Vous êtes sur la page 1sur 392

Walckenaer, Charles-Athanase (1771-1852). Histoire de la vie et des ouvrages de J. de La Fontaine. 1858.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 : *La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source. *La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits labors ou de fourniture de service. Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques. 3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit : *des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable du titulaire des droits. *des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle. 5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays. 6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978. 7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

HISTOIRE DE LA VIE ET DES OUVRAGES DE

J.

DE

LA

FONTAINE

TYPOGRAPHIEH. FIRMIN DE DIDOT. MESNILEURE ( ).

HISTOIRE DE LA VIE ET DES DE LA OUVRAGES

J.

DE

FONTAINE

PAR C. A. WALCKENAER MEMBRE L'INSTITUT. DE Demarevenue enfance nfaitlesdliees. il Ducis. QUATRIME DITION, EETAUGMENTE D'APRS HOTES LES POSTHUMES DEL'AUTEUR. TOME PREMIER.

PARIS LIBRAIRIE DE FIRMIN DIDOT FRRES, FILS ET Cie IHPKIHEDRS L'INSTITUT DE RUEJACOB, 56 1858 Droit etraductiondereproduction d et rserva.

NOTICE

HISTORIQUE

SUR LA VIE ET LES OUVRAGES DE M. LE BON WALCKENAER,

PAR M. NAUDET, ET DES I BELLES-LETTRES. DEL'ACADEMIENSCRIPTIONS PERPETUEL SECRTAIRE 1832. Lue dans la sancepubliqueannuelledu 12novembre

Au moment de prendre la parole pour vous entretenir de la vie et des travaux de M. le baron Walckenaer, une rflexion douloureuse me saisit : je songe que vos suffrages, on peut dire unanimes, avaient dsign d'abord, pour succder cette place et pour faire cet loge, un autre que moi ', qui semblait avoir de si nombreuses et si vaillantes annes consacrer au service de l'Acadmie, la gloire de l'Institut et des lettres franaises. Jeu terrible et mystrieux de la Providence ! Entre deux vieillards, dont l'un, en lui laissant son hritage acadmique, meurt plein de jours, de jours fortuns, et l'autre, qui avait applaudi aux succs de son enfance dj remarquable, devait, selon l'ordre naturel, lui demander tout au plus un loge funbre, et non une succession, l'homme jeune encore tombe dans sa forte maturit, lorsqu'il allait recueillir sa moisson si laborieusement prpare et dj si fconde. Mais chaque jour sa peine et son deuil. Le temps viendra M.EugneBurnouf, lu secrtaire perptuel le 14 mai 1852, mort le 23 du mmemois. a

II NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES de dplorer cette perte irrparable. loignons aujourd'hui des proccupations trop affligeantes, qui nous dtourneraient du devoir prsent, non moins pieux, mais plus exempt d'amertume. Quel objet plus consolant, en effet, l'esprit pourrait-il choisir pour s'y reposer et s'y complaire en s'instruisant, que la longue carrire d'un homme de mrite et d'un homme de bien, toute remplie par une constante uniformit de devoirs gnreux, de services rendus au pays, de travaux utiles et houorables, de flicits de la famille, qu'interromun seul vnement lamentable, pent, au commencement, et dans un temps o les calamits n'pargnaient que ceux qui les faisaient peser sur les autres, puis, dans un ge plus ayanc, quelques-unes de ces preuves invitables pour qui a multipli, avec ses affections les plus intimes et les plus chres, les chances fatales des regrets. Charles-Athanase Walckenaer naquit Paris le 25 dcembre 1771. Il fut priv , ds son plus bas ge, du sourire et des soins de ses parents ; mais il trouva dans M. DuclosDufrnoy, son oncle, l'affection d'un pre. Tout ce que la richesse peut procurer de secours pour accomplir une ducation splendide et classique dans la maison paternelle lui Tut doun, lui fut prodigu ; il y manquait seulement la vigilance assidue et svre d'un mentor. M. Duclos-Dufrnoy, par sa fortune et par sa position , tait livr au grand monde, vers lequel l'attirait, outre la libralit de ses gots et de son caractre, le plus irrsistible des entranements, la satisfaction d'tre recherch pour luimme , pour la piquante vivacit de son esprit et le charm de ses qualits personnelles. Notaire et conseiller priv du roi, plac la tte de sa compagnie par une rputation de probit intgre et de haute capacit, ses talents et ses connaissances en conomie politique , ainsi que la grandeur et la multiplicit de ses relations, le portaient dans une sphre plus leve et dans un tourbillon

111 DE M. LE BARON WALCKENAER. d'affaires et de plaisirs la fois, selon les moeurs du temps. Il fut consult par les ministres, et plus d'une fois il leur vint en aide, grce aux transactions facilites par le crdit et la considration dont il jouissait, et il soutint le gouvernement, dans des circonstances orageuses, par des crits fort remarqus sur l'tat des ressources publiques. Sa maison tait le rendez-vous de ce que la finance et la robe avaient de plus distingu, avec une lite d'hommes de lettres, de savants et d'artistes, d'artistes surtout auxquels,; en sa qualit d'amateur clair, sa gnrosit et mme la sagacit de ses conseils ne furent point inutiles ; runion brillante , srieuse et enjoue, respirant une sensualit dlicate, et dans laquelle, de mme que dans toute la socit polie , alors, les femmes rgnaient et donnaient le ton par l'autorite de l'esprit et de la grce. Le jeune Walckenaer vivait ainsi, auprs de son oncle, dans une honnte libert, passionn pour les spectacles,; pour les conversations, pour tout ce qui pouvait animer et dvelopper sa pense. Que de sductions et d'cueils, s'il n'avait pas eu, pour y chapper, un double prservatif : d'abord, une insatiable envie d'apprendre, qui le ramenait; sans cesse des occupations solides et profitables; puis, la frquentation habituelle d'une autre maison, galement riche, mais moins bruyante et plus grave, celle de sa tante , reste veuve d'assez bonne heure, et admirable institutrice de sa famille nombreuse, au sein de laquelle s'levait une chaste et pieuse jeune fille, pouse destine au jeune Walckenaer dans les desseins de leurs parents, et qui devait rpandre sur la plus grande partie de sa vie tant de charme et de srnit. En attendant, l'colier, ou plutt le mondain de dix-sept ans, tait ft, caress dans les salons de son oncle, o l'on admirait, avec les agrments de sa figure et de ses manires, la prcocit de son intelligence et de son savoir. On se plaisait les mettre l'preuve; il rsolvait, ds l'ge de dix

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES ans, des problmes de mathmatiques ; une question d'histoire ne l'embarrassait pas ; l'abb Delille applaudissait ses traductions de Virgile et d'Horace en prose anglaise, et d'autres bouches encore lui adressaient des compliments qui le flattaient davantage. M. Duclos-Dufrnoy jugea qu'il tait temps de le drober au danger des solutions trop faciles de beaucoup de problmes qu'on aurait pu lui proposer, et il l'envoya en Angleterre et en Ecosse, pour frquenter les universits d'Oxford et de Glasgow et se perfectionner dans la pratique de la langue anglaise. C'tait un temps bien trange que celui o se rencontrait l'adolescence de M. Walckenaer : un scepticisme qui branlait toutes les bases de l'tat, avec une confiance aveugle dans des rves d'avenir; une aspiration universelle du peuple et de ce qu'on appelait alors les penseurs vers une rgnration sociale, dont on ne s'expliquait nettement et certainement ni les moyens ni les fins ; une impatience et fire hostilit contre le prsent, irrite, enhardie par le mpris systmatique du pass; l'imprvoyante insouciance des uns et les justes mais trop ardentes prtentions des autres, conspirant renverser au lieu d'abaisser par degr la barrire qui brusquement, sparait les classes et les conditions civiles, pour les confondre au lieu de les rapprocher et de les unir ; les rles travestis, intervertis dans tous les ordres et dans tous les rangs ; des courtisans qui trouvaient de bon got de dnigrer, dans les cercles de la ville, les puissances de la cour; des abbs qui se piquaient de passer pour esprits forts et pour modles de galanterie, tandis qu'une philosophie moqueuse et agressive sapait les garanties religieuses des bnfices dont ils vivaient sans devoirs et sans crainte; des grands seigneurs qui affectaient de se rendre populaires en se familiarisant avec la bourgeoisie et surtout avec les lettrs frondeurs, mais sans renoncer leurs privilges, et sans oublier la diffrence du sang ; une bourgeoisie qui, en sa qualit de tiers tat, lasse

IV

V DE M. LE BARONWALCKENAER. de n'avoir t rien jusque-l, voulait tre tout dsormais, sans rflchir qu'elle n'entrerait eu guerre que tranant de prs sa suite une arrire-garde qui pourrait bien se lasser son tour de la soutenir, et se prcipiterait sur elle pour la pousser en avant, et finirait par l'craser, si elle s'arrtait de repentir ou d'effroi ; les coryphes de la littrature n'estimant les dons du gnie qu'autant qu'ils servaient une polmique acharne sur le terrain de la religion et du gouvernement, et transportant la satire et le pamphlet dans le drame, dans le roman, dans l'histoire, et jusque dans la posie lgre ; le monde, l'envi de la littrature, mlant les questions brlantes aux propos frivoles, prenant feu pour l'Een mme temps! mile, le Contrat social et l'Encyclopdie, que pour les querelles des gluckistes et des piecinistes, et appelant grands cris la rforme des abus, en s'enivrant de dlices et de divertissements ; partout une fermentation me-; naante et un raffinement de mollesse et d'lgance voluptueuse, de sorte que jamais nation ne s'amusa tant si prs d'une catastrophe. Il y avait dj prs de vingt-cinq ans, sept ans avant la naissance de M. Walckenaer, que Voltaire, dans sa correspondance avec le marquis de Chauvelin , avait crit en riant cette prdiction sinistre : Tout ce que je vois jette les semences d'une rvolution qui arrivera immanquablement, et dont je n'aurai pas le plaisir d'tre tmoiu. Les Franais arrivent tard tout, mais enfin ils arrivent. La lumire s'est tellement rpandue de proche en proche, qu'on clatera la premire occasion ; et alors ce sera un beau tapage. Les jeunes'; gens sont bien heureux ; ils verront de belles choses. Le jeune Walckenaer tait de ceux qui pouvaient accueillir, et mme avec enthousiasme, les belles choses, mais qui n'aimaient point le tapage. Et bientt il s'arma pour le rprimer, 1 2 avril 1764. a.

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES et fit preuve de zle et de courage dans les rangs de la garde nationale : car, aux premiers clats de la tempte, il s'tait empress de traverser le dtroit pour se runir, sa famille. Les troubles croissant, la rquisition proclame, M. Duclos-Dufrnoy eut encore assez de pouvoir pour lui procurer une direction dans les transports militaires de l'arme des Pyrnes. Sa nature n lui permettait ni froideur ni lenteur dans un emploi quelconque de ses facults. II fit donc trsrapidement son apprentissage d'administrateur, et il servit bien la rpublique, qu'il n'aimait gure, et surtout avec plus de dsintressement que plusieurs de ses collgues qui l'aimaient beaucoup. Mais il lui tait impossible de rompre tout commerce avec les sciences. Ce genre de distraction faillit un jour lui coter cher. Pendant une tourne en Poitou pour une leve de chevaux destins aux convois, se trouvant au dpt de Saint-Maixent , il lui prit envie, si proche de la mer, de visiter ces parages. La gographie commenait l'occuper ; il en avait contract le got dans ses voyages Londres, peuttre dans les conversations du clbre Banks, le compagnon de Cook. Le voil sur le rivage, en face d l'le de Rh, une carte la main, braquant une longue-vue sur diffrents points de l'horizon. Par malheur, des gardes-ctes passent en cet endroit, l'aperoivent, l'observent: on devenait bientt suspect alors ; ils le prennent pour un espion de l'ennemi, et l'emmnent , malgr ses rclamations, et plus opinitrment en raison de leur vhmence, la Rochelle, o il est interrog, fouill, mis en prison. La forme trangre de son nom, une lettre en anglais, des pistolets anglais, qu'on saisit en mme temps que ses instruments d'optique , sa colre mme, qui brouillait un peu ses explications, tout concourait exciter la dfiance et la svrit des magistrats. L'affaire du prvenu prenait un tour alarmant. Un interprte improvis avait lu dans la lettre en anglais des mots de place attaque, de prise VI

VII DE M. LE BARON WALCKENAER. d'assaut. En ce temps, les procdures marchaient vite au dnoment, et l'incarcration seule pouvait avoir des chances fatales. Mais son cousin, M. Marcotte, averti par un message, vole son secours, et parvient, non sans peine, dmontrer qu'il s'agit, dans la lettre, d'une aventure galante, et prouver l'identit du fonctionnaire rpublicain; M. Walckenaer est enfin rendu la libert. Quelques jours de retard, il et t massacr dans la prison avec les autres dtenus. A peine chapp ce danger, il allait tomber dans un autre par bont de coeur. A vingt-trois ans (et pour le coeur, M. Walckenaer eut toute sa vie vingt-trois ans), il lui et t difficile de se tenir si bien en garde contre les entranements de l'amiti, qu'il ne se compromt jamais pour obliger. Plusieurs de ses amis furent introduits dans son service titre de commis ou de conducteurs, comme dans un asile o se cacher. Ce personnel de charrois tait trop bien ou trop mal compos, comme on voudra l'entendre, pour ne pas attirer les regards des patriotes. Vainement avait-on essay de leur donner le change par un simulacre de club o l'on faisait retentir les plus belles dclamations. Un oeil exerc distingue les sentiments qu'on a de ceux qu'on tche de feindre. Le club fut dnonc. Heureusement, c'tait au reprsentant Fraud, qui, ne cherchant point de victimes, ne trouva pas de criminels. Mais on annonait l'arrive imminente d'un autre proconsul moins traitable. Il tait temps de se drober aux inquisitions ; M. Walckenaer se hta d'aller se mettre sous la protection du gnral de l'arme des Pyrnes, Dugommier, qu'il connaissait, et qui lui accorda un passe-port. Mais, Bordeaux , un, obstacle imprvu l'arrte. Tallien avait mis en interdiction les postes du Midi. Il faut obtenir une exception ; mais point de rponse aux messages, point d'accs auprs de la personne. Que faire? M. Walckenaer escalade le mur du jardin, et se trouve en face du reprsentant, qui se promenait. Celui-ci, d'abord un peu surpris de cette manire

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES nouvelle d'emporter une audience, coute cependant le solliciteur : Il y a pril pour le train des quipages, et par consquent pour l'arme, si on lui reruse les moyens d'aller, devant le comit de la guerre, exposer l'tat des choses , expliquer ses projets, discuter ses demandes. La physionomie ouverte du jeune administrateur, son air d'assurance aidant l'effet des paroles, le permis lui est dlivr, et il court Paris, non pas devant le comit, mais dans une maison du o il demeure ignor. faubourg Saint-Germain, Tandis qu'il avait men cette vie d'affaires et un peu d'aventures sous son dguisement officiel, la tte de son oncle tait tombe sur l'chafaud, et la victime avait pu dire comme le proscrit de Sylla.: Ah ! malheureux, ce sont mes grands biens qui me tuent ! La terreur eut son terme. Un dcret de la Convention venait de crer l'cole polytechnique. M. Walckenaer s'inscrivit sur la liste des candidats, et fut admis I. Il puisa, il dvora VIII 1 M. Walckenaerse rappelait toujoursavec plaisir lesliens qui l'attachaient l'Ecolepolytechnique. J'extrais le passagesuivant du discoursqu'il pronona en, 1817lorsqu'il prsida, en remplacementde M. de Chabrolde Volvic,prfet de la Seine, la sanced'ouverturedu concours d'admission: Onvit alors un spectacle peut-tre unique dans les,annales de l'enseignement: au milieu d'unenationen dlire et de l'Europeensanglante,les et ceux savantsles plus illustresdans les sciences physiques mathmatiques, dont la carrire paraissait acheveet dont la gloire tait complte,se avide runissentpour se consacrertout entiers l'instructiond'une jeunesse de les entendre. Pour hter ses progrs,les plus rudestravaux ne les effrayent,point, et, dans les heures d'intervalle d'un pnible enseignement, connues a en inet ils s'occupentsansrelche perfectionnerles mthodes venter de nouvelles.Bientt, le suecscouronnantdesi grandseffortset de si grandstalents, ils s'aperoivent u'ils nesont plus entourspar deslves q balbutiantdesnotionslmentaires,mais par des disciplescapables des'lancer dans les hauls rgionsde l'esprit humain. Alors, non contentsde les guider, ils les entranent avec eux : avec euxet par eux ils font de noudans l'empiredessciences,et en reculentles limites. vellesconqutes de Pluson est loin soi-mme pouvoir prtendre aucune espced'il-

IX DE M. LE BARON WALCKENAER. l'instruction dans tous les cours, et il figura dignement dans cette promotion de l'an III, illustre par tant de noms qui brillrent dans toutes les carrires, ingnieurs, magistrats, professeurs, gnraux: Brochant de Villiers, Francoeur, Malus,Chezy, de Vailly, Dutens, Chabrol de Volvic, Tupinier, le gnral Bernard, d'autres que je nommerais encore, si je n'tais retenu par un scrupule de pudeur en leur prsence (Eh ! pourquoi, parce qu'ils peuvent ou m'entendre aujourd'hui ou me lire demain, serais-je plus modeste pour eux que la renomme et que l'histoire?), Sainte-Aulaire, Jomard, Poinsot, Biot. L'ambition fut toujours la moindre des passions de M. Walckenaer, quand mme une courte et dure exprience ne l'et pas dgot des fonctions publiques. Il ne demanda aucune de celles auxquelles il avait acquis des titres. Amasser une ample provision de semences pour la culture des sciences et des lettres avait t son but ; et d'ailleurs il venait de contracter cette union qui en donnant la noble veuve sa tante un fils de plus, ses jeunes cousins un frre et un guide, luimme une compagne aimable et dvoue, leur faisait sentir tous le besoin de vivre insparables, contents de quelques dbris sauvs du naufrage, qui leur donneraient le temps de se prparer un avenir meilleur, dans une tranquille indpenlustrntion,plus il est doux, plus il est facile derendre une clatantejustice ses ancienscompagnons d'tude; et si une faussemodestiem'avait fait passersoussilencele tableau des premierslvesde l'cole polytechnique, dontj'ai fait partie, il et suffi, pour le retracer toat entier vos yeux, de nommerceuxd'entre eux qui ornentnos acadmies,qui remplissent avec tant d'clat et d'utilit pour la patrie des emplois distingus dans les conseils du roi, dans les cours souveraines,dans l'arme, dans l'adminisirationpublique. Et certesje n'eussepoint oubli danscettehonorable liste et le magistrat clairque j'ai l'honneurde reprsenterici, et netre examiaateur , que la plus clbre des compagniesavantes de s ** l'Europea jug digne de remplacerdans son sein l'illustre Lagrange M.Poinsot. Moniteurdu20 aot1817,P.916.

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES dance et dans un loisir selon les gots de M Walckenaer, un loisir occup, la campagne, sjour qu'il affectionna dans toutes les conditions et toutes les poques de sa vie. II avait confiance en lui-mme, en son courage aid de facults puissantes, et il avait doubl sa force, du moment o il se vit responsable d'une autre existence que la sienne. C'est un ressort d'une grande nergie pour une me bien ne, que le devoir, et un tel devoir. Ses heures furent bien remplies. C'est l que, par d'immenses lectures et par la lecture intelligente et passionne de ce grand livre que la nature tenait ouvert devant ses yeux, il se rendit non pas encore savant (je le compare lui-mme), mais tout prt l'tre. Cependant on aurait difficilement saisi dans ses premires productions, qui parurent en 1798 et 1799, un pronostic de sa vocation future. Elles tmoignaient d'une certaine sve de pense, d'un jugement prompt et hardi, mais par des observations plus tendues qu'approfondies. Elles trahissaient l'indcision d'un talent qui cherche sa voie, et qui se hasarde avant de s'tre suffisamment orient. Il dbuta par l'Essai sur l'histoire de l'espce humaine. La jeunesse aime crer par la synthse, et s'impatiente des lenteurs de l'analyse. Il lui plat de transformer les faits singuliers en lois gnrales, et les conjectures en axiomes; de rgner et de dogmatiser sans obstacle dans les espaces infinis de l'histoire spculative, et de construire des thories sur les fondements de ses illusions trs-srieuses. Son Essai fut bientt suivi de deux romans, dont l'un eut les honneurs d'une traduction allemande, et l'autre ceux d'une seconde dition. C'tait en quelque sorte un progrs ; l'auteur entrait plus franchement dans le domaine de l'imagination. Il obissait alors au got du jour dans le choix de ses sujets : un roman philosophique, des considrations sur les origines hypothtiques des socits et des gouvernements.

XI DE M. LE BARON WALCKENAER. Un indiscret et dangereux ami, dans une annonce de journal , crut lui rendre un bon office en lui attribuant le dessein et la prtention, si des circonstances imprieuses ne l'eussent arrt, de pntrer dans l'obscurit de l'histoire pour des historiens dvoiler les erreurs, les passions,l'ignorance contemporains, de dvelopper les causes de la stabilit, de la prosprit et de la dcadence des nations, et de donner par l la politique une base pose sur les faits et sur l'exprience, qui la placerait au rang des sciences exactes, etc. I. La pense tait bien venue au jeune auteur de critiquer un peu l'Esprit des lois, mais non de faire mieux et plus. Dans un ge plus mr, il recueillit avec respect quelques manuscrits de Montesquieu, et il fit son loge historique. doii par la nature, mais trs-suscepTrs-heureusement tible des impressions du monde extrieur, M. Walckenaer est un des exemples les plus remarquables de J'influence que l'ducation, les conjonctures, les amitis peuvent exercer sur un esprit d'une conception facile et d'une mobile nergie. Cette ducation libre et toute pleine d'enchantements dans son premier ge, cette multiplicit de connaissances acquises sans discipline et sans but prescrit, l'avaient accoutum se livrer aux inspirations du moment, et lui donnaient beaucoup d'aptitudes diverses, sans y imprimer une direction prcise et assure. Il tait tout l'oppos de ces hommes dont, au dire du matre, l'unit d'application fait le gnie, Timeo. unius libri virum. C'est M. Walckenaer qui m'a en quelque sorte dict lui-mme ces rflexions, lorsque, dans l'introduction d'un de ses plus savants ouvrages , par un touchant retour sur le pass, presque septuagnaire, il se reprochait ses tudes trop varies, et poussait la modestie de sa confession jusqu' se mconnatre et regretter, l'injuste et l'ingrat ! encycl.,4c anne,t. 21Mayas, ancienne...des II, p, 469. p. 64. Gographie Gaules,t. II, I,

XII

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES

d'avoir perdu trop d'annes ce qui fait une si grande partie de sa gloire et ses liens avec nous, aux poursuites de l'rudition. Quelle que soit la leon tirer de cet aveu, il faut bien reconnatre que chez M. Walckenaer le caractre dominait souverainement les habitudes de l'esprit, et que, s'il ne lui fut pas possible de s'enchaner un seul objet, il se fit une loi de traiter chacun de ceux qui attiraient tour tour sa prdilection, avec une tnacit d'enqute, une curiosit d'exactitude , qui lui ont mrit la plac qu'il occupe dans le monde savant. Il revint Paris, o il renoua d'anciennes liaisons et en forma de nouvelles, principalement avec des membres de l'Institut : l'abb Delille, qui se plaisait causer avec lui des salons d'autrefois, et lui demanda sans doute pour sa seconde dition de l'Enide, qu'il ne devait pas voir, des notes gographiques , dont l'ensemble est une des meilleures tudes de d'auteur en ce genre I ; M. Lacroix, qui ajouta une prface et prta l'autorit de son adhsion la traduction de la gographie de Pinkerton, modifie, corrige, refaite en plusieurs 1Un savant hellnistea bien voulu me communiquerce passagecurieux d'une lettre que M. Walckenaerlui crivit pour le remercier de l'envoi de quelques-unsde ses ouvrages: " En onvraut un des deux volumes, je suis tombsur une phrasequi pourrait devenirpour moi le sujet d'un assez long commentaire,si j'avais le temps de l'crire , et vous de le lire. Lorsqueje fus parvenu faire recomposerpar M. Delilletoute la partie de la navigation autour de la Sicile pour la secondedition de la traduction de (il l'Enide avait, dans la premire,brouill toute la gographie, si exacte dansle poteancien), madame Delilledsira que j'engageasseson mari traduire les Bucoliques afin de revendreun Virgile incomplet.J'eus alors , avec Delilleune de ces discussionsauxquelles il aimait tant se livrer avecceux qu'il savait sincresamantsde la posieet de la belle littrarature, etc. i s M. Walckenaere plaisait raconter les anecdotesdesoncommercentime avec l'abb Delille.

XIII DE M. LE BARON WALCKENAER. celui de la France ; articles importants , particulirement George Cuvier, qui s'associa, en 1809, au traducteur des Voyages de D. Felix d'Azara dans l'Amrique mridionale, et jugea ce travail assez beau pour l'enrichir de ses notes; MM. Gosselin, Dacier, de Sacy ; sous les auspices desquels ! il s'engagea dans des rgions qui ne lui taient pas inconnues, mais o des sentiers plus rudes et plus ardus allaient le conduire plus droit et plus vite au terme de sa lgitime ambition. Ds lors il se consacra entirement au labeur patient, mais fcond, de l'rudition et des sciences naturelles. Un changement frappant s'est opr en lui; L'historien un peu aventureux de l'espce humaine se renferme tout coup dans le cercle troit et obscur d'une aride philologie. Il a dcouvert un gographe du huitime sicle, du nom de Dicuil, compilateur peu instruit, incorrect et barbare dans son langage, mais prcieux, par les fragments de tables thodosiennes pars dans son livre, pour la connaissance des divisions poli- tiques de l'empire romain au quatrime sicle. M. Walckenaer en fait une dition si fidlement, si scrupuleusement copie sur l'original, que les manuscrits mme semblent s'tre rpandus en Europe et s'offrir aux lucubrations des rudits en nombre gal celui des exemplaires du livre imprim . Deux ans auparavant ( 1805), il avait livr au public ses Tableaux des Jranides, dont les premires esquisses lui I Voicile tmoignageque Pinkertonlui mmerendait sontraducteur : s La traduction franaise de cet ouvragea contribu par son grand succs ouvrir denouvellessourcesd'instruction; et je ne puis me dispenser de reconnatreque l'crivain auquel on la doit est un bomme qui s'lveaudessusdes traducteurs ordinaires, et qu'il a enrichile texte d'un grand nombrede notes prcieuses. Et dans celte dition l'auteur anglais traduisait son tour l'article France, tel qae M.Walckenaer l'avait refait, et il lui emprunta une grande. partie de ses notes, ayant soin d'en avertir le lecteur. 2 Il avait ainsi prar le texte d'un des travaux qui commencrent la gloire de Letronne. b

XIV

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES

avaient tellement acquis les suffrages du clbre entomologiste Fabricius, que celui-ci apporta de Kiel au savant franais ses propres collections. Le professeur danois avait pressenti Je lgislateur de cette branche considrable de l'entomologie. Qu'on ne me croie pas assez tmraire pour prononcer de mon chef la critique ou l'loge en pareille matire ; mais mon devoir est d'enregistrer ici avec dfrence et confiance l'opinion des juges comptents I. Ils ont approuv encore, mais en la plaant un moins haut degr d'estime, la Faune parisienne, qui date de 18022. M. Walckenaer semblait tenter ainsi les abords de l'Acadmie des sciences et de celle des inscriptions et belles-lettres. L'oceasion d'un concours l'attacha, sinon exclusivement , du moins pour toujours , la seconde. Elle proposait, en 1810, un sujet immense, capable d'exercer les mditations d'une vie entire, en traant ce programme : Rechercher quels ont t les peuples qui ont habit les Gaules cisalpine et transalpine aux diffrentes poques 1J'cris ce qui suit sousla dicted'un savant illastre : Le travail entole mologique plus important de M. Walckenaerest son livre intitul: TableaudesAranides, et publi en 1805.M.Walckenaera t le premier tudier d'uae manirecomparative et approfondieles. caractresfournis par l'appareil buccalet par le mode de groupementdes yeux des araignes; et le systmede classificationqu'il a ainsi tabli sert encoreaude jourd'hui de base pour la distributionmthodique cesanimaux.C'estun travail qui fait rellement poquedans une brancheconsidrablede l'entomologie. i M.Walckenaera publiplus rcemment uelquesobservationsntresf q santssur la Faunefranaise ( autre ouvrage que la Faune parisienne); et dans ces derniresannesil a expos d'une manireplus compltel'enrelativement la structure extrieure,.auxmoeurs sembledesesrecherches et la classification araignes,dans un ouvrage en trois volumesintides tul : Histoirenaturelledes insectesaptres, et faisant partie des suites de Buffon imprimes Roret. s , par encorele Journal des Savants, anne1836,numrodejuillet. Voyez 2 Fauneparisienne, ouHistoireabrge insectesdesenvirons Paris. de des

XV DE M. LE BARON WALCKENAER. dterminer l'emantrieures Vanne 410 de Jsus-Christ; placement des villes capitales de ces peuples et l'tendue du territoire qu'ils occupaient; tracer les changements successifs qui onteu lieu dans les divisions des Gaules en provinces. Une circonstance qui semblait la mdiocrit faciliter l'entreprise la rendait, aux yeux des habiles , plus pineuse et plus redoutable : on avait explorer des pays parcourus, dcrits par Danville, et il fallait, aprs lui, les clairer d'un jour nouveau. M. Walckenaer divisa son Mmoire en trois poques : 1 l'ge antrieur la conqute de la Gaule transalpine par Csar, celui des irruptions diverses, des longues fluctuations, de l'tablissement dfinitif des races ibriennes, celtiques, teutoniques dans les contres qu'entourent les Pyrnes, l'Ocan, le Rhin, les Alpes, et mme par del les Alpes, le P et les Apennins ; 2 ensuite, la frontire des Alpes releve par les victoires de Csar et d'Auguste entre l'Italie et la province gauloise, et la division provinciale remplaant les divisions des anciens peuples ; 3 enfin, les innovations opres successivement dans la topographie des gouvernements et des cits, et dans ce vaste rseau des voies militaires, impriales, depuis Auguste jusqu' l'extinction de l'empire. Il parut avoir si bien rempli les conditions du programme, que ses juges, aprs l'avoir couronn, relevaient, deux ans peine couls, au rang de leur confrre. Il nous a rvl lui-mme, avec une rare bonne foi, le secret d'une conjoncture qui lui.assurait une incontestable supriorit sur ses concurrents ; mais de pareils bonheurs n'arrivent qu'aux initis de premier ordre, munis d'une ample et forte instruction. Il venait d'achever son analyse gographique des itinraires anciens pour les Gaules cisalpine et transalpine, quand le concours s'ouvrit. Il ne parle pas de ses tudes critiques, dj trs-avances, sur les ditions de Ptolme et sur les cartes informes, mais instructives, qui accompagnent ces ditions; il ne parle pas d'une infinit de

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES documents qu'il avait amasss dans la familiarit de son commerce avec les gographes et les historiens de l'antiquit , ni des instruments prcis de vrification qu'il s'tait faits avec les notions des sciences mathmatiques. Le succs avait fix sa destine. Mais, aprs les preuves des temps difficiles, vinrent celles de la prosprit. La vieille royaut, son retour en 1814, trouva en lui un royaliste d'origine et d'affection, mais modr, sans prjugs, sans rancune, bienveillant pour tous, et partisan de ce temprament du pouvoir et de la libert, dont Tacite avait vu l'idal ralis sous Trajan. La rvolution politique amena dans ses affaires personnelles toute une rvolution, trs-heureuse quant la fortune, dangereuse pour la carrire qu'il avait embrasse. Sa famille recouvra une partie des biens qu'elle avait perdus, et M. Lan, son ami, dont les sentiments taient les siens, lui fit accepter les fonctions de maire du et, peu prs, celles de secrcinquime arrondissement, taire gnral de la prfecture de la Seine, dans lesquelles, associ par la confiance plus que subordonn par la hirarchie son ancien camarade d'Ecole polytechnique, M. de Chabrol, il seconda dignement cette honnte, habile et bienfaisante dilit. Quelques-uns de ses amis pensrent alors qu'il tait dsirer pour lui d'ajouter l'estime d'un nom ennobli par le mrite le relief d'un titre nobiliaire ; des lettres patentes lui confrrent celui de baron en 1823. On l'avait port pour candidat ladputation, l'anne prcdente, et il avait eu le bonheur d'chouer. Enfin, aprs dix ans de coopration et de parfaite unanimit, il ne se spara de M. de Chabrol que pour devenir son collgue et porter dans le dpartement de la Nivre les excellentes pratiques administratives dont l'exemple lui avait d'autant mieux profit, qu'il y avait particip lui-mme. Il avait commenc sous les auspices de M. Lan, il reut sa dernire promotion de M. de MartiXVI

gnac, l'Aisne. Durant ces quatorze annes, on ne le vit manquer aucun de ses devoirs, ni l'assiduit, leon et contrainte quitable et douce pour les infrieurs, ni cette facilit d'accs, politesse de l'homme public, une partie aussi de ses devoirs, mais en mme temps une partie de son autorit. On serait tent de croire que les affaires prises si fort coeur allaient absorber tous ses moments et toutes ses penses, et que les lettres n'y devaient plus dsormais trouver place que comme des souvenirs. Cependant il n'y eut point dans toute sa vie de priode plus fertile pour sa renomme, plus lucrative pour ses libraires. Et chose noter encore : des commis philosoont remarqu qu'il fut du petit nomphes et observateurs bre des hommes de lettres devenus administrateurs qui ne portaient leur bureau ni manuscrits revoir ni preuves corriger. C'est qu'il prit le contre-pied de la rgle de conduite que son ami la Fontaine s'tait faite : il dormait peu et travail-! lait tout le jour. Lorsqu'il entrait dans son cabinet de secrtaire gnral ou de prfet, il avait pass dj quatre ou cinq heures dans sa bibliothque , et il attendit souvent les autres et ne se fit jamais attendre. Telle fut son hygine administrative et littraire pour concilier en conscience les lettres et l'administration. Il dut la Fontaine le commencement de sa rputation d'historien, une de ses inspirations les plus heureuses , un succs de vogue et de dure ; la Fontaine lui doit une sorte de rhabilitation aprs tous les rcits dont on avait charg sa mmoire, et l'honneur de M. Walckenear est d'avoir li ja- ; mais son nom celui du fabuliste. Ce n'tait pas un faible mrite, en parlant d'un personnage si aim et si populaire, de nous apprendre des choses que nous ne savions pas, de nous en faire mieux connatre d'aub.

XVII DE M. LE BARON WALCKENAER. de qui le mit, en 1829, la tte du dpartement

XVIII

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES

tres que nous savions mal ou incompltement, de dtruire des erreurs accrdites. On lui sut gr encore d'avoir eu, en un tel sujet, le bon got de la simplicit et l'lgance du naturel en n'affectant que le vrai, et de dpouiller l'amourpropre d'auteur par amour pour son hros. Les crivains qui ont compos de trs-beaux loges de la Fontaine n'ont qu'un tort, c'est de nous occuper d'eux-mmes plus que du pote, et de mettre avec prmditation trop d'esprit louer la navet du bonhomme. Je les admire ; j'aime mieux qu'on me le montre lui-mme, lui-seul, sans appareil, sans ornement, tel qu'il fut, tel qu'il vcut, lui tout entier. M. Walckenaer aspirait et russit rsoudre ou plutt faire vanouir ce problme qui se prsentait toujours la rflexion quand on lisait la plupart des compilateurs d'a Comment se put-il faire qu'un necdotes sur la Fontaine homme qui ne savait ni converser ni vivre ft si recherch par Molire, Racine, Boileau mme, et par la socit la plus aimable et la plus brillante de son temps? La vanit de quelques grands seigneurs peut bien leur donner l'ide de montrer chez eux un auteur de renom ; le monde ; peut tre curieux, comme dit Fontenelle, de l'avoir vu plutt que de le voir ; mais on n'en fait point son commensal et son ami, si tout ce qu'il a de bon peut s'acheter six francs chez le libraire. Les biographes avaient exagr ses distractions et ses inadvertances jusqu' la caricature, pour la satisfaction des gens qui aiment regarder les hommes de gnie par un ct ridicule, et de ceux qui se flattent qu'on a du gnie quand on a ds distractions. Aprs avoir lu M. Walckenaer , je comprends que Saintvremont ait entam et poursuivi avec quelque opinitret toute une intrigue diplomatique pour enlever la Fontaine madame d'Hervart, et l'attirer en Angleterre, la cour des duchesses de Mazarin et de Bouillon, ces charmantes exiles. Ni( les trois ditions de cette histoire en moins de quatre

XIX DE M. LE BARON WALCKENAER. ans, ni la multitude de notices dans lesquelles il retraa la vie de tant d'hommes clbres de l'antiquit et des temps modernes, et d'autres injustement oublis, pour lesquels il revendiqua et refit une clbrit 1 , ni les piquantes recherches sur les contes de fes et sur l'origine des feries, ces fantaisies fabuleuses dont il retrouve la gnalogie dans l'histoire des peuples et des superstitions de l'Asie orientale, ni beau-' coup d'autres publications de littrature solide et agrable la fois, ne pouvaient arrter les retours frquents de M. Walckenaer vers les sciences gographiques et naturelles, pour lesquelles sa passion ne s'affaiblit jamais. En 1815, sa Cosmologie, o la description du globe s'illumine par le concours de l'astronomie, de la physique, de la gologie et de l'histoire, excellent livre lmentaire, utile mme aux hommes instruits. En 1817, le Mmoire sur les abeilles solitaires qui composent te genre halicte. C'tait encore une biographie pleine d'intrt dramatique et d'observations de moeurs, o se montre le narrateur ingnieux et facile, ainsi que le naturaliste consomm ; biographie d'une petite tribu, dont il a fait reconnatre le droit de cit dans la classification des abeilles2 , en mme temps qu'il la crait la science par une rvlation. Que d'tres errent dans l'espace, circulent dans les eaux , s'agitent sous l'herbe, qui sont pour nous comme s'ils n'existaient pas! Faire connatre, c'est crer; la sagacit qui dcouvre, c'est l'invention, c'est la posie du savant. 1Entre autres, de Maucroix, uclos-Dufrenoy, l'auteurd'une D Tsalmanazar, partie de l'Histoireuniverselle anglaise. 2 a M.Walckenaer 'tait occupde la classification abeilles.II a obs des servqae danscettefamilleles abeillesmineuses ouvaientformerun genre p particulier, dont le caractre essentielest, dans les femelles,un sillon longitudinalau dos du dernier segment e l'abdomen.M. Kirby, dansson d excellenteHistoiredes abeillesd'Angleterre, a adopt cette division, et il a fait du genrehalictede M. Walckenaerla quatrimedivisiondu grand genremlite. ( Annales encyclop., 818,t. 1, p. 181.) 1

XX

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES

En 1819 vient le Tableau historique et gographique de la Polynsie et de l'Australie, exposition aussi neuve que docte, alors que cette cinquime partie du monde venait de prendre son rang la suite de ses anes ; oeuvre de matre, qui marquait des rformes aux systmes antrieurs, et n'eu a pas subi I. En 1821, les Recherch es sur l'intrieur de l' Afrique septentrionale, qui semblaient pressentir la conqute franaise et signalaient de loin la route une gnration future de savants voyageurs et aux explorations armes de nos lgions, qui allaient renouveler les victoires et redresser les monuments des lgions romaines dans les municipes dcouverts et restaurs. Enfin, de 1826 1830, l'Histoire gnrale des Voyages, que les immenses proportions qu'elle avait prises forcrent de s'arrter au vingt et unime volume, et au tiers peine de la route ; vaste et riche rpertoire, plus consult que vant par ceux qui profitent en le consultant. Les tudes gographiques, il faut l'avouer, avaient langui dans les dernires annes du dix-huitime sicle et au commencement du ntre. M. Walckenaer sera cit au premier ; rang des hommes de savoir et d'action dont les ouvrages, les exemples, les fondations, celle entre autre d'une socit illustre 2 , concoururent raviver cette branche si essentielle i des connaissances humaines. Il me semblerait que je manque aux intentions de M. Walckenaer, qui fut ausssi de la grande promotion universitaire de 1809, parmi les professeurs d'histoire choisis par M. de Fontanes pour les futures facults des lettres 3, si j'oubliais la part que l'Universit, alors puis- ! sant, a prise ce mouvement de renaissance par ses exer1Voy.Journaldes Savants, avril, p. 214-224;juillet, p. 104-416. 2 La Socitde gographie fonde 1821. en , 3 Voirle Moniteur,23 novembre 1809,p. 1297,

DE M. LE BARON WALCKENAER.

XXI

cices de gographie compare dans le concours d'agrgation d'histoire, par les leons et les livres estimables autant que nombreux de ses professeurs, par un enseignement spcial qui honore depuis tant d'annes la Facult des lettres de Paris I. M. Walckenaer tait tout prs d'atteindre sa soixantime anne, lorsqu'une quatrime rvolution le rendit, en 1830, la vie prive, en renversant un trne qu'il aimait. Ce fut pour lui une douleur sincre autant que dsintresse ; ce ne fut point un drangement. On ne peut pas dire qu'il se remit travailler, il continua, sans plus rien donner de son temps aux emplois publics : car le titre passager de trsorier de la bibliothque nationale, et celui de conservateur adjoint qu'il garda jusqu' sa mort dans le mme tablissement, ne firent jamais obstacle ni mme diversion ses libres et infatigables tudes. L'histoire de sa vie, dater de ce moment, est dans l'numration de ses ouvrages, qui serait trop longue ici ; bornons-nous en nommer quelques-uns. Un libraire intelligent conut, vers l'anne 1837, le projet d'ajouter de nouvelles suites Buffon; il fit appel aux notabilits de la science, et M. Walckenaer figura, non sans distinction , dans ce cortge des Blainville, des Dumril, des BlilneEdwards, en apportant pour son contingent les trois volumes de l'Histoire des insectes aptres. Il a, dans le mme genre, un autre crit que je ne saurais oublier : car c'est moi qui lui en donnai le sujet sans m'en douter, et lui fournis par mon ignorance cette nouvelle occasion de montrer son savoir, pour air si dire, argent comptant. Ayant rencontr, dans un passage de Plaute, le nom 1 Cette chaire fut d'abord occupepar MM.Barbier du Bocagepre et fils, successivement; lle est remplieaujourd'huipar M. Guigniauddepuis, e seizeans.

XXII

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES

d'un insecte, involoulus, que je ne connaissais pas, et sur lequel les dictionnaires ne m'apprenaient rien, j'allai consulter M. Walckenaer, toujours prt donner un bon avis ou rsoudre une question difficile. Un nom seulement s'offrait son attention; aussitt, la mditation alimente par la science ayant fcond la matire, il rpondit par un Mmoire sur les insectes qui nuisent la vigne, o l'rudition ne laissait rien dsirer , et tel que pouvait seul le faire un profond entomologiste. Du mme coup, une lacune fut remplie dans l'histoire de l'agronomie ancienne, et un chapitre intressant ajout la science moderne. Les deux annes 1839 et 1840 furent pour lui une poque mmorable. Dans la premire, il mit au jour sa Gographie ancienne de la Gaule ; pendant la seconde, il donna l'Histoire de la vie et des crits d'Horace, et il fut nomm secrtaire perptuel. Ainsi, trente ans d'intervalle, il demandait et obtenait la sanction du suffrage public pour l'ouvrage qui lui avait gagn sa premire distinction acadmique, et quelques mois plus tard il recevait de l'estime de ses confrres un titre, un honneur, le plus beau couronnement de toute littraire pour ceux mme qui l'emportent carrire par droit de conqute et de mrite minent, comme pour ceux qui ne le doivent qu' une confiance bienveillante. Le retour du vieil acadmicien l'oeuvre du laurat d'autrefois ne trahissait point une faiblesse de vanit aveugle. II avait conscience de l'utilit de sa publication. La gographie est un des indispensables fondements de l'histoire critique et positive, de la vritable histoire. Pourrat-on s'expliquer certains vnements des plus graves pour la destine des tats, si l'on ne se fait une ide nette des lieux qui en ont t le thtre? Suivra-t-on avec une entire intelligence les migrations et les collisions des peuples, les origines et les progrs des cits, les expditions des grands capitaines et les manoeuvres de leurs batailles, les vicissitudes et

XXIII DE M. LE BARON WALCKENAER. les changements de routes et de places du commerce dans le cours des ges, si l'on ignore comment les terres et les mers ont favoris ou contrari ces mouvements ? Et l'on ne saurait dire laquelle , de la ncessit ou de la difficult de ces tudes, crot en plus grande proportion, lorsqu'il s'agit des temps anciens. C'est alors qu'il faut' dterminer, travers l'obscurit des sicles, les limites mobiles des nations tour tour envahissantes ou envahies, fixer l'emplacement des villes effaces entirement de la surface du sol, ou changes en humbles villages sous des noms mconnaissables, retracer les lignes des chemins dont tous vestiges ont disparu sous la terre, rtablir les positions relatives des territoires transposs sur les cartes antiques par l'ignorance des rdacteurs ou des copistes, discerner sous des ressemblances trompeuses de dnominations les diffrences normes de mesures itinraires souvent mles et confondues. Chaque point d'observation est matire problme. Des sciences qui s'appliquent l'antiquit, il n'y en a point qui ouvre une sphre plus spacieuse la spculation , et qui doive s'astreindre de plus subtiles analyses, qui exige plus d'efforts de mmoire et plus de calculs de toute espce, plus de hardiesse de conjecture et plus de circonspection de jugement , une runion plus nombreuse de connaissances plus diverses, physique du globe terrestre et histoire des peuples de tous les temps, philologie et histoire naturelle, archologie et astronomie ; il n'y en a pas enfin qui conduise de plus ingnieuses conclusions, mais qui soit plus expose aux mprises, que la gographie compare. Dans une telle science, il serait injuste de demander, et malheur qui oserait promettre , ce qui excde les forces humaines, une certitude constante. Ce qui donne, en ce genre, aux ouvrages de longue haleine une valeur relle, et leur assure la dure, c'est la rectitude de la mthode, la solidit des principes, la sincrit de l'rudition. Des dcou-

XXIV

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES.

vertes de restes de voies romaines, de bornes mi lia ires, d'inscriptions qui ont conserv le nom d'un municipe, ou d'une station militaire, ou d'une divinit locale ; des recherches concentres sur une petite circonscription de territoire, pourront indiquer des rectifications de dtail faire dans le livre de M. Walckenaer ; mais il n'en demeure pas moins une autorit avec laquelle devront compter, une source o viendront puiser tous ceux qui dsormais toucheront de prs ou de loin la gographiedes Gaules 1. Un homme clbre, chez qui l'insomnie tait devenue une habitude et une nature, et qui ne supportait pas plus que M. Walckenaer l'ennui de l'oisivet, a dit qu'il se reposait de sa perptuelle tension d'esprit par la varit des objets. Je me figure que M. Walckenaer, par un procd semblable, tandis qu'il mettait la dernire main sa Gographie de la Gaule, prenait du relche en se jouant avec Horace. Sutone a crit une page sur la vie de ce pote. Des savants , avec leurs annotations et leurs citations l'appui, ont fait de cette page de petits volumes in-quarto. On a joint certaines ditions la nomenclature biographique des personnages qu'Horace a nomms ou dsigns. D'autres ont essay de retrouver les dates, et, par elles, les occasions, les motifs, les inspirations de tous ses pomes, et, la conjecture aidant aux indices plus ou moins prcis, on est parvenu dresser leurs actes de naissance dans des tables chronologiques qui 1Le prsidentdela Socit d d royalegographiquee Londres, ontM. Walm ckenaertait membre a pay, cette anne, me, un juste tribut d'estime , sa mmoire, et s'exprimeainsi sur l'ouvragequi nousoccupe en ce moment : Sa passion dominantetait la gographiecompare,et il en a donn une preuveclatantedans son remarquable ouvrage intitul : Go, graphie ancienne etc., qui lui valut un desgrands prix de l'Institut, et , une placedanscet illastre corps. D'minents ographes tels que Deliste , g et Danville, Rennell, Gosselin Vincent,ont reconnul'immensedifficult etla gographie oderne... m l a qu'ontrouve comparera gographie ncienne est Notrehabileet infatigable associ parvenu triompherdecesobstacles.

XXV ne sont pas toutes d'accord ensemble. Les campagnes, les maisons qu'Horace habitait, ont eu leurs topographies et leurs restaurations. Je ne parle pas des volumes de commentaires o sont expliques les allusions aux lois, aux coutumes , aux modes, aux vnements. M. Walckenaer entreprit de remanier ces innombrables dissertations, de les faire passer au crible de sa critique, retranchant , corrigeant, supplant de son propre fonds, et de cette laboration industrieuse est sorti un livre l'usage des gens du monde, et non sans profit pour les matres, offrant le journal de la vie prive et potique d'Horace, la presque totalit de ses oeuvres sous le dguisement de la traduction par condescendance pour la majorit des lecteurs, enfin le tableau de Rome au sicle d'Auguste, telle que serait la relation d'un voyageur spirituel et instruit, russissant merveille dans les descriptions de lieux, mais n'ayant pas eu le temps de faire un assez long sjour dans le pays pour en apprendre fond la langue et pour entrer ainsi dans la connaissance intime de la vie des habitants. Qu'on ne s'tonne pas de la rapidit de son passage sur les terres du Latium ; il tait si proccup du dix-septime sicle, un attrait si puissant le rappelait au sein de cette socit polie dont les entretiens lui taient devenus une habitude et un besoin, depuis que la Fontaine l'avait conduit naturellement l'htel de Carnavalet. Lorsqu'il donna l'essor au premier volume des Mmoires sur madame de Svign, il y avait plus de dix ans que les premiers chapitres taient crits; il a pris soin de nous en instruire I. C'tait en effet une de ses oeuvres de prdilection, longtemps mdite, retouche, perfectionne, avant qu'il se risqut la produire. Le prcepte d'Horace: Nonumque prematur in annum, avait plus profit madame de Svign qu' Horace lui-mme. 1 Voy.tome 1, p. 2, note 2.

DE M. LE BARON WALCKENAER.

XXVI

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES

M. Walckenaer venait d'largir son cadre biographique pour le satirique latin ; dj les personnages et les objets ac cessoires s'y taient multiplis et partageaient l'attention avec la figure principale. Mais la composition s'agrandit sur ui plan tout nouveau dans les Mmoires : l'auteur tale un vast tableau d'histoire pour servir de fond au portrait. Il me semble que M. Walckenaer, quand il lut pour II (premire fois les Lettres de madame de Svign, dut prou ver ce que nous prouvons en gnral, des impatiences asse frquentes de ne connatre que superficiellement, peine, e seulement pour les avoir vus passer dans les histoires ou la y avoir entendu nommer, beaucoup de personnages qu'elle aimait, dont elle tait aime, beaucoup qu'elle rencontrai journellement dans le monde. De plusieurs autres avec qu elle a vcu dans l'intimit, nous ne savons rien. Nous ne savons rien non plus (je dis les ignorants comme moi, c'est le grand nombre, et il faut bien faire quelque chose pour eux) nous ne savons rien d'une foule d'incidents auxquels elle fait allusion, intrigues de la cour, intrigues de la ville, intrigue; de galanterie, d'intrt, de fortune ou d'amour-propr, petites causes souvent de trs-grands effets. Plus il pntn dans ces chroniques secrtes, plus il s'instruisit par ses immenses lectures, et plus il vit combien il restait de choses apprendre, et de choses importantes. A ct de l'histoire des faits publics de gouvernement, de guerre, de diplomatie qu'on appelle la grande histoire, et qui se complique parfois de desseins si petits, d'artifices si mesquins et si vulgaires , de passions si misrables, se joue incessamment, en s'j mlant plus qu'on ne pense, le drame de la vie prive, qui n'a point d'histoire, ou qui n'en a que par fragments, par chappes. Voil celle que M. Walckenaer se proposa de faire, mais suivie et d'ensemble. On croirait que ces rcits, qui embrassent tant de choses, nous drobent trop souvent et trop longtemps madame de

XXVII DE M. LE BARON WALCKENAER. Svign dans leur infinie varit. Non, elle est toujours l, prsente, quoique invisible ; car nous assistons au spectacle des vnements qui la touchaient plus ou moins, ou qu'elle racontait sa manire, ou dont elle s'enqurait avec inquitude ou avec malice, et qui fournissaient de matire aux conversations o elle brillait. M. Walckenaer ne l'aurait pas fait vivre compltement, s'il n'avait ressuscit autour d'elle ce qui l'a mue, afflige ou charme. Des critiques dlicats lui ont reproch de n'avoir pas su garder, dans son style, la couleur du temps et des lieux. S'il n'a pas la touche correcte et lgre du pinceau des matres, personne du moins ne lui refusera l'exactitude de l'esquisse qui reproduit les dtails les plus fins, les plus fugitifs, cette fidlit ( qu'on me pardonne ici moi-mme un anachronisme de langage ), cette fidlit du daguerrotype, mais d'un daguerrotype vivant, qui aurait la vertu d'animer ses empreintes, de les faire mouvoir, et de nous entraner leur suite. Pour arriver ce degr de fidlit, combien de documents recueillis , confronts, corrigs les uns par les autres ! Qui pourrait numrer seulement les mines qu'il a fouilles ; annales , mmoires, correspondances, papiers d'tat, journaux, pamphlets, chansons ? Car la chanson compte pour beaucoup dans notre histoire. Mais ce qui domine cette rudition, ce qui lui donne sa consistance et sa force, c'est l'quit consciencieuse, le sentiment d'homme de bien qui claire et affermit partoit les jugements de l'auteur contre toute faveur et toute prvention. Ses admirations pour le grand roi n'absolvent, ses yeux, ni les guerres d'ambition, ni le faste ruineux, ni les amours adultres, ni l'dit de Nantes rvoqu. Sa partialit pour madame de Svign ne l'empche pas de reviser froidment le procs de Fouquet, de condamner le coupable ; mais sans excuser les rigueurs ajoutes l'arrt de la justice,

XXVIII

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES

et la vengeance de l'amant, qui dshonore la svrit du roi. L'auteur des Mmoires tait, mieux qu'un savant crivain : c'tait un noble esprit et un noble coeur. Tel il se montrait encore, apprciateur affectueux et juste des qualits, de l'me comme de celles de l'intelligence, dans les nombreuses notices historiques des confrres que nous avions perdus, Daunou, meric David, de Pastoret, Mongez, Letronne ; Lettonne, un de ses amis les plus Raynouard, chers, qu'il avait connu bien jeune et protg d'abord. Car M. Walckenaer tait de ceux qui se souviennent, une fois arrivs au fate, qu'ils ont eu la monte gravir comme ceux qui les suivent ; qu'ils commencrent par tre peu connus, heureux quand ils trouvaient un patronage qui les aidait se faire connatre. L'ge, au lieu d'affaiblir chez lui ces souvenirs en les loignant, ne faisait qu'en accrotre l'obligeance et y ajouter une bont plus facile. A qui venait lui demander secours et conseil, il ouvrait sa magnifique bibliothque, oeuvre aussi d'rudition et de got, sur le frontispice de laquelle il aurait pu inscrire cette devise d'un savant du seizime sicle : A moi et mes amis I. Il communiquait de mme tous les richesses de sa mmoire et de son exprience, ses trsors de notes manuscrites, ses innombrables cartes de gographie ancienne et moderne, traces en partie par luimme entre une classification d'histoire naturelle et la rvision d'un texte de la Sablire, de la Fontaine ou de la Bruyre. J'allais oublier un de ses derniers titres, en date et non en valeur, l'estime des amis de notre littrature classique. L'dition de la Bruyre de 1845 n'est pas seulement une rimpression diligente et correcte, c'est toute une restitution habile , ingnieuse, et en quelque sorte une oeuvre d'histoire : I Jean Grollier, hommed'tat et administrateur. Tous les livres de sa bibliothque portaientcesmots : J. Grollertiet amicorum.

DE M. LE BARON WALCKENAER. XXIX histoire de beaucoup de choses et de personnes dans les Remarques et claircissements ; histoire du livre mme, dont les changements , les additions, les retranchements ne cessrent de tenir dans l'attente et d'occuper la ville et la cour, depuis sa premire apparition jusqu' sa neuvime et dernire forme originale, si prs de la mort de l'auteur, qu'il n'eut pas le temps de la revoir tout entire ; l'histoire de l'auteur lui-mme, connu par cet unique livre, mais immortalis par lui avec le tmoignage de ses affections et de ses inimitis, de ses principes et de sa politique prive, de ses bons sentiments et de ses succs d'humeur vindicative. Carie moraliste svre ne fut pas exempt des faiblesses de l'humanit. Il eut celle, entre autres, d'aspirer avec plus d'ardeur que de raison l'Acadmie, faisant comme beaucoup d'autres, qui commencent, je veux dire qui commenaient par en mdire (cela ne se voit plus ), et qui finissaient par trouver fort biensant d'en tre, sans compter les candidatures honteuses, qui n'attendaient pour clore au soleil que des esprances moins douteuses de succs. Son impartial diteur ne nous laisse pas ignorer que, mme durant la poursuite des honneurs acadmiques , o il ne triompha pas tout d'abord, il ne se refusait pas, aprs tin chec, la satisfaction d'ajouter, dans l'dition nouvelle, un petit portrait satirique de ceux qui lui avaient refus leur suffrage, ou qui dans le monde avaient mal apprci son talent, et cela avec un art, dont la tradition ne s'est pas perdue, d'arranger les citations pour le besoin de la cause I. En effet, ce qui faisait sa vogue populaire, outre les mrites minents qui lui acquraient l'estime des juges vritables , c'est que la malignit publique allait chercher dans son amusante galerie, non pas seulement la peinture gnrale des vices du sicle ou de l'humanit, mais des portraits dont on devinait aisment, sous le voile du pseudonyme, les Voy. . 652,679des Remarques claircissements. p et

XXX

NOTICE SUR LA VIE ET LES OUVRAGES

originaux, qu'on rencontrerait dans les ruelles, au palais, aucours ou Versailles. Mais un portrait de Van Dyck ou de Rubens, ce n'est pas un homme, c'est l'homme, l'expression toujours vraie de l'me humaine, et dont la ressemblance revit toujours quelque part. Si nous possdons aujourd'hui le texte pur et complet de ce chef-d'oeuvre, que nous avons appris par coeur dans notre enfance et relu avec dlices dans l'ge mr, mais toujours plus ou moins dfigur par les diteurs les plus magnifiques , si nous pouvons pour la premire fois le suivre dans ses phases diverses de premire cration , de perfectionnements successifs, et dans les accidents de mutilations ncessites par les circonstances et rpares maintenant force de recherches, c'est au savant et judicieux travail de M. Walckenaer que nous le devons. Sa verve d'investigation et son ardeur d'crire ont suivi jusqu' la fin, pendant un demi-sicle, sans se ralentir, trois voies diffrentes la fois, gographie ancienne et moderne , sciences naturelles, rudition historique et littraire, tantt passant de l'une Fautre alternativement, tantt poussant ses travaux de front sur deux ou trois en mme temps , et il a marqu son passage sur toutes les trois par des monuments qui ne laisseront pas prir sa mmoire. On ne peut se dfendre de quelque tonnement, lorsque l'on considre le nombre et l'importance de ses productions. Que serait-ce, si nous allions redemander aux recueils scientifiques, aux encyclopdies, aux dictionnaires de biographie, les articles et les notices dont il les a enrichis avec une libralit qui semblait ne lui coter rien ? Et combien, parmi ces opuscules, comme il les appelait, yen avait-il qui renfermaient en un court espace toute la substance d'un trait sur un point de la science 1, tout un rsum d'une poque de Cartes des (1)voir dans l'Encyclopdie gensdumonde,les articles , Afrigue, Dcouvertes gographiques, (voyages), Egypte,Europe, etc.

DE M. LE BARON WALCKENAER. XXXI l'histoire I. Que serait-ce encore, si nous dressions l'inventaire des matriaux qu'il avait assembls, des cartes qu'il avait dessines, de ses tudes sur Ptolme, de ses mmoires de gographie compare dj crits ou prts l'tre ? On se demande comment put suffire des labeurs si grands une vie non pas mondaine, mais qui ne se refusait pas aux devoirs du monde, ni surtout au commerce de l'amiti. Ceux qui ont vcu dans sa familiarit peuvent dire son secret : il ne perdit pas un seul jour, et le jour avait pour lui une dure qu'il n'a pas pour tout le monde. De plus, il reut ce don du ciel, de pouvoir lire, mditer, crire dix oudouze heures sans prouver de fatigue. Au moment o la nuit n'est pas encore prs de finir pour les autres, sa matine commenait, et , toujours aussi bon que studieux, il ne voulait pas que sa veille anticipe dranget personne, pas mme un domestique : Laissez-les reposer, disait-il quelquefois, ils nous ont attendus, si tard; comme s'il avait dormi lui-mme tandis qu'on l'attendait. Et puis, avec quel bonheur il se retrouvait, dans le silence et dans le calme de son cabinet, en prsence de ses chers livres, tous amis d'un choix exquis malgr leur nombre ! Car il estimait d'eux l'utilit des services et non le faste de la possession, sachant quel abme spare le got de l'amateur qui travaille et la vanit du bibliomane oiseux. L, les heures coulaient rapidement et se multipliaient par la docte direction des lectures et par la facilit de la rdaction; et plus l'tude se. prolongeait, plus il s'y attachait passionnment. L'heure du repas venue, c'tait un combat pour l'arracher ses livres: Sa jeune famille qu'il aimait tant, ses amis qu'il avait invits, ne remportaient pas toujours une victoire prompte; mais, une fois vaincu, il se (1)Voirdans la Biographieuniverselle : Dicarque,Denys le Prigte, de Budoixe Cyzique,Marciend'Hracle, etienne de Byzance et pour les ; tempsmodernes: Edrise, Fra-Mauro, Livio Sannto, GuillaumeDestisle, M Buache, arco Polo, etc., etc.

XXXII NOTIC ESUER LA VIE ET LES OUVRAGES livrait de bonne grce,avec abandon, gai canceur et conteur intressant. Jen'ai pas dit tout son secret : pendant plus de cinquante annes veillaprs de lai,commme un ange familier, dont la bnigne influance l'environnait sans cesse en se montrant peine, son pouseanssi bonne que modeste, qui, prenant pour elle-mme tous les soucis du rgime intrieur et des affaires, et ne partagent avec lui que les mnntions des joies de la famille, lui mnager pour la cloture des lettres la fibeautd'un clitaire. cequi favorisait envore puissamment cette application si vive et si continue,c'tait la parfaite scurit, la surprme d'une me pane, que me troudait accun rapentir qutude dans dans le pass, aucun mcompte le prsent, aucun souc d'ambution pour l'avenir .Il veut femmedans sa foi politique comme dansda foi religieurse, grandait ses affections la vieulle noyaut, dans le dluis de laquelle il avait vu pnir son pnce et onatrimoine s p , mais dans tous les temps soumis adoptif au pouvoirqui gouvernaitson pays, sans lui mien demander que la sumettede son hritage pourles siens, et pour lui-mme le loisir du travail. c unejour oette flicit futsoulnement brise par Ilvuit un coupfunestte : il pendit la compagne de sa jeunnesse, de somge mr de sa vieillesse, et il en domeura longtemps acrest Mais dequelles cabl. Il aurait suconmb, s'il tait seul. se des sympaties mles de hommes, consodations admissibles les on de pareils moments, trois gnrations de ses enfants l'entounrent pour l'aider supporteur son deil ! Peu peu il se nanim aux tendres impresions, aux douces baleines de ce printemps qui flaurissait autour de lui, La vigneur du corps et de l'esprit futle reste ; il senemit travailler ; il tait souv. Vous l'avez va, il n'y a pas encore longtemps, lonsqu'un hasard nomit l'acadmie en possession desproprier de Prnett, guns dans unebibliothque particuliredepuis plus

DE M. LE BARON WALCKENAER. XXXIII de vingt ans ; avec quelle vivacit juvnile, quelle force d'attention il se mit l'oeuvre pour en dbrouiller le dsordre ; quel rapport lumineux il fit de cette opration, et, se rappepelant cette occasion l'odieux abus qu'une cabale avait fait jadis du nom de Frret pour donner cours un mauvais et scandaleux crit, avec quelle fermet de raisonnement il rfuta l'imposture accrdite jusqu'alors. C'est par une maladie imprvue qu'il fut enlev, octognaire, sa famille et l'Acadmie, dans toute l'activit de ses habitudes laborieuses, donnant une leon ses petits-fils, et corrigeantles preuves du cinquime volume des Mmoires sur madame de Svign. La mort ne pouvait pas plus le surprendre sans un ouvrage commenc qu'avant sa tche de savant accomplie.

HISTOIRE DE LA VIE ET DES OUVRAGES DE J. DE LA FONTAINE.

HISTOIRE DE LA VIE ET DS OUVRAGES DE

J.

DE

LA

FONTAINE.

LIVRE

PREMIER.

16241661. Je me propose d'crire la vie de la Fontaine, ou plutt je vais entretenir mes lecteurs de la Fontaine et de ses ouvrages; car aucun vnement digne d'tre racont n'a' signal le cours de sa longue et heureuse carrire. Ses; premires posies, ds qu'elles parurent, lui acquirent une grande rputation. Il fut chri et lou par les crivains les plus illustres de son temps ; les hommes les plus remarquables par leurs hauts faits, leurs talents, leur puissance ou leurs richesses, les femmes les plus? clbres par le rang, les grces ou l'esprit, recherchrent sa socit, protgrent ou charmrent ses loisirs ' : l'amiti lui pargna mme jusqu'aux soins et aux soucis R I Molire, acine,Boilcau, Chapelle,Dernier, Pellisson,la Bruyre 1 I.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. de sa propre existence. Il laissa doucement couler ses sans contrainte ses gots et jours., et s'abandonna son gnie. Aprs sa mort, par reconnaissance pour lui, sa famille fut dispense d'acquitter les charges publiques; et lorsque la gloire, la science, la vertu, l'innocence et la beaut ne pouvaient flchir le coeur des bourreaux de la France, le nom seul de la Fontaine Fnelon, Bayle, Sint-Evremond, de Maucroixont t au nombre des amis de la Fontaine et en ont fait l'loge.Il eut aussi pour amiset protecteurs Turenne, le grand Cond,les deux princes de Conti, Fouquet, le duc de Vendme,son fire le grand prieur, la Rochefoucauld,le duc de Guise, le duc et le cardinal de Bouillon, les ambassadeursBonreposet de de Barillon,la duchesse Bouillon,sa soeurla duchessede Mazarin,Me de de d Montespan,Mme Thianges, Mme Svign, Mme e Grignan, Mmede la Fayette,la duchessedouairired'Orlans,Mme la Sablire, Mme de Hervart, etc. Des diversesvies et notices qu'on a publies de la Fontaine, cellesqui, pour les faits, mritent attention, sondes suivantes: 1 Celleque Perrault a publie en 1696,un an aprs la mort de la Fontaine dans son ouvrage des Hommes illustres, page83; 2 cellede Mme Ulrich, en tte des OEuvres posthumes de ta Fontaine, 1696,in-12; 3 celle de d'Olivet,dans l'Histoire de l'Acadmie, in-4,page 277 314, en 1729 4 celle de Ma ; thieu Maraisqui n'a t imprimequ'en 1811,par Chardonde la Rochette, mois qui fut composeavant cellede d'Olivet; 5 celle du pre Kiceton, dans les Mmoires pour servir l'histoire des hommes illustres, t. XVIII,in-12,1732,p. 314; 6 celle de Titon du Tilletdans le Parnasse Franais, in-folio,1732,p. 460; 7 celle que Montenaulta mise en tte de l'dition des Fables dite : des Fermiers gnraux, 4 voi; in-fol., 1775. Il a t aid par l'abb d'Olivet,ainsi qu'il le dit lui-mme; 8 celle de (.hauffepi,Supplmentde Bayle, in-fol., 1750,article la Fontaine, t.-II, p. 66de la lettre F ; 9 celle du Frron, insre dans l'dition des Fables, par Barbou,et dans ses Mlanges. Tousces auteurs ont t,, ou contemporains dela Fontaine,ou ont reu des renseignementsdes enfantsmmes de la Fontaineou d ceux qui avaientconnu cet hommeclbre. Ce sont aussi les seuls sur lesquelson puisse s'appuyer, quoique,ainsi que nous le verrons, ils ne soient pas exemptsd'erreurs. Il y a eu depuis un grand nombrede noticessur la Fontaine; mais leurs auteurs ont crit dans un temps trop loign de celui oit il a vcu, pour pouvoir tre considrs commetmoinshistoriques.

LIVRE I.

sauva d'une mort invitable ses derniers descendants '. Enfin, de nos jours o l'on s'est plu dprcier le grand il chappa l'insicle qui le vit natre, non-seulement gratitude de cette envieuse postrit, mais presque tous ceux qui voulurent le peindre lui prtrent, dans leurs notices et leurs loges, des vertus qu'il n'avait pas. L'enthousiasme qu'ont fait natre ses dlicieux ouvrages n'est pas la seule cause de cette disposition de tous la bienveillance pour ce qui le concerne. La bont, qui faisait le fond de son caractre, et qui se manifeste dans ses crits , exerce sur les mes un empire plus puissant que le gnie mme : celui-ci excite l'admiration, mais l'autre et l'amour veut tre indulgent inspire l'amour; pour si la Fontaine poul'objet de ses affections. Cependant, vait reparatre un instant parmi nous, il nous dirait : Ce n'est point servir ma mmoire selon mon gr que de s'carter du vrai et du naturel. J'ai donn dans mes Fables des leons de sagesse pour tous les rangs et pour tous les ges; mais, vous le savez, je n'ai pas toujours t sage dans ma conduite et dans mes vers. Si vous parlez de moi, que ce soit donc, comme je l'ai fait moiet sans rserve. mme, sans dissimulation JEAN DE LA FONTAIHEnaquit le 8 juillet 1621, Chmatre des de Charles de la Fontaine, teau-Thierry, eaux et forts, et de Franoise Pidoux, fille du bailli 1 Madame comtessede la Marson,anire-petite-fllle de la Fontaine, et sesenfants.(Voyez Crcuzde Lesser, Fables de la Fontaine, dit. 1813, in-8",Didotan, tomeI, p. XXIX.)

HISTOIRE DE LA FONTAINE. et il de Coulommiers I. Sa famille tait fort ancienne, fut, comme on le verra par la suite, victime des pritentions qu'elle avait la noblesse 2 . Son ducation paet on croit qu'il tudia d'abord rat avoir t nglige, dans une cole de village, ensuite Reims 3, ville pour particulire. Lorsqu'il laquelle il avait une prdilection eut termin des tudes imparfaites, un chanoine de Soislui fit prsent de quelques sons, nomm G. Hricart, livres de pit 4, et il crut avoir du penchant pour l'tat Ce n'est pas une des moindres singulaecclsiastique. rites de cet homme clbre, lorsque l'on considre son ses gots, les inclinations qui l'ont domin caractre, pendant tant d'annes, et la nature d'un grand nombre et la fin de sa de ses crits, de voir le commencement vie consacrs des tudes pieuses. Il fut reu l'institution de l'Oratoire le 21 avril 1641. Son exemple y attira la mme anne, au mois d'octobre, Claude de la Fontaine, son frre pun, qui persista dans sa rsolution, se fit prtre, et en 1649 donna tous ses biens son frre Jean, condition que celui-ci lui payerait une rente via de l'Oratoire jusqu'en gre. Claude resta l'institution o il est 1650, et se retira ensuite Nogent-l'Artaut, 4 I Pices justificatives, la fin du second volume; Mmoires de Coulanges, p. 505; d'Olivet, Histoire de l'Acadmie franaise, in-4, 277. p. 2 Pices justificatives; la Fontaine, pures, pit. VI,t. VI, p. 76 et 77, , note 1. 3 D'Olivet, Histoire de l'Acadmie franaise, in-4, p. 304; Frron, Fables dela Fontaine, dit. de Earbou, 1806, n-12, p. VI. i 4 Entre autres, d'un Laclance,dit. de Lyon, 1548. VoyezAdry, Fables n de la Fontaine, dit. de Barbou,p. XXII, ote 2.

LIVRE I.

mort du vivant de son frre. Jean avait t envoy au le 28 octobre 1641 ; mais, sminaire de Saint-Magloire bientt ennuy de ce genre de vie, il en sortit aprs y tre rest environ un an I. A cette poque de moeurs lgres et relches, peu de jenes gens taient dvots, mais fort peu taient incrdules. Des sentiments inns, et qui qui paraissaient n'taient que le rsultat des impressions reues dans faisaient considrer la religion comme un l'enfance, lien qu'on pouvait largir, mais qu'il fallait se garder de rompre. On continuait regarder le salut comme le but de la vie; seulement, on ne voulait lui consacrer que le et jusqu'au dernier motemps strictement ncessaire, ment on diffrait de s'en occuper. Personne pourtant n'aurait voulu mourir dans l'impnitence finale, et la Fontaine lui-mme, pendant les deux annes qui prcdrent sa mort, se livra toutes les pratiques d'une pit aussi tendre qu'exalte. Il ne parat pas cependant avoir t dans sa jeunesse port la dvotion, et l'on ne saurait comment expliquer sa retraite au sminaire ; sans une coutume assez singulire de cette poque. Celui voulait tirer parti de ses taqui, comme la Fontaine, devait recevoir la lents, et faire fortune par les lettres, tonsure, et devenir abb, pour se rendre apte recevoir 1 des bnfices, sans tre nanmoins forc de renoncer ses gots mondains ou d'entrer dans les ordres. D'ail-: leurs le costume que la loi fixait pour l'homme de lettres I Adry, Fables de la Fontaine, dit. de Barbou, 1806,p. XXII,note 2. l.

6 roturier

HISTOIRE DE LA FONTAINE. ne diffrait que trs-peu du costume ecclsias-

tique. Quoique la culture des lettres ft le seul motif qui dcidt la Fontaine se faire abb, il fallait pour le devenir savoir un peu de thologie. Mais cette tude ennuyait la Fontaine, qui ne pouvait y russir, et lui-mme il crit sa femme, propos de quelques paroles trs-lgres sur une Madeleine du Titien : Aussi ce n'est pas mon fait que de raisonner sur des matires spirituelles; j'y ai eu mauvaise grce toute ma vieI . Rentr dans le monde, la Fontaine fit, en effet, bientt voir par les inclinations qui le dominrent combien il s'tait mpris sur sa vocation. Dans le journal manusde sa jeunesse, nous apprenons crit 2 d'un contemporain par ses disque ds lors notre pote se fit remarquer et son vif penchant pour les son indolence tractions, plaisirs. Son pre, s'tant rendu Paris pour suivre un procs, l'avait emmen avec lui. Il le chargea un jour . d'un message press, en lui disant que de sa clrit dpendait en partie le succs de son affaire. La Fontaine de ses camarades, se met sort, rencontre quelques-uns causer avec eux; et, oubliant son message, il se laisse conduire la comdie : ce ne fut qu' son retour que les ce dont il s'tait reproches de son pre lui rappelrent 1 Lettre en datedu 12septembre1663. 2 GdonTallemant des Raux, Mmoires manuscrits intituls Historiettes. Au sujet dece manuscrit voyez nos prfaces des OEuvrescompltes de la Fontaine, 1823,in-8, t. VI, p. XIII, et des Nouvellesoeuvres de 3. de la Fontaine, 1820,in-8,p. XI.

LIVRE I.

charg, et lui firent connatre la faute qu'il avait commise. Une autre fois, en revenant cheval de Paris Chteau-Thierry, il avait attach l'aron de sa selle des papiers de famille de la plus grande importance ; ils se dtachrent, et tombrent sans que la Fontaine, occup rver, s'en apert. Le courrier de l'ordinaire passe quelques minutes aprs, voit un paquet terre, et le ramasse; puis quelque distance il aperoit un cavalier seul sur la route : c'tait la Fontaine, auquel il demanda s'il n'avait rien perdu. La Fontaine, tout tonn de la question, regarde de tout ct, et rpond avec assurance que rien ne lui manque. Cependant, dit le courrier, je viens de trouver terre ce sac de papiers. Ah! c'est moi, s'crie la Fontaine, et il y va de tout mon bien. Puis il reprend son paquet avec empressement, et l'emporte V Vers cette poque aussi la Fontaine fut souponn avec plusieurs dames de Chd'intrigues amoureuses teau-Thierry et des environs. Un jour, pendant l'hiver, et durant une forte gele, on l'aperut, la nuit, courant, une lanterne sourde la main 2, et en bottines alors la grande parure 3. blanches, ce qui caractrisait Cet incident donna lieu bien des suppositions. Son aventure avec la femme du lieutenant du roi de d I Tallemant es Raux,Mmoiresmanuscrits. l 2 Tallemant, oc.cit. 3 Ausujet de ce costumevoyezles Mmoiresde Grammont, chap. III,: dansles OEuvres d'Hamilton, 1.1, p. 29,ligne7, dit. 1812,in-8. II parait que vers 1657la modedes souliersprvalut si bien qu'o ne portaplus ni bottesni bottines. (Tallemant es Raux, t. I, p. 270.) d

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

fit encore plus de bruit. Il en tait amouChteau-Thierry Pour reux , et dsirait vivement la voir en particulier. chez elle pendant la nuit, fela il rsolut de s'introduire en l'absence de son mari. Mais cette dame avait une petite chienne qui faisait bonne garde. La Fontaine comchez mena par se saisir de la chienne, et l'emporta avec la suivante, lui; puis, le mme soir, d'intelligence il se glissa dans la chambre coucher de la dame, et se cacha sous une table couverte d'un tapis housse. Malla lieutenante avait retenu une de ses heureusement, amies pour passer la nuit, et se trouvait couche avec elle. La Fontaine ne fut pas dconcert par ce contreet, s'approtemps. Il attendit que l'amie ft endormie, chant ensuite doucement du lit, il dit voix basse : Ne il prit en mme temps craignez rien, c'est la Fontaine; la main de sa dame, qui par bonheur ne dormait pas. Tout ceci fut fait avec tant de promptitude et d'adresse qu'elle n'en fut point effraye. La Fontaine s'entretint avec elle loisir, et s'chappa avant que l'amie ft veille. La lieutenante, dit l'auteur du journal, parut enchante d'une si grande marque d'amour, et quoique la Fontaine assure qu'il n'en a obtenu que de lgres faveurs, je crois qu'elle lui a tout accordI . Lorsque la Fontaine eut atteint l'ge de vingt-six ans, son pre voulut l'tablir, et dans ce dessein il lui transmit sa charge 2 et lui fit pouser Marie Hricart;, fille 1 Tallemantdes Raux,Mmoiresmanuscrits. 2 MathieuMarais,Histoire de la vie et des ouvrages de la Fontaine,

LIVRE I. d'un

au bailliage de la Fert-Milon. lieutenant Elle le 10 novembre elle, lui' 1646; pousa la Fontaine survcut de treize ans, et mourut le 9 novembre 1709 Chteau-Thierry, ge de soixante-dix-sept ans, seIon son acte mortuaire. Si cette nonciation est exacte, elle serait ne en 1632, et avait trente et un ans lors-' que la Fontaine lui adressait ses lettres. Elle n'aurait eu que quinze ans lors de son mariage, et ce calcul s'accorde bien avec une lettre de la Fontaine qui nous apprend qu'en 1656 elle n'avait pas encore vingt-cinq ans. La Fontaine se soumit ces deux engagements plutt par complaisance que par got. Mais, incapable il par caractre de toute gne et de toute contrainte, ngligea presque toujours l'exercice de sa charge, qu'il garda vingt ans. Il s'loigna peu peu de sa femme, et finit par l'abandonner tout fait; il parut mme oublier en quelque sorte qu'il tait mari. On a parl fort diversement de la femme de la Fontaine. On s'accorde dire qu'elle avait de la vertu 1, de la beaut et de l'esprit; mais d'Olivet, le pre Niceron et Montenault 2 prtendent qu'elle tait d'une humeur 1 Frelireet son ami Robbe furent les seuls qui, par haine pour la Fontaine,aient mis en doutela vertu de sa femme. (Voyezle Recueildes Factionsde Furetire, Amsterdam,1694,in-12,t. II, p. 345.)La prtendue de pilaphe la Fontaine qu'on trouve dans le Variltasiana, 1734, in-12,, p. 23, n'est pas de Varillas. C'est une pigramme de Maynard,relative un autre. (Voyez Auguste de Labouisse,dans le Journal anecdotique, M. au 4 septembre1822,p. 69, et la 3editionde cette histoire, p. 8, note i.) 3 D'Olivet,Histoire de l'Acadmie, in-4, p. 278; Montenault, Fables de la Fontaine, in-folio, 1.1, p. x; Niceron, Hommes illustres, t. XVIII, p. 315.

