humaine,

dterminisme de Luther, de Hegel


libre,

de

Schopenhauer. tre

pour

lui, c'est

ne pas subir

de contrainte extrieure

et

obir la ncessit int-

rieure de sa nature (Gfr. lettre Uhlig du 19 janvier


1849, cite par G. Benot

dans Musiciens, etc..

p.

17).

De

l le caractre

presque impulsif de ptusieurs de ses

personnages. La doctrine catholique, au contraire, n'a


jamais ananti
le libre
,

arbitre devant la grce, l'intel-

ligence devant la foi

pas plus qu'elle n'a absorb


le

le

monde en
lieu

Dieu, l'individu dans


la

Tout,

comme

cela a

dans

plupart des systmes philosophiques.

PARSIFAL

2l5

insoluble l'antinomie si souvent tablie entre la


charit et la grande loi de la lutte

pour

la vie.

Au

contraire, si le progrs intellectuel se ralise

paralllement au progrs moral,

comme les

mal-

entendus, les

rivalits, les

haines viennent habic'est*

tuellement de la vanit, de la susceptibilit,

-dire de l'inintelligence et de la sottise plus

encore que de l'gosme, ces causes supprimes,

on

verrait peut-tre s'tablir ici-bas

l'entente^

l'union

pour

l'existence.

Si donc Socrate et Platon ont eu tort de n'en-

visager qu'un seul ct de la question morale,

en affirmant que l'homme


qu'il est ignorant,
il

est

mchant parce

ne

faut

pas tomber dans


qu'on gurira
la

l'excs

oppos

et s'imaginer

mchancet sans remdier l'ignorance.

Wag-

ner a eu tort d'incarner ce dernier paradoxe en


Parsifal*. Quelle diffrence avec le

Christ de

Mme

paradoxe dans

le

conte populaire de Tolsto


la

Ivan l'Imbcile. Cette thse de


d'ailleurs

bont aveugle compte

de nos jours peu de partisans; les uvres

:--\i^~';i:-!''^<^^fr-^!^^

-.

-^

2l6

PARSIFAL

l'vangile!
il

Jsus est plein de misricorde,

est aussi plein

de vrit ;

il

est

l'Agneau

de Dieu, mais aussi la lumire du monde.

Le fou pur,

c'est l'ascte

de l'Orient, perdu

dans ses rveries


pas construire

striles et

ne songeant

mme

un

hospice

ou une cole.
Vincent de
le

L'homme vraiment

charitable, c'est

Paul joignant une compassion inpuisable

don

d'initiative, la

prudence,

le

sens pratique et

tous les talents d'un organisateur et d'un administrateur habile.

Dans quel

tat d'me,

dans quelles intentions


il

Wagner composa
Dans

Parsifal,

l'a

clairement ret

vl en racontant cette lgende gracieuse

touchante

la

Sude nouvellement conune

vertie, les enfants d'un pasteur entendirent

Nixe chanter au bord d'un

fleuve,

en s'accom-

^assistance

par

le travail

qui se multiplient sans cesse

peuvent

tre
la

considres

comme un symptme

de

raction de

Charit intelligente de mieux en mieux

claire et seconde par la Science.

PARSIFAL

217

pagnant sur

la

harpe.

Chante,

chante,

lui
!

crirent-ils, tu n'obtiendras

jamais ton salut

La Nixe

laissa tristement

tomber sa harpe. Les

enfants l'entendirent pleurer et allrent raconter


la

chose leur pre. Celui-ci les reprit


la

et les

envoya porter

Nixe un message consolant.


triste, lui crirent-ils;

Nixe, ne sois plus


pre te fait dire
salut
!

notre

que

tu

peux encore arriver au


ils

Alors, pendant toute la nuit,

enten-

dirent rsonner sur le fleuve des accords et des

chants

si

doux qu'on

n'avait jamais ou rien de


le

plus dlicieux.

Maintenant

Rdempteur

lui-

mme nous
foi et

invite chanter

nos

dsirs, notre

nos esprances. L'glise chrtienne nous


:

a laiss son plus noble hritage

l'me du chris-

tianisme, qui sait tout plaindre, tout dire et tout

chanter.

La

sainte musique, envole

du temple,

pourrait pntrer et animer la nature, enseignant

l'humanit, qui a besoin de

salut,

une nouvelle

langue pour rendre


^

l'infini '.

Religion und Kunst, G, S. X,

p.

ibo (32i\

^!^yr :-'<

.,.-. '">; :',;

.j:-

,-

j~^*(;^- ^-^i^r^^^^^fty^^W^Prl^-c'jKfTr.^^

2l8

PARSIFAL

C'est dans cette langue divine que Parst/al

s'adresse la pauvre
quite
et

me humaine

toujours

in-

dcourage.

