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Historia: Fecha de primera publicacin en ingls: 1897 Traduccin del ingls: Santiago Escuain Primera traduccin publicada por

Editorial Portavoz en castellano en 1983 OCR 2010 por Andreu Escuain Nueva traduccin 2010 cotejando la antigua traduccin y con constante referencia al original ingls, Santiago Escuain Quedan reservados todos los derechos. Se permite su difusin para usos no comerciales condicionado a que se mantenga la integridad de la obra, sin cambios ni enmiendas de ninguna clase.

Sir Robert Anderson EL SILENCIO DE DIOS

Prefacio editorial DIOS HA PERMANECIDO callado ya por casi dos mil aos. No han aparecido nuevos profetas, y la voz de Dios no se ha odo oralmente desde que l habl a Su Amado Hijo. Por qu? Sir Robert Anderson encuadra este problema con su acostumbrada investigacin metdica y exhaustiva y los hallazgos consecuentes. Dios no est revelando nuevas verdades, porque las Escrituras ya estn completas; y Dios ha dicho ya todo lo que la generacin actual tena que saber. Dios ha cerrado Su revelacin al hombre en la Biblia a pesar de las afirmaciones de aquellos que quisieran hacernos creer algo distinto. Nada hay nuevo debajo del sol, proclamaba Salomn en Eclesiasts. Y, a pesar de ello, nuestra generacin afirma que hay una nueva revelacin de Dios y que la autoridad de la Biblia tiene que ser suplementada con las enseanzas de estos nuevos profetas de Dios. Los ltimos cien aos han producido varios diferentes profetas que han introducido supuestas nuevas revelaciones de nuestro Dios y Padre. No obstante, es extrao que cada uno de los nuevos profetas haya introducido revelaciones que difieren de lo que la Biblia expone que Dios ha re velado. Aunque escritos hace muchos aos, los argumentos y hechos aqu expuestos siguen siendo oportunos y muy necesarios. En tanto que el Seor Jess dilate Su retorno, continuarn surgiendo falsos profetas, y se continuar precisando de este libro: para que podamos conocer que Dios ya ha hablado, y que la revelacin est completa. Los EDITORES

Prefacio a la novena edicin inglesa ES EN RESPUESTA a peticiones de varios lugares que se vuelve a editar este libro. Su importancia queda subrayada ante las extravagancias del pensamiento religioso de nuestros das y, especialmente por el crecimiento de ciertos movimientos religiosos que pretenden estar acreditados por manifestaciones espirituales milagrosas. Como ensea la Epstola a los Hebreos, ciertas grandes verdades que se consideran por lo general como distintivamente cristianas eran comunes a la religin divina del judasmo, sobre la que el cristianismo se basa. Y, como nos lo recuerdan las palabras introductorias de Romanos: El Evangelio de Dios... acerca de Su Hijo, nuestro Seor Jesucristo fue prometido antes en la profeca hebrea. La verdad ms distintiva de la revelacin cristiana es que la gracia ha sido entronizada. Y esta verdad result perdida en el intervalo que transcurri entre el cierre del canon del Nuevo Testamento y la era de los telogos patrsticos. Que Aquel a quien ha sido entregada la prerrogativa de ejercer juicio est ahora sentado en el trono de Dios en gracia y que, como consecuencia, toda accin judicial y punitiva contra el pecado humano est en suspenso aplazada hasta que haya finalizado el da de la gracia y amanezca el da del juicio, constituye una verdad que en vano se busca en la teologa normativa de la Cristiandad. Mi evangelio lo llama el apstol Pablo, porque fue por medio de l que se revel esta verdad, no el evangelio prometido antes, sino la predicacin de Jesucristo, segn la revelacin del misterio que se ha mantenido oculto desde tiempos eternos.[1] Incluso entre los hombres, los sabios y los fuertes guardan silencio cuando han dicho todo lo que deseaban decir. Y como este evangelio de la gracia es la suprema revelacin de la misericordia divina al mundo, el silencio del cielo permanecer sin quebrarse hasta que el Seor Jess pase del trono de la gracia al trono del juicio. No se trata de que se haya suspendido el gobierno moral divino sobre el mundo. An menos que hayan cesado los milagros espirituales. Porque, en nuestros das, el Evangelio ha conseguido triunfos en tierras paganas, que trascienden a lo que se registra en el Nuevo Testamento. As, la incredulidad se enfrenta con milagros de un tipo que dan una prueba mucho ms segura de la presencia y del poder de Dios que la que podra ofrecer ningn milagro en la esfera natural: corazones tan totalmente cambiados, y vidas tan completamente transformadas, que salvajes fieros, brutales y degradados se han transformado en personas humildes, llenas de gracia y de vidas puras. Pero el argumento de estas pginas es que lo que pudieran designarse como milagros probatorios no tienen lugar en esta dispensacin cristiana. En las edades antes de que Cristo viniera, los hombres bien hubieran podido desear ansiosamente pruebas de la accin de un Dios personal. Pero, en el ministerio y muerte y resurreccin del Seor Jesucristo, Dios ha manifestado de manera tan evidente, no solamente Su poder, sino tambin Su bondad y amor hacia el hombre, que conceder milagros probatorios ahora constituira un reconocimiento de que aquellas cuestiones que han quedado zanjadas para siempre estaran an abiertas. Nadie puede poner lmites a lo que Dios pueda hacer en respuesta a la fe individual. Pero podemos afirmar confiadamente que, a la vista de Su suprema revelacin en Cristo, Dios no conceder nada a las presuntuosas exigencias de la incredulidad. Y esta