10

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

imprieuse et fcheuse. Ils n'hsitent mme pas penser que c'est elle que la Fontaine a voulu peindre dans ! le conte de Belphgor, sous le nom de madame Honesta : Belle et bien faite. ... mais d'un orgueil extrme; Et d'autant plus, que de quelque vertu Un tel orgueil paroissoit revtu 1. La Harpe et plusieurs autres auteurs 2, pour excuser la licence de quelques-uns des contes de la Fontaine, ont avanc, comme une chose reconnue, que les moeurs de cet homme clbre taient pures et irrprochables. Dans ce cas, sa femme, qui, pour n'avoir pas su dominer ses dfauts, l'aurait forc de s'exiler du toit domestique, aurait eu tous les torts. Mais cette assertion sur les moeurs de la. Fontaine est malheureusement tout fait contraire la vrit, et celle qui concerne l'pref du caractre de sa femme est au moins douteuse. Les auteurs des Mmoires de Trvoux 3 affirment, sur le tmoignage de personnes qui ont connu madame de/la Fontaine, qu'elle tait du caractre le plus doux, le plus liant, et que son mari n'a pas plus pens elle dans la pice de Belphgor; qu'il n'a song faire le portrait d'autres personnages de son temps en peignant dans ses crits des ridicules ou des vices.Si nous devons craindre d'admettre sans restrictions les tmoignages, donns pro1 La Fontaine,Contes,5.7. 1 La Harpe, loge de la Fontaine, dans le Recueil de l'acadmie de Marseille,1774,in-8, p. 47s et Chamfort,mmerecueil, p. 37. ;3 Juillet 1755et fvrier1759.

LIVRE I.

11

de madame de la Fonbablement par des descendants taine, sur celle dont ils voulaient dfendre la mmoire, nous devons aussi nous dfier du zle des amis d'un pote dont la perte causait de si vifs regrets :pour justifier cette partie de sa conduite, la moins susceptible de justification , ils ont accueilli avec trop de faveur peut-tre les rumeurs incertaines et les interprtations malignes d'un public frivole et lger. Il est un moyen d'chapper toutes ces incertitudes, c'est de s'en rapporter sur ce la point, comme sur tous les autres qui concernent l'homme le plus inFontaine, la Fontaine lui-mme, gnu et le plus vrai qui ait exist; qui toujours se plut confier sa muse ses projets, ses dsirs, ses penses les plus secrtes, les plus caches, et! ses inclinations qui a laiss en quelque sorte son me entire par crit. ; Nulle part il ne s'est plaint de l'humeur imprieuse de sa femme; mais il lui reproche de n'avoir de got que des pour les choses frivoles, et de ne point s'occuper soins du mnage 1.Ce reproche est grave pour une femme qui devint mre quelques annes aprs la clbration de son mariage; et, comme il n'y a jamais eu d'homme, plus ennenii du souci que la Fontaine, et moins propre augmenter, ou mme conserver sa fortune, il ne pouvait tre heureux avec une compagne qui manla quaient les vertus qui lui taient le plus ncessaires, Mais if tait trop honnte prvoyance et l'conomie. homme pour rien crire dans la vue de l'outrager; et si 1 LaFontaine,Lettres sa femme, lettre I.

12

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

ses vers prtrent quelque allusion ou quelque rapsur ce sujet dlicat, ce fut, nous osons l'afprochement firmer, sans aucune intention de sa part. La Fontaine et sa femme ont subi les inconvnients qui accompagnent souvent les unions prmatures. Marie Hricart n'avait pas encore seize ans lorsqu'elle pousa notre pote, et lui, quoique alors g de vingt-six ans, tait loin d'avoir une raison assez forme, et surtout des penchants assez bien rgls, pour supporter patiemment les entraves dans lesquelles l'hymen retient ceux qui veulent vivre heureux sous ses lois. Nous savons, et la suite de ce rcit en fournira des preuves trop nombreuses, que nul homme n'a plus que la Fontaine aim les femmes, que nul n'a t plus tt et plus longtemps sensible leurs attraits, et ne s'est abandonn plus ouvertement,et avec moins de scrupule,aux Icharmes de leur doux commerce. Ce tort, si grand pour un homme engag dans les liens du mariage, non-seulement la Fontaine le sentait; mais il a fallu qu'il en fit en quelque sorte l'aveu public. On le trouve, cet aveu, la fin du conte intitul les Aveux indiscrets; et il est bien plac l, car les seuls aveux indiscrets qu'ait jamais faits la Fontaine ont t pour rvler ses dfauts, et non ceux des autres. Le noeud d'hymen doit tre respect, Veut de la foi, veut de l'honntet ; Si par malheur quelque atteinte un peu forte Le fait clocher d'un ou d'autre ct, Comportez-vous de manire et de sorte

LIVRE I. Que ce secret ne soit point vent. (Gardez dfaire aux gards banqueroute; Mentir alors est digne de pardon. Je donne ici de beaux conseils, sans doute : Les ai-je pris pour moi-mme? hlas! non 1.

13

Les faits rvls par l'auteur du journal, son contemque trop bien ces aveux. Une porain , ne confirment jeune abbesse, que les incursions de espagnols avaient alla loger chez force de se retirer Chteau-Thierry, il sut lui plaire. C'tait 1, la Fontaine.Il en fut pris,et probablement Claude-Gabrielle -Anglique de coucy de 1 sans Mailly 2. Un jour sa femme les surprit ensemble; se dconcerter il fit la rvrence, et se retira. Le mmeauteur cite encore de lui des discours qu'on exagrait peut-tre, mais qui prouvent qu'il avait pour sa femme la plus complte indiffrence 3. Selon Tallemant des; Raux, la femme de la Fontaine, qui passait pour coquette, parlait de son mari comme d'un homme qui restait parfois trois semaines sans se croire mari, et qui, en entendant nommer quelqu'un qui en voulait son honneur et cajolait sa femme, s'cria : Ma foi, qu'il fasse ce qu'il pourra; je ne m'en soucie point : il s'en lassera comme j'ai fait 4 ! ou plutt il se laissa perCependant il se persuada, suader un jour, qu'il en devait tre jaloux, et voici ) : quelle occasion. 1 La Fontaine,Contes, 5. a Voirci-aprs,p. 37. 3 Tallemantdes Raux, Mmoires manuscrits. 4 Tallemantdes Raux, Historiettes, t. Il, p. 141et 143,in-8, 1834. 2 I.

0HISTOIREDE LA FONTAINE. Il tait fort li avec un ancien capitaine de dragons, retir Chteau-Thierry, nomm Poignant, homme franc, loyal, mais fort peu galant. Tout le temps que Poignant n'tait pas au cabaret il le passait chez la Fontaine, et, par consquent, auprs de sa femme, lorsqu'il n'tait pas chez lui. Quelqu'un s'avise de demander la Fontaine pourquoi il souffre que Poignant aille le voir tous les jours : Et pourquoi, dit la Fontaine, n'y viendrait il pas? c'est mon meilleur ami. Ce n'est pas ce que dit le public ; on prtend qu'il ne va chez toi que pour madame de la Fontaine.Le public a tort; mais que faut-il que je fasse cela? Il faut demander satis faction, l'pe la main, celui qui nous dshonore. Eh bien, dit la Fontaine, je la demanderai. Il va le lendemain, quatre heures du matin, chez Poignant, et le trouve au lit. Lve-toi, lui dit-il, et sortons en semble. Son ami lui demande en quoi il a besoin de Je lui, et quelle affaire presse l'a rendu si matinal. t'en instruirai, rpond la Fontaine, quand nous se rons sortis. Poignant, tonn, se lve, sort avec lui, le suit, et lui demande o il le mne : Tu vas le sa voir, rpondit la Fontaine, qui lui dit enfin, lorsqu'il fut arriv dans un lieu cart : Mon ami, il faut nous battre. Poignant, encore plus surpris, l'interroge pour savoir en quoi il l'a offens, et lui reprsente que la partie n'est pas gale. Je suis un homme de guerre, lui dit-il, et toi, tu n'as jamais tir l'pe. N'importe, dit la Fontaine, le public veut que je me batte avec toi. Poignant, aprs avoir rsist inutile-

14

LIVRE I.

A, 15

son pe par complaisance, se rend aisment ment,tire matre de celle de la Fontaine, et lui demande de quoi il s'agit. Le public prtend, lui dit la Fontaine, que ce n'est pas pour moi que tu viens tous les jours chez moi, mais pour ma femme. Eh! mon ami, je ne t'aurais jamais souponn d'une pareille inquitude, et je te proteste que je ne mettrai plus les pieds chez toi Au contraire, reprend la Fontaine en lui ser rant la main, j'ai fait ce que le public voulait; mainte nant, je veux que tu viennes chez moi tous les jours, sans quoi je me battrai encore avec toi. Les deux s'en retournrent, et djeunrent antagonistes gaiement ensemble'. Si la femme de la Fontaine n'eut pas tous les dfauts odieux qu'on lui a trop lgrement prts, il parat certain qu'elle ne possdait aucune des qualits aimables qui auraient pu inspirer de l'amour son mari ; on ne voit aucune trace de ce sentiment son gard dans ce ne laisse, au conqui nous reste de lui. La Fontaine de faire la satire de traire, jamais chapper l'occasion l'tat conjugal, et se montre trop vivement affect des inconvnients d'une union mal assortie, qui rsultent pour ne pas donner lieu de penser qu'il en avait fait luimme la triste exprience. certaine Une preuve que tous les torts n'taient pas de son ct, et que ceux de sa femme, quoique d'une nature moins grave, taient 'Louis Racine, Mmoires sur la vie de J. de la Fontaine dans les ' OEuvresde Racine, dit. 1820, in-8,p. CXLII, u dit. 1808,in-8, t. V, o P-158 d'Olivet,Histoire de l'Acadmie, in-4, p. 302. ;

16

HISTOIRE

DE LA FONTAINE.

reconnus c'est la cependant par ses propres parents, entre Jannart et lui. liaison intime qui subsista toujours conseiller du roi et substitut du Jannart, Jacques de Paris, avait pous au parlement gnral procureur Par tante de la femme de la Fontaine. Marie Hricart, dans sa fortune, ses dignits, son crdit, son exprience tait le personnage le plus imporles affaires, Jannart tant des deux familles avec lesquelles, par son mariage, il se trouvait alli 1. Nous avons eu sous les yeux plusieurs lettres de la main de la Fontaine que qui prouvent attachement Jannart avait un sincre pour notre pote. et le Celui-ci consultait ce magistrat clair, toujours faisait, intervenir dans toutes ses affaires. Il avait pour lui autant d'amiti et il le nommait que de respect, des son cher oncle. Il lui faisait frquemment toujours demandes ce bon oncle ne se refud'argent auxquelles sait jamais. Une des lettres de notre pote nous apprend et qu'en gendre dqu'il tait bien avec sa belle-mre, 1 La Fontaine, Lettres divers, lettres 1 7; Monmerqu, Mmoires. de Coulanges, p. 497. Selon les auteurs des Mmoires de Trvoux, ce serait une erreur de Montenault d'avoir cru que Jannart tait dans la dpendance de Fouquet. Jannart lait substitut du procureur gnral au parlement de Paris avant que Fouquet ft pourvu de la charge de procureur gnral. A la page 497 des Mmoires de M. de Coulangcs, on trouve sur Jannart la note suivante : Jacques Jannart, conseiller du roi et substitut du procureur gnral au parlement de Paris, tait fils de Nicolas Jannart, contrleur au grenier sel de Chteau-Thierry. Jacques Jannart avait pous Marie Hricart, tante de Mme la Fontaine ; elle lui donna un fils, le 10 avril 1639,qui de fut nomm Jacques. Ce dernier devint conseiller au Chtelet, le 13 avril 4 1661, puis conseiller au grand conseil, le 15 juillet 1675. Il pousa, le 15 janvier 1678, mademoiselle de Chasscux, et mourut sans postrit le 18 janvier 1712.

LIVRE I.

17

sintress, il n'avait pas balanc acquitter de ses deniers d'anciennes dettes qu'elle avait contractes 1. Dans d'autres lettres il se livre des dtails d'affaires et des calculs qui devaient coter beaucoup sa paresse; mais il s'y montre si peu habile qu'il s'excuse de ne pouvoir finir un compte, parce qu'il n'a pas pu trouver Chteau-Thierry de tables d'intrts calcules d'avance'.La manire dont il recommande Jannart une certaine madame de Pont-de-Rourg prouve entre eux la plus grande intimit. Je suis pri, lui dit-il, de vous en crire de si bonne part qu'il a fallu malgr moi vous tre importun, si c'est vous tre importun que de vous solliciter pour une dame de qualit qui a une parfaitement belle fille. J'ai vu le temps que vous vous laissiez toucher ces choses, et ce temps n'est pas loign; c'est les lois en fapourquoi j'espre que vous interprterez veur de madame de Pont-de-Rourg 3. Il parat que cette parfaitement belle fille de madame de Pont-de-Rourg avait dj une certaine rputation de coquetterie; car on lit dans les dictons que la malignit composait pour tous les personnages connus de ce temps-l, celui-ci, attribu mademoiselle de Pont-de-Rourg : Serre la main, et dis que tu ne tiens rien 4. Loret, dans sa Muse historique, nous apprend qu'elle tait protestante, qu'elle avait 5 pieds, et qu'elle 1 LaFontaine, ettres divers, lettre 2, Jannart, 29fvrier1656. L Ibid.,lettre 6. 3 LaFontaine,Lettres divers, lettre5, 26mars 1658,a Jannart. 4 Manuscrit e Conrart, n 902, Histoire. Bibliothquede l'Arsenal, d t. K, p, 1239.

18

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

pousa, la fin de l'anne 1659, le chevalier d'Albret . Le got de La Fontaine pour le jeu, et l'loignement o il se trouvait de sa femme, avaient fait rpandre la Fert-Milon des bruits dsavantageux sur_son compte. Comme ces bruits, sems par quelqu'un qui tait intet n'avaient aucun fondement ress les accrditer, la Fontaine taient parvenus aux oreilles de Jannart, et il lui crivit en ces se crut oblig de le dtromper, termes : Monsieur mon oncle, ce qu'on vous a mand de l'emprunt et du jeu est trs-faux : si vous l'avez cru, il me semble que vous ne pouviez moins que de m'en faire la rprimande ; je la mritois bien par le respect que j'ai pour vous, et par l'affection que vous m'avez autre fois vous toujours tmoigne. J'espre qu'une vous mettrez plus fort en colre, et que, s'il m'arrive de perdre mon argent, vous n'en rirez pas. Mademoiselle 2 de la Fontaine ne sait nullement gr ce donneur de faux avis, qui est aussi mauvais politique qu'intress. Notre sparation peut avoir fait quelque bruit et la Fert, mais elle n'en a pas fait Chteau-Thierry, personne n'a cru que cela ft ncessaire 3. Du reste, cette sparation de biens entre la Fontaine et sa femme, et les propos qui en furent la suite, n'altrrent en rien la bonne harmonie entre et l'accord qui existaient l'oncle et le neveu; car, peu de jours aprs la date de 1 Loret, Musehistorique, t. X, p. 187 (29novembre1659). 2 C'est desa femmequ'il parle : on ne donnait alors le titre de madame qu'aux femmesnobles. 3 La Fontaine, Lettres a divers, lettre 7,1er fvrier1659.

LIVRE I.

19

cette lettre, un acte en entier crit de la main de notre pote nous le montre agissant comme procureur de Jannart, relativement des terres que ce dernier possdait dans les environs de Chteau-Thierry I. La Fontaine avait, dit-on, atteint sa vingt-deuxime anne avant de donner le moindre signe du penchant qui devait bientt l'entraner vers la posie. Un officier lut qui se trouvait en quartier d'hiver Chteau-Thierry un jour devant lui, avec emphase, l'ode de Malherbe sur la mort de Henri IV, qui commence ainsi : Que direz-vous, races futures, Si quelquefois un vrai discours Vous rcite les aventures De nos abominables jours 2 ? Il couta cette ode avec des transports de mcaniques et d'tonnement, semblable un joie, d'admiration homme qui, n avec le gnie de la musique, aurait t nourri dans un dsert, et qui entendrait tout coup un instrument harmonieux, savamment touch, rsonner ses oreilles : telle fut l'impression que firent sur la Fontaine les vers de Malherbe. Il se mit aussitt lire cet auteur ; il passa les nuits l'apprendre par coeur, et il allait le jour dclamer ses odes dans les lieux solitaires. La Fontaine nous ayant dit, dans son ptre au duc de Rouillon, que, ds son enfance, il sacrifia aux I Voyez dansles Pices justificatives,a la findu secondvolume,la transactionfaitepar la Fontaine,au nomde Jannart, en date du 10mars1059. ' Malherbe,Posies, dit. de Mnage,1689,in-12,p. 35.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. a t dfiguMuses, il est probable que cette anecdote re, et que la lecture de l'ode de Malherbe ne fit que rvler la Fontaine un nouveau genre de posie plus de Marot et autres aurelev que les pices galantes teurs de cette poque. Il voulut, du reste, s'essayer dans de lui des odes dont quelce genre, et nous possdons avec ce que ques strophes' peuvent tre compares Malherbe a fait de mieux. Rientt il prit du got pour Voiture, et il fit des vers dans le genre de ceux de ce pote, ou plutt il imita ses dfauts, ses expressions reun Heureusement et ses froides antithses. cherches de ses parents, nomm Pintrel, auquel il communiqua les premiers essais de sa muse, lui fit comprendre que, pour mrir et pour dvelopper son talent, il ne devait mais qu'il fallait pas se borner nos potes franais, aussi lire et relire sans cesse Horace, Homre, Virgile, Trence et Quintilien I. Il se rendit ce sage conseil ; et un de ses amis, M. de Maucroix % qui cultivait avec succs la posie, contribua aussi l'affermir dans son nouveau plan d'tude, et lui inspirer cette admiration pour l'antiquit qui dgnra mme chez lui en une sorte de La Fontaine fit surtout ses dlices prjug superstitieux. de Platon et de Plutarque, quoiqu'il ne pt les lire que 1 D'Olivet,Histoire de l'Acadmiefrancaise, in-4,p. 305; Montenault, Fables de la Fontaine, in-fol., 1.1, p. XII. 2 Voyezles Posies indites de F. de Maucroix la suite des Nouvelles oeuvresdiversesde la Fontaine, 1820,in-8; d'Olivet,dans la Prface des oeuvresposthumesde M. de Maucroix, 1710,in-12,p, 3. Voyezaussi les extraits d'un manuscrit de M. Franois Maucroix,prtre chanoine de l'glise de Reims, qui fixe 1645le commencement e la liaison de Maud croix et de la Fontaine.

20

LIVRE I.

21

dans des traductions. D'Olivet a eu sous les yeux les exemplaires qui lui avaient appartenu, et il a remarqu qu'ils taient nots de sa main presque chaque page, et que la plupart de ses notes taient des maximes qu'on retrouve dans ses fables. La Fontaine, ainsi que nous le verrons, a tmoign d'une manire touchante sa reconnaissance envers Pintrel et de Maucroix, en publiant, aprs la mort du premier, sa traduction des ptres de Snque 1, et en prtant le secours de son nom et de ses posies pour faciliter le dbit des ouvrages du second 2. L'tude des anciens ne fit pas ngliger notre pote celle des modernes ; mais parmi ceux qui avaient crit dans cette langue, aucun alors, si on excepte Corneille, n'tait digne d'tre pris pour modle : aussi, aprs Malherbe, il se borna un petit nombre, et s'attacha principalement Rabelais, Marot et Voiture. L'Astre de d'Urf l'amusa longtemps 3. Il fit ses dlices des contes nafs et joyeux de la reine de Navarre; mais, except ces auteurs favoris, il se plaisait davantage avec les Italiens, surtout avec Arioste, Boccace et Machiavel 4; Les ptresde Snque,nouvelletraduction, par M; Pinlrel, revue et imprime tessoinsde M. de la Fontaine, 2 vol. in-8,1671. par 2 Ouvrages prose et de posiedessieurs deMaucroixet de la Fonde 2 taine,1685, vol.in-12. 3 Danssa ballade7, sur la lecture desromans et deslivres d'amour, la Fontaine en parlantHeVAstre e d'Urf : d dit, s tant etit arone lisoisonroman, j p g Etje llis encoreyantabarbe grise. a l 4 D'Olivet, Histoire dl'acadmicfranoise,p. 307.

22

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

non pas, dit un habile critique ', le Machiavel.du Prince et de l'Histoire de Florence, mais celui de la Mandragore, Il est possible qu'en effet de la Clytie et de Belphgor. la Fontaine prfrt le conteur et l'auteur comique l'historien et au politique ; mais plusieurs passages de ses crits prouvent cependant qu'il savait trs-bien apprcier Machiavel sous ce dernier rapport 2. La Fontaine, quoique loign de la capitale, indpendamment des conseils de ses deux aristarques, Pintrel et de Maucroix, avait, dans sa propre des enfamille, au dveloppement de couragements qui contriburent ses talents potiques. Son pre aimait passionnment les vers, quoiqu'il ft incapable de les bien juger, et plus encore d'en faire. Il fut enchant que son fils devnt pote, et se montra pour lui un auditeur toujours prt et toujours indulgent. La Fontaine consultait aussi avec avantage sa femme et sa soeur, qui toutes deux avaient de l'instruction, de l'esprit et du got 3. Le premier fut la ouvrage que publia la Fontaine traduction de l'Eunuque de Trence, en vers, imprime en 16544. Un des plus concis, mais non pas des moins de notre pote 5, a cit les prespirituels biographes miers vers de cette pice, afin de prouver qu'elle tait 1 M. Auger, OEuvres de la Fontaine, t. I, p. VIII,dit. 1814,in-8; t.1, p. x, de l'dit. 1818. 2 La Fontaine, Opusculesen prose. 3 Racine, Lettres, lettre 2, t. VI, p. 150, dit. 1820, in-8, ou lettre 17, t. VII, p. 161, dit. 1808, in-8. La Fontaine, Thtre. 5 M. Desprs,OEuvresde la Fontaine, 1817, in-8, t. l p. 2.

LIVRE I. 23 crite dans le style de la bonne comdie. Ce biographes a raison de dire qu'il n'a pas us de tous, ses avantages ; il y a plusieurs autres scnes mieux car, effectivement, crites que le commencement de celle qu'il cite. Mais nous pensons qu'il a tort d'avancer que cette pice ne mritait pas l'indiffrence avec laquelle le public la re, ut. La Fontaine ne s'tait point propos, ainsi qu'il le dclare dans sa prface, de reproduire l'Eunuque de T rence ; il voulut seulement l'imiter. Son ouvrage est en mme temps une traduction trop libre et une imitation trop servile; c'est une comdie ancienne avec des formes : modernes : elle manque par consquent de vraisemblance ; elle est froide et sans intrt ; le style, quoique, assez passable, est loin de donner une ide du naturel exquis et de l'lgante simplicit de l'auteur latin. La Fontaine, dont les passions, quoique fortement empreintes en lui par la nature, furent toujours douces et modres, et qui ne voyait en elles que des causes de jouissance et des moyens de bonheur, ne fut point, dtourn de son amour pour les vers par le peu de succs de son premier ouvrage ; et, sans soin du prsent, ; sans inquitude pour l'avenir, il cultivait les muses obscurment dans la province o il tait n, et jouissait inconnu des douceurs de l'amiti. Celle qu'il avait contracte avec de Maucroix ne faisait que s'accrotre avec le temps. De Maucroix avait d'abord embrass la profession d'avocat et s'y tait distingu ; il en fut dtourn. par la passion qu'il conut pour mademoiselle de Joyeuse, fille du lieutenant du roi au gouvernement de Champa-

24

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

, gne I. Ne pouvant assurer le bonheur de sa vie par une union laquelle la diffrence des rangs et des fortunes opposait un obstacle invincible, de Maucroix embrassa l'tat ecclsiastique, obtint un canonicat de l'glise de Reims, et partit pour l'Italie. Il se rendit Rome, sous 'le nom suppos d'abb de Crussy ou Cresy, afin de remune mission secrte que Fouquet lui avait confie 2 : plir bientt de retour, il runit au canonicat de l'glise de Reims un autre bnfice, ce qui lui procura une fortune suffisait la saindpendante, qui, quoique modique, de ses dsirs. Regesse de ses gots et la modration tir Reims, il invitait sans cesse la Fontaine venir le voir, et celui-ci trouvait un double avantage en cdant ses instances, puisqu'il se drobait aux tracas et qu'il jouissait en mme temps de la sodomestiques, cit de son ami et des plaisirs d'une grande ville 3. Il nous rvle lui-mme un des principaux motifs qui lui rendaient le sjour de Reims si agrable. Il n'est cit que je prfre Reims ; C'est l'ornement et l'honneur de la France; Car, sans compter l'ampoule et les bons vins, Charmants objets y sont en abondance. 1 Tallemant des Raux, Mmoires manuscrits; Walck., Vie de Franois de Maucroix la suite des Nouvelles oeuvresdiverses de J. de la Fontaine, p. 169 214. 2 Fouquet, Recueil de dfenses, t. III, p. 366, 368et 392,et t. VIII (ou t. m de la continuation),p. 117,140et 175; d'Olivet,Prface des oeuvres posthumes de M.de Maucroix, 1710, in-12, p. 3. 3 La Fontaine, Lettres divers, lettre I, 14 fvrier 1650.

LIVRE I. Par ce point-l je n'entends, quant moi, Tours ni portaux, mais gentilles Galoises '; Ayanttrouv telle de nos Rmoises Friande assez pour la bouche d'un roi 2.

25

Notre la Fontaine parat avoir t li, dans sa jeunesse, avec M. Relin, mdecin Troyes, et avec le fameux Gui Patin; mais on ne peut s'appuyer que sur un passage d'une lettre de Gui Patin 3. que le talent de la Cependant Jannart conjectura Fontaine pour les vers pourrait tre agrable Fouquet, dont il tait l'ami et le substitut dans la charge de procureur au parlement de Paris. Il le lui prsenta donc des comme son parent. Fouquet, alors surintendant finances, avait, l'exemple du premier ministre Mazarin, profit des dsordres du temps pour accumuler d'immenses richesses. Il mettait en jouir le mme empressement qu'il avait montr pour les acqurir. Dou d'une grande capacit pour les affaires, d'une d'un esprit trsprodigieuse facilit pour la rdaction, mais n orn, prompt, adroit, fertile en expdients; vain et avec un caractre ardent et prsomptueux, avide de louanges ; runissant toutes les passions, et la voulant toutes les satisfaire la fois ; corrompant, et les femmes cour, les hommes pour son ambition, ne connaissant, pour ses plaisirs; pour ses desseins, 1 Galoise,ancien mot qui signifieune gaillarde, une. femmefacile et Il complaisante. vient de gter, se rjouir dont nousn'avonsplus que le composgaler. r 2 La Fontaine,Contes,3, 4. 3 Lettres, n 334,t. II, p. 417,dit.in-8,1846. I. 8

HISTOIRE DE LA FONTAINE. d'autre puissance que celle de l'or, et cependant n'tant Il d'me : tel tait Fouquet. pas dnu de grandeur clipsait, par son luxe, le souverain mme I. Il savait distinguer les gens de lettres et les artistes qui naissaient alors la gloire, et les encourager par des largesses. L'homme le plus loquent de ce temps, Pellisson, tait son premier commis ; le Ntre dessinait ses jardins ; il le Rrun des tableaux pour ses palais, commandait Molire et Quinault 2 des pices pour ses ftes 3. La Fontaine plut Fouquet; celui-ci le prit pour son pote, se l'attacha, et lui fit une pension de mille francs, condition qu'il en acquitterait chaque quartier par une pice de vers, condition qui fut exactement remplie 4. La Fontaine avait le got et le sentiment des arts, qui s'allient presque toujours avec le gnie potique ; il'savourait avec dlices la tranquillit du sjour de la camaussi la socit, et surtout pagne, mais il recherchait celle des femmes aimables ; enfin il ne hassait pas la bonne chre 5. Qu'on juge de son bonheur, lorsque le surintendant lui procura toutes ces jouissances sans qu'il 26 1 De Gourville,Mmoires, 1724,in-12, t. II, p. 304; Choisy,; moires. M 2 Voyezla ddicacedu Feint Atcibiade, tragi-comdie,au surintendant Fouquet; Paris, 1658,in-12. 3 La Fontaine, Lettres, 2 ; Perrault, Hommes illustres, t. H, p. 71 ; Franois d Neufchteau,Esprit du grand Corneille, 1819,in-8, p. 253 256.P. Corneille,OEuvres,dit. in-8 de 1824,t. VII, p. 113et 118,dans la pice de vers et l'avis au lecteur qui prcdentla tragdiei'OEdipe. 4 La Fontaine, Odes, 2; Epttres, 3; Ballades, 2, 3, 4; Madrigaux 7; Dizains,1, 2; Lettres divers, 9; MathieuMarais, Histoire de la vie et des ouvrages de la Fontaine, p. 13. 5 Vigneul de Marville, Mlanges, t. II, p. 255; Titon du Tillet, Parnasse franois, in-foi., p. 402.

LIVRE I.

27

en cott aucun sacrifice son insouciance et sa paresse! Aussi ds lors il fut tout Fouquet ; sa reconnaissance en fit un hros : il l'aima vritablement dans sa prosprit, mais il l'aima plus encore dans son malheur. : Transport tout, coup du fond d'une province au milieu de la socit la plus brillante du royaume, la Fontaine se fit de tous ceux qui le connurent des protecteurs et des amis. On s'tonnera justement de ce succs, si l'on considre le portrait qu'ont trac de lui quelques-uns de ses On ne peut expliquer l'empressement contemporains. qu'on mettait l'accueillir par l'clat de sa rputation et par le plaisir qu'on trouvait la lecture de ses ouvrages : la Fontaine n'avait encore rien produit qui pt le tirer de l'obscurit. D'ailleurs, alors comme aujourd'hui, on savait trs-bien, au besoin, applaudir aux crits d'un auteur et ngliger sa personne : l'exemple du grand Corneille suffirait seul pour le prouver. La Fontaine avait donc des qualits aimables, puisqu'il se faisait aimer ; ces qualits ne se mais, ennemi de toute dissimulation, manifestaient qu'avec les personnes dont il tait particulirement connu, ou lorsque la joie qu'il prouvait le faisait sortir de son habituelle apathie. Concentr dans ses propres penses, distrait, rveur, il tait souvent, dans la socit, d'une nullit complte, qui, lors de sa grande clbrit, choquait d'autant plus ceux qui avaient lu ses crits, qu'avant de l'avoir vu ils s'taient promis beaucoup de jouissance de la conversation d'un homme

28

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

d'une tournure d'esprit si gaie, si originale. Aussi, en recueillant avec soin tout ce que les contemporains ont crit sur notre pote, il faut bien distinguer ceux qui n'eurent avec lui que des relations passagres d'avec ceux qui ont vcu dans son intimit, et qui seuls peuvent nous en donner une ide exacte. Sa distraction et sa candeur donnrent lieu des aventures plaisantes, et souvent presque incroyables. Nous ne devons pas omettre ces particularits, toutes minutieuses qu'elles sont, parce qu'elles servent peindre cet homme sinmais nous devons les sparer des contes abgulier; surdes que, mme de son vivant, on dbits sur lui, et dont il est facile de dmontrer la fausset. C'est ainsi un portrait piquant par sa vrit, que nous obtiendrons au lieu d'une risble mais fausse caricature. Louis Racine, qui n'a connu la Fontaine que par tradition, et. par ce que lui en ont dit ses soeurs, en parle dans ls termes suivants : Autant il toit aimable par la douceur du caractre, autant il l'toit peu par les agrments de la socit. Il n'y mettoit jamais rien du sien ; il ne parloit pas, ou vouloit toujours parler de Platon I. La Rruyre, qui aime charger ses portraits, trace ainsi celui de la Fontaine : Un homme parot grossier, lourd, stupide ; il ne sait pas parler, ni raconter ce qu'il vient de voir : s'il se met crire, c'est le modle des bons contes; il fait I LouisRacine, Mmoiressur ta vie de Jean Racine, t.1, p. CXI,dit. 1820,ia-8, ou t. V, p. 138de l'dit. 1808,m-8.

LIVRE I.

29

parler les animaux, les arbres, les pierres, tout ce qui ne parle pas; ce n'est que lgret, qu'lgance, que beau naturel, et que dlicatesse dans ses ouvrages I. La Rruyre ajoute ce portrait celui du grand Corneille, qui offrait un pareil contraste entre sa personne et ses crits; mais on laissait le grand Corneille dans sa solitude et l'on recherchait la Fontaine. Continuons de rassembler les tmoignages de ses contemporains, et nous en saurons bientt les raisons. dans les derUne femme qui eut avec la Fontaine, nires annes de sa vie, des liaisons intimes dont nous ferons connatre a rclam avec chaleur la nature, contre le portrait qu'en a trac la Rruyre, et cet gard elle en appelle au tmoignage de tous ceux qui ont connu la Fontaine. Ce qu'elle en dit est confirm par d'Olivet, qui a vcu avec plusieurs amis de notre pote, et qui s'exprime ainsi sur son compte : A sa physionomie on n'et point devin ses talents. Rarement il commenoit la conversation, et mme, pour il y toit si distrait, qu'il ne savoit ce que l'ordinaire, disoient les autres. Il revoit tout autre chose, sans qu'il pt dire quoi il revoit. Si pourtant il se trouvoit entre amis, et que le discours vnt s'animer par quelque agrable dispute, surtout table, alors il s'chauffoit vritablement, c'tait la ses yeux s'allumoient, Fontaine en personne, et non pas un fantme revtu de sa figure. 1 La Bruyre,Caractres, chap.XII; Des jugements, t. II, p. 83,dit. in-12,Paris,1768. 3.

30

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

On ne tiroit rien de lui dans un tte--tte, moins que le discours ne roult sur quelque chose de srieux et d'intressant pour celui qui parloit. Si des personnes dans l'affliction s'avisoient de le consulter, non-seulement il coutoit avec grande attention, mais, je le sais de gens qui l'ont prouv, il s'attendrissoit ; il cherchoit des expdients, il en trouvoit ; et cet idiot (c'est d'Olivet qui parle), qui, de sa vie, n'a fait propos une dmarche pour lui, donnoit les meilleurs conseils du monde : autant il toit sincre dans ses discours, autant toit-il facile croire tout ce qu'on lui disoit. Une chose qu'on ne croiroit pas de lui, et qui est il pourtant trs-vraie, c'est que dans ses conversations ne laissoit rien chapper de libre ni d'quivoque. Quantit de gens l'agaoient, dans l'esprance de lui entendre faire des contes semblables ceux qu'il a rimes ; mais il toit sourd et muet sur ces matires : toujours plein de respect pour les femmes, donnant de grandes louanges celles qui avoient de la raison, et ne tmoignapt jamais de mpris celles qui en manquoient I . Nous voyons par l que la Fontaine tait un convive aimable, un homme de bon ton et de bon conseil, sensible et affectueux, plein d'indulgence pour les autres, -simple et sans prtention pour lui-mme : un compos si rare nous explique suffisamment ses succs dans le monde. Aussi la dame dont nous avons parl plus haut, et qui publia les oeuvres posthumes de notre pote un I D'Olivet,Histoire del'Acadmie franaise,in-4, p. 380.

LIVRE I.

31

an aprs sa mort, oppose-t-elle la manire dont il tait accueilli partout au portrait qu'en a trac la Rruyre. Si l'auteur qui l'a peint sous des traits si contraires la vrit l'avoit bien connu, dit-elle, il auroit avou que le commerce de cet aimable homme faisoit autant de plaisir que la lecture de ses livres. Aussi tous ceux qui aiment ses ouvrages (et qui est-ce qui ne les aime pas?) aimoient aussi sa personne. Il toit admis chez tout ce qu'il y a de meilleur en France : tout le monde le dsiroit, et si je voulois citer toutes les illustres personnes et tous les esprits suprieurs qui avoient de l'empressement pour sa conversation, il faudrait que je fisse la liste de toute la cour I. Le rdacteur du Journal des Savants qui annona la publication de ces oeuvres posthumes loua surtout ce portrait et en confirma l'exactitude par son propre tmoignage 2. Mais c'est plutt encore dans ses ouvrages, que dans les renseignements donns par ses contemporains, que nous devons tudier cette alliance d'un esprit plein de finesse et de malice avec cette simplicit et cette bonhomie innes et inaltrables, qui font de la Fontaine l'homme le plus singulier peut-tre et le plus original qui ait paru. avait commenc ds l'anne 1640 3 emFouquet 1 CEuvres osthumesde la Fontaine,1696,in-12, ansle Portrait de d p M.dela Fontaine,par M***. 2 Journal des Savants,juillet 1696, . 381. p 3 Fouquet,dansles Conclusions eses d 1 i dfenses, 668,n-18,p. 90.

32

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

situe dix lieues bellir sa terre de Vaux-le-Vicomte, de Paris, prs de Melun et des bords de la Seine ; mais en 1653 il y fit commencer de grands travaux, dans le dessein d'en faire un lieu conforme, par sa magnificence, aux grandes richesses qu'il avait acquises. L'architecte le Vau, que Roileau I prtend tre le vritable du Louvre, construisit auteur de la clbre colonnade le palais ; le Ntre dessina les jardins, le Rrun et les les peintures. meilleurs artistes du temps excutrent Rientt Vaux surpassa en splendeur Compigne, Fontainebleau et les autres habitations royales qui existaient alors. Fouquet y dpensa dix-huit millions, qui en valaient prs de trente-six de notre monnaie actuelle. C'est dans ce lieu que se donnaient les ftes les plus somptueuses que l'on et encore vues en France. C'est l que Fouquet recevait ce que la cour et la ville avaient de plus brillant, et le roi lui-mme ne ddaignait pas d'y venir. Pour s'y faire recevoir, la belle et jeune femme de Scarron demandait madame Fouquet la permission d'y tmoigner sa reconnaissance au hros qui en tait le matre, osant, disait-elle, esprer qu'on ne la trouveroit pas de trop dans ces alles o l'on pense avec tant de raison et o l'on badine avec tant de grce 2. Toutes ces merveilles enchantrent la Fontaine, et, I Boileau, . III, p. 165et 222,dit. de Saint-Marc1747,in-8. L'un t des plus clbres de l'acadmied'architecture dont parle Boileau est d'Orbay, lvede le Vau. 2 Lettres de Mme Mainlenon,Amsu,1756,1.1,p. 24, lettre en date de du 25 mai 1658, madame Fouquet.

LIVRE I.

33

autant pour cder sa propre impulsion que par le dsir de louer le got-et la magnificence de son protecteur, il entreprit, en 1658, de clbrer ces beaux lieux dans un ouvrage ml de prose et de vers, qu'il intitula le Songe de Vaux. Il nous apprend lui-mme que les les sculpteurs et les peintres qui avaient architectes, contribu aux constructions et aux ornements de Vaux, lui remirent des mmoires sur chacune des parties qu'ils avaient excutes, pour l'aider dans la composition de son ouvrage I . Il en fut occup pendant plus de trois ans 2, sans doute bien agrablement, puisqu'il jouissait en mme temps des lieux qu'il dcrivait : cependant il ne l'a jamais termin, et n'en a publi que des fragments. La disgrce de Fouquet lui fit interrompre cet ouvrage et lui ta toute envie de le continuer. Le pre Rouhours, dont les dcisions taient alors une autorit en littrature, dit que ces fragments brillent d'esprit depuis le commencement jusqu' la fin..Il est vrai; mais .c'est de celui de Voiture et de Sarrasin, pour lequel on avait alors une admiration beaucoup trop grande, et qu'on a peut-tre trop rabaiss depuis. La Fontaine feint, dans le Songe de Vaux, que les et quatre arts qui avaient contribu l'embellissement la clbrit de ce sjour enchant, l'architecture, la 1 La Fontaine,Lettres, 5. VoyezFables nouvelleset autres posiesdu sieur de la Fontaine,1671,in-12, p. 1 d l'avertissementdu Songe de dans Vaux.M. de Scudria fait une descriptionde Vaux-le-Vicomte le t. X d dlie, p. 1091. 2 lbid., Songe de Vaux, avertissementdu recueil intitul Fables nouvelles t autres posies. e

34

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

peinture, le jardinage et la posie, se disputent la prsance. Ces arts sont reprsents par quatre fes, Palatiane, Appellanire, Hortsie et Calliope, qui plaident leur cause en prsence d'Oronte ou de successivement pour nous servir Fouquet, et de force demi-dieux, des termes mmes de l'auteur. On sent combien cette s'en est ressentie. La allgorie est froide ; l'excution Fontaine a raison quand il dit qu'on ne trouvera point dans cet ouvrage Cet heureux art, Qui cache ce qu'il est, et ressemble au hasard 1; art enchanteur, qui, semblable un heureux instinct de la nature, devait parer d'attraits si doux ses lgres productions! Cependant, si on s'aperoit que la Fontaine, dans ce premier essai, cherchait encore son talent, il faut avouer aussi qu'il le trouve quelquefois, comme dans l peinture de l'Oisivet, et dans l'invocation au Sommeil, que nous citerons, parce qu'il y saisit l'occasion, qu'il n'a jamais laiss chapper depuis, d'apprendre ses lecteurs combien il aimait dormir : . Toi que chacun rclame, Sommeil, je ne viens pas t'implorer dans ma flamme. Conte d'autres que moi ces mensonges charmants Dont tu flattes les voeux des crdules amants; Les merveilles de Vaux me tiendront lieu d'Aminte : Fais que par ces dmons leur beaut me soit peinte. 1 LaFontaine,Songede Vaux, 2.

LIVRE I. Tu sais que j'ai toujours honor tes autels ; Je t'offre plus d'encens que pas un des mortels : Doux Sommeil, rends-toi donc ma juste prire '.

35

Aucun pote, soit ancien, soit moderne, n'a mieux que la Fontaine lou les femmes, les dlices de la vie champtre, les charmes de la solitude, les douceurs du sommeil et de la paresse. Quand ces sujets se prsentent sous sa plume, il est toujours heureusement inspir. Le dieu Morphe, l'objet de son culte assidu, donnait des charmes particuliers la lthargie o il le plongeait, et le favorisait par d'heureuses illusions. La Fontaine crit sa femme que son sommeil toit bigarr par d'agrables songes 2. Dans le cinquime fragment de ce Songe de Vaux, la peinture qu'il fait de la Nuit rappelle la grce de l'Albane et du Corrge. Voyez l'autre plafond o la Nuit est trace : Cette divinit, digne de vos autels, Et qui, mme en dormant, fait du bien aux mortels, Par de calmes vapeurs mollement soutenue, La tte sur son bras, et son bras sur la nue, Laisse tomber des fleurs et ne les rpand pas 3. Puis il ajoute : Avec tous ses appas, l'aimable enchanteresse Laisse souvent veiller les peuples du Permesse ; .I LaFontaine, ongede Vaux, 1. S 2 La Fontaine,Lettres sa femme,lettre 6, et ci-aprs(p. 138). 3 La Fontaine,Songede Vaux, 5.

36

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Cent doctes nourrissons surmontent Hlas ! dis-je, pour moi, je n'ai rien Je ne suis qu'coutant parmi tant de Me sera-t-il permis d'y joindre aussi Quand aurai-je ma part d'un si doux son effort. fait encor; merveilles. mes veilles? entretien 1 ?

La Fontaine avait prs de trente-huit ans lorsqu'il se avec raison, de n'avoir encore rien fait qui plaignait, mais les muses, dont il implopt passer la postrit; rait les entretiens avec tant de charme, devaient bientt le combler de leurs prcieuses faveurs. Il s'essaya dans le genre hroque, et, quoique ce ne ft pas celui qui convnt le mieux la nature de son gnie, il prouva par la composition du pome d'Adonis qu'il tait aussi destin produire ces merveilles qui causaient son admiration. Le pome d'Adonis ne parut et ne fut entirement termin qu'aprs le fragment du Songe de Vaux que nous venons de citer ; mais il avait t compos auparavant, et la Fontaine en prsenta ds 1658 Fouquet une copie manuscrite diffrente de celle qui a t imprime depuis. Aprs l'invocation et l'exposition le pote disait : Vois de bon oeil cet oeuvre, et consens pour ma gloire Qu'avec toi l'on le place au temple de Mmoire. Par toi je me promets un ternel renom ; Mes vers ne mourront point, assists de ton nom 2. 1 La Fontaine,Songede Vaux, 5. 2 Adonis,pomepar J. de la Fontaine, tel qu'il a t prsent Fouquet en 1658,publid'aprs le manuscritoriginal,par C. A. Walckenaer,1825, ln-8, p. 1.

LIVRE I.

37

Cependant la Fontaine parat avoir t, cette poque, domin encore plus par son got pour le plaisir que par son amour pour la gloire. Une abbesse peu scrupuleuse, que le roi exila depuis par lettre de cachet, et qui est peut-tre la mme que celle dont nous avons prcdemment parl I , invita notre pote venir la voir 2. Elle gouvernait alors le couvent des religieuses bndictines de SairiteMarie, Mouzon, dans les Pays-Ras. Il n'tait pas facile de se rendre en ce lieu. La guerre durait encore avec les Espagnols; ils occupaient Rocroy, et avaient dans cette ville une garnison nombreuse commande par un chef courageux et expriment, nomm Montai, qui jetait la terreur dans toute la ChamLes habitants de Reims 3 avaient mme, sans pagne. l'autorisation du roi, fait avec lui une espce de trve. Il envoyait des cavaliers en partisans, jusque dans les bois de Vincennes ; l'Hpital, de Paris 4, gouverneur fut oblig de faire des patrouilles pour attraper les coureurs de Rocroy. 1 Voyez 13. p. 2 ClaudeAngliquede Coucyde Mailly, quatrimefille de Louisde d Mailly,llleu nom,dtt de Coucy,qui avaitpous une fillede Philippede Croy. Voyez nselme, istoire gnrale et chronologiquede la maison H A ( royalede France, t. VIII, p. 335et 646.) 3 VoyezMademoiselle Montpensier, moires,anne 1757,t. III, de M aussiMon p. 194, dit.de Pctitot,1825,n-8,t. XLIIdela collection. oyez V i L glat,Mmoires, nne1657,t. LI,p. 35dela collection. ecomtedeGranda port, en aot, 1657 remportaun avantagesur Montai. 4 Felibien,Histoire de la villede Paris, t. X,p. 518,et 3edit.decette histoire,p. 597. t. 4

HISTOIRE DE LA FONTAINE. La Fontaine crivit donc une lettre en vers la jeune et aimable abbesse, pour lui expliquer comment il n'osait alors cder son invitation, et il lui cita l'aventure rcente de M. Girardin I, qui, en se rendant Ragnolet, fut enlev par M. Barbezires et par son frre Chme Bruxelles, o l'on ngociait raut, puis transport encore pour sa,ranon 2. 38 Les Rocroix, gens sans conscience, Me prendroient aussi bien que lui, Vous allant conter mon ennui, J'aurois beau dire voix soumise : Messieurs, cherchez meilleure prise; Phbus n'a point de nourrisson Qulsoit homme haute ranon ; Je suis un homme de Champagne Qui n'en veux point au roi d'Espagne ; Cupidon seul me fait marcher. Enfin j'aurois beau les prcher, Montai ne se soucroit gure De Cupidon ni de sa mre: Pour cet homme en fer tout confit Passe-port d'amour ne suffit 3. 1 Voyez Loret, VIII,p. 74, Lettreen date du 26 mai,p. 108;endatedu 21juillet, p.134; en date du 8septembre,p. l43; en datedu 22 septembre, 1552 p. 2 ; en datedu6 octobre,1657. La Fontaine,pitres, 1,t. VI,p. 54,note1 de l'dit. de 1827 Fouquel, ; t. Dfenses, II, p. 269,et t.VIII(ou t. III dela continuation), . 77; Gonrville, p Mmoires,1.1,p. 203; MathieuMarais,Histoirede la vieet des ouvrages deJ. dela Fontaine,p. 11,del'dit.in-12, et p. 15de l'dit. in-16 Pluton ; t Maltlier, 1708,in-12,p. 92; Loret,VIII,p. 60, 87; Gourville, . LII, et Petitot. 310, p.:3 312collection La Fontaine,pilres, 1.

LIVRE I.

39

Fouquet faisait alors une cour assidue madame de Svign, et l'on sait que la rsistance qu'il trouva en elle le fora de se rduire aux tmoignages d'une simple amiti : il lui montra cette ptre de la Fontaine. Cette aimable veuve, aussi rgulire dans sa conduite qu'indulgente et facile pour tout le reste, et dont la vertu n'tait rien l'enjouement et aux grces I, loua cette ptre, quoique la fin en soit assez libre. La Fontaine, flatt du suffrage d'une femme aussi polie que spirituelle, envoya de suite Fouquet un dizain pour madame de Svign, o il laisse clater la joie que lui cause ce succs. Entre les dieux, et c'est chose notoire, En me louant, Svign me plaa : J'tois alors deux cent mille au-de, Voire encor plus, du temple de Mmoire. Ingrat ne suis, son nom seroit pia Del le ciel, si l'on m'en vouloit croire 2. La rputation qu'avait dj madame de Svign justifie suffisamment ce mouvement d'orgueil. Le nom seul de la marquise de Svign, dit l'abb Arnauld, vaut 1 Bussy-Rabutin, Mmoires,1769,in-12, 1.1, p. 316,ou t. Il, p. 318,de l'dit. 721 la Fontaine,t. VI,p. 282,note2de l'dit.de 1817 Bussy-Rabu; 1 ; de tin, lettre Mme Svigndu 17aot 1654,1.1,p. 15 de l'ditionin-12 du au d strot,et lettre de MmeeSvign comtede Bussy-Rabutin, 19Juillet 1655,t.1,p. 21, o elledit de Fouquet: J'ai toujoursavec lui les menus et prcautions lesmmes craintes. 2 La Fontaine, izains,I. D

40

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

un loge tous ceux qui savent estimer l'esprit, l'a grment et la vertu I . Mais la liaison de la Fontaine avec la femme de Colletet, qui subsistait alors, ne se bornait pas, comme pour madame de Svign, de simples jeux d'esprit. Guillaume Colletet, le pre de celui que Boileau a insult dans ses vers 2, tait au nombre des gens de lettres qui avaient part aux bienfaits de Fouquet 3. Colletet de Mnage, particulirement tait, selon l'expression enclin aux amours ancillaires 4 : il avait pous successivement trois de ses servantes ; la troisime, qui se tait d'une famille fort nommait Claudine le Nain, pauvre, qui vint demeurer chez Colletet, aprs son mariage, et qu'il lui fallut nourrir. Il prit le parti de composer de cette nombreuse parent une maison complte sa femme, comme une grande dame. Le pre, qui tait un tailleur de pierres, devint valet de chambre; la mre, qui se nommait Marie Soyer 5, fut femme de charge; la soeur, femme de chambre; la cousine, cuisi1 L'abbArnauld,Mmoires,t. XXXIV, 314,collection Petitot,2esrie. p. 2 Boileau, atires, I, 77,1.1, p. 33 de l'dit. de Saint-Marc, 747,in-8, 1 S ou 1.1, p. 85 de l'dit. de M. Saint-Surin,1821,in-8. 3 Voyez Trait du sonnet, ddi Fouquet, par GuillaumeColletet, le 1658,in-12, cbez Sommaville. 4 Menagiana, dit. 1715,t. II, p, 83; Martial, Epigr. XII,58. Dansle seizimesicle le mot ancelle pour servante, esclave,tait en usage en posieet dansle style soutenu; dansla fable89 de Corrozet,imprimeen 1542,l'abeilledit a Dieu: Trs-puissant concdetonancelle. Dieu, 5 Tallemant, Mmoires, t. V,p. 316,et dans les pigrammesde Colletet, p. 178et p. 190,Triomphede ma belleet chre Claudine.

LIVRE I.

41

nire; et une jeune fille, que Colletet avait eue de sa fut la demoiselle de compagnie 1. seconde femme, Nous allions, dit Chevreau, manger bien souvent chez son pain, son lui, condition que chacun y porterait et de plat, avec deux bouteilles de vin de Champagne Bourgogne, et par ce moyen, nous n'tions pas charge notre hte. Il ne fournissait qu'une vieille table de Jodelle, Relleau, Raf, Ronsard, pierre sur laquelle Amadis Jamyn avaient fait dans leur temps d'assez bons Claudine tait blonde 3 et fort jolie, mais repas 2. assez sotte. Colletet entreprit pourtant de lui faire une pour rputation littraire, et il y parvint en composant elle des vers franais, qu'elle rcitait table avec assez un assez et dont on la croyait l'auteur; d'agrment, sous son nom dans les grand nombre ont t imprims recueils du temps ou dans les ouvrages de son mari 4. Beaucoup de beaux esprits furent alors dupes de cette ruse; et, charms de la figure de la belle Claudine plus encore que de ses vers, ils s'empressrent de la clbrer. L'abb de Marolles 5, dans ses Mmoires, met 1 Tallemantdes Raux, Mmoires manuscrits, et OEuvresde la Fontaine,t. VI, p. 272, note I, et p. 275,note 3, et Mmoires, 1834,in-8, t. V, P.311,article Colletet. 2 Voyezencore, sur Colletet, les oeuvresmles de Chevreau et des frres Parfaict. Histoire du Thtre franais, 1746,in-12,t. VI,p. 197. Voyezaussi Carpentcriana, p. 216, et Hadriani Valesii poemata la suitedu Valesiana, 1695,l'pigrammeintitule De Colletetopoeta FamuUvsqueucente, p. 78, qui se termine ainsi: Sicquinque famutasduxit. d Haeconnubiavocarepossisnuptias poelicas. c 3 Colletet;Posies diverses, 1656,in-12, p. 315et 303. 4 Cabinet des Muses choisies,1668,in-12, p. 183,186,309et 311; Colletet, l'Art potique,1658. b Michel Marolles, moires, 1755,in-12, t. II, p. 232. M 4.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. au nombre des meilleurs potes de cette poque l'illustre Claudine de M. Colletet. Le savant Nicolas Heinsius, qui la vit pendant son sjour Paris, crivait Colletet, dans une lettre en latin date de Stockholm : Quand je vois ta Claudine, cet assemblage de toutes les grces, il me semble que j'ai devant moi toutes les muses ensemble \ Costar, dans une de ses lettres, parle des demi-dieux adorateurs de la desse Claudine. Lui-mme, dit-il, sans ses infirmits, il se mettrait sur les rangs. Il fut surtout sduit par les loges que Claudine, sous la dicte de Colletet, lui prodigua dans une ptre 2. Un pote, nomm la Forge, ne craignit point, dans un pome intitul le Cercle des femmes savantes, de la placer sur le mme rang que mesdames de Svign, de Grignan, de Montausier, etc. 3. La plupart des potes de ce temps firent des sonnets pour Claudine; et Colletet lui-mme en composa pour elle un recueil qu'il intitula les Amours de Claudine. Pelletier disait dans un des siens : Claudine est l'entretien des plus clbres cours, Comme chez les savants elle est considre ; Si ses yeux sont brillants, brillants sont ses discours, Et de ses vers pompeux la grce est admire 4. 1 Lettre de Heinsius, n latin, dans le Recueildes posiesdiversesde e Colletet,p. 307. 2 Lettres de M. Costar, deuxime partie, 1659,in-4, p. 567. Ibid., p. 602,Lettre252,p. 662,1.262. 3 Recherchessur le Thtre Franais, par de Beauchamps, . III, t p. 357. 4 LeCabinet esMuseschoisies, 668,n -12,p. 293. d 1 i 42

LIVRE I.

43

La Fontaine fut plus qu'un autre pris des charmes de la jeune muse; il fit des vers sa louange; et, parmi plusieurs autres, que sans doute il avait composs sur le mme sujet, il nous a conserv un sonnet et deux madrigaux relatifs mademoiselle C. (Claudine). Le sonnet est adress Sve, peintre assez clbre, qui a orn de ses tableaux plusieurs glises de Versailles et de Paris, et qui avait fait le portrait de Claudine; le pote lui dit: Par d'inutiles soins pour moi tu te surpasses ; Clarice est en mon ame avec toutes ses grces ; Je m'en fais des tableaux o tu n'as point de part. Pour me faire sans cesse adorer cette belle, Il n'toit pas besoin des efforts de ton art, Mon coeur sans ce portrait se souvient assez d'elle 1. Colletet voulut conserver, aprs lui, Claudine la rputation qu'il lui avait acquise ; et, peu de temps avant de mourir, il fit sous son nom les six vers suivants, dans lesquels elle protestait qu'aprs la mort de son poux 2, elle renonait la posie : Le coeur gros de soupirs, les veux noys de larmes, Plus triste que la mort dont je sens les alarmes, Jusque dans le tombeau je vous suis, cher poux. Comme je vous louai d'un langage assez doux, 1 LaFontaine,Madrigaux 1 et 2. 2 Colletet ourutle 11 fvrier1659,commeil parait d'aprs la Gazette m deLoretdu 15fvrier1659.D'Olivet, istoire de l'Acadmie,p. 334; les H frtesParfaict,Histoire du Thtre Franais, t. VI,p. 201.

44

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Pour ne plus rien aimer, ni rien louer au monde J'ensevelis mon coeur et ma plume avec vous 1.

Claudine ayant te0nu trop exactement sa promesse de ne plus faire de vers, on se douta de la ruse. Ceux qui l'avaient le plus admire, ne trouvant plus en elle qu'un esprit vulgaire, furent entirement dsabuss. La Fontaine, dsenchant, non-seulement quitta Claudine, mais fit contre elle des stances satiriques qui commencent ainsi : Les oracles ont cess, Colletet est trpass. Ds qu'il eut la bouche close, Sa femme ne dit plus rien. Elle enterra vers et prose Avec le pauvre chrtien 2. Notre pote imprima dans un recueil 3 ces stances, la suite du sonnet et des deux madrigaux; et comme on le raillait sans doute d'avoir t pris pour dup, il fit prcder ces pices de vers d'une lettre un de ses amis, qui contient des aveux singulirement remarquables par leur navet Vous vous to de ce que tant , dites-vous, d'honntes ont t les dupes de mademoiselle C: gens 1 Menagiana,t. III, p.84. 2 La Fontaine, Stances.La mort de Guillaume Colleteta inspir Mnage une de ses meilleurespices.V.AEgidii enagii poemata,Elzevir, M 1663,in-12, p. 290,et Bruzcn de la Martinire,Nouveaurecueil des pigrmmatistes franais, 1720,in-12,1.1,p. 264. 3 La Fontaine,Fablesnouvelleset autres posies.

LIVRE I.

45

(Colletet), et de ce que j'y ai t moi-mme attrap. Ce n'est pas un sujet d'tonnement que ce dernier point; au contraire, c'en seroit un si la chose s'toit passe autrement mon gard. Savez-vous pas bien que, pour peu que j'aime, je ne vois dans les dfauts des personnes non plus qu'une taupe qui auroit cent pieds de terre sur elle?Ds que j'ai un grain d'amour, je ne manque pas d'y mler tout ce qu'il y a d'encens dans mon magasin ; cela fait les meilleurs effets du inonde : je dis des sottises en vers et en prose, et serois fch d'en avoir dit une qui ne ft pas solen nelle. Enfin je loue de toutes mes forces. Homo sum qui ex stultis insanos reddam. Ce qu'il y a, c'est que l'inconstance remet les choses en leur ordre. Ne vous tonnez donc plus; voyez seulement ma palinodie, mais voyez-la sans vous en scandaliser 1. La veuve de Colletet ne tint qu'en partie le serment son mari lui avait fait faire. Elle eut plu potique que sieurs amants et fut successivement la matresse dclare de l'abb de Tallemant, de l'abb de Richelieu, et de quelques autres. Elle essaya en vain de sduire Gilles Roileau, le frre an de Despraux % qui lui avait prt eut perdu ses appas, elle quelque argent. Lorsqu'elle pousa un homme de la lie du peuple, prit de lui le got ignoble de la boisson, et mourut enfin de misre et de dbauche 3. 1 La Fontaine,Lettres divers,VIII,1659. 2 Tallemantdes Raux,Mmoires,t. V,p. 322. item. Mmoiresmanuscrits.

46

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

Si Claudine n'avait pas voulu jouer le rle de bel la Fontaine n'tait, esprit, et paratre autre qu'elle et n'aurait pas fait contre elle des stances satiriques, ne l'aurait pas quitte si promptement; il probablement n'avait que trop de got pour les amours vulgaires : il sa propre conviction parle d'aprs quand il nous dit qu'une grisette est un trsor, et il en fait connatre de suite la raison : On en vient aisment bout; On lui dit ce qu'on veut, bien souvent rien du tout 1. Il s'explique cet gard avec encore moins de retenue dans le prologue d'un de ses contes, et raconte sans dguisement une aventure de sa jeunesse, qui prouve que les femmes dont il tait le plus aim et le ne pouvaient sur sa fidlit plus amoureux, compter qu'autant qu'elles le quittaient peu, ou qu'elles le surveillaient de prs. Il m'en souvient ainsi qu'au premier jour, Chloris et moi nous nous aimions d'amour : Je vais un soir chez cet objet charmant : L'poux toit aux champs heureusement; Mais il revient la nuit peine close. Point de Chloris. Le ddommagement Fut que le sort en sa place suppose 2 1 La Fontaine, Contes, r, 1. 2 Met,place, vient de supponere.

LIVRE I. Une soubrette mon commandement : Elle paya cette fois pour la dame 1.

47

La condition que la Fontaine avait faite avec Fouquet d'acquitter par des vers chaque quartier de sa pension lui fit composer cette poque diffrentes petites pices qui n'ont rien aujourd'hui de remarquable, mais qui le paratront beaucoup si on les compare avec les recueils de sonnets, de madrigaux et autres posies que publiaient les Hesnault, les Colletet, les Perrin, les Ronnecorse, et tant d'autres potes de ce temps. On ne connaissait, en quelque sorte, que le style manir et recherch dont Voiture tait le modle, le style froidement ampoul de Ronsard et de Brbeuf, et l'ignoble burlesque mis la mode par Scarron. Les muses franaises semblaient avoir perdu, depuis Marot, l'art de badiner avec grce. La Fontaine, qui avait fait une tude approfondie de cet ancien pote, aimait s'approprier ses tours si nergiques dans leur nave prcision ; enrichir sa langue des mots expressifs de nos vieux auteurs, que l'usage et le temps avaient laiss perdre; et, guid par son heureux instinct et par l'excellent modle qu'il s'tait choisi, il fut le premier qui, dans les petits vers de circonstance, fut ais, naturel et vrai. Sous ce rapport, ses premires posies mritent attention, et sont, en quelque sorte, des monuments pour notre histoire littraire. La Fontaine runit, par le caractre et le style de ses crits, les deux beaux sicles 1 LaFontaine, ontes,v, 8. C

48

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

de Franois Ier et de Louis XIV. Il a les grces ingdu premier, et s'lve souvent nues et spirituelles la magnificence du second. C'est non-seulement par le choix heureux des vieilles expressions rajeunies par lui, mais encore par la forme mme de ses premiers essais, des poles du seizime sicle. Du qu'il s'est rapproch temps de notre pote, il semble qu'on ne pouvait s'exprimer que par des sonnets ou des madrigaux. La FonDans toutes les petites taine en compos trs-peu. pices de vers qu'il fit, ou pour Fouquet ou par ses ordres, il s'assujettit au mtre de la ballade chevaleresque, du rondeau gaulois, du sixain ou du dizain des de l'ptre familire, et de l'ode anacrontroubadours, tique. en s'adressant Pellisson, il badine sur Quelquefois, au qu'il avait pris avec le surintendant, l'engagement de sa pension. sujet de l'acquittement Pour acquitter celle-ci chaque anne Il me faudra quatre termes gaux. A la Saint-Jean je promets madrigaux Courts, et trousss, et de taille mignonne : Longue lecture en t n'est pas bonne. Le chef d'octobre aura son tour aprs ; Ma Muse alors prtend se mettre en frais ; Notre hros, si le beau temps ne change, De menus vers aura pleine vendange. Ne dites point que c'est menu prsent ; Car menus vers sont en vogue prsent. Vienne l'an neuf, ballade est destine : Qui rit ce jour, il rit toute l'anne.

LIVRE I. Pques, jour saint, veut autre posie. J'enverrai lors, si Dieu-me prte vie, Pour achever toute la pension, Quelques sonnets pleins de dvotion. Ceterme-l pourroit tre le pire; On me voit peu sur tels sujets crire 1.

49

On s'aperoit,par ces vers, que la Fontaine s'tait bien cart des ides qui l'avaient fait entrer, vingt ans auparavant, la congrgation de l'Oratoire. Il ajoute : Mais tout au moins je serai diligent ; Et, si j'y manque, envoyez un sergent ; Faites saisir, sans aucune remise, Stances, rondeaux, et vers de toute guise. Ce sont nos biens; les doctes nourrissons N'amassent rien, si ce n'est des chansons. Et je prtends Qu'au bout de l'an le compte y soit entier ; Deux en six mois, un par chaque quartier. Pour sret j'oblige par promesse Le bien que j'ai sur le bord du Permesse ; Mme au besoin notre ami Pellisson Me pleigera 2 d'un couplet de chanson. La Fontaine n'eut pas besoin d'emprunter de son ami Pellisson pour l'accomplissement I LaFontaine,pitres, 3. 2Serama caution, monrpondantpour.. le secours de sa pro-

50

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

messe, du moins pendant cette premire anne, car nous avons toutes les pices envoyes pour cet effet. avait commenc courir au 1er avril 1659, L'engagement de l' ptre Pellisson 1 dont de la composition poque nous venons de citer quelques vers. notre pote envoya Pour le terme de la Saint-Jean, dont Pellisson lui fit la Ballade madame Fouquet', sur le mariage une quittance en vers, et le Madrigal de mademoiselle d'Aumont et de M. de Mzires 3. Mzires tait le surnom du plus jeune des frres de Fouquet. Premier cuyer de la grande curie, il pousa la fille du marquis d'Aumont, de la Tougouverneur raine. Le mariage parat n'avoir t alors que projet, et n'avoir t conclu qu'au mois de mai ou avril suivant. Pour le second terme, ou celui d'octobre, la Fontaine crivit la jolie ballade qui a pour refrain Promettre est un, et tenir est un autre 4. Pour le troisime terme, ou celui de janvier 1660, il envoya la Ballade sur la paix des Pyrnes, et le Madrigal au roi et l'infant 5. Pour le quatrime terme, ou celui de Pques de la mme anne, il donna d'abord un Dizain pour madame Fouquet, et un Sixain pour le 1 La Fontaine,pilres, 3. 2 Id., Ballades, 2. 3 Id.,Madrigaux, 7. 4 Id., Ballades, 3. 5 Id., Ballades,4, et Madrigaux,

LIVRE 1.

51

roi. Ce sixain est remarquable, parce qu'il nous apprend que ls attentions du jeune roi pour Olympe Mancini avaient fait prsumer, avec quelque raison, qu'il en tait devenu amoureux; ce qui tait vrai, malgr la prfrence qu'il accorda bientt sa jeune soeur, Marie Mancini. Le pote dit : Ds que l'heure est venue, amour parle en vainqueur. Soit de gr, soit de force, il entre dans un coeur. Alcandre de ce droit s'est longtemps excus, Mais par les yeux d'Olympe amour le lui demande 1. Mais Fouquet n'ayant pas paru satisfait de recevoir des pices aussi courtes, et surtout de ce que, au terme de la Saint-Jean prcdente, il n'avait envoy que trois madrigaux, la Fontaine lui fit parvenir l'Ode pour la paix 2, qu'il avait compose lors du dpart du cardinal Mazarin pour Saint-Jean de Luz; il l'accompagna du Dizain 3 suivant : Trois madrigaux, ce n'est pas votre compte, Et c'est le mien ; que sert de vous flatter 4 ? Dix fois le jour au Parnasse je monte Et n'en saurois plus de trois ajouter. Bien vous dirai qu'au nombre s'arrter N'est pas le mieux, seigneur, et voici comme : 1 LaFontaine, izains,2; Sixains, 1. 2 Id., Odes, . D 2 3 Id., Dizains, . 3 4 Id., Ballades,3.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Quand ils sont bons, en ce cas tout prud'homme Les prend au poids au lieu de les compter; tant moindre en est la somme, Sont-ils mchants, Et tant plutt on s'en doit contenter. Une note, imprime en tte de l'ptre de la Fontaine nous apprend avait dit que ellisson, que ce dernier re pote lui devait une pension cause du soin payer il prenait ses vers. On a trouv, en efde faire valoir de cette mme avec une , une copie manuscrite ptre istille de la main de Pellisson, qui prouve qu'il s'tait Fouquet de transmettre cette avec ptre press sur lesquelles il autres pices de vers de la Fontaine, du surintendant relait galement l'attention I . Pellisl'ami sincre de notre , qui fut dans tous les temps lui un utile inite, ne se contenta pas d'tre pour de ndiaire rembours ; il fit en sorte qu'il se trouva non-seulement en argent, engagements potiques, is encore en vers, de grce avec les qui rivalisaient dla Fontaine, is. Ainsi, dans une de ses ballades, ride quittance madame Fouquet pour les vers qu'il it envoys : J'ai fait ces vers tout rempli d'esprance, Commandez donc en termes gracieux d'un soin officieux Que, sans tarder, Celui des Ris qu'avez pour secrtaire M'en expdie un acquit glorieux. dans cent ans autant faire En puissiez-vous Chardon de la Rochette, dans l'Histoire e la Fontaine, in-12, p. 24, en note.

de la vie et des ouvrages de

LIVRE I.

53

Pellisson fut ce secrtaire, et il envoya notre pote, au nom de madame Fouquet, deux quittances en vers : dans la premire c'est le notaire du Parnasse qui s'exprime ainsi : Par-devant moi, sur Parnasse notaire, Se prsenta la reine des beauts Et des vertus le parfait exemplaire, Qui lut ces vers ; puis les ayant compts, Pess, revus, approuvs, et vants, Pour le pass voulut s'en satisfaire, Se rservant le tribut ordinaire Pour l'avenir aux termes arrts. Muses de Vaux et vous, leur secrtaire, Voil l'acquit tel que vous souhaitez. En puissiez-vous dans cent ans autant faire 1 ! Nous ne devons pas nous tonner que Pellisson, au milieu des embarras des affaires, s'amust encore composer des vers. C'est son talent, ou si l'on veut son got pour la posie, qu'il dut le commencement de la faveur dont il jouissait auprs de Fouquet. Celui-ci, la sollicitation de madame Duplessis-Bellire, avait accord une pension mademoiselle Scudri, pour laquelle Pellisson avait conu un amour platonique, et qu'il a chante sous le nom de Sapho. Pellisson, afin de tmoigner sa reconnaissance au bienfaiteur de son amie, lui adressa une pice de vers 2, et Fouquet en fut si saI LFontaine, Ballades, ,1659. 2 2 Elletait intitulele Remerciement u pote et se trouvedansles d manuscrits e Tallemant possde Monmerqu. d M. que 5.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. 54 tisfait qu'il en rcompensa l'auteur avec sa munificence ordinaire. Ce dernier paya ce nouveau bienfait par une nouvelle pice de vers : ce fut alors que le surintendant le prit pour travailler sa correspondance. Un flatteur croyant faire sa cour Fouquet lui parlait du bonheur de Pellisson, et de l'honneur qui rejaillissait sur lui d'a Il est voir gagn la confiance d'un si grand ministre. vrai, lui rpondit Fouquet, que M. Pellisson m'a fait l'honneur de se donner moi I : rponse admirable, qui dcle la fois la grande me et le discernement de Fouquet. Pellisson, en envoyant au surintendant l'ptre et la ballade dont nous venons de nous occuper, a soin de lui une pigramme de son ami qu'il lui faire remarquer transmet en mme temps, et dont il fait un loge particulier ; c'tait l'pitaphe d'un paresseux, que la Fontaine, dans un accs de gaiet, avait faite contre lui la suite des mme, qui a t tant de fois rimprime Contes et des Fables, sous le titre 'pitaphe de la Fontaine, mais qu'il faut toujours transcrire, parce qu'elle peint avec vrit sa molle indolence et son aversion pour tous les tracas de la vie : Jean s'en alla comme il toit venu, Mangea le fonds avec le revenu, Tint les trsors chose peu ncessaire. Quant son temps, bien sut le dispenser: Deux parts en fit, dont il souloit passer L'une dormir, et l'autre ne rien faire 2. 1 Tallemantdes Raux, Mmoiresmanuscrits. 7 La Fontaine,pitaphes, I. Naigeou (Noticede la Fontaine, p. 71), qui

LIVRE I.

55

Cette pice indique que la Fontaine avait dj vendu une portion de son patrimoine pour subvenir sa dpense. Nous devons dire pour sa justification qu'il avait trouv la succession de son pre embarrasse, et il est propds de donner ici, d'aprs les papiers de famille que nous avons eu sous les yeux, les dtails qui concernent la fortune de notre pote, afin qu' l'avenir ces reproches d'insouciance et d'incurie sur ses intrts, qu'il a en partie mrits, soient cependant rduits leur juste valeur. Les lecteurs instruits des changements montaires ne doivent pas oublier, en lisant cet expos, que les sommes tant nonces par nous telles qu'elles se trouvent relates dans les actes expriment, en monnaie actuelle, une valeur relle peu prs double de leur valeur nominale. Charles de la Fontaine mourut au mois de mars ou avril 1658': il devait alors son fils Jean, tant en principal qu'en intrts, une somme de 11,977 liv.; de Maucroix, 17,600 liv.; aux hritiers Pidoux, 4,067 liv. : ses legs pieux, les frais de ses funrailles, ses donations ses domestiques, se montrent 3,000 liv., de sorte que le passif de sa succession fut de 36,644 liv. Notre pote tait son seul et unique hritier, attendu que Claude de la n'apas su remonter la source, croit que cette pitapbea t imprime pourla premire danslesoeuvres osthumes, . 271.C'estlseulement fois p p que cettepice porte le nomde M. de la Fontaine.Dans le recueil de 1671,laFontainel'avait intitule: pitaphe d'un paresseux. C'estdans l'dition des Contes, faiteen 1696 Amsterdam, qu'on la trouve,t. 11, p. 241, vecdes fautesqui se sont perptues a jusquedansles ditionsdes Fableset des Contesdonnes denos jours. 1 LaFontaine, ettres,15. L

56

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

Fontaine, son autre fils, avait, par acte pass le 21 janvier 1649, fait donation de tous ses biens son frre Jean, au moyen d'une rente viagre de 1,100 liv., payable seulement aprs la mort de leur pre. Quoique dans cet acte Claude et stipul qu'il faisait son frre cette donation, tant cause de l'amiti fraternelle qui existait entre eux qu' cause de son mariage avec Marie Hricart, il se repentit de cependant, l'poque de l'excution, l'avoir souscrit, et prtendit qu'il tait ls. Notre pote, ennemi de toute chicane, offrit son frre de rvoquer l'acte qu'ils avaient consenti entre eux, et de l'admettre au partage de la succession de leur pre, mais la aussi sa part des dettes dont charge par lui d'acquitter elle tait greve. Claude aima mieux transiger, et fit avec notre pote un nouvel acte qui confirmait la preau moyen d'une somme de 8,225 liv. mire donation, qui lui fut paye. Ainsi, le passif de la succession de Charles de la Fontaine se trouva port par cette nouvelle transaction 44,869 liv. : en dfalquant de cette somme celle de 11,977 due l'hritier qui confondait dans sa personne l'actif et le passif, il restait toujours un total de 32,892 liv. qu'il fallait liquider. D'aprs ces dtails, il ne faut pas s'tonner que la Fontaine, qui n'tait' pas exactement pay de ce qui lui tait d par son pre, et qui de plus avait acquitt quelques dettes de sa belle-mre, se soit vu forc, du vivant mme de son pre, et ds l'anne 1656, de vendre son beau-frre, M. de la Villemonte, une ferme de Damar, et ensuite une maison et un domaine situs Chtillon-sur-Marne

LIVRE I.

57

qui lui avaient t concds en change, et titre de supplment de prix, pour la ferme de Damar I . Aprs la mort de son pre, notre pote, pour payer les dettes de sa succession, ne put s'empcher de contracter des obligations pcuniaires envers sa femme, qui se trouvait spare de lui quant aux biens. Tout porte croire que cette sparation fut prononce en justice, en 1659, sur la demande de madame de la Fontaine, qui aurait dmontr que son avoir tait en pril. Quand la sparation fut prononce, le pote abandonna sa femme le domaine de la Trueterie, nomm la plus anciennement Fontaine au Renard, qui avait peut-tre donn son nom la famille qui le possdait depuis un temps immmorial 2. En outre, une espce de trait, conclu entre Jean de la Fontaine, matre particulier triennal de ChteauThierry et de Chtillon, Charles de la Fontaine, ancien matre des eaux et forts, et un certain sieur Guerin ou Gaviez, matre particulier alternatif, nous apprend que la Fontaine, avant de succder son pre dans l'exercice de sa charge, avait dj un certain grade trs-approch de la matrise 3. Nous apprenons, par un acte fait Paris le 15 aot 1661, qu'il lui paya alors la somme de 9,512 liv. 9 sous valoir sur celle de 18,512 liv., dont il lui tait redevable en vertu d'une transaction passe 1 Voyez, dansles Picesjustificatives,une quittanceentirement crite parla Fontaine. 2 OEuvres e la Fontaine, Lettres divers,7. d 3 Voyez Picesjustificatives. les

58

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

le 18 juillet prcdent. Ce contrat fut sign dans l'enclos du Palais, chez M. Jannart, o logeaient aussi M. et madame de la Fontaine. Enfin, en 1676, la Fontaine, se vit forc de vendre aussi aprs avoir cd sa charge, sa maison de Chteau-Thierry Antoine son Pintrel, une partie des dettes parent et son ami, afin d'acquitter envers Jannart. Madame de la qu'il avait contractes Fontaine reut de son mari le reste du prix rserv sur cette vente 1. C'est ainsi que, par suite d'embarras pcuniaires ds sa jeunesse, la Fonqui commencrent taine s'habitua peu peu ne jamais mettre ses det qu'il continua de penses au niveau de ses recettes, son fonds avec son manger, comme il le dit lui-mme, revenu : pourtant au total sa fortune, sans tre considrable , et t suffisante si sa femme et lui eussent su la grer ; mais tous deux manquaient d'ordre et d'conomie, sans lesquels les plus grandes fortunes ne peuvent se maintenir. si la Fontaine ses propres afCependant ngligeait avec zle de celles des faires, il se mlait quelquefois autres; il rendait la faveur dont il jouissait auprs du surintendant et sa ville profitable ses compatriotes natale : ainsi, au moyen d'une charmante ballade dont le refrain est L'argent il obtint surtout est chose ncessaire 2, et la chausse de Chteau-Thierry,

que le pont

1 Voyezles Pices justificatives. 2 La Fontaine, Ballades, 5.

LIVRE I.

59

renverss par les dbordements de la Marne, fussent rpars aux frais de l'tat. Les petites pices que notre pote se plaisait composer n'avaient pas toujours un but aussi important. Pour acquitter la dette qu'il avait contracte, il n'oubliait pas d'adresser madame la surintendante une ode ou une ptre lors de la naissance de chacun de ses enfants 1. Quelquefois un impromptu suffisait pour payer un quartier de sa pension, comme celui qu'il fit pour le mariage projet de M. de Mzires avec la fille du marchal d'Aumont, qu'on devait clbrer Vaux 2. En un mot, il ne laissait passer presque aucun vnement sans le chanter, sur un ton ou srieux ou badin. Le sige que soutinrent les Augustins, en 1658, contre les archers du parlement, lequel voulait les contraindre recommencer une lection, lui inspira une ballade qui fit alors du bruit dans la socit, et qui parut tellement plaisante que Boileau, longtemps aprs, et lorsqu'elle n'avait pas encore t imprime, la rcitait presque en entier. Jannart avait t charg d'excuter les ordres du parlement dans cette affaire, et la Fontaine fut instruit de la rsistance des religieux : croyant qu'un combat entrepris contre eux ne pouvait tre ni long ni meurtrier, il courait pour aller voir cette bagarre, lorsqu'un de ses amis le rencontra sur le Pont-Neuf, et lui demanda o il allait ; il lui rpondit en riant : Je vais voir tuer des Augustins. Cette plaisanterie,si simple dans 1 LaFontaine, des,1. O 2 Id., Madrigaux,7.

60

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

une telle occasion, a t rapporte par quelques biographes comme un trait de distraction ou d'insensibideux lit, parce qu'en effet il y eut malheureusement Augustins qui perdirent la vie dans cette occasion 1. La Fontaine se consolait de tout en faisant des vers, et son naturel heureux et doux, son esprit enjou, trouvaient jusque dans ces petites misres, qui altrent souvent l'humeur de l'homme le plus patient, des sujets de gaiet et des occasions nouvelles pour badiner avec sa muse. Un jour il se prsenta Saint-Mand pour faire une visite au surintendant, et, aprs avoir attendu une heure, il fut oblig de partir sans le voir. Il fallut abdans une solument qu'il exhalt son mcontentement il faut voir ptre. Pour bien connatre la Fontaine, comment il s'exprime quand il est lch : Seigneur, je ne saurois me taire. Celui qui, plein d'affection, Vous promet une pension, Celui-l, dis-je, a contre vous Un juste sujet de courroux. L'autre jour, tant en affaire, Vous ne daigntes recevoir Le tribut qu'il croit vous devoir D'une profonde rvrence. Il fallut prendre patience, attendre une heure et puis partir. J'eus le coeur gros, sans vous mentir 1 La Fontaine,Ballades, 1; Boileau,OEuvres,t. Il, p. 188de l'dit.de Saint-Marc.