Voil pourquoi

cette

uvre

restera ternellement belle, ternellement

consolatrice,

comme

l'vangile dont elle est

un

cho

fidle et

harmonieux.

VII

LA LETTRE TUE
C'EST L'ESPRIT QUI

DONNE LA VIE

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CHAPITRE

VII

LA LETTRE TUE, C'EST L'ESPRIT QUI DONNE LA VIE


2 Cor. III, 6.

Au
du

lieu d'une belle parole

de Schiller

*,

Wagtte
r-

ner aurait pu mettre ce texte de TAptre en


trait

Religion

et

Art que nous avons

sum.
*

Ich finde in der christlichen Religion virtualiter

die Anlage zu

dem Hchsten und


Erscheinungen

Edelsten,

und

die

verschiedenen

derselben

im

Leben

scheinen

mir bloss desswegen so widrig und abgeweil


sie

schmackt,

verfehlte

Darstellungen

dises

Hchsten sind.o (Schiller an Goethe.)

- .",7^-

-*;=

^..

-\%:^

222

LA LETTRE TUE, ETC.

Dsormais, en

effet,

il

n'arrte plus uniquejadis,

ment ses regards, comme


festations extrieures

sur les mani;

du Christianisme
que pour
et

celles-ci,

ne pouvant se

raliser

par

la

nature

humaine, sont ncessairement entaches d'imperfections sans nombre.

Son

il cherche psaisir Vide

ntrer jusqu'au

cur des choses,

divine travers ses expressions incompltes.

Son

ambition, c'est d'extraire, d'isoler


et

le

con-

tenu idal des dogmes

la

des rites pour

l'offrir

conscience humaine sous une forme

artis-

tique qui lui permette de se l'assimiler intimement.

Voil en quoi consiste

le

retour au sentiparl.

ment chrtien dont nous avons

Le

chan-

gement

fut

constat et

amrement reproch

Wagner par

Nietzsche et ses disciples*.


effet, le

Rappelons-nous *, en

mpris de

Wag-

ner pour la religion chrtienne dans ses premiers


Dans un

article

{Kunstwart, Dresden,
le

novembre

1893, p. 61),
2

M. Peter Gast emploie


III,

terme de rengat.
suivantes.

Cfr. citations chapitre

g 2,

p. 79 et

LA LETTRE TUE, ETC.

223

crits thoriques

la charit chrtienne, disait-il

en 1849, est quelque chose de tout extrieur


artificiel.

et

Seule,

affirme-t-il la

aujourd'hui*, la
et qui

charit qui a

germ dans

compassion

se manifeste dans la compassion jusqu' l'entire


destruction de la volont propre est la charit

chrtienne libratrice.

Aprs avoir oppos

la

Nature au Christianisme,

Wagner en

est

donc

arriv reconnatre dans le Christianisme l'ex-

pression la plus haute et la plus pratique de


l'idal

humain.

Le

Christianisme est un produit de la dcaajoutait-il


;

dence de l'empire romain,


sant le corps,
il

en mpricrit-il

a tu

l'art.

De
le

mme,

vingt ans plus tard*, que sous la civilisation

romaine universelle a surgi


s'est

Christianisme,

leve de nos jours la Musique hors du


la civilisation

chaos de

moderne. Tous deux


n'est

nous disent: notre royaume


1

pas de ce
(334).

Was niit^t dise Erkenntniss? (1880)


tude sur Beethoven

G. S. X,26o

(1870) G. S. IX, 120 (145).

v>^.

";,,.'i"'

-fs^^'-r^^'-^::::

::'!-'-':

'^r^'^ft

224

LA LETTRE TUE, ETC.

monde. Ce qui

signifie

nous venons du dedans,


l'es-

vous du dehors; nous sommes issus de

sence, vous de l'apparence des choses. Et dans


l'opuscule Ari
la
et

Religion, crit en 1880, pendant

composition de Parsifal,

Wagner

soutient

nous l'avons vu au chapitre prcdent


l'Art et la Religion ont

que

une seule

et

mme

me,

puisque par l'Art

et

par

la Religion, la

sous des tendance

formes diffrentes, s'exprime


essentielle, la

mme

mme

insatiable aspiration de la
l'Idal. le

nature humaine vers

Compltons ces documents par


d'un

tmoignage

homme

qui a eu le bonheur de vivre dans


artiste.
'

l'intimit

du grand

M. de Wolzogen nous a conserv


ponse
significative

cette r-

de

Wagner

le

lendemain de

l'achvement de Parsifal.

