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Energa geotermica

Martn Gonzlez Domnguez

HISTORIA
La energa geotrmica se usa desde hace siglos con fines trmicos, pero producir electricidad aprovechando el calor de la tierra es mucho ms reciente. El primero en hacerlo fue Piero Ginori Conti en Larderello, Italia, en 1904. Un siglo despus, sigue produciendo indefinidamente calor y electricidad. El uso directo del calor, fue lo que ms rpidamente se extendi. Islandia se convirti en los aos 30 del siglo XX en el primer pas en instalar un servicio de calefaccin geotrmica domstica a gran escala en la ciudad de Reykjavic.

HISTORIA
Antes ya haba usado la geotermia para calentar invernaderos. La primera aplicacin industrial del calor de la tierra tuvo lugar en una fbrica de pulpa y papel de Nueva Zelanda. En Islandia se aplic a la industria textil, en el lavado de lanas. Desde 1975 hasta 1995 hubo un fuerte crecimiento de la geotermia. En la actualidad las bombas de calor geotrmicas hacen que est tecnologa tenga un futuro esperanzador.

Se llama energa geotrmica a la que se encuentra en el interior de la tierra en forma de calor, como resultado de:
La desintegracin de elementos radiactivos. El calor permanente que se origin en los primeros momentos de formacin del planeta. (Esta energa se manifiesta por medio de procesos geolgicos como volcanes en sus fases pstumas, los geseres que expulsan agua caliente y las aguas termales.)

APLICACIONES
Las centrales geotrmicas o el uso de alta potencia a nivel industrial, realmente slo puede instalarse en zonas volcnicas o con abundancia de geisres, pues es ah donde realmente el subsuelo tiene una temperatura muy elevada, de hasta 450C. Desafortunadamente, estos territorios afortunados no son muy frecuentes y fuera de ellos slo puede aprovecharse la energa del subsuelo para la generacin de calefaccin domstica.

LA BOMBA DE CALOR
Lo que se hace en ese caso es aprovechar la temperatura homognea del subsuelo a lo largo del ao, usndolo como intercambiador de calor mediante una bomba de calor. El subsuelo se encuentra siempre a 15C, independientemente de las condiciones metereolgicas del exterior. La bomba de calor mueve calor de un sitio a otro, normalmente absorbe o expulsa el calor al aire de la calle, pero en el caso de la calefaccin geotrmica, realiza ese intercambio con el subsuelo, que ofrece mejores temperaturas que el aire, ms dependiente del tiempo meteorolgico.

LA BOMBA DE CALOR
Las bombas de calor son un gran desconocido para el pblico general, pero son mquinas de alto rendimiento que sirven tanto para refrigerar como para calefactar una casa. El aire acondicionado o las neveras son bombas de calor. La bomba mueve el calor de un sitio a otro. Basndose en este principio, podemos 'sacar' el calor de la nevera o de nuestro piso (aire acondicionado). Tambin podemos 'meter' dentro de la casa el calor que absorbemos de la calle, con lo que estaramos generando calefaccin.

LA BOMBA DE CALOR
Los tcnicos miden la eficiencia mediante el denominado COP, Coeficiente de Rendimiento en castellano. Un COP 1 significa que por cada unidad de energa utilizada, se produce una unidad de energa. Un calentador de agua para el t es un ejemplo de COP 1, pues la resistencia elctrica aprovecha la misma energa que consume de la red elctrica, sin aadir ni perder nada por el camino. Una buena bomba de calor suele tener hasta 4 COP, es decir, que produce cuatro veces ms energa que la electricidad que consume, gracias a que obtiene esa energa del entorno.

LA BOMBA DE CALOR GEOTRMICA

En el caso de la bomba geotrmica, el intercambio no se produce con el aire externo sino con el subsuelo que, como decimos, en invierno tiene una temperatura ms elevada que el aire, y en verano una temperatura ms baja, por lo que puede usarse tanto para calefactar como para refrigerar. Su COP puede alcanzar el 5.

LA BOMBA DE CALOR GEOTRMICA

Como sistema de transmisin de la calefaccin y la refrigeracin, se recomienda el uso de suelo radiante, que consiste en un circuito hidrulico situado bajo el suelo de las habitaciones. La geotermia, en combinacin con el suelo radiante, proporcionan una climatizacin de la ms alta eficiencia y confort.

LA BOMBA DE CALOR GEOTRMICA


Un fluido, normalmente agua con anticongelante, circula por el interior del lazo enterrado y, a medida que lo va recorriendo, intercambia calor con el subsuelo. Si se desea calentar una vivienda, el fluido saldr ms fro que la tierra y se ir calentando, absorbiendo el calor almacenado en ella y entregndolo a la bomba de calor. Si se desea refrigerar un recinto, el fluido saldr con el calor absorbido del interior y se ir enfriado, cediendo el calor que tena al subsuelo y retornando ms fro

USOS DE LA ENERGA GEOTRMICA Balnearios: Aguas termales que tienen aplicaciones para la salud. Calefaccin y agua caliente. Electricidad. Extraccin de minerales: Se obtienen de los manantiales azufre, sal comn, amoniaco, metano y cido sulfdrico. Agricultura y acuicultura: Para invernaderos y criaderos de peces.

SISTEMAS GEOTRMICOS
Sistemas de aprovechamiento de la energa geotrmica para hogares y edificios.

SISTEMA HORIZONTAL DE POCA PROFUNDIDAD

SISTEMA HORIZONTAL DE GRAN PROFUNDIDAD

SISTEMA VERTICAL DE AGUAS SUBTERRANEAS

SISTEMA VERTICAL DE SONDAS

SISTEMA VERTICAL DE POZO EXISTENTE

SISTEMA VERTICAL DE APROVECHAMIENTO DE ESTRUCTURAS

VENTAJAS
Es una fuente que evitara la dependencia energtica del exterior. Los residuos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto ambiental que los originados por el petrleo, carbn... Actualmente las instalaciones con bomba de calor geotrmica consiguen reducir el consumo de energa hasta un 75%, garantizando un funcionamiento fiable y eficiente incluso en los das ms fros del invierno y los ms calurosos del verano.

INCONVENIENTES
Emisin de cido sulfdrico que se detecta por su olor a huevo podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal. Emisin de CO2, con aumento de efecto invernadero. Contaminacin de aguas proximas con sustancias como arsnico, amoniaco, etc. Contaminacin trmica. Deterioro del paisaje. No se puede transportar.