LIVRE I. Un demi-jour, pas davantage ; Car enfin, ce seroit dommage Que, prenant trop mon intrt, Vous en crussiez plus qu'il n'en est 1.

61

Il dplore encore les occupations trop multiplies de Fouquet, et dit que si tout cela continue il lui arrivera comme aux moines d'Orbais qui, lorsque les jours deviennent courts, se plaignent de n'avoir pas le temps de prendre leur repas. Orbais tait une abbaye de bnIl dictins cinq lieues au sud-est de Chteau-Thierry. est probable que ces bons moines avaient la rputation de faire bonne chre, et le trait satirique que la Fontaine leur dcoche en passant est bien dans le caractre de sa muse, dont la bonhomie n'est presque jamais sans malice. Il continue plaindre le sort de Fouquet, condamn aux ennuis de la grandeur, et il lui donne les conseils suivants : A jouir, pourtant, de vous-mme Vous auriez un plaisir extrme ; Renvoyez donc en certain temps Tous les traits, tous les traitants, Les requtes, les ordonnances, Le parlement et les finances, Le vain murmure des frondeurs, Mais, plus que tous, les demandeurs. Renvoyez, dis-je, cette troupe, LaFontaine, ptt7'es, . 4 I.

62

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Qu'on ne. vit jamais sur la croupe Du mont o les savantes Soeurs Tiennent boutique de douceurs. Mais que pour les amants des Muses Votre suisse n'ait point d'excuses; Et moins pour moi que pour pas un : Je ne serai pas importun ; Je prendrai votre heure et la mienne '.

Fouquet ne savait que trop bien secouer SaintMand le joug des affaires; mais c'tait pour donner audience d'autres personnes qu'aux amants des Muses. Il se chargeoit de tout, dit l'abb de Choisy dans tre premier ministre sans ses Mmoires, et prtendoit perdre un instant de ses plaisirs. Il faisoit semblant de travailler seul dans son cabinet de Saint-Mand ; et pendant que toute la cour, prvenue de sa future granlouant haute voix deur, toit dans son antichambre, le travail infatigable de ce grand homme, il descendoit o ses par un escalier drob dans un petit jardin, que je nommerois bien si je voulois, et des nymphes, au mieux chausses 2, lui venoient tenir compagnie poids de l'or 3. Fouquet avait runi Saint-Mand une bibliothque, qui tait alors une des plus riches et des de l'Europe 4; il y avait aussi fait conplus nombreuses 1 La Fontaine,pilres, 4. 2 Dansl'ancienneditionil y a et mmelesmieuxcaches, mais c'est tort. 3 Choisy,Mmoires, 1747,in-12,p. 108; Caylus, Souvenirs,collect.de t Pelitot et Monmerqu, . LXVI, . 365. p 4 Fouquet, Dfenses,1.1,p. 26et 266; t. III, p. 138et 139; MichelMarolles,Mmoires,1735,in-12, t. III, p. 278.

LIVRE I.

63

struire une superbe galerie'. La Fontaine, qui y avait attendu une heure, nous la dcrit en dtail, et nous apprend qu'elle tait orne des statues d'Osiris et des tombeaux des rois d'Egypte, que le surintendant avait . fait venir grands frais : ainsi les merveilles des arts modernes ne suffisaient point Fouquet, et il lui fallait encore tout ce que l'antiquit offre de plus curieux et de plus rare 2. La Fontaine oublie son courroux dans la contemplation de ces antiques, et il termine son ptre par une de ces rflexions d'une douce mlancolie qui donnent tant de prix ses crits : Vous que s'efforce de charmer L'antiquit qu'on idoltre, Pour qui le dieu de Cloptre, Sous nos murs enfin abord, Vient de Memphis Saint-Mand; Puissiez-vous voir ces belles choses Pendant mille moissons de roses ! Mille moissons, c'est un peu trop, Car nos ans s'en vont au galop, Jamais petites journes. Hlas! les belles destines Ne devroient aller que le pas. Mais quoi ! le ciel ne le veut pas. Toute me illustre s'en console, Et, pendant que l'ge s'envole, Tche d'acqurir un renom 1 Gourville, moires,1724,in-12,p. 258. M 2 GermainBrice, Descriptionde Paris, 1698,in-12, t.I, p. 122et 123; t. Kircher, EdipusAEgyptiacus, III, p. 477. O

64

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Qui fait encor vivre le nom, Quand le hros n'est plus que cendre 1.

L'abb de Marolles nous apprend que Fouquet avait en vers latins et en vers fait composer des descriptions franais des tableaux qui ornaient sa galerie de SaintMand. Les vers latins avaient t composs par Gervaise, son mdecin, et les vers franais par la Fontaine 2. le La traduction en vers de l'Eunuque, de Trence, premier et le seul ouvrage que la Fontaine et livr l'impression, prouve qu'il songeait diriger vers le thtre le talent qu'il se sentait pour la posie. Sa vie joyeuse et dissipe contribuait encore le fortifier dans cette rsolution. Une petite pice qu'il avait compose pour la socit foltre dont il tait l'me, et que nous avons publie pour la premire fois dans l'dition de ses oeuvres en 1827, dmontre qu'il essaya d'abord de mettre en scnes les aventures qui ont depuis form la matire de ses contes. Un pauvre savetier de la ville de Chteau-Thierry ou des environs, dont la femme tait jolie, avait achet crdit un demi-muid de bl et avait donn en payement un billet terme. L'chance arrive, le vendeur du bl pressa le savetier de le payer, et en mme temps chercha cajoler secrtement la femme de son dbiteur. 1 La Fontaine,pilres, 4. 2 Marolles, moires,1.1, p. 278et 286; Henride Brienne, Mmoires, M t. II, p. 11 et 253; cf.encoreles Mmoiresdu marchal deGrammont, t. U ou LVIIde la collection,p. 38. Tousles faitsrelatifs l'ambassadede Madrid s'y trouvent racontsen dtail.

LIVRE I.

65

Celle-ci en avertit son mari, qui lui dit de donner rendez-vous au galant, et de tout lui promettre condition puis de tousser au moment que le billet serait rendu, critique. Tout fut excut comme le savetier l'avait prescrit. Au signal convenu il sortit de la cachette o il se troude vait, et le vendeur du bl, troubl dans l'excution son projet, fut forc de dissimuler et n'osa rclamer le payement d'une crance dont il avait fait la remise et dont il avait livr le titre par des motifs qu'il ne voulait pas divulguer. Ce fut le savetier qui se vanta du stratagme qui lui avait si bien russi. La chose parut si plaisante la Fontaine, qu'il composa sur ce sujet un balet que, depuis, il insra dans le premier let-intermde, recueil de contes qu'il publia une narration en vers de cette aventure. La distribution des rles de la pice prouve jusqu' quel point la Fontaine et ses jeunes compagnons poussaient le got des farces et des lazzi, car c'est un monsieur de Bressay, un de ses cousins du ct maternel, la femme du savetier, et qui fut charg de reprsenter ce fut un monsieur l Formier qui fut charg de jouer le rle d'un ne. Le savetier fut reprsent par un nomm de la Haye, que la Fontaine nous apprend, dans ses et qui fut, Lettres, avoir t un homme trs-aimable, ainsi que nous le verrons, honor de la confiance particulire de la duchesse de Rouillon. Deux cribleurs furent jous par la Barre et le Tellier. Enfin un rle de meunier fut rempli par un nomm Curron. Tous ces G.

66

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

et de Curron, sont noms, la rserve de le Formier, retrouvs dans les actes relatifs une proprit longtemps possde par la famille de la Fontaine. Ces actes 1 nous ont appris qu'un Charles de la Haye, cuyer, en 1585, qu'un Leteltait prvt de Chteau-Thierry lier tait notaire en la mme ville en 1545, et qu'en 1596 Nicolas de la Barre, cuyer, tait garde des sceaux de la prvt de Chteau-Thierry, ayant succd Louis Jannart, cuyer, seigneur de l'Huis, qui l'tait en 1595; et il est probable que les acteurs de la pice de la Fontaine tait les fils, neveux ou parents de ces personnages qu'on doit supposer avoir t trop graves ou trop gs pour se livrer ces divertissements. Ce ballet porte le titre des llieurs du Beau-Richard, du lieu de la scne, Chteau-Thierry. En effet, le carrefour de la ville de Chteau-Thierry, form par la ou rue d'Angoulme, Grande-Rue la rue du Pont et la rue du March, se nomme encore aujourd'hui la place du Beau-Richard. A l'emplacement actuellement occup par un picier, et qui fait face la Grande-Rue, existait une chapelle nomme la chapelle de NoireDame du Bourg, qui fut construite en 1484, par un nomm Richard Fier-d'pe. Cette chapelle n'a t dtruite que pendant la rvolution, en 1790; mais tous les vieillards de Chteau-Thierry attestent que, dans leur les principaux habitants avaient l'habitude de jeunesse, 1 La lettre deM. Roussin, juge de paix de Chteau-Thierry,et possesseur du domainede la Truelcrie, ou de la Fontaine au Renard, en dale du 6 novembre1829, l'auleur de Cettehistoire.

LIVRE I.

67

se runir diverses heures du jour, et particulirement et dans les soires d't, sur la place du Beau-Richard, qu'ils s'asseyaient sur les marches de la chapelle de NotreDame du Bourg, pour raconter les aventures de la ville, les nouvelles du temps et pour gloser sur les passants. Cet usage a t dtruit par la rvolution, mais il a laiss des traces dans le langage, car lorsqu'on veut faire entendre qu'on doute de quelque fait ou qu'une anecdote est hasarde, on dit encore aujourd'hui ChteauThierry : C'est une nouvelle du Beau-Richard'. La pice de la Fontaine nous prouve que cet usage tait en pleine vigueur de son temps, et qu'alors la gaiet prsidait aux runions qui avaient lieu sur la place du Beau-Richard. Le prologue de cette pice, qui fut prononc par lui, commence ainsi : Le Beau-Richard tient ses grands jours, On va rtablir son empire ; L'anne est fertile en bons tours ; Jeunes gens, apprenez rire. Un des couplets du ballet, qui est prononc par un notaire, dtermine la date de cette petite composition. Mieux que pas un, sans contredit, Je rgle une affaire importante. Je signerai, ce m'a-t-on dit, Le mariage de l'infante. 1 Lettres M.Vol,maire de Chteau-Thierry, de M.Fribert, prside et dentdu tribunaldela mmeville,adressesa l'auteur; Plan de la ville deChteau-Thierry pour lesalignements,dressen 1822.

68

HISTOIRE DE LA FONTAINE. fut En effet, ce fut cette poque que la Fontaine invit par Fouquet employer sa muse pour des choses que celles qui l'avaient occupe jusplus importantes chanter un vnement : on l'engagea que qu'alors de cltous les potes de cette poque s'empressrent brer l'envi; je veux parler du voyage de toute la cour dans le Midi, de la paix des Pyrnes, qui fut signe le 7 novembre 1659, et du mariage de Louis XIV avec le 3 juin 1660 1. Marie-Thrse, qui eut lieu Fontarabie, et terminait la guerre entre la France Cette alliance et tendait faire cesser l'inimiti qui subsisl'Espagne, entre ces deux grandes monartait depuis si longtemps chies, presque toujours divises, et dont l'union consserait ncessaire leur mutuelle tante cependant La Fontaine fit une ode sur la paix qui n'prosprit. de la russite tait pas encore conclue, et qui dpendait du mariage du roi avec l'infante. de la ngociation Le dbut de cette ode, tel qu'il fut d'abord imprim, nous apprend que Mazarin, qui tait parti de Paris le 25 juin, pour se rendre Saint-Jean de Luz, alla coucher Vaux le 262. Comme tout ce qu'il y avait d'agrable et d'heureux de la Fons'alliait dans l'imagination taine avec l'ide de Vaux, il tire de cette circonstance 1 Bussy-Rabutin, Mmoires, t. I, p. 336, Montpensier, Mmoires, Mastricht,1766,in-12, t. V, p. 112 115;Anquetil, Louis XIV, sa cour, et le rgent, 1.1, p. 30-41; Saint-vremond,OEuvres,t.1, p. 35 38 ; Ilenault, Abrg chronol., 1768,in-4, t. II, p. 616. 2 Monglat,Mmoires, anne 1659,1.111, . 81et 83de l'dition de 1626, p t. Ll de la c: llection Petitot.

LIVRE I.

69

seule un augure favorable la russite d'une ngociation pour laquelle il fait des voeux bien sincres : Le plus grand de mes souhaits Est de voir, avant les roses, L'infante avecque la paix ; Car ce sont deux belles choses. 0 Paix, source de tout bien, Viens enrichir cette terre, Et fais qu'il n'y reste rien Des images de la guerre ! Accorde nos longs dsirs De plus douces destines ; Ramne-nous les plaisirs Absents depuis tant d'annes 1. Fouquet, aprs avoir reu le premier ministre, eut l'insigne honneur de possder le roi dans sa belle retraite de Vaux. Louis XIV, en se rendant Saint-Jean de Luz, dna le 17 juillet chez le surintendant avec toute sa cour 2. La Fontaine fit peu aprs une ballade pour clbrer la paix et le mariage, et enfin deux madrigaux lorsque le mariage eut t conclu. La ballade se termine par cet envoi Louis XIV : Prince amoureux de dame si gentille, Si tu veux faire la France un bon tour. 1 LaFontaine,Odes,2. 2 Fr. Colletet, ournal contenantla relation vritable et fidelle (sic) J du voyaaeduroy et de Son Eminencepour le trait du mariage de Sa Majestet la paix gnrale.Paris,in-4, 1659,p. 5.

70

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Avec l'infante enlve la Castille Les Jeux, les Ris, les Grces et l'Amour 1.

Il ne manquait malheureusement cela que la vrit. Le jeune roi n'tait pas du tout amoureux de l'infante, et faisait regret ce mariage. Marie Mancini, l'une des nices du cardinal Mazarin, quoiqu'elle ft laidea, lui avait inspir la plus vive et la plus forte passion, et il l'aurait pouse si la fire Anne d'Autriche, naturellement si douce, ne se ft rvolte la seule ide d'une telle alliance. Dans la crainte que Mazarin ne donnt son consentement ce mariage, elle avait fait rdiger en secret des protestations qu'elle aurait au besoin fait au parlement 5. Le rus ministre, soit parce enregistrer qu'il n'esprait pas vaincre sur cet article une reine qu'il dominait cependant entirement sur toute autre chose ; soit qu'il craignt, comme on l'assure, pour son crdit et son- pouvoir, le caractre ferme et nergique de sa propre nice sur le trne ; soit enfin par des motifs d'une sage politique, s'opposa aux voeux du jeune monarque : mais celui-ci insistait fortement. Marie Mancini avait employ tous les moyens de sduction pour triompher, dans son amant, de l'habitude de la soumission envers une mre qu'il aimait, envers un ministre qu'il respec1 LaFontaine, Ballades, 4. 2 MmeeMotteville,Mmoires,part. IV, t. IV,p. 435et 453dela collecd tion Petitot, t. XXXIXpart. IV, t. IV, anne 1658,p. 441; part. V, t. V, ; p. 2, ou t. XLde la collection Petitot, 2e srie ; Mademoiselle, Mmoires, anne1658, t. III, p. 344,348,384,404 (anne1659); juy Joly, Mmoires, t. XLVII, 433de la collectionPetitot. p 3 LouisHenri, Lomnic, comtede Brienne,Mmoires t. .11,p. 11et 49.

LIVRE I.

71

tait. Les intrts de deux grands royaumes furent prs d'tre sacrifis une intrigue d'amour, lorsque Mazarin arracha au jeune roi un ordFe de conduire sa nice au Brouage. Une lettre de Mazarin Louis XIV, du 26 aot 1659, nous apprend que Marie Mancini avait vu le roi Saint-Jean d'Angely et que depuis lors Louis XIV lui crivait tous les jours ; ses lettres lui taient remises par un sieur Tron, parent de Colbert I. Avant d'obir, elle alla trouver son amant, et lui fit rpandre des laret mes; mais elle ne put le faire changer de rsolution, en se retirant elle lui dit : Ah! Sire, vous tes roi, vous m'aimez, et je pars 2 ! Aprs avoir clbr le dpart du roi, la Fontaine chanta aussi son retour, et anticipa le payement potique dont il tait redevable Fouquet, en lui envoyant une longue relation en vers 3 de la pompeuse entre de la reine dans Paris, le 26 aot 1660, qui fut pour Mazarin 1 Bulletinde la Socit l'Histoire de France, n VI,1834,p. 177,et de Lettresdu cardinal Mazarin. 1.1, p. 303 322. 2 Choisy,Mmoires,p. 85 86; De Monglat, moires,1737,in-12, M t. IV,p. 259; Madame e la Fayette,Histoire demadameHenriette, 1742, d p.23; Saint-Simon,dans les Mmoires de Dangcau, sous la date du10 L septembre 705, dit.de Lemontey,p. 170; Anquetil, ouisXIV, sa cour, 1 et le rgent, 1.1,p. 5,10 et 37; Le tombeaudes amours de Louis XIV, ci ses dernires galanteries, Cologne,1695,in-18, p. 7 et 9. GuiPatin, dansunedeses lettresdate du 6 aot 1659,parle de cette affaire, et l'on voitquel'opiniongnraleattribuaita la reine l'honneur d'avoirempch le M cemariage. arieMancini artit pour le Brouage 22 juin 1659,accomp d pagne e ses.deux soeurs,Hortenseet Marianne.Le roi partit le lendemain allapasserquelquesjours Chantilly. l vit encore une fois Marie et I Mancini Cognac, n se rendant a Saint-Jean Luz, et la, dit madame a e de finitle roman. de Motteville, 3 La Fontaine,Letties divers, du 26aot1606.

72 HISTOIRE DE LA FONTAINE. un vritable triomphe. La marche dura dix douze heures. La maison du cardinal, riche et nombreuse, effaait par son clat celle de MONSIEUR. Madame Scarron, alors cache dans la foule, et bien loin de se douter qu'elle pouserait un jour le roi, fait aussi dans une de ses lettres une description de cette entre. Ce qui surtout attira son attention et celle de la Fontaine fut la magnificence extraordinaire des mulets de Son minence I. En effet, Rrienne fils nous apprend dans ses Mmoires que, de son temps, les couvertures de ces mulets servaient, dans les grandes solennits, de tentures l'glise des Thatins 2. Puisque nous avons fait mention de madame Scarron, nous ne devons pas omettre de dire qu'elle devint veuve six semaines aprs cette entre de la reine Paris 3. La Fontaine fit alors sur la mort de son mari une espce d'pigramme impromptu, qui serait ininsi nous ne rappelions pas l'anectelligible aujourd'hui, dote laquelle l'auteur a fait allusion, et dont il a nglig lui-mme de nous instruire quand il a fait imI Entretriomphante de S. M. ouisXIV, etc., in-fol.1662; r. Colletet, F L Nouvellerelation contenantla royale entrede Leurs Majestsdans leur bonne ville de Paris, 1660,in-4; Monglat, Mmoires (1660), t. III, de p. 107,t. LI dela col. Petitot; Mme Motteville,Mmoires, t. XL,p. 81; Curiosits historiques,1.1, p. 98; Madamede Mainlenon,Lettres, dit. 1756,in-12, p. 28, dit. 1806,t. I, p. 21; FranoisColletet, Abrg des Annalesde Paris, 1604,in-12, p. 412. 2 II nous dt aussi que la belle mule donne par don Louis de Haro 1 s port un mdecincrott, nommDesfougerais, ur le pav de Paris. 3 Gui Patin, Lettres, mercredi12octobre, 16601.1, p. 255. Le pauvre Scarron, le patron des vers burlesques,est ici mort. Il toit tout estropi des gouttes et des dbauches son pre toit conseillerdela grande ; chambre,que l'on nommoitScarronl'aptre.

LIVRE I.

73

primer cette petite pice. Scarron tait prs de succomberaux maux qui l'affligeaient depuis longtemps; ses le ramener des sentiments reliamis cherchaient gieux; mais il eut une crise qui dtermina un hoquet si violent, qu'on crut qu'il allait expirer. Cependant le mal se calma, et, aprs une secousse aussi forte, on s'imaginait que Scarron ne songerait plus qu' profiter de ce moment de calme pour se prparer sa fin; mais on fut tout tonn de lui entendre dire : Si j'en reviens, je ferai une belle satire contre le hoquet! La Fontaine fit sur ce mot les vers suivants : Scarron, sentant approcher son trpas, Dit la Parque : Attendez, je n'ai pas Encore fait de tout point ma satire. Ah ! dit Clothon, vous la ferez l-bas ; Marchons, marchons, il n'est pas temps de rire 1. Mazarin, aprs vingt ans d'une administration traverse par deux furieuses proscriptions, esprait jouir encore longtemps de la gloire qu'il s'tait acquise; mais il ne survcut que peu de mois la grande ngociation dont il avait assur le succs 2. Fouquet, qui voulait succder une partie de sa puissance, ne fut que plus 1 LaFontaine,pigrammes, 4. Dansla Viede madamede Mainlenon dela Beaumelle, 753,petitln-12, p. 105, Scarronmeurtle 27juin 1660; 1 Segraisconfirme aussi cette date;mademoiselle carron dit: Ma belleS e f soeur, n parlantde la veuvede Scarron,s'est mise la Petite-Charit, ort d afllige e la mort deson mari. Lettrede mademoiselle Scarron M.Nubl, Paris,1660,dans,Matter,Pices rares et indites,Paris, 1846, n-8, i p. 333. 2 Lecardinal azarin M mourutle9 mars1661, l'gedecinquante-neuf ans. I. 3

74

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

et il excitait sans attentif captiver le jeune monarque; et surtout la cesse les gens de lettres, qu'il pensionnait, Fontaine, choisir le souverain et sa famille pour sujet La grossesse de la reine et le made leurs compositions. riage ne MONSIEUR, frre unique du roi, furent pour de deux pices de vers : la prenotre pote l'occasion mire est une ptre assez longue, en prose et en vers, dans laquelle l'auteur Fouquet, adresse prdit la d'un Dauphin, reine qu'elle accouchera prdiction qui s'accomplit I ; la seconde est une ode MADAME, qui frre du roi, le 31 mars 1661. avait pous Philippe, fille du roi Cette princesse tait Henriette d'Angleterre, et Charles Ier, qui avait port sa tte sur l'chafaud, soeur de Charles II, qui venait d'tre rtabli sur le trne de ses pres par une rvolution inespre V La Fontaine dit dans cette ode : Que de princes amoureux Ont brigu cet hymne ! Elle a refus leurs voeux ; Pour Philippe elle toit ne : Pour lui seul elle a quitt Le Portugais indompt, Roi des terres inconnues ; Le voisin du fier croissant : 1 Le Dauphin naquit le 10 novembre1661. 2 Madamede la Fayette, Histoire d'Henriette d'Angleterre, 1742,in-12, H p. 48, 53, 55; Choisy,Mmoires, in-12, p. 359-364; Bussy-Rabutin, istoire amoureuse des Gaules, 1754, in-12, t. II, p. 79-156; Anquetil, Loftis XIV, sa cour, etc., 1.1, p. 64, 153,154 et 168; Saint-Simon, OEuvres,in-8", t. II, p. 37-42.

LIVRE I. Et de nos Alpes chenues Le monarque florissant 1.

75

Cette strophe nous apprend des particularits qu'on chercherait vainement ailleurs : c'est que la main d'Henriette d'Angleterre fut demande par Alphonse Henri, roi de Portugal, qui approchait de sa majorit; par Lopold, empereur d'Autriche, g de vingt et un ans, et par Charles Emmanuel, duc de Savoie, qui avait vingt-six ans 2. Anne d'Autriche avait dsir aussi que Louis XIV poust la princesse d'Angleterre; elle parut trop jeune au jeune roi ; il la refusa comme pouse, mais depuis elle ne lui plut que trop comme bellesoeur 3. La Fontaine se trouvait prsent la magnifique fte que Fouquet donna Louis XIV et toute sa cour le 17 aot 1661, et la relation la plus dtaille qui nous en reste est celle qu'il adressa dans une lettre, en prose et en vers, son ami de Maucroix, qui tait alors Rome pour remplir la mission que lui avait donne Fouquet 4. Tous les mmoires du temps ne parlent qu'avec admiration de cette fte 5. Torelli le machiniste et le peintre 1 La Fontaine,Odes,3. 2 Art de vrifierles dates, in-fol. 3 Madame ela Fayette, Histoire demadame Henriette d'Angleterre, d t. LX1V, 389,397des Mmoires p. relatifs l'histoire de France. 4 Voyez ci-dessus,p. 24.La datedece voyagede Franoisde Maucroix a Rome dtermine diverspassages dfenses e Fouquet,t. VIII est des d par (out.nide la continuation),p. 14,121. Il eut lieu immdiatement aprs la mortdu cardinalMazarin. Choisy, moires,p. 167; Mont epsier, moires,t. V,p.,161.. M M p

HISTOIRE DE LA FONTAINE. attribue le Rrun sont ceux auxquels la Fontaine les merveilles de cette journe. cipalement 76 Deux enchanteurs pleins de savoir Firent tant par leur imposture, Qu'on croit qu'ils avoient le pouvoir De commander la nature. L'un de ces enchanteurs est le sieur Torelli, Magicien expert, et faiseur de miracles ; Et l'autre c'est le Brun, par qui Vaux embelli Prsente aux regardants mille rares spectacles, Le Brun dont on admire et l'esprit et la main, Pre d'inventions agrables et belles, Rivaldes Raphals, successeurs des Apelles, Par qui notre climat ne doit rien au Romain 1. ,

prin-

au dans les jardins, On commena par se promener, de milieu des cascades et des jets d'eau qui jaillissaient et toutes parts; on servit ensuite un festin magnifique, l'on se rendit dans une alle de sapins, claire par des o l'on avait dress un vaste milliers de flambeaux, thtre. Ds que la toile fut leve, Molire parut seul, en habit de ville : s'adressant au roi d'un air triste et surpris, de temps et d'acil fit des excuses sur ce qu'il manquait teurs pour donner S. M. le divertissement qu'elle attendre. semblait Mais ds qu'il eut cess de parler, un rocher qui se trouvait sur le thtre fut tout coup en une vaste coquille, transform vingt gerbes d'eau 1 La Fontaine, Lettres divers, lettre 11, a M.de Maucroix,22aot 1661.

LIVRE I. 77 s'lancrent dans les airs, la coquille s'ouvrit, et il en sortit une jeune et jolie naade; c'tait la Rjart, que Molire, trop amoureux, pousa depuis pour son malheur. La nymphe, s'avanant sur le thtre, pronona le prologue de la comdie des Fcheux, compos par Pellisson 1. Aprs avoir rcit ce prologue, elle commanda aux divinits qui lui taient soumises de s'animer, et les termes et les statues qui ornaient le thtre furent transforms en faunes et en bacchantes qui dansrent un ballet, accompagn de chants et de musique. Aprs le ballet, on joua la comdie, dont le sujet, dit la Fontaine, est un homme qui, sur le point d'aller une assignation amoureuse, est arrt par toutes sortes de gens 2 : C'est un ouvrage de Molire. Cet crivain par sa manire Charme prsent toute la cour. . -J'en suis ravi, car c'est mon homme. Te souvient-il bien qu'autrefois Nous avons conclu d'une voix Qu'il alloit ramener en France Le bon got et l'air de Trence? .......Jamais il ne ft si bon

1 Pellisson,OEuvres diverses,1735, n-12,1.1,p. 190;Loret,Musehisi torique 20aot 1661;les frres Parlaict, Histoire du thtre franais, in-l2, t. IX, p. 64,67; maisle dialoguedu Passant et de la Tourterelle, queje cite, comme tant de Pellisson, arcequ'en effet il se trouvedans p sesoeuvres, st attribu Fourcrydans le Recueil e vers choisisdu pre d e Bquhors, 1693,ih-12. 2 La Fputaine, OEuvres,Lettres divers, lettre 11, M. de Maucroix, du 22aot1661 7.

78

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Se trouver la comdie ; Car ne pense pas qu'on y rie De maint trait jadis admir, Et bon in illo tempore : Nous avons chang de mthode, Jodelet n'est plus la mode, Et maintenant il ne faut pas Quitter la nature d'un pas.

tait un personnage Jodelet, dont il est ici question, au thtre espagnol, de comdie, emprunt que Scarron introduisit le premier sur la scne franaise, et qui la plume de diffrents depuis occupa successivement auteurs, jusqu' Rrcourt, qui donna en 1665 la feinte mort de Jodelet. Cette mort ne fut pas feinte, car cette plus. Comme le dit ici la pice ennuya et ne reparut Molire parvint changer la mode. Ainsi Fontaine, que tous ceux auxquels la nature a donn un trop grand penchant pour les femmes, Poquelin (c'tait le nom de et notre grand comique) eut une jeunesse inconstante orageuse. Il essaya vainement de se soustraire aux gots et aux passions qui le dominaient. Il fit d'excellentes tudes au collge de Clermont, que dirigeaient alors les Il eut jsuites, et o s'levait toute la jeune noblesse. l'avantage de suivre dans toutes ses classes le prince de Conti. Son pre, tapissier et valet de chambre du roi, lui avait assur la survivance de sa charge, qu'il exera sa mort. Ainsi, pendant toute sa par quartiers jusqu' vie, il vcut avec les gens de cour et s'en-fit aimer, mt en scne et fit rire de leurs ridicules. quiqu'illes

79 tre avocat. Il fit Son pre le destinait probablement son droit et crivit peut-tre des cours de thologie ' ; mais il aimait dj, avec passion, jouer la comdie. Peut-rtre l'amour qu'il conut pour une actrice, Madeleine Rjart 2, soeur ane de celle qu'il pousa depuis, contribua-t-elle accrotre son penchant 3. En 1645 il 1 IIest probableque Molire tudia la thologie.Le peu de temps qu'il restaavocatconfirmecette conjecture. Boulanger,dans Elomire hypocondre,1670,in-12,dit : Jesortis ucollge, j'ensortis avant, d et s v d'Orlans jeprismes o licences, Puis, enant Je mefisavocat auretourdesvacances ; Jesuivise barreauendant ousixmois. l p cinq ? Aquellepoque Molireaurait-il pu tudier la thologie se demande M.Tascherau.D'aprs les datesqu'il a lui-mmerapproches, e place j cettetentativede Moliredans l'intervallequi s'coule depuisla moitide l'anne jusqu' lafinde1645.Il auraittentran suivrel'tat eccl1644 siastique Armandde Bourbon,prince de Coriti,frre du grand Cond. par et qui,faible contrefait,avaittudila thologiepour entrer dans l'glise. Il avait t le camaradede collge de Poquelin,qui d'ailleurs eut unfrre,RobertPoquelin,n vers 1630,mort en 1715,qui fut docteur en e thologiet doyende la facultdeParis. (Voyez aschereau,p. 427.) T 2 Tallemant Raux,Mmoiresmanuscrits, et l'ditiondes OEuvres des dela Fontaine, par Walckenaer, 1823, in-8, t. VI,p. 509.Ce rcit de Tallemant esRauxest celui d'un contemporain,' quoiqu'il confonde d et, Madeleine Claire-Elisabeth jnrt, Bjart avec sa soeurArmande-Gresinde B queMolire pousa depuis,en 1652,il nous apprendce que le mondepen Maisil faut rapprocher son rcit.de la comdieintitule saitde Molire. de o Etomire(anagramme Molire), u lesMdecinsvengs,par le Boulanger,.Chatussay, acte Paris, 1670,. IV,scneit, cite dans Tascherau,Vie L de,Motire,p. 11,339-362.; agrange,Prface des oeuvresde Molire, 1682; rimarest, , 3I2; Mmoiressur la vie et les ouvrages de Molire, G p P.XVIII ; Beffara, . 21; Dissertationsur Molire,Taschereau, . 7 ; Augcr, p p ViedeMotire,p.CXI. M. Taschereau,Viede Molire, 1828,p. 12,rejette le tmoignage de des Talleujant Rauxqui, dit-il, se trouveisol.Commece tmoignage est lePlusrapproch la jeunessede Molire le seulqui ait t crit de son de et

LIVRE I.

80

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

s'associa avec elle, prit le nom de Molire, s'engagea dans une troupe de comdiens, et chappa ainsi la de ses parents. L'amour l'avait fait tendre sollicitude mais la nature l'avait fait pote ; il devint comdien, bientt chef de la troupe dans laquelle il s'tait enrl, et l'enrichit Madeleine par ses compositions. Rjart aussi des pices ; c'est ainsi qu'en 1660 elle composait ou les Enchantearrangea la pice de Don Quichotte ments de Merlin. la Fontaine cette crivait Lorsque la rforme de la lettre, Molire avait dj commenc se et notre fabuliste scne comique, non-seulement montro ici bon juge de son mrite, mais semble prvoir encore les chefs-d'oeuvre qu'il devait produire. La Fontaine peint ensuite le feu d'artifice qui termina cette superbe fte : Figure-toi qu'en mme temps On vit partir mille fuses, Qui par des routes embrases Se firent toutes dans les airs Un chemin tout rempli d'clairs, Chassant la nuit, brisant ses voiles 1. vivant, il doit en bonne critique tre prfr tous les autres, d'autant plus qu'il n'est contredit par aucun ; mais de plus ce tmoignage n'est pas unique. Dahsla vie de Molire attribue a la Fare, dition des OEuvresde Motire de 1735, la Haye, 1.1, il est dit, a propos du changement du nom de Poquelin en Molire: Je remarquerai ici que M. Bayle dit que bien des gens lui.avoient assur un fait dont la premire vie de Molire ne fait aucune mention, savoir qu'il ne se fit comdien que pour tre aupts d'une comdienne dont il tait devenu amoureux. Je laisse, dit-il, deviner, si l'on t'est tu parce que cela n'est pas vritable ou de peur de lui faire tort; 1 La Fontaine, Lettres, lettre 11, a M. de Maucroix, 22 aot 1601.

LIVBE I.

81

Aprs le feu d'artifice il y eut un bal, et l'on dansa jusqu' trois heures du matin ; ensuite on servit une collation magnifique : lorsqu'on se retira, des milliers de fuses volantes rpandirent la plus brillante clart au milieu de la nuit la plus obscure. Non-seulement le roi, mais la reine-mre, Monsieur, Madame, tous les princes et les seigneurs de la cour de Louis XIV se trouvaient prsents. Dans le. commencement de cette soire, Fouquet croyait avoir atteint le terme de ses dsirs, et tait comme enivr de son bonheur, lorsqu'il reut tout coup un billet de madame du Plessis-Bellire, sa confidente et son amie I, qui lui annonait que le roi avait eu le projet de le faire arrter Vaux, et que la reine-mre seule l'avait fait changer de rsolution 2. Ainsi, tandis que la foule jouissait avec dlices de tous les plaisirs runis dans cette superbe dans le fte, la colre, la haine, la jalousie fermentaient coeur du monarque auquel on la donnait; et le matre de ces lieux enchanteurs, tout qui avait tout prpar, tait tous ces jeux brillants, ordonn, qui prsidait frapp de crainte et forc de dguiser sous un front serein, et par de continuels sourires, le noir chagrin dont il tait obsd. Tout ce qui concerne Fouquet se trouve tellement li avec la vie de notre pote, dont ce ministre fut si et l'ami, que nous ne pouvons longtemps le protecteur nous dispenser dtails les avec quelques d'exposer 1 hoisy, moires, p. 68. M 2 Choisy,Mmoires, dit. 1828,t. LXIII,p. 253,collection Petitot.

82

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

des causes de la disgrce de ce dernier surintendant finances. Aprs la mort du marquis de Vieuville, Nicolas Fougnral au quet, dj matre des requtes et procureur parlement de Paris, fut, en fvrier 1653, nomm surintendant, principalement par L'influence de l'abb Fouquet, son frre, qui avait du crdit auprs de la reine mre et du premier ministre Mazarin 1. Quoique Nicolas et qu'il et un Fouquet ne ft pas le seul surintendant, sa grande habilet collgue dans Servien, cependant le fit bientt considrer comme le principal administrateur des finances du royaume 2. Quand il fut nomm, le trsor, ou l'pargne, comme on s'exprimait alors, tait fit face tout par son seul dnu d'argent. Fouquet crdit : il engagea ses biens, ceux de sa femme, em des somms considrables prunta sur sa signature Mazarin lui-mme, et, trouvant des ressources pour il dguisa toujours la subvenir toutes les dpenses, pnurie des finances 3. Comm il les gouvernait seul, et qu'il en eut seul le secret, il amassa des sommes immenses, et osa exploiter son profit certaines branches de revenu public, tandis que le premier ministre se fai,J Fouquet, Dfenses,1665, in-18, t. II, p. 58, 67; Bussy-Rabutin,histoire abrge du sicle de Louis-le-Grand,1699,in-12,p. 70; Monglat, Mmoires, t. IV, p. 206; Mmoires pour servir l'histoire du dixseptime sicle, 1760,in-8,t. I, p. 86; Voltaire, Sicle de Louis XIV, dit. de Kehl, t XXIV,in-12, p. 18et 22; Anquetil, la Cour et le Rgent, t.1, p. 71, 89. 2 Gourville,Mmoires, collectionPetitot et Monmerqu, . LII, p. 521. t 3 La Fare, Mmoires, 1750,p. 21, collectionPetitot et Monmerqu, t. LXV, . I47. p

LIVRE I.

83

sait un patrimoine des places et des dignits, dont il Mais Mazarin tait avare, et trafiquait ouvertement. Fpuquet tait gnreux, et mme prodigue. Le premier ministre n'amassait tant de millions que pour les renne semblait en fermer dans ses coffres ; le surintendant quelque sorte dsirer les richesses que pour les dpenser et les rpandre. Mazarin vendait toutes les grces de la couronne J ; l'argent de Fouquet allait trouver ceux qui en avaient besoin. Il avait sa solde les potes, les artistes et tous les hommes de mrite de ce temps, et il donnait ainsi un noble exemple au jeune monarque, dont les vues sordides de Mazarin auraient pu rtrcir les ides. Il faisait des pensions tous les hommes puissants de la cour qui voulaient s'attacher ses intrts ; et un grand personnage de ce temps dit, dans ses Mmoires, que, pour tre port sur sa liste, il n'y avait qu' le vouloir 2. Fouquet, par une telle conduite, fit bientt ombrage au premier ministre ; il s'tait aussi brouill avec son frre qui, l'ayant port par son crdit la place qu'il occupait, avait cru pouvoir le gouverner. L'abb Fouquet, homme dbauch 3, imprvoyant, 1 Voyez Monglat,Mmoires, t. III, p. 113; t. LI, collection Petitot. Ony voit que la reine en tait instruite. 2 Bussy-Rabutin, 1 i Mmoires, 769, n-12,p. 315,out. II, p. 107, d.de 1721. 3 Basile dans Fouquet,abb de Barjeau,mourut en 1683.MADEMOISELLE, sesMmoires, nne 1658,t. 111, . 296, nous donne des dtails trs-cua p rieuxsur les intrigues de ce mauvaisprtre avec la duchessede Chtillon. l Voyeze cardinalde Retz, Mmoires,t. XLVde la collection,t. II, p. 54, et pour celles qu'il eut avec mademoiselle Chevreuse, cardinal de de ItzMmoires, t. 111, , 98, anne 1652,t. XLVIde la collectionPetitot. p dans ses Mmoires (collectionPetitot, t. LXIII,p. 230),confirme Choisy,

84

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

dans sa colre excita contre le surintendant plusieurs femmes qui avaient du crdit auprs de la reine-mre, entre autres la duchesse de Chevreuse, habile en intrigue. Il se forma donc la cour deux partis, l'un pour renverser Fouquet, l'autre pour le maintenir. D'un ct taient les vieux courtisans qui, refusant les grces du ne s'attachaient surintendant, qu'au premier ministre ; de l'autre les jeunes seigneurs qui ne songeaient qu' se divertir et jouir des bienfaits de FouquetI . Mais son principal soutien tait l'art de se rendre ncessaire : plus le dsordre des finances tait grand, plus il tait difficile de le remplacer, surtout quand la mort de Servien, qui eut lieu en 1659 2, l'eut laiss le matre de cette partie du gouvernement. Lorsque Mazarin eut conclu la paix des Pyrnes, et mari le roi avec l'infante d'Espagne, il se crut assez Le dans les finances. puissant pour rtablir l'ordre du surintenpremier pas faire tait de se dbarrasser dant. Il fit rdiger par Colbert un projet, d'aprs lequel une chambre de justice devait tre institue pour juger Fouquet et tous ceux qui avaient prvariqu sous lui. La minute mme de ce projet, envoye Mazarin avant Bordeaux son retour de Fontarabie, fut intercepte au moyen d'un employ des postes par. le surintendant, sur l'abb Fouquet les rcits qu'en fait MADEMOISELLE. Il paratrait qu'il avait chouauprs de la duchessede Chatillon. 1 Clioisy,Mmoires,p. 136; Motteville, moires, t. V,p. 146,213,223, M 235, 239. 2 Servienmourut le 16 ou le 17fvrier 1659,voyezFouquet,Recueildes dfenses,in 18,t. II, p. 81; Monglat,Mmoires, t. IV, p. 206,ou dit. de 1826,t. III, p. 76, ou t. LI collectionPetitot.

LIVRE I.

85

qui lui tait dvou. Aprs avoir pris copie du projet, on fit parvenir l'original son adresse, de sorte que l'on ne souponna rien : Fouquet, alarm, avait aussitt appel Gourville et lui avait rvl ce terrible secret. Gourville, qui, de simple valet de chambre du duc de la Rochefoucauld, tait devenu un financier adroit et un habile ngociateur, conjura l'orage I. Il alla trouver Mazarin, et, dissimulant ce qu'il savait de ses desseins, il fit seulement entendre au premier ministre que, dans le moment mme o la conclusion de la paix occasionnait le plus de dpenses, les bruits qui couraient sur la disgrce du surintendant nuisaient son crdit; et que si Son minence ne prouvait pas, par des dmonstrations publiques, que ces bruits n'avaient aucun fondement rel, il serait impossible Fouquet et ses amis de trouver l'argent dont on avait besoin et que les circonstances prsentes Ces considrations rendaient ncessaire. empchrent Mazarin d'excuter le projet qu'il avait conu. D'ailleurs, naturellement timide, il n'osa pas attaquer de front un homme qui s'tait fait de si puissants appuis. Lorsque Fouquet eut consenti prter un million, il eut SaintJean de Luz une entrevue avec le premier ministre, dans laquelle il osa lui demander des explications sur le ..I Gourville,Mmoires,1724,1.1,p. 229 245; Gourville,Mmoires, anne 1659,collection Petitotet Monmcrque,. LII, p. 323. Plus tard, t de nous voyons que Gourvillepassait dans l'esprit du roi Charlespour le franaisle plus habileet celui qui connaissaitle mieux l'Angleterre.Le desMmoires chevalier emple,Mmoires,t. LXIV, . 50de la Collection p T relatifs l'histoire de France ; La Fare, OEuvresdiverses,1750,p. 24; Saint-Simon, Euvres,1791,in-8, t. IX,p. 274-302. O 8 1.

86

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

complot ourdi contre lui. Mazarin feignit l'tonnement et commena par nier la possibilit du fait. Fouquet lui en fournit des preuves par crit. Alors Mazarin se rpandit en plaintes contre Colbert, et rejeta tout sur ce commis, ajoutant cependant que, comme il lui avait confi la conduite de tous ses biens, il lui tait impossible de se passer de ses services. Mais il promit de le forcer ds qu'il au surintendant, donner toute satisfaction serait de retour Paris. Si l'on en croit Fouquet I, Colbert parut s'tre repenti de ce qu'il avait fait contre lui, et donna les assurances les plus positives que, nonseulement il ne chercherait pas lui nuire, niais qu'il le Toutefois Fouquet, seconderait dans son administration. averti du danger, le redoutait toujours : il avait eu l'imprudence de confier au marchal de Villeroi, le Tellier, et plusieurs autres personnes, le projet form contre lui par Mazarin et par Colbert. En se rpandant ainsi en plaintes contre le ministre et son favori, et en les accusant d'ingratitude, il voulait animer contre eux ses nombreux amis, mais il avertissait en mme temps les courtisans intresss et pusillanimes qu'il s'tait fait des ennemis redoutables. Jugeant mal sa position et les conut, au milieu du tourbillon qui temps, Fouquet en des plans incohrents, l'entranait trop rapidement, cas que le premier ministre voult le mettre en jugefortifia ce lieu, et eut des ment. Il acheta Belle-Isle, Il en parla quelques-uns ides vagues de rsistance. 1 Fouquet, Recueil des dfenses,1.1, p. 108et 138;t. II, p. 30 et 92, et t. V,p. 286.

LIVRE I.

87

de ses intimes amis, il crivit mme sur ce sujet des notes o les rles taient distribus. Ces notes, trouves depuis parmi ses papiers,. furent fatales ceux qu'il avait nomms, et faillirent lui coter la vie I. Enfin Mazarin mourut 2, et Fouquet se trouva dlivr de toutes ses craintes. Dbarrass d'un si puissant rival, il ne douta point qu'avec un roi g devingtirtrois ans, qui aimait les plaisirs, et qu'on avait toujours tenu loign des affaires, il ne devnt premier ministre 3 : il est certain qu'il en aurait eu en partie la puissance, et qu'il aurait acquis toute la confiance de Louis XIV s'il avait su le juger. Le roi, qui Mazarin, en mourant, avait surtout conseill de commencer par mettre l'ordre dans les finances de son royaume, et qui il avait spcialement recommand Colbert, ne demandait pas mieux cependant que de se servir des grands talents de Fouquet. Par les hommes de mrite dont il avait su s'entourer, par sa gnrosit et la grandeur de ses vues, la noblesse et l'lgance de ses manires, le surintendant convenait Louis XIV plus que tout autre ; aussi fut-il appel avec le Tellier et Lyonn dans le conseil priv 4. Mais en mme 1 Fouquet, Recueilde dfenses;Madame Svign Saint-Simon, tc. ; de e ; de Gourville, Mmoires, dans la collection Petitot, t. LII, p. 337et 349. 2 C'estdansles mmoiresde Briennele fils qu'on trouve les plus curieux dtailssur la mort de Mazarin, ch. XIV,XVet XVI,. II, p. 104, t i 128,148.Cependantls offrentquelquescontradictionsavecles Mmoires du marchalde Grammont,t. II, ou LVIIde la collection, . 89.Grammont p dit que ce fut Valot,premier mdecin du roi, qui annona au cardinal qu'il ne pouvait en revenir; Brienne,au contraire, t. II, p. 113, dit que ce fut Gunaud. 3 Motteville, moires,1723,in-12, t. V, p. 160; Saint-Simon, tc. e M 4 Sur ce premier conseil, tenu Vincennes, voyez Louis-Henride

88

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

fit entendre Fouquet qu'il temps le jeune monarque pas les abus qui avaient eu lieu ; il lui dit qu'il n'ignorait voulait connatre les finances de son royaume, comme de son gouvernement, et il la partie la plus importante la situation l'engagea lui prsenter, sans dguisement, des chosesI. unaFouquet consulta ses amis, qui lui conseillrent de marcher droit avec le roi, et de ne lui nimement rien cacher 2. S'il et suivi ce conseil, il obtenait la confiance de Louis XIV, et il s'associait la gloire de ce beau rgne. Mais il et fallu pour cela qu'il renont son luxe effrn, son jeu scandaleux 3, ses intrigues avec des femmes de la cour, du rang le plus lev, aux cratures qu'il se faisait par le moyen de quatre millions de pensions distribues annuellement 4 : il et fallu enfin qu'il ne vt que le bien de l'tat, qu'il se confit au roi, et qu'il le regardt comme son unique appui. Le surintendant n'eut pas le courage de changer ses habitudes; , Brienne, Mmoires, ch. XVII t. II, p. 149 a 163. Brienne, qui, quoique fort Jeune, tait secrtaire d'Etat, fut prsent ce conseil. Sur ces trois ministres, voyez Gourville, Mmoires, collection Petitot, t. LU, p. 521 528. I Choisy,Mmoires, p. 141, dit. 1828, t. LXIII, p. 222-235;Madame de la Fayette, Histoire de Madame Henriette d'Angleterre, t. LXIV, p. 380. 2 Choisy,ibid. 3 Gourville,Mmoires, t. I, p. 252et 265, ou collectionde Petitot et Monmerqu,t. LII, p. 335et 341. 4 II parat, d'aprs un roman qui peint les moeursdu temps, que la Feuilladefut au nombredes pensionnairesde Fouquet. (Voyez Histoire du marchal duc de la Feuillade, nouvelle galante et historique, p. 75.) Sur la corruption que Fouquet exerait dans le parlement, voyez les Mmoires de Gourville,collectionde Petitot et Monmerqu, . LII, p. 198. t

LIVRE I.

89

d'ailleurs il crut que la volont qu'avait manifeste Louis XIV, de gouverner par lui-mme, tait le rsultat de l'ardeur premire d'un jeune homme qui ignore que l'exercice du pouvoir entrane aprs lui plus d'embarras que de douceurs. Il se flatta que le monarque se lasserait bientt de fixer, pendant plusieurs heures de la journe, son attention sur des matires aussi arides que celles des finances, et il crut qu'aprs que ce premier feu serait calm, Louis XIV reprendrait le train de vie qu'il menait du temps de Mazarin. Il osa lui prsenter des tats inexacts. Louis XIV les communiquait tous les soirs Colbert. Celui-ci dmontrait au roi commentles recettes et en augmentant Fouquet, en diminuant les dpenses, se rservait les moyens de continuer toujours son systme de profusion. Louis XIV, qui dj possdait l'art, si ncessaire pour celui qui est appel rgner, de dissimuler ses penses et ses intentions au milieu de tant d'hommes qui s'tudient les pntrer, dans l'unique but de les faire tourner leur profit, ne faisait au surintendant il que de lgres observations; voulait seulement lui montrer qu'il ne perdait pas de et il vue cet important objet de son gouvernement, pendant essayait de le rendre sincre : mais l'ayant, il cinq mois, trouv fidle son plan de dguisement, et de se confier l'austre rsolut de s'en dbarrasser probit de Colbert 1. Cependant Fouquet tait encore protg par la reine 1 LouisXIV,Mmoireshistoriques,dansses OEuvres,t. I, p. 53;Choisy, Mmoires,dit. 1828,t. LXIIIde la collectionPetitot, p. 212.

90

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

mre, et il est probable que Louis XIV se serait content et que la punition de toutes d'carter le surintendant, se ft borne une clatante disgrce, ses prvarications ses torts sans une circonstance qui aggrava beaucoup et alluma contre lui sa dans l'esprit du monarque, colre. Le got de Fouquet pour les femmes semblait s'augdes facilits qu'il menter tous les jours, en proportion avait trouves le satisfaire au milieu d'une cour galante et corrompue 1. Il tait alors dans la force de l'ge, et se trouvait entran par son penchant pour le plaisir. Il de MADAME, y avait au nombre des filles d'honneur dont la beaut belle-soeur du roi, une jeune personne n'tait pas, au premier abord, fort remarquable, mais qui cependant avait un teint d'une beaut clatante, de beaux cheveux d'un blond argent, des yeux bleus, et un regard si tendre, si doux, si modeste, qu'il gagnait le coeur et imprimait le respect. Elle avait peu d'esprit, quoiqu'elle aimt beaucoup la lecture; mais son sourire et le timbre de sa voix prtaient ses moindres paroles un charme inexprimable. Un lger vice de conformation rendait sa dmarche un peu ingale et tranante, et lui donnait un air indolent qui plaisait, parce qu'il tait en harmonie avec son maintien naf et timide. Malgr ce dfaut, c'tait une des meilleures danseuses de la cour, et celle qui montait cheval avec le plus de dextrit. Tous ses gestes taient si naturellement gracieux, que 1 Madame la Fayette, Histoire de madame Henriette d'Angleterre, de t. LXIV, . 38desMmoiresrelatifs Phisloire de France. p

LIVRE I.

91

l'abb de Choisy, qui avait t lev avec elle, et qui nous fournit la plupart des traits dont nous la peignons, dit que la Fontaine semble avoir fait pour elle ce vers charmant : Et la grce plus belle encor que la beaut. A ce portrait, tous mes lecteurs ont dj reconnu la Vallire 1. C'est elle dont Fouquet tait pris; la dsirer, et chercher la corrompre, tait pour Fouquet la mme chose. 1 Choisy, moires, p. 149; Madame la Fayette, Histoire de Made M dameHenriette, p. 58; MADAME, Fragments de lettres originales, t. 1, et p. 114 115; Motteville, moires,t. V, p. 217; Montpensier,Mmoires, M t. VI,p. 353,354; Lomnie de Brienne, Mmoiresmanuscrits. La Beaud melle, anssesMmoirespour servir l'histoire de madamede Maintenon, liv. II, ch. III, t.1, p. 230 279,quitte la plume de l'historien pour prendrecelle du romancier. Aussic'est danscet ouvrage principalement quemadamede Genlisa puis ce qu'elle appelle les traits historiquesdu romanqu'elle a intitul Madamede la Vallire. (Voyez Mademoiselle e d Monlpensier,Mmoires,t.IV, p. 97.) La chosedevint publique avant la mort de la reine mre. Ceriefut qu'en 1667qu'on commena la nommer la duchessede la Vallire.MADEMOISELLE s'accordeavec l'abbde Choisy dansce qu'il dit de la Vallire: Choisy,Mmoires, dt. de 1828,in-8, t. VI,p. 240et 524 des Mmoires relatifs l'histoire de France; madame de la Fayette, histoire de Madame Henriette d'Angleterre, t. LXIV, 398; Monglat, Mmoires (anne 1661),t. 111,p. 119 (t. LI p. Petitot); Madamede Motteville,Mmoires, anne 1661,part, V, t. V, de p. 134, dit, de 1824, t. XIV de Petitot; Mademoiselle Montpensier, 4partie (1674),. IVout. XLIIIde Petitot, p. 382,p. 9 (1661), . 23 (1662), t p dans cette anne fut le fort de la faveur p. 76 (1664). elonMADEMOISELLE, S de la Vallire.Nousavonslu la Viede la duchessede la Vallire, o l'on voit une relation curieuse de ses amours et de sa pnitence,par ***, Cologne,chez Jeande la Vrit, et nous n'avons pu trouver aucun fait nouveau; seulement c'est,je crois, le plus ancien ouvrage qui attribue formellementp. 303) mademoiselle la Vallirele livre imprim en de ( 1680 sousle titre de Rflexions la misricorde de Dieu. sur

92

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

Il eut donc recours son agent ordinaire pour ces veuve desortes d'affaires, madame du Plessis-Bellire, puis sept ans d'un officier gnral1, sa plus intime amie, la confidente de tous ses secrets, et qui lui rendait au besoin les mmes genres de service que le duc de SaintAignan Louis XIV 2. Elle ignorait que la Vallire, re1 Sonnom tait Suzannede Eruc. Fouquetfut accusde lui avoir donn deux cent mille francspour doter sa fille qui fut marieau marchalde Crquy.Fouquet,Dfenses,in-18,t.I, p; 195; t, XI, p. 55; et Conclusion de ses dfenses,1668,p. 224; Monglat,Mmoires,t. IV,p. 35; Motteville, Mmoires, t. V,p. 232; Montplaisir, osies, 1769,in-12, p. 5, 10, 71 et P 154; Gourville,Mmoires,1.1, p. 236,238et 273. MadameDuplessis-Bellire mourut Paris en mars 1705(voyezNouveaux Mmoires de Danp ; geau, sousla date du 26mars 1705,dit.de Lemonty, . 166) elletait lie l'abb Arnauid,Mmoires, t. XXXIV, 337, avec de Pomponne.(Voyez p. danssesMmoires(1658, . III, t collectionPetitot, 2esrie; MADEMOISELLE, p. 368,dit. 1825,in-8, t. XLIIde la collectionPetitot),donnedecurieux dtailssur une intrigue concerteavec Fouquet pour sduire, au moyen d'une deses nices nommeTreseson,le prince de Savoie. Voyezencore une lettre de Conrart dansses Mmoiresindits publispar M.de Monmerqu,t. XLVIII,p.286des Mmoires sur l'histoire de France, 1825, in-8.Sou mari, homme de mrite et de grand service, dit Monglat,fut tu l'attaque de Naples, en 1654; Monglat,Mmoires, p. 452, t. II, ou Ll de la collectionPetitot. Choisyvoyait beaucoupmadamedu PlessisBelliredanssa vieillesse,et a crit une partie deses Mmoires d'aprsses icits. Je laissejaser la bonnedu Plessis-Bellire ui ne radotepas, ditq il, Mmoires,dit. de Monmerqu,1828,in-8, t. LXIII,p. 168. 2 VoyezChoisy, moires,t. LXIIIde la Collection, . 243; la Fayette, M p Histoire d'Henriette d'Angleterre, t. LXIV,p. 404.C'estdans la chambre du comtede Saint-Aignanque Louis XIV voyait la Valliredans le premier tempsde ses amours. M. Delon a publi dans son Histoire de la dtention des gensde lettres la Bastilleet Vincennes,t. I, p. 15, une lettre de madame du Plessis-Belliore,adresse Fouquet, au sujet de l'offre de vingt mille pistoles. J'en suspecte l'authenticit il lie dit pas ; d'o il l'a tire. Danstous les cas, il fautlire Bellireet non Bllivre,et couronne ferme au lieu de couronneforme la finde la lettre (p. 16). M. Delortdit que Fouquet tait laid et n'appuie celte assertion, que dmententtousles portraits de l'poque,d'aucuneautorit.

93 LIVRE. I. nonant une haute fortune et une brillante alliance pour se livrer aux doux penchants de son coeur, avait repouss le jeune comte Lomnie de Brienne, qui en tait et dsirait lui offrir sa main. perdument amoureux, Ds sa premire visite, madame du Plessis-Bellire osa dire la Vallire que le surintendant avait 20,000 pistoles son service. La Vallire repoussa cette offre avec indignation, et Fouquet, peu accoutum de semblables ddains, rechercha quel pouvait tre le motif de celui-ci. Il dcouvrit bientt un secret encore inconnu toute la cour : c'tait la liaison du roi avec mademoiselle de la Vallire, commence pendant les ftes de Fontainebleau, en 1661 I. L'amour seul, et non l'ambition et l'intrt, avait vaincu la Vallire, qui la nature avait donn une trop grande sensibilit, mais dont l'me tait pure, leve et porte la vertu. Fouquet, qui n'avait pas mieux conu son caractre que celui du roi, renonant ses prtentions sur elle, chercha se faire un moyen utile ses projets du secret qu'il avait dcouvert, et n'ayant pu devenir l'amant de la Vallire,il aspira devenir son confident. Un jour qu'il la rencontra dans l'antichambre de MADAME,il l'entrana l'cart, et lui fit un pompeux 1 Monglat,Mmoires, anne 1661p. 119,du t. III, ou LI de la collectionPetitot ; Brienne, Mmoires, en. XVIII,t. II, p. 117. Brienneavait faitvenirde Veniseun artiste, nomm Lefebvre, our peindre la Vallire. p Ayant t surprisen tte a tteavec ellepar LouisXIV,lesquestionsdu roi, lavivacitde son dialogue,lui rvlrentun secretqu'ilignorait; il se Jeta aux genoux de Louis XIVet lui promit de ne plusparler la Vallire. Brienne ajoute que Lefebvrepeignitdepuisla Vallireen Diane,maisqu'il mit un Actondansle tableau.

94

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

loge du roi; il lui dit que c'tait l'homme le mieux fait de son royaume, et en mme temps le plus aimable. La confuse et offense des discours du Vallire, surprise, le quitta brusquement. Le soir elle instruisurintendant, sit le roi non-seulement des insinuations que Fouquet s'tait permises dans la journe, mais des indignes propositions par lesquelles il avait os tenter de la sduire 1. On peut juger de la colre et du ressentiment que l'indiscrte audace du ministre dut allumer dans le coeur d'un monarque tel que Louis XIV. Ds ce moment, il rsolut sa perte. On adopta le plan propos par Colbert, sous Mazarin, et mme, par le moyen de la du du Laignes, chesse de Chvreuse, marie secrtement ennemi du surintendant la reine 2, on y fit consentir mre 3. comme le gouvernement du jeune roi Cependant, succdait celui d'une rgence durant laquelle les esavec les troubles et l'agitaprits s'taient familiariss et qu'il tion, on crut qu'on devait user de dissimulation, fallait quelques prcautions pour rompre sans secousses 1 Choisy,Mmoires,dit. 1828,t. LXIII,p. 249. 2 La Fayette, Histoire d'Henriette d'Angleterre, t. LXIV, p. 402. Brienne, en parlant de cette intrigue, dit de madamede Chevreuse ; Cefutla dernire actionde sa vie, et je doute qu'on la canonise pour cela. 3 Saint-Simon,OEuvres,t. II, p. 226dans l'appendice; Carte de la cour, p. 71, t, III, par M.Guret.La Vallirey est dsigne sousle nom de Clarice. Le tombeau des amours de Louis XIV et ses dernires galanteries, 1695,in-18,p. 26-33; Dreux du Radier, Mmoires critiques et anecdoliqucs des reines et rgentesde France, 1782,in-12, t. VI, p. 410.Lomnie de Brienne, Mmoires, t. I, p. 318; Motteville, moires, 1661,part. V, M t. V,p. 138,dit. de Petitot, 1824,t. XLdela collection.

LIVRE I.

95

avait su enles chanes d'or dont l'habile surintendant et tous les ressorts de l'admitourer le gouvernement nistration. Louis XIV accepta donc la fte de Vaux ; mais la surl'irrita encore prise que lui causa le luxe du surintendant remarqurent maligneplus contre lui. Les courtisans du ment que sur les frises des superbes appartements fois la couchteau de Vaux on avait peint plusieurs aux armes de Colbert, et l'culeuvre qui appartenait : Que non ascenreuil 1, avec cette devise orgueilleuse dant (o ne monterai-je pas?), qui faisait partie des armes de Fouquet. Louis XIV ne put se contenir lorsqu'il aperut un portrait de la Vallire dans le cabinet de l'imprudent ministre 2. Il avait donn l'ordre de le faire arrter sur-le-champ; mais la reine mre lui fit sentir l'inconvenance de svir contre un sujet, au milieu mme d'une fte qu'il lui donnait. L'ordre fut rvoqu. Madame du Plessis-Bellire, qui, sous les dehors d'un cachait esprit lger, plein de grce et d'enjouement, une me forte et capable de dvouement dans l'amiti, avertit Fouquet du danger qu'il avait couru. Le secret de la disgrce du surintendant se trouvant presque moiti dcouvert, le roi se vit oblig d'user encore d'une Avant de frapper ce coup plus grande dissimulation. 1 Selonla remarquede la Monnoye,les Fouquets, originaires d'Angers, portaientun cureuil dans leurs armes,parce qu'un cureuilenAnjous'appelleFouquet. 2 Choisy,Mmoires, p. 167; Saint-Simon,OEuvres, 1791,in-8, t. II, P-226; Voltaire, Sicle de Louis XIV, t. III, ou t. XXIVdes OEuvres, P.19, dit.de Kehl.

96

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

d'tat, Louis XIV (il nous l'apprend lui-mme) I voulait s'assurer la somme de A millions (prs de 8 millions de notre monnaie actuelle), dont il prvoyait qu'il aurait besoin. Fouquet, naturellement vain et dispos se flatter comme tout homme dont le succs a toujours couronn les entreprises, y fut tromp. Il crut faire plaisir au roi, en vendant sa charge de procureur gnral au Parlement 2; afin de le dterminer, on lui fit concevoir l'esprance d'obtenir le cordon bleu, et le roi eut soin de lui emprunter 1 million sur la somme que lui versa du Harlai 3; il ne s'aperut pas qu'on ne l'y avait engag que pour lui ravir l'appui d'un corps auquel, par cette rsignation, il cessait d'appartenir. Fouquet se crut encore en faveur lorsque Louis XIV eut dcid de faire un voyage en Bretagne, province o Fouquet tait n. Enfin, le 5 septembre 16614, il fut arrt Nantes, et conduit en prison ; on mit les scells sur tous ses pasa piers et sur ceux de madame du Plessis-Bellire, confidente, qui fut exile. De honteux secrets furent rvls. Saint-vremond et plusieurs autres seigneurs fu1 Louis M XIV, moirespolitiquesdansses OEuvres, .1, p. 103,ett. V, t : p. 50.Leroine confiasonsecretqu' trois personnes sa mre, le Tellior le et Briennele pre. La duchessede Chvreuset Laiguesconnaissaient e Briennefils, ieur tait cach.Voyez projet, maisle momentdel'excution Mmoires,t. II, p. 182. 2 Monglat,Mmoires,anne 1661, , III, p. 121,dit. 1825, . LIdela t t collection. 3 Louis-Henri omnie Brienne,Mmoires,t. II, p. 182et suiv. L de 4 Artagnanl'a arrt de ma part environ vers le midi. Lettre de LouisXIV sa mre, du 5 septembre1661.OEuvres, . V,p. 50; Choisy t Mmoires,t. LXIII, . 260. p

LIVRE I.

.97

rent exils ou forcs de s'enfuir du royaume '. On cra une commission pour juger le surintendant. Aprs trois ans d'une dure captivit et toutes les peines et les anxiun procs criminel, ses amis le regarts qu'entrane drent comme heureux de n'avoir t condamn qu' un bannissement perptuel 2. Mais Louis XIV, peu satisfait de cette vengeance, et ne voulant pas que Fouquet pt le fit renferles secrets de l'tat, porter l'tranger o il termina sa vie de Pignerol, mer dans la forteresse de la plus sincre pit 3. dans les sentiments avait enrichis l'aLes courtisans que le surintendant dans son malheur; les gens de lettres qu'il bandonnrent ' Gourville,Mmoires, anne 1663,t. LU, p. 363, collection de Petitot Monmerqu. 2 Fouquet, Conclusion de ses dfenses, 1668, in-18, p. 263, 266, 365; Bastille dvoile, ou Mmoire historique sur la Bastille, 1789, in-8, p. 26 70 ; Svign,Lettres, in-8, 1.1, p. 104; Pellisson,OEuwesdiverses in-12,t. III; Saint-Simon, OEuvres, t. X, p. 136; J. Racine, fragments historiques, t. V, p. 301 de l'dit. 1820, in-8, t. VI, p. 33 de l'dit. de Geoffroy; Hnault, in-4, t. II, p. 522; Bussy-Rabutin, Mmoires, dit. 1721,t. II, p. 294; l'abb Arnauld, Mmoires, anne 1661, t. XXXIV, P 317, collection Petitot, Ie srie; Gourville, Mmoires, t. LII, p. 351, collectionPetitot; Madamede Motteville, Mmoires, anne 1661,p. 5, t-V, p. 143, dit. 1824, t. XL de la collection. Madamedu Plessis-Bellire e futd'abord, xile Montbrison; mais cet exil fut commuet on lui per. mit dese retirer Chlons.Voyezune lettre d'elle madamede Pomponne, ou 19 septembre 1661, publie par Monmerqu dans les Mmoires de Conrart,t. XLVIII,p. 259des Mmoires relatifs l'histoire de France, 2esrie; Marchaldu Plessis,t. LVII,p. 430 et 431 Petitot; Choisy, Mmoires, t. LXIII, p. 456, collection des Mmoires sur l'histoire de France! 3 Choisy, moires,p. 175a 183; Motteville,Mmoires,t. V,p. 23 260; M H Bussy-Rabutin, istoire de Louis-le-Grand, p. 149; Madamede Svign, Lettres indites, dite de Bossange, 1819, in-12, p. 53; Lettres, dit. de VI, p. 217. Monmerqu, in-6

HISTOIRE DE LA FONTAINE. avait aids vivre le dfendirent tous. Pellisson surtout se couvrit de gloire par son hroque dvouement '. De la Bastille o on l'avait enferm, oubliant le soin de sa propre dfense, il sut faire parvenir en faveur de Fouquet des plaidoyers dont Voltaire compare l'loquence celle des discours de Cicron; ni les promesses ni les menaces ne purent le faire flchir. Aprs avoir fait parler le langage des lois avec nergie afin de convaincre, il s'effora de toucher le monarque, en prtant ses supplications et ses nobles sentiments les couleurs de la posie 2. Mais personne ne contribua plus que la Fontaine intresser le public en faveur de Fouquet ; personne ne fut plus profondment afflig de cette grande infortune. d'un billet qu'il crivit Nous possdons l'autographe son ami de Maucroix au moment mme o il venait de recevoir la fatale nouvelle. Nous le transcrivons ici presque en entier,parce que le dsordre mme qui s'y trouve, peint l'me aimable et sensible de notre pote. Je ne puis te rien dire de ce que tu m'as crit sur mes affaires, mon cher ami, elles ne m touchent pas tant que le malheur qui vient d'arriver au surinten dant. Il est arrt, et le roi est violent contre lui, au point qu'il dit avoir entre les mains des pices qui le 98 I Menagiana, t. II, p. 19. 2 Pellisson,OEuvres diverses,1.1,p. 194,et t. II, p. 1 199.Dansl'dition originale ses plaidoyersforment un in-4 de 68 pages, sans nom d'auteurni d'imprimeur. Il y en a un exemplaire la bibliothque roi du dans le Varia variorum de Huct, t. VI, pices 74 et 75; ainsi que des Considrationssommaires, 49 pages in-4".

LIVRE I.

99

Ah ! s'il le fait, il sera plus cruel que feront pendre... ses ennemis, d'autant qu'il n'a pas, comme eux, intrt d'tre injuste.... Adieu, mon cher ami; j'en dirais davantage si j'avois l'esprit... Feriunt summos fulmina montes'.

La Fontaine ne s'en tint pas ces tmoignages particuliers de sa douleur. Il composa son lgie aux Nymphes de Vaux. Alors toute l'animosit qui existait contre le surintendant se calma. Les muses franaises n'avaient point encore fait entendre de sons aussi harmonieux et aussi touchants : on imprima cette lgie dans tous les recueils du temps; les amateurs de posie la rcitaient tout entire, et l'on sut particulirement gr au pote d'avoir propos Henri IV pour modle au jeune roi, en s'adressant aux Nymphes de Vaux, il les lorsque, supplie d'intercder pour celui qui avait embelli leur demeure : Si le long de vos bords Louis porte ses pas, Tchez de l'adoucir, flchissez son courage; Il aime ses sujets, il est juste, il est sage; Du titre de clment rendez-le ambitieux : C'est par l que les rois sont semblables aux dieux Du magnanime Henri qu'il contemple la vie; Ds qu'il put se venger il en perdit l'envie. Inspirez Louis cette mme douceur : La plus belle victoire est de vaincre son coeur. Oronte est prsent un objet de clmence; 1 Les montagnesles plus levessont les plusexposes coups de la aux foudre.La Fontaine,Lettres divers, lettre 12.

100

HISTOIRE DE LA FONTAINE. S'il a cru les conseils d'une aveugle puissance, Il est assez puni par son sort rigoureux, Et c'est tre innocent que d'tre malheureux 1.

La Fontaine, dans une sorte d'ptre Ariste (qui est, je crois, Pellisson), auquel il adressait le Songe de Vaux, se glorifie avec raison du succs de son lgie. Ce n'tait jouissait d'une vaine pas un pote dont l'amour-propre mais un ami dont le coeur tait satisfait renomme, d'avoir fait quelque chose d'utile pour un ami dans l'infortune : Je soupire en songeant au sujet de mes veilles ; Vous m'entendez, Ariste, et d'un coeur gnreux Vous plaignez comme moi le sort d'un malheureux. Il dplut son roi ; ses amis disparurent : Mille voix contre lui dans l'abord concoururent ; Malgr tout ce torrent je lui donnai des pleurs : J'accoutumai chacun plaindre ses malheurs 2. La Fontaine ne se contenta pas de son lgie; il composa aussi plus tard une ode sur le mme sujet, et la fit afin d'avoir ses observations avant parvenir Fouquet, de la faire paratre 3. La fiert et le courage du surintendant n'avaient point t abattus par un an et demi d'une 1 La Fontaine, Elgies,i, t. VI, p. 1, 4. On la trouve imprimedans le Recueil de quelques pices nouvelles et, galantes, tant en prose qu'en vers, in-18, Cologne,1667,t. II, p. 195,avec le titre : tgie pour le malheureux Oronle. Il est probableque la Fontainefit d'abord imprimer cette lgiesparmentet sur une feuille volante, commeil a fait pour beaucoup d'autres de ses ouvrages; maisle premier recueil publi par lui, o elle ait paru est celui de 1671,p. 105; elle y est intitule lgie pour M. F. 2 La Fontaine, Songe de Vaux, 2. 3 La Fontaine,Odes,4, et Lettres divers, lettre 12.

LIVRE I.

101

dure captivit I ; car dans une apostille une des strophes de cette ode, il dit au pote qu'il demandait trop bassement pour lui une chose que l'on doit mpriser, c'est-dire la vie. Mais, lui rpond la Fontaine, peut-tre n'avez-vous pas considr que c'est moi qui parle; moi qui demande une grce qui nous est plus chre qu' vous. Il n'y a point de termes si humbles, si pa thtiques et si pressants que je ne m'en doive servir en celte rencontre : quand je vous introduirai sur la scne, je vous prterai des paroles convenables la grandeur de votre me 2. Nous voyons aussi, par cette lettre de la Fontaine, que Fouquet, qui, deux ans auparavant, avait t un des rgulateurs des destines de la France, ne put rien comprendre la strophe o le pote invite le monarque dtourner sa colre d'un sujet dj trop puni, pour la diriger contre Rome et Vienne qui osent le braver : Mais si les dieux ton pouvoir Aucunes bornes n'ont prescrites, Moins ta grandeur a de limites, Plus ton courroux en doit avoir. Rserve-le pour des rebelles : Ou, si ton peuple t'est soumis, Fais-en voler les tincelles Chez tes superbes ennemis. Dj Vienne est irrite De ta gloire aux astres monte; Ses monarques en sont jaloux : I Voltaire,ptlre Servien,t. XIII,p. 9, dit.de Kehl,in-12. 2 La Fontaine, ettres divers,lettre12. L

102

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Et Rome t'ouvre Une carrire O ton coeur trouvera matire D'exercer ce noble courroux I.

Fouquet avait vcu, pendant quelque temps, tellement spar de tout commerce humain, qu'il prit cette allusion aux affaires d'Europe pour une dclamation tmraire et dplace, et qu'il demandait la suppression de cette belle strophe. Ainsi le trait conclu entre la et la Hollande, dans le dessein France, l'Angleterre d'abaisser la maison d'Autriche, l'aventure des Corses, l'insulte faite au duc de Crequi 2, la saisie d'Avignon dj ordonne, taient des vnements qui n'existaient pas pour lui. 1 LaFontaine,Odes,4. 1 En1662 on peut en lire le rcitdtailldans l'ouvrage intitul Ori; gine descardinauxdu Saint-Sige,Cologne, 670,in-12,p..295 437. 1

LIVRE

DEUXIEME.

1661 1669. Parmi ceux qu'une mme inclination pour les lettres, et surtout pour la posie, avait lis avec la Fontaine, se trouvait un jeune homme qui s'unit avec lui de la plus troite amiti. Ce jeune homme n'avait encore compos que des vers d'assez mauvais got; mais, quoiqu'il ft il de plus de dix-huit ans moins g que la Fontaine, avait fait des tudes plus profondes et plus compltes, il tait plus que lui initi dans la connaissance des modles de l'antiquit ; la langue d'Homre lui tait familire, et la Fontaine se faisait souvent expliquer par lui les oeuvres de ce prince des potes. Ce jeune homme c'tait Racine. Il tait de la Fert-Milon, pays de la femme de la Fontaine, ce qui leur procura des connais tous deux, et des occasions plus sances communes frquentes de se trouver ensemble; mais l'estime qu'ils la confiance mutuelle qui conurent l'un pour l'autre, en fut la suite, les rapports sympathiques de deux coeurs susceptibles d'attachement, purent seuls donner cette liaison ce degr de stabilit et de dure qui la rendit inaltrable I . 1 LouisRacine, Mmoires sur la vie de J. Racine, dans ses OEuvres, dit,1820,in-8,1.1, p. CXL, t. V, p. 156del'dit. de Geoffroy. ou

104

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

le procs de Fouquet, le jeune Racine se Pendant trouvait Uzs, chez un de ses oncles,gnovfain, qui s'engageait lui rsigner tous ses bnfices s'il embraset Racine s'tait fait tonsurer, sait l'tat ecclsiastique. tudiait la thologie par intrt et par ncessit ; mais et il regrettait son got l'entranait vers la littrature, la capitale, les socits qu'il y avait laisses, les plaisirs qu'il y avait gots. Les lettres de la Fontaine qui lui rapau courant de toutes pelaient tout cela et le mettaient les nouvelles du thtre et du beau monde, taient sa contre l'ennui qui l'obsdait 1. En ressource principale effet, presque toutes les lettres qui nous restent de la un mlange d'esprit, de franchise Fontaine prsentent et de bonhomie, qui leur donne un charme tout particulier. Il les entremle de vers, et presque toujours et avec facilit, du langage de la passe heureusement, prose celui de la posie. La premire lettre que Racine crivit ds qu'il fut arriv en Languedoc fut adresse la Fontaine, qui, ainsi que lui, avait eu la fivre peu de temps auparavant: Tout ce que j'ai vu, dit-il, ne m'a pas empch de songer toujours autant vous que je faisois lorsque nous nous voyions tous les jours, Avant qu'une fivre importune Nous ft courir mme fortune, Et nous mt chacun en danger De ne plus jamais voyager 2. 1 Racine, Lettres quelques amis, 18, t. VI,p. 120,dit. 1820,in-8. 2 Ib., ibid., 1, t. VI, p. 141,dit. 1820.

LIVRE II.

105

Comme si alors tout dt tre commun entre ces deux amis, ils se ressemblaient non-seulement par leur got pour la posie, mais aussi par leur inclination pour les femmes : la lettre dont nous venons de parler le prouve, et n'a pas t lue par ceux qui ont prtendu que c'tait sous le beau ciel du Languedoc que Racine avait reu les premires leons d'amour 1. Je ne me saurois empcher, crit le jeune Racine, de vous dire un mot des beauts de cette province. On m'en avoit dit beaucoup de bien Paris; mais, sans mentir, on ne m'en avoit encore rien dit au prix de ce qui en est, et pour le nombre et pour l'excellence. Il n'y a pas une villageoise, pas une savetire, qui ne disputt de beaut avec les Fouillox et les Meneville.. . Toutes les femmes y sont clatantes, et s'y ajustent d'une faon qui leur est la plus naturelle du monde;et pour ce qui est de leur personne, Color verus, corpus solidum et succi plnum 2. Mais comme c'est la premire chose dont on m'a dit de me donner de garde, je ne veux pas en parler davantage ; aussi bien ce serait profaner une maison de bnficier comme celle o je suis, que d'y faire de longs discours sur cette matire : Domus mea, domus orationis 3. C'est pourquoi vous devez vous attendre que je ne'vous en parlerai plus du tout. On m'a dit : Soyez 1 Geoffroi, iede Racine,danslesOEuvres e Racine,1.1,p. 20. V d 2 Uncolorisfrais,un corpsferme,la fleurde l'embonpoint de lasant. et TER.,Eun., ct. II, se. v. a 3 Mamaison une maisonde prire. est

106

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

aveugle. Si je ne le puis tre tout fait, il faut du moins que je sois muet : car, voyez-vous, il faut tre rgulier avec les rguliers, comme j'ai t loup avec vous et avec les autres loups vos compres. Adousias I. Ce langage n'est certainement pas d'un novice. Mais disons quelles taient ces beauts clbres si bien connues de la Fontaine, auxquelles Racine comparait les femmes du Languedoc. Mademoiselle de Fouilloux et mademoiselle de Meneville taient toutes deux, filles d'honneur de la reine mre 2.La premire, nomme Bnigne de Meaux de Fouilloux, amie intime de mademoiselle de la Vallire, jouissait ce titre de toute la.faveur du roi 3, et reut de lui 80,000 cus pour dot en pousant le marquis d'Alluye, fils du marquis de Sourdis; troitement lie avec la duchesse de Bouillon et avec la comtesse de Soissons 4, sa soeur, elle fut implique avec cette dernire dans l'affaire des poisons, et elle sortit de France avec cette dernire en 1680 5. Elisabeth de eut un sort Meneville, de la maison de Roncherolle, encore moins heureux : lorsqu'on saisit les papiers de Fouquet, on trouva des lettres de dames de la cour qu'il 1 Racine,Lettres la Fontaine,lettre 1, t. VI,p. 144. 2 Loret, Muse historique, lettre 36, en date du 11 septembre 1661, liv. XI,p. 142; Beauchteau, Lyre dujeune Apollon, 657,n- 4,p. 146. la 1 i 3 Le nom de mademoisellede Fouillouxest port sur la liste que LouisXIVenvoya Colbert,enmai1664, our participer une loteriede p cour.LouisXIV,OEuvres,. V,p. 184. t 4 Madame Motteville, moires, anne 1661,part. V,t. V,p. 159, de M dit.de 1824, n-8,t. XLdela collection Petitot. i 5 MadameElisabeth-Charlotte, duchessed'Orlans,Mmoiressur la cour de Louis XIV, 1823,in-8, p. 93.Ce sontles fragments des lettres de cette princesse.