Comme

on

discutait

sur un nouveau livre de l'cole matrialiste et


athe
*
:

On

devrait s'estimer heureux, s'cria

Erinnerungen an R. Wagner, Leipzig, Ph. Reclam;

P- 7-

^~

V,

.T-;^-!

LA -LETTRE TUE, ETC.

225

Wagner,

d'avoir t, ds renfance,

imbu des
du dehors

traditions religieuses; rien qui vienne

ne saurait

les

remplacer. C'est seulement peu

peu que se dvoile toujours davantage leur sens


profond par
le

bonheur

qu'elles

nous apportent.

Savoir qu'un Sauveur est venu demeure pour

l'homme le bien

le

plus prcieux. Vouloir rejeter

tout cela prouve

un grand manque de
la

libert,
in-

un esclavage de

pense amen par des

fluences dmagogiques insenses. Oui, dcid-

ment, ce n'est que de

la fanfaronnade.

Une

autre

fois,

parlant d'un critique du Chrisla

tianisme habile manier


ce

plume,

Wagner

eut

mot heureux:

Il crit sur la religion et le

Christ

comme un

lve de quatrime qui vient

de passer en troisime.

Wagner

plaignait cet

homme,
profond

qui manquait entirement le regard

et srieux

sur l'essence du plus grand,


ait

de l'unique bien qui

apparu pour nous.


fois

Il

nous a donn une autre


joui

nous, qui avons

du bonheur de l'entendre discourir sur de


15

t-p"'-*'^:
>i
.

i ^j

^;Ar-/'/'=7NVt>>'- ^'

-^^^

...

226

LA LETTRE TUE, ETC.

tels sujets,

un tmoignage de
il

la

manire pro-

fonde dont
blimes
:

envisageait,

lui,
*

ces choses supuisqu'il

On

pourrait dire

y a eu

tant de saints, tant de martyrs, pourquoi attri-

buer spcialement Jsus

la

divinit?

Mais

tous ces saints et ces saintes sont devenus tels

seulement par
tion,

la

grce divine, par une illuminaintrieur,

une exprience, un changement

qui de pcheurs les transforma en tres surhu-

mains ne paraissant

mme

plus des

hommes.

Bouddha,

lui

aussi, tait

un prince voluptueux,

vivant dans son harem, avant qu'il et reu la


(cleste) illumination.
Il

s'est

montr moralement

grand, sublime, en renonant toutes les satisfactions terrestres,

mais

il

n'tait point divin.

En

Jsus, au contraire, c'est, ds le

commence-

ment, une entire absence de pch sans ombre

de passion, une toute divine puret de nature.


Et cependant
il

ne nous apparat pas

comme un

Paroles de Wagner.

-%!?

y:Z.^;y*;f,^-. -vj

J!.. -

:>?^^5t

~--

-'.-

LA LETTRE TUE, ETC.

227

tre intressant

ou ne

faisant

pas partie de

rhumanit. Sa toute pure divinit est tout en-

semble une toute pure humanit qui doit nous

mouvoir par

la souffrance et la piti,

sentiments

communs

tous les tres humains. C'est une


il

apparition unique, incomparable. Et

conclut

par cette inoubliable parole

il

Tous

les autres

ont besoin d'un Sauveur, Lui,

est le Sauveur.
et

Depuis qu'en i883 tant d'hommes grands

nobles nous ont quitts, les paroles suivantes

ont pris plus de valeur encore:


clat travers la nature

Le Divin

n'a

humaine dans sa compure beaut qu'une


il

plte candeur

et sa plus

seule fois qui ne se rpte jamais, et

nous a

montr alors la voie de

la

rdemption. Mais cette


le

voie conduit la mort;

Christ nous a
iet

donn

l'exemple d'une belle mort


,

c'est

une

belle vie

qui nous

conduit.

Pour que ces mots produisissent


effet,
il

tout leur

.^

fallait

voir l'homme lui-mme qui les

prononait, entendre le son , l'accent de sa voix,

228

LA LETTRE TUE, ETC.

contempler son il expressif,


ses traits,

la vivacit
le

de tous

son grand srieux,

saisissement

profond,
tels

le

tressaillement de tout son tre en

de

moments. Ce qu'on tche de communiquer

aux autres comme sa parole reste toujours un


fragment artificiellement arrang d'aprs notre
langage nous. Ge qui
vrit
l'effet
fait

tait

entirement vie et

prcisment au pauvre rapporteur

d'une phrase vide. Dans ces moments on


saisir

pouvait directement

comment ce que

Wagner
en
lui

prouvait et voyait devenait aussitt


ralit corporelle,

un tout vivant, une


d'art.

une uvre

Et

il

ne

s'arrtait

jamais la

parole: la musique retentissait de la profondeur

de cette me o naissaient
mystrieusement

les paroles

se mlant
h-

celles-ci, et la

forme du

ros se manifestait l'auditeur.