revelacin proporciona la clave al doble misterio de un cielo silencioso y de las aflicciones de una vida de fe sobre la tierra. Este prefacio se da para el beneficio de las personas que hojean un libro en lugar de leerlo. Robert Anderson Prefacio a la segunda edicin inglesa EN su INTRODUCCIN a The Scarlet Letter (La Carta Escarlata), Nathaniel Hawthorne discurre con sentimiento acerca de su incapacidad para ejercer ningn esfuerzo literario durante los aos en que tuvo funciones en la oficina de Aduanas. Pero hay esferas de trabajo en el Servicio Pblico comparadas con las cuales la Aduana podra parecer casi un santuario! Y teniendo en cuenta las circunstancias en que fue escrito este volumen, la demanda de una nueva edicin al cabo de unas pocas semanas de su primera aparicin constituye una prueba evidente del profundo y amplio inters del asunto que trata. Han aparecido crticas contradictorias respecto de la estructura del libro. En la opinin de algunos los captulos centrales enredan el argumento, y se deberan omitir o abreviar. Otros, en cambio, han apremiado a que se desarrollen estos mismos captulos, y a que se les hagan adiciones determinadas. Ambas sugerencias, aparentemente contradictorias, son legtimas. A una clase muy limitada estas disertaciones les parecen innecesarias, y el simple crtico se aparta de ellas con impaciencia; pero, en la estimacin de la mayor parte de los lectores, son de excepcional inters. Por ejemplo, los captulos noveno y undcimo, que quiz hubieran podido excluirse, han atrado especial atencin. Adems, no debera olvidarse que, a diferencia de aquellas doctrinas que pertenecen a la dispensacin cristiana en comn con aquella que le precedi, la gran verdad caracterstica del cristianismo es dejada de lado por la religin de la Cristiandad, y recibe slo escasa atencin incluso en nuestra mejor literatura religiosa. Por ello, es de importancia vital desarrollar aqu su carcter y alcance, y remarcar su importancia trascendental. De seguro se hallar, con toda probabilidad, que la apreciacin del argumento por parte del lector estar precisamente en proporcin directa con su conocimiento de esta verdad. Por ejemplo, uno de los ms importantes diarios informa a sus lectores que el autor halla causa suficiente del silencio en la doctrina de la Expiacin. Y otra revista una revista de categora superior[2] indica que la principal posicin de este libro es que las verdades cristianas proporcionan una explicacin adecuada del Silencio de Dios. Podra parecer imposible a priori que alguien pudiera leer estas pginas y llegar a unas conclusiones tan errneas, pero el prrafo anterior puede quizs explicar el fenmeno. La Expiacin no es una doctrina especialmente cristiana en absoluto: Tiene un lugar sobresaliente en el judasmo, as como en el cristianismo. Y la postura del autor, bien claramente expresada, es que las verdades cristianas, lejos de explicar el silencio del Cielo, parecen nicamente hacerlo an ms inexplicable. A juicio de este crtico acabado de citar, la posicin intensamente protestante y cristiana mantenida a lo largo de todo el volumen, no constituye nada ms que un punto de vista peculiar de las Escrituras como gua suprema en asuntos de fe y de especulacin. Y, escribiendo

desde este mismo punto de vista, sus crticas son, desde luego, poco simpticas y severas. No puede el autor quejarse de ello; porque quien administra golpes fuertes tiene que esperar golpes fuertes de vuelta. Pero no debiera haber golpes bajos. El lector imparcial podr decidir si estas pginas admiten siquiera una sombra de pretexto para la acusacin de ocasionales apartamientos de la reverencia. Y no menos carente de base es la afirmacin de que se menciona aqu al seor A. J. Balfour en un tono condescendiente. Cierto es que se ha utilizado una considerable libertad en la crtica de los argumentos de un hombre ms que distinguido. Pero los temores del autor han quedado aliviados por la recepcin de una carta del mismo seor W. E. Gladstone. Me siento muy satisfecho, escribe l, de que estos argumentos hayan sido examinados concienzudamente por una persona tan bien dispuesta y competente como usted. Robert Anderson

[1] Romanos 16:25. La palabra misterio en las epstolas significa no una cosa ininteligible, sino lo que permanece escondido y secreto hasta que se da a conocer por la revelacin de Dios. Este evangelio tiene por ello que distinguirse del de Romanos 1:1-3. [2] Literature Captulo 1. El cielo silencioso UN CIELO SILENCIOSO es el mayor misterio de nuestra existencia. Desde luego, para algunos el problema no presenta perplejidades. En una filosofa de optimismo superficial, o en una vida de aislamiento egosta, han llegado al Nirvana. Para estas personas, las tristes y horrendas realidades de la vida a nuestro alrededor no tienen existencia. No arrojan sombra sobre su camino. La serena atmsfera de su paraso de necios no se ve perturbada por el grito de los que sufren y de los oprimidos. Pero las personas sinceras y reflexivas encaran estas realidades, y tienen odos para or este grito; y su asombro indignado halla expresin a veces en palabras como las del antiguo profeta y poeta hebreo: Cmo sabe Dios? Y hay conocimiento en el Altsimo? La sociedad, incluso en los grandes centros de nuestra moderna civilizacin, se parece demasiado a un barco de esclavos, donde, junto a los sonidos de la msica, de la risa y de las juergas en la cubierta superior, se mezclan los gemidos de angustia indescriptible de los que estn hacinados en la bodega de la nave. Quin puede evaluar la tristeza, el sufrimiento y los males que se soportan en una sola hora, incluso en la favorecida metrpolis de la muy favorecida Inglaterra? Y si es as en el rbol verde, qu se dir del seco? Qu mente es capaz de abarcar la suma de toda la afliccin de este inmenso mundo, acumulada da tras da, ao tras ao, siglo tras siglo? Los corazones humanos podrn elaborar sus planes, y las manos humanas podrn hacer un poco para aliviarla, y el brazo fuerte y presto de la ley humana puede hacer mucho para la proteccin de los dbiles y para el castigo de los malvados. Pero, en cuanto a Dios, la luz de la luna y de las estrellas no es ms fra y carente de compasin de lo que l parece ser! Cada nuevo captulo de la historia del desgobierno de Turqua levanta una nueva tormenta de indignacin por toda Europa. La conciencia de la Cristian dad se siente ultrajada por los