LIVRE II.

107

avait conserves. Alors, dit la bonne madame de Motteville, on vit qu'il y avoit des femmes et des filles qui passoient pour sages et qui ne l'toient pas. Mademoiselle de Meneville fut une des plus compromises par Il lui cette enqute qui fut faite chez le surintendant. avait donn 30,000 cus, prs de 300,000 francs de notre monnaie actuelle. Elle trompa pour lui le bon Guitaut, capitaine aux gardes de la reine mre. Madame du Plessis-Bellire fut encore la confidente de cette intrigue I. Mademoiselle de Meneville fut chasse, et force de se retirer dans un couvent. Madame de la Fayette assur que c'tait une des plus belles personnes de ce temps. Le duc de Damville ( auparavant comte de et avait voulu l'Brionne) en avait t amoureux, pouser 2. Poignant, dont nous avons dj parl, l'ami commun de la Fontaine et de Racine, se trouve ml dans leur correspondance 3. On voit que Racine crivait Poi1 LouisLomniede Brienne,Mmoiresindits, 1828,ch. XVIII,t. II, B p. 172. rienneajoutequ'elleavaitremis tout son argent Fouquet pour le fairevaloiret que toutfut perdu par sa disgrce. Voyezaussi madame de la Fayette, Histoire d'Henriette d'Angleterre, t. LXIV,p. 404des Mmoireselatifs l'histoire de France. r 2 Madame la Fayette, Histoire d'Henriette d'Angleterre, p. 72; de t. LXIV, . 404de la collection M p Petitot; Motteville, moires,t. V,p. 234 et 247,out. V, p. 147 (anne 1661), dit. 1824,n-4,t. XL, collection Pe i titot; Mademoiselle Montpensier, moires, anne 1657,t. III, p. 200, de M dit.1825,n-8, t. XLII,collection Petitot.Cefut madamela duchessede. i mreduducde Damville, ui empchace mariage; et cepenVentadour, q dantle ducdeDamvilleavait alors prs de cinquanteans. Voyez aussile cardinal e Retz,Mmoires,livre IV, anne 1652,t. III, p. 22,dit. 1825, d t. XLVI collection dela Petitot. 3 Voyezles OEuvresde Racine, dit. de Geoffroy,t. VII, p. 156, 193 et an.

108

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

gnant sans espoir de rponse; mais il n'en tait pas de mme l'gard de la Fontaine. Dans une lettre l'abb le Vasseur Racine dit : M. de la Fontaine m'a crit, et me mande force nouvelles de posie, et surtout des pices de thtre. Je m'tonne que vous ne m'en disiez pas un mot. N'est-ce point que ce charme trange qui vous empchoit d'crire vous empchoit aussi d'aller Racine ne fait pas la Fontaine de semla comdie1? blables reproches; au contraire, il lui dit : Votre lettre m'a fait un grand bien, et je passerois assez doucement mon temps si j'en recevois souvent de pareilles. Je ne sache rien qui me puisse mieux consoler de mon loignenient de Paris ; je m'imagine mme tre au milieu du tout ce Parnasse, tant vous me dcrivez agrablement qui s'y passe de plus mmorable 2. Racine faisait tant de cas des lettres de notre pote, qu'il les envoyait Paris son ami Vitart pour lui faire part du plaisir que cette lecture lui procurait ; mais en mme temps il recommandait qu'on et soin de les lui renvoyer promptement. J'envoie, crivait-il l'abb le Vasseur, la lettre de la Fontaine dcachete M. Vitart. S'il en fait retirer copie, ayez soin, je vous prie, que la lettre ne soit pas souillonne et qu'on ne la retienne pas longtemps 3. Dans la lettre crite notre pote dont nous avons cit les premires lignes, Racine, aprs avoir re1 Racine, Lettres quelques amis, lettre 28, t. VII, p. 126de l'dit. de 1820 t. VII, p. 154del'dit. de Geoffroy. ; 2 Racine,Lettres la Fontaine, leure 2, en datedu 6 juillet 1662,t. VI, p. 146,dit. 1820. 3 Ibid., Lettres quelquesamis, lettre 28, t. VI,p. 126.

LIVRE II. trac en quatre stances les destines

109 des Muses, ajoute :

Paris, le sige des Amours, Devient aussi celui des Filles de Mmoire ; Et l'on a grand sujet de croire Qu'elles y resteront toujours. Puis il termine par une louange aussi fine que dlicate pour son ami : Quand je parle de Paris, j'y comprends les beaux pays d'alentour : Tantt Fontainebleau les voit Le long de ses belles cascades ; Tantt Vincennes les reoit Au milieu de ses palissades. Elles vont souvent sur les eaux Ou de la Marne ou de la Seine ; Elles toient toujours Vaux, Et ne l'ont pas quitt sans peine. Nous voyons aussi dans cette mme lettre que Racine allait souvent Chteau-Thierry, et qu'il tait fort connu de madame de la Fontaine et des beaux esprits de cette ville. Renvoyez-moi, dit-il celui-ci, cette bagatelle des Bains de Vnus, et me mandez ce qu'en surtout mapense votre acadmie de Chteau-Thierry, Je ne lui demande aucune demoiselle de la Fontaine. grce pour mes vers; qu'elle les traite rigoureusement I . 1Racine, ettres la Fontaine,lettre 2,t,VI, p. 148,del'dit.1820 t. L ; VII, I. 10

110

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

eut avec le fisc un procs Bientt aprs la Fontaine qui lui causa un vritable chagrin. On se rappelle que en commenant nous avons remarqu que sa famille et de Chteau-Thierry, tait une des plus anciennes la noblesse. Dans un acte avait quelques prtentions d'un domaine dit de la Tueterie, ou de la d'arpentage de notre pote, CharFontaine au renard % le grand-pre les de la Fontaine, matre particulier des eaux et forts, et capitaine des chasses au duch de Chteau-Thierry, est qualifi d'cuyer. Ds le rgne d'Henri IV il arrivait souvent que des roturiers, dans l'espoir de se soustraire au payement de la taille, prenaient le titre d'cuyer. Le roi en fit d'expresses par un dit prohibitions du mois de mars 1600. Louis XIII, au mois de janvier 1634, dfendit galement d'usurper la noblesse, et de prendre la qualit d'cuyer, peine de 2,000 livres d'amende. De semblables dclarations furent rendues 1656 et le 8 fvrier par Louis XIV, le 30 dcembre I p. 157del'dit. de Geoffroy. l est fcheuxque nous n'ayons pas les lettres de la Fontaine Racine.Le petit-fils de la Fontaine, qui s'tait rendu dans le comt de Foix pour grer les biens du marquis du Bonnac, auquel il s'tait attach, crivait en 1753: Croiriez-vousque j'eusse trouv au pied des Pyrnesdes lettres de mon grand-pre? J'en ai sur ma table quelques-unesen vers et en prose; outre cela, j'ai environ cinq cents a lettres de Racine,quarante de madamedela Sablire,comparablesilcelles de madame de Svign et plus intressantes pour le coeur.Enfin des o lettresde tous lesillustres du rgne de Louis XIV depuis 1676jusqu'en 1716...Je projette une nouvelle ditiondes oeuvresde mon grand-pre, et j'y joindrai une Vieaussi simpleque lui-mme. VoyezFrron, Anne cette dition et cette littraire, 1758,t. II, lettre 1, p. 19.Malheureusement Vie n'ont point paru, et aucune de ceslettres trouves par le pclit-flls de la Fontainen'a t publie. 1 Voyezcet acte dans l'Appendice, la findu secondvolume.

LIVRE II.

111

on fit 1661 1. En vertu de ces dernires ordonnances, et les agents du fisc produide svres perquisitions, l'exemple sirent des actes dans lesquels la Fontaine, de ses anctres, s'tait qualifi d'cuyer 2. Ils dirigrent contre lui des poursuites, et, en son absence, un arrt par dfaut le condamna 2,000 livres d'amende 3. La fut Fontaine, dont les affaires taient dj dranges, : il s'adressa dans fort afflig de cette condamnation cette extrmit au duc de Bouillon, et le pria de faire agir son crdit auprs de Colbert pour le faire dcharger de cette amend. Le duc de Bouillon tait depuis peu seigneur de la ville o notre pote rsidait, et lui : en effet, l'andevait en quelque sorte sa protection ne mme dans laquelle la Fontaine lui crivait, c'est-dire en 1662, le duc de Bouillon venait d'obtenir de nouvelles provisions de l'acte qui consommait l'change de ce qui lui restait du duch de Bouillon contre le duch de Chteau-Thierry, celui d'Albret, et les comts d'Auvergne et d'vreux 4. Comme si la langue po1 M. de Monmerqu,dansles Mmoiresde Coulanges,p. 453et 454; P. Clment, istoire d Colbert, ch. v, p. 159. H 2 Id., dans les OEuvrescompltesde la Fontaine, 1823, t. VI, p. 81, note2. 3 Boileau Hueteurent aussiune attaquesemblable soutenir, maisils et en triomphrent.Huetprtendque lesagentsdu fisc,abusantde leurs pou voirs,faisaientpayerde grossessommes des familles qui depuislongm temps personnene contestaitla noblesse, aisqui ne pouvaient eprsenter r leurslitres, et en mme temps ceux qui, ayant usurp, trouvaientpar euxle moyendefaire lgitimerleur usurpation.(Petri Huetii commentarius de rbus ad eumpertinentibus,1718, . 186.) p 4 D. Clment,Art de vrifier les dates, in-folio,t.Il, p. 746; Rabutin, dit. Mmoires, 1769,in-12, t.1, p. 125;Hnault,Abrgchronologique, 1768,n-4,p. 501et 602. i

112

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

tique tait la seule que la Fontaine connt, c'est en vers qu'il fit sa supplique au duc de Bouillon ; et malgr son Thomas Bousseau, qui l'a badinage sur le procureur le partisan la Valle-Cornay, au nom dupoursuivi, dcle tout le quel on agissait contre lui, la Fontaine chagrin de son me. Cette affaire n'tait pas en effet la arrt Nanseule qui alors le tourmentait. Fouquet, tes le 5 septembre (la Fontaine dit le 7 par erreur), avait t transfr d'Amboise Vincennes, et de l la Bastrtille, o il tait gard vue, ainsi que Gungaud, sorier de l'pargne, son ami, et diverses autres personnes enveloppes dans sa disgrce. Madame Fouquet et un de ses parents, avait t exile en Limousin, nomm Bailly, avocat gnral au grand conseil, avait eu ordre de se retirer Chteau-Thierry 1. Enfin, la chambre de l'Arsenal instruisait le procs du malheuC'est reux surintendant avec une partialit rvoltante. tous ces vnements que le pote fait allusion : Prince, je ris, mais ce n'est qu'en ces vers : L'ennui me vient de mille endroits divers; Du parlement, des aides, de la chambre, Du lieu fameux par le sept de septembre, De la Bastille et puis du Limousin ; Il me viendra des Indes .la fin. Je vous arrte d'tranges propos : N'en accusez que ma raison trouble; Sous le chagrin mon me est accable ; 1 Bastille dvoile,p. 50,

113 LIVRE II. L'excs du mal m'te le jugement. Que me sert-il de vivre innocemment, D'tre sans faste et cultiver les Muses ? Hlas ! qu'un jour elles seront confuses, Quand on viendra leur dire en soupirant : Le nourrisson que vous chrissiez tant, Moins pour ses vers que pour ses moeurs faciles, Qui prfroit la pompe des villes Vos antres cois, vos chants simples et doux, Qui ds l'enfance a vcu parmi vous, A succomb sous une injuste peine 1 . Il tait difficile de solliciter une faveur en vers plus touchants et plus gracieux. La Fontaine prie le duc, en personne auprs du minon-seulement d'intervenir nistre, mais d'engager son pouse joindre ses sollicitations aux siennes. Si votre pouse tit de mme humeur A dire encore un mot sur cette affaire ; Comme elle sait persuader et plaire, Inspire un charme tout ce qu'elle dit, Je suis certain qu'une double entremise De cette amende obtiendroit la remise 2. Ces derniers vers prouvent que cette ptre est postrieure au 20 avril de l'anne 1662, poque laquelle Marie-Anne Mancini pousa le duc de Bouillon 3. Parmi I 2La Fontainen, epitres, 6. lbid. 3 Lorct, Gazettehistorique, en datedu 22 avril 1662,lettre 15, t. III, 10.

114

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

les sept nices que le cardinal de Mazarin avait fait venir successivement d'Italie, et qui toutes s'allirent aux les deux plus clbres maisons du royaume, premires de leur figure et de leur esprit furent par les agrments filles de Mancini. L'ane des deux, les deux dernires Horterise Mancini, fut doune au duc de la Meilleraie, qui prit le nom de Mazarin I ; la plus jeune, Marie-Anne, n'pousa le duc de Bouillon qu'un an aprs la mort du p. 58; Montpensier,Mmoires, t. V, p. 209; l'Art de vrifier les dates, 3e dit., in-folio, t. II, p. 749; OEuvrescompltes de la Fontaine, in-8, t. V, p. 6 et 327; t. VI, p. 515. Godfroy Maurice de la Tour, duc de Bouillon,naquit le 21 juin 1641et mourut le 25 juillet 1721. Sa femme, MarieAnne de Mancini, fillede Laurent Mancini,gentilhommeromain, et de HironymeMazarini,nice du cardinal Jules Mazarini, fat marie au Louvre, le 20 avril 1662, mourut subitement Clichy, le 21 juin 1714, ge de soixante-huit ans, et fut enterre aux Thtins. (Anselme, Histoire gnal. de la maison de France, 3e dit., t. IV, p. 451.) Ce mariage, selon Choisy,avait t arrt ds l'anne 1653. (Voy. Choisy, Mmoires, dit. de Monmerqu, t. LXIII,p. 192et 205.) Cecine parat pas exact, car Gui Patin (Lettres, t. V, p. 128, lettre en date du 23 fvrier 1657)crivait : Ondit que le Mazarinva marier une autre de ses nices,Marie-Anne, u a fils aine du prince Franois,auquel on rendra l Lorraine. 1 Choisy, Mmoires, 1747,in-12, p. 81 ; Montpensier,Mmoires, 1776, in-12, t. III, p. 127; t. V,p. 209et 211; Motteville,Mmoires, 1723,in-12, t. V, p. 222et p. 499, ou 1824,in-8, t. IV, p. 395, L XXXIXde la collection Petitot (anne 1656). Madamede Mottevilleplace en 1653l'arrive de madameManciniet de ses filles. D'un autre ct, Monglat[Mmoires, t. U, p. 83, t. L de la collection) dit qu' la fin de 1647 on vit paratre la cour un fils et deux filles de Manciniet une fille de Martinozzi. Madame Manciniavait cinq filles; il parait donc'vident qu'en 1647elle n'amena que les plus ges. Marie-Anne,qui depuis pousa le duc de Bouillon, n'tant alors qu'un enfant, resta a Romeet ne fut amene en France qu' l'ge de six ans, en 1656,avec ses deux autres soeurs.C'est ainsi que se concilient ces deux rcits qui au premier abord semblent se contredire. Dans une lettre en date du 3 mai 1653, Gui Patin (Lettres, t. V, p. 85) rapporte qu'on dit qu'il arriva d'Italie deux autres nices de Mazarin et un neveu. Anquetil, Louis XIV, sa cour et le rgent, t. I, p. 5 et 43.

LIVRE II.

115

ministre, son oncle, sur lequel elle avait acquis un grand ascendant I. Nous voyons d'aprs les vers que nous venons de citer que, peu de temps aprs son mariage, Elle sortait peine de la Fontaine lui fut prsent. l'enfance, et venait d'avoir seize ans 3, mais elle s'tait montre trs-prcoce en tout 3. C'tait une brune piquante, plus jolie que belle, vive, et mme un peu emporte, aimant les plaisirs et animant la conversation I Bouillon,OEuvres, 663,p. 91. Voyezaussiles OEuvresde Chaulieu 1 et celles Saint-vremond. est certain par Loret, Muse historique, de Il t. VII,p. 18, du 29 janvier, que Marie-AnneMancinine vint en France et qu'en1656 qu'elle tait gede six ans. Loret allait au Louvreet a d trebieninform. Chaque queje vais uLouvre, fois a Dansacourdenotre l monarque, Elle meconnoit remarque, et regard, J'enaisouvent quelque Et medittoujours vous : Dieu gard Marie-AnneMancini, de Fillette 'esprit infini, d Cette ice n jeune jolie, et Qui ntl'autreourd'Italie, v j Elquidesplusgrands elacour d Estle coeur, joieet l'amour. la N'ayant atteint l'ge pourtant que Desisanset pasdavantage, Eutlafivreundi, ardi. m l Madame artinozzi M retournaen Italie et ne revint pas eu France.Cefut madame e Noailles, avaitt reconduirele ducet la duchesse Mod de qui dne,qui ramena Paris Marie-Anne,a petite-nicedu cardinalat son l neveuAlphonse. 2 C'est le plus qu'on lui puisse donner.La lettre de Loret que nous venonsde citer et le tmoignagede Brienne (Mmoiresindits, t. II, P. 11)sont positifs. 3 Lomniede Brienne (fils)dit, en parlant des nices de Mazarin, ue q Marie-Anne donne pour femmeau duc de Bouillonquoiqu'ellene fut ft encorequ'un enfant. Il ajoute: Elle a beaucoupd'esprit,mais peu dejugement.

116

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

par une gaiet spirituelle et des saillies inattendues; elle avait un got dcid pour la posie, et mme elle faisait des vers '. Le dsir de lui plaire et d'amuser son imagination libre et badine inspira, dit-on, la Fontaine ses plus jolis contes, mais malheureusement aussi les plus licencieux. Il est probable qu'il obtint la remise de l'amende laquelle il tait condamn, et qu'il dut cette faveur sa nouvelle protectrice, dont le crdit tait sur ce point trs-efficace, puisque son oncle avait t le premier auteur de la fortune de Colbert, de du moins il ne nous reste qui cette affaire dpendait; aucune trace que la Fontaine se soit jamais plaint des rigueurs du fisc son gard. L'anne suivante, Jannart fut exil Limoges : ami de Fouquet, il lui tait rest fidle dans son malheur. Il avait demand tre le conseil de madame Fouquet, et il l'avait obtenu; mais lorsque, d'aprs son avis, elle eut manifest le dessein de faire informer sur les abus qui avaient t commis dans l'inventaire des papiers de son mari, Colbert obtint, une lettre de cachet pour que Jannart ft conduit Limoges, o, madame Fouquet avait eu ordre de se rendre 2. La Fontaine se dcida aussitt suivre Jannart. dans son exil. Dans plusieurs lettres sa femme, il fait en prose, mle de vers, la de ce voyage, qui, pour lienjouement et description 1 De Saint-Marca imprim, dans ses Remarquessur le Boloeana,un rondeau de Marie-AnneMancini, duchessede Bouillon,qu'il a, dit-il, t. copi sur l'autographe mme. (OEuvres M. Boileau-Despraux, V, de p. 93.) 2 Fouquet,Conclusionde ses dfenses,1668,in-18,p. 261.

LIVRE II.

117

l'agrment des dtails, peut tre compar celui de Nous y chercherons seuleChapelle et de Bachaumont. ment les traits qui peuvent servir mieux faire connatre le caractre de la Fontaine. Il commence par des remontrances, qui, toutes justes qu'elles pouvaient tre, ne devaient pas plaire, car enfin c'taient des remontrances. Vous n'avez jamais voulu lire d'autre voyage que ceux de la Table Ronde : mais le ntre mrite bien que vous le lisiez ; il pourra mme arriver que si vous gotez ce rcit, vous en goterez aprs de plus s rieux. Vous ne jouez, ni ne travaillez, ni ne vous souCiez du mnage, et, hors le temps que vos bonnes amies vous donnent par charit, il n'y a que les ro mahs qui vous divertissent. Considrez, je vous prie, l'utilit que ce vous seroit, si, en badinant, je vous avois accoutume l'histoire, soit ds lieux, soit des personnes ; vous auriez de quoi vous dsennuyer toute votre vie., pourvu que ce soit sans intention de rien retenir, moins encore de rien citer. Ce n'est pas une bonne qualit pour une femme d'tre savante, et c'en est une trs-mauvaise d'affecter de parotre telle. Ces leons taient excellentes; mais elles sont donnes d'une manire peu aimable, et qui montre peu d'affection. La fin de cette lettre nous prouve que du moins la Fontaine n'avait pas renonc aux sentiments d'poux et de notre marpre. Faites bien mes recommandations mot, et dites-lui que j'amnerai peut-tre de ce pays quelque beau petit chaperon pour le faire jouer et

118

HISTOIREDE LA FONTAINE.

pour lui tenir compagnie I. Cet enfant, le seul qu'ait eu la Fontaine, fut tenu sur les fonts baptismaux par Franois de Maucroix, et reut le nom de Charles; n le 8 octobre 1653, il avait alors dix ans 2. Jannart fut oblig de s'arrter Clamart, et la Fontaine mande sa femme de la manire suivante les motifs de ce retard : Les occupations que nous emes Clamart, votre oncle et moi, furent diffrentes. Il ne fit aucune chose digne de mmoire. Il s'amusa des expditions, des procs, d'autres affaires. Il n'en fut pas ainsi de moi. Je me promenai, je dormis, je passai le temps avec les dames qui nous vinrent voir. Se rjouir, se promener, dormir, passer le temps avec les femmes et faire des vers, telles furent, en effet, toujours les grandes affaires de la Fontaine et l'occupation de toute sa vie; et c'est en ne songeant qu' soigner son bonheur, et abandonn ses, gots et ses penchants, qu'il parvint faire des choses dignes de mmoire. Au Bourg-la-Reine, notre pote se plaint de l'ennui une que lui causa la ncessit o il fut d'entendre messe paroissiale. De bonne fortune pour nous, dit il, le cur toit ignorant, et ne prcha point. La navet avec laquelle la Fontaine faisait confidence sa femme de ses penchants, qu'il aurait d tenir secrets, ne devait pas contribuer la paix du mnage. Il lui ra1 La Fontaine,Lettres sa femme,lettre 1. 2 Voyezla gnalogiede la Fontainedansles Pices justificatives, la fin du secondvolume

LIVRE II. 119 trois femmes conte qu'il avait trouv heureusement dans la diligence. Parmi ces trois femmes, il y avoit une Poitevine qui se qualifioit comtesse; elle parois soit assez jeune et de taille raisonnable, tmoignoit avoir de l'esprit, dguisoit son nom, et venoit plaider en sparation contre son mari : toutes qualits d'un bon augure, et j'y eusse trouv matire de cajolerie mais je vous dfie de si la. beaut s'y ft rencontre; me faire trouver un grain de sel dans une personne qui elle manque I. Ce comique dfi que la Fontaine porte sa femme vient l'appui de plusieurs autres passages de ses ouvrages qui nous apprennent que ce qu'il estimait le plus dans les femmes taient les avantages dont elles tirent elles-mmes le plus de vanit. Dans une lettre suivante, il raconte une de ces distractions qui devinrent par la suite en lui si frquentes, et qui donnrent une teinte extraordinaire ce caractre dj si naturellement original. C'tait Clry, prs d'Orlans, dont il visita l'glise. Au sortir de cette glise, dit-il, je pris une autre htellerie pour la n tre; il s'en fallut peu que je n'y commandasse ddans le jardin, je all promener ner, et m'tant m'attachai tellement la lecture de Tite-Live, qu'il se passa plus d'une bonne heure sans que je fisse r flexion sur mon apptit. Un valet de ce logis m'ayant averti de cette mprise, je courus au lieu o nous et j'arrivai assez temps pour tions descendus, 1La Fontaine,Lettres sa femme,lettre2.

120

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

compter I. Quand il arriva Blois, on lui apprit qu'il Il ajoute y avait un grand nombre de jolies personnes. : Je m'en fis nommer quelques-unes sur-le-champ mon ordinaire'. sa femme combien, La Fontaine fait remarquer avec l'indolence d son caractre, elle doit lui avoir d'obligation d'tre aussi exact a lui crire. Il ne s'en faut pas un quart d'heure qu'il ne soit minuit; j'em ploie cependant les heures qui me sont les plus pr cieuses vous faire des relations, moi qui suis enfant du sommeil et de la paress 3. En passant par Amboise, o Fouquet avait t renferm d'abord, la Fontaine voulut voir la chambre qu'avait habite l'illustre prisonnier, et c'est dans le rcit naf de cette petite circonstance que se dcle tout entire la touchante sensibilit de cet excellent homme. Je demandai, dit-il, voir cette chambre : triste plaisir, je vous le confesse ; mais enfin je le demandai. Le soldat qui nous conduisoit n'avoit pas la clef; au dfaut, je fus longtemps considrer l porte, et me fis conter la manire dont le prisonnier tpit gard. Je vous en ferois volontiers la description; mais ce souvenir est trop affligeant. Qu'est-il besoin que je retrace Une garde au soin nomparil, I La Fontaine,Lettres sa femme,lettre 3. 2 Id. 3 M.

LIVRE II. Chambre mure, troite place, Quelque peu d'air pour toute grce, Jours sans soleil, Nuits sans sommeil, Trois portes en six pieds d'espace ! Vous peindre un tel appartement, Ce seroit attirer vos larmes. Je l'ai fait insensiblement : Cette, plainte a pour moi des charmes.

121

de cet Sans la nuit, on n'et jamais pu m'arracher endroit 1. Arriv au Port-de-Pilles, notre pote remarque que c'est un lieu passant o l'on trouve des commodits mme incommodes, telles que de mchants chevaux, Encore mal ferrs et plus mal embouchs, Et trs-mal enharnachs. Mais il n'avait pas choisir, il les fait mettre en tat,

Laisse l pire, et sur le meilleur monte 2. Il arrive enfin Richelieu, et dcrit l'aspect de cette ville encore en projet, et qui consistait en une rue dserte. Ce sont des btiments fort hauts : Leur aspect vous plairoit sans faute; 1 La Fontaine, ettres sa femme,lettre 4. Lesinstructionsdonnes deL puis, ar LouisXIV Saint-Mars our la garde de Fouquetprouvent avec p p Quelleigueur leroi le fit surveiller,et combienil craignaitqu'il ne vnt r o s'chapper u communiquerau dehors. (LouisXIV, OEuvres,1806, in-8,t. VI, p. 71.) 2 VersdeClmentMarot. 1. 11

122

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Les dedans ont quelques dfauts, Le'plus grand est qu'ils manquent d'hte. La plupart sont inhabits, Je ne vis personne en la rue, Il m'en dplut: j'aime aux cits Un peu de bruit et de cohue 1.

Dans l'avant-dernire deslettres qui nous restent de ce voyage, la Fontaine fait sa femme une longue description du chteau de Richelieu, sjour alors magnifique, et aujourd'hui les chefs-d'oeuvre qui s'y troudtruit; et en vaient, et que la Fontaine numre longuement homme passionn pour les arts, font maintenant l'ornement de plusieurs des belles collections de l'Europe 2. La dernire lettre, en date du 19 septembre 1663, contient quelques-uns de ces traits qui peignent notre fabuliste. Elle commence ainsi : Ce seroit une belle chose que de voyager, s'il ne falloit pas se lever si matin, Ainsi le plaisir mme du voyage ne pouvait le faire renoncer sans peine ses gots paresseux. Oblig, contre sa coutume, de sortir du lit, ainsi qu'il le dit lui-mme, avant que l'aurore ne ft veille, notre pote se disposait prendre cong de la ville de Richelieu sans la voir; mais les portes de cette ville se trouvrent I La Fontaine,Lettres sa femme, lettre 6. 2 On ttouvera dans la Topographia Gallioe GasparoMariani,Francode et furti, 1657,part, VI,p. 54, unevuede la villede Richelieu unevue du chde teau, propres claircirla description la Fontaine.Voyezencore le plan gravde Marot.

LIVRE:II.

1.23

fermes par ordre du snchal. Le bruit courait que quelques gentilshommes de la province avaient fait le complot de sauver des prisonniers souponns de l'assassinat du marquis de Fors. Ce marquis s'appelait du Vigean I ; il tait frre de la duchesse de Richelieu et de cette demoiselle du Vigean qui alluma dans le coeur du grand Cond une passion violente, et mourut aux Grandes-Carmlites. Le marquis de Fors fut assassin dans son propre pays, comme il allait dans son carrosse faire visite un de ses amis. Ce que la Fontaine nous apprend ici des projets forms pour sauver les assassins, joint la conduite de sa veuve, est bien propre jeter du jour sur les causes de cet assassinat, qui, je crois, sont restes ignores. Il est ncessaire de faire connatre l'histoire de cette veuve, non pas sans doute dans le but de justifier la conduite relche de notre pote et les jeux trop libres de sa muse, mais afin d'adoucir la svrit de nos lecteurs envers lui, en leur faisant connatre tout ce qui peut lui servir d'excuse, et quelles taient, l'poque o il crivit ses premiers contes, les moeurs de la cour et du monde o il vivait. La marquise de Fors 2, aprs l'assassinat de son mari, vint se fixer Paris, et se mit dans un couvent o elle recevait bonne compagnie, et d'o elle sortait souvent, 1 Tallemantdes Raux, Historiettes, t. IV, p. 259.Tallemantnous apprend quele fils ain fut tu au siged'Arras.Il avoit,disait-il, bien ducoeur t de l'esprit. e 2 La Fontainecrit Faure; il paratque ce n'est pasle vritablenom : le marquisse nommaitPoussart,marquisde Fors, seigneur du Vigean.

124

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

sous prtexte de ses affaires. Bientt elle eut un amant et se trouva enceinte. Cette circonstance la dtermina prendre pour poux un comte de l'Aubespin, gentilhomme de Franche-Comt, beaucoup plus g qu'elle et assez mal dans ses affaires. Le comte de Vaubecourt, pre de la marquise de Fors, et qui lui devait encore la dot qu'il lui avait constitue, craignant que son nouveau mari ne le presst de la payer pour se retirer ensuite dans son pays, se plaignit au roi. Le comte de l'Aubespin avait, sa fille ducouvent, o elle tait renferme disait-il,enlev par son ordre. A cette poque, la Franche-Comt appartenait l'Espagne. L'ambassadeur d'Espagne intervint en faveur du comte de l'Aubespin, sujet de l'Espagne, et l'affaire fut arrange, on ne dit pas comment, mais probablement, d'aprs ce qui va suivre, le comte de Vaubecourt se dispensa de payer la dot. L'Aubespin emmena sa femme dans une de ses terres, en FrancheComt : celle-ci, aprs un sjour de six semaines, voyant avec frayeur le ternie de sa grossesse s'avancer, dtermina son mari revenir Paris; ils y arrivrent tous deux, au mois de mars 1664. La comtesse de l'Aubespin savait que sa vie tait en danger si un enfant, venu terme au bout de quatre mois de mariage, rvlait son poux la dception qu'on avait, exerce sur lui; elle ne doutait point qu'il ne se portt aux dernires violences, et crut devoir confier son secret son pre, madame du Vigean, mre de son dfunt mari, et sa soeur, la duchesse de Richelieu. On rsolut de mettre tout en usage pour sauver l'honneur de deux familles,

LIVRE II.

125

et, dans Ce but, le pre de la comtesse crivit l'Aubespin une lettre pour l'engager venir le trouver sa afin de se rconcilier avec lui et terre de Vaubecourt, de terminera l'amiable les affaires d'intrt qui les divisaient depuis longtemps. La comtesse devait, pendant l'absence de son mari, faire ses couches Paris. On aurait soustrait l'enfant et crit au mari qu'elle avait fait une fausse couche aprs quatre malheureusement mois de grossesse. Ce stratagme aurait russi sans une circonstance qui qui rendit la position de la comtesse le fit chouer, et mit aussi des entraves Beaucoup plus embarrassante, aux autres moyens qu'on pouvait employer pour l'en tirr. La Comtesse de l'Aubespin avait une femme de chambr qui savait l'tat o elle tait; elle la chassa mal propos et sans avoir de quoi la payer. Celle-ci tait courtise par le btard de Manicamp, ami intime du Comte de l'Aubespin. Manicamp connut par la suivante toute la conduite de la matresse; il rsolut d'en tirer parti, et voulut exiger d'elle deux mille pistoles, menaant de tout faire connatre au mari si on ne les lui donnait pas. Les propositions furent refuses; alors, contrefaisant son criture, il fit remettre l'Aubespin, par un homme inconnu, un billet qui contenait ces mots : Donnez-vous de garde d'aller Vaubecourt, car oh vetit vous assassiner comme on a fait du marquis de Fors. Par cet avis, l'Aubespin eut peur, ne se rendit pas Vaubecourt, et l'on dut songer un autre moyen pour le sparer de sa femme. Les plus violents parais-

126

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

on rsolut de faire saient lgitimes. En consquence, enlever la comtesse tandis que son mari irait la messe, de la mettre en quelque lieu secret pour y faire ses couches, et de faire crire par le comte de Vaubecourt son gendre que son refus de dfrer la prire qu'il lui avait faite de se rendre prs de lui, les soupons envers sa femme, qu'il avait tmoigns et sa conduite dtermin la lui rel'avaient qu'il tenait prisonnire, et qu'il ne la lui rendrait que quand il aurait prendre, chang de conduite envers lui et envers elle. Mais ce averti moyen manqua encore, parce que l'Aubespin, sut qu'on voulait lui ravir par le btard de Manicamp, sa femme, et l'observa de prs. le temps s'avanait et, pour parvenir Cependant une dans l'embarras o l'on se trouvait, l'loigner, amie intime de la comtesse, qui tait dans la confirsolut d'avoir recours Lenet, conseiller au dence, parlement de Dijon, bien connu par la part qu'il a eue dans les affaires de la Fronde et par ses Mmoires qui nous fournissent le rcit de cette scandaleuse affaire. Cette dame, belle et bien faite, dit-il, vint le trouver un matin, et, sans le connotre et sur sa seule rputation de servir ceux qui avoient besoin de lui, elle lui rvla tout ce qui concernoit la comtesse de l'Aubespin, et le conjura de l'aider sauver la vie de son amie. Lenet pensa qu'il n'y avait plus d'autre moyen que d'avoir recours l'ambassadeur le marquis d'Espagne, de las Fuentes; mais, pour se fortifier auprs de lui, Lenet rsolut de s'assurer l'appui et la coopration

LIVRE II.

127

d'une des femmes les plus vertueuses de la cour, la cduchesse de Montausier et lbre Julie de Rambouillet, gouvernante du Dauphin. Mais ici le rcit, que nous avons abrg, perdrait trop si nous ne laissions parler lui-mme l'historien de cette aventure. J'allai donc, dit Lenet, rendre visite la duchesse de Montausier. Je lui racontai tout au long cette histoire, et, aprs plusieurs exclamations sur la conduite de cette comtesse et sur la raret du fait, nous rsolmes d'en parler, la premire occasion, l'ambassadeur d'Espagne. La duchesse me disoit qu'il falloit pargner la honte la famille, un dplaisir sensible au mari, et la vie la mre et l'enfant. La chose pressoit; la cour toit et la reine devoit le lendemain venir Saint-Germain, dner Paris et voir M. le Dauphin. Nous crmes bien ne manqueroit pas de s'y rendre. Je que l'ambassadeur m'y trouvai, et la duchesse m'ayant dit d'abord qu'elle ne savoit comment entamer ce propos, je m'en chargeai. Je fis signe l'ambassadeur que nous voulions lui parler quand il auroit achev avec la reine, qu'il entretenoit ; Sa Majest s'en aperut et lui dit : Marquis, on a l quelque chose vous dire, et demanda avec bont si elle pouvoit tre de la conversation. Il n'y a rien au monde dont vous ne puissiez tre, lui rpartit la duchesse de Montausier. C'est, Madame, lui dis je, que nous sommes, madame la duchesse et moi, sur une question pour la dcision de laquelle nous voulons nous en rapporter monsieur l'ambassadeur. Madame de Montausier soutient que les lois de l'ami-

128

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

ti sont telles qu'un ami ne peut et ne doit rien celer de quelque na son ami de tout ce qui lui importe, ture que ce soit ; et moi je dis qu'il y a des choses de qu'on doit celer ses amis, pour leur pargner certains dplaisirs dont on ne peut jamais se consoler. Par exemple, ajoutai je, si mon ami avoit t long temps absent, et qu'une femme coquette qu'il auroit toit devenue enceinte dans ce temps-l, serois-je La reine ne rne laissa pas achever, oblig...? et, me : Seigneur Dieu ! dit-elle, bien coupant le discours loin d'tre oblig le lui dire, vous le seriez de mettre tout en usage pour empcher qu'un tel sujet de d plaisir ne vnt jamais sa connoissance, parce que vous lui sauveriez une trs-grande sa douleur, femme et son enfant innocent. La duchesse de Montausier et Lenet tant rests ensuite seuls avec l'ambassadeur, lui rvlrent ce dont il tait question et lui proposrent de donner, au nom du l'Aubespin une commission roi d'Espagne, ,pour l'Mais l'ambassadeur loigner de la capitale. rpondit qu'il qu'il y avait trois jours qu'il avait voulu donner au comte de l'Aubespin et une commission honorable et utile, Paris d'une qu'il lui avait dit qu'il avait des affaires telle nature, l'obliger que rien au monde ne pourrait en sortir : qu'il n'y avait pas d'apparence qu'il obit de nouveaux et que par consquent il fallait reordres, noncer ce moyen Nous tions, dit Lenet, au bout de nos inventions; enfin, aprs avoir bien song, l'ambassadeur proposa de

LIVRE II.

129

mettre l'Aubespin en prison, et que pour cela il iroit le lendemain conter l'affaire au roi, qui, tant un prince galant, ne refuseroit jamais ce secours une femme galante. Il le fit comme il l'avoit propos. Le roi, aprs avoir bien ri de ce que l'ambassadeur lui avoit envoy demander audience pour une chose aussi folle que celles l, dit qu'il feroit fort volontiers ce que le marquis lui mais qu'il vouloit en parler la reine, sa demandoit, et lui apmre, afin qu'elle lui en dt son sentiment, prendre cette nouvelle de la comtesse l'Aubespin qu'elle connoissoit et de qui il lui avoit vu souvent prendre la dfense quand ondisoit qu'elle toit galante un peu plus que de raison. Le roi lui raconta cette histoire : cette bonne princesse, qui jugeoit toujours bien de tout le monde, ne pouvoit se rsoudre la croire vritable ; il fallut que l'ambassadeur l'en assurt. Elle dit aprs au roi qu'il toit oblig, en conscience, de sauver la vie et l'honneur cette dame. Nous voil bien forts, dit le roi, puisque la reine ma mre est pour nous. Et, ayant fait appeler un secrtaire d'tat sans qu'il en rencontrt aucun, Sa Majest crivit elle-mme l'ordre au prvt de l'le de mener l'Aubespin la Bastille ; le prvt l'excuta. Le pauvre mari, ne sachant quel crime il pouvoit avoir commis, crut que c'toit pour quelque du bien affaire d'tat et se consoloit par l'esprance que lui feroit un jour le roi son matre, pour le mal qu'il alloit souffrir pour lui; il chargea sa femme de se retirer chez l'ambassadeur d'Espagne, pour l'avertir de l'outrage qu'on lui faisoit, afin d'en demander justice

130

HISTOIRE D LA FONTAINE.

au roi, outre qu'il croyoit qu'elle seroit couvert de l'enlvement que le btard de Manicamp lui avoit fait dans une maison d'un tel respect et d'une apprhender, telle sret. Elle y va, elle y accouche le soir mme, l'ambassadeur va rendre et, quelques jours aprs, compte au roi de ce qui s'toit pass. L'enfant mourut : elle manda son mari prisonnier que la surprise et l'afc fliction que lui avoit causes son malheur l'avoient fait accoucher d'un fils mort. Le mari s'afflige, prie le marquis de las Fuentes de savoir du roi quel toit son crime, et, s'il n'toit pas des plus noirs et des plus atroces, de vouloir tre sa caution envers Sa Majest et lui faire commuer sa prison de la Bastille en son htel, d'o il lui promettoit de ne point sortir, et qu'il auroit du moins la libert et la consolation de secourir sa chre femme. L'ambassadeur, qui et voulu dj tre dlivr de l'un et de l'autre, va Saint-Germain, et, aprs avoir en particulier bien ri avec le roi de toute cette histoire et avoir concert comment on la finirait, Sa Majest leva la voix et lui dit : Marquis, j'ai bien des excuses vous faire : le prvt de l'le a fait un quiproquo et, au lieu de mener la Bastille le comte de L***, qui est un-gentilhomme a battu les officiers limousin-qui de mes gabelles, il y a conduit le comte de l'Aubespin, duquel vous me parlez. Je vais envoyer ordre pour le mettre en libert; je lui enverrai faire mes excuses et je vous charge de mander S. M. Catholique la chose tout au long, afin que, si elle va ses oreilles, elle ne m'en impute rien. L'ambassadeur promit au roi

LIVRE II.

131

de le faire, et mena, deux jours aprs, l'Aubespin remercier Sa Majest, qui lui fit beaucoup d'excuses. J'ai cru, ajoute Lenet, devoir rapporter cette histoire, parce qu'elle a t sue de quelques-uns et altre dans ses principales circonstances, et que c'est une chose extraordinaire qu'une affaire de cette nature ait t conduite et sue par deux rois, deux reines et deux ambassadeurs, et qu'un homme ait t tromp, prisonnier et content 1. Nous ne nous permettrons aucune rflexion sur cette aventure, ni les termes mmes qu'emploie pour en faire le rcit un.grave magistrat; les acteurs qui y figurent, son commencement, son issue, les conversations, les inelle donne lieu, tout peint l'potrigues auxquelles que, et il n'est pas inutile de remarquer qu'elle se passa dans l'anne mme o le conte de Joconde fut publi avec, privilge du roi. Nous continuerons suivre dans son voyage notre bon la Fontaine. Il fut fort contrari des ordres donns par le snchal de ne laisser sortir personne de la ville. Mon impatience ordinaire me fit maudire cette rencontre, je ne louai mme que sobrement la prudence du M. de Ghteauneuf lui snchal. Pour me contenter, parla et lui dit que nous portions le paquet du roi; aussi 1 Lenet, Mmoires,-1. LIV de la collectionPetitot et Monmerqu, P. 73 81. Pendantles troubles de la Fronde,un M. deFaure (lisezFors) tait gouverneurde Montargis.(Montpensier, moires, t. XLI,p. 202.) M m Anquetil it le faitsur le compted'un piqueur, parce qu'il tait FrancComtois.

132

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

si bien que nous il donna ordre qu'on nous ouvrt, Chtellerault emes du temps de reste, et arrivmes qu'on nous croyoit encore moiti chemin. un de ses parents, La Fontaine trouve Chtellerault dont il trace un portrait piquant. Je trouoctognaire, vai Chtellerault un Pidoux dont notre hte avoit pous la belle-soeur. Tous les Pidoux ont du nez, et abondamment en passant, que cette I. Remarquons, rflexion devient encore plus comique lorssingulire qu'on songe que notre pote l'a faite par un retour sur car il tait Pidoux par sa mre, et avait le nez lui-mme, de et, justifiant la loi des contrastes long et aquilin; il dclare ailleurs que dans de Saint-Pierre, Bernardin il aime les nez petits, Courts et mme reles femmes trousss. Quoi qu'il en soit, il continue ainsi : On nous et que la assura de plus qu'ils vivoint longtemps, mort, qui est un accident si commun chez les autres humains, passoit pour un prodige parmi ceux de cette ligne. Je serois merveilleusement curieux que la Et elle tait vritable. L famille chose ft vritable. et une des des Pidoux tait originaire de Chtellerault, notables du Poitou 2 : les annales de cette province plus nous donnent les noms de trois Pidoux octognaires dans un mme sicle. Un des auteurs de cette famille, Jean Pidoux, avait t mdecin de deux de nos rois, Henri III et Henri IV. Il a rendu son nom clbre par la de des eaux de Pougues et par l'application dcouverte 1 La Fontaine, Lettres sa femme, lettre 6. 2 Tabaraud, dans la Biographie universelle, t. XXXIV, 294. p.

LIVRE II.

133

la douche, inconnue avant lui. Son fils, Franois Pidoux, mdecin comme lui, fut maire de la ville de Poitiers en 1631 I. La parit des noms porte penser qu'il tait proche parent de Franoise Pidoux, mre de notre pote. Ce.que nous savons de lui s'accorde bien avec ce que la Fontaine nous apprend du Pidoux qu'il rencontra Chtellerault. Franois Pidoux se trouva engag dans une controverse avec Gabriel Duval, avocat Poir tiers, au Sujet des religieuses de Loudun, et, comme le Pidoux de Chtellerault, il a publi des livres de controverse Cependant, si les dates sont exactes, ce sont deux personnages diffrents, quoique de la mme famille et ayant entre eux une conformit singulire dans leurs destines. Franois Pidoux, maire de Poitiers , mourt, dit-on, en 1662, l'ge de soixante-dix-huit avec le Pidoux que la ans, ce qui ne peut s'accorder Fontaine vit Chtellerault, qui poussa plus loin sa carrire, et qui existait encore en 1663. Voici comme notre Quoi que pote continue le portrait qu'il en a trac c'en soit, mon parent de Chtellerault demeure onze bien qu'il passe heures cheval sans s'incommoder, quatre-vingts ans. Ce qu'il a de particulier, et que ses parents de Chteau-Thierry n'ont pas, il aime la chasse et la paume, sait l'criture et compose des livres de controverse : au reste l'homme le plus gai que vous ayez vu, et qui songe le moins aux affaires, except celles de son plaisir. Je crois qu'il s'est mari plus I Thibaudeau,Airg de l'histoire du Poitou, t. V, p. 417. 12 I.

134

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

d'une fois ; la femme qu'il a maintenant est bien faite et a certainement du mrite; je lui sais bon gr d'une chose, c'est qu'elle cajole son mari, et vit avec lui comme si c'toit son galant, et je sais bon gr d'une chose son mari, c'est qu'il lui fait encore des en fants. Il y a ainsi d'heureuses qui les vieillesses, Plaisirs, l'Amour et les Grces tiennent compagnie jusqu'au bout : il n'y en a gure, mais il y en a, et celle-ci en est une. De vous dire quelle est la famille de ce parent, et quel nombre d'enfants il a, c'est ce que je n'ai pas remarqu, mon humeur n'tant nulle ment de m'arrter ce petit peuple. Trop bien me fit-on voir une grande fille que je considrai volon tiers, et qui la petite vrole a laiss ds grces et en a t. C'est dommage, car on dit que jamais fille n'a eu de plus belles esprances que celle-l. Quelles imprcations Ne mrites-tu point, cruelle maladie, Qui ne peux voir qu'avec envie Le sujet de nos passions ! Sans ton venin , cause de tant de larmes, Ma parente m'uroit fait moiti plus d'honneur ; Encore est-ce un grand bonheur Qu'elle ait eu tel nombre de charmes : Tu n'as pas tout dtruit; sa bouche en est tmoin, Ses yeux, ses traits, et d'autres belles choses. Tu lui laissas les lis, si tu lui pris les roses; Et, comme elle est ma parente de loin, On peut penser qu' le lui dire J'aurois pris un fort grand plaisir ;

LIVRE II. J'en eus la volont, mais non pas le loisir : Cet aveu lui pourra suffire 1.

135

Il ajoute sur cette parente : Si nous eussions fait un plus long sjour Chtellerault, j'tois rsolu de la tourner de tant de cts que j'aurois dcouvert ce qu'elle a dans l'me, et si elle est capable d'une pas sion secrte : je ne vous en saurais apprendre autre chose, sinon qu'elle aime fort les romans; c'est vous, qui les aimez fort aussi, de juger quelle consquence on eh peut tirer. La Fontaine parle ensuite de Poitiers, o il avait un cousin : Ville mal pave, dit-il, pleine d'coliers, abondante en prtres et en moines. Il y a en rcom pense nombre de belles, et l'on y fait l'amour aussi volontiers qu'en lieu de la terre ; c'est de la comtesse que je le sais. J'eus quelques regrets de n'y point passer; vous pourriez aisment en deviner la cause 2. Toujours le mme excs de franchise dans ses aveux. Notre pote passe Bellac, et se plaint de la malprode cette ville, puis il ajoute: pret des habitants Dispensez-moi, vous qui tes propre, de vous en rien dire, C'est la seule chose agrable que la Fontaine adresse sa femme dans toute cette correspondance, et, par cette raison, tout insignifiante qu'elle est, nous n'avons pas d l'omettre. Rien ne m'auroit plu Bel lac, continue-t-il, sans la fille du logis, jeune personne I La Fontaine,Lettres sa femme,lettre6,

HISTOIRE DE LA FONTAINE. assez jolie. Je la cajolai sur sa' coiffure ; c'toit une et bor espce de cale oreilles, des plus mignonnes, de d'un galon d'or, large de trois doigts. La pauvre fille, croyant bien faire, alla qurir aussitt sa cale de crmonie pour me la montrer. Pass Chavigny on cette per ne parle quasi plus franois ; cependant de peine; les fleusans beaucoup sonne m'entendit rettes s'entendent par tout pays, et ont cela de com mode qu'elles portent avec elles leur truchement. Tout mchant qu'toit notre gte, je ne laissai pas d'y avoir une nuit fort douce; mon sommeil ne fut nulle ment bigarr de songes, comme il a coutume de l'tre : si pourtant Morphe m'et amen la fille de l'hte, je pense que je ne l'aurois pas renvoye; mais il ne le fit pas, et je m'en passai I. Il fallait que la Fontaine ft bien certain de la-vertu de sa femme, pour se livrer aussi souvent des aveux aussi nafs et aussi singuliers, ou qu'il ft bien indiffrent sur les suites. Il arrive enfin Limoges : il trouve que le peuple y mais est fin et poli, que les hommes y ont de l'esprit; les femmes ne lui plaisent point, quoiqu'elles aient de En consquence, il renferme le jugement la blancheur. qu'il porte de cette ville dans ces jolis vers : 136 Ce n'est pas un plaisant sjour-; J'y trouve aux mystres d'amour Peu de savants, force profanes,. Peu de Philis, beaucoup de Jeannes; 1 La Fontaine,Lettres sa femme,lettre 6. Voyez ci-dessus,p. 35.

LIVRE II. Peu de muscat de Saint-Mesmin, Force boisson peu salutaire; Beaucoup d'ail, et peu de jasmin : Jugez si c'est l mon affaire 1!

137

Aprs son voyage de Limoges, la Fontaine retourna Chteau-Thierry, o se trouvait la duchesse de Bouillon. Son mari s'tait joint ces jeunes Franais qui, impatients d'acqurir la gloire militaire, taient alls en 1664 exercer sous Montecuculli leur valeur contre les Turcs 2; et la duchesse, pendant son absence, avait eu ordre de se retirer Chteau-Thierry, ou dans le cheflieu des domaines de la maison de Bouillon. La duchesse de Bouillon accueillit la Fontaine, qui fut d'autant plus sensible aux prvenances de la Dame des lieux qui l'avaient vu natre, qu'elle tait jeune, jolie et spirituelle. Notre pote, par les charmes de son esprit et de son talent, s'effora donc de dissiper l'ennui que Ja duchesse devait prouver en se trouvant exile dans une petite ville de province, loin de la pompe et des Il y plaisirs de la cour auxquels elle tait accoutume. russit : et lorsque la duchesse quitta Chteau-Thierry, elle l'emmena avec elle Paris 3, et l'admit dans sa socit, qui se composait de ce que la capitale offrait de de plus illustre 4. Elle le fit connatre plus aimable'et 1 La Fontaine,Lettres sa femme,lettre 6. a D..Clment,l'Art de vrifier les dates, 3e dit., in-folio,t. II, p. 749. Laduchesse Bouillontait venue Paris pour faire ses couches de ; ellemitau mondeun filsen janvier 1664. Voyez Loret, Muse historique,-. ( MO.) l d 4Voyezes.OEuvres e Saint-Evremondet cellesde Chaulleu. Bouilon,OEuvres, n-12,Paris, 1663, . 92. i p

138

HISTOIRE DE LA FONTAINE. .

de la duchesse Mazarin sa soeur, du particulirement duc de Bouillon son mari, de l'abb de Bouillon son beau-frre, qui tous chrirent en lui la bonhomie de son caractre, et surent apprcier les grces inimitables de ses lgres productions. Il en avait fait imprimer quelques-unes sparment; c'est ainsi que Joconde avait paru en 1664 : mais enfin il en donna un premier recueil en 1665, d'abord avec une trs-petite prface et avec les initiales seules de son nom; le mme puis, enhardi par le succs, il fit rimprimer dans la mme anne, avec une prface plus recueil, longue et avec son nom en toutes lettres. Il tait dj ans, et ce volume, intig de prs de quarante-quatre tul Contes et Nouvelles envers, quoiqu'il n'et pas plus de 92 pages petit in-12, dont il se fit trois ou quatre ditions presque simultanment I , fait poque dans la littrature franaise*. Pour bien apprcier l'influence de la 1 Toutes trois avecla date 1665: la premire fut imprime en Hollande avec la premireprfaceet l'histoirede la Matrone d'Ephse par Saintvremond; la secondedition, dition originale sanscette histoire, parut chez Claude Barbin; la troisime fut la rimpression de celle-ci en Hollande. a La Fontaine, Contes, t. III, p. 11de la prfacede l'diteur. Cevolume' renferme Joconde, Richard Minutolo, le Cocubattu et content, le Mari confesseur, Conte d'une chose arrive C. [Chteau-Thierry), Conte tir d'Athne, autre Conte tir d'Athne, Cont de *** (c'est celui de SoeurJeanne), Contedu juge Mesle, Contedu. paysan qui a offens son seigneur, Imitation d'un livreiniilul lesArrts d'amour, les Amours de Mars et de Venu*, ballade (c'est un fragment du Songde Vaux). Mais la Fontainelui-mme nous prouve, dans sa prface, que la plupart de ces contes taient dj connus, puisqu'il dit : a Quelques personnes m'ont conseillde donner ds prsent ce qui mereste de ces bagatelles, afin de ne pas laisserrefroidirla curiositde les avoir qui est encoredans son premier feu.

139 LIVRE II. et la place que l'on doit Fontaine sur cette littrature, lui assigner, il est, ce me semble, ncessaire de rappeler en peu de mots les rvolutions qu'elle prouva jusqu' lui. Les guerres et les dsordres produits en Europe, dans le moyen ge, par une multitude de petits souverains subordonns les uns aux autres, et cependant indpendants; la forme particulire que prirent les diffrents la chute de l'empire romain; tats qui succdrent de l'abolition de l'esclavage personnel et l'introduction celui de la glbe; la naissance des castes privilgies; les ides mystiques et l'extrme crdulit qu'avaient fait natre dans les esprits; les fausses interprtations des des ordres la multiplicit dogmes du christianisme; et la puissance toujours les richesses monastiques; croissantes des prtres; toutes ces causes runies produisirent des habitudes et des moeurs entirement diffrentes de celles de l'antiquit, et donnrent la littrature grossire de nos anctres un caractre tout particulier. Ce n'taient plus ces runions de plusieurs peuples rivaux et allis, qui, sous un beau ciel et sous de dlicieux ombrages, considraient avec enthousiasme la course rapide des chars ou la lutte des athltes, ou qui coutaient avec dlices un Homre clbrant les hros des temps passs, un Pindare chantant la gloire des vainqueurs aux jeux Olympiques, un Hrodote racontant en prose simple, mais lgante et harmonieuse, les'rvolutions des tats et les merveilles des contres lointaines qu'il avait parcourues. Les citoyens d'une ville

HISTOIRE DE LA FONTAINE. entire ne se runissaient plus dans de vastes amphidramatiques thtres, pour applaudir aux compositions d'un Eschyle, d'un Sophocle et d'un Euripide. Les villes dans le moyen ge, n'taient peuples que de d'Europe, serfs et de misrables proltaires qui se trouvaient dans absolue des seigneurs. Ceux-ci, uniquela dpendance ment occups de chasse, et de guerre, vivaient retirs dans leurs chteaux, o les rigueurs de la saison les foraient de se renfermer une grande partie de l'anne. De l naquit le got pour les contes et les rcits et tromper l'ennui propres mouvoir l'imagination d'une longue et solitaire, oisivet. D'abord, ces rcits prirent la teinte dvote et mystique de ces temps : on falsifia toutes les annales des sicles passs, pour les accommoder la croyance religieuse ; on chargea l'histoire des martyrs de la religion chrtienne de circonstances miraculeuses, afin d'mouvoir davantage l'imagination des lecteurs, et les tristes et sombres lgendes des saints furent les premires de la littproductions rature de tous les peuples modernes de l'Europe.; Le got des plerinages, qui allait toujours en augmentant, mla quelques fictions orientales ces pieux rcits; et les prils auxquels tant de voyageurs, avaient chapp en visitant des contres lointaines; les aventures extraordinaires qui leur taient arrives, donnaient une sorte de vraisemblance aux fictions les plus tranges, et augmentaient la facilit que l'on avait croire tout ce qui tait surnaturel et merveilleux. D'un autre ct, l'ingalit des rangs, des richesses et du pouvoir, si forte140

HVBE II.

141

ment prononce, la vie retire des chteaux, l solitude les communications entre force des clotres, rendirent et les deux sexes plus; difficiles et plus mystrieuses, de l'amour-une dlicatesse et donnrent au sentiment un raffinement que les anciens n'avaient pas connus. Mais les dsordres causs par l'abus de la force, de la part de tant de petits souverains retranchs dans leurs s'taient augments de maforteresses, inexpugnables nire menacer l'existence mme de toute civilisation. remdier aux grands Toujours ceux qui cherchent maux qui tourmentent l'ordre social s'acquirent, par une juste rciprocit, la reconnaissance des peuples. Si, dans les premiers ges de la Grce, on mit les Hercule et les Thse au rang des demi-dieux, pour avoir terrass les btes froces, la religion aussi prodigua tous les trsors de ses indulgences envers ceux qui, dans les temps dsastreux du moyen ge, au lieu d'abuser du droit de la fore, se dvourent au secours des faibles et des opprims. On vit alors des guerriers inspirs par un noble enthousiasme exposer leur vie uniquement aux coups de l'injustice les tres les pour soustraire moins capables de rsistance, c'est--dire les prtres et les femmes. En se consacrant ainsi la dfense de ce qu'ils avait de plus vnr et de plus sacr, et aussi de ces guerriers acquiplus aimable et de glus intressant, rent une renomme qui fut. pour eux une source de et mme de pouvoir. Bientt tous ceux considration assez leve pour aspirer une honoqui avaient/l'me rable rputation s'empressrent de suivre leur exemple,

142

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

le prix obtenu par leur noble courage. et ambitionnrent Comme tous recevaient des ministres de Dieu des bndictions et des prires en rcompense des prils qu'ils avaient affronts pour la dfense de l'glise, il tait naturel aussi que le beau sexe exprimt de diverses maenvers des hros qui s'exponires sa reconnaissance saient, pour sa dfense, tant de fatigues et de dangers. Il fut donc permis la beaut d'animer leur zle par des faveurs et par des privilges rservs pour eux seuls. Ainsi naquit la chevalerie, qui eut pour soutien et pour vhicule l religion et la galanterie, et dont les premiers prceptes et les premiers devoirs taient l'amour de Dieu et des de cette dames. Les croisades furent un des grandsrsultats institution, et achevrent d'en exalter tous les principes; mais ces sanglantes et lointaines expditions produisirent ds dsordres encore plus grands que ceux dont la Une extrme avait entrepris la rforme. chevalerie licence dans les moeurs qu'amnent toujours la vie des camps et les violences de l'tat de guerre, s'allia avec la religieux, pit la plus fervente et avec l'enthousiasme sans qui portaient affronter la mort, non-seulement crainte, mais encore avec plaisir. Tant il est vrai que l'homme, compos bizarre de vices et de vertus, runit souvent les extrmes; les plus opposs et les contrastes Le got pour les rcits merveilles plus inexplicables! leux s'accrut encore par le contact et la frquentation force des croiss avec les Arabes, dont l'imagination, en mouvement, ne peut jamais s'arrter continuellement d'un monde rel. Alors, les lgendes dans l'enceinte

143 des saints, malgr les fictions dont on les avait surcharOn ges, parurent sombres, uniformes et ennuyeuses. enfanta des productions plus conformes aux moeurs du temps et aux grands vnements dont on tait les tmoins et les acteurs. On vit natre les grands romans de chevalerie, comme chez les anciens on avait vu paratre plusieurs pomes piques, aprs la guerre de Troie, qui tait une croisade de tous les peuples de la Grce contre ceux d'Asie. Avec ces grandes compositions, si pleines de rcits merveilleux, parurent aussi les chansons, les tensons,: les rondeaux, les ballades, les romances des troubadours et des troilvres, ainsi que les lais, les nouvelles et les fabliaux des jonglours, des contours et des fablours, qui, presque toujours, avaient pour sujet des aventures d'amour, et qui rjouissaient le paladin forc de rester oisif sous sa tente, ou trompaient l'ennui et le dsoeuvrement des.dames et des seigneurs dans leurs chteaux. Les anciens ne pouvaient avoir eu aucune ide de ces sortes de productions, parce qu'elles taient l rsultat de moeurs diffrentes des leurs, d'une organisationsocile qui leur tait inconnue, des formes particulires aux langues modernes, et surtout de l'introduction de la rime. Ainsi la littrature du moyen ge prit un caractre particulier et distinct, et, quoique encore irrgulire et grossire, elle renfermait le germe de beauts diffrentes de celles qu'avaient pu produire les grands crivains de Sans doute le gnie est essentiellement l'antiquit. crateur et l'excellence de sa nature est de mettre au

LIVRE II.

144

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

de penses, de sentiments et d'ijour des combinaisons t ni conues, ni senties, mages, qui n'ont auparavant ni aussi bien exprimes ; cependant le gnie mme reoit, des habitudes, des moeurs et des malgr lui, l'empreinte ides dominantes du sicle qui le voit natre ; et, bien loin de chercher s'y soustraire, son instinct de gloire : car, s'il l'engage en revtir toutes ses productions aspire conqurir les suffrages de la postrit, il veut aussi jouir de ceux de ses contemporains, et il sait que pour cela il est ncessaire qu'il leur parle un langage et qu'il se mette en rapport qu'ils puisssent entendre, avec les ides de son sicle et le monde dans lequel il vit. Aussi voyons-nous que les traits caractristiques de la littrature du moyen g se retrouvent tous dans les littratures qui, chez les peuples modernes de l'Europe, les premires. Pour et se perfectionnrent s'purrent le prouver, il suffit de rappeler aux lecteurs les immorde Lope de Vga, de Galdron, du telles productions Dante, de Boccace, de Ptrarque, de l'Arioste et du Tasse, qui toutes nous reportent aux sicles de la fodalit, de de la dvotion et de la la ferie, des enchantements, galanterie chevaleresque. En France, o cependant avaient fleuri avec le plus les trouvres, les romanciers et d'clat les troubadours, les conteurs, la littrature, quand elle tendit son perde cette fectionnement, s'loigna presque entirement tous les peuples de littrature primitive commune dont on retrouve encore tous les caractres l'Europe, dans les crations des beaux gnies de l'Italie et de l'Es-

LIVRE II.

145

pagne. Il est facile d'assigner les causes de cette diffrence remarquable. Le partage de la monarchie franaise entre un certain nombre de grands vassaux, dont plusieurs taient aussi puissants et souvent plus puissants que le monarque, avait enfant de longues et sanglantes guerres intestines, et retafd les progrs de la civilisation, avec ceux du commerce, des arts, des sciences et de la littrature. Les grands gnies qui devaient illustrer la France ne parurent que longtemps aprs ceux de l'Italie et de l'Esde l'imprimerie avait fait pagne ; mais alors l'invention connatre et avait plac dans toutes les mains les chefsd'oeuvre des grands crivains de la Grce et de Rome; les travaux des rudits en avaient rendu l'intelligence plus facile. L'admiration pour les anciens dveloppa dans tous les esprits des rgles de got et des ides du beau toutes diffrentes de celles qu'on avait eues dans les sicles prcdents. Richelieu parut et termina la longue lutte de l'autorit royale contre les grands vassaux del couronne. Son despotisme anantit jusqu'aux traces de la fodalit et de la chevalerie, et la rvolution amena de dans le gouvernement qui s'tait accomplie dans les moeurs et les habitudes. grands changements Influence par toutes ces causes, la littrature franaise, qui commena peu aprs jeter un grand clat, fit d'abord quelques emprunts aux Italiens et aux Espade Corneille, gnols; mais bientt, dans les chefs-d'oeuvre de Molire, de Boileau et de Racine, elle se modela sur l'antiquit, et considra comme les seules rgles du bon I. 13

146

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

got celles qu'avaient pratiques les auteurs des sicles La Fontaine fut le seul de nos potes qui, classiques. par la nature mme de ses productions, par la navet expressive et la familiarit piquante de son style, nous nos anciens troubadours et nos premiers reproduisit fabliers. Seul il nous ramena en quelque sorte au berceau mme de notre posie I; mais il le couvrit de fleurs, et nous le montra par de tout l'clat et de toutes ls grces de la nouveaut. Dans le volume des Contes et Nouvelles dont nous avons parl, une petite pice,, ayant pour titre Imitation d'un livre intitul Arrts d'Amour 2, nous rappelle une des institutions les plus extraordinaires: de la chevalerie ; je veux parler des Cours d'Amour. Les moeurs et les habitudes, plus puissantes que les lois, faisaient respecter les dcisions de ces singuliers tribunaux chargs de prononcer en dernier ressort sur les questions controverses par les potes dans les tensons, les jeux partis et; les. jeux mi-partis. Ces arrts taient sacrs: comme Jeslois de l'honneur mme, et toute personne;tenant sa rputation n'et pas plus os ; les enfreindre que les usages relatifs aux duels consacres par le temps, quoiqu'ils ne fussent crits nulle part. Un ecclsiastique du douzime sjcle, matre Andr, chapelain de la cour de ' Roquefort,dans son Essai sur l'tat de la posie franaise dans les douzimeet treizime sictes, p. 192et 193,indique, avec son rudition ordinaire, les diffrentscontesde la Fonlaine qui se retrouventdansnos anciensfabliers. 2 Nouvellesen vers, par M. D.L. F., 1665,1re dit., p. 85; la Fontaine, Posies diverses, 1.

LIVRE II.

147

France I, recueillit' dans un livre le Code d'Amour, en trente et un articles, ainsi que les dcisions et la jurisprudence de ces tribunaux ordinairement composs de dames, et prsids par les reines et par les femmes des plus grands feudataires de la couronne. Cet ouvrage a donn l'ide un jurisconsulte du quinzime sicle, de la chevalerie et les Cours lorsque les institutions d'Amour n'existaient plus que par tradition,,de composer un recueil de pure imagination, intitul Arrts d'Amour 2. C'est dans ce livre de Martial d'Auvergne que la Fontaine a puis l'ide de la petite pice dont nous parlons ; et notre pote ne se doutait probablement pas que la cause qu'il exposait en vers avait t rellement plaide au tribunal de la reine lonore, et que la dcision n'avait pas t conforme l'arrt qu'il rapporte, mais celui qu'il nous apprend qu'il aurait luimme rendu. La reine lonore avait dit, en d'autres ternies, avant la Fontaine, qui prend se vend. La Fontaine, dit la Harpe 3, prtend que Dieu mit au inonde Adam le nomenclateur, en lui disant, Te voil : nomme. On pourrait dire aussi que Dieu mit au monde la Fontaine le conteur, en lui disant, Te voil : conte. Aussi Chaulieu, en parlant de lui, de son vivant, l'appelle quelque part le conteur1', bien certain qu'aucun ' I Raynouard,Posiesdes Troubadours, t. II, p. XXXI. 2 La meilleureditionestcelled'Amsterdam, 731,deux volumesin-12. 3 La Harpe,Lyceou cours de littrature, d.1in-8,an VII,t. VI,p. 332. 4 Chaulieu,dans le Voyage de l'Amour, l. II, p. 64 de l'dit. 177(1, in-8,ou t. II, p. 22de l'dit. de Saint-Marc, n-12,ou t. II, p. 66 del'dit. i in-12de Cazin.

148

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

de ses lecteurs ne se mprendrait sur celui qu'il nommait ainsi : par la mme raison madame de Bouillon le dsignait souvent, par le nom de fablier I. Dans la fable, la Fontaine s'est lev au-dessus de tous les modles; dans le conte,l'Arioste lui est suprieur par le gnie de l'invention, par une lgance plus soutenue, par une plus grande varit de tons, par une touche plus nergique et un coloris plus vigoureux : mais le pote de Ferrare n'a pas, dans le style naf, ni ni cette simplicit pleine de finesse, ces traits dlicats, dans la Fontaine. Celui-ci a peutqui nous charment tre aussi surpass ses modles dans l'art de prparer, comme sans dessein, les incidents, de mnager des surde s'entretenir avec son lecteur, de prises amusantes, de sur les objections et les invraisemblances plaisanter son sujet, d'animer ses rcits par la gaiet du style et eu par les grces d'une posie lgre et facile. Nuln'a un plus haut degr le talent de placer propos des ret maliflexions toujours heureuses, souvent spirituelles gnes, souvent aussi pleines de sens et de raison. On ne saurait trop le louer d'avoir us sobrement et avec got du langage piquant de Rabelais et de Marot; d'avoir pass avec adresse ct des cueils que prsentaient touet d'avoir su presque les sujets qu'il traitait, des au danger sans cesse imminent jours chapper obscnits. 1 D'Olivet, Histoire de l'Acadmie franaise, t. II, p. 331; Titon du Tillet, Parnasse franois, in-fol., p. 362, attribue ce mot , madamede Cornuel; d'autres madamede la Sablire.

LIVRE II.

149

de Un auteur qui, par son caractre et quelques-unes a beaucoup avec la Fonses productions, d'analogie taine, a su aussi trs-bien apprcier le genre de mrite qui le distingue de tous les auteurs. C'est Ducis qui, en faisant l'loge de Voltaire, auquel il succda l'Acadmie franaise; tablit entre ce brillant gnie et notre pote le parallle suivant, relativement aux contes que tous deux ont composs. Si l'on voulait les comparer il serait plus facile de saisir ce qui les distingue que ce qui les rapproche. La Fontaine conte avec une sorte d'ingnuit aimable qui s'empare doucement de votre attention; M. de Voltaire, avec une finesse piquante et qui rveille l'esprit chaque instant. L'un, dans sa marche, se repose, s'arrte, mais vous aimez vous arrter avec lui : son repos a autant de charme que son mouvement; l'imagination rapide de l'autre vous entrane : la Fontaine semble conter pour lui-mme , M. de Voltaire n'oublie jamais qu'il conte pour les autres. Tous deux sont peintres dans leurs rcits, mais les traits de l'un ont plus de navet et ceux de l'autre plus de force. Souvent la Fontaine indique le tableau, M. de Voltaire le compose. Leur gaiet ne se ressemble pas, leur grce mme est diffrente. Celle de la Fontaine a plus d'abanc'est don, et pour ainsi dire plus d'oubli d'elle-mme; celle de l'enfance et de la beaut qui s'ignore. La grce chez M. de Voltaire a plus de physionomie, et son charsemble plus fin; on voit qu'elle me, quoique naturel, a reu l'ducation de la socit et des cours. Enfin, cette ngliquoique tous deux aient de la ngligence,

150

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

gence n'est pas la mme. Dans la Fontaine elle tient au de son esprit comme de son me, une molcaractre lesse aimable qui ne veut pas acheter une perfection au prix d'un effort; dans M. de Voltaire elle semble fixe qui ne lui permet pas par la chaleur de son imagination et de s'arrter, peint toujours du premier mouvement, n'achve pas pour crer encore '. La Harpe a dit que, du ct des moeurs, la plupart des contes de la Fontaine taient plutt fibres que licencieux : ce qui n'empche pas, ajoute-t-il, qu'on ait eu raison d'y voir un mal et un danger qu'il n'y apercevait pas?. C'est user d'indulgence envers notre pote : un trop grand nombre de ses contes sont malheureusement licencieux, et nous sommes forc d'avouer que de sa conduite prouve qu'il tait fort insoul'ensemble ciant sur l'espce de danger qui pouvait rsulter de leur La manire badine avec laquelle il se dpublication. fend sur ce point, dans sa prface, suffirait seule pour le prouver. On a dit, pour l'excuser, que jamais il ne consentit rciter aucun de ses contes en socit, quoiqu'il y fois excit : mais c'tait par une suite de ft.plusieurs l'indolence et non par l'effet d'auqui lui tait naturelle, cun scrupule ; car il menait souvent avec lui un de ses amis, nomm Gaches , et quand on le priait de vouloir rciter un de ses contes ou une de-ses fables, il rpon1 Ducis, Discours l'Acadmie franaise, t. I, p. 37 de ses OEuvres, 1819,in-8. 2 La Harpe, Lyce, t. VI, p. 361.

LIVRE II.

151

dat qu'il n'en savait pas, mais que Gaches en pouvait dire; et Gaches en rcitait la satisfaction de tous les auditeurs enchants, tandis que la Fontafne, l'cart, rvait toute autre chose 1. Une excuse plus vraie qu'on doit allguer en faveur de notre pote, c'est que les moeurs de son sicle s'effarouchaient moins que celles du ntre de la libert dans les discours et dans les crits. Non-seulement on permettait la licence d'gayer les conversations prives et les lectures solitaires, mais elle se produisait avec audace sur le thtre, et y excitait le rire. Les auteurs dans lesquels la Fontaine a puis les sujets de ses r-, cits taient d'ailleurs entre les mains de tout le monde. avait C'tait l'Arioste, qui, par son Roland le Furieux, mrit la rputation de premier pote de l'Italie ; c'tait Boccace, un des hommes les plus savants de son sicle, qui avait cherch et acquis dans la composition du Dcameron une gloire populaire ; c'tait Marguerite, reine de Navarre, dont la rputation n'avait reu aucune atteinte par la publication de l'Hevtamron ; c'tait enfin le Pogge, qui, malgr ses facties graveleuses, obtint la confiance et fut le secrtaire intime d'un des papes les plus vertueux qui aient occup la chaire de saint Pierre. Si de tels personnages n'avaient rien perdu de leur considration en s'abandonnant aux caprices foltres de leur imagination, plus forte raison la Fontaine, qui s'tait montr plus rserv que ses modles, ne de1 Titon du Tillet, Parnasse franois, in-fol, p. 662.

152

HISTOIRE DE LA FONTAINE. .

vait-il pas craindre d'tre blm. Aussi ne le fut-il pas, et les plus honntes gens ne se firent aucun scrupule de s'amuser de ses joyeuses productions. Pendant longtemps tous les contes qu'il publia parurent avec le sceau et sous l'gide des privilges. de l'autorit, ad commencement de Joconde, publi sparment l'anne 1664 1, avait donn lieu une contestation qui augmenta la clbrit de ce petit ouvrage. En 1663, on avait mis au jour les oeuvres potiques et posthumes dans d'un M. de Bouillon, secrtaire du duc d'Orlans, se trouvait cette histoire de Joconde, tralesquelles duite de l'Arioste d'une manire plate et ennuyeuse. cette l'envie et le mauvais got opposrent Cependant celle de notre pote. Les partiinsipide production sans de Bouillon lui faisaient un mrite d'avoir traduit l'Arioste littralement, et soutenaient que le conte de dans la Fontaine, tait dfigur par les chanJoconde, de la Fongements qu'il y avait faits. Les admirateurs taine prtendaient, au contraire, que le conte tait devenu plus agrable mmes. par ces changements Beaucoup de personnes prirent parti dans cette contestellement tation, et elle s'chauffa qu'il se fit des gaconsidrables en faveur, de l'un et de. l'autre geures chef de pote 2. Molire fut pris pour juge; mais,comme la troupe des comdiens de Monsieur,\\ avait eu probablement plus d'une obligation Bouillon, et, par gard I II y a une dition, ou plutt contrefaon de Hollande, avec la date de 1673. 2 Journal des savants, 1.1, p. 28, sous la datedu 26 janvier 16C5.

LIVRE II.

153

il refusa de prononcer 1. Boileau pour sa mmoire, en forme, afin de crivit sur Joconde une dissertation donner gain de cause un de ses amis qui avait pari mille francs pour la supriorit du Joconde de la Fontaine 2. Le svre critique analyse l'une et l'autre proet les compare entre elles et avec l'Arioste, duction, Boileau tal'original de toutes deux. Non-seulement blit la grande supriorit de la Fontaine sur Bouillon, mais il donne mme la Fontaine sur l'Al'avantage rioste. Voltaire a pris le parti du pote italien 3; mais il me semble, dit la Harpe, que dans tous les endroits et compare les deux potes, .o Despraux rapproche il est difficile de n'tre pas de son avis, et de ne pas convenir que la Fontaine l'emporte par ces traits de naturel et de navet, par ces grces propres au conte, qui toient en lui un prsent de la nature. C'est vers cette poque que se forma, entre Boileau, Racine, la Fontaine et Molire, cette troite liaison qui eut pendant d'un quatuorquelque temps l'influence nous montre de virat littraire 4. L'antiquit l'exemple 1 DeBret,Supplment la vie de Molire dans les OEuvresde Molire, . 1.1,p. 57, dit. 1778deslibraires associs. 2 On a dit que Boileau avait fait cette dissertation pour l'abble Vayer de Boutigny ou pour Franois la Mothe de Boutigny, son frre, qui avait gag pour la Fontaine contre un nomm Saint-Gilles,qui, dit-jn, est l'original duTiniante du Misanthrope, et qui tenait pour Bouillon. M. Daunouet M. Saint-Marcfixent en 1662 la date de la compositionpar Boileau cette dissertation, mais ils se trompent, puisqueles OEuvres de de M. de Bouillonne parurent qu'en 1663.Je crois que cette gageure ne fut faite qu'en 1665,aprs l'impression du Joconde de la Fontaine, qui eut lieuen 1664. 3 Voyez ce sujet Guinguen,Histoire littraire d'Italie, t. IV, p. 481. * La liaisonde Racineet de la Fontaine a prcd cellede Racineet de

154

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

l'amiti qui unissait Horace et Virgile, nos temps momais peut-tre audernes celle de Pope et de Swift; cun sicle et aucun pays ne peuvent offrir une intimit celle de quatre potes d'un aussi grand semblable Jamais l'on ne vit gnie et d'une nature si diverse. runis quatre auteurs aussi minents dans des genres si diffrents, et quatre hommes qui prsentassent plus et dans leurs madans leurs caractres de contrastes mais nires. Boileau, tranchant, brusque, bruyant, loyal et franc; Racine d'une gaiet douce et tranquille, mais malin et railleur; attentif, Molire, naturellement souvent distrait, et rveur ; la Fontaine, mlancolique follement mais quelquefois jovial, et rjouissant par et sa simplicit ses navets ses saillies, spirituelles pleine de finesse. N'oublions pas Chapelle, qu'ils avaient aussi admis dans leur runion, Chapelle qui, ds qu'il paraissait, inspirait la joie tous les autres ; il n'eut pas le gnie de ses quatre amis, mais il leur ft suprieur comme homme de socit. Jamais, dit le clbre Bera'vcu avec lui I; jamais la nature ne fit une nier,,qui plus imagination plus vive, un esprit plus pntrant, fin, plus dlicat, plus enjou, plus agrable. Les Muses et les Grces ne l'abandonnrent jamais ; elles le suiBoilau.VoyezRacine,Lettres divers, 33, t. VI,p. 139, note 2, dition de Lefvre, 1820-,in-8% o lettre 30, dit. 1808, in-8, p. 173,note 1; Louis Racine,Mmoiressur ta vie de Racine dans l'dit. des OEuvresde j. Racine, dit. 1820,in-8 t. I, p. XL,OEuvresde Louis Racine, t, V, '<; p. 27, 47, 74. 1 Extraits de diverses picesenvoyespour lrennes, par M. Bernier, l madamede ta Sablire, dansle Journal des savants, 1688, undi 14juin, p. 35 et 36.

LIVRE II.