Aprs des tmoignages

si

formels,

il

ne nous

reste qu' prciser la vraie pense de

Wagner

relativement

aux formules thologiques. Elle

nous semble clairement exprime dans un eu-

LA LETTRE TUE, ETC.

229

rieux passage insr en 1878 dans les Bayreu^

ther Bltter^

Ds

le

commencement de

l'Eglise, dit-il, les


le

thologiens nous ont chang

Dieu rvl par


*

Jsus

(et)

ont transform une vidence

sublime

j^

en un problme de plus en plus incomprhensible. C'est

une des plus effrayantes m-

prises de l'histoire universelle que d'avoir expli-

L:;

que

le

Dieu de notre Sauveur par

le

Dieu natio-

..

nal d'Isral ; de tous temps et aujourd'hui encore


la

consquence vengeresse de cette mprise,


l'athisme toujours plus complet et de
esprits les plus
,

c'est

-^

moins en moins dguis des


grossiers

;. ;

comme

les plus cultivs...

Qui

est-ce

qui connat Jsus encore?


peut-tre?...

La

critique historique

Que de

fois et

avec quelle exacti-

y-

tude on a

fait

dj l'examen critique des Evan-

Cfr.

Publikum und Popularitt, G.


de. la chose qui saute

S. X, p. 86 (118).
"

Le mot

a Ersichtlichkeit est difficile rendre; c'est

,:

la visibilit

aux yeux

par oppo-

sition l'insoluble mystre

du problme.

iy.

;.^-"*' 7__,.jit--;^w^>>'-i-;,-^^;V-;7lTf'T35|J^'*^-^M'

23o

LA LETTRE TUE, ETC.

giles, tabli
tion!

au juste leur origine, leur composi-

On

aurait

pu

croire

que, bannissant

le

faux et rinauthentique, la critique reconnatrait


distinctement, sans mprise, la sublime figure

du Sauveur

et

son uvre. Mais ce Dieu que

Jsus nous manifesta, ce Dieu que tous les


dieux, les hros, les sages du

monde ne

con-

naissaient pas et qui se rvla alors,

non aux

pharisiens, scribes ou grands-prtres, mais seu-

lement de pauvres bergers

et

pcheurs Gali-

lens avec une simplicit et tout ensemble une


force
si

puissante que ds lors

le

monde

et tous

ses biens ne leur paraissaient plus que vanit,


ce Dieu qui ne peut plus tre dsormais rvl de

nouveau parce qu^(en Jsus) il s'est (pleinement)


rvl une
le
fois,

pour

la

premire

fois,

ce Dieu
lui

critique le regarde

toujours avec mfiance

parce
le

qu'il se croit oblig


tel

de voir en

Jhovah
*.

Crateur

que

les Juifs se le reprsentent

Wagner

dtestait ce point les Juifs qu'il se refuse


le

mme

reconnatre dans

Judasme

la

tige qui

LA LETTRE TUE, ETC.

23l

Heureusement^
et

il

y a deux

sortes d'esprits
scienti-

critiques

deux sortes de mthodes

produit et port ce D'aprs lui,


la

fruit

divin

le

Christianisme.
(c'est--dire

le

Christianisme

primitif

doctrine de la dlivrance de l'gosme par l'amour)

a t altr par son mlange


ce christianisme

aux dogmes judaques

et

pur

n'tait

qu'une branche du vnla

rable

bouddhisme parvenu jusqu'aux ctes de


la

Mdi-

terrane

suite

de
Liszt

l'expdition

d'Alexandre

aux

Indes!!

Lettre

sur
II

la

Divine Comdie du

Dante, 7 juin

i855.

Tome
le

des lettres Liszt, p. 78.

En
le

sparant ainsi
rattacher

Christianisme du Judasme pour


fidle

au Bouddhisme, Wagner se montre


il

disciple

de Schopenhauer, dont

rsume dans un
volont et reprg

passage de cette
(Cfr.

lettre Liszt les principales thories.


le

Schopenhauer,

Monde comme
Burdeau. T.
I,

sentation, traduction

68,

p.

406

et
le

T.

III,

p. 432).