relatos de opresin, crueldad y injusticias de que son vctimas los sbditos cristianos de la llamada Sublime Puerta. Este es un testimonio de las matanzas de armenios en 1895: Alrededor de 60.000 armenios han sido asesinados. En Trebisonda, Erzurum, Erzincan, Hassankaleh y otras numerosas localidades, los cristianos fue ron aplastados como las uvas durante la vendimia. El populacho desenfrenado, surgiendo como la espuma en las calles de las ciudades, barri a los indefensos armenios, despoj sus tiendas, arras sus hogares, y despus bromearon y jugaron con las aterrorizadas vctimas, como los gatos juegan con los ratones. Los arroyos quedaron obstruidos por los cuerpos; los torrentes estaban rojos de sangre humana; los claros de los bosques y las cuevas de las rocas se vean llenos de muertos y de moribundos; entre las ennegrecidas ruinas de pueblos, otrora prsperos, yacan bebs abrasados al lado de los cadveres mutilados de sus madres; por las noches cavaban fosas los mismos desgraciados destinados a llenarlas, muchos de los cuales, echados all solamente heridos levemente, despertaban bajo una montaa de cadveres, y en vano se debatan contra la muerte y con los muertos, que les cerraban para siempre el paso a la luz y a la vida. Un hombre en Erzurum, oyendo un tumulto, y temiendo por sus hijos, que estaban jugando en la calle, sali para buscarlos y salvarlos. Fue apresado por la chusma. Suplic por su vida, protestando que siempre haba vivido en paz con sus vecinos musulmanes, y que los amaba sinceramente. Esta afirmacin poda ser verdad, o poda ser solamente para moverlos a compasin. No obstante, el cabecilla le dijo que aquel era el espritu adecuado, y que se le premiara de una manera adecuada. A continuacin lo desnudaron, le cortaron un trozo de carne de su cuerpo, y lo ofrecieron burlonamente a la venta: Carne buena y fresca, y muy barata, exclam alguien de la multitud. Quin quiere comprar fina carne de perro?, gritaron algunos de los divertidos espectadores. El pobre hombre, retorcindose de dolor, lanzaba alaridos, pues alguien de entre la gentuza que haba estado haciendo pillaje en el interior de las tiendas, abri una botella y ech vinagre o algn otro cido en la sangrante herida. El pidi a Dios que pusiera fin a su agona, Pero solamente haban empezado. Poco despus llegaron dos niitos, el mayor gritando: Hairik, Hairik! (Padre, padre), slvame!, slvame! Mira lo que me han hecho!. Y se sealaba a la cabeza, de la que brotaba un abundante chorro de sangre sobre su hermosa cara y cuello. El hermano ms pequeo un nio de unos tres aos, estaba jugando con un juguete de madera. El agonizante hombre guard silencio por un segundo y despus, mirando a estos hijos suyos, hizo un fren tico pero vano esfuerzo por arrebatar una daga de un turco que estaba a su lado. Esta fue la seal para la renovacin de sus tormentos. El ensangrentado chico, finalmente, fue lanzado violentamente contra el moribundo padre, que empez a perder fuerza y conciencia, y luego los golpearon a los dos hasta matarlos. El nio ms pequeo estaba sentado all cerca, baando su juguete de madera en la sangre de su padre y de su hermano, y mirando hacia arriba, ora con sonrisas a los bien vestidos kurdos, ora con desgarradoras lgrimas a los polvorientos despojos de lo que hasta entonces haba sido

su padre. Un corte de sable termin con su corta experiencia en el mundo de Dios, y la multitud volvi su atencin hacia otros. Estas son solamente unas escenas aisladas vistas en la fraccin de un segundo por la luz, digamos, de un momentneo relmpago. Lo peor no puede describirse. (Contemporary Review, enero de 1896.) Lo que sigue se refiere a horrores an ms recientes: En ningn lugar de la regin ha sido ms salvaje el ataque sobre los cristianos que en Egin. Se asesin a todo varn que tuviera ms de doce aos. Solamente se conoce de un armenio que haya sido visto y perdonado. A muchos nios y jovencitos se les hizo yacer de espaldas y fueron degollados como corderos. Se llev a las mujeres y a los nios al patio del edificio del Gobierno y a varios lugares de la ciudad. Turcos, kurdos y soldados fueron a estas mujeres, eligieron a las ms bellas, y se las llevaron para violarlas. En el pueblo de Pinguan quince mujeres se echaron al ro para escapar a la deshonra. (The Times, 10 de diciembre de 1896). Y en todo esto, cul es el factor que ms exaspera el sentimiento del pblico? Que el Sultn tiene el poder de impedirlo, pero no lo hace. Que, aunque posee amplios poderes para frenar y castigar, se mantiene impasible, mientras que, en el seguro retiro de su palacio, se da a una vida de lujo y de comodidad. Pero acaso el Dios Todopoderoso no tiene poder para detener estos crmenes? Hasta Abdul Hamid se ha sentido movido por un sentimiento de vergenza, y, desechando su dignidad real ha hecho or personalmente su voz en Europa para repeler la acusacin que su aparente inaccin ha levantado para su descrdito.[1] Pero en vano forzamos nuestros odos para escuchar alguna voz desde el trono de la Divina Majestad. El lejano cielo en el que, en perfecta paz y gloria inexpresable, Dios habita y reina, est EN SILENCIO! Me volv y vi todas las violencias que se hacen debajo del sol; y he aqu las lgrimas de los oprimidos, sin tener quien los consuele; y la fuerza estaba de la mano de sus opresores, y para ellos no haba consolador. Y esto en un mundo regido y gobernado por un Dios que es Todopoderoso! Y cuando apartamos nuestros pensamientos del gran mundo que nos rodea, y los fijamos sobre el estrecho crculo de Su pueblo fiel, los hechos no son menos duros, y el misterio se hace ms inescrutable. Hombres devotos salen de nuestras costas, abandonando la seguridad, las comodidades, los atractivos y los incontables beneficios de la vida en medio de nuestra civilizacin cristiana, para llevar el conocimiento del verdadero Dios a las tierras paganas. Pero pronto omos de su asesinato en manos de aquellos mismos que ellos queran elevar y llevar bendicin de esta manera. Y dnde est el verdadero Dios al que ellos servan? El pequeo grupo de cristianos que eran, en un sentido especial, sus embajadores acreditados, hombres y nobles mujeres tambin, que compartan su exilio y sus labores, y niitos cuya tierna impotencia hubiera podido excitar la piedad del hombre ms endurecido, en su terror y agona clamaron al cielo por un socorro que nunca vino. Seguro que el Dios en el que esperaban hubiera podido cambiar los corazones o frenar las manos de sus brutales asesinos. Es posible