155

voient chez les Crenets et les Boucingauts I, o elles savoient attirer tout l'esprit de Paris. Les faux plaisants l'ombre seule il conn'a voient garde de s'y trouver; noissoit le fat, et le tournoit en ridicule. Despraux loua, pendant quelque temps, un petit au faubourg dans la rue Saint-Germain, appartement du Vieux-Colombier 2, o ces amis se runissaient deux ou trois fois la semaine, pour souper ensemble et se communiquer leurs ouvrages. Si on excepte Motait dj tablie, tous les aulire, dont la rputation en diffrents, tres, quoique d'ges prenaient place, sur le Parnasse franquelque sorte en mme temps, que la publication de '-la Thr ais; et il est remarquable bade et,de, l'Alexandre de Racine, des Contes de la Fontaine, du Voyage de Chapelle, et des premires Sabres de Boileau, date des annes 1663 et 1665. 3. 1 traiteurs et cabarets clbres.Chapelie,OEuvres,p. 104,dit. 1755; Satire m, vers22 74, t. I,p. 52et 57, dit. de Saint-Marc, 747, 1 .Boileau, in-8 2 Titon Tillet,Parnaisse franois, in-fol., p. 412;Saint-Marc,Vie de du e Chapelle, LXII, n ttedesOEuvresde Chapelle; LouisRacine,Mmoires p. surla vie de J. Racine,dans les OEuvresde L. Racine, t. V, p. 34 et.74; et d PuisqueAlexandre fut dansles OEuvres e J. Racine,t.1, p. XXIX LXVI. donnin; 1665, les, runions de la ru du Vieux-Colombier oiventavoir d eu lieu.en 1663ou 1664 celles de la Croix de Lorraine, en 1665. ; 3 LouisRacine, Mmoiressur la vie de J. Racine, dans les OEuvresde dans Louis.Racine,t. V, p. 75,ou.1.1, p. LXVII, les OEuvresde J. Racine, dit.de Lefvre,1820,in-8 ; Voyagede Chapelleet Bacliaumont dans le Recueilde plusieurs picesdiverseset galantes de ce temps, 1663,in-18, Cologne, 38 76, et dans une autre ditiondeParisde 1665,p. 77 12s. p. LeRecueilde 1663de Colognefut rimprimpage pour page, en 1667,par te Eizvirs.La meilleureditiondu Voyagede Chapelleest celle de 1732, in-12 la Haye.La plus savanteest celledeSaint-Marc la Haye,1755,in-12: ; ;

156

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

La Fontaine a lui-mme dpeint au commencement mais de sa Psych, avec des couleurs sduisantes, vraies, ces douces runions qui eurent plus d'influence de la littrature qu'on ne pense sur les chefs-d'oeuvre franaise. Quatre amis, dont la connoissance avoit commenc par le Parnasse, tinrent une espce de socit que j'appellerais si leur nombre et t plus acadmie grand, et qu'ils eussent autant regard les Muses que le plaisir. La premire chose qu'ils firent, ce fut de bannir d'entre eux les conversations rgles, et tout ce qui sent la confrence Quand ils se acadmique. trouvoient ensemble et qu'ils avoient bien parl de leurs divertissements, si le hasard les faisoit tomber sur quelque point de science ou de belles-lettres, ils profitaient de l'occasion : c'tait, sans toutefois, s'arrter trop longtemps une mme matire, volti gant de propos en autre, comme des abeilles qui ren contreroient en leur chemin diverses sortes de fleurs. L'envie, la malignit, ni la cabale, n'avoient de voix parmi eux ; Ils adoraient les ouvrages des anciens, ne refusoient point ceux des modernes les louanges quileur sont dues, partaient des leurs avec modestie, et se donhoient des avis sincres, lorsque quelqu'un d'eux tomboit dans la maladie du sicle, et faisoit un livre, ce qui arrivoit rarement I. c'est dans la prface de celle de 1732,que se trouve le conte de Chapelle et un duc et pair. I La Fontaine, Psych, 1:

LIVRE II.

157

dans son roman, ne se soit pas Quoique la Fontaine, le caractre des astreint prter ses interlocuteurs modles qu'il avait en vue,;et qu'il ait, au contraire, cherch donner un peu le change ses lecteurs, il est cependant facile.de reconnatre notre inconstant et insouciant fabuliste dans Polyphile, Boileau dans le pote Acanthe, Racine dans Ariste qui dfend la tragdie, et Molire dans Glaste, qui soutient avec ardeur les intrts de la comdie et les avantages du rire sur le ...... pleurer1.. des distracSouvent, ces joyeux convives s'amusaient tions de la Fontaine, et faisaient contre lui d'innocentes. Conspirations; ils l'avaient tous surnomm le bon homme. ce qui se passait alors, relatives Plusieurs anecdotes, dans; rieur intimit, nous ont t conserves par. euxmmes, ou transmises par d'Olivet et Louis Racine, ; : il enest une qui .prouve qui ils les avaient racontes en apparence si hunible, jusqu' quel point le mrite de la fontaine, tait apprci par ces hommes suprieurs. Un jour Molire soupait avec Racine, Boileau, la Fontaine et Descoteaux, fameux joueur de flte. La encore plus qu' son ordifontaine tait ce jour-l, Racine et Boileau, naire, plong dans ses distractions. se mirent le railler si pour le retirer de sa lthargie, vivement, qu' la fin Molire trouva que c'tait passer les bornes. Au sortir de table il poussa Descoteax 1 La Fontaine, Psych, 1.

158

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

d'une fentre, et, lui parlant d'abondans l'embrasure dance de coeur, il lui dit: Nos beaux esprits ont ils n'effaceront pas le bon beau se trmousser, homme 1. Rabelais, ainsi que nous l'avons dj dit, tait un des auteurs favoris de la Fontaine, qui l'admirait follement. Dans une runion qui eut lieu chez Boileau, et o se et un frre de Boileau, trouvaient Racine, Valincourt docteur en Sorbonne, celui-ci se mit disserter sur saint Augustin, et en fit un pompeux loge. La Foncoutait sans taine, plong dans ses rveries habituelles, enfin cependant il se rveilla comme d'un entendre; Pour prouver qu'il avait bien saisi profond sommeil. le sujet de la conversation, il demanda d;n grand srieux au docteur, s'il croyait que saint Augustin et Le docteur, surpris, le replus d'esprit que Rabelais; la tte jusqu'aux garda depuis pieds, et pour toute Prenez garde, lui dit-il, de la rponse: monsieur Fontaine, vous avez mis un de vos bas l'envers. Ce qui tait vrai 2. I D'Olivet,Histoire de l'Acadmie,p. 309;Louis Racitie,Mmoiressur la vie de J. Racine, dans les OEuvresde Louis Racine, t. V, p. 75, et dans les OEuvres J. Racine,dit. 1820,in-8, t. I, p. LXVII. Augeir, ansla de d M. Vie de Molire, p. CXXXVIII, prfre la version:de Racine;qui fait dire Molire: Ne nous moquons pas du bon homme, il vivra peut-tre plus que nous tous; et M. Auger dveloppl motif de cette prfrence; maisil n'a pas fait attention que d'Olivet est une aussi: onne autorit que b LouisRacine,qu'il avait aussi vu Boileau, t qu'enfin il raconte cette anece doteavecdes dtailsqui paraissentavoir t ignors d Louis Racine. 2 D'Olivet,Histoire de l'Acadmie,p. 306; Brossette,dansles OEuvres de Boileau, dit. de 1716; Genve,in-4, p. 317; Louis.Racine,dans les Mmoires sur la viede J. Racine,1.1, p. LXVI OEuvresde J. Bactiie, des

LIVRE II.

159

Quand la Fontaine tait anim par la discussion, il le fil de ses ides tait tout aussi difficile d'interrompre que de le tirer de sa lthargie apparente lorsqu'il tait Dans l'un et dans l'auplong dans ses mditations. tre cas,, il tait insensible au bruit et aux discours qui avaient lieu autour de lui. Pendant un dner qu'il fit avec Molire et Despraux, on se mit discuter sur le genre dramatique. La Fontaine condamna les n'est plus contraire au bon parle. Rien, disait-il, sens. Quoi ! le parterre entendra ce qu'un acteur n'entend pas, quoiqu'il soit ct de celui qui parle! Comme, il s'chauffait en soutenant son sentiment, de et de faon qu'il n'tait pas possible de l'interrompre lui faire comprendre un seul mot : Il faut, disait Despraux haute voix, tandis qu'il parlait, il faut que la Fontaine soit un grand coquin, un grand maraud! les mmes paroles Despraux rptait continuellement Enfin l'on sansique la Fontaine cesst de disserter. clata de rire; sur quoi, la Fontaine revenant lui comme d'un rve interrompu : De quoi riez-vous lui dit Despraux, donc? dmanda-t-il. Comment, je m'puise vous injurier fort haut, et vous ne m'entendez point, quoique je sois si prs de vous, que je vous touche; et vous tes surpris qu'un acteur sur le thtre n'entende point un parte, qu'un autre acteur dit ct de luiT ? dit.1820, u t. V,p. 75des OEuvres o deLouisRacine, et t. II, p. 507,dans les Rflexionsur la posie. s I Montenault,Vie de la Fontaine dans l'dit. in-foi.desFables de la

160

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

exagr ces distractions Cependant on a trangement et on a cru tort, d'aet ces rveries de la Fontaine, le plonmal interprte, qu'elles prs une anecdote La dugeaient dans une sorte d'insensibilit physique. chesse de Bouillon, allant Versailles, rencontra le matin la Fontaine, qui rvait seul sous un arbre du Cours, elle le trouva dans le mme et le soir, en revenant, endroit et dans la mme attitude, quoiqu'il et plu toute la journe. Ce fait prouve seulement que la Fontaine aimait mieux travailler en plein air que dans l'enceinte se mettre couvert d'une chambre, et qu'il prfrait sous un dais de verdure plutt que de se renfermer sous un toit sombre et triste. On ne peut supposer qu'il ft rest dans la mme position depuis la premire Il s'tait bien fois que la duchesse l'avait, rencontr. et il y tait retrouv le matin dans ce lieu solitaire, tourn le soir I. En effet, tous les endroits lui taient il n'eut jamais de cabinet particubons pour travailler; : mais il se plaisait davantage lier, ni de bibliothque des champs; et il nous apprend qu'il dans la solitude les verts'tapis des aimait surtout les frais ombrages, prs et le doux bruit des ruisseaux. de son;viCependant il est certain que la Fontaine, Dans un livre vant, taitrenomm pour ses distractions. intitul Apologie de M. de la Bruyre, p. 258, l'auteur dont ayant justifier la Bruyre des traits de distraction ; Fontaine, avec les figuresd'Oudry,1.1, p. XIX Mervezin,Histoire de la posie franaise, 1706,in-12, p. 267. I Monteuault, Vie de la Fontaine, t. I, p. XIX

LIVREII.

161

il a charg le portrait de Mehalque, dit : Il est arriv feu M. de la Fontaine, ce pote clbre, d'aller l'enterrement d'un de ses amis, et, quelques jours aprs, de venir le voir comme s'il toit encore de ce monde. Nous ignorons .si cet anonyme n'a pas charg ici le portrait de la Fontaine comme la Bruyre ; mais, comme son livre a t publi en 1701, et qu'il a pu connatre la Fontaine, nous n'avons pas d taire cette anecdote, souvent rpte sans qu'on en ait indiqu la source 1. La Fontaine allait tous les ans, en automne, Chou plutt le dranteau-Thierry, pour l'arrangement gement de ses affaires : ses dpenses excdaient ses revenus; il tablissait la balance, ainsi que nous l'avons une portion de son padit, en vendant rgulirement aussi trimoine. L'exercice de sa charge le contraignait ces voyages annuels. Nous avons vu une lettre qui lui fut adresse en l'anne 1666 par Colbert. Ce ministre lui mandait que le roi avait appris avec peine que les officiers de la matrise des eaux et forts de ChteauThierry s'taient rserv pour leur usage plus de bois qu'il ne leur en revenait d'aprs les statuts, et qu'il lui enjoignait d'en dresser le compte, afin que le montant pt tre retenu sur les offices de ceux qui se trouveraient dans ce cas. Au mois d'aot de cette mme anne 1666, la Fontaine se trouvait Reims chez son M. Baami de Maucroix, et il se vit oblig d'crire' 1 L'indicationde cet anonymene se trouve pas dansBarbier;je la crois de Brillon.Celame parat d'autant plus certainqu'on en fait mentiondans l'avisau libraire. 2 M.Dulort,auteur dediversouvrages,m'a montrla copiede cesdeux 14.

162

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

froy, intendant des affaires de Mgr le duc de Bouillon, afin de faire lever l'opposition que celui-ci mettait l'excution des arrts de la matrise de ChteauThierry pour faire abattre des bois, ce qui empchait noire pote et les autres membres de la matrise de toucher les appointements de leurs charges. Pendant ces absences forces, les runions dont nous avons parl se trouvaient interrompues, parce que le plus souvent la Fontaine emmenait avec lui Boileau et Racine. Molire tait trop occup pour cder ses instances; et la capiChapelle, qui d'ailleurs quittait difficilement tale, et t, par les habitudes qu'il avait contractes, un compagnon de voyag fort incommode. C'est Chteau-Thierry que Boileau conut l'ide de sa satire sur le festin, et qu'il trouva une partie des originaux qu'il a mis en scne I, entre autres celui qui dit: Ma foi, le jugement sert bien dans la lecture. A mon gr le Corneille est joli quelquefois. A leur retour de Chteau-Thierry, les runions de la rue du Vieux-Colombier recommenaient plus fret parmi les plaisanteries quentes qu'auparavant, qui lettres, dont les originaux se trouvent dans la collectionde madamede Castellane, et qui sont imprimesdans les OEuvrcsde la Fontaine, et p. XIV XV. 1 Louis Racine,OEuvres, dit. in-S,t.V, p. 30, dans les Mmoiressur la vlede J. Racine; OEuvres J. Racine; dit. 1820,in-8,1.1, p. xxvi; de OEuvresde Boileau, dit. de Saint-Marc,1747,t. I, p. 69, note sur le vers185.

LIVRE II.

163

sans congayaient le repas, une des plus bouffonnes, tredit, tait d'avoir toujours ouvert sur une table.le pome de Va Pucelle de Chapelain, pour servir la punition de celui qui avait commis quelque faute. Selon les statuts de la socit, pour une faute grave on devait lire vingt vers de ce pome; l'arrt qui condamnait lire la page entire tait assimil un arrt de mort 1. Ces vrais amis ne se contentaient pas de se faire respectivement sur leurs ouvrages de salutaires critiques, des dils cherchaient aussi se corriger mutuellement fauts qu'ils observaient en eux; mais cela tait plus difficile. Tous faisaient de continuelles rprimandes Chapelle sur sa passion pour le vin. Boileau, le rencontrant un jour dans la rue, lui en voulut parler. Vous avez raison, dit Chapelle, je me corrigerai; mais entrons ici, nous en causerons plus notre aise. Ils et Chapelle deentrrent tous deux dans un cabaret, manda une bouteille qui fut bientt suivie d'une autre, puis celle-ci d'une troisime; Chapelle, coutant avec attention et d'un air repentant ; remplissait le verre de Boileau, qui, s'animant dans son discours, buvait toujours sans s'en apercevoir, jusqu' ce qu'enfin le prdicateur et le nouveau converti s'enivrrent 2. Depuis 1 LouisRacine, Mmoiressur la vie de J. Racine,1.1, p. XLde l'dit. de de 1820, in-8,des OEuvres J. Racine,ou t. V,p. 47 des OEuvres Louis Butine,dit. 1808,in-8. des LouisRacine,Mmoiressur la vie de J. Racine, t. I, p. XXIX de OEuvres J. Racine, dit. 1820,in-8, ou t. V, p. 34 des OEuvresde LouisRacine,.1808,in-8e; le Galloisde Grimarcsl,Viede Molire,1705. in-12,p 246 et 247.

164

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

lors, Boileau se promit de renoncer corriger Chapelle de son inclination pour le vin. De mme les quatre amis chourent contre l'invincible antipathie de la Fontaine, lorsqu'ils entreprirent de le raccommoder avec sa femme. Madame de la Fontaine tait reste assez longtemps Paris avec son mari, mais ensuite, mcontente de lui, elle l'avait quitt, et s'tait retire Chteau-Thierry. On fit comprendre la Fontaine que cette sparation ne lui faisait point hon faire un voyage Chteauneur, et on l'engagea Thierry, pour se rconcilier avec sa femme. Boileau et avec tant d'instances, Racine l'exhortrent qu'il se dcida, et partit dans la voiture publique. Arriv chez sa femme, il trouva une domestique qui ne le connaissait pas, et qui lui dit que madame tait au salut. La Fontaine se rendit alors chez un de ses amis qui lui donna souper et coucher, et le garda pendant deux jours. - Soit que, durant cet intervalle de temps, il y ait eu par des personnes intermdiaires des explications qui aigrirent encore davantage les deux poux l'un contre l'aun'tant plus pouss par tre, soit qu'enfin la Fontaine, les instances et les conseils de ses amis, n'ait pu vaincre la rpugnance que lui causait cette rconciliation, il retourna Paris par la voiture publique, sans avoir vu sa femme. s'il Quand ses amis le revirent et lui demandrent tait rconcili avec elle,honteux, confus, et voulant, taire la raison de son pour s'pargner les remontrances, retour, il leur dit : J'ai t pour la voir, mais je ne

LIVRE II.

165

l'ai pas trouve; elle toit au salut 1. Comme les enfants qui craignent de dplaire en laissant entrevoir la ne peuvent la dissimuler, de vrit, et qui cependant mme la Fontaine aimait mieux faire une rponse quelen explication sur un sujet qui conque que d'entrer lui dplaisait; peu lui importait que cette rponse ft ou ridicule ou absurde, pourvu qu'il chappt ce qui l'importunait. Mais il est singulier que ceux qui ont eu parler de lui aient attribu une distraction du bon homme la rsolution d'viter toute entrevue avec sa femme. Depuis cette poque, il chercha mme publier et les socits qu'il frquentait n'aqu'il tait mari, vaient aucune envie de le lui rappeler. de ses moeurs, la Cependant, malgr le relchement il dsapprouFontaine respecta toujours la religion; vait ceux qui se targuaient de leur impit. Il s'abandonnait sur ce sujet, comme sur beaucoup d'autres, son insouciance; mais, lorsque ses ides s'y portaient il tait plutt enclin, du moins en thosrieusement, rie, au rigorisme qu' l'indulgence. Quoiqu'il n'ait pris aucune part aux disputes religieuses qui alors agitaient la socit, et mme branlaient il l'tat, cependant rsuma en quelque sorte toutes les railleries du jansniste Pascal sur les jsuites dans sa jolie Ballade sur en dialogue, Escobar ', et dans cette pigramme que 1 LouisRacine, Mmoires sur la vie de J. Racine, t. I, p. OXLIII des OEuvres J. Racine, dit. 1820, et t. V, p. 159des OEuvresde Louis de Racine,dit. 1808,in-8. 1 Balladesur Escobar, par M.de la Fontaine, la suitede laSatire xtt de-

HISTOIRE DE LA FONTAINE. o elle tait ensevelie : nous avons tire des manuscrits 166 Souper le soir et jener dner, Cela me cause un lger mal de tte. Ne jenez point. Arnauld me fait jener. Escobar dit qu'Arnauld n'est qu'une bte. Fi des auteurs qu'on crut au temps jadis ! Qu'ont-ils d'gal aux maximes du ntre? Us promettaient au plus un paradis : En voici deux, pour ce monde et pour l'autre 1. devinLes assembles de la rue du Vieux-Colombier rent plus'rares lorsque Racine eut dsoblig Molire, en lui retirant sa pice d'Alexandre pour la faire exet en lui enclusivement jouer l'htel de Bourgogne, levant pour ce dernier thtre la du Parc, une de ses d'un autre ct, emmeilleures actrices 2. Chapelle, port par le tourbillon du grand monde, ne se prta plus ses amis aussi souvent qu'ils l'auraient souhait. Enfin les runions cessrent. La Fontaine resta toujours l'intime ami de Racine et de Molire, mais il frquenta Boileau Despraux sur les quivoques,sans' indication de lieu ni d'imprimeur. Dansles OEuvresposthumes de Boileau Vespraux, Rotterdam, 1722, p. 36, n vu. Voyez encore le Journal de Paris, 21 avril 1811;le Nouvelaimanach des Muses, 1812,p, 43; la Fontaine,Ballades, 6. 1 Tire du Becueil des pices de Tallemant des Beaux appartenant M. de Monmerqu. 2 Boloeana,p. 104,et dans les OEuvresde Boileau, dit. de Saint-Marc, t. V, p. 82, 83; Louis Racine, Mmoiressur la vie de J. Racine, t. I, de p. xxx des OEuvresde J. Racine, dit. 1820,et t. 1, p. 35 des OEuvres la Louis Racine,dit. 1808,in-8;Voyez Gazettede Robinetdu 20 septembre 1665.Nous avons concili son rcit avec celui du Boloeana,qui ne la contredit pas autant que le pensent les frres Parfaict. ( Hist. du ThtreFranois, t. IX, p. 588.)

LIVRE II. moins Boileau, peu indulgent dont les excs taine cessa de bien en plaisirs Notre pote

167

dont l'humeur austre et le caractre lui convenaient moins. Quant Chapelle, avec les annes, la Fonaugmentaient le voir. Le bon homme s'entendait trop pour ne pas dtester la dbauche. I avait acquis ou accept la charge de de Lorraine, dugentilhomme servant de Marguerite chesse douairire, d'Orlans. On ne peut douter qu'il ne ft honor des bonts de cette princesse et familiNous rement, admis dans la socit du Luxembourg. avons entre nos mains le brevet sign de Marguerite de Lorraine, contreTsign par Desprez, son chevalier d'honneur, et dat.du 8 juillet 1664, pour la charge qu'il possdait, auprs d'elle. Nous apprenons par cet acte que d, pour lui faire le;prdcesseur jdfi; la Fontaine;avait place,: donner s.a,,dmission , et avait t ddommag d'une autre manire. La Fontaine prta serment, avant d'entrer en fonctions, entre les mains du comte de Sainlle 14 juillet .1.664. C'est ce Mesme, lieutenant gnral, trois petites pices qu'il puque. prouvent suffisamment blia d.ans un recueil en 1671 ':, mais qui ont d tre comn I M. Ronsih,juge de paix de Chteau-Thierry, ous a fait.parvenirle brevet e cette charge, accord a la Fontaine, et toutes les pices qui en d d Il dpendent. les trouvsdansles titres dit'domaine' e l Tueterie, dont il a faitl'acquisition,et qui provient de la famillede la Fontaine. La Fontainesuccdadans la charge de gentilhomme servant un nommCurault. Avantnous, tous les auteurs de notices sur la Fontaineont confondula duchesse ouairired'Orlans,ou fergueiit d Lorraine, avec Henriette d duchessed'Orlans. d'Angleterre, 2 Fableset nouvellesposiespar M. de la Fontaine, 1671,in-12,p. 113 118.

168

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

poses dans les annes 1665 et 1666. Ces pices sont pour Mignon, chien de S. A. R. madame la l'ptre et deux sonnets, l'un duchesse douairire d'Orlans, l'autre pour mademoipour mademoiselle\ d'Alenon, selle de Pouss \ Tchons de faire revivre les grces et l'a finesse de ces petites posies, aujourd'hui perdues pour la plupart des lecteurs, peu au fait des circonstances qui les ont fait natre. En les rappelant, nous des particularits ferons connatre qui ont une sorte aient d'importance historique, quoique les historiens nglig de s'en occuper. frre d Louis XIII et oncle Gaston, duc d'Orlans, de Louis XIV, avait, l'an 1626, pous en premires noces mademoiselle Bourbon de Montpensier, quimourut l'anne suivante, laissant de' ce mariage mademoiselle de Montpensier, hritire de'ses grands biens. Gaston se remaria en 1633, sans Je consentement du , roi son frre, et pousa Maguerite soeur de Charles duc de Lorraine. Gaston tant mort eir 1660, Philippe, la frre unique du roi commenon nouvlle branche d'Orlans ; sa femme, la princessel Henriette d'Angleterre, devint la duchesse d'Orlans, et Marguerite fut la duchesse douairire d'Orlans; Celle-ci avait - eu trois filles de ,Gaston : mademoiselle! l'ane de d'Orlans, mademoiselle de toutes; d'Alenon, et mademoiselle Valois. La premire pousa le grand-duc de Toscane, la seconde le duc de Guise, et la troisime le due de Sa La Fontaine, pilres,.10 ; Sonnets, 1 et 2.

LIVRE II.

169

voie 1. Il avait t question pendant la Fronde de faire pouser mademoiselle de Valois au petit duc d'Enghien, fils du grand Cond, lorsqu'il serait en ge 2 ; mais ces trois princesses se trouvaient hritires de Gaston conjointement avec mademoiselle de Montpensier : de l les dmls et les procs qui eurent lieu entre la bellemre et la belle-fille, qui jamais, mme avant ce temps, n'avaient pu s'accorder ensemble : leur inimiti fut toutes les deux le palais pousse si loin, qu'habitant du Luxembourg, elles partagrent le jardin afin de ne pas se rencontrer la promenade 3. Comme mademoiselle de Montpensier tait orgueilleuse et svre, la Fonde l'approcher, dit taine, qui n'avait pas l'honneur : dans Sonptre Petit chien, qu'as-tu ? dis-le-moi : N'es-tu pas plus aise qu'un roi? Trois ou quatre jeunes fillettes 1 llnault, Abrg chronologique,dit. in-4, t. II, p, 526,537, 544et 618; D. Calmet,Histoire de Lorraine, t. III, p. 163et 295;Madame de Montpensier, Mmoires, t. I, p. 37, 38 et 94, et dans l'dit. 1825,in-8", t. IV,p. 9, anne 1661,t. XLIIIde la collection.Ibid., p. 56, anne1663.La derniredes trois fillesdu duc d'Orlans, du second lit, la duchessede mouruten 1664,aprsun au de mariage.VoyezMonglat,Mmoires Savoie, (1664), IH, p. 133,ou t. LI de la collection. t, *Voyezle Secret, ou lesVritables causes de la dtentionet de l'loiQrimehde MM. les princes de Condet de Conti, et duc de Longueville. ?.Montpensier,Mmoires, t. V, p; 293, 296; t. VII, p. 142J Hnault, Abrgchronologique,t. II, p. 700, anne 1694;Biographieliniverselle, t. XIX,p. 199; Montpensier,Mmoires, anne 1659,t. III, . 424et 472, Mit de 1825,in-8, t. XLII.de la collection,annes 1659et 1660,p. 522et 523,ann'el660's IV, p. 55,anne 1663,t. XLHIdel collection; ibid., t. 1665, J, 88,89, p. I. 15

170

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Dans'leurs manchons aux peaux douillettes Tout l'hiver te tiennent plac : Puis de madame de Criss N'as-tu pas maint dvot sourire? D'o vient donc que ton coeur soupire? Que te faut-il? Un peu d'amour. Dans un ct du Luxembourg, Je t'apprends qu'Amour craint le suisse; Mme on lui rend mauvais office Auprs de la divinit Qui fait ouvrir l'autre ct.

'

Nous apprenons encore par-l que la comtesse de Criss 1, qui est l'original de la comtesse de Pimbche dans les Plaideurs de Racine, avait une charge chez la elle devait se plaire induchesse douairire d'Orlans; finiment dans une maison si pleine de noises et de dissensions. A ce discours du pote, Mignon rpond : Cela vous est facile dire, Vous qui courez partout, beau sire ; Mais moi..,. Parle bas, petit chien ; Si l'vque de Bethlem Nous entendoit, Dieu sait la vie ! Ces vers confirment ce que nous apprend madame de sur la duchesse douairire d'Orlans 2 : qu'elle Motteville tait d'une,dvotion ridicule, et qu'elle consultait son confesseur survies moindres bagatelles. Ce confesseur, I.Boileau,OEuvres,dit. de Sirit-Mare, 747,in-8, t. I, p. 60. 1 2 Madame e Motteville,/l/moires, II, p. 232,dit. 1824,in-8",t. XXXVII, d t. Mmoiressur l'histoire de France, secondesrie de la collectionPetitot.

LIVRE II.

171

dont la Fontaine parait redouter si fort la censure, tait Franois de Batailler, vque de Bethlem ; sorti de l'ordre des capucins, il avait t nomm vque le 23 juin 16641. Ce singulier vch de Bethlem ne donnait et son territoire se rduique mille livres de revenu, sait au faubourg de Panfhenor-lez-Clamecy, ou Bethlem, sur la rive droite de l'Yonne, rivire qui le sparait de la ville de Clamecy, dans l'intendance d'Orlans *. Batailler devait l'influence de la duchesse d'Orlans d'avoir t fait vque. Il vcut jusqu' l'ge de quatrevingt-quatre ans, tant mort le 22 juin 1701. Mais le passage le plus important expliquer dans : YEplre pour Mignon, est le commencement Petit chien, que les destines T'ont fil d'heureuses annes! Tu sors des mains dont les appas De tous les sceptres d'ici-bas Ont pens porter le plus riche. Les mains de la maison d'Autriche Nous ont ravi ce doux espoir. Quel est ce sceptre ? quelle est cette importante personne qui a t sur le point de monter sur un des premiers trnes de l'univers? Divers passages des Mmoires d mademoiselle et de l'abb de de Montpensier Choisy, de Bussy, de madame de Motteville, de ma1 GalliaChrisliana, t. XII,p. 697. 2 Expilly, Diclionn. gograph. de la France, t. I, p. 621, au mot Bethlem.L'glisedel'vchde Bethlem vendue,et en1825elletait at convertieen grange.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. dame la duchesse d'Orlans et de Lenet ', nous apprend'Orlans avait peine six nent que Marguerite-Louise ans lorsque la reine mre et le cardinal de Mazarin made la marier Louis XIV, alors l'intention nifestrent seulement g de treize ans; et comme la princesse, tait devenue fort belle, et runissait en grandissant, toutes les qualits propres fixer en sa faveur l'affection elle se flatta longtemps de l'espoir du jeune monarque, de voir russir ce grand projet; mais elle fut oblige d'y avec renoncer quand la reine mre et le roi prfrrent raison l'alliance de la maison d'Autriche. Ce fut par ce motif, et afin de mnager sa sensibid'Orlans de figurer 5, lit, qu'on dispensa mademoiselle comme ses deux soeurs, au mariage de Louis XIV. Elle aimait le prince Charles de Lorraine ; par les intrigues de de Montpensier, elle fut force sa soeur, mademoiselle de cder la volont de Louis XIV, et d'pouser le fils du grand-duc de Toscane 3. Louis XIV la dota, et la fit 172 1 Pierre Lenet, Mmoires, anne 1750,t. I, ou LIII, p. 475 de la collectionde MM.Petitot et Monmerqu, et "t. II ou LIV de la collection, a qui aurait voulutie prfre sa soeur, vait p. 203et 203.MADEMOISELLE, alors viugt-quatre ans. . 2 Choisy,Mmoires,t. LXIII,p. 237,collect.Petitot ; Bussy, Mmoires, t. II,.p. 57;Montpensier, moires, t. V,p. 184; MADAME, M Fragments de lettres, etc., 1788,2 vol. in-12, t. II, p. 251; l'Art de vrifier les dates, de 3e dit., in-fol., t. III, p. 761; Madame Motteville, moires, anne1658, M de p. IV,t. IV, p. 440, dit.de Petitot, 1824,t. XXXIX la collect.;Montpensier, Mmoires, t. III, p. 153, anne 1657,dit. 1825,in-8, t. XLII de la 2 collect. de Petitot, anne 1657;ibid., t. III, p. 423, anne 1659 ibid., ; P. 489, anne 1660; Monglat,Mmoires, anne 1660,t. III, p. 101et 105, t. Ll del collection. 3 Le mariageeut lieu le 19 avril 1661; la demandeavaitt faitel'anne

LIVRE II.

173

conduire ses dpens dans les tats de son beau-pre '. Ce mariage ne fut pas heureux, et le roi fut oblig d'crire de frquentes lettres la princesse pour l'engager bien vivre avec son mari, devenu grand-duc de Toscane par la mort de son pre, tandis qu'il donnait sans cesse des instructions ses ambassadeurs prs du grandduc pour qu'ils lui insinuassent de traiter avec bienveillance sa femme. La jeune duchesse ne put jamais s'accoutumer l'tiquette gnante tablie par la duchesse douairire, non plus qu'au crdit que celle-ci avait pris sur l'esprit de son fils. Elle revint en France en 1675". Louis XIV avait jug convenable, lors d son retour en France, de lui fixer pour rsidence l'abbaye de Montmartre 3. Il l'y maintint, et elle y mourut en 1721, l'ge de soixante-seize ans. C'est elle qui avait donn sa mre, la duchesse d'Orlans, Mignon, dont toute la petite personne, dit la Fontaine, d prcdente;Monglat,Mmoires, t. III, p. 108; Mademoiselle e Montpensier,t. IV, p. 13, 15, 17,anne 1661, 1 LouisXIV, Mmoires historiques, t. I de ses OEuvres,p. 61, 2 On lit dans une lettre de madamede Svign,en date du 16juin 1675; Nouscraignonsbien que vous n'ayez tout du long madamela grande duchesse; on lui prpare une prison Montmartre,dont elleserait fort effrayesi elle n'esproit pas la faire changer. C'est quoi elle sera attrape.Ils sont ravis en Franced'en tre dfaits. Ibid., 3 juillet 1675. 3 OEuvresde Louis XIV, t. V, 172,333, 458, 518, 540. Plusieursde p. ces lettres ont t crites en 1664.(Montpensier,Mmoires, t. IV, p. 486 489, dit. 1825) Ce passagese rapporte l'anne 1675,quoiqu'il soit sousl'anne 1685.Voy.mmevolume,p. 36, anne 1663,t. XLIII''collect. Petitot,et pour d'autres dtailssur la grande-duchesse e Toscane,Maded moiselle e Montpensier, d Mmoires,t. IV, p. 394,anne1686. 15.

174

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Plat aux Iris des petits chiens Ainsi qu' celles des chrtiens.

Nous voil bien claircis sur tout ce qui concerne charmante d'un bout cette pitre, qui est d'ailleurs l'autre, et digne de la Fontaine. Parlons actuellement du sonnet adress mademoiselle d'Alenon. Louis XIV, aprs la mort de son beaupre Philippe IV, se disposait, en 1666, faire valoir, avoir par la force des armes, les droits qu'il prtendait sur le Brabant par son mariage avec l'infante d'Espagne. Il parat qu'il ngociait alors, dans l'intrt de son ambition, un mariage entre un souverain tranger et Elisabeth d'Orlans, duchesse d'Alenon, par le moyen car la duquel on esprait que la paix serait maintenue, Fontaine dit dans son sonnet : Opposez-vous, Olympe, la fureur des armes; Faites parler l'amour, et ne permettez pas Qu'on dcide sans lui du sort de tant d'tats ; Souffrez que votre hymen interpose ses charmes. Je sais qu'il nous faudra vous perdre en rcompense. Un souverain bonheur pour l'empire franois, Ce sroit cette paix avec votre prsence, Mais le eiel ne fait pas tous les dons la fois 1. Dj, en 1663, mademoiselle d'Alencio avait t promise au fils du roi de Danemark, qui v^j Paris inco1 La Fontaine, Sonnets, 1. %j'

LIVRE II.

175

Ce mariage ne gnitopour voir cette jeune princesse'. russit pas. Celui pour lequel Louis XIV ngociait lorsque la Fontaine crivait son sonnet n'eut pas plus de d'Alensuccs, et la guerre fut dclare. Mademoiselle de Lorraine, on pousa, le 1S mai 1667, Joseph-Louis duc de Guise. Ce mariage fut clbr dans la chapelle de Saint-Germain en Laye, en prsence du roi, de la reine et de toute la cour. Le lendemain Louis XIV partit pour ouvrir la campagne et concontre l'Espagne qurir, le Brabant 2. 1 Loret,Muse historique, liv. xm, p. 98, lettre 25, en date du1" juillet 1662.On eut, pendant la Fronde, l'intention de marier Mademoiselle d p d'Alenon M.le duc de Retz, Mmoires, t. XLV, . 191; mademoiselle e dit: Montpensier, Mmoires, t. IV, p. 34, anne 1663. MADEMOISELLE Ellen'toit pas bien faite, il n'en voulut pas. Saint-Simon, moires, M dit. 1829,t. I, p. 346, dit : Bossue, contrefaite l'excs, elle avoit mieuxaim pouserle dernier duc de Guise que de ne pas se marier. Cequ'il dit de son orgueil et de l'tiquette qu'elle observaitest singulier : TOUS jours, dner, il lui donnoit sa serviette, et quand elle toit les dansun fauteuilet qu'elle avoit dploysa serviette, M.de Guisedebout, elleordonnoitqu'on lui apportt un couvert qui toit toujours prt au buffet.Ce couvert toit au bout de la table, elle luidisoit de s'y mettre, et il s'y mettoit sur un pliant. 2 Dalicourt,la Campagne royale, etc., 1668,in-12, p. 4; D. Calmer, Histoire-de Lorraine, t. III, p. 295;Dubois, Histoire d'Alenon,1805, in%., chap.xxvn, p. 889;l'Art de vrifier les dates, t. H, p. 889;Expilly, Dictionnairedes Gaules et de la Finance, t. I, p. 99; Dictionnaire de d t M lnoblesse,2e;.,. VllI, p. 580; Mademoisellee Montpensier, moires, t. IV, pV106; anne 1657,t. XLIIIcollect." Petitot. Sur ce qui concerne la duchessedduise, on peut encore consulter Loret, Muse historique, liv. xv, pi 81 ; lettre 21, en date du31 mai 1664,p. 92; lettre 23, en date du 14juin 1684,liv. XVI, . 7; lettre 2, en dat du 10 janvier 1665,p. 23; p lettre6, en dat du 7 fvrier 1605,p. 30; loltre 8, en date du 21fvrier 1.665; vigri.',Lettres, t. X, p. 195a 198, dit. de M. de Monmerqu, S lettre en date du 19 mars 1696 le Journal de Dangeau, t. II, p. 38,sous ; les:dats ds 17 et-18 mars 1596.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. les dtails ncessaires Aprs avoir fait connatre du sonnet adress S. A. R. mademoiselle l'intelligence il ne nous reste plus qu' nous occuper de d'Alenon, de Pouss, dont la Fontaine se dclare mademoiselle et laquelle il dit qu'un seul de ses regards amoureux, ferait la fortune d'un roi : ici l'obscurit de la personne semble la drober aux recherches, ou plutt il devient difficile d'exprimer convenablement ce qu'elles nous apprennent : essayons cependant si nous ne pourrions pas donner nos lecteurs une ide prcise de ce qu'tait mademoiselle de Pouss. Le got excessif de Louis XIV pour les femmes s'tait manifest de bonne heure. Dans son enfance, son inclination pour la belle duchesse de Chtillon avait inspir Benserade un joli couplet de chanson 1. La Beauvais', femme de chambre et favorite de la reine sa mre, quoique dj ge et prive d'un oeil, avait, par sa propre exprience, rvl le secret des fougueux penchants du monarque 3. Il parat que, plus avide que dlicat, il 1 Voy. Louis-Henri-Lomnie Brienne, Mmoires, t. II, p. 306. de 2 Choisy fait allusion ces premiers amoursde LouisXIVpour Catliau (c'estainsi que la reine mre nommaitla Beauvais),Coto(. des mmoires relatifs Cliistoirede France, t. LUI, p. 223, note. 3 Catherine-HenrietteBellier, femmede Pierre Beauvais,tait appele par la reine Catliau. La reine lui donnales pierres destines a btir le Louvre. Voy.Brienne,Mmoires,t. II, p. 47 ; Madame e Motteville, III, p.403. d t. Madamede Beauvais,dit Saint-Simon, assoitpour avoir eu le pucelage p du roi et avoit conserv du crdit sur lui. Monglatest celui qui donne le mieuxle dtaildecette intrigue. II nous apprendque madamede Beauvais fut exile dans sa maison de Gentilly. Elle n'toit pas, dit-il, ennemie de nature, et avoit toujours men uue vie de plaisir. Mmoires, t. II, t. d p. 202-203, IVdela collect.Voy.encore.laFare, Mmoirese la collection,

176

LIVRE II.

177

descendit d'abord jusqu'aux amours les plus, vulgaires, et qu'il les variait sans cesse '. Sorti de l'adolescence, et plus jaloux de sa dignit,, il y mit plus de choix, mais non plus de mesure : Olympe Mancini 2, depuis comla Motte tesse de Soissons3., succda mademoiselle d'Argencourt 4, et ensuite Marie Mancini 5. Henriette dont l'poux, d'Angleterre, par ses gots honteux 6, t. LXXV, 147et suiv.;id., OEuvresdiverses,1750,in-12,p. 37;Bussy-Ilap. lmlin.Supplmentaux Mmoireset lettres, t. Il, p. 67;Dreux du Radier, Mmoires historiques et critiques des reines et rgentes de France, t. VI, p. 365,dit. 1782,in-12. 1 MADAME, Fragments de lettres, t. I, p. 92 et 93; la Baumelle, Mmoirespour servir l'histoire de madame de Maintcnon, liv. III, cliap.i, *I, P. 217,dit. 1755 Recueitde chansonscridques et histori; ques,manuscrit, t. H, p. 223, et t. III, pages 232et 252. 2 Leroi eut mme,dit madamede la Fayette,Hist, de MadameHenrietted'Angleterre, t. LXIV, . 386,une liaisonassezsuivieavecHortense p soeurd'OlympeMancini.Voy. madamede la Fayette, Hist.,etc., Mancini, t. LXIV, . 374, Mmoires relatifs l'histoire de France;Madame de p Motteville, Mmoires,annes 1655et 1656,dit. 1824,in 8, t. IV, p. 370 et 371,t. XXXIX collect. Petitot. 3 Madame la Fayette, t. LXIV,p. 381; la comtessede Soissonseut de en'mme temps que le roi Viflequier,duc d'Aumont,et ensuitedu Becd Crpin,.marquis e Vardes,capitaiue des cent-suisses. 4 Sur la Motte d'Argencourt, voy. la Fare, collect. Petitot et Monm., t. LXV, ; 157, et Dreux d Radier, Mmoiressur les reines rgentes, p t. VI, p. 259, dit. de 1808.Danscet endroit des Mmoires de la Fare, enlisait autrefois tort : La MotteHoudancourt.Le dsir qu'eut leroi de l n possdera MotteHoudancourt- 'eut lieu qu'en 1662, et occasionnala d disgrce e madamela duchessede travailles. Voy. madamede Motteville, ( t. XL,.p.68, dit. 1824,t. IV, p. 401 404) L'auteur donnesur la Motte d d'Argcncouitdestailscurieuxet pleinsd'intrt.Voy.aussiMademoiselle anne 1658,t. III, p. 272 274,t. XLII de la d.Montpensier,.Mmoires, Collection. parle de la Motte Houdancourt,mais il faut lire la Moue Elle d d'Argencourt.Voy. encore Mademoiselle e Montpensier,t. LI, p. 344, 348, 84,et t. UI, p. 441. 3 5 Madamed la Fayette, Hisi. d'Henriette d'Angleterre, t. LXIV, p. 371 382. et Nulne s'est exprimplus librementsur l'intrigue de MONSIEUR le avec

178

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

tait indigne d'une princesse aussi aimable et aussi sensible, fut aussi pendant quelque temps l'objet des attentions particulires du roi, son beau-frre I. A ce penchant si fortement prononc pour l'amour, qui dj est auprs Louis XIV des femmes une si puissante recommandation, toutes les grces de la jeujoignait une belle figure, nesse, toute l'amabilit de la galanterie la plus raffine; et enfin, lorsqu'il commena rgner, tout le prestige et l'clat que prte c'es brillantes qualits la splendeur d'une couronne environne de gloire. Aussi jamais homme peut-tre ne fut plus dangereux pour les femmes. Celles que ni les richesses ni les dignits n'auraient pu tenter cdaient malgr elles aux hommages flatteurs et aux attraits irrsistibles d'un si puissant sducteur. Ainsi la vertu, dans la Vallire, vaincue par l'amour, ne put que soupirer des regrets, et faire expier ensuite l'infortune victime, par un long repentir et les rigueurs du clotre, l'outrage fait ses saintes lois. Montespan elle-mme, qui supporta depuis, avec une si altire impudence, d'un double adultre, l'opprobre: chevalierde Lorraine,fait commeotipeint les anges, que l'abb de Choisy, Mmoires, t. LXIII des Mmoires relatifs l'histoire de France. MONSIEUR devint aussi amoureux de Henri-LouisLomnie de Brienne. de i (VoyezsesMmoires,anne 1828, n-8",t. II, p. 298.)Madame la Fayette, t. LXIV,p. 378 et 392, s'exprime tres-clairement. Voyez aussi Mademoisellede Montpensier,Mmoires, t. III, p. 329 389, anne 1658,et passin. Voyezencore Saint-Simonet les autres Mmoiresdu temps. 1 Madamede la Fayette, Histoire d'Henriette d'Angleterre, p. 52 et 53; Longucruana, dit. 1754, p. 25. Voyezt. LXIV,p. 396 et 397 des Mmoires relatifs l'histoire de France ; Choisy, Mmoires, mme collection,t. LXIII,p. 391; madamede Motteville,Mmoires, anne 1661, 5epartie, t. V,p. 123et 124, dit. Petitot, anne1824.

LIVRE II.

179

Elle fut d'abord plus voulait rester fidle l'honneur. attentions du roi effraye que flatte des premires son gard; elle en avertit son mari, et le supplia de remmener loin de la cour. L'imprudent poux, qui voyait la Valiire au sommet de la faveur, crut que sa femme tait trompe par les illusions de la vanit; et bientt aprs, la fire Montespan prouva qu'il est des dangers qu'on peut fuir, mais dont on ne peut triompher 1. Durant le rgne de ces beauts, il en tait d'au> trs nes avec des sentiments moins levs, qui, ne durable, pouvant inspirer au monarque un attachement infidle, et qui parvinrent le rendre passagrement spculaient sur son got trop connu pour la varit dans les plaisirs : telles furent les de Pns % les Chemerault, les la Mothe Houdancourt 3, les Lude, les Souet plusieurs auMs"V.Tes Monaco 5, les Roquelaure, Fragments de lettres, -1.Saint-Simon,OEuvres,t. II, p. 6.; MADAME, d M t.I,*p. 107et 117; Mademoisellee Montpensier, moires,t. IV,p. 109, anne1667,p. 113,114, 115 et 116 (l'intrigue de madamede Montespan e commenan 1667)et 121, anne 1668. '-Voyez madame de Motteville,Mmoires, part, v, anne 1661,t. V, o p. 135, u t. XLcollect.Petitot. P.Anne-Lucie. fut depuisduchessede laVieuville elletait nicedu Elle ; marchal ui avait figure dans la Fronde. Voy. madame de Motteville; q vs part. L V; p. 168, t. XL collect. Petitot. La Motte Houdancourtfut miscen e d'Orlans,MADAME, avantpar la comtessedeSoissons t la duchesse dansl'espoir d'arracher le roi . la Vallire. Vardes,l'amant de l comtesse leSoissons-, encore madamede la Fayette, entra danscette intrigue.Voyez Mmoires,x. XIV,p. 422, Collect. de mmoires relatifs l'histoire de L France; 4 L:duchesse&eSbubiseest place au nombre des plus jolies femmes dansla Carte de la cour, par Guret, anne 1663, in-12, p. 77. 5 Ghoisy,Mmoires, t. LXIII,p. 390 de la Collection des mmoires relatifs l'histoire de France.

180

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

que tres I. De la ce grand nombre de femmes charmantes, ou le dsir de contrebalancer l'influence de la l'ambition, 1 La Fare, Mmoires, cbap. iv, p.,38 des OEuvresdiverses; Caylus Souvenirs,dit. in-12, Paris, 1806,p. 108;MADAME, Fragments de lettres originales, 1788, in-12,t; l,p. 95; Saint-Simon, OEuvres,dit. 1791,t. XII, p. 50 56; Anquetil,Louis XIV, sa cour et le rgent, t. 1, p. 243 251; Noticesurle comtede GrammontdanslesOEuvresd'Hamillon, 1812,in-8, t. I, p. 17; le Tombeau des amours de Louis XIV et ses dernires galanteries, Cologne,1695,in-18, p. 23; Recueilde chansons historiqueset critiques, manuscrit, t. I, p. 172; Mazirede Monville,Vie de Mignari, p. 136; Dreuxdu Radier,Mmoireshistoriques, critiques et anecdotiqucs des reines et rgentes, t. VI, p. 329; Mllede Montpensier, moires, t. IV, M p. 402,anne 1680,dit. 1625,in-8, t. XLIIIdela collect.Ladamedsigne dans ce passageest madamede Soubise. oyezencore la Fare, Mmoires, V chap. iv, p. 38 des OEuvresdiverses; Anquetil,.Louis XIV, sa cour et le rgent, t. I,p. 243 251; Caylus,Souvenirs, dit. in-12; Paris, 1806,p.108 Fragments delettres originalesdeMadame,in-12,anne1788, .95.Madame p de Montespansupportait impatiemment es infidlits,et le roi tait oblig c de dissimuler avec soin. Les femmesde la cour appelaient cela croquer le roi. Dansson intrigue avec madamed Soubise, LouisXIVavait deux personnes tromper : son orgueilleuse matresseet M.de Soubise,homme plein d'honneur et qui n'aurait pu prendre son parti sur un pareil affront. Malgr l'adresse et le secret qu'il mil dans cette intrigue, madamede Montespanla dcouvrit; elle s'aperut que madame de Soubiseportait souventdespendantsd'oreillesen meraudes,maisque touteslesfoisqu'elle les mettait, M. de Soubise allait Paris. Madamede Montespan douta se que c'tait un signal : elleobservale roi, le fit.suivre, et elle s'assuraqu'en effet ces boucles d'oreillesd'meraudestaient le signal du rendez-vous. Saint-Simon(t. XII, p. 50-56, dit. 1791) a fait connatreen dtail-tout e l de parti qu'a tir Mme Soubisedeces eroquddes avec le roi. Ona -toujouii souponn,dit MADAME [Fragments, t. .1, p. 96), la duchessede Roquelaure d'avoir eu quelque envie.de-croquer le roi. L'anouymedsigne par l'initiale S**, danscesFragments, est videmment adamede Soubise. m C'-estparmi ces belles femmesde la cour que Mignardprenait ses modles. Madamede Ludri, mademoiselle e Thobon,depuismarquise de Beuvron, d ne,ddaignrentpoint de poser pour les peintures que Mignardexcuta Saint-Cloud. uandil peignitle petit appartementdu roi, ce furent madame Q de Monacoet mademoiselled'Armagnac posrent; et mmel filledu qui roi et de madamede la Vallire,la princessede.Conti,servit pour peindre Minerve, et la filledu peintre,qui depuisfut marieau comtde Feiiquire, a t le modlede la figure de Pandore. ( Vie de Pierre Mighardi P, 130)

LIVRE II.

181

matresse en titre, faisait inlroduire la cour, pour les offrir aux regards de Louis XIV et provoquer son inconstance. Mademoiselle de Pouss 1 nous parat y avoir t conduite dans ce but. Sa mre, la marquise de de madame la duchesse Pouss, tait dame d'honneur soeur de mademoiselle de Montpensier. La de.Guise, marquise de Pouss fit sortir du couvent sa fille, mademoiselle de Pouss, nice de Ragiver de Pouss, cur de Saint-Sulpice , qui tait destine tre religieuse; on la mena avec elle la cour : alors une nouvelle beaut y devenait sur-le-champ de l'attention l'objet gnrale. Mademoiselle de Pouss eut aussitt ses partisans et ses dtracteurs 2. Mademoiselle de Montpensier avertit un jour le roi, qui ne l'avait pas vue encore, qu'elle allait passer avec la duchesse de Guise. Je vous remercie, lui dit le roi, de m'avoir prvenu. J'aurai soin de m'appuyer contre la muraille; car on m'a persuad qu'il me seroit impossible de voir cette surprenante beaut sans m'vanouir. Cette manire de raillerie, dit Mademoiselle, me fit connotre qu'on lui avoit parl de cette fille' chez la Valhre, chez laquelle madame de Montespan 1 Je crois qu'il faut crire de Pouss; elletait nice du cur de SaintSulpice,et dans les Mmoires de Blache(Taschereau, Revue rtrospective,1.1, p. 12) il est fort question de M. de Pouss,cur de Saint-Sulpice en 1670.Ibid. p. 34, il est fait mentionde la marquise de Pouss, comme bell-soeur cur de Saint-Sulpice,et de plus commedamed'honneurde du douairired'Orlans.Voyezencoremademoiselle e Montpensier, d MADAME, Mmofrcs,t. III, p. 78, anne 1664. Mademoiselle e-Montpensiercrit d toujoursPouss, et la Fontaine Poussay. 2 Montpensier, moires, t. V, p. 308; Recueilde chansonshistoriques M et critiqus, manuscrit, 1.111,p. 221. I. 16

HISTOIRE DE LA FONTAINE. commenoit . aller I. Mademoiselle de Guise, qui gouvernait son frre, craignant qu'il ne devnt amoureux de mademoiselle de Pouss, contraignit la mre de cette de la duchesse de Guise, jeune beaut, dame d'honneur se retirer avec sa fille, au Luxembourg, auprs de douairire dont elle madame la duchesse d'Orlans, tait aussi dame d'atours 2. C'est alors seulement que la Fontaine vit mademoiselle de Pouss, et c'est pourquoi il dit dans son sonnet : 182 J'tois libre, et vivois content et sans amour.... Quand du milieu d'un clotre Amarante est sortie. Que de grces, bons dieux! Tout rit dans Luxembourg 3. Ce sonnet est fort mdiocre ; mais il rappelle des circonstances qui ne sont pas sans intrt pour l'histoire des socits dans de ces temps et pour la connaissance lesquelles notre pote tait admis. et ses biIl fallait bien que, malgr ses distractions zarreries, la Fontaine ft agrable aux grands, car ils le Fbronie de la Tour, soeur recherchaient. Mauricette le du duc de Bouillon, avait pous, Chteau-Thierry, prince Maximilien de Bavire 4, en avril 1668. Lors1 Monlpensier, moires,t. V, p. 308,dit. 1746,ou t. IV, p. 97et 08, M dit. 1825,in-8, t. XLIIIcollectionPetitot, anne 1666. 2 Montpensier,Mmoires, t. VI, p. 12, dit. 1646,ou t. IV, p. 128et suiv., anne 1669,dit. in-8, anne 1825, t. XLIIIde la collect. Petitot. Madamede Pouss fut remplace auprs de la duchesse de Guisepar madamedu Dfiant. 3 La Fontaine,Sonnets, 2. de H 8, 4 Baluze, istoire gnalogique la maison d'Auvergne, 170 in-fol-, t. I, p. 456et 825; Bussy-Rabutin, Lettres, 1727,in-12,t. V, p. 51;Madame

LIVRE II.

183

qu'elle fut partie, elle voulut que la Fontaine lui crivt les nouvelles du temps : il s'en acquitta en homme rbien inspandu dans le grand monde, et parfaitement truit de tout ce qui s'y passait : ce qui le prouve, c'est une lettre en vers qu'il adressa la jeune princesse en juillet 1669 I : pour tre bien comprise, cette lettre a besoin de quelques claircissements. Jean Casimir, roi de Pologne, venait de renouveler : fatigu des embarras l'exemple de la reine Christine du gouvernement, il avait abdiqu la couronne Varsovie le 16 septembre 1668 2, et en descendant du trne il prdit une noblesse ingrate et factieuse le partage futur de sa patrie. Il quitta la Pologne et se retira Paris, o Louis XIV lui donna l'abbaye de Saint-Germain des Prs. Toute l'Europe tait en rumeur pour l'lection d'un roi de Pologne : chaque puissance cherchait en faire un, et rpandait de l'argent cet effet. C'tait ce que Louis XIV s'tait promis en favorisant cette abdication et en produisant, qui par les intrigues en taient la suite, une diversion utile ses conqutes des Pays Bas 3. Les esprits Font tantt accorder le prix Au Lorrain, puis au Moscovite, de Montmorency, ettres, 1806, in-12, p. 80; MathieuMarais,Viede la L Fontaine,p. 49, dit. in-12,ou p. 53 de l'dit. in-18. 1 La Fontaine, pilres, 7. 2 Art de vrifier les dates, t. II, p. 77. 3 LouisXIV,Instruction au Dauphin, t. II, p. 330.

184

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Cond. Neubourg; car le mrite De tous cts fait embarras.

Nos historiens nous disent bien que le duc de Neuet le prince de bourg, le prince Charles de Lorraine, Cond, taient des concurrents pour cette couronne; mais la lettre de la Fontaine, d'accord avec les mmoires du temps, nous apprend aussi que le czar de Bussie s'agitait pour l'obtenir I , et que les raisonneurs en politique voulaient qu'il ft exclus. Notre pote avoue en mme temps qu'il tait du nombre de ces oiseux et innocents diplomates qui arrangent leur gr le sort des tats: Ceux qui des affaires publiques Parlent toujours en politiques, Rglant ceci, jugeant cela (Et je suis de ce nombre-l ) ; Les raisonneurs, dis-je, prtendent Qu'au Lorrain plusieurs princes tendent. Quant Moscou, nous l'excluons; Voici sur quoi nous rious fondons : Le schisme y rgne, et puis son prince Mettroit la Pologne en province. Louis XIV favorisait les prtentions de Philippe-Guillaume, duc de Neubourg 3, dans l'esprance que pour 1 Mmoiresde M. de ***,pour servir l'histoire du dix-septime siecte, t. II, p. 337et 347. 2 Le duc de Neubourg me fit prier de favoriserses prtentions;js promis au duc ce qu'il me demandoit. Louis XlV, Mmoireshistoriques, t. Il, p. 330; Choisy,Mmoires, t. LXIII,p. 470, Collection(Il mmoiresrelatifs l'histoire de France.

LIVRE II.

185

prix des appuis et des subsides qu'il lui payerait, celuici cderait la France le duch de Juliers, limitrophe des tats de la Hollande, de la Lorraine, et de l'archevch de Cologne '. Aussi le prince Charles, le gouvernement des Provinces-Unies, et divers souverains d'Allemagne, qui avaient le plus redouter de l'ambition du grand monarque, intrigurent-ils pour lui trouver des ennemis. Ils russirent, puisque ce fut peu de temps aprs que se forma la triple alliance entre l'empereur, des pour la conservation l'Espagne et la Hollande, Pays-Bas 2. Ceci explique cette partie de l'ptre d notre pote : Neubourg DOUSaccommoderoit : Au roi de France il donnerait Quelque fleuron pour sa couronne, Moyennant tant, comme l'on donne, Et point autrement ici-bas. Nous srions voisins des tats, Ils en ont l'alarme et font brigue. Contre Louis chacun se ligue. ; Cela lui fait beaucoup d'honneur, Et ne lui donne point de peur. Mais, avant de terminer que sa lettre, la Fontaine apprend

I Le grand Leibniz, alors g de vingt-trois ans, publia un crit en faveurdes prtentionsdu duc de Neubourg,et ce fut un de ses premiers s ouvrages, i ce n'est pas le premier. 2 D.;almet,Histoire de Lorraine, t. II, p, 660; Reboulet,Histoire du rgne,de Louis XIV,in-4, t. II, p. il; Fastes des rois de la maison d'Orlanset de cellede Bourbon,p. 205; l'Art de vrifier les dates, t. III, P.334. 16.

f8G

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Ces messieurs du Nord font la nique A toute notre politique,

et qu'ils ont choisi un roi dont le nom est en ski: c'tait Michel Koribut Wiesnowieski, qui fut lutle 19 juin 1669. avec raison l'argent La Fontaine, regrettant qu'on a ajoute avec beaucoup de bon dpens pour cet objet, sens : Je crois qu'en paix Dans la Pologne dsormais On pourra s'lire des princes ; Et que l'argent de nos provinces Ne sera pas une autre fois Si friand de faire des rois. La Fontaine donne aussi la princesse des nouvelles de tous ses frres; elle en avait cinq, et il n'en oublie aucun. Mais, pour bien comprendre ce qu'il dit ce sujet, il faut se rappeler pour nous servir des qu'alors, mmes de la Fontaine , Mahomet tait en expressions Les Turcs, aprs avoir bloqu guerre avec Saint-Marc. avec une arme Candie pendant huit ans, l'assigeaient de trente mille hommes. L'le de Candie, qui appartenait aux Vnitiens, tait considre comme le boulevard de la chrtient : le secours que la France y porta, le de M. de la Feuillade, dvouement qui, rappelant l'exemple des beaux temps de la chevalerie, y mena cinq cents gentilshommes ses dpens, tout cela ne put retarder que de trois mois la prise de cette ville, qui eut lieu le 16 septembre 1669 : mais, lorsque la Fontaine

LIVRE II.

187

la ville de Candie n'tait pas encrivait la princesse, de core au pouvoir des Turcs 1. Morosini, ambassadeur de Venise la cour de France, tait parla rpublique de Louis XIV, qui avait venu exciter la gnrosit envoy six mille hommes de troupes au secours des Candu duc de Navailles ; ce qui diotes, sous la conduite n'empcha pas le Grand Seigneur de faire rendre au marde France la Porte, de quis de Nointel, ambassadeur et d'engrands honneurs son entre Constantinople, voyer une pompeuse ambassade au roi de France; voil pourquoi notre pote dit en parlant durci : Que craindroit-il, lui dont les armes Vont aux Turcs causer des alarmes ? Nous attendons du Grand Seigneur Un bel et bon ambassadeur : Il vient avec grande cohorte ; Le ntre est flatt par la Porte. Tout ceci la paix nous promet Entre Saint-Mare et Mahomet. de la politique Aprs s'tre ainsi livr aux conjectures de la pour l'avenir, la Fontaine revient aux vnements la princesse guerre qui intressaient particulirement laquelle il crivait, puisque ses frres se trouvaient avec' 1 Reboulet,Histoire de Louis XIV, in-4, t. II, p. 15;Hnault,Abrg XIV, dit. i chronologuque, 1768, n-4,t. II, p. 636;Voltaire,SicledeLouist. t. XXIIIdes OEuvres, p. 77; l'Art de vrifier les dates, 3e dit., III, p. 727; Choisy,.Mmoires, p,, 30;.Choisy, Mmoires., t. LXIII, p. 485, Collect.de Mmoirespour l'histoire de France;Bussy-Rabutin, Histoire abrgedu siclede Louis le Grand, p. 169; Daru, Histoire de Venise, liv.XXXIII, IV,p. 608-610. t.

188. les les de lui

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

les Beauveau, les Langeron, les Crqni, d'Aubusson, les Fnelon, les Saint-Pol, dans la troupe Tavannes, la Feuillade, avec le fils de madame de Svign ; il dit : Pendant que je suis sur la guerre Que Saint-Marc souffre dans sa terre, Deux de vos frres sur les flots Vont secourir les Candiots.

et les deux plus jeunes, Constantin-Ignace, tous deux chevaliers de Malte, et qui, Henri-Maurice, tous deux, aprs avoir chapp aux dangers de la guerre, aprs en duel. Jamais prince prirent peu d'annes n'a donn de plus belles esprances que ConstantinIgnace de la Tour, l'an de ces deux frres. Aucun surtout n'a t clans son enfance aussi prcoce. Il n'avait et de pas six ans lorsque les ducs de la Rochefoucauld Bouillon le firent un jour monter cheval et le lancrent seul au milieu du peuple mutin de la ville de Bordeaux leur autorit, et qu'ils ne savaient qui avait mconnu comment apaiser. La foule, tonne de la hardiesse, des grces et des discours de cet enfant, se calma aussitt et fit ce qu'il ordonna 2. . C'taient I Madamede Svign, Lettre en date du 2 juillet 1668,1.1, p. 91, dit. slrot. d'Herhan. 2 Art de vrifier les dates, t. II, p. 749; Baluze, Histoire gnalogique de la maison d'Auvergne, 1708,in-fol., t. II, p. 456. Choisyrapporte le mme fait, et dit que ce jeune prince avait alors douze ans, et qu'on l'appelait le prince de Raucourt. (Voyez LXIII, p. 444, de la collect. de Mm. t. pour l'histoire de France.) On parviendrait aisment claircir ce doute

LIVRE II. La Fontaine continue ainsi :

189

Puisqu'en parlant de ces matires Me voici tomb sur vos frres, Vous saurez que le chambellan A couru cent cerfs en un an. Le chambellan tait Godefroy Maurice de la Tour, duc de Bouillon, l'an de tous les Bouillons, le mari de de notre pote; il avait Marianne Mancini, protectrice t revtu de la charge de grand chambellan : aprs avoir accompagn le roi, en 1668, la conqute de la Franche-Comt 1, il s'tait retir dans ses terres, o il s'amusait la chasse. La paix d'Aix-la-Chapelle avait t conclue le 2 mai de cette mme anne, et voil pourquoi la Fontaine, qui esprait qu'elle serait durable, fait sur Godefroy de Bouillon les rflexions suivantes : Courir des hommes, je le gage, Lui plairoit beaucoup davantage, Mais de longtemps il n'en courra : Son ardeur se contentera, S'il lui plat, d'une ombre de guerre. Passant ensuite au quatrime frre, la Fontaine ajoute:

D'Auvergne s'est dans notre terre Rompu le bras; il est guri. en comparantla date de naissancedu prince et l'poque de la rvoltde Bordeaux. 'Art de vrifier les dates, t. II, p. 749.

190

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Ce prince a dans Chteatt-Thierri Pass deux mois et davantage.

C'est de Frdric Maurice de la Tour, comte d'Auvergne, qu'il est ici question, le second des Bouillons par rang d'ge, et qui fut colonel gnral de la cavalerie lgre '. Ensuite la Fontaine fait un pompeux loge du troiavec lequel il tait li, et sime, Emmanuel Thodose, qui tait connu sous le nom de duc d'Albret : Son bel esprit, ses moeurs honntes L'lveront tel degr, Qu'enfin je m'en contenterai. Veuille le ciel tous ses frres Rendre toutes choses prospres ; Et leur donner autant de nom, Autant d'clat et de renom, Autant de lauriers et de gloire, Que parles mains de la Victoire L'oncle en reoit depuis longtemps ! Cet oncle tait le grand Turenne, qui aimait notre pote, et qui, ainsi que nous le verrons, fournit sa muse d'heureuses Le duc d'Albret, dans le moinspirations. ment mme o la Fontaine crivait, se servait avantaet trs-habilement du crdit de son oncle geusement La Fontaine, pour obtenir le cardinalat. qui probablement avait quelque connaissance de ces intrigues, prdit assez clairement au duc d'Albret, dans les vers prcette haute dignit. Le duc cdents, qu'il obtiendrait 1 Baluze, nistoire gnalogiquede la maison d'Auvergne, t. 1, p. 455 Choisy,Mmoires, t. LXIII,p. 486, collect. pour l'histoire de France.

LIVRE II.

191

d'Albret reut en effet le chapeau de cardinal, le 4 aot 1669 : il y avait peu d'exemples qu'un homme aussi de la Tour d'Auvergne Thodose jeune qu'Emmanuel et t investi de la pourpre ecclsiastique, et comme sa figure le faisait paratre encore plus jeune qu'il n'tait rellement, on le surnomma dans le monde l'enfant rouge I. Notre pote, dans les six vers qu'il lui adressa ce sujet, le flicita en prophte qui a le droit de ne pas s'tonner des vnements prvus et annoncs d'avance: Je n'ai pas attendu pour vous un moindre prix; De votre dignit je ne suis point surpris : S'il m'en souvient, seigneur, je crois l'avoir prdite. Vous voil deux fois prince, et ce rang glorieux Est en vous dsormais la marque du mrite, . Aussi bien qu'il l'toit de la faveur des cieux 2. Cependant la Fontaine avait fait paratre un nouveau recueil de contes en 1667, ou 16663, en promettant dans sa prface que ce seroient les derniers ouvrages de cette nature qui partiroient de ses mains; promesse qu'il a toujours renouvele depuis toutes les fois qu'il la trahissait. Le succs de ce nouveau recueil surpassa 1 Choisy,Mmoires,Utrecht, 1747 in-12,p. 28-30; Curiositshislorieues,ou Recueilde pices relatives l'histoire de France, et qui n'ont jamais paru, t. I, p. 140, dit. 1828 t. LXIII,p. 156 et 454, 450,473, ; Mmoires our l'histoirede France. CelteditiondesMmoiresde Choisy, p dite les manuscrits, est excellente; nousla citerons concurremment sur -avec l'autre. D'aprsChoisy,le cardinalde Bouillon tait n le 24aol1643; il n'avait donc que vingt-six ans; Louis XIV, OEuvres,1806,in-8, t. V, P. 424,Lettre aupapc, du 31janvier 1609. 2 La Fontaine, Sixains, 2. Id., Contes,liv. II.

192

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

encore celui du premier; on le rimprima l'anne d'aprs en Hollande, en y ajoutant la dissertation sur Joconde, et une partie du conte de la Coupe enchante, que les en manuscrit, et qui n'tait diteurs s'taient procur point termin : ceci fora la Fontaine de publier encore une nouvelle dition de ses Contes; il y insra, outre sur Joconde et le trois nouveaux contes, la dissertation conte imparfait de cette coupe enchante qu'il a depuis fini tout autrement dans cette dition ' ; et comme que dans une note de cette mme dition il prenait l'engagement de terminer ce conte, on voit par l que les promesses qu'il avait faites de renoncer ce genre de comeffaces de sa mmoire. position s'taient promptement et ds l'anne 1668, la Fontaine avait Mais dj, donn ses Fables choisies, mises en vers, en un volume in-4 imprim avec luxe et accompagn de figures dessines et graves par Chauveau 2; Ce recueil de fables, qui contenait six livres, est ddi au Dauphin, et on voit, des de la prface, que plusieurs par le commencement ainsi que nous l'avons dj apologues qu'il renferme, pour les contes, avaient t publis sparremarqu ment avant qu'on en formt un volume. 1 OEuvresde la Fontaine, dit. 1820,in-8, t. III, Prface de l'diteur sur . les contes; mais l'diteur a oubli de parler dans cette prface d'une contrefaon de cette dition de 1669,qui est in-12, et contient 155 pages : elleest sans date, ni nom d'imprimeur; l'diteur y a intercal quatre mauvais contes, qui ne sont pas de noire pote, ils sont intituls le Miaulement des chats, l'Enfant Colin, l'Espagnol, Il vaut mieux manger du lard que de mourir de faim. 2 OEuvresde la Fontaine, dit. 1820,1.1.VoyezPrface de l'diteur sur les Fables, pages CXXVII CXLIII, aussi t. VI, p. 205, note 1, ou il est et fait mention de l'dition de Paris, de 1715,

193 LIVRE II. il est ncessaire de nous arrter un instant sur celuici. Les petites, narrations dont, il se compose, varies comme les tres d la nature que Je pote fait agir et parler, renferment les conseils de la plus haute sagesse, et brillent de l'clat et des richesses de la posie : elles assurrent la Fontaine le rang lev qu'il occupe sur le Parnasse franais. C'est aussi surtout par ses fables qu'il a mrit, selon l'heureuse expression de d'Olivet, que sa mmoire ft place sous la protection des honntes gens. ide d'instruire Tout le monde sait que l'ingnieuse les hommes, et de leur inculquer les principes de la morale et les vrits utiles leur bonheur, par des rcits allgoriques, est attribue sope, qui vivait 620 ans et habita la cour de Crsus, roi de avant Jsus-Christ, Lydie; ce qui a fait prsumer quelques savants qu'cette invention aux, Orientaux, sope a pu emprunter attendu que les Lydiens, ainsi que les autres peuples de l'Asie Mineure, faisaient un grand commerce avec les Assyriens, alors matres de tout l'Orient. Le livre de Calilaet Dimnq, qu les Fables de Bidpa, qui sont aujourd'hui si rpandues en Asie, sont originaires de l'Inde, et sont tires du Pantcha-Tantra, ouvrage d'un brame nomm Vichnou-Sarmah. . Quant , Loqman, que l'on a voulu faire considrer comme le mme personnage qu'sope, un savant orientaliste a trs-bien dmontr, que les fables attribues cet auteur, transplantes de l'Inde ou de la Grce , sur le sol d'Arabie, n'y ont t connues que longtemps aprs 17 I.

194

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

au septime sicle de et sont postrieures Mahomet, la fable du rossignol et de l're chrtienne. D'ailleurs que l'on trouve dans Hsiode, est une preuve l'pervier, de l'apologue est au moins antrieure de que l'invention trois cents ans sope. nous n'avons rien de certain sur Quoi qu'il en soit, cet auteur, qui vivait que le peu qu'en dit Hrodote, ans seulement et dix-sept soixante aprs lui. La Vie a mise la tte de ses fables, d'sope, que la Fontaine ou plutt abrge du moine Planude, est traduite qui sicle. Ce n'est qu'un l'a crite en grec au quatorzime La Fontaine mauvais roman, plein de contes purils. dit que Planude vivait dans un sicle o la mmoire des sope n'tait Choses arrives teinte, et pas encore ce qu'il raconte : cela qu'il a pu savoir par tradition d'ruprouve que notre fabuliste n'avait pas beaucoup connaissances en chronologie; dition, ni de grandes car entre sope et le moine Planude il y a un intervalle de dix-huit sicles et demi. Il est assez probable qu'sope les conn'crivit point ses fables ; mais la tradition de bonne heure en Grce serva, et on commena s'en emparer, en prose et en vers. pour les arranger Socrate s'occupa dans sa prison versifier les fables ' des philosod'sope ; de grands potes, des historiens, aussi occasionnellephes, son exemple, composrent ment des fables, et on en trouve quelques-unes parses dans Archiloque, Platon, Alce, Stsichore, Aristote, et Lucien. On forma ensuite diffDiodre, Plutarque rents recueils de fables qui tous portaient le nom d'E-

LIVRE II.

195

servit aux Romains sope. Celui qui pendant longtemps tait en grec et en vers. Snque conseille Une personne de la cour de Claude de composer des fables dans le got d'sope, genre d'ouvrage dans lequel, dit-il, les Romains ne se sont jamais essays. Ceci semble dmontrer que le recueil de Phdre ne lui tait pas connu '; et Quintilien veut qu'en faisant lire les fables de ce recueil aux enfants, on les force de rompre la mesure des vers, afin de les mettre en tat de les redire naturellement et d'eux-mmes. Ainsi dans tous les temps ces ingnieux rcits furent considrs comme propre l'instruction de l'enfance, aussi bien qu' celle des hommes faits, qui ne sont le plus souvent que de vieux enfants 2. Le recueil de fables qui fut le plus rpandu chez les Romains tait' celui qu'avait compos Babrias, qui parat avoir vcu au temps d'Alexandre Svre 3, et dont la lecture faisait les dlices de l'empereur Julien. Cet auteur possdait tous les genres de mrite qui conviennent l'apologue, la navet, la grce, la finesse, et la correction du langage. Quoi qu'il en soit, Phdre, qui vcut sous Auguste, mais qui n'crivit que sous le rgne de Tibre, et peuttre plus tard, versifia en latin les fables d'sope avec une prcision, une lgance et une puret de style qui 1 Senecoe consol.ai Polyb., 27, t. II, p. 213, dit. Bouillet. 2 Consultez, pour les citationset les preuves,notre Essai sur la Fable etlesfabulistesavant la Fontaine, dansles OEuvres la Fontaine, dit. de in-8, 1820,1.1,p. LX CXXVI. Babrii fabula CXXIII,nunc primum editaeJ.-F. Boissonade,1844. p ditoris ramonitio,p. XI.

196

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

auraient d lui acqurir une clbrit plus grande que celle qu'il parat avoir obtenue de son temps. Sous le un certain Julius Titianus mit en rgne de Caracalla, prose latine un recueil de fables d'sope et de Babrias, et c'est ce recueil qu'Avianus traduisit aprs en vers. La translation de la capitale de l'empire romain Byzance donna en Orient la langue grecque la prminence sur la langue latine, et le rhteur Aphtonius, qui vivait vers la fin du troisime sicle de l're chrtienne et le commencement du quatrime, crivit en de fables dont quelquesprose grecque une quarantaine unes sont tires d'sope et de Phdre. La dcadence des lettres est toujours signale par des abrgs. On trouve que tous les livres sont longs quand on ne veut plus lire. Pendant le dclin du grand emcomme tous les pire des Romains, la fable dgnra autres genres de la littrature. Au neuvime sicle, un nomm Ignatius Magister, qui, du diaconat grammairien, et de la sacristie de l'glise de Sainte-Sophie, parvint au sige piscopal de Nice, abrgea les fables de Babrias et rduisit chacune d'elles quatre vers ambiques. Cet extrait dfigur n'eut que trop de succs, et nous est parvenu avec le nom de Gabrias, qui n'est ' que celui de Babrias corrompu. L'ouvrage d'Ignatius n'a nous faire perdre celui de l'auteur pas peu contribu existait encore entier au douoriginal, qui cependant zime sicle. Constantin composa Cyrille, aptre des Esclavons, dans le neuvime sicle un recueil de fables en grec,

LIVRE II.

197

ou peut-tre en esclavon, qui fut peu rpandu, et dont il ne nous reste qu'une traduction latine qui ne fut publie que vers la fin du quinzime sicle. Romulus, ou l'auteur quel qu'il soit qui s'est cach sous ce nom, crivit ensuite un recueil de fables en latin qu'il annonce avoir t traduit du grec, mais qui n'est presque compos que des fables de Phdre dont les vers ont t changs en prose en rompant la mesure. Vincent de Beauvais, dans son Miroir moral, mit aussi en mauvaise prose latine quelques-unes des fables de Phdre et de Romulus. Ds que les langues vulgaires en Europe se formrent et qu'on commena les crire, on s'empressa de faire paratre dans ces langues des recueils de fables : le de tous ceux qu'on composa en lanplus remarquable gue romane 1 ou en ancienne langue franaise est celui de Marie de France, : qui a t publi rcemment il est crit en vers avec beaucoup de charme et de navet. Marie de France, qui vcut au treizime sicle, et rsida presque toujours en Angleterre, loin de sa patrie, dclare qu'elle a traduit ses fables de l'anglais, ce qui semble prouver qu'il existe aussi des recueils de fables en anglo-saxon ; mais l'histoire de la. littrature d I Onprouveparmi lesmanuscritsde la Bibliothque u roi des traductionsdes fablesd'Avianus,de l'anonymelatin de Nvelet,et d'un autre fabuliste du moyenge, faitesdansle treizimesicle,ou au commenlatin cement u quatorzime, n vers,franais.Cestraductionsparaissentavoir d e t inconnuesou mal connues de ceux qui ont crit sur nos anciens auteurs.Cesrecueils ont t publis par M. Robert, Fables indites des XIIe, et XIVeicles,2 vol. in-8, 1825. XIIIe. s 17.

198

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

anglaise dans ces temps reculs est en grande partie ensevelie dans des manuscrits que n'ont point lus les et elle est moins connue que la ntre. modernes, au quatorzime moine de sicle, Planude, Enfin, crivit de nouveau en prose grecque un Constantinople, recueil de fables qu'il publia sous le nom d'sope, et il mit en tte une Vie de l'esclave phrygien, remplie, ainsi que nous Savons dj dit, de contes populaires Comme Planude fut envoy par et d'anachronismes. Venise, son Andronic le Vieux pour tre ambassadeur recueil de fables, ainsi que ses autres ouvrages,.,se rpandirent en Occident; et pendant longtemps les fables de Planude ont pass pour les vritables fables d'sope. Dans le quinzime sicle, Renucius ou plutt Ranutio d'Arezzo traduisit de nouveau en latin vulgaire les fables qui portaient alors le nom d'sope et de Babrias. Nicolo Perotti crivit aussi vers le mme temps en vers latins un certain nombre de fables d'Avianus et autres attribues sope : comme il mit: ces fables la suite des fables de Phdre qu'il avait transcrites et dont il . avait imit .le style et pill les vers, plusieurs critiques de ont t tromps, et ont attrihu Phdre les nos joursy fables de Perotti. Dans le seizime sicle, Astemio, Gilbert Cousin et divers autres auteurs, mirent aussi en prose latine des fablset des contes, et on en forma ds recueils. Faerne, qui l'ouvrage de Phdre, exhum de la bibliothque traduisit de Pithou, en 1596, parat avoir t inconnu, aussi en vers latins, avec une rare lgance, les fables

LIVRE 11.