Russirait-on
et

mme

isoler,

comme

veulent Schopenhauer

Wagner,

la

morale chrtienne
le

de

la

dogmatique,

il

n'en serait pas moins vrai que


ce qu'il

Bouddhisme reprsente
positif, d'actif et

y a de ngatif, d'ainhiqu'il

bitif, le Christianisme,

au contraire, ce

y a de

d'indfiniment progressif dans l'Effort

librateur;
(Cfr. le

ils

sont donc irrductibles l'un l'autre.


vie, sa doctrine, sa

Bouddha, sa
page

communaut,
voir spciale-

par H. Oldenberg;

Paris,

Alcan

1894;

ment

la

294.)

232

LA LETTRE TUE, ETC.

fiques. Voltaire, le

grand

critique, cette

idole

de tous les esprits libres, connut la Puce lie


d'Orlans par les documents historiques dont

on

disposait alors et

il

se crut en droit de comlui,

poser son ignominieux pome. Schiller,


n'avait pas d'autres documents, mais soit

man-

que de

critique, soit grce cette inspiration de


il

pote tant mprise par les esprits libres,

re-

connut dans cette Pucelle d'Orlans une

il

noble

image de l'humanit. Et non seulement

donna

au public dans son potique pangyrique de


l'hrone
et

une uvre ternellement mouvante


fait il

aime de tous, mais de

prcda par son

ouvrage
qui
,

la critique historique

de notre poque

par une heureuse dcouverte de documents

authentiques, fut amene apprcier avec justesse


cette

merveilleuse

apparition.,.
les

Voyez

maintenant l'enfant Jsus sur

bras de la

Madone de

Saint-Sixte. Schiller avait senti (par


divination) ce qu'tait la miracu-

une sorte de

leuse libratrice de sa patrie ; Raphal eut de

'r^--',<^

,r^J; ?SS^^ lUry

" \

LA LETTRE TUE, ETC.

233

mme

la rvlation

de (ce qu'est en

ralit) ce

Sauveur du monde dform, rendu mconnaissable par la thologie.

Voyez donc

cet enfant

avec son regard de


lable rsolution

soleil

pntr de l'inbran(les

de sauver

hommes); ce

regard,

il

le laisse
,

rayonner sur vous, puis bien


sur le

au del de vous

monde

et plus loin en-

core, au del de tous les

mondes connus; deman<i<.

dez-vous alors
estyy^?

si

cela

signifie'

ou

si

cela

C'est--dire
le

ce chef-d'uvre

nous permet
directe

d'avoir,
la

par

sentiment,

une intuition

de

vraie

ralit, l'Idal,

sans l'intermdiaire d'un concept, d'une

formule. Nous trouvons la

mme

ide

dans

le

beau

passage suivant sur

la

Madone

de Saint-Sixte: ... la
le

Vierge-Mre s'lve transfigure avec

Fils

auquel

elle

a donn naissance. Ce qui nous impressionne, c'est une

beaut que
ce rapport)

le

monde antique

si

dou pourtant (sous


Car ce
n'est

ne pouvait

mme

pressentir.

point

ici cette

chastet svre qui


si

nous montre Diane

dans une rserve

pudique, mais l'amour divin lev

au-dessus de toute possibilit de connatre (mme) l'impuret, cet

amour qui par la plus intime ngation du monde adonn naissance l'affirmation del rdemp-

284

LA LETTRE TUE, ETC.

Est -il donc tellement impossible pour


thologie de faire ce grand pas
:

la
la

concder
lui

science son incontestable vrit en

abandon-

tion.

Et

cette

inexprimable merveille,
facile

nous

la

voyons

de nos

propres yeux,
saisissable,

et

douce comprendre,
nobles

clairement

conforme nos plus


toutefois,

expriences personnelles et
saurait
Jadis,
qu'elle
dire,
le

plus qu'on ne

au-dessus

de toute exprience actuelle.


la

sculpteur grec prsentait

nature
le

l'idal

ne

pouvait

atteindre;
la

aujourd'hui

peintre

prsente non plus

subtile raison,

mais

la

conet lui

templation ravie
offre

le

mystre du dogme religieux

sans voile, dans une rvlation (intuitive), ce que

la'raison ne peut

comprendre

et

qui ne saurait tre par

suite (rigoureusement) formul (par des mots)....

Des

bras de la Vierge-Mre l'enfant divin jette sur

le

monde
son
la

ce regard prodigieux qui lui fait reconnatre, travers


les

fausses

apparences
(et

qui

excitent

les

dsirs,

essence vraie

le

lui

montre comme) destin

mort,
S.

condamn
(282).

mort. Religion und Kunst,


toutefois,
p.

G.

X, 217

Plus loin,
supriorit

222 (288),
la

Wagner
peinture
la

affirme la
:

de

la

musique sur

celle-ci

est encore, par l'image visuelle, lie


la

formule dogmatique;
et

musique

seule s'en dgage

compltement

nous

rvle avec

une justesse incom-

parable l'essence

mme

de

la

religion chrtienne.