imaginar circunstancias que hubieran demandado con ms justicia la ayuda de Aquel al que adoraban como Todopoderoso, tanto en el cielo como en la tierra? Pero la tierra ha bebido su sangre y un cielo silencioso ha parecido burlarse de su clamor! Y estos horrores son meros rizos en la superficie del profundo y ancho mar de los sufrimientos de la Iglesia a lo largo de las pocas de su historia. Desde los antiguos das de la Roma pagana, pasando a travs de los siglos por las llamadas persecuciones cristianas, incontables millones de mrtires, los mejores, los ms puros y los ms nobles de nuestra raza, han sido entregados a la violencia, al ultraje y a la muerte en formas horrorosas. El corazn se angustia ante la aterradora historia, y la dejamos con la oscura esperanza, pero sin base alguna de que, por lo menos, sea en parte falsa. Pero los hechos son demasiado terribles para que sea posible exagerar su registro. Despedazados por bestias salvajes en la arena, atormentados por hombres tan inmisericordes como bestias salvajes, y, lo que es ms odioso an, desgarrados en las cmaras de tortura de la Inquisicin, Su pueblo ha muerto, con los rostros dirigidos al cielo, y con sus corazones entregados en oracin a Dios; pero el cielo ha parecido tan duro como si fuera de bronce, y el Dios de sus oraciones tan impotente como ellos o tan insensible como sus perseguidores! Pero la mayor parte de los hombres son egostas en sus simpatas. En ocasiones, algn dolor privado se proyecta con mayor amplitud que toda la suma de los dolores del mundo y de los sufrimientos de la Iglesia. Si hubo alguna vez un santo sobre la tierra, es la madre junto a cuyo lecho de muerte se congregan sus hijos e hijas, apartndose de los distintos negocios o placeres. En todos sus caminos la piedad y la fe de la madre han ejercido una influencia restrictiva y encauzada. Y ahora, reunidos de nuevo en el viejo hogar, estn ansiosos de ver cmo, en la solemne crisis de sus ltimos das sobre la tierra, Dios tratar a uno de Sus ms cariosos y fieles hijos. Y, qu es lo que contemplan? Un pobre cuerpo atravesado de un dolor que no cesa hasta que su capacidad de sufrimiento es apagada por la mano de la Muerte! Si la capacidad humana pudiera proporcionar alivio, el mdico que la atiende sera despedido cmo despiadado o incompetente. Acaso es Dios, entonces, incompetente o despiadado? A l alzan ellos la mirada para que alivie al santo agonizante de las agonas de la muerte, pero en vano! O bien podramos considerar un dolor an ms egosta. La llegada de una gran desgracia que convierte un hogar alegre en una desolacin, y que deja el corazn tan embotado y endurecido, que incluso los denominados consuelos de la religin parecen cosas vacas. Por qu habra de ser Dios tan cruel? Por qu est el cielo tan terriblemente silencioso? La imaginacin ms prolfica, la pluma ms gil, no podra delinear ni retratar, en su variedad ilimitada, las experiencias que as han aniquilado los ltimos rescoldos de fe en muchos corazones aplastados y desolados. Hay ocasiones, dice un escritor cristiano[2] cuando el cielo encima de nuestras cabezas parece ser de bronce, y la tierra debajo parece de hierro, y sentimos como nuestros corazones se hunden dentro de nosotros bajo la fra presin de una ley implacable e inmisericorde. Cun verdadera la afirmacin, pero cuan inadecuada! Si se tratara de que Dios dejara de interferir en favor de este o de aquel individuo, meramente, o en una u otra ocasin, la fe en su

infinita sabidura y bondad, debera frenar nuestras murmuraciones y suavizar nuestros temores. Y adems, si, como en los das de los patriarcas, pasara una generacin entera sin que ni una vez se declarase a S mismo, la fe podra mirar atrs y esperar el futuro, entre exmenes de conciencia por la causa de Su silencio. Pero lo que aqu confrontamos es el hecho, explquese como se quiera, de que durante dieciocho siglos el mundo nunca ha sido testigo de una manifestacin pblica de Su presencia ni de Su poder. Conoce Dios? Al principio el pensamiento sur ge como una peticin impaciente, aunque no irreverente. Pero las palabras se forman en la boca para implicar un desafo y sugerir una duda, y al final se pronuncian osadamente como la confesin de una incredulidad establecida. Y luego, las sagradas crnicas que maravillaban y atraan la mente en la infancia, relatando los poderosos hechos de la intervencin divina en la antigedad, empiezan a perder su viveza y fuerza, hasta que al final caen al nivel de las leyendas hebreas y de los mitos del mundo antiguo. En presencia de los duros y aciagos hechos de la vida, la fe de los primeros das se desmorona, porque ciertamente un Dios totalmente pasivo y nunca disponible, a todos los efectos prcticos, inexistente.