199

dont les d'sope et de divers auteurs grecs. Corrozet, travaux ont t mal apprcis, traduisit en vers franet eut la gloire de prouver le ais cent fables d'sope, premier que notre langue pouvait prter de nouvelles Philibert Hegemon grces ces sortes de compositions. et Guillaume Gueroult marchrent sur les traces de Corrozet. Verdizotti, l'exemple de ces auteurs, mit en vers italiens cent fables tires des mmes sources. Le succs de ces divers ouvrages ft bientt traduire dans toutes les langues de l'Europe, soit en prose, soit en vers, mais le plus souvent en prose, les fables grecques et latines qui avaient paru successivement, et dont Nvelt avait publi, en 1610, un recueil qui, toujours recherch, n'a cependant jamais t rimprim. II ne restait plus qu' faire connatre les fables des auteurs orientaux crites dans des langues peu acces. sibles aux lecteurs d'Occident. C'est ce qui fut excut, mais trs-imparfaitement, par Erpenius et David Sahid. Le premier fit paratre, en 1615, une traduction latine des fables: de Loqman, et le second, aid de Gaulmin, publia, en 1644, la traduction franaise d'une partie de l'ouvrage de Vischnou Sarmah, sous le titre de Livre des lumires et de la conduite des rois. Par suite des changements que la langue prouva, les ouvrages de Corrozet, de Philibert Hegemon, et des autres auteurs de ce sicle, cessrent d'tre facilement oublis. Les recueils de compris et furent entirement fables en prose se multiplirent. fut consiL'apologue dr comme peu propre tre orn par les muses, et

200

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

la plume d'un homme de talent. peu digne d'occuper successives des traductions Cependant les rimpressions en prose d'sope et de Phdre prouvaient que ce genre de composition devenait de plus en plus populaire. deVischnou Pour imiter en partie l'ouvrage Sarmah, sans s'carter trop de la forme conserve par les fabuon imagina de dvelopper dans listes grecs et romains, de long discours les maximes de morale renfermes dans chaque fable. C'est d'aprs ce plan que furent l'sope mocomposes les Fables hroques d'Audin; ralis eut encore plus de succs : nanmoins, tel tait le discrdit attach ces productions, que Pierre de Boissat, le vritable auteur de l'sope moralis, refusa de faire paratre cet ouvrage sous son nom, et le mit son ami. sous celui de Jean Baudoin, Voil o en tait la fable lorsque la Fontaine parut. Il s'effora d'abord de suivre les traces de Phdre, et il pensait que cet auteur inimitable dans son exquise lgance avait atteint la perfection du genre I. Fontenelle dit que la Fontaine ne se considrait comme infrieur Phdre que par btise. Ce mot est plus gai et plus spirituel que juste. Si l'on avait donner, dans un art potides fables, l'ouque, des prceptes pour la composition vrage de Phdre serait un modle plus classique que celui de la Fontaine, et on en tirerait une thorie plus exacte et plus vraie pour tracer les rgles de ce genre de posie. Cependant, comme dit,quelque part la Fon' PlioedriFabul, llbriv, dit. Gabr. Broltir,1783,p. la.

LIVRE II.

201

son sujet, mais il taine, il est bon de s'accommoder vaut encore mieux s'accommoder son gnie I : le sien tait tellement original et d'une telle trempe, qu'en empruntant des apologues tous les auteurs dont nous venons de parler, et en les mettant en vers, il fit de la fable, considre de son temps comme peu digne d'exercer le talent d'un pote, un genre tout nouveau, tellement vaste et vari, qu'il embrassait tout le cercle des ides humaines, depuis les plus hautes spculations de la philosophie, jusqu'aux plus humbles prceptes de la vie commune ; et qu'il s'appropriait tous les styles, depuis le langage simple, mais harmonieux et cadenc, d'une Muse gracieuse et familire, jusqu'aux plus sublimes lans de l'enthousiasme potique. Boileau et Jean-Baptiste les deux plus Rousseau, habiles versificateurs franaise ait que la littrature se trouvaient produits, ont tous les deux, lorsqu'ils dans toute la force de leur talent, refait, aprs la Fontaine, la fable du Bcheron et de la Mort; ils ont succomb dans la lutte, et prouv combien il tait difficile mme dans celles de ses fables d'galer le bonhomme, qui ne sont pas au nombre des plus remarquables. Le style de la Fontaine, ditChamfort, est peut-tre ce que l'histoire littraire de tous les sicles offre de plus tonnant. C'est lui seul qu'il toit rserv de faire admirer, dans la brivet d'un apologue, l'accord ds nuances les plus tranchantes et l'harmonie des cou1 VoyezPsych, dans les OEuvresde la Fontaine.

202

HISTOIRE DE LA FONTAINE. leurs les plus opposes. Souvent une seule fable runit le badinage et l'esprit de Voiture, la navet de Marot, de ces des traits de la plus haute posie, et plusieurs vers que la force du sens grave jamais dans la mmoire. Nul auteur n'a mieux possd cette souplesse de l'me et de l'imagination qui suit tous les mouvements de son sujet. Le plus familier des crivains dede le traducteur vient tout coup, et naturellement, et les Objets de la vie commune Virgile ou de Lucrce, sont relevs chez lui par ces tours nobles et cet heureux choix d'expressions, dignes du qui les rendent pome pique I. dit la Harpe, en Le plus original de nos crivains, est aussi le plus naturel. Il ne compose pas, il converse. il a vu : c'est toujours son S'il raconte, il est persuad, me qui vous parle, qui s'panche, qui se trahit; il a l'air de vous dire son secret et d'avoir besoin toujours tout lui ses sentiments, de le dire; ses rflexions, chappe, tout nat du moment. Il se plie tous les tons, et il n'en est aucun qui ne semble tre particulirement le sien : tout, jusqu'au sublime, parat lui tre familier. Il charme toujours, et n'tonne jamais. Le naturel domine tellement chez lui, qu'il drobe au commun des lecteurs les autres beauts de son style. Il n'y a que les connaisseurs qui sachent quel point la Fontaine 1 Chamfort, loge de la Fontaine, dans les OEuvresde la Fontaine, 1822,in-8, t. I, p. XXVIII;le Recueil de l'acadmie des belles-lettreset arts de Marseille, p. 20; dans les OEuvresde Chamfort, 1.1, p. 43; dans (es OEuvreschoisiesde la Fontaine, Cazin,1782,in-18,p. 25.

LIVRE II.

203

est pote, ce qu'il a vu de ressources dans la posie, ce On ne fait pas commuqu'il en a tir de richesses. cette foule d'expressions nment assez d'attention si naturellehardies, cres, de mtaphores toujours ment places que rien ne parat plus simple. Aucun de nos poles n'a mani plus imprieusement la langue ; aucun surtout n'a pli si facilement le vers franais toutes les formes imaginables. Cette monotonie qu'on reproche notre versification, chez lui disparat absolument. Ce n'est qu'au plaisir de l'od'une harmonie reille, au charme toujours d'accord avec le sentiment et la pense, que l'on s'aperoit si heureusement ses qu'il crit en vers. Il dispose des sons semble toujours une rimes, que le retour Nul n'a mis dans les grce et jamais une ncessit. et si pittoresque; rhythmes une varit si prodigieuse nul n'a tir autant d'effet de la mesure et du mouvement. Il coupe, brise, ou suspend son vers comme il lui plat. rserv aux qui semblait L'enjambement vers grecs et latins est si commun dans les siens, qu' imitative des anpeine y fait-on attention. L'harmonie ciens, si difficile galer dans notre posie, la Fontaine la possde dans le plus haut degr. C'est de lui surtout qu'on peut dire qu'il peint avec la parole. Dans aucun de nos auteurs on ne trouvera un si grand nombre de tableaux dont l'agrment soit gal la perfection1. 1 La Harpe, loge de la Fontaine, dans le Recueilde l'acadmie de Uarseille,p. 21 et 24.

204

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

Ce grand critique, devenu plus svre la fin de sa a cependant encore ajout, dans son Cours carrire, de littrature ', aux loges qu'il avait faits de la Fonen effet, qu'on apprcie taine; et il faut remarquer, cet auteur mesure qu'on avance en ge. davantage Son bon sens nous parat d'autant plus exquis, son style d'autant qu'une longue exprience et plus enchanteur, beaucoup de lecture nous ont fait voir l'inanit de tant de tant de l'clat trompeur d'orgueilleux systmes, ou vides de sens, et l'odieuse affecphrases sophistiques tation de tant de vertus factices. Tous nos grands crivains, soit en vers, soit en prose, se sont plu rendre au talent de la Fontaine, et lui ont tous rehommage connu le mme genre de mrite 2 Remarquons aussi que la plupart rie l'ont pas lou comme un auteur que l'on admire, mais comme un ami que l'on chrit; plusieurs mme, inspirs par un tel sujet, ont dploy alors un talent de style qu'on ne retrouve pas au mme degr dans leurs autres ouvrages 3. Si la Fontaine plat tant aux esprits dlicats et cultivs, on peut dire qu'il n'est aucun de nos potes; qui soit plus la porte des renferment en mme et dont les ouvrages enfants, tre gots de temps plus de ces traits propres I La Harpe, Lyce ou Cours de littrature, dit. del'an vit, LVI, chap.xl, p. 3245 385. 2 Voyezle Bailly,Hommages potiques la Fontaine. Ce recueil forme aussi le t. XVIde l'dit. des OEuvresde la Fontaine, 1820,in-18. 3 Vergier, dans les OEuvresde la Fontaine, Lettres, 24, t. VI, p. 5711 et Legouv, Brenger, Chaussart,etc., dans les Hommages potiques, p. 42,49,79, 117,146.

LIVRE II.

205

l'homme du peuple I. C'est un prodigieux mrite dans un livre de morale d'avoir ainsi su prendre tous les tons car la morale et les pour plaire tous les esprits; conseils de la sagesse sont un besoin pour toutes les poques de la vie, pour tous les rangs et pour toutes les classes. La suite des annes a toujours amen de nouveaux et en a fait varier les formes; loges de la Fontaine, mais c'est encore un bonheur attach la destine de ce pote que son mrite, n'eut pour tre reconnu, : son sicle a point lutter contre ses contemporains et le jugement parl de lui comme les sicles suivants, de la postrit a commenc de son vivant. Quatre des fables de ce premier recueil sont ddies diffrentes personnes. La premire fable du troisime livre est adresse M. de Maucroix 2 : elle fut probablement compose lorsque cet intime ami de la Fontaine, forc de renoncer aux illusions de l'amour, hsitait sur l'tat qu'il devait embrasser. Pour rendre moins directe la leon qu'il lui adresse, notre pote introduit adroitement Racan et Malherbe. Ces deux rivaux d'Horace, hritiers de sa lyre, Disciples d'Apollon, nos matres, pour mieux dire, Se rencontrant un jour tout seuls, et sans tmoins (Comme ils se confioient leurs pensers et leurs soins), Racan commence ainsi : Dites-moi, je vous prie, 1 Voltaire,Mlanges littraires, au mot Fable, t. XLIII, p. 71 des OEuvres, 821,in-8. 1 La 1 Fontaine, Fables, III, I. I. 18

206

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Vous qui devez savoir les choses de la vie, Qui par tousses degrs avez dj pass, Et que rien ne doit fuir en cet ge avanc, A quoi me rsoudrai-je? Il est temps que j'y pense. Vous connoissez mon bien, mon talent, ma naissance : Dois-je dans la province tablir mon sjour? Prendre emploi dans l'arme, ou bien charge la cour? Tout au monde est ml d'amertume et de charmes; La guerre a ses douceurs, l'hymen a ses alarmes. Si je suivois mon got, je saurois o buter; Mais j'ai les miens, la cour, le peuple contenter. Malherbe l-dessus : Contenter tout le monde ! . coutez ce rcit avant que je rponde.

son fils, et l'ne, Et ce rcit est la fable du Meunier, que tout le monde sait par coeur. fable du cinquime livre I est adresse La premire indi un anonyme dont les lettres initiales semblent Le commencement le chevalier de Bouillon. quer prouve que la Fontaine mditait beaucoup sur son art, et qu'il consultait souvent celui qui il s'adresse ; car il lui dit : Votre got a servi de rgle mon ouvrage : J'ai tent les moyens d'acqurir son suffrage. Vous voulez qu'on vite un soin trop curieux, Et des vains ornements l'effort ambitieux ; Je le veux comme vous : cet effort ne peut plaire. Un auteur gte tout quand il veut trop bien faire. On sait, en effet, que le chevalier d'esprit et d'instruction. beaucoup 1 La Fontaine, Fables, V, J. de Bouillon avait,

LIVKE II.

207

La premire fable du quatrime livre est adresse mademoiselle de Svign, depuis madame de Grignan, mais froide et rserve I ; aussi la Fontaine belle, lui dit : I La Fontaine,Fables choisies,dit. 1668,p. 145. La Fontaine,dans les ditionssubsquentes, a retranch les six vers suivants, qui, dans celte. dition,terminentcette fable: Parlesconseils ensorcelants , Celioncrutsonadversaire. Hlas! omment c faire pourrois-tu lesbtesdevinssent .. Que gens, Situnuisauxplussagestes t : Etfaislesgensdevenir btes? La froideur demademoiselle e Svignne la prservapas de la calomnie d lorsqu'ellefut devenuemadamede Grignan,et les attentionsqu'avait pour die le chevalier de Grignan, Ion beau-frre, tandis qu'elle demeurait Aix, donnrentlieu la malignitd s'exercersur son compte.Ausujet de l'aventured'une demoiselleCigale,on fit Circuler,dans le temps, et mme onimprima, en Hollande,une parodie de la premire fablede la Fontaine, intitule : la Cigale et la Fourmi. Nous transcrivons l'anecdoteet la parodietelles qu'elles se trouvent dans le Recueildes pices curieuses et t nouvelles,ant en prose qu'en vers (la Haye,1694,in-12,2epartie, p. 230), parcequ'ellespeignentl'esprit du temps. Mademoiselle igale,d'une des meilleuresmaisonsde Messine, toit si C fortaimede Langeron,capitained'un desvaisseauxdu roi,pendant le sjour que M. de Vivonnefit en Sicile,qu'il l'auroit pouse si M.deVivonnene l'en et empchpar ordre de la cour. La plupart des principalesfamilles de Messine passrent en France.Mademoiselle igale,qui fut du nombre, C et qui vint Marseille, rul trouver son amant constantet toujours rsolu c de l'pouser, mais Langeron oublia son amour dans les plaisirs de Paris, et laissa la pauvre Cigale abandonneaux disgrces de la fortune et de l'amour. oiciles vers qu'on fit sur ce sujet : V LaCigaleyant ais , a b Toutl't, Setrouva dsole bien l'eut Quand angeron quitte. L Pasle moindreauvre amant p son Pour soulager tourment. Elleallacrierfamine s Cbeza Grignana voisine, l

208

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Svign, de qui les attraits Servent aux Grces de modle, Et qui naqutes toute belle, A votre indiffrence prs.

Elle brillait la cour dans les ballets o le roi dansait avec les la Vallire, les Montespan, les Sully, les Nemours, les d'Aumale, les Luyne, les Granc, les Castelnau, les la Mothe, les d'Ardennes, les Cotlogon, les Bouillon, les Duplessis, les Guiche I, et cette foule de jeunes beauts dont les charmes divers se montraient simultan ces fleurs ment dans toute leur fracheur, semblables avec profusion aux premiers beaux qui s'panouissent de Svign se fit reMademoiselle jours du printemps. de ses traits, marquer, cette poque, par la rgularit la dignit de son maintien, et les mmoires du temps nous apprennent la plus belle qu'elle fut proclame entre les belles. La onzime fable du premier livre est adresse 'Lapriantdeluiprter UnGrignan oursubsister p l n Jusqu'a saison ouvelle. Je vousle rendrai, dit-elle, Avant u'ilsoitquatre mois, q Sans l'avoir isauxabois. m n La. rignan'estpasprteuse. G C'estl sonmoindre faut. d Lequel est-ce vous faut? qu'il Dit-elle cetteemprunteuse; Lechevalier r. seulement, Ditlatriste : tourterelle Lechevalier lui dit-elle, 1 J'enai besoin maintenant. Loret, Muse historique, liv. XV,p. 27, lettre 7, en datedu 16 fvrier 1864,et liv. XVI, . 20, lettre 5, en datedu 31 janvier 1665. p

LIVRE II.

209

M. le duc de la Rochefoucauld I, et c'est moins une du clbre livre des fable qu'un loge ingnieux Maximes. La Fontaine ne pouvait tre li avec le duc de la sans l'tre avec madame de la Fayette, Rochefoucauld amie 3. qui, pendant vingt-cinq ans, fut sa constante Cette femme, si remarquable par son got, son esprit et la sret de son jugement et de son commerce, tait consulte avec fruit et clbre par tous les beaux esprits de ce temps 3. Mnage lui avait enseign le latin, et la chanta souvent dans la langue qu'il lui avait apprise. C'est elle qui composa les premiers romans crits avec got, qui existent dans notre langue. Elle jouissait alors de la faveur du monarque, et fut dsigne par lui pour tre au nombre des dames qui furent admises l'honneur de souper sa table dans cette fte magique qu'il donna, le 18 juillet 16684, dans les jardins de Versailles. Peu d'annes aprs, lorsque ces beaux lieux avaient, par l'achvement de divers travaux, Louis XIV conduisit madame pris un nouvel aspect, de la Fayette dans sa calche avec les dames de la cour. Il ne parla qu' elle, dit madame de Svign, 1 La Fontaine, Fables, I, .11. 2 Noticesur madame de la Fayette daus les Mmoires pour l'histoire deFrance, t. LXIV,p. Ml, dit. 1828. 3 VoyezLettres de madamede Svign,passim; Lettres de mesdames dela'Fayette, de Coulanges,de Villars, 1806,in-12,t. II, p. 2. i Flibien, Dlation de la fte de Versailles, le 18juillet 1668,dans le livreintitul : Descriptiondes ouvrages de peinture, faits pour le roi, 1671,in-12, p. 284; OEuvresde Molire, dit. d'Auger, t. Vil, p. 316. C'estla relation de Flibienqui y est imprime.

210

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

et prit plaisir montrer en dtail la royale rsidence, comme ferait un particulier qu'on va. voir sa campagne. Il reut avec une satisfaction sensible les louanges qu'elle lui adressa I. Parmi les gens de lettres que madame'de la Fayette se plaisait recevoir chez elle, et qui s'y trouvaient runis avec les hommes et les femmes les plus aimables de la cour 2, tait le savant Huet, qui fit des romans; Sgrais pour elle le Trait de l'origine de ses ouvrages, lui fut utile pour la composition Il et enfin la Fontaine, qu'elle gotait beaucoup. lui; fit un jour prsent d'un petit billard qu'il accomvers qu'on a imprims aprs sa pagna de quelques est sans doute mort. L'ide bizarre qu'ils expriment . le rsultat de quelque gageure ou de quelque plaisanterie de socit. Le tort n'est pas aux potes qui comou par occasion ces petites posent par complaisance mais ceux qui les pices insignifiantes ou mdiocres, de l'obscurit laquelle leurs publient et les fontsortir auteurs les avaient condamnes. Toutefois le sentiment parle encore un langage vrai dans cette ptre si peu digne d'ailleurs de notre fabuliste : Le Faste et l'Amiti sont deux divinits Enclines, comme on sait, aux libralits. 1 C'tait le jeudi 16 avril. Voyez Lettres, de madame de Svign, lettre en date du 17 avril 1671. 2 Montpensier,Mmoires, t. VII, p. 81 et 90,;Dangeau,Journal, 1.1, de p. 425,sous la date du 29mai 1773, Madame Svign,Lettres mdites, p. 137.

LIVRE II. Discerner leurs prsents n'est pas petite affaire : L'Amiti donne peu, le Faste beaucoup plus; Beaucoup plus aux yeux du vulgaire. Vous jugez autrement de ces dons superflus '. 1 La Fontaine, Eptres, lettre 8.

211

LIVRE

TROISIME.

1669

1679.

eut un Le premier recueil des fables de la Fontaine et fut rimprim la mme anne prodigieux succs, sous un plus petit format I. Dans l'pilogue qui le termine, le pote disait : Bornons ici cette carrire ; Les longs ouvrages me font peur. Loin d'puiser une matire, On n'en doit prendre que la fleur. Amour, ce tyran de ma vie, Veut que je change de sujets: II faut contenter son envie. Retournons Psych. Damon, vous m'exhortez A peindre ses malheurs et ses flicits : J'y consens 2 En effet, Psych 3 en 1669. parut De toutes les fables

1 VoyezOEuvresde la Fontaine, 1822,in-8,1.1, p.CXXVIII. 2 La Fontaine, Fables, liv. VI,pilogue. 3 La premire ditionde la Psych ( la Fontaine crit toujours Psich), est un gros volume in-8,Paris, chez Cl. Barbin, 1669,de 500 pages, sans compterle titre et la prrace. Le privilgeest du 2 mai 1668,et le livre fut achevd'imprimer pour la premire foisle 31 janvier 1669.Le pome est d'Adonis la fin.

214

HISTOIRE DE LA FONTAINE

celle de Psych est la plus ingnieuse de l'antiquit, mais, dit la Harpe, elle est et la plus intressante; raconte dans Apule avec un srieux trop monotone, et n'est pas exempte de mauvais got : il y a des penla Fontaine l'a rendue ses ridiculement recherches; en y mlant ce badinage qui naissait si plus agrable, facilement sous sa plume I. La Harpe blme cependant avec raison la longueur des pisodes de ce roman, et voici ce qui fut la cause principale de ce dfaut: Louis XIV, ennuy du sjour de Saint-Germain-enen 1661, agrandir le petit difice que Laye, voulut, de chasse, Louis XIII avait fait btir pour rendez-vous dans la terre de Versailles, au Val de Galie, acquise pour cet effet en 1627 2 . Comme la cour de Louis XIV tait plus nombreuse que celle de son pre, le pavillon qu'avait construit Louis XIII, et qu'on voulait entouentran par rer, devint un superbe chteau. Ensuite, ces premiers embellissements, Louis XIV prodigua des millions; et les Mansard, les le Ntre, les le Brun, les les Goustou et cette foule d'artistes habiles en Puget, tout genre, que ce sicle a produits, furent appels de leur dployer dans ces beaux lieux toute l'tendue mergnie. Versailles devint une des plus tonnantes veilles du monde entier. La Fontaine assistait en quelque sorte cette cration qui n'tait pas encore comun jour; plte, mais il. prvoyait ce qu'elle deviendrait La Harpe,Lyceou Cours de littrature, t. VI, p. 371. 2 Le Boeuf,Histoire du diocse de Paris, t. VII, p. 387-336.

LIVRE III.

215

sensible tous les charmes des et, minemment ce il ne put rsister au plaisir de clbrer beaux-arts, et de gloire. Il a donc chef-d'oeuvre de grandeur la description de cherch par des pisodes rattacher Versailles au rcit des aventures de Psych, qui n'y ont aucun rapport ; ce qui allonge et refroidit sa narration. C'est ainsi qu'il employa trois grandes pages de vers dcrire cette clbre grotte de Tthys que Louis XIV, fit dtruire, aprs y avoir dpens de fortes sommes, afin d'agrandir mais dont les beauts pason chteau, rurent alors dignes d'occuper les burins des plus habiles la postrit dans un et d'tre transmises graveurs, de Flibien I. La description superbe ouvrage que la Fontaine en donne 2 ne saurait tre comprise que et sous les yeux ce volume; par ceux qui auraient ce morceau mme prouve que le genre de la posie ne convenait purement descriptive pas son talent. Il russit il faut peindre quand parfaitement par des traits nergiques mais quand il faut et prcis; tracer des tableaux son style est chargs de dtails, contraint et embrouill. En gnral, dans le roman de ses Vers, et il dit luiPsych, sa prose est prfrable mme, dans sa prface, qu'elle lui a cot davantge. * Flibien,Description de la grotte de Versailles, l'Imprimerieroyale, in-fol. de 11 pages de texte et 20 planches. Ce volume fait partie 1G79, lela collectionintitule Descriptiondu cabinetdu roi. La grotte de Tthys se trouve encore dcrite, mais sans planche, dans un recueil de Flibien intitul: Recueil de descriptions de peintures et autres ouvrages faits Pourle.roi, 1689,in 12,p. 339a 387. 2 Psych, liv. I.

216

HISTOIRE DE; LA FONTAINE.

Il faut cependant excepter quelques passages qui sont de ses meilleurs : dignes de lui, et mme au nombre telle est la chanson que Psych entend dans le palais de l'Amour ; tel est aussi le tableau de Vnus porte sur les eaux dans une conque la prire marine, que Psych dans les enfers fait Pluton et Proserpine, et enfin l'hymne la Volupt, qui se termine par ces vers charmants, o notre pote s'est peint tout entier : Volupt, Volupt, qui fus jadis matresse Du plus bel esprit de la Grce, Ne me ddaigne pas ; viens-t'en loger chez moi ; , Tu n'y seras pas sans emploi : J'aime le jeu, l'amour, les livres, la musique, La ville et la campagne, enfin tout ; il n'est n'en Qui ne me soit souverain bien, Jusqu'au sombre plaisir d'un coeur mlancolique. Viens donc 1.... On voit qu'il justifie parfaitement le nom de Polyde choses, qu'il s'est donn phile, aimant beaucoup dans ce roman. visite les enfers, il Quand Polyphile nous raconte qu'il a vu entre les mains des cruelles Eumnides Les auteurs de maint hymen forc L'amant chiche et la dame au coeur intress, La troupe des censeurs, peuple l'amour rebelle ; Ceux enfin dont les vers ont noirci quelque belle. 1 La Fontaine, Psych, liv. II.

LIVRE III.

217

Chacun -se fait un enfer comme un paradis sa faon : la Fontaine y plaait alors ceux qui taient rebelles un crime impardonnable. cela lui paraissait l'amour; en faisant la peinture du palais o CuPolypbile, pidon avait log Psych, la terminera par cette observation que bien dormir toit un des plaisirs de ce beau sjour ; et s'il veut nous donner une ide heureuse du sommeil de l'Amour, il nous dira qu'il dormoit la manire d'un dieu, c'est--dire A profondment. de pareils traits on reconnat aisment notre pote. Du reste, si les entretiens souvent badins et quelquefois srieux et moraux des amis de la Fontaine produisent des divagations et des longueurs, il en rsulte un avantage : on oublie le livre et l'auteur pour s'intresser une conversation entre des hommes choisis et distingus par leur esprit, laquelle nous fait assister la prose nave et lgante de la Fontaine. Le roman de Psych eut, malgr ses dfauts, un trsgrand succs, et Claude Barbin en publia deux ditions dans la mme anne, ce qui dtermina Molire en dans l'hiver composer un opra, qui fut reprsent de l'ouvrage de la Fontaine 1. qui suivit la publication Molire, press par le temps, engagea Quinault et le de son grand Corneille l'aider dans la composition dit Voltaire 2, fit, l'ge de Cinna, opra, et l'auteur de soixante-sept de Psych ans, cette dclaration 1 Cet opra fut imprim pour la premire fois en octobre 1671. oyez V Psych,tragdie-ballet,par J.-B.-P. Molire,1671,in-12de 90 pages. 2 Voltaire,Mlangeslittraires, t. LXI,p. 207, dit. 1785,in-12. 19 I.

218

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

les l'Amour, qui passe encore pour un des morceaux plus tendres et les plus naturels qui soient au thtre. se trouve le pome d'Adonis, A la suite de Psych fois, mais imprim dans ce volume pour la premire qui, ainsi que nous l'avons dit, tait compos depuis Ce sujet avait acquis une sorte de vogue, longtemps. depuis que Marini avait publi en 1623, en italien, son Paris, avec une primprim long pome d'Adonis, des critiques qu'on face de Chapelain, qui le justifiait en avait faites dans les lectures particulires I. Un pr qui nous devons un mauvais recueil Nicole, sident, de posies, traduisit en vers le premier chant en 1662'. dont nous n'avons pu lever le voile, en fit Un anonyme, traduits en douze chants entiers, galement paratre vers franais, deux ans avant la publication du pome d'Adonis de la Fontaine 3. Malgr la rputation qu'avait acquise en France Marini, qui mme avait form une sorte de secte littraire 4, la Fontaine se garda bien de suivre un aussi mauvais modle : admirateur passionn des anciens, il imita Ovide, mais il imita en matre. En comparant la copie de ce pome, que la Fontaine avait prsent Fouquet en 16585, avec l'dition 1 MadameGuizot, Fie de Chapelain, dans la Fie des potes franais du sicle de Louis XI F, in-8,t.1, p. 341. 2 OEuvresde M. le prsident Nicole,Paris, in-12, chez de Sercy. 3 Les amours de Vnus el d'Adonis, pome du chevalier Marini, Paris, in-12, chez Gabriel Quinet, 1667. 4 MadameGuizot, Fie des potes franais, 1.1,p. 80. 5 Adonis,pome tel qu'il fut prsent Fouquet, en 1658,publi pour la premire fois d'aprs le manuscrit original par C. A.Walckcnacr, 1825, in 8. Tir seulement a 50 exemplaires.

LIVRE III.

219

qu'il en donna douze ans aprs, on s'aperoit que l'auteur a fait son ouvrage d'heureuses corrections, qu'il a un assez grand ajout des vers, et qu'il en a retranch les assertions nombre. Cet examen rfute suffisamment de certaines personnes, suivant lesquelles la Fontaine aurait pouss l'insouciance jusqu' ne se donner aucune D'ailleurs, cette popeine pour polir ses ouvrages. n'avaient que, l'Art potique et le Lutrin pas encore vu le jour, et l'Adonis de la Fontaine tait le seul pome vraiment digne de ce nom qui existt dans la langue franaise. Il n'est pas parfait, parce que le genre exi ne pas quitter geait que notre auteur se contraignt le ton lev, et s'assujettt des vers d'une seule mesure : son imagination mobile, Variant, comme Iris, ses couleurs et ses charmes ', perdait une partie de ses forces ds qu'on entravait la libert de ses mouvements : aussi trouve-t-on dans ce pome des endroits faibles et ngligs. Mais, dit la Harpe (que nous aimons citer, parce que aucun littrateur n'a, plus tudi ni mieux apprci la Fontaine), il y en a de charmants, surtout celui des amours de Vnus et d'Adonis. Le pote habite avec eux des lieux son lecteur-. C'est l qu'on enchants, et il y transporte reconnat l'auteur de la fable de Tircis et Amarante. Jamais les jardins d'Armide, ce brillant difice de l'In'ont magination, pour l'Amour, qu'elle a construit 1 Delille,Imagination, I, 49.

220 rien

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

offert de plus sduisant et de plus doux. Vous autour de vous les chants du bonheur croyez entendre et les accents de la tendresse : vous tes environn des images de la volupt. Tout ce crue les coeurs passionns ont de jouissances intimes, tout ce que les jours entre deux amants ont de dlices touqui s'coulent et toujours les mmes, tout ce que jours varies, deux mes confondues l'une dans l'autre se comde ravissements et de transports muniquent ; enfin ce et qu'on croit ne sentir, que l'on voudrait toujours nous voil ce que la Fontaine pouvoir jamais peindre, avec les pinceaux reprsente que l'Amour a mis dans ses mains I. Dans la prface de ce pome, notre pote avoue franchement que c'est autant pour satisfaire son got particulier que pour plaire au public qu'il traite des En quelque sujets amoureux. dit-il, qu'on rang, mette ce pome, il m'a sembl propos de ne le point sparer de Psych. Je joins aux amours du fils celles de la mre, et j'ose esprer que mon pr sent sera bien reu. Nous sommes en un sicle o on coute favorablement tout ce qui regarde cette famille. Pour moi, qui lui suis redevable des plus doux moments que j'ai passs en ma vie, j'ai cru ne pouvoir moins faire que de clbrer ses aventures de la, faon la plus agrable qu'il m'est possible*. I La Harpe, Cours de littrature, t. VI, p. 37. 2 La Fontaine, Adonis.

LITRE III.

221

Le libraire Barbin publia, dans la mme anne, deux ditions de Psych et d*Adonis 1, l'une in-8, et l'autre in-12. Cependant il ne fut pas satisfait, s'il faut en croire un auteur contemporain qui dit, en parlant de la Fontaine : La Psych n'a pas eu tout le succs qu'il s'en promettoit ; et Barbin commence regretter les cinq cents cus qu'il en a donns, aussi bien que Ribon les deux cents pistoles que lui cote " le Tartuffe 2. Le public qui, lorsqu'il est frapp des fautes ou des dfauts des grands, crot toujours voir, dans les crits qui paraissent, des allusions malignes, dcouvrit dans le roman de Psych de la Fontaine des traits de plaisanterie et de satire applicables Louis XIV. La Fontaine, qui avait eu, dans cet ouvrage, plutt le dsir de flatter le fut extrmement alarm monarque que de l'offenser, de ces bruits ; c'est pourquoi le duc de Saint-Aignan, chez qui aimait et protgeait notre pote, l'introduisit le roi dans le moment o il se trouvait environn de ses courtisans. Le duc de Saint-Aignan aimait notre ancien langage. Un auteur contemporain, Guret, l'accuse, ainsi que Voiture, d'avoir, par ses Lettres gauloises, mis la barbarie la mode. La Fontaine prsenta son roman de Psych au monarque, en reut une rponse flatteuse ; ds lors toutes les intentions qu'on lui avait LesAmoursde Psich (sic)et de Cupidon,par M.dela Fontaine,Paris, Cl.Barbin,1669(in-8,500pages; in-12,392pages). 2 GabrielGuret, Mmoireshistoriques, la.Promenadede Saint-Cloucd, critiqueset littraires, Paris, 1751,in-12, t. II, p. 204. 19.

222

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

et on cessa d'en parler '. prtes furent discrdites, La Fontaine ddia sa Psych la duchesse de Bouillon , et c'est ici le lieu de remarquer peut-tre que dans on ne trouve ce ton aucune de ses ptres ddicatoires de basse humilit qu'on a durement reproch au grand Corneille et Molire, en cela qui se conformaient aux protocoles en usage alors pour ces sortes d'crits. au Dauphin, dans le Il y a deux ptres ddicatoires et toutes deux premier recueil de fables de la Fontaine, se distinguent par la noblesse et la justesse des penses et du style. Celle qui est en prose fut insre comme un modle en ce genre dans un choix des plus belles lettres des auteurs franais que Richelet publia quel la duque temps aprs 2. Dans l'ptre ddicatoire chesse de Bouillon a mise en tte que la Fontaine de la Psych, il n'y a ni autant d'esprit ni autant de talent que dans les lettres qu'il lui crivait en particulier, et dont nous pouvons juger par la seule de cette poque qui nous reste. Quoiqu'il ft dans sa cinquantime anne, il faisait la jeune duchesse une cour et elle avait pour lui les attentions les plus assidue, aimables : en quittant elle avait reChteau-Thierry, command M. de la Haye 3, prvt du duc de 1 Montenault, Vie de la Fontaine, p. XXII,t. I, de l'dit. des Fables, in-fol. 2 Richelet,Les plus belles Lettres des auteurs franais, Lyon, 1689, p. 151, ou la Haye, 1708,in-12, t.I, p. 198. 3 Il y a eu un dela Haye fils ambassadeuren Turquie en 1666,c'est-adire cinq ans avant l'poque de cette lettre. Peut-tre tait-il parent de celui dont il est ici question. (VoyezLouis XIV,Mmoires historiques, dans ses OEuvres,t.11, p. 168)

LIVRE III.

223

Bouillon, le mme qui avait rempli le rle du savetier dans la pice des Rieurs du Beau-Richard 1, d'avoir soin de lui procurer des plaisirs et des amusements conformes ses gots. La Fontaine, dans une lettre crite en juin 1671, l'en remercia dans les termes suivants : Vous ftes dire l'anne passe M. de la Haye qu'il et soin que je ne m'ennuyasse point Chteau" Thierry, Il est fort ais M. de la Haye de satisfaire cet ordre; car, outre qu'il a beaucoup d'esprit, Peut-on s'ennuyer en des lieux Honors, par les pas, clairs par les yeux D'une aimable et vive princesse, A pied blanc et mignon, brune et longue tresse ? Nez trouss, c'est un charme encor selon mon sens, C'en est mme un des plus puissants. Pour moi, le temps d'aimer est pass, je l'avoue ; Et je mrite qu'on me loue De ce libre et sincre aveu, Dont pourtant le public se soucra trs-peu. Que j'aime ou n'aime pas, c'est pour lui mme chose: Mais s'il arrive que mon coeur Retourne l'avenir dans sa premire erreur, Nez aquilins et longs n'en seront pas la cause 2. Il est remarquable que cette lettre fut imprime dans un recueil publi en Hollande, du vivant mme de notre 1 Voyez e dans les OEuvresde la Fontaine l'indicationdes personnages t desacteursde l picedes Meurs du Beau-Richard. 1 l.a Fontaine,Lettres divers, lettre 13.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. qui par conspote et de la duchesse de Bouillon, quent avait consenti ce qu'on en prt copie 1. La Fontaine publia cette mme anne la troisime partie des Contes et Nouvelles en vers 2, et il y insra on ne peut donner le titre de des pices auxquelles et de contes, entre autres le Diffrend de Beaux-Yeux Belle-Bouche 3, et Clymne 4, qu'il intitule comdie, du genre du conte. tout en disant qu'elle se rapproch de la mme espce La premire pice est videmment et est imite d'une que celle des Arrts d'Amour, pice anonyme qui avait paru dans un des recueils re: Nouveau en prose du libraire intitul Sercy, et diverses pices galantes cueil de plusieurs de ce temps; la. seconde n'est ni un conte, ni une comdie, ni une pastorale : c'est une petite pice mythologique, dont les neuf Muses sont les personnages; c'est une mais qui composition pleine d'esprit et de dlicatesse, a ce point d ressemblance malheureusement avec quelde contenir des ques-uns des contes de ce volume, Elle dtails trop libres et des images trop voluptueuses. de nos se rapproche des tensons ou dialogues d'amour Il y a peu de doute que cette Clyvieux troubadours. mne ne doive son origine quelque aventure amousous le nom d'Acanthe, reuse de la Fontaine, qui, de la pice. La versificas'est fait un des interlocuteurs 224 1 Pices curieuses et nouvelles,la Haye,1694,in-18, t. II, p, 559. 2 La Fontaine, Contes, liv. III 3 Id., Posiesdiverses, 2. 4 ld., Thtre.

LIVRE III.

225

tion en est faible, et donne lieu de croire qu'elle fut compose dans la jeunesse de l'auteur. Mais il y a de jolis peu dtails. Il n'est pas impossible de dterminer prs l'poque laquelle cette pice fut crite. En effet, l'auteur fait dire l'Amour : Adieu donc, beauts ! je garde mon emploi Pour les surintendants sans plus et pour le roi. taient tous deux surintendants Servien et Fouquet et tous deux adonns aux femmes. Servien mourut le 17 fvrier 1659, et Fouquet tant rest seul surintendant , cette pice, o ce mot se trouve au pluriel, doit tre antrieure cette poque. Nous la croyons du n'tait pas encore prsent temps o la Fontaine fut une beaut qui Fouquet. L'hrone de l'aventure n'tait pas sortie de sa province, ainsi que nous l'apprend ce vers : La province, il est vrai, fut toujours mon sjour. La Fontaine nous fait connatre que ds lors il s'tait propos Marot pour modle, mais que son got exquis imiter ses tours vifs et prcis, cherchait seulement et vitait avec soin les expressions surannes et inintelligibles qu'on trouve dans cet auteur, et surtout dans les potes qui lui sont antrieurs; il fait donc dire Apollon : Au reste, n'allez pas chercher ce style antique Dont peine les mots s'entendent aujourd'hui;

226

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Montez jusqu' Marot et point par del lui Mme son tour sufft.

On voit aussi dans cette pice que la Fontaine connaissait bien les dfauts de son caractre, et qu'il ne craignait pas de les avouer ; car il fait dire Apollon, par Thalie: Sire, Acanthe est un homme ingal tel point, Que d'un moment l'autre on ne le connot point : Ingal en amour, en plaisir, en affaire ; Tantt gai, tantt triste1. C'est dans cette comdie qu'Apollon dit :

Il nous faut du nouveau, n'en ft-il plus au monde, vers que l'auteur a depuis transport dans une de ses fables. Il parat que la Fontaine rsolut de profiter de la ses crits pour vider en quelque vogue qu'avaient sorte son portefeuille ; car, peu de mois aprs la publication de ce recueil de contes, il fit paratre, la faveur de sept nouvelles fables, ses fragments incomde petites pices plets du Songe de Vaux et beaucoup de vers de sa jeunesse dj connues, et dont nous avons parl : il rimprima aussi le pome d'Adonis et l'lgie pour M. Fouquet, qui furent trs-bien reus du public. Ce recueil, intitul Fables nouvelles et au1 La Fontaine, Thtre.

LIVRE III.

227

tres Posies 1, est ddi au duc de Guise, celui qui avait la fille de la duchesse pous mademoiselle d'Alenon, douairire d'Orlans que l' pitre pour Mignon nous a donn occasion de faire connatre comme la protectrice et l'amie particulire de l Fontaine : aussi cette d'Alenptre, ainsi que les sonnets mademoiselle on et mademoiselle de Pouss, se trouvent-ils dans ce volume. Le duc de Guise en avait en quelque sorte ambitionn la ddicace ; la Fontaine ne le cache pas, puisqu'il lui dit : Vous m'avez fait l'honneur de me demander une chose de peu de prix; je vous l'ai accorde ds l'abord. Il ne lui dissimule pas non plus que sa qualit de gendre de la duchesse douairire d'Orlans est le principal motif des hommages qu'il lui rend : Vous tes matre de mon loisir et de tous les moments de ma vie, puisqu'ils appartiennent l'au guste et sage princesse qui vous a cru digne de pos sder l'hritire de ses vertus. La Fontaine loue ensuite dans le jeune duc son amour pour la gloire et son tonnante bravoure. Ce n'tait point une vaine flatterie. Le duc de Guise, en fvrier 1668, et g seulement de dix-huit ans, avait suivi Louis XIV la conqute de la Franche-Comt, et y avait donn des preuves d'un courage toute preuve. Notre pote, dans son ptre, tmoigne le dsir de vivre assez de temps pour clbrer, par la suite, les hauts faits que lui promettent les belles qualits qu'on remarque dans 1 Achev 'imprimere 12mars1671. l d

228

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

ce jeune hros. Hlas ! c'tait celui-ci qu'il fallait souhaiter de plus longs jours. N le 7 aot 1650, il mourut Paris de la petite vrole, le 3 juillet 1671, g seulement de vingt et un ans ; et l'anne mme de sa mort son pouse, la duchesse d'Alenon, accoucha d'un fils, qui ne survcut que quatre ans son pre ; dans cet enfant s'teignit la maison des Guise de Lorraine, . qui avait jet un si grand clat 1. Il y a dans le recueil dont nous nous occupons quatre assez mdiocres, mais qui mritent lgies amoureuses de nous arrter un instant, parce que la Fontaine s'y Il y raconte ses prepeint avec sa franchise ordinaire. Ces petites msaventures, mires intrigues amoureuses. rsultat de l'inexprience du jeune ge, dont on se garde bien de se vanter dans un ge plus avanc, la Fontaine en fait l'aveu avec une navet pleine de charme. Il se de toutes les inhumaines plaint l'Amour qui lui ont fait connatre ses peines, et non pas ses plaisirs. C'est d'abord une certaine Chloris, qui l'ignorance du jeune fit essuyer un affront que les femmes paradolescent donnent rarement : J'aimai, je fus heureux : tu me fus favorable En un ge o j'tois de tes dons incapable. Chloris vint une nuit : je crus qu'elle avoit peur. Innocent! ah ! pourquoi htoit-on mon bonheur? Chloris se pressa trop 2. 1 Voyez de la ChesnayeDesbois, Dictionnaire de la noblesse,2edit., t. VII,p. 580.Voyezencore Mademoisellee Montpensier,Mmoires,t. IV, d p. 328,anne 1671, t. XLIIIde la collectionPetitot. 2 La Fontaine, lgies, 2.

LIVRE III.

229

Ensuite une autre matresse, qu'il nomme Amarylle, le fait attendre un an; au bout de ce temps elle lui donne un rendez-vous : il s'y trouve : Ni joueur, ni filou, ni chien ne me troubla. J'approchai du logis : on vint, on me parla ; Ma fortune, ce coup, me sembloit assure : Venez demain, dit-on, la clef s'est gare. Le lendemain l'poux se trouva de retour. Vient une troisime ; elle est plus que volage, mais elle est jolie, et aux yeux de notre pote cela suffit pour que tout lui soit pardonn. On la nomme Phyllis ; elle est un peu lgre : Son coeur est souponn d'avoir plus d'un vainqueur, Mais son visage fait qu'on pardonne son coeur. Nous nous trouvmes seuls ; la pudeur et la crainte De roses et de lis l'envi l'avoient peinte. Je triomphai des lis et du coeur ds l'abord ; Le reste ne tenoit qu' quelque rose encor. Sur le point que j'allois surmonter cette honte, On me vint interrompre au plus beau de mon conte : Iris entre; et depuis je n'ai pu retrouver L'occasion d'un bien tout prs de m'arriver. Aprs s'tre plaint ainsi l'Amour de plusieurs autres belles, il s'adresse Clymne, dont il est pris; mais elle refuse d'couter ses voeux, parce qu'elle regrette un objet chri; et alors il se dit lui-mme : Que faire? mon destin est tel qu'il faut que j'aime, I. 20

230

HISTOIRE DE LA FONTAINE. On m'a pourvu d'un coeur peu content de lui-mme, Inquiet, et fcond en nouvelles amours : Il aime s'engager, mais non pas pour toujours. Si faut-il une fois brler d'un feu durable. Si l'on ne suit l'Amour, il n'est douceur aucune. Ce n'est point prs des rois que l'on fait sa fortune. Quelque ingrate beaut qui nous donne des lois, Encore en tire-t-on un souris quelquefois ; Et pour me rendre heureux un Souris peut suffire 1.

ni rien dit de On n'a jamais mieux lou les femmes, plus galant et de plus flatteur pour leur vanit. Les vers suivants respirent une vritable passion : Devant que sur vos traits j'eusse port les yeux, Je puis dire que tout me rioit sous les cieux. Je n'importunois pas au moins par mes services; Pour moi le monde entier toit plein de dlices : J'tois touch des fleurs, des doux sons, des beaux jours; Mes amis me cherchoient, et parfois mes amours. Que si j'eusse voulu leur donner de la gloire, Phbus m'aimoit assez pour avoir lieu de croire, Qu'il n'et en ce moment os se dmentir. Adieu plaisirs, honneurs, louange bien-aime ; Que me sert le vain bruit d'un peu de renomme? J'y renonce prsent; ces biens ne m'toient doux Qu'autant qu'ils me pouvoient rendre digne de vous. Je respire regret, l'ame m'est inutile 2. 1 La Fontaine, lgies, 3. 2 ld.,ib.

LIVRE III.

231

Si ces lgies se soutenaient toujours sur ce ton, elles seraient au nombre des meilleurs ouvrages de la Fonil n'en est pas ainsi. taine; mais malheureusement N'oublions pas de remarquer que, malgr sa modestie, la Fontaine savait fort bien s'apprcier, puisqu'ici il et ne craint pas de dire qu'il est aim d'Apollon qu'il peut donner la gloire : mes lecteurs auront encore plus d'une occasion de faire cette observation. La plus grande rcompense qu'il promet ses bienfaiteurs, ceux qu'il chrit ou aux belles qu'il veut flatter, est toujours de leur lever un temple dans ses vers. Ces deux volumes que la Fontaine publia dans l'anne 1671.charmrent madame de Svign ; elle les enensuite ainsi, dans une voya sa fille, et l'interrogea premire lettre : Mais n'avez-vous point trouv jolies les cinq ou six fables de la Fontaine qui sont dans un des tomes que je vous ai envoys ? Nous en tions ravis l'autre jour chez M. de la Rochefoucauld : nous apprmes par coeur celle du Singe et du Chat ; puis elle en crit quelques vers, et ajoute : Et le reste. Cela est et le Rossignol, cela est digne peint; et la Citrouille, du premier tome. Il parat que madame de Grignan, dont le got tait plus ddaigneux et moins sr que celui de sa mre, critiqua ces nouvelles productions de la Fontaine, car madame de Svign lui rpondit ; Ne rejetez pas si loin ces derniers livres de la Fontaine ; il y a des fables qui vous raviront, et des contes qui vous charmeront : la fin des Oies de frre Philippe, les Rmois, le Petit Chien, tout cela est trs-

232

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

joli : il n'y a que ce qui n'est point de ce style qui est faire une fable qui lui ft entendre plat. Je voudrais combien cela est misrable de forcer son esprit sortir de son genre, et combien la folie de vouloir chanter sur tous les tons fait une mauvaise musique : il ne faut pas qu'il sorte du talent qu'il a de conter 1. Ce dfaut de constance, que madame de Svign reet s'en accuse prochait la Fontaine, il le connaissait, de manire se le faire pardonner par tous ceux qui sont sensibles aux charmes de la posie. Papillon du Parnasse, et semblable aux abeilles A qui le bon Platon compare nos merveilles : Je suis chose lgre, et vole tout sujet; Je vais de fleur en fleur, et d'objet en objet; A beaucoup de plaisir je mle un peu de gloire. J'irois plus haut peut-tre au temple de Mmoire, Si dans un genre seul j'avois us mes jours. Mais, quoi ! je suis volage en vers comme en amours 2. La Harpe observe sur ces vers, qu'aprs les Fables et les Contes, il n'tait gure possible la Fontaine d'aller plus haut; que les diffrents genres qu'il a essays n'taient pas cependant tous trangers son gnie, et nous ont valu des ouvrages assez agrables pour qu'on lui sache gr de s'en tre occup. 1 Madamede Svign,Lettres, des13mars 1671,39 avril 1671,6mai1671, 9 mars 1672,t. I, p. 237; t. Il, p. 140, 349 et 352, dit. de 1818, in-8. a La Fontaine, ptres, 17; Platon, Dialogue intitul "lov, Mmoires de l'Acadmiedes inscriptions, in-4, t. XXXIX.p. 263.

LIVRE III.

233

On peut ajouter avec vrit que, quand la Fontaine s'est cart tout fait des genres qui lui taient propres, ce fut pour cder aux instances de ses amis, auxquels il ne savait pas rsister, et qui abusaient de la facilit de son caractre. Ainsi Henri-Louis de Lomnie, comte de Brienne, qui, aprs avoir t secrtaire d'fut engag par sa mre tat, s'tait retir l'Oratoire, et par les personnes qui s'intressaient l'ducation du jeune prince de Conti, former un recueil des meilleures posies chrtiennes : on imagina ensuite d prier la dans ses MFontaine, que M. de Lomnie nomme, de prter son nom ce moires, son ami particulier1, recueil, afin de s'assurer par cette fraude pieuse un plus grand dbit, et on ajouta un troisime volume de posies diverses aux deux volumes de posies chrtiennes. La Fontaine se soumit sans difficult ce qu'on exigeait de lui, et il consentit ce qu'on ornt l recueil des posies diverses de quelques-unes de ses fables ; il rima une longue paraphrase du psaume XVII, Diligam te, Domine 2; enfin il composa une ptre ddicatoire au prince de Conti. Ainsi parut, sous la protection du :nom de l'auteur de Joconde et de la Courtisane amour reuse, le Recueil des Posies chrtiennes et diverses, en 3 volumes in-12. Cependant l'imposture n'existait que 1 Moreri,Grand dictionnaire historique, 1759,in-fol., t. V, p. 219,au motFontaine (Jean de la); d'Olivet,Histoire de l'Acadmie franoise, in-4,p. 314; Boissnade, Journal de l'Empire, 9 juin 1812 Mathieu ; Histoire de la vieet des ouvrages de J. de la Fontaine, p. 55, Marais, in-12,ou p. 73 de l'dition in-18. 2 La Fontaine, Odes, 5. 20.

234

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

sur le titre, et la Fontaine a soin d'instruire le public de la vrit, en disant au prince de Conti dans l'ptre ddicatoire : De ce nouveau recueil je t'offre l'abondance, Non point par vanit, mais par obissance. Ceux qui par leur travail l'ont mis en cet tat Te le pouvoient offrir en termes pleins d'clat ; Mais, craignant de sortir de cette paix profonde Qu'ils gotent en secret loin du bruit et du monde, Ils m'engagent pour eux le produire au jour 1. Au reste, ce recueil est compos, avec got; on y trouve plusieurs morceaux qui mritent d'tre lus, et vainement ailleurs; entre autres la qu'on chercherait seule pice de vers de quelque importance qu'ait compose Conrart. Cet excellent homme, ami et-protecteur de tous les hommes de inrite de son temps, fut, par les runions littraires qui avaient lieu chez lui, le vri2 et table crateur de l'Acadmie franaise peut-tre ; pensera-t-on que les services qu'il a rendus aux lettres devaient le mettre l'abri du trait de satire qu'aprs sa mort Boileau lui a lanc 3. Il tait souvent affect de la goutte, et Sarrasin, pour le consoler, lui adressa une ballade intitule le Goutteux sans pareil4. Conrart y 1 La Fontaine, ptres, 9. 2 Autillon, Mmoiresconcernant les vieset les ouvrages de plusieurs modernes clbres de la rpublique des lettres, 1709,in-8, p. 1-133; Menagina, 1715,t. II, p. 231; Vigneulde Marville,Mlanges d'histoire et de littrature, 1701,1.111, . 345 et 387;Pellisson,Histoire de l'Acap demie, 1729,in-4,p. 333. 3 Boileau, ptres, 1,v.40, t.I, p. 270del'dit. deSaint Marc,1747,n-8. i 4 Sarrasin, OEuvres,1658,in-12: Posies, p. 50. :

LIVRE III.

235

rpondit par une autre ballade ayant pour titre la Mi ce susre des goutteux. La Fontaine le complimenta jet, en lui envoyant plusieurs ballades de sa composition 1 Conrart lui en tmoigna sa reconnaissance dans une lettre qui prouve la fois sa modestie et la haute opinion qu'il avait de notre pote, quoique celui-ci n'et encore cette poque, c'est--dire en 1660, rien ,fait paratre que la traduction de l'Eunuque. Tout ce que vous m'avez envoy, lui dit-il, m'a sembl admirable, et m'a extrmement satisfait; vous m'aviez ordonn de ne me servir pas de tout mon esprit pour lire vos vers, et j'ai trouv que je n'en avois pas le quart pour les estimer selon leur mrite. Au reste, Monsieur, vous tes le plus modeste de tous les potes que j'aie jamais connus, puisque vous me priez d'avoir de l'indulgence pour vos ballades, et que vous les traitez d'infrieures une que M. de Sarasin m'obligea de faire, il y a plusieurs annes, pour rpondre celle qu'il m'adressa. C'est l'unique que j'aie faite de ma vie, et elle ne doit tre compte que pour un impromptu fort indigne de voir le jour, et d'tre plac en un lieu si minent ; comment seroit-elle digne de votre approbation et de celle de M. de Maucroix ? C'est vous autres, Messieurs, prtendre faire aller votre nom jusqu' la La lettre de la Fontaine, ainsi que nous l'apprenons de la rponsede f Conrart, ut crite le 27fvrier 1660;mais, parla ngligencede Furetire, lui s'tait charg de la remettre, Conrart ne la reut que le 27 avril, et rpondite 1er mai 1660.Cette lettre indite de Conrart s'est trouvedans l lespapiersde la succession la Fontaine,que possdaitfeu M. le .vicomte de Hricart e Thury. d

236

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

postrit; mais il y a trop de chemin faire pour un homme comme moi. Quand mme vous me serviriez tous deux de guides, je ne pourrois me promettre d'y arriver, parce que je ne me sens pas capable de vous suivre; c'est assez que je vous regarde de loin, et que j'aie le plaisir de voir de temps en temps combien vous c'est approchez. Toute la grce que je vous demande, que vous ne m'oubliiez point par le chemin, encore que. vous m'ayez laiss bien loin derrire vous, et que vous me fassiez quelquefois l'honneur de m'assurer que vous ne cessez point de m'aimer. Il y a dans le troisime volume du recueil dont nous nous occupons une ode de Franois de Maucroix, adresse Conrart, qui justifie les loges qui lui sont donns dans la lettre que nous venons de citer 1 Cette ode prcde immdiatement les posies de la Fontaine qui terminent le recueil. Ces posies sont : l'lgie pour Fouquet, l'Ode au roi pour le mme, des fragments de Psych, et six Fables prises dans les six premiers livres. La mme facilit de caractre qui avait fait consentir notre pote mettre son nom aux Posies chrtiennes et diverses le dtermina, d'aprs les instances de MM. de traiter le sujet de la Captivit de saint Port-Royal, Malc, tir d'une ptre de saint Jrme, qui avait t traduite en franais par Arnauld d'Andilly 2. Ce n'est pas 1 Posies chrtienneset diverses,1671,in-12, t. III, p. 334 Nouvelle! ; oeuvres diverses de la Fontaine et de Maucroix, 1820,p. 264. 2 La Fontaine,la Captivitde saint Malc.

LIVRE III.

237

que ce pome, qu'il ddia au cardinal de Bouillon, soit Rousseau l'estimait dpourvu de mrite : Jean-Baptiste a, dans une beaucoup; et Lebrun, impie par nature, note manuscrite de son exemplaire des OEuvres diverses de la Fontaine, port de cette production le jugement suivant : Ce petit pome, quoique le sujet en soit de vers heureux et de beaupieux, est rempli d'intrt, ts neuves. nous oserons Malgr des autorits aussi imposantes, dire que dans cet crit la Fontaine est rest au-dessous de son sujet ; c'est, suivant nous, un des plus heureux sous la plume d'un pote. qui puissent se prsenter Quoi de plus digne en effet des couleurs de la posie qu'un jeune homme et une jeune et belle vierge qui tous deux ont fait voeu de chastet ! Tous deux d'un rang lev, ils sont prcipits dans la classe la plus abjecte ; ils deviennent esclaves par le sort de la guerre. Envoys dans un dsert pour y garder les troupeaux, ils ne peuvent trouver de consolation que dans leur affection mu- . tuelle, et, pour obir leurs voeux sacrs, il leur faut rsister aux. dsirs qui les consument, tout ce que l'amour peut offrir de tentations sous un climat brlant, dans une silencieuse solitude, quand rien ne peut les distraire du charme irrsistible qui les entrane l'un vers l'autre, quand aucun obstacle ne s'oppose leur ineffable bonheur, si ce n'est la crainte d'offenser le Dieu qu'ils adorent. Mais ils se voient soumis des preuves plus difficiles encore : pour viter la mort dont ils sont menacs, il

238

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

leur faut feindre un hymne qu'exige un matre avare et cruel, qui veut multiplier le nombre de ses esclaves. ils La mme couche reoit et l'amant et l'amante; une rsistance s'exhortent mutuellement qui parat impossible. Bientt le fougueux jeune homme presse contre son sein la vierge, dans la coupable esprance de lui faire partager le dlire auquel il est en proie : elle rsiste, et son loquence toute divine triomphe de celui qui la contemple avec dlices et qui l'coute avec admiration, Alors tous deux, genoux, enlacs dans les bras l'un de l'autre, ils lvent au ciel leurs yeux baigns de pleurs, et reportent vers Dieu tous ces sentiments d'amour dont leurs coeurs sont embrass. tant Cependant la nature, trop faible, succomberait de tourments; ils fuient ensemble, sont poursuivis, s'lancent dans la caverne d'une lionne furieuse qui allaitait ses petits. Par un miracle inattendu, l'animal froce les protge, et met en pices l'Arabe dont le cimeterre, dj lev sur eux, allait leur donner la mort. Enfin, aprs avoir chapp mille dangers, ils arrivent une bourgade chrtienne, se disent un ternel adieu, et, fidles aux voeux qu'ils avaient forms, ils se renferment pour toujours dans des clotres diffrents, et demandent Jsus-Christ, au pied des autels, la cleste rcompense d'un si douloureux sacrifice. Du reste, la Fontaine n'tait pas lui-mme satisfait de son pome; il supprima l'dition in-12 qui en a t faite, et il se proposait de le corriger et de le faire rimprimer in-4, format qui tait alors le plus en vogue

LIVRE III.

239

pour les ouvrages srieux et de quelque importance 1, Si notre pote n'a pas excut ce projet, c'est qu'alors il ne s'occupait que par complaisance et malgr lui de sujets pieux. Dans l'invocation la Vierge, qui commence le pome, la Fontaine s'exprime cependant ainsi : Mre des bienheureux, Vierge, enfin, je t'implore, Fais que dans mes chansons aujourd'hui je t'honore ; Bannis-en ces vains traits, criminelles douceurs Que j'allois mendier jadis chez les neuf soeurs 2. Ces vers ont fait croire que le chantre de saint Malc avait t touch d'un repentir sincre. Si ce repentir eut lieu , il ne fut pas de longue dure, et notre pote ne tarda pas composer de nouveaux contes, au moins aussi licencieux que les premiers. Ses ouvrages avaient tout fait pour sa rputation, mais rien pour sa fortune, son que son insouciance, inexprience pour les affaires, et son peu de conduite avaient presque anantie. Heureusement son caractre lui avait procur beaucoup d'amis : ils s'taient occups lui assurer une honorable indpendance, et ils avaient russi en lui obtenant, ainsi que nous l'avons dj dit, la charge de gentilhomme servant de madame la du1 Notedu tempsde la Fontainesur un exemplairedeSaint Malc, in-12, copie dry sur un exemplairequi nous appartient. Cette premire par dition Saint Malc, 1673,in-12,chezCI.Barbin,n'a ni privilgeni perde ce mission, qui confirmela note rapportepar Adry. 1 La Fontaine,la Captivitde saint Malc.

240

HISTOIRE DE LA FONTAINE. chesse d'Orlans 1 ; mais celle qu'il avait dclare dans son ptre ddicatoire au duc de Guise la matresse de ses loisirs, et dont la protection lui et t alors si de Lorraine, termina ses jours le utile, Marguerite 3 avril 16722. Il ne resta rien notre pote de ses bienfaits qu'un titre honorifique, qu'il conserva toujours, et qu'il prenait dans tous ses actes. Aucun tre humain ne runit peut-tre un plus grand nombre de contrastes que Marguerite de Lorraine : sa figure, quoique belle, ne plaisait pas; sa taille, sans tre semblait avorte. Les belles formes de sa dforme, gorge eussent pu sduire, si la maigreur de ses mains et elle avait dans les de ses bras n'et t repoussante; grandes occasions fait preuve d'esprit, mais habituellement elle n'en tmoignait aucun. Pleine de raison et de de personnes sottes ou ridijugement, elle s'entourait cules, et cdait des caprices purils; courageuse, rsolue et active dans les grandes occasions, elle tait indolente et indcise 3. Elle ne sortait ordinairement 1 Montenault, ans sa Vie de la Fontaine (t. I, p. XIV, e l'dition des d d a Tablesn-folio), dit que la Fontaineavaitobtenuune placede gentihomme i d chezMADAME Henrietted'Angleterre, uchessed'Orlans: c'est une erreur que l'examendes actes et des papiers de famillede la Fontaine nousa n donn les moyensde rectifier, mais que, d'aprs Montenault, ous avions commisedans les deux ditionsde la Vie de la Fontaine, par Walcken-, de 1820,in-8,p. 90,121et 398,et de 1821,in-18,t.1, p. 203. 2 Le 3 avril 1672,selon don Calmet, t. IV, p. 296; Mademoiselle de M Montpensier, moires, t. IV, p. 350,dit. 1825,in-8, t. LIII collection Petitot, dit que ce fut le 2 mars. 3 Mademoiselle Montpensier,Mmoires, II,p.92,out. XLI,anne1650. t. de C'esten cette annequ'elleplacela fuitede madamede LorrainedeNancy, dguiseen page, au lieude 1633, ui estla vritabledate,et c'esten 1053, q

LIVRE III. 241 presque jamais de chez elle et redoutait la moindre agitation : Quand elle venoit chez la reine en deux ans, dit madame de Motteville, elle se faisoit apporter en chaise, mais avec tant de faon que son arrive au Palais-Royal toit toujours clbre l'gal d'un petit miracle; souvent elle n'toit qu' trois pas du Luxem bourg, qu'il falloit la rapporter comme tant attaque de plusieurs maux qu'elle disoit sentir et qui ne pa roissoient nullement. Elle mangeoit du pain qu'elle avoit toujours dans ses poches de provision, et les bottes de cuir de Russie toient ses ennemis mortels 1. Pour terminer des contradictions l'numration que prsentait dans son caractre et dans ses gots Marguerite de Lorraine, nous ajouterons qu'elle tait dvote jusqu'au scrupule, et que cependant elle se plaisait la lecture des ouvrages de la Fontaine, qu'elle aimait beaucoup. La perte de cette princesse mit notre fabuliste dans une position pnible. Madame de la Sablire la fit cesser, en le retirant chez elle 2 : elle l'a gard tant qu'elle a ainsi que nous le dirons, vcu, et lorsqu'elle-mme, nous dit-elle,Mmoires,t. II, p. 228,que le grand Condfut oblig de sortir, ela chambre, causede l'odeurde ses bottes. d 1 Madame Motteville, moires, dit. 1824,in-8, t. II, p. 23, ou de M t. XXXVII collect. des Mmoirespour l'histoire de France (Petitot, 2esrie). 3 Perrault, Hommesillustres, in-fol.,1696, . 84; d'Olivet, istoire de H p l'Acadmieranoise,in-4, t. II, p. 279.Perrault et d'Olivets'accordent f pourdire que la Fontainepassavingt ans chez madamede fa Sablire; commel en sortiten 1693,d'aprsce que nous annonceunelettredu pre i Pouget,il a d y entrer en 1673, deux ou trois ans aprs la mort de MADAME, eut lieu en 1670. qui I. 21

242

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

avait abandonn sa maison, lorsque le pote lui tait et qu'elle ne pouvait plus chrir devenu indiffrent, dans la Fontaine que l'ami sincre et dvou. Elle lui pargna pendant vingt ans tous les tracas de la vie. Elle dit d'Olivet, tous ses besoins, persuade pourvoyait, qu'il n'tait gure capable d'y pourvoir lui-mme. La Fontaine devint une partie insparable de sa famille. J'ai renvoy tout mon monde, disait-elle un jour; je n'ai gard que mon chien, mon chat et la Fontaine 1. Elle avait une telle confiance dans la sincrit de ses discours, qu'elle rptait souvent : et La Fontaine ne ment jamais en prose. Le lecteur ne sera pas tonn si la vie de madame de la Sablire se trouve dsormais mle avec la vie de la Fontaine : rien de ce qui concernait les destines de cette gnreuse bienfaitrice ne pouvait tre tranger celles de notre pote. Essayons donc de la faire connatre. Parmi ce grand nombre de femmes charmantes, doues des dons de la beaut et de ceux de l'esprit, qui suivant nous, une si forte influence sur la exercrent, perfection de la littrature et des arts dans le sicle de Louis XIV, nulle ne fut plus: remarquable que madame de la Sablire. Son nom tait Hessein, et elle tait la soeur de cet Hessein, ami intime de Boileau et de Racine, mais redout par eux 2, parce qu'il tait le modle 1 D'Olivet,Histoire de l'Acadmie franaise, in-4,p. 280. 1 OEuvresde la Fontaine, 1823,in-8, t. VI,p. 546,note 3; OEuvresle ( Racine,1820,t. VI, p. 174,179,181.

LIVRE III. ou l'mule de ce neveu de Fontenelle lis l'a muse de Rulhire, 1

243 qu'a immorta-

Ce monsieur d'Aube Qu'une ardeur de dispute veilloit avant l'aube 2. Madame de la Sablire ne ressemblait en rien son frre sous ce rapport; elle tait au contraire aussi rserelle enve, aussi modeste que savante : non-seulement tendait parfaitement la langue du sicle d'Auguste, et savait par coeur les plus beaux vers d'Horace et de Virgile, mais elle n'tait trangre aucune des connaissances humaines cultives de son temps. Sauveur et Roberval, tous deux de l'Acadmie des sciences, lui avaient montr les mathmatiques, la physique et l'astronomie 3. Le clbre Bernier, son ami particulier, et qui logeait aussi chez elle, lui avait enseign l'histoire naturelle et l'anatomie, et l'avait initie aux plus sublimes spculations de la philosophie ; c'est pour elle qu'il fit cet excellent abrg des ouvrages de Gassendi, o le systme de ce de Newton et de Locke se trouve expos prcurseur avec plus de clart que dans aucun autre 4. 1 Voyezsur Richer d'Aube,Walck. dans la Biographieuniverselle, l'art. Fontenelle, t. XV, p. 224; Trublet,Mmoiressur la viede Fontenelle, et l'art. Richerd'Aube,par M.Weis,t. XXXVIII, 221. 2 Rulhire,Discourssur les disputes, danslesJeux p. mainset autres de pomes,1808,in-8, p. 27. 3 Fontenelle,logede Sauveur, dans les OEuvresdiverses, in-fol.,La Haye,1729,t. III, p. 222. 4 DeGrando, rticle Gassendi,dans la Biographieuniverselle,t. XVI, a p. 522.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Tant de science dans madame de la Sablire ne nuisait en rien aux charmes de son sexe; sa maison tait le sjour des grces, de la joie et des plaisirs. Son mari, M. Rambouillet de la Sablire, secrtaire du roi, et un des rgisseurs des domaines de la couronne, joignait une grande fortune 1 les talents d pote, la politesse de l'homme du monde, le don de plaire, et l'habitude de la plus aimable galanterie. Il tait le fils du financier Rambouillet, un des titulaires des cinq grosses fermes, qui du faubourg avait lev grands frais, l'extrmit un clbre et magnifique jardin, traSaint-Antoine, vers lequel se trouve aujourd'hui perce la rue qui 1 porte son nom 2. Les seigneurs de la cour les plus dissips, tels que Lauzun, Rochefort 3, Brancas, la Fare, de Foix, Chaulieu, aimaient se runir chez M. de la Sablire, avec les plus illustres, les hommes les plus les trangers minents dans les sciences, dans les lettres et dans les arts, les femmes les plus remarquables par leurs attraits 1 En l'anne 1669il prta 40 mille cus (prs de 250millefrancsd'aujourd'hui) au prince de Cond.( VoyezMmoiresde Gourville,collect. Petitot, t. LII, p. 403.) 2 TallemantdesRaux,Mmoiresmanuscrits ; GermainBrice,Descripdela villede Paris, 1698,n-12,t.1, p. 357;Sauval,Antiquits tion nouvelle i encorele huitimeplande de la ville de Paris, in-fol.,t. II, p. 287.Voyez Paris,qui est dansle Trait de la police,par Delamare,1705,in-fol.,t.I, p. 86. 3 Mademoiselle Montpensier, de Mmoires, .. L, p. 170,dit. 1825,in-8, t t. XLIIIcollect. Petitot, 1670. On voit par ce passage que Rochefort cherchait donner le change la jalousie de MADEMOISELLE; pren lui sentant une fausse ide de cette petite femmede la ville nommela de Sablire. Il estdit aussi que Lauzunavait donnau frre de madame la Sablire, Essein(sic), la chargede secrtairedes dragons. 244

LIVRE III.

245

et leur esprit 1 ; et madame de la Sablire, par sa conversation toujours varie, par sa politesse exquise, par le lien et l'me de sa gaiet naturelle, tait l'ornement, ces cercles brillants. Quoiqu'elle n'ait jamais compos aucun ouvrage, telle tait sa rputation dans l'tranger, que Bayle, en rendant compte, dans son journal, d'un livre que Bernier avait ddi cette dame, dit : Madame de la Sablire est connue partout pour un esprit extraordinaire et pour un des meilleurs; M. Bernier, qui est un grand philosophe, ne doute pas que le nom illustre qu'il a mis la tte de ce trait-l n'immortalise son ouvrage plus que son ouvrag n'immortalisera son nom'. Louis XIV, l'oeil scrutateur duquel aucun genre de mrite n'chappait, sut apprcier madame de la Sa1 Nous citonsici une chansoncharmante,imited'Horace,qui fut improvise Chaulieudans un souperde madamede la Sablire: ellepeut nous par donnerune ide de la gaiet et de la libertqui rgnaientdans ces repas (Chaulieu, t OEuvres,.1, p. 134et 167,dit. de 1774,in-8) : LebeauducdeFoix rveille, nous Chantons et Cupidou Venus ; Chantons labouteille Iriset Dudisciple d'Anacron. Vnus'accompagne cesse, sans l LesGrces, lesRisetlesjeux. e d'trela matresse Qu'il stdoux Decejeunevoluptueux ! Verse vin,jettedesroses. du Nesongeons nous qu' rjouir, Et hissons lesoindeschoses l un avenir. Quenouscache long 2 Bayle, ouvelles la N de rpubliquedes lettres, mois de septembre 1685, t. IV,p. 1020;et OEuvres,in-fol.,t. IV, p. 374et 375. 21.

246

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

blire, et l'honora plusieurs fois de ses dons 1. Ce n'est pas seulement la Fontaine qui loue dans cette femme clbre ......Ses traits, son souris, ses appas, Son art de plaire et de n'y penser pas, Et ce coeur vif et tendre infiniment Pour ses amis........ Et cet esprit qui, n du firmament, A beaut d'homme avec grce de femme 3 ; ce sont tous les crits, tous les mmoires du temps. Elle eut le bonheur, tant qu'elle vcut, de recueillir les suffrages universels 3; et si Boileau, pour se venger de de ce, qu'elle avait justement critiqu quelques-uns ses vers, la poursuivit de ses traits satiriques, ce fut du moins lorsqu'elle fut descendue dans la tombe 4. 1 Perrault,dansla prfacedesonApologie femmes,1694, n-4. p. 6, des i ou OEuvres osthumes, ologne, 729, n-12,p. 344. p C 1 i La Fontaine,Fables, XII,15. 3 Fontenelle,OEuvresdiverses, in-fol. t. III, p. 222;d'Olivet,Histoire de l'Acadmie,in-4, p. 279; Perrault, Hommesillustres, in-fol.,p. 84; des Id., Apologiedes femmes, p. VI de la prface; Bayle, Rpublique lettres, 1785,septembre,p. 1020;Chaulieu,OEuvres,1774,in-8, t. I, dans p. 167; Amelotdela Houssaye, la prfacede sonditiondesMaximes dela Rochefoucauld, in-12,p. XIX. 1743, 4 Boileau, ialogueou Satire X,in-4,1694, . 17; OEuvres,1747,in-8, D p des t.1, p. 192,437et 466;Perrault, Apologie femmes,p. VIde la prface, et t.1, p. 437desOEuvres e Boileau,dit. de 1747; ouisRacine,Mmoires d L sur la vie de J. Racine,t. V, p. 31 des OEuvrescompltes,1808,in-8; La Beaumelle, Mmoiresde madamede Maintenon,1.II, p. 4 ; Madame de Svign, ettres, en datedu 18septembre M L 1680; moiresde Mademoiselle,t.VI,p. 69; Montchenay, Boloeana, 79,ou t. V,p. 68desOEuvres p. de de Boileau, 1747,in-8.Boileau, our se vengerdomadame la Sablire,qui p

LIVRE III 247 Mes lecteurs, qui connaissent maintenant l'amie de la Fontaine, dsormais sur le sort de ce tranquilles pote, pourront plus facilement fixer leur attention sur ce que nous avons dire relativement ses crits. Il eut la douleur de perdre, en 1673, son ami Molire, n seulement quelques mois aprs lui, et auquel il survcut plus de vingt ans. La prdiction que renferment les vers qu'il crivit alors sous le titre d'pitaphe ne s'est malheureusement que trop vrifie : Sous ce tombeau gisent Plaute et Trence, Et cependant le seul Molire y gt. Ils sont partis ! et j'ai peu d'esprance De les revoir. Malgr tous nos efforts, avait dit de lui qu'il parlait de l'astrolabesans le connatre, la dpeignit danssa Satire sur les femmessous les traits de cettesavante et Roberval queSauveur Qu'estime frquente. Perraultrpondit la satire de Boileaupar l'Apologie des femmes,et voici cequ'il dit du portrait dela savanteridicule: Oncroit que le caractre de la savante ridicule a t fait pour une damequi n'est plus ( la satiredeBoileaune fut imprimequ'aprsla mort de madamede la Sablire),et dontle mriteextraordinairene devait lui " attirer que des louanges.Cette damese plaisoit,aux heuresde son loisir, entendre parler d'astronomie et de physique,et elle avoit mme une trs-grandepntration pour ces sciences,de mme que pour plusieurs autres que la beaut.et la facilitde son esprit lui avoientrendues familires. II est encore vrai qu'elle n'en faisoitaucune ostentation,et qu'on n'estimoitgure moins-enelle le soin de cacherces dons que l'avantage de les possder.Elle toit estimede tout le monde; le roi mmeprenoit plaisir marquer la considrationpour son mrite par de frquentes giatitlcations.Elle est morte dans la rputation d'une pit singu" lire."

248

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Pour un long temps, selon toute apparence, Trence, et Plaute, et Molire sont morts 1.

la mort de noL'poque qui prcde immdiatement tre grand comique est celle des conqutes et de la plus grande gloire de Louis XIV. Lorsque ce monarque se disposait envahir la Hollande, il courut un virelai assez plaisant que l'on attribua dans le temps la Fontaine, et que nous avons pour la premire fois introduit dans les OEuvres de ce pote 2 non que nous soyons certain qu'il est de lui, mais parce que les diteurs de ces nouvelles OEuvres compltes, l'exemple de ceux qui les ont prcds, ont cru devoir rimprimer nonseulement les ouvrages qui sont rellement de la Fontaine, mais encore ceux qu'on lui a attribus, et dont les auteurs sont ignors : systme condamnable, qui a surcharg les OEuvres de notre pote de mauvaises pices de vers, auxquelles il n'a eu aucune part 3. Ce qui ferait cependant croire que ce virelai pourrait bien tre de lui, c'est que, malgr l'insouciance de son caractre, ses liaisons avec les hommes illustres de son temps lui faisaient prendre un grand intrt aux vne1 La Fontaine,Epitaphes,3 ; Bussy-Rabutin, Lettres, 1737, n-12,t. IV, i p. 48; Recueildes epitaphes les plus curieuses faites sur ta mort du l fameux comdien,e sieur Molire, Utrecht, 1697,p. 132. 2 La Fontaine,Posiesdiverses,3; Bussy-Rabutin, Lettres, t.V, p. 235, lettre 168,dit. de 1727,in-12 OEuvres compltesde la Fontaine, 1820, ; in-18, t. XIII,p. 196; Nouvellesoeuvresdiverses de J. de la Fontaine, et posiesde Franois de Maucroix, 1820,in-8,p. 132; Manuscritde la de bibliothque Monsieur, l'Arsenal,II. 151, t. I, p. 269. 3 OEuvres la Fontaine, t. VI,p. IX XIde la prfacede l'diteur. de

LIVRE III.

240

ments de la politique et ceux de la guerre. Turenne l'honorait d'une amiti toute particulire. Ce grand capitaine avait un got trs-vif pour la littrature ; il aimait surtout nos anciens potes 1, et, par cette raison peut-tre, il admirait les ouvrages de la Fontaine. les succs de sa belle campagne sur le Lorsqu'aprs Rhin, Turenne eut dispers avec vingt mille hommes une arme de soixante et dix mille Allemands commands par Caprara et le vieux duc de Lorraine, la Fontaine lui adressa successivement deux lettres en vers. Dans la premire il dit : Grande est la gloire, ainsi que la tuerie 2. En effet, l'incendie du Palatinat, le sanglant combat de faSnef, livr par Cond, rendirent cette campagne meuse par les dsastres qu'elle occasionna et par les malheurs des peuples. Si l'on s'en rapportait au prsident Hnault et Voltaire, on croirait que la seconde conqute de la FrancheComt par Louis XIV a t aussi facile et aussi peu et cependant notre pote, sanglante que la premire, dans cette ptre, en parlant de cette conqute, nous dit : Louis lui-mme, effroi de tant de princes, Preneur de forts, subjugueur de provinces, 1 Bussy-Rabutin, Mmoires,1769, n-12,t.I, p. 253,ou 1721,in-12,t I, i p. 389. 2 La Fontaine, Eptres, 11.

250

HISTOIRE DE LA FONTAINE. A-t-il conquis ces tats et ces murs Sans quelque sang, non de guerriers obscurs, Mais de hros qui mettaient tout en poudre? Les Bourguignons en prouvant sa foudre Ont fait pleurer celui qui la lanoit. Sous les remparts que son bras renversoit Sont enterrs et quelques chefs fidles, Et les Titans sa valeur rebelles 1.

Ici c'est le pote qui est plus vrai et plus exact que car nous apprenons d'aprs les lettres de les historiens; Pellisson que cette campagne ne se fit pas sans beauune disette de fourprouva coup de perte. L'arme que rage, et les chevaux mme du roi ne mangeaient fit rsistance, des feuilles. La petite ville de Faverney on l prit d'assaut et elle fut pille. Mais il prit dans ce que la sig plusieurs gardes du corps'. Remarquons en parlant des FrancsFontaine dit les Bourguignons la FrancheComtois, parce qu'alors, pour dsigner la Comt de BourComt, on disait plus habituellement gogne. L'pithte de subjugueur, que notre pote donne Louis XIV, n'aura non plus au lecteur pu chapper attentif. Nul de nos auteurs classiques n'a, plus que la crs Fontaine, enrichi la langue de mots heureusement ou emprunts nos vieux auteurs. Les lexicographes qui ont voulu ne rien omettre en ce genre, ont cepen1 La Fontaine,ptres, 11. 2 Pellisson, Lettres historiques, t. II, p. 135; Bussy-Rabutin, Mmoires, 1769, in-12, t. II, p. 174; le duc de Villars, Mmoires, 1758, in-12, t. I, p. 27 a 41; La Fare, Mmoires, dans les OEuvres diverses, p. 135.