LA LETTRE TUE, ETC.

235

nant Jhovah

et

conserver au

monde son Dieu

qui s'est purement rvl en Jsus l'Unique ?

Grave question
t-on
le

continue

Wagner.

Laissera-

peuple

la

rsoudre ?

On

risquerait fort

de n'aboutir qu' une

triviale profession d'asi,

thisme. Qui sait toutefois


religieuse

dans

la

sphre

comme dans

la

sphre sociale, nous

ne marchons pas vers une organisation nouvelle


;

si

de nouveaux Barbares ne doivent pas


notre civilisation actuelle, notre

mettre

fin

dcadence? Alors s'vanouiraient nos complications;


il

se ferait vers la simplicit des origines


est peut-tre, conclut

un retour qui

Wagner,
:

le

retour de Jsus prdit par l'criture

la tho-

logie alors serait d'accord avec l'vangile, la


libre connaissance

de

la rvlation

sans
et

subtili-

ts jhovistiques

nous

serait

donne

nous ob-

tiendrions ainsi le rsultat pour lequel le Sau-

veur nous a promis son retour

N'est-ce l qu'un beau rve, une pure illusion ?

Mais alors l'vangile lui-mme

serait

un rve,

236

LA LETTRE TUE, ETC.

lui

qui rsume dans l'Amour la Loi et les Pro'.

phtes

D'autre part, rduire

le

Christianisme

l'unique devoir ncessaire

et suffisant

de

la

divine Charit, n'est-ce point appliquer la socit religieuse l'utopie anarchiste qui

prtend

remplacer par l'Amour seul toute


ganisation?

loi,

toute or-

Sommes-nous donc en

face d'une

insoluble antinomie ?

Non, puisque
nous

c'est

un sentiment d'amour qui


du

interdit l'interprtation goste


et vrit

culte

en esprit

qui rduirait la religion


esprit

quelque chose d'intime, d'individuel. L'


et la vrit, c'est

prcisment cette Charit


accepter, pour l'dification

divine qui nous


>

fait

commune,

la religion

sous forme

de

socit',

d'Eglise, telle

que

la

rclame notre nature et


ici-bas.

que

le Christ l'a

tabhe

Mais parce qu'une socit suppose ncessai-

rement une organisation extrieure, matrielle,

Matth. VII, 12; XXII, 39, 40.

-'^^-f':-'{,i;-^{:

C -T^!^

??

LA LETTRE TUE, ETC.

287

des crmonies, des

lois et

des formules, allonsle

nous retomber dans l'idoltrie ou


Nullement,
si

pharisasme?

ces lments extrieurs demeurent


qu'ils

nos yeux ce

sont en

effet,

des aides, des

indications, des soutiens,

non

la vie religieuse
.

elle-mme, des moyens et non pas des fins.

Et pour en revenir au cas pos par Wagner,,


la thologie (quelles

que soient
tel

les exagrations

ou erreurs de

tel

ou

thologien particulier),

la thologie est-elle

rellement oppose l'Evan-

gile et a-t-elle,

proprement

parler, se re-

mettre d'accord avec lui?

Nous ne le croyons pas.


l'intel-

La

thologie est un effort hroque de


faits

ligence humaine pour interprter les

divins

l'aide des catgories dont cette intelligence


dispose.

Ces catgories, lentement labores


sous l'action des ralits infrieures,

par

l'esprit

sont videmment insuffisantes ds qu'il s'agit

d'exprimer ce qui dpasse l'exprience journalire

de

la

conscience ou des sens.

Il

est

donc

peu gnreux de sourire en face de

tentatives

>v:. .'-.'-.v

.-.'>- 4

;i.-

238

LA LETTRE TUE, ETC.

imparfaites, et le plus subtil orgueil est peut-tre

de

railler la

prsomption de

l'esprit qui

veut

expliquer l'univers en quatre paroles, enfermer


le

bleu du ciel dans un lcythe, faire tenir

l'in-

fini

dans un cadre de

trois doigts

*.

Du moment que

la thologie

admet

et pro-

clame chaque instant

le mystre, c'est qu'elle

n'a point la prtention de

comprendre l'incom-

prhensible, de connatre et dfinir l'inconnaissable. Elle cherche traduire aussi exactement

que

possible

l'exprience

religieuse

dans

la

langue mtaphysique
nit.
Il

et scientifique

de l'huma-

s'ensuit

que ses formules renferment

essentiellement

un lment humain auquel on


le

ne saurait attribuer une valeur absolue. Que


milieu
intellectuel
le

subisse une transformation

profonde,

langage thologique devient de


intelligible,

moins en moins

au grand dtriment

du sentiment

religieux lui-mme.