[1] Discurso del marqus de Salisbury en el Pabelln, Brighton (Inglaterra), el 19 de noviembre de 1895. [2] El Den Mansel. Captulo 2. Persiste el misterio CUANDO NOS VOLVEMOS a las Sagradas Escrituras, este misterio de un cielo silencioso, que est llevando a tantos a la incredulidad, si no al atesmo, parece volverse an ms irresoluble. La vida y las ensean zas del gran Profeta de Nazaret han atrado la admiracin de multitudes, incluso la de aquellos que le han negado el ms profundo homenaje de su fe. Todas las mentes generosas le aclaman como la figura ms noble que jams haya pasado por el escenario de la vida humana. Pero el cristianismo reivindica para l mucho ms que esto. El Dios grande y desconocido haba habitado en oscuridad impenetrable y en luz inaccesible: aparentes contradicciones que armonizan de hecho en una perfecta descripcin de Su actitud hacia los hombres. Pero ahora, por fin, se ha revelado. El Nazareno no era meramente el hombre modelo para todas las edades: l era divino, Dios manifestado en carne. Los profetas inspirados haban presentado esto en sombras: ahora se cumpla. El sueo de la mitologa pagana se cumpla en el gran hecho fundamental del cristianismo: Dios adopt la forma de un hombre y habit como hombre entre los hombres, diciendo cosas que los meros hombres jams haban dicho, y difundiendo por todas partes las pruebas de la naturaleza divina de Su carcter y misin. Pero la esfera de esta manifestacin qued confinada dentro de los ms estrechos lmites: las ciudades y los pueblos de un distrito escasamente ms grande que un condado ingls. Si este iba a ser su final, una teora tan sublime tendra que ser desacreditada por su inherente incredibilidad. Pero a lo largo de Su ministerio El habl de una muerte misteriosa que tena que padecer, de Su resurreccin de entre de los

muertos, de Su regreso al cielo de donde haba descendido, y de triunfos de Su poder que seguiran a Su ascensin; triunfos tales que aquellos a quienes estaba diciendo estas cosas eran entonces incapaces de comprenderlos. Y, de acuerdo con las esperanzas que as haba inspirado, entre Sus ltimas afirmaciones, hechas despus de Su resurreccin y en vista de Su ascensin, encontramos estas palabras sublimes y llenas de significado: Todo poder me es dado en el cielo y en la tierra. Con referencia a esto, la posicin de una incredulidad abierta es perfectamente inteligible; pero, qu se puede decir del escepticismo encubierto del moderno cristianismo que explica esto como nada ms que la declaracin de una autoridad mstica para enviar predicadores del Evangelio? Una vez se acepta el esquema que la revelacin acerca de la apostasa y cada del hombre, y su consiguiente alienacin de Dios, se puede explicar la historia del mundo hasta el tiempo de Cristo. Pero tanto los tipos como la promesa y la profeca testificaban unnimes que la venida del Mesas significara el amanecer de un da ms radiante, cuando los cielos imperaran, cuando se rectificaran todos los males, y cuando el dolor y la discordia dejaran paso a la alegra y a la paz. Las huestes anglicas que anunciaron Su nacimiento confirmaron el testimonio, y parecan sealar su prximo cumplimiento. Y estas palabras del mismo Cristo resuenan como una proclamacin de que por fin llegaba la gran liberacin de la tierra. Tampoco los sucesos de los primeros das desmintieron la esperanza. Si debido a un gran milagro pblico ejecutado en Su nombre los apstoles resultaron amenazados con castigos, ellos apelaron a Dios. Entonces Dios dio prueba pblica de que haba odo su oracin, porque el lugar en que estaban congregados tembl.[1] Un juicio repentino cay sobre Ananas y Safira cuando pecaron, y como consecuencia vino gran temor sobre toda la iglesia.[2] Por la mano de los apstoles se hacan muchas seales y prodigios en el pueblo.[3] De los pueblos vecinos la multitud esto es, los habitantes en masa se reunan en Jerusaln llevando a sus enfermos, y todos eran sanados.[4] Y cuando sus exasperados enemigos arrestaron a los apstoles y los echaron en la crcel pblica, el ngel del Seor, abriendo de noche las puertas de la crcel, los sac.[5] Fue durante este mismo perodo, indudablemente, cuando cay el mrtir Esteban. S, pero antes de que cayera vctima de las piedras que le arrojaban sus fieros asesinos, los cielos se abrieron, y le revelaron una visin de su Seor en gloria. Si el martirio aportara en la actualidad tales visiones, quin temera ser un mrtir? Por una visin parecida el ms destacado de los testigos de su muerte fue transformado en un apstol de la fe que haba resistido y blasfemado. Y cuando, a su vez, se encontr en manos de crueles enemigos en Filipos, su oracin de medianoche obtuvo la respuesta de un terremoto que sacudi los cimientos de su prisin. Unas manos invisibles rompieron los eslabones de las cadenas que les mantenan cautivos, a l y a Silas, y les abrieron las puertas del calabozo de par en par. Tambin el apstol Pedro experiment una liberacin parecida cuando era prisionero de Herodes en Jerusaln, y ello en la misma vspera del da sealado para su muerte. El relato es claro y apasionante: Estaba Pedro durmiendo entre dos sol dados, sujeto con dos cadenas, y los guardas delante de la puerta custodiaban la crcel. Y he aqu que se present un ngel del Seor, y una luz resplandeci en la crcel; y tocando a Pedro en