LIVRE III.

261

dant nglig de recueillir celui-l. C'est aussi la Fontaine avant lui inconnu dans qui a cr le mot fabuliste, notre langue 1. Les malheurs particuliers qu'avait occasionns cette conqute de la Franche - Comt n'empchrent pas Louis XIV de la clbrer par des ftes magnifiques qui eurent lieu dans le chteau et le parc de Versailles, et six jours. Le troisime, on y joua la derqui durrent nire pice que composa Molire, le Malade imaginaire; on avait dress pour cette reprsentation un thtre devant la grotte de Tthys que la Fontaine a dcrite dans sa Psych. Cette premire ptre nous apprend, encore qu'un jour Turenne, voyageant avec notre pote pour aller de l'arme, lui rcita une prendre le commandement pigramme et une ballade de Marot. La Fontaine, qu'enchantait une telle conformit de gots entre lui et le hros, se complat lui rappeler cette circonstance : Car on vous aime autant qu'on vous estime. Qui n'aimeroit un Mars plein de bont? Car en tels gens ce n'est pas qualit Trop ordinaire. Ils savent dconfire, Brler, raser, exterminer, dtruire ; Mais qu'on m'en montre un qui sache Marot. Vous souvient-il, seigneur, que mot pour mot, Mes cranciers, qui de dizains n'ont cure, Frre Lubin, et mainte autre criture, Me ft par vous rcite en chemin 2 ? 1 La Fontaine,Prfacedes Fables. 2 ld., pitres, 11; Marot,1731, t. II, p. 134,et t. III, p. 75.

242

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

Dans la seconde ptre, la Fontaine dit qu'un temps viendra qu'on inscrira ces vers au temple de Mmoire : Turenne eut tout : la valeur, la prudence, L'art de la guerre, et les soins sans repos. Romains et Grecs, vous cdez la France : Opposez-lui de semblables hros 1 ! Mais le pote, comme s'il tait saisi d'une crainte son ptre : phtique, avait dit en commenant H quoi ! seigneur, toujours nouveaux combats ! Toujours dangers ! Vous ne croyez donc pas Pouvoir mourir? Tout meurt, tout hros passe. Songez-y-bien, si ce n'est pour vous-mme, : Pour nous, seigneur 2 Le 27 juillet 1675, c'est--dire mois aprs quelques eut trac ces vers, Turenne fut ravi que la Fontaine la France ; les ennemis aussitt en franchirent les fronle sol. tires, et en ravagrent Je me trouvois au palais, dit l'abb Arnauld, quand cette nouvelle tre sue. Ce n'toit commena que et que plaintes, on passoit jusqu' la frayeur, murmures et, comme si les ennemis eussent dj t nos portes, en on voyoit les plus timides chercher se mettre sret par la fuite 3. La Fare confirme ce rcit 4. 1 La Fontaine,ptres, 12. 2 Id., ib. 3 L'abb Arnauld,Mmoires, t. XXXIV, . 361,collectionPetitot. p 4 La Fare, Mmoires, collection Petitot et Monmerqu, 1828, t. LXV, p. 220; Madamede Svign, Lettres, 9 aot, 1675; Ramsay, Histoire du vicomtede Turenne, Paris, 1735,in-4, t. I, p. 585. pro-

LIVRE III.

253

Cette terrible catastrophe ne fit qu'accrotre l'horreur que notre pote avait pour les. combats, et qu'il manifeste en toute occasion. Ce caractre de douceur et de bont, qui le distinguait si minemment, augmentait encore son penchant pour la socit des femmes, qu'il prfrait celle des hommes. Une de ses meilleures amies, et une de ses plus constantes protectrices, fut madame de Thianges, soeur de madame de Montespan et de l'abbesse de Fontevrault. Ces trois filles du duc de Mortemart plaisaient, ainsi que le duc de Vivonne leur frre, par un tour singulier de conversation mle de plaisanterie, de finesse et de navet, qu'on distinguait la cour par la dnomination particulire d'esprit des Mortemart 1, et qui charmait d'autant plus qu'il avait une sorte de vertu communicative,et faisait valoir l'esprit des autres. Madame de Fontevrault, la plus jeune et la plus belle 1 Voltaire,Siclede Louis XIV, 1785, in-12, t. XXIV,p. 56; SaintSimon,OEuvres compltes,1791, in-8, t. II, p. 7; Madamede Caylus, de Souvenirs,1806,in-12, p. 116; Mademoiselle Montpensier, moires, M Petitot (anne1656).Mademoiselle t.131, . 51, ou t. XLIIde la collection p ditque le maride madamede Thiangestait de Bourgogne, t qu'elle fut e fortlie avec lui danssa jeunesse. Gabrielle Rochechouart,marquisede Thianges,tait la fille ane du de ducde Mortemart, air de France. Elle fut marie Claudede Damasen p et 1655, mourut Paris, le 12 septembre1693. (VoyezAnselme,Histoire chronologique nrale de la maison de France, t. lV, p. 620.) g f de Franoise-Athnas Rochechouart, arquisede Montespan, ut marie m en1063, t mourut le 28 mai 1707,ge de soixante-sixans. (Anselme, e ibid.,p.681.) de Marie-Madeleine-Gabrille Rochechouart,religieuse bndictine fut l'Abbaye-aux-Bois, nommeabbesse de Fontevraultle 16aot 1670; ellemourut le 15 aot 1704,ge de cinquante-neufans (Anselme,bid., i P.681.) 22 I.

254

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

des trois soeurs, que Saint-Simon nomme la reine des encore aux qualits communes abbesses, joignait toute sa famille un savoir rare et tendu. Religieuse sans vocation, elle chercha un amusement convenable son tat dans l'tude de l'criture sainte, de la tholoet des langues savantes, gie, des Pres de l'glise Elle tait adore dans qu'elle possdait parfaitement. son ordre, o elle donnait l'exemple et o elle entretenait la plus grande rgularit : charge de son voile et de ses voeux, elle paraissait frquemment la cour, y la faveur de ses soeurs, tait de toutes les partageait en ait souffert la ftes, sans que jamais sa rputation moindre atteinte 1. Les deux autres se ressemblaient par leur penchant pour les plaisirs, par la gaiet et la vivacit de leurs rparties, par leur talent pour la raillerie; mais il y avait entre elles cette diffrence, que les plaisanteries de madame de Thianges n'avaient jamais rien de dur ni d'injuste, tandis que madame de Montespan tait dnigrante et caustique, et si habile saisir au premier coup d'oeil les ridicules ou les dfauts de chacun, de dfiler devant le roi que les officiers redoutaient se trouvait ct de lui, et qu'ils appelaient lorsqu'elle cela passer par les armes2. Du reste, quoique haute et imprieuse, elle tait la premire se moquer des ridicules prjugs de madame de Thianges, de sa race, qui se glorifiait de l'antiquit et attribuait sur les aul'avantage qu'elle se supposait 1 Saint-Simon,OEuvres, t. Il, p. 2 ld., ib.

LIVRE III.

255

de son temprament et la dlitres, par la perfection la diffrence que la naissance catesse de ses organes, des mortels 1. Maavait mise entre elle et le commun dame de Montespan, exempte de tout prjug, concevait ou encourageait toutes les ides grandes et gn la gloire personnelle reuses qui pouvaient contribuer du roi ou la splendeur de son rgne 2 : femme qui et assise sur le trne si, paru vraiment digne d'tre ct de celle qui s'y trouvait place, elle n'avait pas insolemment usurp toute la puissance et tous les droits d'une reine. Elle appelait et protgeait auprs d'elle les gens de lettres. Madame de Thianges les admettait dans sa familiarit, et s'en faisait aimer. Plus ge que sa soeur de dix ans, et moins belle, il ne pouvait exister entre elles aucune rivalit ; aussi furent-elles toujours unies. Mais lorsque madame de Montespan eut cess d'tre la matresse du roi, et se fut retire de la cour, madame de Thianges y resta, et conserva, malgr la disgrce de sa soeur, la faveur et la confiance de Louis XIV. Elle a joui de ses bienfaits jusqu' la fin de ses jours, et du privilge des entres du cabinet, le soir aprs souper, avec les princesses 3. A l'poque dont nous nous occupons, 1 Madamede Caylus, Souvenirs, p. 117; Montpensier, mmoires, t. VIII, p. 352et 356. 2 Madamede Caylus, Souvenirs, 1806, in-12, p. 127 a 129; La Beaumelle, Mmoires pour servir l'histoire de madame de Maintenon, liv.III et IV,t.1, p. 217 296, et t. II, p. 1 168. 3 Dangeau, Journal, t.1, p. 430; Pierre Michon-Bourdelot, Relation des assembles faites Versailles pendant ce carnaval de l'an 1083, 1683,in-12,p. 94 113.

250

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

elle avait cess d'tre jeune ; elle commenait donner dans la dvotion 1, ne mettait plus de rouge, cachait sa sur les plaisirs de la gorge, et tchait de se retrancher table qu'elle aimait beaucoup ; mais ce qui lui tait plus sur son penchant la difficile, c'tait de se restreindre raillerie et la mdisance. elle y prenait Cependant garde, et quand il lui chappait quelque trait mordant, elle faisait un cri, en dtestant sa mauvaise habitude. Madame de Svign, qui nous empruntons ces dtails, dit que madame de Thianges en tait devenue plus aimable 2. En effet, malgr ses dispositions la dvotion, la Fontaine ses Contes et le servait elle pardonnait la cour de tout son pouvoir. Au commencement de l'anne 1675, elle donna pour trennes au duc du Maine, fils lgitim du roi et de madame de Montespan, une chambre toute dore, grande comme une table. Au-dessus de la porte, il y avait, en grosses lettres : Chambre du sublime; au dedans, un lit et un balustre, avec un grand fauteuil dans lequel tait 1 Elley montraitdu penchant ds sa jeunesse, ainsi qu'on peut le voir d rapporte d'elle en 1657. (Mademoisellee d'aprs ce que MADEMOISELLE Montpensier,Mmoires, t. III, p. 116,t. XLIIde la collectionPetitol.) 2 Svign,Lettres, en date du 5 janvier 1674,t. III, p. 196. Le marquis de Thianges,du nom de Damas,dont le pre tait chevalierd l'ordre, eut de son mariageavecMariede Rochechouart,fille ane du duc de Mortemart, un fils et deux filles. Sa femme l'abandonna pour s'attacher la honteuse faveur de sa soeur, dont elle partagea l'autorit et le pouvoir sans que leur intimit en ft blesse, et, n'entendant plus parler de son mari, quitta ses armes et ses livres, pour porter les siennes propres, commemadamede Montespan avait fait. M.de Thianges, sans aucunedes raisons qu'avait sou beau-frre, M. de Montespan, de se retirer, mais blessdu mpris de son altire et puissante femme, se confina chez lui o il s'enterra dans l'oisivetet l'obscurit. Il mourut en Bourgogne.

LIVRE III.

257

assis le duc du Maine, fait en cire, et fort ressemblant; auquel il donauprs de lui, M. de la Rochefoucauld, nait des vers pour les examiner ; autour du fauteuil, M. de Marcillac, et Bossuet, alors vque de Condom. A l'autre bout de l'alcve, madame de Thianges et madame de la Fayette lisaient des vers ensemble. Au dehors du balustre, avec une fourche, empDespraux, chait sept ou huit mchants potes d'approcher ; Racine tait auprs de Despraux, et, un peu plus loin, la FonToutes ces fitaine, auquel il faisait signe d'avancer. gures taient de cire et en petit; les principales taient fort ressemblantes, parce que ceux qu'elles reprsentaient avaient pos devant l'artiste 1. Ce fut sans doute cette occasion que la Fontaine crivit madame de Thianges une lettre en vers, ou prose et vers, que nous n'avons plus, mais dont il circula des copies cette poque. Le Pre Bouhours en envoya une au comte de BussyRabutin, qui, dans sa lettre date d'Autun, le 10 fvrier 1675 (1. CVII), lui rpond : Je viens de recevoir votre lettre, mon rvrend Pre, avec celle de la Fontaine Cette lettre est, comme tout ce madame de Thianges. qu'il fait, aise et naturelle; cependant j'aime mieux ses autres ouvrages ; sa faon convient mieux conter qu' crire. Ce que nous venons de dire augmente encore la dif1 Bussy-Rabutin, upplment de ses Mmoires, t.1, p. 181. Ce fait y S est rapport sous la date du 12janvier 1675;MathieuMarais, Histoire de la vie et des outrages de la Fontaine, p. 68 de l'dit. in-18, et p. 89 de l'dit. in-12; Menagiana, 1715,in-12, t. I, p. 222. 22.

258

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

ficult que l'on prouve rendre raison du silence de Boileau sur la fable dans son Art potique. Cet admirable pome parut en 1674, dans le premier recueil que donna l'auteur de ses oeuvres compltes. Il devait renfermer des prceptes sur tous les genres de posies; et Boileau en effet y donne en peu de mots la potique de l'idylle, de l'glogue, de l'lgie, de l'ode, du sonnet, de l'pigramme, du vaudeville mme. Il ne dit rien de l'apologue, que les anciens ont fait descendre du ciel pour des hommes ; cependant on ne peut douter l'instruction que Boileau ne reconnt tout le mrite du fabuliste franais, lui qui, dans l'effusion de son admiration pour . cet auteur et pour notre grand comique, dit un jour : La belle nature et tous ses agrments ne se sont fait sentir que depuis que Molire et la Fontaine ont crit. On a attribu cette omission la dsunion qu'on croit avoir exist alors entre Boileau et la Fontaine ; mais il et mieux Valu pour l'auteur de l'Art potique 1 qu'il commt l'injustice de parler de la fable sans faire mention de la Fontaine, que d'omettre dans un ouvrage tel que le sien de caractriser un genre de posie dans lequel Phdre avait laiss de si parfaits modles. Au reste, la Fontaine s'est plu dans divers endroits sur ce genre de ses ouvrages donner des prceptes et dans son premier recueil de fables il l'ad'crire, vait fait dans des vers qui sont tellement dans la manire de Boileau, qu'ils semblent avoir t composs d'a1 Boloeana,p. 54 et 114; OEuvresde Boileau, 17'i7,in-8, t. V,p. 23.

LIVRE III. la lacune que le lgislateur vance pour suppler Parnasse devait laisser dans son code potique. Les fables ne sont pas ce qu'elles semblent tre ; Le plus simple animal nous y tient lieu de matre. Une morale nue apporte de l'ennui : Le conte fait passer le prcepte avec lui. En ces sortes de feinte il faut instruire et plaire1.

259 du

Il parat que l'omission du nom de la Fontaine et du genre de la fable dans l' Art potique fut souvent Louis Rareproche Boileau par ses contemporains. cine et de Losme de Monchesnay nous ont fait part des conversations qu'ils avaient eues avec lui ce sujet; tous deux s'accordent dire que Boileau s'excusait sur ce que la Fontaine avait imite Marot et Rabelais, et n'tait pas le crateur de son genre. Mais il y avait peu de franchise dans cette rponse, et la preuve en est dans l'aveu que la force de la vrit lui arracha lorsque de Monchesnay le fit expliquer sur ce point. Au reste, lui dit-il, la Fontaine a quelquefois surpass ses originaux ; il y a des choses inimitables dans ses Fables ; et ses Contes, la pudeur prs qui y est toujours blesse, ont des grces et des dlicatesses que lui seul toit capable de rpandre dans un pareil ouvrage. On a insr pour la premire fois, dans une des dernires ditions des OEuvres compltes de la Fontaine, une pigramme contre Boileau. Quoique nous pensions 1 La Fontaine, Fables, VI, 1.

200

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

soit de que cette pigramme que mme en supposant notre pote, il n'en est pas moins certain qu'elle n'a pas t compose contre Boileau 1, cependant nous avouerons qu'on pourrait, d'aprs plusieurs indices, souponner ces deux illustres crivains de n'tre plus aussi qu'ils l'unis, au temps dont nous nous occupons, taient dans leur jeunesse. On doit dire, la louange et de ses de Boileau, que la svrit de ses principes moeurs parat avoir t une des causes qui l'loignrent Boileau fut toujours par temprament de la Fontaine. insensible auprs des femmes, et il ne montrait aucune indulgence pour les faiblesses qu'il n'avait jamais ressenties. Si la cause du bon got, outrag par la comparaison qu'on avait tablie entre le Joconde de Bouillon et celui l'avait port crire sa Dissertation, de la Fontaine, de l'ouvrage de ce derpour dmontrer la prminence nier, il s'en tait repenti depuis. Il ne fit point imprimer de lui-mme cette Dissertation, et, tant qu'il vcut, elle ne fut point admise dans le recueil de ses OEuvres. On ne peut douter que l'auteur de l'Art potique n'ait eu en vue la Fontaine dans les vers suivants, aussi bien crits que bien penss : Que votre me et vos moeurs, peintes dans vos ouvrages, N'offrent jamais de vous que de nobles images. 1 La Fontaine, pigrammes,6; Les quatre saisons du Parnasse, t. IV, p. 41; OEuvresdiverses de la Fontaine, dit. strotype,1813,in-18,t.1, p. XIIdes Remarquessur la Fontaine, et t. I, p. 184des Posies.

LIVRE III. 261 Je ne puis estimer ces dangereux auteurs Qui de l'honneur, en vers, infmes dserteurs, Trahissant la vertu sur un papier coupable, Aux yeux de leurs lecteurs rendent le vice aimable '. Peut-tre ces vers htrent-ils la mesure de rigueur de la Fonqui fut prise contre les nouveaux ouvrages taine. Jusqu'alors les divers recueils de contes qu'il avait publis avaient paru avec privilge du roi. A la fin de l'anne 1674, il mit au jour un nouveau recueil, sous la avoir rubrique de Mons, mais que nous souponnons t imprim Paris 2. Ce fut contre ce recueil qu'il y eut une sentence rendue par le lieutenant de police la le dbit, Reynie, le 5 avril 1675 3, qui en interdisait attendu, est-il dit dans la sentence, que ce petit livre est imprim sans aucun privilge ni permission, qu'il se trouve rempli de termes indiscrets et malhonntes, et dont la lecture ne peut avoir d'autre effet que celui de le liberticorrompre les bonnes moeurs, et d'inspirer nage. Malheureusement cette dfense ne produisit d'autre 1 Boileau,Art potique, IV,p. 91 96, dit. de 1747, t. II, p. 155,ou lre dit. de 1674, p. 137; et l'dit. strotype de M. Daunou,t. I, p. 367, Lettre de Boileau Brossette, en date du 3 juillet 1703, et lettre 116, dans l'dit. de 1721. Ce fut Gibert, professeur du collge des QuatreNations, ui, au bout de trente ans, fit remarquer le premier la faute de q languequi se trouvoit dans le premier vers. 2 Nouveaux contes de M. de la Fontaine, 1674,in-12 de 168 pages, chez GaspardMigon, Imprimeurs Mons; la Fontaine, Contes, liv. IV, t.III, p. 353 481. 3 Furetire, Recueilde Factums, 1694, t. I, p. 543,et t. II, p. 124.ou 1686, .. 59; OEuvrescompltesde la Fontaine, 1821,in- 8,t. III, p. 349. p

HISTOIRE DE LA FONTAINE. rsultat que d'augmenter, pour cet ouvrage qu'on voudu public, dj trs-grand lait interdire, l'empressement pour tout ce qui sortait de la plume de la Fontaine. Il en 1675, une autre dition de parut l'anne d'aprs, en France videmment ce mme recueil, imprime subrepticement, quoiqu'elle porte encore le nom de Mons et celui de Gaspard Migon pour pour lieu d'impression, et enfin, dans cette mme anne, une imprimeur; sans nom de lieu ni d'impritroisime rimpression, meur. Il ne faut pas croire cependant, d'aprs les termes de la sentence de police rapports ci-dessus, que la Fontaine soit jamais tomb dans ce genre ignoble qui a souill la plume des Thophile, des J.-B. Rousseau, des Ferrand et des Piron. Il en est accus nanmoins par Gudin, qui, dans son Histoire des Contes, prtend que la duchesse de Bouillon, notre pote, pour complaire fit une fois des vers obscnes. Vers lgants, dit Gudin, rendues avec des penses fines et mme dlicates, mots grossiers, que nous voudrions transcrire ici, parce pourqu'ils sont peu connus, que nous ne transcrirons tant point, par gard pour le public, auquel on ne doit ce qu'on n'oseroit pas prsenter, mme en badinant, Nous une personne respectable. pas faire entendre dirons seulement ici, pour la gloire de la Fontaine, qu'on a dfigur ces vers dans quelques sottisiers o on les a imprims, et dans, lesquels on n'a pas manqu de lui faire dire tout le contraire de ce qu'il a dit, de sorte qu'on a fait une platitude sans mrite d'un badinage o 262

LIVRE III.

203

il avoit conserv une certaine fleur de dlicatesse et de dcence 1 Malgr une assertion aussi positive, et quoique nous ne connussions l'historien des pas les vers auxquels Contes fait allusion, nous avons affirm dans les notes de notre premire dition que la Fontaine ne pouvait en tre l'auteur. Les mots obscnes, n'audisions-nous, raient pu plaire la duchesse de Bouillon, et le bon got de notre fabuliste.les rprouvait 2 Depuis, un homme qui a mrit par ses talents comme et comme pnbliciste d'tre port aux administrateur premires dignits de l'tat, nous a fourni les preuves de la vrit de notre opinion. Il a su de Gudin mme et il quels taient les vers dont il avait voulu parler, nous a, en mme temps, par une tradition certaine et fait connatre l'origine qui remonte jusqu' la source, de ces vers et leur vritable auteur. On sait que la duchesse du Maine avait Sceaux compos sa cour de tous les beaux esprits de son temps, et form une sorte de petite acadmie qu'elle se plaisait la licence des prsider. Dans cette socit brillante, moeurs de la rgence n'tait pas toujours bien dguise par l'lgance du ton et la politesse des manires. Fontenelle, s'y trouvant un jour, dit que les ides les plus libertines pouvaient tre prsentes en termes dcents. 1 Gudin, Histoire des Contes,t. I, p. 176. 2 Si bien que le conte de la Vnus Callipyge, qu'il avait compos danssa jeunesse, n'a jamais t insr dans ses oeuvresde son vivant parcequ'il s'y trouve un seul mot obscne: ce conte est, d'ailleurs, frquemment ttribu J.-B. Rousseau. a

264

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

Ferrand ajouta que la pense tait tellement indpendante des mots, que les sentiments les plus dlicats pouvaient s'exprimer en mots obscnes. Cette assertion parut si paradoxale, qu'il fut fait dfi Ferrand de justifier sa proposition par un exemple. Le lendemain, pour rpondre ce dfi, il lut en prsence de la princesse et de son acadmie les vers dont Gudin a fait l'loge, et dont la pense est que l'union des coeurs sans les jouissances de l'amour ne suffit point au bonheur, mais qu'aussi les jouissances de l'amour ne sont rien sans l'union des coeurs 1. Il tait important pour l'honneur de la Fontaine de le justifier de l'accusation de Gudin, et qu'on ne pt lui attribuer les vers par lesquels Ferrand n'a que trop bien prouv la thse qu'il avait soutenue. Nous avons remarqu le got particulier de la Fontaine pour tous les genres de compositions qui rappelaient notre ancienne posie. Dans les recueils de Contes celui dont nous nous occupons ici, il qui prcdrent avait insr des ballades et des arrts d'amour; dans celui-ci il mit un blason, sorte de petit pome dont le nom et la nature taient tout fait oublis. Nos anciens potes entendaient par le mot blason la louange ou le blme Ce mot continu de la chose qu'on voulait blasonner. tait encore en usage du temps d'Amyot : Cet auteur 1 Lettre de M. le marquis Garnier l'auteur, en datedu 12janvier 1821.Lesvers de Ferrand s'y trouvent transcrits. M.Garnierpensaitqu'ils n'avaient jamais t imprims; on m'a assur qu'ils l'taient; je ne suis pas assezrudit en cesmatirespour dciderce pointde critique.

LIVRE III.

265

appelle une pitaphe un blason funral. Les blasonneurs devaient crire en rimes plates et en petits vers. Les plus grands vers ne devaient pas excder huit ou dix syllabes. Le blason de la Fontaine est intitul Janot et Catin 1. Ce dernier nom, dans l'ancien langage, est le diminutif de Catherine, et Ronsard donne encore le nom de Catin la reine Catherine de Mdicis. La Fontaine dit au sujet, de Janot et Catin : J'ai compos ces stances en vieux style, la manire du blason des fausses amours et de celui des folles amours, dont l'auteur est in connu. Il y en a qui les attribuent l'un des Saint Gelais. Je ne suis pas de leur sentiment, et je crois qu'ils sont de Cretin. On pense aujourd'hui que le blason des faulces amours est de Guillaume Alexis, religieux de Lire, prieur de Bussy ou Buzy, au diocse d'vreux, qui vivait vers 1480 2. Quant l'autre, il n'est pas bien sr qu'il soit de Cretin, et Coustelier ne l'a point insr dans l'dition qu'il a donne de ce pote. Au et l'on reste, l'imitation de la Fontaine est excellente, croit lire les vers simples et nafs d'un de nos vieux potes, qui, sans changer son langage, et sans rien est devenu pour nous perdre de ses grces d'autrefois, parfaitement intelligible. Il est probable que plusieurs des contes de ce recueil 1 La Fontaine,Posiesdiverses,4. 2Le Duchat,dans la prface de son dition du Blason des fausses amours, la suite des Quinzejoies du mariage, La Haye, 1726,in-12, p. 214. 23 1.

266

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

part. Nous en avons la furent d'abord imprims que preuve, du moins pour le conte des Troqueurs, nous avons retrouv dans un recueil de pices diverses form par Huet 1. Ce conte s'y trouve imprim en grosses lettres italiques sur une feuille in-4 de huit pages. Il n'est sign que par les initiales de l'auteur M. D. L. F. Sans doute que le savant vque l'avait reu de la Fontaine lui-mme ; car Huet, dans sa propre vie qu'il a crite en latin, nous apprend que c'est prcisment l'poque o nous sommes arrivs, en 1674 2, qu'il fit connaissance avec la Fontaine; et il met au nombre des annes heureuses celle pendant laquelle il acquit cet ami, aussi remarquable par sa candeur et sa bont que par son esprit et par ses talents. Le conte des Troqueurs, dans cette premire impression et dans les deux ditions du recueil dont nous avons parl, contient la fin dix vers que l'auteur a retranchs depuis, et qu'aucun diteur moderne n'a connus 3. Mais on a bien remarqu que la Fontaine avait supprim du conte de l'Abbesse celui de Dindenaut, qui s'y trouvait intercal dans les deux ditions du recueil dont nous venons de faire mention 4. Tout ceci prouve que la Fontaine travaillait ses-ouvra1 Huetii Varia variorum, t. V, 24e pice. Notrecabinet de livres en renfermeaussi un exemplaire ces deuxsont lesseuls que nous ayonsvus : jusqu'ici. de 2 Huetii Commentarius rebus ad eum pertinentibus,p. 315et 316. 3 La Fontaine,Contes,IV,4, ditiongrandin-8,revue par M.Walckenar, publiechezMM.Didot. 4 ld., 3.

LIVRE III.

267

ges avec plus de soin qu'on ne pense, puisque ses Contes, qui sont crits avec beaucoup de ngligence, en comparaison de ses Fables, offrent des variantes aussi considrables. Nous verrons par la suite qu'il ne craignait pas de refaire en entier celles de ses fables dont il n'tait pas satisfait. Du reste, la Fontaine, dans ses nouveaux Contes comme dans les prcdents, quand il parle de lui-mme ne dissimule rien, et se montre franc picurien. Dans le Diable de Papefiguire il fait, d'aprs Franois Rabelais, la peinture du pays de Papimanie, o tout le monde prospre, par opposition celui de Papefiguire, maudit de Dieu, habit par les dmons, auxquels rien ne russit : Matre Franois dit que Papimanie Est un pays o les gens sont heureux ; Le vrai dormir ne fut fait que pour eux : Nous n'en avons ici que la copie. Et, par saint Jean, si Dieu me prte vie, Je le verrai ce pays o l'on dort. On y fait plus, on n'y fait nulle chose ; C'est un emploi que je recherche encor. Ajoutez-y quelque petite dose D'amour honnte, et puis me voil fort'. La rputation dont la Fontaine jouissait manqua de le brouiller avec Benserade. Ce bel esprit, dont la renomme comme pote tait alors trs-grande, s'tait avis de mettre en rondeaux toutes les mtamorphoses d'Ovide. Cet ouvrage, suprieurement imprim aux d1 La Fontaine,Contes, IV,6.

268

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

pens du roi, et orn de figures, parut in-4 en 1676.IL n'eut point de succs, mais il donna lieu un rondeau pigrammatique, qui en eut beaucoup plus que tous ceux que Benserade avait composs : A la fontaine o l'on puise cette eau Qui fait rimer et Racine et Boileau, Je ne bois point, ou bien je ne bois gure ; Dans un besoin, si j'en vois affaire, J'en boirois moins que ne fait un moineau. Je tirerai pourtant de mon cerveau Plus aisment, s'il te faut un rondeau, Que je n'avale un plein verre d'eau claire A la fontaine. De ces rondeaux un livre tout nouveau A bien des gens n'a pas eu l'art de plaire ; Mais, quant moi, j'en trouve tout fort beau, Papier, dorure, images, caractre, Hormis les vers qu'il falloit laisser faire A la Fontaine. Ce rondeau, qui n'est point de Chapelle, mais d'un nomm Stardin 1, affligea la Fontaine. Dj il aspirait a 1 Racinele fils, dansune note sur lesLettres de J. B. Bousseau, 1750, in-12, t. II, p. 301; Tallemant, Vie de Benserade, en tte des OEuvresde Benserade, 1697,in-12,t.1, p. 30; Menagiana, t. II, p. 375; Saint-Marc dans les OEuvresde Chapelle,1755,in-12,p. 189; l'abb dela Porte, Portefeuilled'un hommede got, t. I, p. 112; Berthelin dans Richelet,Dictionnaire des rimes, 1751,in-8,p. LXXXII ; Prepetit de Grammont,Trait de la versification franoise, la suitedela Traduction en vers franois de l'Art potique d'Horace, 1711,in-12, p. 400; Boileau,Lettre Brossette, en date du 14mars 1706, t. IV, p. 552; Et Cizeron-Rival,dans une ditiondes Lettres familires de Boileau-Despraux Brossette, 1770, in. 12, t. H, p. 114.Lepremier ouvrageo ce petit rondeause trouve im-

LIVRE III.

269

une place l'Acadmie franaise, dont Benserade tait membre, et dans laquelle il avait beaucoup d'influence. La Fontaine craignit que Benserade, qui s'tait montr trs-sensible au trait malin du rondeau, ne devnt son ennemi, et ne chercht par la suite empcher son lection. La Fontaine se trompait : Benserade lui rendait justice, et apprciait tout son mrite; il fut mme un de le ceux, ainsi que nous le dirons, qui contriburent plus sa nomination. Quoique la Fontaine ait deux fois travaill pour l'Oce genre comme conpra, cependant il dsapprouvait traire au bon got ; mais il aimait la musique, et les noms des meilleurs artistes des deux sexes., tant d'Italie M. de la Sablire que de France, lui taient familiers. l'avait introduit dans une maison o il jouissait de leurs talents et de l'agrment de leur socit; c'tait celle de M. de Nyert, premier valet de chambre du roi, amateur des beaux-arts, et surtout des mdailles, qui, par sa sur les spectacles, et place, avait une sorte d'intendance sur l'Opra. particulirement M. de Nyert 1, qu'on nommait aussi dans le monde de Niel 2, tait fils d'un marchand de Bayonne, qui, se primestle Portefeuille deM. L, D. F***(de la Faille, auteur desAnnales deToulouse).Carpentras,1694(170pages). Aucune des pices contenues dans le recueil n'est de lui, dit M. dela Faille dansla prface.Unerimpression beaucoupplus belle quel'original fut livreau public en 1695. 1 Une quittance de lui, qui appartient M.de Monmerqu,est signe Pierre Denyert. (Tallemantdes Raux,Historiettes, t. IV, p. 428.) 2 Tallemantdes Raux, Mmoires manuscrits; la Fontaine,OEuvres, t. VI,p. lu, note 3; madamede Svign, Lettres, t. IX, p. 163; Loret, Musehistorique sousla datedu 14 juillet 1663 la Beaumelle,Mmoires, ; 23.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. trouvant jurat ou maire de cette ville sous Charles IX, les ordres atroces donns au nom du refusa d'excuter roi pour le massacre de la Saint-Barthlemy. Aprs la mort de son pre, M. d Nyert, tant sans fortune, vint Paris, et comme il jouait bien du luth et avait une jolie voix 1, il fut reu comme musicien de M. le duc d'ensuite au duc de Crqui, et alla pernon. Il s'attacha avec lui Rome. C'est alors que M. de Nyert prit chez les Italiens une manire de chanter qu'il combina avec celle qui tait en usage en France. A son retour, il entra au service de M. de Mortemart, gentilpremier homme de la chambre du roi 2; il charma toute la cour, et fit une rvolution dans la musique. Louis XIII, qui, comme on sait, fut surnomm le Juste, sur la recommandation du duc de Mortemart, le prit son serses talents et sa personne que, vice; il gota tellement dans les derniers jours de sa vie, il le faisait venir prs lui faire chande son lit, et trouvait un soulagement ter des airs dont il essayait de rpter les refrains 3. 270 de Maintenon, t. III, p. 91 ; madame de Svigndit de Niel, et la Chartre, Mmoires (an. 1643),t. LI, p. 199,collectionPetitot, crit Nielle. Brienne, dansses Mmoires, le nomme aussi Niel, et nous apprend que la rumeur publique le dsignait comme l'auteur de la musique d'un rondeau contre le ministre Desnoyers (Mmoires indits de Brienne, 1828, in-8, t.1, d p. 315.)Indpendamment e cet exemple,je remarque que, dans le sicle de Louis XIV,onconfondaitsouventl'r avecl't. AinsiM.Hroart est souvent appel Hroal, et la personne que Montrsor nomme Saint-Ibar est appelepar le cardinalde Retz (Mmoires, t.1, p. 241) Saint-lbal. 1 Saint-Simon,Mmoires,dit. de 1829,in-8, t.1, p. 67. 2 ld., ib.,p.71. 3 Voyezles Mmoires de la Chartre, t. LI, p. 199, Mmoires pour l'histoire de fronce. Il se fit faire la barbe, passa l'aprs dine faire en-

LIVRE III.

271

C'est par allusion ces circonstances que la Fontaine, dans l'ptre en vers qu'il adressa M. de Nyert, en 1677, lui dit : Nyert, qui, pour charmer le plus juste des rois, Iuventa le bel art de conduire la voix 1. Aprs la mort de Louis XIII, non-seulement Louis XIV nomma de Nyert son premier valet de chambre, mais il donna la survivance de cette charge son fils 2. Comme celui-ci n'avait que cinq ans, et que pour entrer en possession il fallait qu'il passt la chemise au roi, le devant l'enfant, monarque eut la bont de s'agenouiller d e filer esmorilleset des champignons, t entendre chanter Nielledans sa ruelleet illui rpondreparfois," 1 La Fontaine,pitres, 13. 2 Loretnous apprend (t. VII, p. 77) que la survivancede de Nyert a son filsfut donnedans le moisdenovembre 1656; il crit toujours de Nielle. DeNyert, suivant Tallemant(Histor., t. I, p. 224 et t. Il, p. 119),avait une pous femmede chambrede la reine dontMortemarttait amoureux. Dela Porte, danssesMmoires, t. LIX,.p.427, fait mention de madamede Nyert,femmede chambre de la reine. Ce mme la Porte nous apprend qu'en1649M. de Nyert faisait les fonctionsde premier valet de chambre auprsde Louis XIVenfant.L'tat de la France pour 1678 dsigne M. de Nyert ommeun des quatre premiers valetsdechambre. Son fils, baillidu c d e bailliage 'Amonten la comt de Bourgogne, st nomm comme ayant la survivance.C'est de M. de Nyert le fils qu'il est fait mention dans une lettredeRacine Boileau 3 octobre,et une lettre de Boileau Racine du du26 mai 1687. La Porte en parle et dit qu'aprs sa disgrce,en 1653, " Nyert,premier valetde garde-robe, vint le trouver pour lui dire, que c'toit lui monter la chambre, tant le plus anciende la garde-robe. C'estde Nyert le fils qui protgeaFagon et le fit devenir premier mdecindu roi (Choisy,Mmoires, t. VI, p. 354).Les filles de de Nyert pre Paraissent voir t au service d'Anne d'Autriche, car elles sont portes a comme lgatairessur le testament de celte princesse. (Madamede Motteville,Mmoires,t. V,p. 312.)

272

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

le crmonial usit 1. M. de pour qu'il pt accomplir de la chambre, fut Mortemart, premier gentilhomme fait duc et pair, emmena Nyert au voyage de Lyon et l'entendit chanter Savoie, o le pre de Saint-Simon plusieurs fois chez M. de Mortemart. C'est ce mme fils de M. de Nyert qui depuis pousa nomme Charlotte par amour une trs-belle personne, dont la soeur ane avait inspir depuis Vanghangel, l'attachement le plus tendre M. de la Salongtemps blire. Le pre de ces deux beauts, M. Vanghangel 2, tait un Hollandais qui s'tait fix Paris depuis que fermier des domaines du roi, l'eut M. de la Sablire, intress dans cette administration. C'est ainsi que, par suite de liaisons d'affaires, de parent et d'amour, notre se trouvait fabuliste, commensal de M. de la Sablire, et avec MM. de Nyert 3. li, et avec M. Vanghangel, Dans l'ptre en vers dont nous venons de faire mention, et qui est adresse M. de Nyert le pre, la Fontaine nous apprend que le chant des Atto 4, des Loainsi que la musique nora 5, fameux artistes d'Italie, 1 Tallemantdes Raux, Mmoiresmanuscrits. 2 Tallemant, Histor., t. IV,p. 431et t. V, p. 362; il crit Van Ghangel 3 Cette famille des Vanghangel ou Vangangel tait protestante, mais Charlotte Vanghangel,avant d'pouser de Nyert, se convertit la religion catholique(marquisde Sourches,Mmoires,t.1, p. 379.) 4 VoyezMmoires du marchal de Grammont (an. 1757), t. LV1, p. 464et 465collectionPetitot. Le cardinal Mazarinavait fait fairedons voyages Munich un certain castrat, musicien italien nomm Atto, drle qui ne manquait pas d'intelligence,et qui connoissoitparticulire" mentl'lectrice. 5 Lonora tait une chanteuse que Mazarin avait, en mme temps qu'Atto, faitvenir d'Italie. Ellefaisaitlesdlicesd'Anned'Autriche pendant

LIVRE III. instrumentale

273

des le Camus, des Gaultier, des Bosset, taient passs de mode; que des Fmon, en France, Chambonnire et les Couperains n'taient plus les premiers sur le clavecin; que la Barre n'avait plus la supriorit sur la flte, ni Dubut sur le luth; et mme que le clbre Lambert, qui, avec sa belle-soeur madame Hilaire, donnait de si ravissants concerts dans les appartements,, les jardins et les bosquets de sa maison de Puavait cess de faire les dlices des teaux-sur-Seine, amateurs 1. Le got tait chang ; on avait abandonn le luth, le thorbe, la flte, la viole : on voulait un plus : grand fracas d'instruments Ce n'est plus la saison de Raymond ni d'Hilaire : ILfaut vingt clavecins, cent violons pour plaire. dans le got musical Cependant cette rvolution avait t rapide, et elle tait alors rcente, puisque, huit ou neuf ans auparavant, encore on runissait dans les concerts les deux clbres cantatrices dont la son sjour Ruel en 1644 (Mmoires de madame de Motteville, dit. d 1824, in-8, t. II, p. 81, ou t. XXXVII e la collection Petitot). Monglat t. (Mmoires, II, p. 39, t. L de la collection)se trompe en disant que le cardinal azarinfit venir Lonora en 1647d'Italie, ou bien elle y tait M retourne. 1 Titondu Tillet, Parnasse franois, 1732,in-folio,p. 392,et 401 405, etp. 464 477; Saint-vremond,Sur l'Opra, t. IV,p. 39 et 49 de ses OEuvres, 1753,. in-12; Pavillon,OEuvres,1750,in-12, t. II, p. 56; Fouquet, Dfenses,t. VIII, ou t. III de la continuation,p. 167; Tallemantdes Raux, Mmoires manuscrits ; Recueildes plus beaux airs misen chant, 1601, in-12,.I, p. 16 29; Loret, Muse historique, liv. XIII, p. 63, lettre 14, t en date du 15avril 1662; et liv. XIV,p. 10,lettre 3, en date du 20 janvier1663.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Fontaine donne ici les noms pour nous apprendre qu'elles n'taient plus de saison. Nous lisons, dans les Mmoires de Gourville, qu'en 1668 M. le duc, le fils an du prince de Cond, vou souper M. le comte de Saint-Paul lant donner du Loudans sa petite maison de la rue Saint-Thomas admirable, entre auvre, y fit trouver une musique tres Hilaire et mademoiselle mademoiselle Ray mond 1. Cette dernire assemblait chez elle la plus brillante socit, et le marquis de Svign, dans une lettre crite sa soeur, madame de Grignan (6 mars se flicite d'avoir entendu une symphonie 1671), charmante de Camus et d'Ytier chez mademoiselle Raymond , en compagnie de madame de la Sablire, Ninon de Lenclos, mademoiselle de Simmes, madame de Salins et madame de Montsoreau 2. A l'poque crivait son ptre, mademoiselle laquelle la Fontaine Raymond s'tait retire dans le couvent de la Visitation, rue du Bac ; mais elle porta dans les dvotions le got du luxe et des commodits de la vie. Dans une lettre, en date du 21 octobre 1676, madame de Svign crivait sa fille : Je suis venue par le plus beau temps du monde dner chez nos soeurs de Sainte-Marie du faubourg Je suis (Saint-Germain). dans la plus belle maison de Paris, dans la chambre de mademoiselle Raymond, qui s'y est fait faire, comme 274 1 Gourville,Mmoires,collection Petilot et Monmerqu, . LII, p. 399. l 2 Madame Svign,Lettres, t. II, p. 362,dit. de M. Gault de Saintde Germain,1823,in-8.

LIVRE III.

275

bienfaitrice, un petit appartement enchant. Elle sort quand elle veut, mais elle ne le veut gure, parce qu'elle a principalement dans la tte de vouloir aller en paradis1. Rien n'est plus digne de remarque que cette passion pour la retraite et la vie contemplative, qui s'emparait diffrentes par leurs galement de tant de personnes gots, leurs fortunes, leurs positions et leurs caractres, et qui les transformait en sages dsabuss de toutes les vanits du monde ou en dvots cnobites. La magistraet la cour avaient bon ture et l'arme, la littrature ainsi ; nombre de leurs membres qui se convertissaient mais ces conversions taient sincres, relles, compltes, irrvocables, et ne peuvent tre attribues aucun motif d'intrt ou d'ambition. Les causes de cette influence qu'exerait la religion sur les mes fortes comme sur les mes faibles, sur les ignorants comme sur les savants, dans la prosprit chez les comme dans l'infortune, d'tre tugrands comme chez les petits, mriteraient dies, et n'ont point encore t dveloppes d'une manire satisfaisante.. Nous appren ons encore par cette ptre de la Fontaine que le public franais ne gota point d'abord l'opra d'Italie en France par le cardinal Mazarin, transport et que ce fut. Louis XIV seul qui soutint ce spectacle et le mit la mode 2, Il est vident aussi, d'aprs ce que 1 Madame Svign, Lettres, t. V, p. 176. 2 Titondu de Tillet, Remarquessur la posieet la musiquefranaise, la suite duParnasse franois, p. XLIII;Perrin, OEuvresde Posie, 1662, in-12, . 293 et les OEuvresde la Fontaine, t..VI,p. 113,note1. p ;

276

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

dit la Fontaine, qu' cette poque l'art du dcorateur, tait encore dans son enou du moins du machiniste, fance : Des machines d'abord le surprenant spectacle blouit le bourgeois, et fit crier miracle ; Mais la seconde fois il ne s'y pressa plus, Il aima mieux le Cid, Horace, Hraclius. Aussi de ces objets l'me n'est point mue, Et mme rarement ils contentent la vue. Quand j'entends le sifflet, je ne trouve jamais Le changement si prompt que je me le promets. Souvent au plus beau char le contre-poids rsiste; Un dieu pend la corde, et crie au machiniste ; Un reste de fort demeure dans la mer, Ou la moiti du ciel au milieu de l'enfer. Si l'on oppose au pote le charme produit nion de tant d'arts divers, il rpond : De genres si divers le magnifique appas Aux rgles de chaque art ne s'accommode par la ru-

pas.

Le bon comdien ne doit jamais chanter. Le ballet fut toujours une action muette.. La voix veut le thorbe et non pas la trompette; Et la viole, propre aux plus tendres amours, N'a jamais jusqu'ici pu se joindre aux tambours. Mais Louis... veut ... sur le thtre, ainsi qu' la campagne, La foule qui le suit, l'clat qui l'accompagne; Grand en tout, il veut mettre en tout de la grandeur : La guerre fait sa joie et sa plus forte ardeur ;

LIVRE III. Ses divertissements ressentent tous la guerre : Ses concerts d'instruments ont le bruit du tonnerre, Et ses concerts de voix ressemblent aux clats Qu'en un jour de combat font les cris des soldats. Les danseurs, par leur nombre, blouissent la vue, Et le ballet parot exercice, revue, Jeu de gladiateurs, et tel qu'au champ de Mars En leurs jours de triomphe en donnoient les Csars 1. Glorieux, tous les ans, de nouvelles conqutes, A son peuple il fait part de ses nouvelles ftes, Et son peuple, qui l'aime et suit tous ses dsirs, Se conforme son got, ne. veut que ses plaisirs,.

277

La Fontaine se plaint ensuite de ce qu'on a trop d'engouement pour l'opra et pour Lully : On ne va plus au bal, on ne va plus au cours : Hiver, t, printemps, bref, opra toujours; Et quiconque n'en chante, ou bien plutt n'en gronde Quelque rcitatif, n'a pas l'air du beau monde... Avec mille autres biens le jubil fera Que nous serons un temps sans parler d'opra. Mais aussi, de retour de mainte et mainte glise, Nous irons, pour causer de tout avec franchise, Et donner du relche la dvotion, Chez l'illustre Certain faire une station : Certain, par mille endroits galement charmante, Et dans mille beaux arts galement savante ; Dont le rare gnie et les brillantes mains Surpassent Chambonnire, Hardel, les Couperains. 1 Raguenet,Parallle des Italiens et des Franois en ce qui regarde la musique,1702,in-12, p. 20 et 22. I. 24

278

HISTOIRE DE LA FONTAINE. De cette aimable enfant le clavecin unique Me touche plus qu'Isis et toute sa musique : Je ne veux rien de plus, je ne veux rien de mieux Pour contenter l'esprit, et l'oreille, et les yeux.

Mademoiselle Certain, dont les talents furent dvelopps par Lully, devint clbre par les beaux concerts qu'elle donnait chez elle, et o les plus habiles compomais l'poque siteurs faisaient porter leur musique; laquelle la Fontaine crivait son ptre, cette jeune virtuose, que M. de Nyert faisait lever, n'avait pas plus de quinze ans 1. Ce fut alors qu'on clbra en France le jubil ouvert le pape Clment X,. jubil ' que notre pote se propar 1 Titon duTillet, Parnasse franois, p. 637; Chaulieu, OEuvres, 1774, in-8, t. II, p. 86; Chansonshistoriques, in-folio,manuscrit, t.; VI, p. 279, et t. III, p. 87. De Nyerttait ami de Flix, le premier chirurgiendu roi; l'vque d'Agen,dans ses Mmoires, en rendant compte de son adresse dans l'opration de la fistule (si difficilealors)que Flix fit au roi en 1680, dit : Le lendemainqu'il eut sauv la vie au roi, il estropia dansune saigne de Nyert, son meilleur ami. " La Beaumelle, Mmoiresde madame de Maintenon, t. III, p. 91, dit. d'Amsterdam,1756,gr. in-12.) 2 Catchismedes indulgences et du jubil, 1677; Pellisson, OEuvra diverses,1735,in-12, t. II, p. 413et 419; Lettres, en datedu 2 avril 1677; Madame Svign,Lettres, en date du 22avril 1676,dit. de 1818,in-8, de t. IV, p. 264; cette lettre a t publie pour la premire fois en 1754. Voyez l'dition des Lettres de madame de. Svign, 1754, in-12,t. IV, p. 35. Lejubil dont parlela Fontainefut, en 1675,ouvert par ClmentX; mais, comme celuide 1700,il ne fut clbren France que deux ans aprs son ouverture. A Pques de 1677il fut proclamen France, et ce moment l'opra d'Isis avait eu dj plusieurs reprsentations; Vis,danssonnouveau Mercure galant, 1677,t.1, p. 44,parle du grand succsde cet opra. Il nous apprend que le sieur Berain, dessinateurdu roi, avait donnle dessin des habits et des coiffures,p. 45; et t. II, p. 4, Il nous dit que la reine et le Dauphinont, dans le jubil, difitout le

LIVRE III.

279

posait de passer d'une manire si peu difiante, et dont l'effet le plus efficace et le plus heureux, suivant.lui, sur l'opra, qui l'entait de faire cesser les entretiens d'isis de Quinault fut jou nuyaient si fort. L'opra pour la premire fois le 5 janvier 1677. Ces deux circonstances fixent la date de la composition de cette ptre de la Fontaine au commencement de 1677. La prochaine publication du jubil remuait alors en France toutes les consciences, et occupait toutes les ttes, chaumires. Les temps sont depuis les palais jusqu'aux changs. La Fontaine non-seulement aimait les concerts, mais il s'amusait de toutes sortes de spectacles, mme des farces, surtout quand elles taient joues par Angelo Constantini. Cet acteur clbre, plus connu sous le nom de Mezetin, que portait toujours dans les canevas des tait n pices italiennes celui qui jouait les intrigants, Vrone. Il vint Paris en 1681, et fit les dlices du public non-seulement par son jeu, mais par ses talents pour la danse et pour le chant. La troupe italienne dont il faisait partie ayant t supprime, Constantini se mit au service du roi de Pologne, qui l'anoblit et le fit son trsorier. Une si haute fortune tourna la tte au pauvre Constantini ; il osa adresser ses voeux une matresse du monarque, et fut plong dans un cachot, o il demeura monde, que Monsieur de Paris et les plus grandsmagistratsont visit piedplus de soixanteglises.

280

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

et son malvingt ans. Mais avant sa grande prosprit heur, et lorsqu'il charmait Paris, son portrait avait t fait par Franois de Troy, et grav. C'est pour cette gravure, un des chefs-d'oeuvre du burin de Vermeulen, la Fontaine, qui aimait Mezetin, fit les six vers 1 qui que lui ont attir de la part du pote Gacon deux mauvaises pigrammes 2. La Fontaine frquentait aussi la Champmesl 3, chrie de tous les amateurs du thtre. Racine, qui dclamait les vers avec autant de perfection qu'il les faisait, avait dvelopp par ses leons les talents de cette actrice. L'lve fut quelque envers un temps reconnaissante matre pris de ses charmes 4; mais bientt elle le quitta pour le fils de la marquise de Svign 5, qui fut ensuite par plusieurs autres. Cependant elle n'tait remplac 1 Voyezl'oeuvrede Vermeulen,n 86, la bibliothquedu Roi. Lessix vers dela Fontaines'y trouvent avec son nom. Dans les preuves avant la lettre ces vers n'y sont pas. Le groupe de Prote et d'Aristese voit dansle fond du tableau, voilpourquoiil est question de Prote dans les vers du pote. Confrez, Fontaine, Vers pour des portraits, 4. la 2 Gacon,Discourssatiriques en vers, Cologne,1696,in-12, p. 160, ou 1701,in-12, p. 238. 3 J'cris le nom de cette actrice comme il est clansle privilge, e la d comdieintitul le Parisien, par Champmesl. Dansun autre privilge il estcrit Chammert.La Fontaine,dansla lettre cite,l'crit Chanmeslay, et la ttedu conte de Belphnor Chammelay ; voyez aussi Boileau,ptres, 7, vers 6, t. 1, p. 358,1747, in-8. 4 Il est tout naturel que Louis Racine, dans ses Mmoires OEuvres, t. IV,p. 69), tche d'insinuer que les liaisonsde son pre avec la Champmesln'taient pas d'une nature aussi intime qu'on l'a prtendu; maisil est tonnant que Geoffroy Vie de Jean Racine, t. I, p. XXVIII e ses d OEuvres)veuilledonnersur ce point un dmenti tousles contemporains, beaucoupmieuxinstruits sur ce sujet que son flls, 5 Madame Svign,Lettres, 126, en date du 1er avril 1671;128,en de date du 8 avril 1671,et 215,en date du 13janvier1672,p. 294.

LIVRE III.

281

rien moins que jolie; mais elle tait bien faite,' avait une belle taille; tous ses traits exprimaient la sensibidans les rles tenlit; sa voix, douce et pntrante dres, acqurait de la force et de l'nergie quand la situation thtrale le demandait '. Elle contribuait beaucoup, par son talent et les charmes de sa socit, la rpugnance que la Fontaine prouvait s'loigner de Paris. Dans une lettre 2 qu'il lui crivait de Chteau-Thierry, 1 LouisRacine(t. V, p. 69)dit de la Champmesl La nature ne lui : " avoitdonnque de la beaut,de la voixet de la mmoire. Celaprouve qu'il ne l'avaitjamaisvue et qu'il tait mal instruit. Madamede Svign dit, au contraire, t. II, p. 295: Elleest laidede prs, et je ne m'tonne pas que mon fils ait t suffoqupar sa prsence; mais quand elle dit des vers elleestadorable. Louis Racineassure,dansle mmepassage, qu'elle tait sans esprit, et le commentateurde madamede Svignse rcriesur cette assertion,et cite en preuvedu contraireet les logesque la Fontainelui a adresss dans ses vers, et ses liaisonsintimesavec les hommeses plusaimables l dela cour et les gens de lettres de son temps. L'auteur del'article Champmesl, ansla Biographieuniverselle (t. VIII, d p. 32),combataussi lammeassertionpar lesmmesarguments.Maisces estimableslittrateurs ne paraissent pas s'tre aperus que les actrices, qui,par un grandtalent, excitenttous les jours l'admiration d'un public e qui les idoltre,exercentun puissantempiresur l'imagination, t qu'elles n'ontpas besoinpour plaire, et mme pour fairenatre de grandespassions,ni de beaucoupd'altraits, nide beaucoupd'esprit: leur clbritet le souvenirdes plaisirs que rappelle leur prsencesuffisentpour qu'on recherche socit; si elles joignent cela un caractre gal et des leur s qualits, ociables, elles enlvent tous les suffrages.Il est certain que Louis Racinea t malinformsur plusieurspoints; maisil peut l'avoir t-bien celui-ci,et on doit remarquerque dansles loges contemposur rainson loue beaucoupson talent, mais qu'on ne dit rien deson esprit; ce qui n'est pas non plus, il est vrai, une raison dcisive pour conclure qu'elleen ft dpourvue.(Voir madamede Svign,Lettres, 226,t. II, t p. 294et 295; LouisRacine,OEuvres, , V, p. 69; Biographieuniverselle, t. VIII,p. 32; Histoire du Thtre-Franois, par les frres Parfaiet, t. XIV. 2 La Fontaine,Lettres divers, lettre 14.

282

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

o il s'tait rendu dans le dessein de vaquer ses affaires, il exprime ce sentiment avec autant de galanterie que de grce et de navet : Que vous aviez raison, Mademoiselle, de dire qu'ennui galoperoit avec moi devant que j'aie perdu de vue les clochers du grand village! C'est chose si vraie, que je suis prsentement, " d'une mlancolie qui ne pourra, je le sens, se dissiper qu' mon retour Paris. A gurir un atrabilaire, Oui, Champmesl saura mieux faire Que de Fagon tout le talent ; Pour moi, j'ose affirmer d'avance Qu'un seul instant de sa prsence Peut me gurir incontinent. Bois, champs, ruisseaux et nymphes des prs me touchent plus gure depuis qu'avez enchan le bon heur prs de vous ; aussi compt-je partir bientt. On voit aussi par cette lettre que Racine, par les con Chteauseils duquel notre pote s'tait rendu et oubliait un peu ses facilement, Thierry, s'oubliait de la Champmesl : amis quand il tait amoureux M. Racine avoit promis de m'crire : pourquoi ne l'a-t-il pas fait? Il auroit sans doute parl de vous, n'aimant rien tant que votre charmante personne : 'auroit t le plus grand soulagement la peine que j'prouve ne plus vous voir. S'il savoit que j'ai suivi en partie les conseils qu'il m'a donns, sans cesser pourtant d'tre fidle la paresse et au sommeil, il

LIVRE III.

283

auroit peut-tre, mand de vos par reconnoissance, nouvelles et des siennes : mais vritablement je l'ex cuse; aussi bien les agrments de votre socit remles coeurs que les autres impres" plissent tellement sions s'affoiblissent. Les louanges que notre pote donne la Champmesl n'taient pas exagres; elle eut toujours une cour trs-nombreuse; et dans une autre lettre 1 que la Fontaine lui crivit de la campagne, lorsque Louis XIV tait au fort de ses conqutes, et qu'elle se trouvait entoure par beaucoup il lui dit: Tout d'adorateurs, sera bientt au roi de France et mademoiselle de Champmesl. Nous voyons par cette mme lettre que la Fare, bien connu de la Fontaine, cause, de sa grande intimit avec madame de la Sablire, tait souvent chez la Champmesl. Son amant en titre tait M. de Tonnerre, qui supplanta Racine ; ce qui fit faire sur ce grand pote ce mauvais jeu de mots : qu'il avoit t dracin par le tonnerre. La Fontaine, qu'amusait beaucoup la gaiet foltre de M. de Tonnerre, exprime dans sa lettre le regret de ne plus se trouver expos ses niches et ses brocards 2. La Champmesl aimait la socit de notre pote, et avait pour lui de grandes bonts : Vous tes, lui dit-il, la meilleure amie du monde, aussi bien que la 1 La Fontaine, Lettres divers, lettre 15. 2 Chrles-Amde Broglie,comtede Revel,qui se distingua au comde L bat de Crmone, fut aussi au nombrede ses amants. (Voyez, ettres de Boileau, lettre 24, du 17 avril 1702,au comte de Revel, et madamede l Svign, ettre du 1eravri 1671.)

284

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

plus agrable. Quoiqu'elle et alors plus de trente ans, et lui plus de cinquante, ce n'tait pas sa faute si elle tait seulement son amie : la ddicace du conte de ' en fait Belphgor foi; et cet gard on ne peut s'exmais aussi il est impossible d primer plus clairement, mettre dans un tel aveu plus d'enjouement, d'esprit et de grce. De votre nom j'orne le frontispice Des derniers vers que ma muse a polis. Puisse le tout, charmante Phylis ! Aller si loin que notre ls 2 franchisse La nuit des temps ! Nous la saurons dompter, Moi par crire, et vous par rciter. Nos noms unis perceront l'ombre noire ; Vous rgnerez longtemps dans la mmoire, Aprs avoir rgn jusques ici Dans les esprits, dans les coeurs mme aussi. Qui ne connot l'inimitable actrice Reprsentant ou Phdre ou Brnice, Chimne en pleurs, ou Camille en fureur ? Est-il quelqu'un que votre voix n'enchante ? S'en trouve-t-il une autre aussi touchante, Une autre enfin allant si droit au coeur ? De mes Phylis vous seriez la premire, Vous auriez eu mon ame tout entire, Si de mes voeux j'eusse plus prsum : Mais en aimant, qui ne veut tre aim ? Par des transports n'esprant pas vous plaire, Je me suis dit seulement votre ami, 1 La Fontaine,Coules, v, 7. 2 Renomme. .

LIVRE III. De ceux qui sont amants plus d' demi : Et plt au sort que j'eusse pu mieux faire !

285

Si l'on en croit Furetire, l'accomplissement du voeu La exprim dans cette ddicace en fut la rcompense. Champmesl en a fait le payement, dit-il, d'une manire fort plaisante, et que je ne rapporterai point ici, parce qu'elle est assez connue de tout le monde 1. Un bon mot de Racine, que J.-B. Rousseau nous a transmis, prouve assez la grande facilit de la Champmesl, et ajoute encore la probabilit de l'inculpation de Furetire. Racine, lorsqu'il aimait la Champmesl, n'ignorait pas qu'elle partageait ses faveurs entre plusieurs amants, sans compter son mari. Un jour que ce dernier cajolait une jeune servante, fort coquette, et dont le commerce offrait peu de scurit, Racine, qui se trouvait prsent, l'arrta, en disant : Ah ! Champmesl, prends-y garde, ce jeu n'est pas sr; tu veux donc nous gater tous? Ce mot parut si plaisant, que Boileau et Racine, se trouvant en gaiet avec d'autres jeunes gens de leur ge, en composrent une pigramme, que depuis les diteurs de Boileau, mais non pas lui, ont insre dans ses oeuvres '. 1 Furetire, Recueildes factums contre l'Acadmie,1694,t.1, p. 292. 2 J. B. Rousseau, Lettres sur diffrents sujets de littrature, 1750, ln-12,t. II, p. 37, lettre en datedu 15 octobre 1715.L'diteur de ces lettres est Racinele fils, qui ne dment pas le mot attribu son pre par n Rousseau, i la part quel'auteur d'Athalieeut l'pigramme.Aureste, le bonmot qui en fait le sujet a t connu de madamede Svign,qui l'attribue.un comdien;Lettres de madamede Svign,t. Il, p. 35,lettreeu datedu 8 avril 1671. egraisl'avait consigndansun recueilqu'il avaitfait S

286

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

La lettre que la Fontaine avait adresse la Champen 1678; il allait quelmesl est date de la campagne, au chteau des Cours, prs de quefois passer l'automne Troyes, avec une socit choisie, rassemble par M. Rmond ds Cours, frre du fermier gnral 1. Les frres de la ville de Troyes, Simon, riches et joyeux habitants l'un desquels la Fontaine adressa une ptre en vers, dont nous ferons mention par la suite, figuraient aussi parmi cette socit. On y faisait des vers, et, en 1678, de la paix de l'occasion un ballet on y composa Nimgue ; la Fontaine fournit pour sa part un intermde imprim avec le ballet, o les bergers de la pice sont compars ceux du Lignon 2. En gnral, ntre pote s'loignait peu de Paris et des Depuis son retour de Licampagnes qui l'entourent. moges, ses plus longs voyages furent Chteau-Thierry, Reims ou Troyes ; cependant Brossette nous dit que la Fontaine se rendit une fois Lyon chez un riche banquier de ses amis, nomm Caze, Il y vit M. du Puget 3, plus connu comme physicien que comme pote ; celui-ci un apologue en vers-, intitul le Chien lui communiqua politique ; il avait pour but de critiquer la mauvaise administration des deniers publics dont on accusait les ma de ce qui avait t dit de plus fin, dit madame de Svign, lettre du 1er mai 1671. 1 Adry, Notes sur la vie de ta Fontaine, dit. de Barbou, 1806, p. 27. 2 La Fontaine, Posies diverses, 5. VoyezGrosley, Mmoires sur les Troyens clbres, OEuvresindites, 1812,in-8, t. II, article Simon, 3 Louis du Puget, n Lyonen 1629,et mort le 16 dcembre 1709, quatre-vingts ans. (VoyezPernetty, Recherches pour servir l'histoire de Lyon et des Lyonnais dignes de mmoire, t. Il, p. 126.)

LIVRE III. 287 gistrats de la ville de Lyon. Ceci donna l'ide notre pote de traiter le mme sujet, et il crivit alors la fable du Chien qui porte son cou le dner de son matre 1 Brossette dit que le sujet de cette fable est tir d'une lettre de Sorbire, qui y raconte un fait semblable, arriv Londres lorsqu'il se trouvait dans cette ville 2 : cela n'est pas impossible; mais on doit faire observer que le sujet de cette fable avait dj t trait par Walchius et Rgnier, bien avant le voyage de Sorbire en Angleterre. Walchius aussi rapporte cette aventure comme tant rellement arrive Strasbourg de son temps 3, et un collecteur d'anecdotes avait mis en franais cette historiette dans un petit livre imprim Rouen en 1611 4. Dans tout ce qui nous reste de la Fontaine on ne trouve aucune mention de M. Caze, mais il est certain qu'un jeune homme de ce nom, amant de mademoiselle Deshoulires, et qui lui a adress de jolis vers, se trouva en mme temps que notre pote chez madame dans l't de 1689 5, et le d'Hervart Bois-le-Vicomte, savant Spon, dans ses Recherches sur les antiquits de 1 La Fontaine, Fables, VIII, 7. 2 Lettres familires de MM. Boileau-Desprauxet Brossette, publies par. Cizeron-Rival,1770, in-12, t. II, p. 159. Voyezencore t.1, p. 23, 131,140,153, 214; et t. II, p. 54.Du Puget tait n en 1629,et mourut le 16dcembre 1709. 3 Walchius, Fabul.III, 1609,in-4 ; RegneriiBelnensis Apologia Phoedri, pars I, fab.17, p. 23. 4 Trsor des rcrations, p. 232, Rouen, in-16,1611. 5 Voyezla lettre de M.Caze mademoiselleDeshoulires,en date du 4 octobre 1689,dans les OEuvresde madame et de mademoiselleDeshoulires,1764,in-12, t. II, p. 204et p. 17,et t. I, p. XLIdela notice.

288

HISTOIRE

DE LA FONTAINE.

Lyon, publies en 1675, fait mention de la maison de M. Caze comme d'une des plus belles maisons de Lyon. Elle tait situe dans le quartier Bellecour, ressemblait un palais, et avait t btie par Jove, architecte italien 1. et du rcit Quoi qu'il en soit de ce rapprochement de Brossette, la fable dont nous venons de faire mention appartient un recueil dont nous n'avons point encore parl, et dont il est temps de nous occuper. C'est alors qu'eut lieu devant le parlement de Rouen un procs, grotesque entre deux paysans qui avaient troqu de femmes. La Fontaine en fit le conte des Troet qui fut, pour la queurs, d'abord imprim sparment, premire fois, insr dans l'dition de ses Contes qui se fit . Lyon, lors de son voyage en cette ville, ou peu aprs son dpart. Cette dition renferme aussi d'autres posies de la Fontaine. Ce fut un jsuite instruit, le pre Colonia, qui fut l'diteur de ce recueil 2. dans le prologue de Nos lecteurs ont pu remarquer avec quelle confiance la Fontaine, que tant Belphgor de biographes ont dpeint comme s'ignofant lui-mme parle des succs de sa muse : Nos noms unis perceront Moi par crire Sa conviction l'ombre noire, d'autant plus grande,

tait cet gard

1 Recherchessur tes antiquits et curiositsde la ville de Lyon, 1675, in-12,p. 185,ch. VIII. 2 Contesde la Fontaine en 3 parties, in-12.Lyon,1679.

LIVRE III.

289

que, lorsqu'il traait ces vers, il avait publi, en 1678 et en 1679, son second recueil de fables 1, ddi madame de Montespan, laquelle il disait aussi : Protgez dsormais le livre favori Par qui j'ose esprer une seconde vie 2. Le nouveau recueil ne renfermait que cinq livres; ce qui faisait, avec le premier recueil, qui fut de nouveau onze livres de publi, corrig et augment par l'auteur, fables. Le douzime et dernier livre des fables ne parut que longtemps aprs, et devait tre le chant du cygne. Ce nouvel ouvrage mit le sceau la rputation de la Fontaine : il se terminait par un pilogue consacr la louange du roi, qui ne manqua jamais, quoi qu'on en ait dit, d'encourager notre pote quand il usait de ses rares talents pour l'utilit des moeurs et de la morale. Si, en effet, d'une part, Louis XIV laissait interdire le dbit de' ses Contes par une sentence de police, de l'autre, il permettait qu'on s'cartt, par une honorable exception, du protocole des privilges, ordinaire dans celui qu'il accordait pour son sepour dclarer cond recueil de Fables, que c'toit afin de tmoigner l'auteur l'estime qu'il faisoit de sa personne et de son mrite, et parce que la jeunesse avoit reu beaucoup de fruit en son instruction des Fables choisies et mises envers qu'il avoit prcdemment publies 3. 1 La Fontaine, Fables, liv. VII XI. 2 Livre VII,ddi madamede Montespan. 3 Voyezle privilgedu roi qui est imprim la suite de la Vie d'sope et avant la tabledansl'dit. desFablesde 1678,t.1, in-12. 25 I

290

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

La Fontaine fut mme admis offrir en personne ses fables Louis XIV. Il se rendit cet effet Versailles ; mais, aprs avoir fort bien rcit son compliment au monarque, il s'aperut qu'il avait oubli le livre qu'il deil n'en fut pas moins accueilli avec vait lui prsenter; bont et combl de prsents. Mais on ajoute qu' son la bourse pleine retour il perdit aussi, par distraction, d'or que le roi lui avait fait remettre, et qu'on retrouva sous le coussin de la voiture qui l'avait heureusement ramen 1. dans l'avertissement de son second reLa Fontaine, cueil, prvient ses lecteurs qu'il a cru devoir donner ses dernires fables un tour un peu diffrent de celui tant, dit-il, cause qu'il avait donn aux premires, " de la diffrence des sujets que pour remplir de plus de varit mon ouvrage. La vrit est que, d'abord gn par son respect pour les anciens, la Fontaine ne s'tait cart qu'avec une. sorte de crainte de la brivet de Phdre et d'sope; mais s'tant aperu que les fables qui avaient eu le plus de succs taient celles o il s'tait abandonn son gnie, il rsolut de n'couter que ses inspirations. Aussi ce second recueil est-il, suivant nous, suprieur au premier. L'envie, du temps de la Fontaine, a 1 Notesmanuscritesde M. Despotssur la Fontaine, dans les papiers de feuM.le vicomteHricartde Thury; le prsidentBouhier,danslesNotes i d'dry sur la vie de la Fontaine, dit. des Fablesde Barbou,1806, n-12, n p. XXVII, ote 15; Bauchamp,Recherchessur les thtres de France, . 1735,in-8, t. Il, p. 286.

LIVRE III.

291

prononc le contraire 1, et cela tait tout simple; mais on s'tonne que Chamfort ait adopt un semblable jugement 2 : il y a encore plus lieu d'tre surpris que ce littrateur si plein d'esprit et de got, aprs avoir t dans sa jeunesse un pangyriste de loquent et enthousiaste la Fontaine, soit devenu pour lui, dans un ge plus avanc, un commentateur chagrin et souvent injuste. Cependant il est possible de rendre raison de cette apChamfort avait un caractre difparente contradiction. ficile, jaloux et envieux 3 : dans sa sauvage indpendance, il hassait toutes supriorits sociales; il prenait, comme tant d'autres, les fougueux accs de l'orgueil et de la misanthropie pour de la force et de la fiert. La rflexion et la lecture eussent peut-tre corrig pu. adouci l' pret de ces dfauts, surtout lorsque, par la protection d'une vertueuse l'infortune princesse, Elisabeth, le sort cessa de lui tre contraire 4; mais la rvolution, dont il embrassa les principes avec chaleur, le rendit ingrat envers ses bienfaiteurs, et les leons de 1 Baillet,Jugements des savants, in-4, t. IV, p. 413. 2 Guillon, la Fontaine et tous les fabulistes, an XI (1803),in-8, t. II, p. 1, note 2, sur l'avertissementdela Fontaine. 3 Une femme spirituelle qui, commenous, l'a bien connu, en porte le jugement. VoyezlesEssais de mmoiressur M. Suard, 1820,in-12, mme p. 76. 4 Ginguen,Biographie universelle,t. VIII, p. 11,article Chamfort, et la noticesur cet crivain, en tte des diversesditionsde ses oeuvres;Soldet, tudes sur la Fontaine, t. I, p. 92. Ginguendit que Chamfortavait son compos commentairepour madameElisabeth,et Solvetpour madame Dianede Polignac. Ces deux rcits sont diffrents, mais non contradic-, toires.M. Boissyd'Anglasa compar habilementles logesde la Fontaine parChamfortet par la Harpe. (Voyeztudes littraires et potiques d'un vieillard,1825,in-12, t. VI,p. 46.)

292

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

cet auteur favori, de ce pote qu'il avait tant aim, devinrent impuissantes contre les vices de son coeur. Aussi les louanges que la Fontaine donne aux grands lui cauIl combat ou msent presque toujours de l'humeur. connat sans cesse la sage et douce philosophie du fabuliste, qu' une poque plus heureuse nul n'avait mieux que lui dfinie et apprcie 1. Ce qui distingue, dit Chamfort dans son excellent c'est la faciloge 2, la Fontaine de tous les moralistes, lit insinuante de sa morale; c'est cette sagesse naturelle comme lui-mme, qui parat n'tre qu'un heureux de son instinct. Il ne vous parle que de dveloppement vous-mme ou pour vous-mme ; et de ses leons, ou plutt de ses conseils, natrait le bonheur gnral. Son livre est la loi naturelle en action : tout sentiment exagr n'avait point de prise sur son me, s'en cartait et la facilit mme de son caractre naturellement; semblait l'en avoir prserv. La Fontaine n'est point le pote de l'hrosme ; il est celui de la vie commune, de la raison vulgaire. Le trala prudence sans inquivail, la vigilance, l'conomie, tude, l'avantage de vivre avec ses gaux, le besoin qu'on la retraite; peut avoir de ses infrieurs, la modration, voil ce qu'il aime et ce qu'il fait aimer. L'amour, cet ce mal qui peut-tre objet de tant d dclamations, est un bien, dit la Fontaine, il le montre comme une 1 De Fontanes, Mercure de France, moisde ventsean XI. 2 Chamfort,dans lesOEuvresde la Fontaine, 1822,in-8, t.1, p. XXI dansle Recueil e l' Acadmiede Marseille, 1774,in-8,p. 11. d

LIVRE III.

293

Il n'affecte point ce faiblesse naturelle et intressante. qui aiguise la satire mpris pour l'espce humaine mordante de Lucien, qui s'annonce hardiment dans les crits de Montaigne, se dcouvre dans la folie de Rabelais, et perce mme quelquefois dans l'enjouement d'Horace. Ce n'est point cette austrit, qui appelle, comme au secours d'une raison dans Boileau, la plaisanterie de la Bruyre et svre, ni cette duret misanthropique de Pascal, qui, portant le flambeau dans l'abme du coeur humain, jette une lueur effrayante sur ses tristes Le mal qu'il peint, il le rencontre : les profondeurs. autres l'ont cherch. Pour eux, nos ridicules sont des ennemis dont ils se vengent ; pour la Fontaine, ce sont des passants incommodes, dont il songe se garantir; il lit, et ne hait point 1. L'me, aprs la lecture de ses ouvrages, calme, repose, et, pour ainsi dire, rafrachie, comme au retour d'une promenade solitaire et champtre, trouve en soi-mme une compassion douce une rsignation tranquille la Provipour l'humanit, dence, la ncessit, aux lois de l'ordre tabli, enfin l'heureuse disposition de supporter patiemment les dfauts d'autrui, et mme les siens : leon qui n'est peuttre pas une, des moindres que puisse donner la philosophie. ... Si la Fontaine, dans ce second recueil a vari sa mail ne l'a pas change : ce qui pronire, heureusement Ergo deus quicumque adspexit, ridet et odit. v satire (JUVNAL, XV, ers 71.) 25.

594

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

lors mme qu'il l'aurait voulu, lui et t bablement, impossible. Nous retrouvons encore au mme degr, et souvent un plus haut degr de perfection, ce style enchanteur qui s'lve et descend sans effort, parcourt toutes les nuances, prend tous les tons, depuis le lanet nergique de l'ode et de l'pope, gage majestueux jusqu' la nave et familire loquence du jargon populaire. C'est toujours ce mme fonds de bienveillance gnrale qui l'intresse tous les tres vivants. Htes de l'univers sous le nom d'animaux 1. C'est toujours le mme art de s'identifier avec les personnages qu'il fait agir, de s'astreindre aux lois des monarchies et des rpubliques d'animaux qu'il a fondes; de ne jamais droger aux rangs et aux titres qu'il a tablis parmi eux. Matre Renard garde toujours son caractre rus, Jean lapin et Robin mouton leur bonhomie. Le chat hypocrite est Grippeminaud le bon aptre, ou Rominagrobis. Est-il guerrier, et la terreur des rats, c'est Rodillard. Sige-t-il comme juge, c'est l'archiduc des chats fourrs. Le lion a toujours son Louvre, sa cour des pairs, ses officiers, ses mdecins. C'est toujours nos seigneurs les ours, sultan lopard, don coursier, et les parents du loup, gros messieurs qui l'ont fait apprendre lire. C'est enfin la mme simplicit de dialogue, o les enfants, comme les hommes du got le plus exerc, aiment retrouver le langage de la conversation. C'est 1 La Fontaine, Fables, X, I.

LIVRE II I.

295

de ces scnes si courtes et si encore le jeu divertissant animes. En lui, chaque ide rveille soudain l'image et le sentiment qui lui est propre. Jupiter n'est qu'un homme dans les choses familires, et le moucheron, quand il combat le lion, est un guerrier redoutable qui sonne la fois la charge et la victoire. Il voit tour tour dans un renard Patrocle, Ajax, Annibal, et, dans un chat, Il rappelle Alexandre. dans le combat de deux coqs pour une poule la guerre de Troie pour Hlne; il met de niveau Pyrrhus et la laitire ; reprsente dans la querelle des deux chvres, qui se disputent le pas, fires de leur gnalogie, Philippe IV et Louis XIV, s'avanant dans l'le de la Confrence ; et, propos de la tardive maternit de l'alouette, il peint les dlices du printemps, les amours de tous les tres, et met l'enchantement de la nature en contraste avec le veuvage d'un oiseau. Il passe d'un extrme l'autre, avec une justesse parfaite et une tonnante rapidit, et finit par vous et de bonne foi qu'il persuader que c'est srieusement confond les grandes choses avec les petites, et qu'il met tant d'intrt ces dernires. Ce n'est point un pote qui imagine, ce n'est pas un conteur qui plaisante, c'est un tmoin prsent l'action, et qui veut vous, y rendre prsent lui-mme. coutez la belette et le lapin plaidant pour un terrier : tout est mis en usage, coutume, autorit, droit naturel, gnalogie ; on y invoque les dieux hospitaliers. Voyez s'il est possible de mieux plaider une cause. Entendez le loup qui

296

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

daube, au coucher du roi, son camarade absent, le renard, et dites si vous n'avez pas assist au coucher de sa majest lionne, si vous ne savez pas ce qui s'y est pass. Si un rat, bon citoyen, vient demander des provisions un autre rat goste et solitaire, que de motifs ne fait-il pas valoir? Le blocus de Ratopolis, la rpublique attaque, son tat indigent, le secours qu'on attend, et qui sera prt dans quatre ou cinq jours. Ne voyez-vous pas, la gravit de ces raisons, qu'il s'agit de la chose la plus importante, de la destine entire du peuple rat, dont le peuple chat a jur la destruction? Quand ce rat gros et gras se retire dans un fromage de Hollande, c'est que, comme un moine, il est las des soins d'ici-bas. Le chat, priant le rat de le dlivrer, l'assure qu'il l'aime comme ses yeux, et lui dit qu'il tait sorti pour aller faire sa prire aux dieux, comme tout dvot chat en use. tous les matins. Tartuffe parle-t-il mieux? Si la Fontaine vous fait voir la belette extrmement maigre, c'est qu'elle sortait de maladie. Si ce cerf ignore une maxime de Salomon, le pote se croit oblig de nous avertir que ce cerf n'avait pas accoutum de lire. S'il parle de ce vieux rat, qui a chapp beaucoup de dangers, il n'oublie pas qu'il a perdu sa queue la bataille. Si des chiens et des chats vivent en bonne intelligence, il a soin d'ajouter que cette union presque fraternelle difiait tous les voisins. A tous ces traits nous rions de la simplicit et de la navet du pote, et c'est ce pige si dlicat que se prend notre vanit. Grce l'art que l'auteur a mis

LIVRE III.