Renan, Prface de VEcclsiaste.

LA LETTRE TUE, ETC.

289

Nous traversons actuellement une de


crises

ces

le

renouvellement des ides philosohistoriques, a

phiques, scientifiques,

rendu

la

thologie chrtienne lettre morte pour


intellectuelle.

l'lite

Ceux-l seuls peuvent s'en trou-

bler qui ne croient pas au ferment cleste*

dpos dans l'humanit par la main du Christ.


L'action de ce levain nous parat bien lente

nous

cratures

d'un jour

Qu'importe ?
la loi

Si

l'glise est vivante,

conformment

de

toute vie, elle finira

par s'adapter au milieu

nouveau.

Mais o donc,

dira-t-on,

avez-vous constat

quelque indice d'volution dans l'enseignement

de l'glise ? Sans entrer dans de fastidieux dtails,

nous rpondrons

les auditeurs les auteurs

du Sermon
des van-

sur la montagne et

mme

Le royaume des cieux


et

est

semblable du ferment
trois

qu'une femme prend


farine jusqu' ce

met dans
la

mesures de

que toute

pte soit leve. Matth.

XIII, 33.

240

LA LETTRE TUE, ETC.

giles synoptiques auraient-ils

pu prvoir l'volupar les formules

tion

du dogme qui

s'est traduite

de Nice ou de Trente? Et, inversement, qui

donc accepte
l'affirmation
:

la

lettre,

sans commentaires,

Jsus est mont aux cieux, est


vieille

descendu aux enfers, aujourd'hui que la

conception chaldenne du monde est universellement abandonne et qu'on ne localise plus


le ciel au-dessus,

l'enfer

au centre de

la terre

Explique-t-on, depuis Galile, le dixime chapitre

de Josu

comme
*

avant l'apparition de

ce grand gnie

N'avons -nous

pas assist

l'largissement progressif de l'interprtation

Ne

pourrait-on dire, observe ce propos Saint-Georges

Mivart,

que

nous vivons dans

une

priode

prae-

Copernicienne? De
la

mme

qu'avant Copernic et Galile,


la

doctrine

du mouvement de
ces oreilles

terre

offensait

les

oreilles

pies,

pies sont offenses par

plus d'une affirmation de

la critique biblique.

en droit de supposer que, de nos jours


ces alarmes sont sans

On est comme jadis,


Article sur
1887.

fondement

rel.

V Avenir du Christianisme; The

Forum de mars

LA LETTRE TUE, ETC.

24 1

des premires pages de

la

Gense mesure
de
la

que

les

admirables dcouvertes

go-

logie devenaient plus nombreuses, plus significatives ?

Qu'on nous permette un souvenir personnel.

Nous avons souvent

discut,

pendant notre

sjour au Sminaire de philosophie, Issy, avec


le

vnrable doyen de la Facult de thologie


la

de

Sorbonne, M. Glaire.

Il

soutenait encore
la

que

les fossiles sont

des jeux de

nature ou

plutt de la Divinit et qu'il

ne rpugne point

que Dieu
ptrifis

ait

cr les animaux et les plantes

en

mme temps

que

la terre telle

que

nous

la voyolft.

M. Vigouroux, dans son Manuel


*

biblique,

mentionne cette opinion


et la

et

dans
'
il

les

Livres saints

Critique rationaliste

con-

sacre encore plusieurs pages en dmontrer


l'absurdit.

La complte
la

inutilit

de cette rfu-

tation

pour
II,

presque

totalit

des thologiens

Tome Tome

p. 363.
p.

III,

190 ig5.
16

'

'
-

'

,"".

'

'

242

LA LETTRE TUE, ETC.

de notre poque est

la

meilleure preuve du pro-

grs, de la lente mais relle volution dont

nous

affirmons l'existence.

Voudrait-on, par hasard,


plus vite que la Science ?

que

l'glise

allt

On

oublie donc que

sa mission est de diriger l'volution morale et


religieuse de l'humanit, nullement de nous r-

vler les secrets de la nature!


a-t-elle dit

Or

la

Science

son dernier mot sur ces questions


Elle

tonnamment complexes?
que balbutier. Pour ne
il

ne

fait

encore
:

citer

que deux exemples

existe

peu prs autant de manires de


le
si

concevoir
mistes; et

transformisme que de transfor-

nous passons aux problmes de nous trouvons presque autant de


le

la Critique,

systmes sur
vangliques
narrations

mode de composition
les

des rcits

et

rapports mutuels

de ces
Et

diverses qu'il

y a

d'exgtes.

l'on voudrait

que

l'glise troublt la conscience


et

de l'humanit en modifiant prmaturment

brusquement

son langage

officiel

en faveur

LA LETTRE TUE, ETC.