el costado, le despert, diciendo: Levntate pronto. Y las cadenas se le cayeron de las manos. La puerta de hierro de la prisin se les abri por s misma, y salieron juntos a la calle. Estas son solamente selecciones de las narraciones de los captulos iniciales de los Hechos de los Apstoles. La intervencin divina no era ninguna teora mstica para estos hombres. Todo poder en el cielo y en la tierra no era una doctrina carente de sustancia. La historia de la Iglesia primitiva, as como la historia de los inicios de la nacin de Israel, era un registro ininterrumpido de milagros. Pero aqu termina el paralelismo. Bajo la antigua economa la suspensin de la intervencin divina en los asuntos humanos era considerada como una anomala, y tena su explicacin en la apostasa y el pecado nacionales. Y los tiempos de apostasa nacional constituyeron precisamente el perodo de la dispensacin proftica. Fue entonces que la voz divina se fue oyendo con creciente claridad. Pero, a diferencia de lo anterior, el Cielo ha estado mudo durante dieciocho largos siglos. Adems, esto podra parecer menos extrao si la profeca hubiera cesado con Malaquas y no se hubieran renovado los milagros en los tiempos mesinicos. Pero aunque los poderes milagrosos y los dones profticos abundaron en la Iglesia en la poca de Pentecosts, no obstante, cuando el testimonio sali de la estrecha esfera del judasmo y se enfrent con la filosofa y la civilizacin del mundo pagano de hecho en el preciso momento en que, segn teoras ampliamente aceptadas, se precisaba de esta voz proftica de forma especial dicha voz se desvaneci para siempre. No hay nada aqu que suscite nuestro asombro? Naturalmente algunos dejarn de lado la cuestin, rechazando todo testimonio de milagros, tanto los de los tiempos del Antiguo como de los del Nuevo Testamento, tratndolos de meras leyendas o fbulas. Otros, a su vez, afirmarn que hay milagros que tienen lugar en ciertos santuarios favorecidos en la actualidad. Pero, por lo menos aqu, en Gran Bretaa, los hombres no son ni supersticiosos ni incrdulos. Creen el testimonio bblico de los milagros en el pasado, y aceptan la realidad de que desde los das de los apstoles no se ha roto el silencio del cielo. No obstante, cuando se les pide que den una explicacin de ello se quedan mudos, u ofrecen explicaciones totalmente inadecuadas, cuando no absolutamente inciertas. Argumentar que la idea de una intervencin divina en los asuntos humanos es irrazonable o absurda es tan slo prueba de la facilidad con que la mente queda esclavizada por los hechos ordinarios de la experiencia. El creyente reconoce que esta clase de intervencin era normal en los tiempos antiguos, mientras que el incrdulo argumenta muy justamente que si en realidad existiese un Dios todopoderoso y totalmente bueno, tal intervencin debiera ser comn en todo tiempo. Este reto burln podra tener fcil respuesta si el cristiano pudiera responder que este mundo constituye un perodo de prueba en el que Dios, en Su infinita sabidura, ha considerado adecuado dejar a los hombres totalmente a s mismos. Pero en presencia de una Biblia abierta, esta respuesta es totalmente imposible. Permanece el misterio de que Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras en otro tiempo a los padres, nunca habla ahora a Su pueblo! La historia sagrada de la raza favorecida durante millares de aos est atestada de milagros mediante los que Dios dio prueba de Su poder para con

los hombres, y con todo ello nosotros nos enfrentamos con el hecho pasmoso de que desde los das de los apstoles hasta la hora presente se puede escrutar en vano la historia de la cristiandad tratando de encontrar un slo acontecimiento pblico que conduzca de manera inequvoca a ver que Dios existe en absoluto![6]

[1] Hechos 4:31 [2] Hechos 5:1-11 [3] Hechos 5:12 [4] Hechos 5:16 [5] Hechos 5:19 [6] Ver Apndice, nota 1, p.140.

Captulo 3. Han cesado los milagros? EN LA ANTIGEDAD los hombres adoraban falsos dioses, como lo siguen haciendo en la actualidad en el paganismo. El atesmo es un efecto del rechazo del cristianismo. Pero no se debe confundir la incredulidad de personas sinceras dispuestas a creer con el atesmo apasionado y acerbo de los apstatas. Tampoco valdr apelar a los milagros con los cuales el cristianismo fue acreditado al principio como prueba todava viva de su veracidad. Esto no responde a la cuestin que aqu tenemos planteada, que no trata de la veracidad del cristianismo, sino del fenmeno de un cielo callado. Que en presencia de un ocano insondable de sufrimiento humano en el gran mundo que nos rodea, y que a pesar del clamor articulado tan constantemente por los labios de Su pueblo fiel, Dios se mantenga en un silencio absoluto y aplastante: este es un misterio que el cristianismo parece solamente hacer ms inescrutable. No obstante, aqu estamos dando por supuesto qu los milagros son posibles, y por ello incurriremos en el menosprecio de personas de superiores luces. Pero podemos soportar su desdn. Y no nos inducirn a la insensatez de desviarnos de nuestro tema para llevarnos a entrar en la gran controversia acerca de los milagros, salvo hasta all donde el tema que estamos tratando lo haga imprescindible. La incredulidad manifiesta no ha conseguido avanzar ms all de los argumentos de Hume. Lo cierto es que los fenomenales triunfos de la ciencia moderna solamente han servido para debilitar la posicin de los incrdulos, porque han desacreditado la teora de que nuevos descubrimientos acerca de la naturaleza pudieran dar explicacin de los milagros de la Biblia. El nico rasgo distintivo de la incredulidad de nuestra poca es que se ha revestido con la vestimenta y el lenguaje de la religin. Entre sus propagadores encontramos doctores de teologa y profesores de universidades y facultades cristianas. Y como los discpulos y admiradores de estos hombres demandan que se les reconozca una inteligencia superior y una especial virtud de su percepcin mental, puede que no sea inoportuno realizar un examen atento de tales pretensiones. Pero sera cosa demasiado problemtica realizar una viviseccin, y las meras afirmaciones abstractas tienen poco peso. Entonces, cmo vamos a proceder? Un profesor de