297

dessiner les caractres de tous ses personnages, au soin qu'il a pris de nous intresser tout ce qui les concerne, les scnes qu'il nous prsente dtaches et isoles les unes des autres n'en semblent pas. moins unies par un lien commun, et forment, comme il le dit lui-mme, Une ample comdie cent actes divers 1. Quand nous songeons que celui qui a fait converser, en un langage si naf, dame belette ou Jean lapin, est le mme homme qui, ensuite, avec l'loquence d'un fait tonner contre la tyrannie le paysan du Dmosthne, et nergique comme BosDanube, et qui, majestueux les chimres de l'astrologie, desuet, pour combattre mande au ciel S'il auroit imprim sur le front des toiles Ce que la nuit des temps enferme dans ses voiles 2; nous croyons pouvoir dire que les anciens ni les modernes n'offrent rien de comparable l'originalit et la flexibilit d'un tel gnie. Mais finissons. La Harpe dit vrai : il ne faut pas louer la Fontaine, il faut le lire, le relire, et le relire encore. Il en est de lui comme de la personne que l'on aime : en son absence, il semble qu'on aura mille choses lui dire, et, quand on la voit, tout est absorb dans un seul sentiment, dans le plaisir de la voir. On se rpand en louanges sur la Fontaine, et, 1 La Fontaine, Fables, V, 1. 2 Id.,ib., II, 13.

298

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

ds qu'on le lit, tout ce qu'on voudrait dire est oubli ; on le lit, et on jouit 1. Ce grand critique observe encore que, sur prs de deux cent cinquante fables que la Fontaine a faites, il et qu'il y en a plus de n'y en a pas dix de mdiocres, deux cents qui sont des chefs-d'oeuvre 2. Nul n'a compos un plus grand nombre de vers devenus proverbes. En gnral ses moralits sont courtes. La prcision est une qualit qui tient essentiellement au caractre de la philosophie, plus occupe mditer qu' discourir. C'est une tradition constante, parmi les gens de lettres, que, de toutes ses fables, celle que la Fontaine prfrait tait celle qui a pour titre : le Chne et le Roseau 3. Mais, dans ce beau jardin de potiques fleurs, tous les critiques ont accord le prix l'apologue qui ouvre le second recueil, les Animaux malades de la peste 4. La posie est aussi parfaite dans cette fable que dans celle du Chne et le Roseau ; mais le fond est beaucoup morales plus riche et plus tendu, et les applications autrement importantes. S'il nous tait permis, aprs tant d'habiles juges, de 1 Voyezla Harpe,Chamfort,Gaillard,dansleurs loges de la Fontaine; ils se trouvent tous les trois runis dans le Recueilde l'Acadmiedes belles-lettres, scienceset arts de Marseille,pour l'anne 1774,Marseille, 1774,in-8; la Harpe,Lyceou Coursde littrature, 2e partie, chap.VII, t. VI, an VII, in 8, p. 324; Marmontel, lments de littrature, article Fable, t. XIII,dit. de 1818,in-8. 2 La Harpe dit d'abord prs de trois cents, et ensuite deux cent cinquante; il est videntqu'il s'est fi sa mmoire,puisquele recueil entier de la Fontainene contient que deuxcent quarante-septfables. 3 La Fontaine, Fables, I, 22. 4 Id., ib., VII, 1.

LIVRE III.

299

nous indiquerions parler de notre choix particulier, une fable qu'aucun d'eux n'a cite; c'est celle qui est intitule : la Mort et le Mourant 1. Dans aucune, la Fontaine ne nous parat s'tre lev plus haut pour la force et la dignit de l'expression ; dans aucune, il n'a su allier plus heureusement, et plus naturellement, la navet du dialogue et le comique de l scne, avec la et la plus austre loquence. sagesse la plus imprieuse C'est le gnie de Pascal et celui de Molire qu'il a fait revivre dans cet opuscule. Dans son second recueil, la Fontaine s'est abandonn, plus que dans le premier, ces retours sur lui-mme ; cette sensibilit douce, nave, attirante, qui donnait tant de charme son caractre ; ces effusions d'un bon coeur, qui prtent tous ses crits un attrait irrsistible. fable des Deux pigeons et Relisez cette admirable et redevoyez avec quels tendres accents il regrette mande les plaisirs qu'il a gots dans l'amour. Amants, heureux amants, voulez-vous voyager ? Que ce soit aux rives prochaines. Soyez-vous l'un l'autre un monde toujours beau, Toujours divers, toujours nouveau ; Tenez-vous lieu de tout, comptez pour rien le reste. J'ai quelquefois aim : je n'aurois pas alors, Contre le Louvre et ses trsors, Contre le firmament et sa vote cleste, Chang les bois, chang les lieux 1 La Fontaine, Fables, VIII,1.

300

HISTOIRE DE LA FONTAINE. Honors par les pas, clairs par les yeux De l'aimable et jeune bergre Pour qui, Sous le fils de Cythre, Je servis, engag par mes premiers serments. Hlas! quand reviendront de semblables moments! Faut-il que tant d'objets si doux et si charmants Me laissent vivre au gr de mon me inquite ! Ah ! si mon coeur osoit encor se renflammer ! Ne Sentirai-je plus de charme qui m'arrte? Ai-je pass le temps d'aimer 1 ?

Gomme ce vers Honors par les pas, clairs par les yeux dans une lettre la duchesse se retrouve exactement de Bouillon, et que le suivant s'y lit galement avec une il est probable que la Fontaine a lgre modification, voulu faire une allusion sa liaison avec cette princesse et lui dclarer d'une manire dlicate que la premire elle avait possd son coeur 2. quel Voyez quelle douce et sublime philosophie, d'un coeur pur et en paix calme et quelle tranquillit avec lui-mme, respirent dans les voeux qu'il forme la suite de cet apologue oriental, intitul : le Songe d'un 1 La Fontaine, Fables, IX, 2. 2 VoyezLettre la duchessede Bouillon, juin 1671,OEuvresde la Fontaine. Cette ingnieuseconjecture,qui appartient M.des Resnaudes, se trouvedanssa Noticehistoriqueet littraire sur la viede la Fontaine, et p. XIV XV.Cette notice n'est d'ailleurs qu'un abrg del'Histoire de la Fontaine par Walckenar mais commeelle a t faitesur la premire ; dition,il s'y trouve desfautesqui ont t corrigesdepuis.

LIVRE III.

301

habitant du Mogol 1 ; combien les adieux qu'il fait la et la vie impriment l'me de sentiments touchants, pntrent d'une mlancolie pleine de charmes ! Si j'osois ajouter au mot de l'interprte, J'inspirerois ici l'amour de la retraite : Elle offre ses amants des biens sans embarras, Biens purs, prsents du ciel, qui naissent sous les pas. Solitude, o je trouve une douceur secrte, Lieux que j'aimai toujours, ne pourrai-je jamais, Loin du monde et du bruit, goter l'ombre et le frais ! Oh ! qui m'arrtera sous vos sombres asiles! Quand pourront les neuf Soeurs, loin des cours et des villes, M'occuper tout entier, et m'pprendre des deux Les divers mouvements inconnus nos yeux ! Que si je ne suis n pour de si grands projets, Du moins que les ruisseaux m'offrent de doux objets ! Que je peigne en mes vers quelque rive fleurie ! La Parque filets d'or n'ourdira point ma vie, Je ne dormirai point sous de riches lambris : Mais voit-on que le somme en perde de son prix? En est-il moins profond et moins plein de dlices ? Je lui voue au dsert de nouveaux sacrifices. Quand le moment viendra d'aller trouver les morts, J'aurai vcu sans soins, et mourrai sans remords. La Fontaine, ainsi qu'il le dit lui-mme, a pris la plupart des sujets des fables de ce second recueil dans l'Indien Pilpay ou Bidpa; mais il en le plus souvent 1 LaFontaine, ables,XI,4. Consultez, sujet docettefable,la traduction au F de Gulistanou l'empiredes roses, compospar Sadiet traduit par Andr du Ryer, 1634,in-8,p. 88.C'estle vritableoriginaldela Fontaine. I. 26

302

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

tellement chang le fond, qu'il pourrait juste titre rclamer le mrite de l'invention. Il est quelques fables d'ailleurs qu'il parat avoir inventes, ou du moins dont les sources n'ont pu encore tre dcouvertes par les commentateurs, qui ont puis tous leurs efforts sur ce sujet. Il est vrai que les citations mmes de notre fabuliste ont quelquefois la difficult de leur augment tche : c'est ainsi qu'on chercherait eh vain dans les crits du plus vertueux des empereurs de Rome ce bel apologue du Paysan du Danube, de cet homme ......dont Marc-Aurle Nous fait un portrait fort fidle. Marc-Aurle n'en a rien dit; c'est Guevara qui lui a prt ce rcit, dans son livre intitul: l'Horloge des princes, et la Fontaine a ensuite versifi d'une manire sublime le long discours de Guevara 1. de ses fables ne sont qu'un trait d'hisQuelques-unes toire qui le frappait dans ses lectures, ou une anecdote qu'il avait entendu raconter en socit, ou enfin le rcit des anide faits singuliers, qui prouvent l'intelligence maux. Quelquefois un apologue n'est pour lui que l'occasion ou le prtexte de combattre un prjug, et de disserter sur les sujets les plus levs et du plus grand intrt pour le bonheur de l'homme. Ainsi la fable de l'Astrologue qui se laisse tomber dans 1 La Fontaine,Fables, XI, 7; Cassandre,Parallles historiques, 1076 ou 1680,in-12, p. 433 470; Guevara, Horloge des princes, traduitpar Robertde Grise, Lyon,1575,liv. III, chap. 3, p. 386 398.

LIVRE III.

303

un puits 1 est raconte par lui en quatre vers, tandis que les rflexions qu'elle lui suggre en ont quarantepar la justesse et la quatre , galement remarquables des penses, et par des traits de la plus profondeur haute posie. Souvent mme notre pote intitule fable le rsum d'une conversation qui lui avait paru intressante, et qui lui avait suggr des rflexions utiles et morales. C'est ainsi qu'il a versifi dans le premier apodu dixime livre 2 ce que Jean Sobieski, depuis logue chez madame de la roi de Pologne, lui avait racont, Sablire, des castors de son pays : la mme fable contient aussi divers faits vrais, sur l'intelligence de la perdrix et du rat, admirablement bien mis en vers. Mais lorsque la Fontaine, dans la neuvime fable du livre xi, nous raconte qu'un chat-huant, aprs avoir pris plusieurs souris, les entassa dans son nid, leur coupa les pattes avec son bec, pour les empcher de s'enfuir, les nourrit avec du bl pour pouvoir ensuite les dvorer loisir, et qu'enfin il nous assure en note que ce fait est vrai, nous craignons qu'il n'ait t abus par quelque observateur superficiel 3. Une autre anecdote rapporte par Mathieu Marais prouve que la Fontaine trouvait du plaisir observer les animaux, pour discerner dans leurs actions les traits tant Antony, chez d'intelligence qui les caractrisent. 1 La Fontaine,Fables, II, 13. 2 Id., ib., X,1. 3 ConfrezBuffon, Histoire naturelle des oiseaux, 1770,in-12, t. II, P. 161 175; Dumont,Dictionnairedes sciencesnaturelles, t. IX,p. 120,

304

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

un de ses amis, il ne se trouva point l'heure du dner, et ne parut qu'aprs qu'on eut termin le repas. On lui demanda o il tait all : il dit qu'il venait de l'enterrement d'une fourmi; qu'il avait suivi le convoi dans le jardin ; qu'il avait reconduit la famille jusqu' la maiet il fit l-dessus une desson, qui tait la fourmilire, de ces petits animaux, qu'il a cription du gouvernement dans ses Fables, dans sa depuis, dit Marais, transporte Psych, dans son Saint Malc 1. Nous croyons la vrit de cette anecdote; les moeurs des fourmis sont si curieuses, si attachantes, qu'elles attirent mme l'attention du vulgaire et des enfants, et il n'y a rien d'extraordinaire, selon nous, oublier son dner lorsqu'on se trouve un peu fortement engag dans la contemplation d'un si admirable spectacle. Mais il ne faut pas s'imaginer, comme on le pense communment, que la Fontaine ait tudi en vritable observateur les moeurs et les habitudes des animaux; ce genre de mrite demandait une patience et une constante, tnacit dans les recherches, dont il n'tait pas capable: cela mme et t, j'ose le dire, plus nuisible qu'utile son but. Les hommes prtent quelquefois tort aux animaux semblables aux leurs, et ces prjugs des penchants rendent ces tres bien plus propres figurer utilement 1 MathieuMarais,Histoire de la vie et des ouvrages de la Fontaine, p. 122 et 123; La Fontaine,Pome sur la captivit de saint Malc. Mais, ainsi que nous l'avons remarqu, cette description du travail des fourmis est traduite en vers de l'ptre de saint Jrme, commetout le restedu pome.

LIVRE III.

305

dans l'apologue : une exactitude scientifique dtruirait souvent toute illusion. Le naturaliste doit chercher dcrire et faire connatre les tres tels qu'ils sont rellement; le pote fabuliste doit les peindre tels que le vulgaire les imagine : l'effet qu'il se propose de produire sera manqu s'il contrarie les ides de ses lecteurs par car alors ils seront plus occuune science intempestive; ps des nouvelles notions qu'il veut leur donner, que de son rcit et de la moralit qui en est le rsultat. C'est ainsi qu'a pens la Fontaine; les caractres d'anifondent sur les ides que le peumaux qu'il a tracsse souvent justes lorsqu'elles sont gnple en a conues, rales, mais aussi presque toujours inexactes quand on Si notre fabuliste avait descend dans les particularits. eu la moindre partie des connaissances en histoire naturelle qu'on lui a prtes, il n'aurait pas versifi, sans y rien changer, cette ancienne fable d'sope, intitule: est sans doute l'Aigle et l'Escarbot 1, dont l'absurdit ancien contre-sens commis par le rsultat de quelque un traducteur ignorant. Il est singulier que, ni la Fonne se soient aperus qu'il taine, ni ses commentateurs, tait absolument impossible qu'un lapin pt se retirer et se blottir dans le trou d'un scarabe 2. Parmi les apologues qui doivent leur origine des aventures relles qui se sont passes du temps de la 1 La Fontaine,Fables, II, 8 ; Vie d'sope dans Nevelet,p. 79, fable223. 2 Chauveau, ans la premire ditiondes Fablesde la Fontaine, a figur d un scarabepresque aussi gros qu'un lapin, afin de mettre sa figured'accordavecle texte, 1668,in-4,p. 63. 26.

306

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

on doit compter la onzime fable du livre Fontaine, vu, intitule : le Cur et le Mort. Madame de Svign, dans une lettre sa fille, en date du 26 fvrier 1672, lui marque : M. de Boufflers a tu un homme aprs sa mort : il toit dans sa bire en carrosse, on le menoit une lieue de Boufflers pour l'enterrer ; son cur, toit avec le corps. On verse; la bire coupe le cou du pauvre cur. Ensuite, dans une autre lettre, du 9 mars, elle lui dit: Voil cette petite fable de la Fontaine sur l'aventure du cur de M. de Boufflers, qui fut tu roide en carrosse auprs de son mort : cet vnement est bizarre, la fable est jolie, mais ce n'est rien au prix de celles qui suivront. Je ne sais ce que c'est que ce pot au lait 1. D'aprs ces passages, on voit que ce petit apologue n'a pu tre crit, qu'aprs le 26 fvrier et qu'il circulait dj dans le monde le 9 mars, tant tait grand l'empressement que l'on mettait se procurer les moin? dres productions de notre pote ! Cette fable se termine ainsi : Proprement toute notre vie Est le cur Chouart qui sur son mort comptoit, Et la fable du Pot au lait. Donc, la fable charmante de la Laitire et le Pot au lait 2, inconnue encore madame de Svign, tait com1 Madame Svign,Lettres, t. II, p. 339et 357, lettres 229et 233,ou de t. II, p. 399et 420 de l'dit. do Gault-Saint-Germain, 1823,in-8. 2 La Fontaine,Fables,VII, 10.

LIVRE III.

807

pose en 1672, et sa lettre nous prouve que plusieurs des fables qui ne furent publies qu'en 1678 circulaient dj en manuscrit. Ainsi la fable 7 du livre vu, intitule la cour du Lion, fut compose en 1674. Nous en avons la preuve par une lettre du 22 mai 1674, o madame de Svign crit madame de Grignan : " Voil une fable des personne qui soit aussi plus jolies ; ne connoissez-vous bon courtisan que ce renard ? Ce passage de la lettre de madame de Svign rfute un conte ridicule que Frron a consign compltement en 1775 1, et qui est fond dans son Anne littraire sur le nom de Jean Chouart, que la Fonuniquement taine a donn au cur de sa fable. Un nomm Choquet, que la Fontaine qui se dit prtre, assure au journaliste n'a crit la fable du Cur et le Mort que pour se venger du cur Chouart, personnage rel, suivant lui, et d'une famille distingue de la Touraine, qui, dans un dner o se trouvaient Racine et Boileau, avait adress des rprimandes au fabuliste sur le scandale de sa sparation avec sa femme. Pour achever de dmontrer la fausset de cette anecdote, il suffit d'ajouter ce que nous venons de dire sur la vritable origine de cet apologue, que le nom de messire Jean Chouart se trouve plusieurs fois dans Rabelais, Il est qui nomme ainsi un batteur d'or de Montpellier. cet vrai que, dans un de ses accs de folie licencieuse, " Anne littraire, 1775,t. V; Solvet, tudes sur la Fontaine, t. II, p. 27.

308

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

auteur l'a aussi employ pour dsigner une chose qu'on Notre fabuliste avait sans dout oune peut nommer. bli cette circonstance lorsqu'il a donn ce nom un cur. Il ne se souvenait que du batteur d'or 1. Remarquons que si la Fontaine a laiss chapper de sa plume une ou deux pigrammes, jamais il n'a permis qu'on les imprimt. Dans tout ce qu'il a fait paratre de son vivant, il n'y a pas une seule ligne qui soit dirige ou crite dans l'intencontre quelqu'un en particulier, tion de blesser qui que ce soit. Il y a dans ce second recueil cinq fables ddies diffrentes personnes, savoir M. Barillon, le duc de la mademoiselle de Sillery, madame de la Rochefoucauld, Sablire et M. le duc du Maine. Celle qui est ddie M. Barillon est intitule : le Pouvoir des Fables 2. Pour bien entendre le prologue et les louanges que la Fontaine donne M. Barillon, il faut rappeler les circonstances qui y donnrent lieu, et suppler encore au silence des commentateurs. Charles II avait t rtabli en 1660 sur le trne de ses pres. Jamais rgne ne commena sous de plus heureux auspices que le sien. Tous les partis, tour tour oppresseurs et opprims, avaient espr trouver sous son sceptre lgal deux sortes d'avantages que l'on s'efforce si souvent en vain de concilier, la libert et le repos. Le jeune roi prouva bientt combien, aprs un 1 Rabelais,Pantagruel, liv. IV,chap. 52, t. II, p. 120,ditionde 1741, in-4. 2 La Fontaine,Fables,VIII,4, et liv. II, ch. 21.

LIVRE III.

309

long interrgne d'anarchie et de despotisme, il est difficile de raffermir un trne qu'un usurpateur a, par de grands succs, entour d'un clat passager. Dans cette position, Charles avait galement se garantir de ses amis et de ses ennemis; il tait jeune, aimait le plaisir, dtestait le travail, et n'avait aucune des qualits ncessaires pour surmonter tant d'obstacles. Il ne pouvait se passer du parlement, et le parlement s'opposait toutes les mesures qu'il voulait prendre. Bientt il ne put gouverner avec lui ni sans lui. Louis XIV profita de sON embarras, lui fit parvenir des subsides, et lui promit de le soustraire, par son appui, la tutelle de la chambre des communes. Pour ces ngociations dlicates, Louis XIV choisit Barillon, homme d'un esprit vif, aimable, ami intime de madame de Svign, de madame de Grignan, sa fille, de madame de Coulanges, et de toute la socit que la et o il se Fontaine frquentait le plus habituellement, plaisait davantage. Par l'habilet de ce ngociateur et par les subsides de Louis XIV, l'Angleterre, indigne, devint l'instrument mercenaire de la grandeur de l France. Mais enfin, lorsque celle-ci se fut empare, avec tant de rapidit, de la Flandre, de la FrancheComt et d'une moiti de la Hollande, presque toute l'Europe alarme se ligua contre le grand monarque, et le parlement, que Charles II avait assembl le plus tard possible, mais enfin qu'il avait t forc d'assembler, et qui ouvrit ses sances le 13 avril 1675, le contraignit se joindre aux autres puissances pour entrer

310

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

srieusement dans les ngociations qui amenrent, peu de temps aprs, la paix de Nimgue. C'est durant les dbats trs-vifs qui eurent lieu ce sujet dans la chambre des communes ddia la fable que la Fontaine dont nous venons de parler M. Barillon 1. La qualit d'ambassadeur Peut-elle s'abaisser des contes vulgaires ? Vous puis-je offrir mes vers et leurs grces lgres ? S'ils osent quelquefois prendre un air de grandeur, Seront-ils point traits par vous de tmraires ? Vous avez bien d'autres affaires A dmler que les dbats Du lapin et de la belette. Lisez-les, ne les lisez pas ; Mais empchez qu'on ne nous mette Toute l'Europe sur les bras. Que d mille endroits de la terre Il nous vienne des ennemis, J'y consens; mais que l'Angleterre Veuille que nos deux rois se lassent d'tre amis, 1 Hum's History of England, ch. 66, dit. in-8, 1782,t. VIII, p. 11 ; Voltaire,Sicle de LouisXI V, ch. XI; Madamede Svign,Lettres, t. II, S p. 394,lettre 243; t.VIII, p. 287, 306,403,lettres 1014,1018,1043; aintvremond, OEuvres,1753,in-12, t. VI,p. 287; Fox's History of the early parts ofthe reign of James the second,1808,in-4,p. 7 143de l'Appendix ; OEuvresde la Fontaine, 1823,in-8, t. VI, p. 537et note 2; Lettres pour servir l'histoire militaire deLouisXI V Journal de Dangeau, 10janvier ; 1689 Dictionnaire de la noblesse, t. I, p. 731; Mazure, Histoire de la ; rvolution de 1688 en Angleterre, liv. I, II, III ; le chevalier Temple, Mmoires, t. LXIV,p. 261,71, 82et 83 (Mmoirespour l'hist. de France). MessirePaul Barillon,conseillerd'tat ordinaire, est mort depuispeude jours (juillet 1691); il avoit t matre des requtes, intendantdeParis, ambassadeurde Colognepour ngocier la paix en 1677,et ambassadeur extraordinaire en Angleterre. Son frre, messire.Jean-JacquesBarillon, toit prsident aux enqutesdu palais.(Merc. galant, juillet l691, p. 316.)

LIVRE III. J'ai peine digrer la chose. N'est-il point encor temps que Louis se repose ? Quel autre Hercule enfin ne se trouveroit las De combattre cette hydre? et faut-il qu'elle oppose Une nouvelle tte aux efforts de son bras ? Si votre esprit plein de souplesse, Par loquence et par adresse, Peut adoucir les coeurs et dtourner ce coup, Je vous sacrifrai cent moutons : c'est beaucoup Pour un habtant du Parnasse 1. Barillon de plaire lantes 2. tait petit, aux femmes,

311

les moyens mais il possdait surtout celles qui taient ga-

Voltaire, qui est rest sans rival dans la posie lgre, admirait beaucoup le prologue de la treizime fable du de livre VIII, que la Fontaine a ddie mademoiselle de leur faire Sillery. Nos lecteurs nous demanderont un homconnatre celle qui notre pote adressait mage que Voltaire loue comme un modle de grce et de finesse 3. Gabrielle-Franoise Brulart de Sillery tait la troisime fille de Louis Brulart de Sillery et de MarieCatherine de la Rochefoucauld ; c'tait la nice chrie du duc de la Rochefoucauld, l'auteur des Maximes. Elle s'tait fait remarquer par la vivacit de son esprit et les grces de sa personne, et se plaisait beaucoup 1 La Fontaine, Fables, VIII,4. 2 Tallemant des Raux, t. IV, p. 236. 3 Voltaire dans la Connaissancedes beautset des dfauts de la posie, articleFable : cit dans Guillon,la Fontaine et tous les Fabulistes, t. II, p. 125.

312

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

Elle avait mme la lecture des ouvrages de la Fontaine. lu ses Contes et les trouvait peu clairs, ou plutt feignait de ne pas les entendre ; c'est pourquoi elle engageait notre pote crire des fables de prfrence. Il obit; mais, sans doute bien instruit des inclinade Sillery, il composa tions secrtes de mademoiselle une fable o il n'est question que d'amour et qui est plutt une glogue qu'un apologue. Dans le prambule il dit cette jeune beaut : J'avois sope quitt, Pour tre tout Boccace ; Mais une divinit Veut revoir sur le Parnasse Des fables de ma faon. Or, d'aller lui dire : non, Sans quelque valable excuse ; Ce n'est pas comme on en use Avec les divinits ; Surtout quand ce sont de celles Que la qualit de belles Fait reines des volonts. Car, afin que l'on le sache, C'est Sillery qui s'attache A vouloir que, de nouveau,. Sire loup, sire corbeau, Chez moi se parlent en rime. Qui dit Sillery, dit tout. Mes contes, son avis, Sont obscurs : les beaux esprits N 'entendent pas toute chose.

LIVRE III. Faisons donc quelques rcits Qu'elle dchiffre sans glose 1.

313

Ce rcit, ou plutt cette espce de lettre en vers, inadresse mademoiselle titule, Tircis et Amarante, de Sillery, est, dans le manuscrit autographe, date du 11 dcembre 1674; six mois aprs, le 23 mai 1675, mademoiselle de Sillery, ge de vingt-six ans, pousa Louis de Tibergeau, marquis de la Mothe au Maine.2. Elle acquit dans le monde de la clbrit par son esprit, ses vers et la protection qu'elle accordait aux gens de lettres : elle entretint longtemps un commerce pistolaire avec le duc de la Rochefoucauld,, son oncle, avec Hamilton et avec Destouches. Comme Saint-Aulaire, madame de Tibergeau fit, l'ge de quatre-vingts ans, un impromptu charmant. Un jour, qu'on disputait devant elle pour savoir s'il tait plus tendre d'crire sa matresse en vers, ou de lui crire en prose, elle imce quatrain 3 : provisa sur-le-champ Non, ce n'est point en vers qu'un tendre amour s'exprime : Il ne doit point rver pour trouver ce qu'il dit ; Et tout arrangement de mesure et de rime Ote toujours au coeur ce qu'il donne l'esprit. 1 L Fontaine, Fables, VIII,13. 2 Maisde ce que MathieuMaraisparle occasionnellement mademoide sellede Silleryet de cette fablesousla datede 1667,au sujet d'une dition desCoutes,il nes'ensuit pas qu'il ait vouludire que cettefableait t comHistoire dela vie et des ouvrages poseen 1667,commeon l'a dit. (Voyez dela Fontaine, par MathieuMarais,p. 39.) 3 Madame de Genlis, e l'influencedes femmessur ta littrature franD aise, 1811,in-12, t. II, p. 129. 27 I.

314

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

Madame de Tibergeau conserva, pendant une longue vieillesse, le got pour la posie et les qualits aimables et mourut, qui l'avaient distingue dans sa jeunesse, ans 1. Paris, le 27 juin 1732, l'ge de quatre-vingt-trois Passons actuellement la fable ddie madame de la Sablire., A cette poque, Descartes et ses disciples donn une rputation de avaient, par leurs arguments, nouveaut a une question de mtaphysique bien ancienne : celle qui concern l'me des btes. On avait 2 publi de part et d'autre des traits que la Fontaine n'avait pas lus. Mais il avait, chez madame de la Sablire, entendu dbattre ces matires par Bernier et par d'autres savants ; et comme une telle question l'intressait vivement, il y rva de son ct, et voulut aussi en parler, mais sa manire et dans son langage natuen vers. C'est dans ce but qu'il a crit rel, c'est--dire le discours que nous avons dj cit et qui forme la fable premire du dixime livre. On l'a souvent, avec raison, apport en exemple pour prouver la flexibilit du talent de la Fontaine, et comme le premier essai heureux des muses franaises sur un sujet abstrait; mais, pour l'objet qui nous occupe, ce que nous devons le plus remarquer dans ce discours, c'est l'extrme 1 Dictionnairede ta noblesse,2e dit., in-4, t. III, p. 293; OEuvres sur dans la Petite d'Hamilton,l812,in-8,t. III, p.170 Notice Destouches ; des bibliothque thtres ; Monet,Anthologiefranaise, 1765,in-8,t.1, d p. 169; Madame e Genlis,De l'influencedes femmessur ta littrature, i J et 1811, n-8; Augustedela Bouisse, ournal anecdotique feuilled'affiche de la ville de Castelnaudary, en datedu 21 aot 1822,p. 33a 39. 2 VoyezBayle, dans la Nouvelle rpublique des lettres, mars 1684, art. II.

315 LIVRE III. bonne foi du pote. Madame de la Sablire tait cartsienne, et la Fontaine, qui en savait sur ces matires aussi moins qu'elle, voulait tre cartsien; beaucoup commence-t-il par un pompeux loge du matre. Descartes, ce mortel dont on et fait un dieu Chez les paens, et qui tient le milieu Entre l'homme et l'esprit, comme entre l'hutre et l'homme Le tient tel de nos gens, franche bte de somme 1. de DescarIl reproduit ensuite trs-bien les arguments tes ; mais comme ils tendent prouver que les btes sont de pures machines, et que cette conclusion rvolte le bon sens naturel de notre pote, il expose ses doutes, de divers animaux, et cite plusieurs traits d'intelligence le contraire de ce qu'il par induction, qui dmontrent, a dduit par raisonnement. On pense bien que la Fontaine n'a pas ddi une fable madame de la Sablire sans louer cette gnreuse de passer Comme elle craignait surtout bienfaitrice. pour savante, la Fontaine, d'aprs son dsir, a l'air d'ignorer qu'elle connt les matires dont il va l'entretenir, et lui demande si elle a ou parler De certaine philosophie Subtile, engageante, et hardie. Il parat louanges aussi qu'elle avait interdit notre pote des qui, dans sa position, auraient perdu de leur

1 La Fontaine, Fables, X, 1.

316

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

sembl qu'une rconnaissance intprix, et n'auraient resse. Avec quelle adresse il chappe cet cueil ! Iris, je vous louerois, il n'est que trop ais ; Mais vous avez cent fois notre encens refus, En cela peu semblable au reste des mortelles, Qui veulent tous les jours des louanges nouvelles : Pas une ne s'endort ce bruit si flatteur. Je ne les blme point, je souffre cette humeur : Elle est commune aux dieux, aux monarques, aux belles. Ce breuvage vant par le peuple rimeur, Le nectar, que l'on sert au matre du tonnerre, Et dont nous enivrons tous les dieux de la terre, C'est la louange, Iris. Vous ne la gotez point ; D'autres propos chez vous rcompensent ce point : Propos, agrables commerces, O le hasard fournit cent matires diverses ; Jusque-l qu'en votre entretien La bagatelle a part : le monde n'en croit rien. Laissons le monde et sa croyance. La bagatelle, la science, Les chimres, le rien, tout est bon : je soutiens Qu'il faut de tout aux entretiens : C'est un parterre o Flore pand ses biens ; Sur diffrentes fleurs l'abeille s'y repose, Et fait du miel de toutes choses'. La dernire fable du premier livre de ce second recueil nous fournit encore un exemple du genre de celle dont nous venons de parler. Ce n'est pas non plus une La Fontaine, Fables, X, I.

LIVRE III.

317

fable proprement dite, c'est le rcit d'un fait plaisant qui fit du bruit dans le temps. Le chevalier Paul Nal, un des membres de la Socit un jour avoir aperu, au royale de Londres, prtendit travers de son tlescope, un lphant dans la lune. Le fait examin avec l'attention qu'il mritait, on finit par dcouvrir que l'lphant n'tait qu'une souris qui s'tait glisse entre les verres du tlescope. Le bruit de cette aventure se rpandit bientt en Europe, et singulire aux dpens de la science et l'on s'en amusa beaucoup de ses sectateurs. Samuel Butler fit longtemps aprs, sur ce sujet, une espce de pome ayant pour titre : dans la Lune, qui est une satire contre la l' lphant Socit royale de Londres 1. La Fontaine, lorsque ce fait venait de se passer, verdans la Lune. Mais, sifia sa fable intitule: l'Animal plus philosophe que Butler, loin de se moquer de l'erreur du chevalier Nal, il en prend occasion de se rpandre en rflexions pleines de justesse sur les erreurs que nos sens impriment dans des vers o nos jugements, la mesure et la rime ne nuisent en rien la clart des et en tent seulement renseignements mtaphysiques, la scheresse. Par une transition il passe du naturelle, fait qui faisait l'objet de l'apologue l'loge de Louis XIV et celui de Charles II, et enfin des voeux pour la paix, qu'il a renouvels toutes les fois qu'il en a 1 Samuel Butler's Poems , dansthe Works of thc english Poets, with prefacesbyJohnson, 1790,in-12,t. XIV,p. 145,the Elephant in the Moon; Solvet, tudes sur la Fontaine, t, II, p. 42. 27.

HISTOIRE DE LA FONTAINE. pu trouver l'occasion 1. Mais il le fait de manire ne pas blesser la politique de. son roi, et il use des mnagements que les circonstances d'alors exigeaient. 318 La paix fait nos souhaits, et non point nos soupirs. Charles en sait jouir : il sauroit dans la guerre Signaler sa valeur, et mener l'Angleterre A ces jeux qu'en repos elle voit aujourd'hui. Cependant, s'il pouvoit apaiser la querelle, Que d'encens ! Est-il rien de plus digne de lui? C'est vers la fin de l'anne 1676 ou le commencement de celle de 1677, poque laquelle la Fontaine crivait cette fable, que toutes les. puissances, se trouvant puises par la guerre, dsiraient la paix ; mais toutes voulaient la conclure des conditions avantageuses pour chacune d'elles, ce qui. tait impossible. On ngociait Nimgue sans pouvoir rien terminer. Dans cette extrmit, toutes les parties belligrantes invoqurent la mdiation de l'Angleterre, qui avait gard la neutralit. Charles Il devint donc, par cette raison, l'arbitre de Cependant son embarras tait extrme. Ses l'Europe. liaisons secrtes avec Louis XIV, dont il voulait se conserver l'appui, en cas d'une nouvelle rvolution, lui faisaient dsirer de prescrire des conditions qui fussent mais l'opposition du paravantageuses ce monarque; lement, soutenue par la haine nationale contre les Franais, lui inspirait des craintes bien fondes, si, trahissant les intrts de l'Angleterre, il ne favorisait pas les 1 La Fontaine, Fables,VII,18.

LIVRE III.

319

nations coalises contre la France 1. Cette situation difficile, dont il ne sut pas se tirer avec habilet, devint, comme nous le dirons bientt, la cause principale de ses malheurs. La quinzime fable du dixime livre, comme les deux dont nous venons de nous occuper, n'est pas une fable dite, mais un discours que la Fontaine a proprement adress M. le duc de la Rochefoucauld, au sujet d'une rflexion que la chasse aux lapins lui avait sughomme aimable gre. Le duc de la Rochefoucauld, et penseur profond, avait publi son livre des Maximes en 1665, et, lorsque la Fontaine lui ddiait cette fable, ce livre, traduit dans presque toutes les langues de l'Europe, avait dj eu six ditions. Vous..... la modestie gale la grandeur, dont Qui ne ptes jamais couter sans pudeur La louange la plus permise, La plus juste et la mieux acquise; Vous enfin, dont peine ai-je encore obtenu Que votre nom ret ici quelques hommages, Du temps et des censeurs dfendant mes ouvrages, Comme un nom qui, des ans et des peuples connu, Fait honneur la France, en grands noms plus fconde Qu'aucun climat de l'univers, Permettez-moi du moins d'apprendre tout le monde Que vous m'avez donn le sujet de ces vers 2. 1 Hume'sHistory of England, chap. 66, t. VIII, p. 25,dit. de Cadell, Loudon,1782,in-8; Mazure,Histoire de la rvolutionde 1688en Angle; terre, t. I, p. 136-139le chev. Temple,Mmoires,t. LXIV, . 184. p 2 La Fontaine, Fables, X, 15.

320

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

et son fils, le prince Le duc de la Rochefoucauld, de Marsillac, taient alors en grande faveur auprs de Louis XIV, et le second, depuis la disgrce de Lauzun, comme une esfut mme, tant qu'il vcut, regard pce de favori . Madame de Montespan formait avec eux la cour une socit part, laquelle se runissaient madame de Thianges, le duc de Vivonne, maet la veuve de Scarron, depuis dame de Coulanges, madame de Maintenon, alors gouvernante des enfants que le roi avait eus de madame de Montespan : celle-ci aimait beaucoup cette poque madame Scarron, et l'appelait sans cesse auprs d'elle. C'est pour flatter madame de Montespan, laquelle il avait ddi ce second recueil, que la Fontaine composa pour son fils, le duc du Maine, la fable intitule : les Dieux voulant instruire un fils de Jupiter. Cette ingnieuse entireallgorie, ment de l'invention de notre pote, si elle n'est pas trsmorale, prsente du moins un tableau plein d'imagination, de coloris et de grce. L'enfance n'aime rien : celle du jeune dieu Faisoit sa principale affaire Des doux soins d'aimer et de plaire. En lui l'amour et la raison Devancrent le temps, dont les ailes lgres N'amnent que trop tt, hlas ! chaque saison... Jupiter cependant voulut le faire instruire. 1 Il avait t nommduc du vivantde son pre, en 1671.(Madamede Svign,lettredu 6 septembre1071; Choisy,Mmoires, t. LXIII,p. 304; la Fare, Mmoires, t. LXV,p. 187; Caylus, Mmoires, t. LXV,p. 410, collect.Petilot.)

321 LIVRE III. Il assembla les dieux, et dit : J'ai su conduire, Seul et sans compagnon, jusqu'ici l'univers ; Mais il est des emplois divers Qu'aux nouveaux dieux je distribue. Sur cet enfant chri j'ai donc jet la vue : C'est mon sang; tout est plein dj de ses autels. Afin de mriter le rang des immortels, Il faut qu'il sache tout Je veux, dit le dieu de la guerre, Lui montrer moi-mme cet art Par qui maints hros ont eu part Aux honneurs de l'Olympe et grossi cet empire. Je serai son matre de lyre, Dit le blond et docte Apollon. Et moi, reprit Hercule la peau de lion, Son matre surmonter les vices, A dompter les transports, monstres empoisonneurs, Comme Hydres renaissants sans cesse dans les coeurs ; Ennemi des molles dlices, Il apprendra de moi les sentiers peu battus Qui mnent aux honneurs sur les pas des vertus. Quand ce vint au dieu de Cythre, Il dit qu'il lui montreroit tout. L'Amour avoit raison. De quoi ne vient bout L'esprit joint au dsir de plaire 1 ? Le duc du Maine tait n Versailles le 30 mai 1670 ; il fut lgitim le 29 septembre 1673, et il ne pouvait avoir plus de huit ans lorsque la Fontaine composa parut dans son second pour lui cette fable, puisqu'elle recueil, en 1679. 1 La Fontaine, Fables, XI, 2.

322 La ddicace

HISTOIRE DE LA FONTAINE.

de ce second recueil de fables madame de Montespan est remarquable par la noblesse du ton, et par des vers tels que la Fontaine seul en a su faire : Le Temps, qui dtruit tout, respectant votre appui, Me laissera franchir les ans dans cet ouvrage : C'est de vous que mes vers attendent tout leur prix : Il n'est beaut dans nos crits Dont vous ne connoissiez jusques aux moindres traces. Eh ! qui connot que vous les beauts et les grces ! Paroles et regards, tout est charmes dans vous. Ma muse, en un sujet si doux, Voudroit s'tendre davantage : Mais il faut rserver d'autres cet emploi : Et d'un plus grand matre que moi Votre louange est le partage 1. Ce grand matre tait Louis XIV. Pour que cette allusion ne ft pas indiscrte, il fallait que la longue publicit des amours du monarque en et affaibli le scandale dans l'esprit des peuples. Toutefois, l'loge de ce monarque termine noblement ce recueil. Dans l'pilogue court, mais parfait, qui contient cet loge, la Fontaine ne craint pas de se rendre comme le preen se prsentant justice lui-mme, la carrire mier qui ait ouvert, chez les modernes, de l'apologue. Si mon oeuvre n'est pas un assez bon modle, 1 La Fontaine, Fables, liv. VII, Ddicace madame de Montespan.

LIVRE III. J'ai du moins ouvert le chemin : D'autres pourront y mettre une dernire main : Favoris des neuf Soeurs, achevez l'entreprise. Mais vous n'avez que trop de quoi vous occuper : Pendant le doux emploi de ma muse innocente, Louis dompte l'Europe ; et, d'une main puissante, Il conduit leur fin les plus nobles projets Qu'ait jamais forms un monarque. Favoris des neuf Soeurs, ce sont l des sujets Vainqueurs du Temps et de la Parque 1.

323

En effet, aprs de brillantes conqutes, Louis XIV tait parvenu dicter Nimgue les conditions de la paix auxquelles l'Europe se soumit ; et c'est l'anne suivante, en 1680, que le surnom de Grand lui fut donn par les trangers comme par les Franais 2. 1 La Fontaine,Fables, liv. XI,pilogue. 2 Fastes des rois de la maison d'Orlanset decellede Bourbon,1697, in-8,p. 222j le chev. Temple, t. LXIV,p. 128 326, Mmoirespour l'histoire de France. Letraitde Nimgue signle 5 fvrier1679. fut

FIN DU PREMIER VOLUME.

TABLE DES PRINCIPALES MATIRES

DE RENFERMES ANSL'HISTOIRE LA VIE ET DES OUVRAGES D DE JEAN DE LA FONTAINE, DISPOSES PAR ORDRE CHRONOLOGIQUE.

TOME LIVRE

Ier.

PREMIER.

Dates,Age. Pages. PRAMBULE 1 3 , . 1621 Naissance de la Fontaine. 4 Son ducation 4 1641 20 Il entre l'Oratoire. 5 Il est transfr au sminaire de Saint-Magloire . 1642 21 Il sort du sminaire et rentre dans le monde.. . 6 6 Il se montre peu propre aux affaires. 7 Anecdote ce sujet. . 7 Ses intrigues amoureuses. .......... 1643 22 La Fontaine prend du got pour la posie.... 19 Il est guid par de Maucroix et Pintrel 22 Comment il leur tmoigne sa reconnaissance. . 21 19 Quels taient ses auteurs favoris. ........ 1647 26 La Fontaine se marie et son pre lui transmet sa 8 charge I. 28 355

TABLE DES MATIERES. 326 Dates.Age. Pages. 1649 28 Le frre de la Fontaine se fait prtre, et lui trans4 porte tout son bien.. . 9 Du caractre de la femme de la Fontaine. ... 11 Torts de la Fontaine envers sa femme . . ... 12 Il en fait l'aveu public. . 13 Son intrigue avec une abbesse 14 Son aventure avec Poignant 15 Dfauts de madame de la Fontaine.... Liaisons intimes de la Fontaine avec Jannart. . 16 16 Dtails sur Jacques Jannart 18 Got de la Fontaine pour le jeu. ......... 1650 30 La reine-mre et le cardinal de Mazarin forment le projet de marier Louise-Marguerite d'Orlans 172 avec Louis XIV 118 1653 32 Naissance du fils de la Fontaine Arrive de Marie-Anne Mancini, depuis duchesse 114 de Bouillon, en, France. Fouquet est nomm surintendant des finances. . 25 19 1654 33 La Fontaine se passionne pour les vers 20 Recommence ses tudes. . . Publie la traduction de l' Eunuque de Trence, . 22 Se lie d'amiti avec de Maucroix.. ........ 23 Est prsent Fouquet. . . . 25 . . .. . . 25 Portrait de Fouquet.. ....... 26 La Fontaine plat Fouquet et s'attache lui. . . . Portrait de la Fontaine. . . . ... 29 1656 35 La Fontaine vend son beau-frre sa ferme de Damar.. . . ...... .... . . . . 57 Il allait souvent Reims chez M. de Maucroix.. 24 7 La Fontaine a une aventure galante.. .. ... . . Lettre de la Fontaine Jannart, en date du 14 f. . 16 . vrier 1656.. .... ..... Dtails sur mademoiselle de Pont-de-Bourg. . . 17 A peut-tre t li avec Belin, mdecin de Troyes, et avec Gui Patin .. . . . . 25 38 1657 . 36 Enlvement de Girardin.. ..........

LIVRE 1. - Dates.Age. 1657 36 Montal occupe Rocroy et jette la terreur dans toute la Champagne. Le Songe de Vaux ptre Claude-Anglique de Coucy de Mailly, abbesse de Mouzon. Dizain pour madame de Svign. ....... Clbrit de madame de Svign. . . ..... 1658 37 Mort du pre de la Fontaine La Fontaine prsente Fouquet son pome d'Adonis.. Dtails sur la fortune de la Fontaine Lettre de la Fontaine Jannart, en date du 16 mars 1658. .............. Liaisons de la Fontaine avec la femme de Colletet. Dtails sur Colletet et sur sa femme Claudine. . Sonnets et madrigaux pour Claudine Colletet. . Stances contre Claudine Singulier aveu de la Fontaine. . . . .... ... Rcit d'une de ses aventures. . loge de Vaux, par madame Scarron. Lettre qu'elle crit madame Fouquet Des Posies lgres de la Fontaine . . . Ballade sur le sige fait aux Augustins. Lettre de la Fontaine Jannart, en date du . . Ier fvrier 1659 ......... ... Transaction entre Nicolas Laurent, vigneron, et la Fontaine, pour le compte de Jannart, le 10 mars 1659. 19 l659 38 ptre Pellisson Ballade pour madame Fouquet.. . . ..... Dtails sur Pellisson. Quittance en vers, faite par Pellisson. . .... pitaphe d'un paresseux, . Dtails sur la fortune de la Fontaine Ballade sur le pont de Chteau-Thierry Pices diverses pour madame Fouquet

327 Pages. 38 33 39 39 39 55 38 55 16 40 41 43 44 44 46 32 59 59 18

50 60 52 53 54 55 58 50

328 TABLE DES MATIERES. Dates.Age. Pages. . . . 51 1659 38 ptre Fouquet 62 Dtails sur Fouquet. ............. inscriptions de la maison de Fouquet Saint-Mand, composes par la Fontaine et Gervais. . . 64 64 Aventure arrive Chteau-Thierry La Fontaine compose sur ce sujet le ballet inti66 tul : Les Rieurs du Beau-Richard. ..... . . 68 Mazarin va dner Vaux chez Fouquet. . 69 Louis XIV dne Vaux chez Fouquet. Les Rieurs du Beau-Richard, comdie-ballet.. . 66 Odesur la paix des Pyrnes 51 1660 39 Lettre de Conrart la Fontaine. 235 50 Dizain pour madame Fouquet . 51 Sixain pour le roi Odepour Madame. 74 24 Voyage de F. de Maucroix Rome Ballade sur le mariage du roi 69. Inclination de Louis XIV pour Marie Mancini. . 70 71 Relation de l'entre de la reine 73 pigramme sur un mot de Scarron.. ..... Mort de Scarron 73 1661 40 ptre Fouquet sur le mariage de Monsieur. . 74 Lettre de Maucroix. Relation d'une fte donne Vaux 75 On y joue les Fcheux, comdie de Molire. . . 77 78 Dtails sur Molire 82 De Fouquet Mazarin prend des mesures pour le perdre.. . . 84 Il y renonce.. ....... ...... . 85 86 Fausses mesures de Fouquet.. Conduite de Louis XIV l'gard de Fouquet.. . 87 88 Causes de la disgrce de Fouquet.. ...... Portrait de la Vallire . 90 Fouquet devientamoureux de la Vallire et lui 93 fait faire des propositions. Il dcouvre le secret des amours de Louis XIV. . 94

LIVRE II. Dates.Age. 1661 40 La perte de Fouquet est rsolue. Dissimulation de Louis XIV.. . Le roi donne l'Ordre d'arrter Fouquet et le rvoque. Fouquet est arrt. Conduite des hommes de lettres et des courtisans dans cette circonstance. Billet de la Fontaine Maucroix. lgie pour Fouquet, adresse aux Nymphes de Vaux Ode pour Fouquet.

329 Pages. 94 94 95 97 97 98 99 100

LIVRE

DEUXIME.

La Fontaine est li avec Racine .103 Premire lettre de Racine la Fontaine. .... 104 Dtails sur mademoiselle de Meneville et mademoiselle de Fouilloux. ....... . . 106 1662 41 Deuxime lettre de Racine la Fontaine. . . . 108 Procs de la Fontaine avec le fisc. . . . . . . 110 112 ptre au duc de Bouillon.. . 114 Dtails sur la duchesse de Bouillon. . .... 1663 . 421La Fontaine fait un voyage Limoges.. 116 Premire lettre de la Fontaine sa femme.. . 117 Deuxime lettre 118 Troisime lettre. 119 La Fontaine oublie l'heure du dner en lisant Tite-Live. . . . . . . . . ... ... . .119 Quatrime lettre. 120 A Amboise, la Fontaine visite la prison de Fou120 quet. Cinquime lettre 121 Sixime lettre. . 122 28.

TABLE DES MATIERES. 330 Dates.Age, Pages. 123 1663. 42. Assassinat dumarquis de Fors.. ....... 132 (Dtails sur les Pidoux de Poitiers. 135 Jugement de la Fontaine sur Bellac. sur Limoges 136 137 1664. .43 La Fontaine retourne Chteau-Thierry. ... 137 Il y retrouve la duchesse de Bouillon 138 Elle l'emmne avec elle Paris. Histoire de la marquise de Fors devenue com123 tesse de l'Aubespin 165 Ballade sur Escobar. pigramme en dialogue sur le mme sujet. . . 166 La Fontaine est nomm gentilhomme servant de Madame la duchesse douairire d'Orlans 167 (Marguerite de Lorraine) 138 Joconde. 138 1665 44 Contes et Nouvelles en vers. Dissertation de Boileau sur le Joconde de la Fontaine et sur celui de Bouillon. 153 ...... Digression sur les causes des diffrences des littratures ancienne et moderne. 139 Les. lgendes des saints sont les premires productions de la littrature du moyen ge.. . . 140 Les guerriers du moyen ge compars aux hros de l'antiquit. 141 Influence de la chevalerie et des croisades sur la littrature.. . . . . .... . . . . . . . 142 On compose des romans, des lais, des nouvelles, des fabliaux. . . 143 Les littratures de l'Italie et de l'Espagne se,res144 sentent de celte influence, .... . ...... Pourquoi la littrature franaise s'en est moins ressentie, et s'est rapproche des anciens.. . . 145 La Fontaine seul nous reporte la littrature 146 primitive de l'Europe moderne.. ...... 146 . . . Arrts d'amour .... Des Cours d'Amour 146

LIVRE II. Dates.Age. 1665 44 La Fontaine, surnomm le Conteur et le Fa. . . blier. Caractre du talent de la Fontaine dans le conte. Parallle.de la Fontaine et de Voltaire, consid, . . . . rs comme auteurs.. . . . . . . . De l'insouciance de la Fontaine sur l'effet que pouvaient produire ses Contes . ...... . La Fontaine excus par les exemples de ses prdcesseurs et les moeurs du temps 1666 . 45 De Gaches, ami de la Fontaine.. Liaison entre la Fontaine, Racine, Molire, Boileau et Chapelle. . . . De la diffrence de caractre de ces hommes clbres Portrait de Chapelle, par Bernier.. ...... Runions rgulires entre eux.. La Fontaine est surnomm le Bon homme.. . . Mot de Molire sur la Fontaine.. . . . . . . . Navet de la Fontaine au aujet de saint Augustin. . Sa discussion sur les apart. . . . Anecdote sur la Fontaine et la duchesse de Bouillon La Fontaine aimait travailler en plein air.. . Voyage de la Fontaine Chteau-Thierry. . . . Lettre de Colbert la Fontaine.. Lettre de la Fontaine Bafroy, intendant de M. de Bouillon (mois d'aot). . Status des runions de la rue du Vieux Colombier. Anecdote de Boileau et de Chapelle On veut rconcilier la Fontaine avec sa femme.. La Fontaine revient de Chteau-Thierry sans l'avoir vue La Fontaine enclin au rigorisme dans la thorie sur ce qui concerne la religion . .

331 Pages. 148 148 149 150 150 151 153 154 154 155 158 158 158 159 160 100 161 161 161 162 163 164 164 165

332 TABLE DES MATIRES. Dates.Age. Pages. 1666 45 La Fontaine est li avec la duchesse douairire d'Orlans 167 Dtails sur les dissensions entre Mademoiselle de Montpensier et la duchesse. ....... 169 170 ptre pour Mignon.. Dtails sur la comtesse d Criss. . ...... 170 sur l'vque et l'vch de Bethlem.. .171 sur Mademoiselle d'Orlans et sur son mariage projet avec Louis XIV. . . .172 Sonnet pour S. A. R. Mademoiselle d'Alenon. . 174 De Louis XIV et de ses amours.. . 176 176 Ce qu'il dit de mademoiselle de Pouss.. .... Sonnet pour mademoiselle de Pouss. .. . . . .182 1667 46 Deuxime partie des Contes et Nouvelles en 191 vers 192 Fables choisies, misesen vers, in-4 De l'apologue depuis les plus anciens temps jus193 qu' la Fontaine. . . . . . 193 sope 193 Bidpa... ................. . 193 Loqman. . . . . ....... Fables parses dans divers auteurs anciens.. . . 194 195 Babrias 195 Phdre 196 Julius Titianus .. . . . . 196 Avianus . . . . . . 196 .. Aphtonius.. . . . . . . . . . 196 Ignatius Magister. . . 196 Constantin Cyrille. . .. . .. . . . . ... 197 Romulus. ................. . . 197 Vincent de Beauvais. ........ 197 Marie de France 198 Planude.. 198 Ranutio d'Arezzo 198 Perotti 198 Abstmius

333 Dates. Age. Pages. 1667 46 Gilbert Cousin 198 .198 Farne. 199 Corrozet . 199 Philibert Hgemon 199 Guillaume Guroult. . . 199 Verdizotti 169 Recueil de Nevelet 199 Vischnou Sarmah. 200 Audin Jean Baudoin et Pierre de Boissat. 200 200 La Fontaine cherche imiter Phdre. . .... 200 Mot de Fontenelle ce sujet. . . ...... Boileau et Jean-Baptiste Rousseau luttent sans succs contre la Fontaine. . 201 Du style de la Fontaine, selon Chamfort et selon . . . la Harpe 202 La Fontaine est le pote de l'ge mr, des gens de got, des enfants et du peuple 204 204 Son sicle lui a rendu justice.. Fable ddie Maucroix. . . 205 au chevalier de Bouillon 206 mademoiselle de Svign 207 au duc de la Rochefoucauld. . . . 208. La Fontaine est li avec madame de la Fayette.. 209 210 ptre madame de la Fayette. . . Souper donn par M. le duc au comte de SaintPaul, o se trouvent mademoiselle Hilaire et 274 mademoiselle Raymond 183 1669 48 ptre la princesse de Bavire 183 Abdication de Casimir, roi de Pologne. .... 186 lection de Koribut Wiesnowieski. ...... Secours envoys par la France la rpublique de .186 Venise... . . . ...... Ambassade du Grand Seigneur Louis XIV. . . 187 (Dtails sur les Bouillons, frres de la princesse de 188 Bavire

LIVRE II.

TABLE DES MATIRES. 334 Dates. Age. .... 1669 48 Dtails sur le duc d'Albret. . . ... Sixain pour le cardinal de Bouillon. . .... Contes et Nouvelles en vers.

Pages. 190 191 191

. LIVRE TROISIME. Fables choisies, mises en vers, nouvelle dition 213 in-12., 213 Les Amours de Psych et de Cupidon .214 Versailles est la cause des dfauts de Psych. 215 Description de la grotte de Tthys La Fontaine avoue ses penchants pour tous les 216 genres de plaisir... Il place en enfer ceux qui n'aiment pas.. . . .217 .Molire et Corneille font un opra de Psych. . 217 . . Un anonyme, le prsident Nicole et Mariniavaient trait le sujet d'Adonis 218 219 . . Adonis, pome.. . Jugement de la Harpe sur le pome d'Adonis.. . 219 La Fontaine expliqu pourquoi il aime traiter . . 220 les sujets amoureux. . . . . . La Fontaine prsent Louis XIV son roman de 221 ... ...... Psych. . ..... Des ptres ddicatoires de la Fontaine. . . . . 222 . . 223 1671 50 Lettre la duchesse de Bouillon. . .... Contes et Nouvellesen vers, troisime partie.. . 224 Diffrend de Beaux-Yeux et de Belle-Bouche, . 224 . . . . .224 Clymne Aveux de la Fontaine sur l'ingalit de son carac228 tre.. Faites nouvelles et autres posies.. . . . . . . 226 227 Ddicace de ce recueil au duc de Guise 228 . . . lgies..

335 Dates. Age. Pages. 1671 50 Aveux de la Fontaine sur ses premires amours. 229 La Fontaine savait s'apprcier. . . 231 Jugement de madame de Svign sur la Fontaine et sur ses ouvrages. ........... 231 232 Jugement de la Fontaine sur lui-mme Observations de la Harpe sur ce jugement.. . . 232 Recueil de Posies chrtiennes et diverses. . . . 233 Posies de la Fontaine comprise dans ce Recueil. 233. Liaison de la Fontaine avec Conrart 236 Le marquis de Svign entend une symphonie chez mademoiselle Raymond, en compagnie de madame de la Sablire, Ninon de Lenclos, etc. 274 Mort et portrait de Marguerite, duchesse douairire d'Orlans. ............ 240 La Fontaine, aprs la perte de sa protectrice, se retire chez madame de la Sabliere. . .... 241 Dtails sur M. et madame de la Sablire 242 . . . 248 Virelai sur les Hollandais. . . . ... Aventure du cur de madame de Boufflers, qui donne lieu la composition de la fable intitule : le Cur et le Mort. ......... 305 1673 52 pitaphe de Molire, par la Fontaine.. .... 247 Pome de la Captivit de saint Malc 236 1674 53 La Fontaine se lie d'amiti avec Huet. . . . . 266 Composition de la fable intitule : Tircis et Ama. . . :. . . . . 312 rante.. 1675 54 Mariage de mademoiselle de Sillery avec le mar. . . . . 313 quis de Tibergeau. . . . .... . . . . . . 251 . ptres Turenne. La Fontaine a enrichi la langue de beaucoup de mots nouveaux. ............. 250 Ftes donnes au sujet de la conqute de la Fran251 che-Comt. 252 Mort de Turenne. la Fontaine se plaisait dans la socit Pourquoi 253 des femmes.

LIVRE III.

336 TABLE DES MATIERES. Dates. Age. Pages. 1675 54 De madame de Thianges. . . . . . . . . . .253 De madame de Fontevrault et de madame de 253 Montespan. Madame de Thianges conserve sa faveur auprs de Louis XIV 254 Elle donne pour trennes, en 1675, monseigneur le duc du Maine une chambre dore, nomme Chambre du sublime.. ...... 256 Le genre de la Fable est omis dans l'Art potique de Boileau, publi en 1674 . 258 La Fontaine a donn de bons prceptes sur ce 258 genre. .......... 259 Explications de Boileau ce sujet. ...... pigramme contre un pdant de collge. . . . 260 Causes de dsunion entre la Fontaine et Boileau. 260 Sentence de police qui dfend les Contes de la Fontaine. ................ 261 Gudin a accus tort la Fontaine d'avoir fait des 262 vers obscnes; 263 (Quel est le vritable auteur de ces vers Contes nouveaux. Blason de Janot et Catin. 265 Les Trogueurs, conte imprim part. . .... 266 Du conte de l'Abbesse et de Dindenaut 266 La grande-duchesse de Toscane revient en France. 173 1676 55 La Fontaine vend Pintrel sa maison de Ch58 teau-Thierry. ............. Nouvelle dition des Contes nouveaux. Mons, 261 1674 La Fontaine travaillait avec soin ses ouvrages. . 266 Il ne dissimule pas ses gots pour les plaisirs et la paresse. .267 De la Fontaine et de Benserade, et du rondeau fait contre ce dernier 267 Lettre mademoiselle de Champmesl 280 Liaison de la Fontaine avec la Champmesl. . . 280

337 Dates.Age. Pages. 1676 55 La Fontaine est li avec M. de Nyert. . . . . . 269 Dtails, sur MM. de Nyert pre et fils, sur la famille Vanghangel, et sur M. de la Sablire. . 270 272 Rvolution en musique 275 L'opra fut soutenu par Louis XIV. 271 1677 56 ptre M.de Nyert.... . ......... 272 Dtails sur mademoiselle Raymond.. ..... . Dtails sur mademoiselle Certain 278 278 Du jubil clbr en France en 1677. . .... 279 Vers pour le portrait de Mezetin Composition de la fable intitule: un Animal dans la lune. loge de Charles II. Ngociations . . 317 de Nimgue. 1678. 57, Nouvelle Lettre mademoiselle de Champmesl. 282 Conte de Belphgor, ddi la Champmesl. . . 283 . . Vers pour un ballet jou Troyes au sujet de la 286 paix de Nimgue . . Voyage de la Fontaine Lyon. Anecdote sur la fable du Chien qui porte au cou le dner de son matre. ................. 286 . . Affaires des troqueurs au parlement de Rouen. . 288 1679 58 Fables choisies, troisime et quatrime parties.. 289 dition des Contes de la Fontaine faite Lyon. . 288 La Fontaine reoit des encouragements de . ... 289 Louis XIV..... .290 Il lui prsente ses Fables Ce second recueil de Fables est suprieur au premier. . . ................ 290 Chamfort en porte un jugement diffrent. . . .291 Pourquoi Chamfort a mal comment la Fontaine. 291 Chamfort a bien apprci la philosophie de la 292 Fontaine. 292 Rsum sur les Fables de la Fontaine. ..... Jugement de la Harpe sur le nombre des bonnes fables de la Fontaine 297 Quelle est la plus belle des fables de la Fontaine. 298 I. 20

LIVRE III.

TABLE DES MATIERES. 338 Dates,Age. Page. 1679 58 Regrets de la Fontaine sur les plaisirs de son . ..... 299 jeune ge. 301 Son amour pour la retraite La Fontaine a pris les sujets de plusieurs de ses 301 fables dans Bidpa. Dans quel auteur il a pris le sujet de la fable du 302 Paysan du Danube. . . .... 302 Il en est qui sont de son invention 303 Sur la neuvime fable du livre XI. . ..... La Fontaine oublie son dner pour contempler 304 des fourmis. . .. De la Fontaine considr comme observateur. . 304 Une exactitude scientifique serait nuisible dans . . . .305 l'apologue.. . . . 305 De la fable de l' Aigle et de l'Escarbot De celle qui a pour titre : le Cur et le Mort. . .306 Plusieurs des fables de la Fontaine, non publies, 307 circulaient en manuscrit. ......... La Fontaine n'a jamais permis qu'on imprimt les pigrammes qu'il avait composes 308 Fable ddie M. Barillon, intitule : le Pouvoir .308 des Fables.. 308 Explication du prologue de cette fable Fable ddie mademoiselle de Sillery, intitule: 311 ... Tircis et Amarante:.. . . .. Dtails sur mademoiselle de Sillery.. . . . . 311 Fable ddie madame de la Sablire, intitule : les deux Rats, le Renard et l'OEuf. . . . . 314 315 Discussion sur l'me des btes. Louanges donnes madame de la Sablire. . . 316 Fable qui a pour titre : un Animal dans la lune.. 317 Anecdote sur le chevalier Neal. . ....... 317 claircissements historiques sur les vers qui ter318 minent cette fable. Fable intitule : les Lapins, ddie M. de la Ro319 chefoucauld .....

LIVRE III. Dates. Age. 1679 58 Socit du duc de la Rochefoucauld et de madame de Montespan Fable intitule : les Dieux voulant instruire un fils de Jupiter, ddie au duc du Maine. . . . Ddicace de ce recueil madame de Montespan.. pilogue de ce recueil loge de Louis XIV

339 Pages. 320 320 320 322 323

FIN DE LA TABLE DU

VOLUME. PREMIER

TOME I<SUP>er</SUP>. LIVRE PREMIER. Dates. Age. Pages. PREAMBULE 1621 Naissance de la Fontaine Son ducation 1641 20 Il entre l'Oratoire Il est transfr au sminaire de Saint-Magloire 1642 21 Il sort du sminaire et rentre dans le monde Il se montre peu propre aux affaires Anecdote ce sujet Ses intrigues amoureuses 1643 22 La Fontaine prend du got pour la posie Il est guid par de Maucroix et Pintrel Comment il leur tmoigne sa reconnaissance Quels taient ses auteurs favoris 1647 26 La Fontaine se marie et son pre lui transmet sa charge 1649 28 Le frre de la Fontaine se fait prtre, et lui transporte tout son bien Du caractre de la femme de la Fontaine Torts de la Fontaine envers sa femme Il en fait l'aveu public Son intrigue avec une abbesse Son aventure avec Poignant Dfauts de madame de la Fontaine Liaisons intimes de la Fontaine avec Jannart Dtails sur Jacques Jannart Got de la Fontaine pour le jeu 1650 30 La reine-mre et le cardinal de Mazarin forment le projet de marier Louise-Marguerite d'Orlans avec Louis XIV 1653 32 Naissance du fils de la Fontaine Arrive de Marie-Anne Mancini, depuis duchesse de Bouillon, en France Fouquet est nomm surintendant des finances 1654 33 La Fontaine se passionne pour les vers Recommence ses tudes Publie la traduction de l'Eunuque de Trence Se lie d'amiti avec de Maucroix Est prsent Fouquet Portrait de Fouquet La Fontaine plat Fouquet et s'attache lui Portrait de la Fontaine 1656 35 La Fontaine vend son beau-frre sa ferme de Damar Il allait souvent Reims chez M. de Maucroix La Fontaine a une aventure galante Lettre de la Fontaine Jannart, en date du 14 fvrier 1656 Dtails sur mademoiselle de Pont-de-Bourg A peut-tre t li avec Belin, mdecin de Troyes, et avec Gui Patin 1657 36 Enlvement de Girardin 1657 36 Montal occupe Rocroy et jette la terreur dans toute la Champagne Le Songe de Vaux Eptre Claude-Anglique de Coucy de Mailly, abbesse de Mouzon Dizain pour madame de Svign Clbrit de madame de Svign 1658 37 Mort du pre de la Fontaine La Fontaine prsente Fouquet son pome d'Adonis Dtails sur la fortune de la Fontaine Lettre de la Fontaine Jannart, en date du 16 mars 1658 Liaisons de la Fontaine avec la femme de Colletet Dtails sur Colletet et sur sa femme Claudine Sonnets et madrigaux pour Claudine Colletet Stances contre Claudine Singulier aveu de la Fontaine Rcit d'une de ses aventures Eloge de Vaux, par madame Scarron. Lettre qu'elle crit madame Fouquet Des Posies lgres de la Fontaine Ballade sur le sige fait aux Augustins Lettre de la Fontaine Jannart, en date du 1er fvrier 1659 Transaction entre Nicolas Laurent, vigneron, et la Fontaine, pour le compte de Jannart, le 10 mars 1659 1659 38 Eptre Pellisson Ballade pour madame Fouquet Dtails sur Pellisson Quittance en vers, faite par Pellisson Epitaphe d'un paresseux Dtails sur la fortune de la Fontaine Ballade sur le pont de Chteau-Thierry Pices diverses pour madame Fouquet 1659 38 Eptre Fouquet Dtails sur Fouquet Inscriptions de la maison de Fouquet Saint-Mand, composes par la Fontaine et Gervais Aventure arrive Chteau-Thierry La Fontaine compose sur ce sujet le ballet intitul: Les Rieurs du Beau-Richard Mazarin va dner Vaux chez Fouquet Louis XIV dne Vaux chez Fouquet Les Rieurs du Beau-Richard, comdie-ballet Ode sur la paix des Pyrnes 1660 39 Lettre de Conrart la Fontaine Dizain pour madame Fouquet Sixain pour le roi Ode pour Madame Voyage de F. de Maucroix Rome Ballade sur le mariage du roi Inclination de Louis XIV pour Marie Mancini Relation de l'entre de la reine

Epigramme sur un mot de Scarron Mort de Scarron 1661 40 Eptre Fouquet sur le mariage de Monsieur Lettre de Maucroix. Relation d'une fte donne Vaux On y joue les Fcheux, comdie de Molire Dtails sur Molire De Fouquet Mazarin prend des mesures pour le perdre Il y renonce Fausses mesures de Fouquet Conduite de Louis XIV l'gard de Fouquet Causes de la disgrce de Fouquet Portrait de la Vallire Fouquet devient amoureux de la Vallire et lui fait faire des propositions Il dcouvre le secret des amours de Louis XIV 1661 40 La perte de Fouquet est rsolue Dissimulation de Louis XIV Le roi donne l'ordre d'arrter Fouquet et le rvoque Fouquet est arrt Conduite des hommes de lettres et des courtisans dans cette circonstance Billet de la Fontaine Maucroix Elgie pour Fouquet, adresse aux Nymphes de Vaux Ode pour Fouquet LIVRE DEUXIEME. La Fontaine est li avec Racine Premire lettre de Racine la Fontaine Dtails sur mademoiselle de Meneville et mademoiselle de Fouilloux 1662 41 Deuxime lettre de Racine la Fontaine Procs de la Fontaine avec le fisc Eptre au duc de Bouillon Dtails sur la duchesse de Bouillon 1663 42 La Fontaine fait un voyage Limoges Premire lettre de la Fontaine sa femme Deuxime lettre Troisime lettre La Fontaine oublie l'heure du dner en lisant Tite-Live Quatrime lettre A Amboise, la Fontaine visite la prison de Fouquet Cinquime lettre Sixime lettre 1663 42 Assassinat du marquis de Fors Dtails sur les Pidoux de Poitiers Jugement de la Fontaine sur Bellac Jugement de la Fontaine sur Limoges 1664 43 La Fontaine retourne Chteau-Thierry Il y retrouve la duchesse de Bouillon Elle l'emmne avec elle Paris Histoire de la marquise de Fors devenue comtesse de l'Aubespin Ballade sur Escobar Epigramme en dialogue sur le mme sujet La Fontaine est nomm gentilhomme servant de Madame la duchesse douairire d'Orlans (Marguerite de Lorraine) Joconde 1665 44 Contes et Nouvelles en vers Dissertation de Boileau sur le Joconde de la Fontaine et sur celui de Bouillon Digression sur les causes des diffrences des littratures ancienne et moderne Les lgendes des saints sont les premires productions de la littrature du moyen ge Les guerriers du moyen ge compars aux hros de l'antiquit Influence de la chevalerie et des croisades sur la littrature On compose des romans, des lais, des nouvelles, des fabliaux Les littratures de l'Italie et de l'Espagne se ressentent de cette influence Pourquoi la littrature franaise s'en est moins ressentie, et s'est rapproche des anciens La Fontaine seul nous reporte la littrature primitive de l'Europe moderne Arrts d'amour Des Cours d'Amour 1665 44 La Fontaine, surnomm le Conteur et le Fablier Caractre du talent de la Fontaine dans le conte Parallle de la Fontaine et de Voltaire, considrs comme auteurs De l'insouciance de la Fontaine sur l'effet que pouvaient produire ses Contes La Fontaine excus par les exemples de ses prdcesseurs et les moeurs du temps 1666 45 De Gaches, ami de la Fontaine Liaison entre la Fontaine, Racine, Molire, Boileau et Chapelle De la diffrence de caractre de ces hommes clbres Portrait de Chapelle, par Bernier Runions rgulires entre eux La Fontaine est surnomm le Bon homme Mot de Molire sur la Fontaine Navet de la Fontaine au aujet de saint Augustin Sa discussion sur les apart Anecdote sur la Fontaine et la duchesse de Bouillon La Fontaine aimait travailler en plein air Voyage de la Fontaine Chteau-Thierry Lettre de Colbert la Fontaine Lettre de la Fontaine Bafroy, intendant de M. de Bouillon (mois d'aot) Statuts des runions de la rue du Vieux-Colombier Anecdote de Boileau et de Chapelle On veut rconcilier la Fontaine avec sa femme La Fontaine revient de Chteau-Thierry sans l'avoir vue La Fontaine enclin au rigorisme dans la thorie sur ce qui concerne la religion 1666 45 La Fontaine est li avec la duchesse douairire d'Orlans Dtails sur les dissensions entre Mademoiselle de Montpensier et la duchesse

Eptre pour Mignon Dtails sur la comtesse de Criss Dtails sur l'vque et l'vch de Bethlem Dtails sur Mademoiselle d'Orlans et sur son mariage projet avec Louis XIV Sonnet pour S. A. R. Mademoiselle d'Alenon De Louis XIV et de ses amours Ce qu'il dit de mademoiselle de Pouss Sonnet pour mademoiselle de Pouss 1667 46 Deuxime partie des Contes et Nouvelles en vers Fables choisies, mises en vers, in-4 De l'apologue depuis les plus anciens temps jusqu' la Fontaine Esope Bidpa Loqman Fables parses dans divers auteurs anciens Babrias Phdre Julius Titianus Avianus Aphtonius Ignatius Magister Constantin Cyrille Romulus Vincent de Beauvais Marie de France Planude Ranutio d'Arezzo Perotti Abstmius 1667 46 Gilbert Cousin Farne Corrozet Philibert Hgemon Guillaume Guroult Verdizotti Recueil de Nevelet Vischnou Sarmah Audin Jean Baudoin et Pierre de Boissat La Fontaine cherche imiter Phdre Mot de Fontenelle ce sujet Boileau et Jean-Baptiste Rousseau luttent sans succs contre la Fontaine Du style de la Fontaine, selon Chamfort et selon la Harpe La Fontaine est le pote de l'ge mr, des gens de got, des enfants et du peuple Son sicle lui a rendu justice Fable ddie Maucroix Fable ddie au chevalier de Bouillon Fable ddie mademoiselle de Svign Fable ddie au duc de la Rochefoucauld La Fontaine est li avec madame de la Fayette Eptre madame de la Fayette Souper donn par M. le duc au comte de Saint-Paul, o se trouvent mademoiselle Hilaire et mademoiselle Raymond 1669 48 Eptre la princesse de Bavire Abdication de Casimir, roi de Pologne Election de Koribut Wiesnowieski Secours envoys par la France la rpublique de Venise Ambassade du Grand Seigneur Louis XIV Dtails sur les Bouillons, frres de la princesse de Bavire 1669 48 Dtails sur le duc d'Albret Sixain pour le cardinal de Bouillon Contes et Nouvelles en vers LIVRE TROISIEME. Fables choisies, mises en vers, nouvelle dition in-12 Les Amours de Psych et de Cupidon Versailles est la cause des dfauts de Psych Description de la grotte de Tthys La Fontaine avoue ses penchants pour tous les genres de plaisir Il place en enfer ceux qui n'aiment pas Molire et Corneille font un opra de Psych Un anonyme, le prsident Nicole et Marini avaient trait le sujet d'Adonis Adonis, pome Jugement de la Harpe sur le pome d'Adonis La Fontaine explique pourquoi il aime traiter les sujets amoureux La Fontaine prsente Louis XIV son roman de Psych Des ptres ddicatoires de la Fontaine 1671 50 Lettre la duchesse de Bouillon Contes et Nouvelles en vers, troisime partie Diffrend de Beaux-Yeux et de Belle-Bouche Clymne Aveux de la Fontaine sur l'ingalit de son caractre Fables nouvelles et autres posies Ddicace de ce recueil au duc de Guise Elgies 1671 50 Aveux de la Fontaine sur ses premires amours La Fontaine savait s'apprcier Jugement de madame de Svigne sur la Fontaine et sur ses ouvrages Jugement de la Fontaine sur lui-mme Observations de la Harpe sur ce jugement Recueil de Posies chrtiennes et diverses Posies de la Fontaine comprise dans ce Recueil

Liaison de la Fontaine avec Conrart Le marquis de Svign entend une symphonie chez mademoiselle Raymond, en compagnie de madame de la Sablire, Ninon de Lenclos, etc. Mort et portrait de Marguerite, duchesse douairire d'Orlans La Fontaine, aprs la perte de sa protectrice, se retire chez madame de la Sabliere Dtails sur M. et madame de la Sablire Virelai sur les Hollandais Aventure du cur de madame de Boufflers, qui donne lieu la composition de la fable intitule: le Cur et le Mort 1673 52 Epitaphe de Molire, par la Fontaine Pome de la Captivit de saint Malc 1674 53 La Fontaine se lie d'amiti avec Huet Composition de la fable intitule: Tircis et Amarante 1675 54 Mariage de mademoiselle de Sillery avec le marquis de Tibergeau Eptres Turenne La Fontaine a enrichi la langue de beaucoup de mots nouveaux Ftes donnes au sujet de la conqute de la Franche-Comt Mort de Turenne Pourquoi la Fontaine se plaisait dans la socit des femmes 1675 54 De madame de Thianges De madame de Fontevrault et de madame de Montespan Madame de Thianges conserve sa faveur auprs de Louis XIV Elle donne pour trennes, en 1675, monseigneur le duc du Maine une chambre dore, nomme Chambre du sublime Le genre de la Fable est omis dans l'Art potique de Boileau, publi en 1674 La Fontaine a donn de bons prceptes sur ce genre Explications de Boileau ce sujet Epigramme contre un pdant de collge Causes de dsunion entre la Fontaine et Boileau Sentence de police qui dfend les Contes de la Fontaine Gudin a accus tort la Fontaine d'avoir fait des vers obscnes Quel est le vritable auteur de ces vers Contes nouveaux Blason de Janot et Catin Les Troqueurs, conte imprim part Du conte de l'Abbesse et de Dindenaut La grande-duchesse de Toscane revient en France 1676 55 La Fontaine vend Pintrel sa maison de Chteau-Thierry Nouvelle dition des Contes nouveaux. Mons, 1674 La Fontaine travaillait avec soin ses ouvrages Il ne dissimule pas ses gots pour les plaisirs et la paresse De la Fontaine et de Benserade, et du rondeau fait contre ce dernier Lettre mademoiselle de Champmesl Liaison de la Fontaine avec la Champmesl 1676 55 La Fontaine est li avec M. de Nyert Dtails sur MM. de Nyert pre et fils, sur la famille Vanghangel, et sur M. de la Sablire Rvolution en musique L'opra fut soutenu par Louis XIV 1677 56 Eptre M. de Nyert Dtails sur mademoiselle Raymond Dtails sur mademoiselle Certain Du jubil clbr en France en 1677 Vers pour le portrait de Mezetin Composition de la fable intitule: un Animal dans la lune. Eloge de Charles II. Ngociations de Nimgue / 1678. 57 Nouvelle lettre mademoiselle de Champmesl Conte de Belphgor, ddi la Champmesl Vers pour un ballet jou Troyes au sujet de la paix de Nimgue Voyage de la Fontaine Lyon. Anecdote sur la fable du Chien qui porte au cou le dner de son matre Affaires des troqueurs au parlement de Rouen 1679 58 Fables choisies, troisime et quatrime parties Edition des Contes de la Fontaine faite Lyon La Fontaine reoit des encouragements de Louis XIV Il lui prsente ses Fables Ce second recueil de Fables est suprieur au premier Chamfort en porte un jugement diffrent Pourquoi Chamfort a mal comment la Fontaine Chamfort a bien apprci la philosophie de la Fontaine Rsum sur les Fables de la Fontaine Jugement de la Harpe sur le nombre des bonnes fables de la Fontaine Quelle est la plus belle des fables de la Fontaine 1679 58 Regrets de la Fontaine sur les plaisirs de son jeune ge Son amour pour la retraite La Fontaine a pris les sujets de plusieurs de ses fables dans Bidpa Dans quel auteur il a pris le sujet de la fable du Paysan du Danube Il en est qui sont de son invention Sur la neuvime fable du livre XI La Fontaine oublie son dner pour contempler des fourmis De la Fontaine considr comme observateur Une exactitude scientifique serait nuisible dans l'apologue De la fable de l'Aigle et de l'Escarbot De celle qui a pour titre: le Cur et le Mort Plusieurs des fables de la Fontaine, non publies, circulaient en manuscrit La Fontaine n'a jamais permis qu'on imprimt les pigrammes qu'il avait composes Fable ddie M. Barillon, intitule: le Pouvoir des Fables Explication du prologue de cette fable Fable ddie mademoiselle de Sillery, intitule: Tircis et Amarante Dtails sur mademoiselle de Sillery Fable ddie madame de la Sablire, intitule: les deux Rats, le Renard et l'Oeuf Discussion sur l'me des btes Louanges donnes madame de la Sablire Fable qui a pour titre: un Animal dans la lune Anecdote sur le chevalier Neal Eclaircissements historiques sur les vers qui terminent cette fable

Fable intitule: les Lapins, ddie M. de la Rochefoucauld 1679 58 Socit du duc de la Rochefoucauld et de madame de Montespan Fable intitule: les Dieux voulant instruire un fils de Jupiter, ddie au duc du Maine Ddicace de ce recueil madame de Montespan Epilogue de ce recueil Eloge de Louis XIV FIN DE LA TABLE DU PREMIER VOLUME.