248

d'une

petite

lite
si

qui serait elle-mme

bien
sur

embarrasse
ces questions
dfinitive?

l'glise

rclamait d'elle,

ardues,

une

solution

prcise,

Ajoutez cette incertitude des donnes scientifiques l'impossibilit

de trouver une formule

qui satisfasse tous les genres d'esprit, tous les

tempraments

intellectuels.

L'un n'attache de
faits,

valeur qu' la ralit matrielle des

l'autre

leur signification idale, de telle sorte qu'il

prfre la lgende l'histoire

l'un

rclame des
la

formules mtaphysiques ;
vrit consiste

l'autre,

estimant que

moins dans l'expression verbale

que dans
se,

la direction

mme imprime
l'activit,

la

pen-

aux sentiments,

se contente de

vues pratiques

et d'exhortations

morales. Or,

l'glise est faite

pour tous

et doit se

propor-

tionner au niveau

moyen des

intelligences.

Sup-

posons
telle

qu'elle fasse droit


telle

aux rclamations de
;

ou

cole philosophique

imaginons

par impossible

qu'elle consente renouveler

K:?f'

''244

--.

LA LETTRE TUE, ETC.

ses formules en adoptant cet effet le langage

des Idalistes; au lieu de parler de Dieu

elle

ne dira plus que Va Idal


senter Jsus

au lieu de nous pr-

comme le
et

Fils unique de Dieu, elle

nous fera admirer


festation,

adorer en Lui

la

mani-

un degr unique, incomparable, de

ridal dans une nature humaine. Hlas! elle

aura

fait

ainsi oeuvre
et

de

dilettante,

mais oubli

son rle de mre

nourrice de l'humanit.
fort,

Ainsi subtiliss, les


effet,

dogmes risqueront

en

de n'avoir plus aucune influence pratique

sur la masse des

hommes;
et
le

ils

cesseront d'agir

sur l'imagination

cur, par suite d'enils

traner au Bien la volont;

ne seront plus

des ides-forces.

Hommes
avec
le

de peu de

foi,

conclurons-nous

Christ,
le

pourquoi vous troublez-vous ?

Laissez

progrs s'effectuer dans toutes les


;

sphres de l'intelligence

quand

la

Science et

la

Critique seront arrives des conclusions inattaquables,

quand l'humanit, moins

dbile,

pourra

LA LETTRE TUE, ETC.


^

246
/
l'a-

.,

porter enfin '

le

noble fardeau de la vrit,

daptation thologique se fera d'elle-mme. C'est


alors

que

les

dogmes

et les rites, ncessaires

toute socit religieuse, cesseront d^tre


tacle

un obs-

pour redevenir un soutien;

la simplification
;

dont nous parlait


la

Wagner

se trouvera ralise

Charit intelligente et active apparatra de

plus en plus

comme

l'essence de la Religion,

l'me

mme du

Christianisme, et alors sans


la

doute s'accomplira

promesse du divin Matre

Un
*

seul Troupeau,

un seul Pasteur

J'ai

encore beaucoup de choses vous apprendre,

disait Jsus ses aptres,


le

mais vous

n'tes pas,

pour

moment, capables de
8

porter ces vrits. Jo. XVI, 12.

Jo. X, 16.

;-;'>,

r;^-^^r^

''?^-''<'^:-Wm
>.

^'

*.

TABLE DES MATIRES

Pages

Prface
Chapitre
I.

vu

L'idal de Richard

Wagner

Chapitre II.

I.

L'Art et la Philosophie.
et et

Art

Mtaphysique Morale
du drame Jsus de

21

2.

Art
III.

28

Chapitre

Esquisse

Nazareth.

I.

Histoire de l'esquisse

87 55

2.

Analyse de l'esquisse

Chapitre IV. -^
Ttralogie.

U Anneau

du Nibelung ou

I.

L'ide rvolutionnaire

89

.-

-...y--

?'..

'
^

':"

.:
.

;-

vi

248

TABLE DES MATIRES


Pages.

--'

i^

2.

L'ide mtaphysique

116

->.

CiiAviTiRZ

Tristan et Iseut

145 278

Chapitre VI.
;

Parsifal
La
lettre tue, c'est IVs^z-iV

>;

Chapitre VII.

--'..'

qui donne la vie.

821

'."1
'jf .,

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I-

>

"

Strasbourg, typ. G. Fischbach.

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3593

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