Oxford de la pasada generacin servir ms bien para una autopsia. Examinemos el tratado acerca de Las Pruebas del Cristianismo en los infames Essays and Reviews (Ensayos y Reseas). La tesis de dicho ensayo puede enunciarse en una sola frase: Que el dominio de la ley natural es absoluto y universal. De ello sigue naturalmente que: (1) los milagros son imposibles, y (2) que las Sagradas Escrituras son totalmente indignas de confianza. Por ello, la inspiracin queda fuera de toda consideracin, excepto en el sentido de toda bondad y genio son inspirados. Pudiera parecer algo flojo concentrarse ahora en los Essays and Reviews, pero durante los ltimos cuarenta aos no se ha observado cambio alguno en el racionalismo alemn que llam la atencin del ingls medio con aquel libro que fue el inicio de una nueva era. Estos puntos de vista se estn enseando en muchas de nuestras escuelas de teologa. Los futuros ocupantes de los pulpitos cristianos estn recibiendo la enseanza de que se tiene que rechazar lo milagroso en las Escrituras, y que se tiene que leer la Biblia como cualquier otro libro. Lo que de momento nos interesa tratar no es si esta enseanza es verdadera; supongamos de momento que lo es. Tampoco vamos a cuestionar si los maestros son sinceros; supongamos su integridad. Pero, qu se puede decir de su inteligencia? Cualquier hijo de vecino puede trabajar sobre los esfuerzos de otros. El ms mediocre de los hombres puede comprender y adoptar los principios de los racionalistas. Donde se manifiesta la capacidad mental es en la capacidad de revisar ideas preconcebidas a la luz de los nuevos principios. Apliquemos esta prueba a los racionalistas cristianos. La encarnacin, la resurreccin, la ascensin de Cristo: estos son, de forma incomparable, los mayores de todos los milagros. Si los aceptamos, la credibilidad de los dems milagros se reduce enteramente en una cuestin de prueba. Si los rechazamos, todo el sistema cristiano se desmorona como un castillo de naipes. Por decirlo con otras palabras: Cuando el cristianismo queda expuesto a la clara luz y al aire del pensamiento moderno, aquello que pareca ser un cuerpo vivo se con vierte en polvo. Y a pesar de todo, estos hombres profesan una fe inalterable en el cristianismo. Pero, aunque su fe hable bien de sus corazones, esto demuestra la flojedad de sus cabezas. Estos que creen en la divinidad de Cristo a la vez que rechazan la inspiracin y los milagros pueden pretender que son personas de superiores luces, pero de hecho son seres crdulos que se creeran cualquier cosa. Esta clase de fe es la ms simple supersticin. Aqu se podra apelar a innumerables testigos entre los eruditos y pensadores de nuestra poca que, enfrentados con este dilema, se han visto obligados a escoger entre una fe ms profunda y una incredulidad ms audaz. Si Cristo era realmente Dios, ninguna persona de inteligencia ordinaria pondra en tela de juicio que l fuera capaz de abrir los ojos de los ciegos, los odos de los sordos, los labios de los mudos. Si tena poder de perdonar pecados, es asunto menor creer que tena el poder de curar enfermedades. Si poda dar vida eterna no hay por qu asombrarse de que pudiera restaurar la vida natural. Y si El est ahora en el trono de Dios, y le pertenece toda potestad en los cielos y en la tierra, toda persona de sentido comn echar a un lado todos los sofismas y los bizantinismos sobre causacin y leyes naturales, y reconocer que nuestro Divino Seor podra hacer por los hombres de hoy todo lo que hizo por ellos en los das de Su ministerio sobre la tierra.

Pero cmo es que no lo hace? Yo s que si en los das de Su humillacin este pobre nio paraltico hubiera sido llevado ante Su presencia, l lo habra sanado. Y tengo la certeza de que Su poder es mayor ahora que cuando peregrinaba sobre la tierra, y de que est todava tan cerca de nosotros como lo estaba entonces. Pero cuando le aplic la prueba prctica a esto, hay algo que falla. Por la razn que sea, no parece verdad. Este pobre nio paraltico tiene que permanecer as. No me atrever a decir que l no pueda curar a mi hijo, pero est claro que no va a hacerlo. Y por qu no? Cmo podemos explicar este misterio? La realidad lisa y llana es que para todos los que creen la Biblia la gran dificultad con respecto a los milagros no es que sucedan, sino que no se dan. En su libro Foundations of Belief (Fundamentos de la Fe), A. J. Balfour reproduce la sugerencia de que si se repitieran las circunstancias especiales en que se realiz un milagro, el milagro tambin se repetira. Pero incluso si se pudiese determinar la veracidad de esta propuesta, no tendra relevancia alguna para el problema que nos ocupa. Los milagros, asegura el seor Balfour, son maravillas debidas a la accin especial del poder divino. Entonces, como no tenemos que ver con ni una mera mquina ni con un monstruo, sino con un Dios personal que es infinito en sabidura, poder y amor, por qu en este mundo que segn el filsofo clama en voz alta pidiendo esta accin especial, la buscamos en vano? En sus Studies Subsidiary to the Works of Bishop Butler (Estudios Complementarios a las Obras del Obispo Butler), W. E. Gladstone habla en el mismo sentido, pero de forma an ms concluyente. En su anlisis del aserto de Hume, de que los milagros son imposibles porque implican una violacin de la ley natural, dice l: Ahora bien, a no ser que conozcamos todas las leyes de la naturaleza, la afirmacin de Hume no tiene valor alguno; porque el pretendido milagro puede producirse bajo alguna ley que todava no nos es conocida. Pero lo cierto es que esta admisin es fatal. El valor probatorio de los milagros, en contra de los cual Hume est argumentando, depende de la suposicin de que son debidos, como dice el seor Balfour, a la accin especial del poder divino, y que, si no fuera por tal accin no hubieran tenido lugar. Es decir: es esencial que el acto o suceso descrito como milagroso deba ser sobrenatural. Por tanto, si el pretendido milagro pudiese quedar enmarcado dentro de la esfera de lo natural, quedara por ello descartado como verdadero milagro. En otras palabras, no sera en absoluto un milagro. Si un milagro fuese verdaderamente una violacin de las leyes de la naturaleza, no pocos de nosotros que creemos en los milagros renunciaramos a nuestra fe. Porque entonces la palabra imposible resultara transferida a la esfera en la que se predica correctamente sobre hechos atribuibles al Omnipotente. Es, declaramos, imposible que Dios mienta: igualmente le es imposible violar Sus propias leyes; El no puede negarse a S mismo. Pero este dicho tan cacareado debe su aparente fuerza solamente a la confusin de lo que est por encima de la naturaleza con lo que va contra la naturaleza. Ms all de esto, no es ms que un disfraz para la ignorancia. Observemos una piedra en medio del camino. Obediente a unas leyes inmutables, yace all, inerte, y tiende a hundirse en la tierra. Si se levantase de la tierra y volara hacia el cielo se tratara, se dice, de un milagro. Pero esto se sabe que es absolutamente imposible. Imposible? Un rudo mocetn llega all, la toma y la lanza en el aire. Este

pcaro trotamundos acaba as de conseguir lo que se haba declarado imposible! Pero, se exclamar, est frivolizando el asunto: hemos visto al joven que la lanzaba! Entonces, son nuestros sentidos los que imponen los lmites a lo que es posible? Esto es un materialismo descarado! Supongamos que aquel mismo joven fuera a caer por un precipicio, y que alguien lo sujetara y lo volviera a subir a un sitio seguro: Sera esto una violacin de la ley de la gravedad? Por qu, entonces, lo sera si el rescate lo efectuara una mano invisible? Desde luego que se tratara de un milagro, pero no de una violacin de las leyes de la naturaleza. Como dice el Den Mansel, un milagro es solamente la introduccin de un nuevo agente, que posee nuevos poderes, y por ello no est incluido en las reglas generalizadas en base de una experiencia previa. Pero alguna persona irreflexiva podr todava objetar que la materia solamente puede ser puesta en movimiento por la materia, y que por ello es absurdo hablar de una piedra levantada por una mano invisible. De verdad? Nos dir el contradictor cmo pone l en movimiento su propio cuerpo? El poder de algo que no es materia sobre la materia es uno de los hechos ms comunes de la vida. El apstol Pedro anduvo sobre el mar. Absurdo!, exclama el incrdulo, meneando la cabeza. Esto sera una violacin de las leyes naturales! Y, a pesar de ello, el fenmeno puede haber sido tan sencillo como el producido al menear la cabeza! Adems, es posible que las leyes bajo las que se hicieron los milagros puedan aun recibir explicacin.[1] No dejaran de ser milagros por el hecho de que se conocieran estas leyes; porque la prueba de un milagro no es que tenga que ser inexplicable, sino que su ejecucin est ms all del poder humano. Que el poder en accin sea divino o no es asunto de prueba, o de inferencia; pero una vez se ha determinado la presencia del poder divino, el milagro, considerado como un hecho, recibe explicacin. Si un cirujano restaura la vista a un ciego, o si un mdico rescata a un paciente enfebrecido y a punto de morir, el hecho no despierta otra emocin en nosotros que nuestra gratitud. Pero cuando se nos dice que tales curaciones han sido realizadas por el poder divino sin ayuda de la medicina ni del bistur, se nos exige que rehusemos incluso examinar las pruebas. El hecho llano es que muchos no creen en el poder divino ni en la mano invisible. Disfrcese como se quiera, este es el verdadero punto de la controversia. En el caso de cada ser humano, la accin especial constituye un deber si con la misma puede aliviar el sufrimiento o impedir una calamidad; pero, en el caso del Ser Divino no debe ni esperarse ni, desde luego tolerarse! Se acepta como un axioma que el Dios Omnipotente tiene que ser un cero a la izquierda en Su propio mundo! El incrdulo dogmtico rechaza el cristianismo basado en que la nica prueba de su veracidad son los milagros por los que fue acreditado al principio, y de que los milagros son imposibles: proposiciones ambas insostenibles. Por otra parte, el incrdulo ordinario, aplicando su inteligencia prctica y su sentido comn a esta cuestin, rechaza el cristianismo por que, segn argumenta l, si el Dios de los cristianos no fuese un mito no permanecera pasivo en presencia de todo el sufrimiento y de todas las injusticias que prevalecen en el mundo. Es decir, descartando el argumento del incrdulo dogmtico de que los milagros son imposibles, este ltimo mantiene que, si en realidad

existiera un Ser Supremo de infinita bondad y poder, los milagros abundaran. Y la inmensa mayora de incrdulos pertenecen a esta ltima categora. Pero, aunque los filsofos son escasos, y sus sofismas no han llegado a convencer a las mentes del comn de la gente, casi han monopolizado por completo la atencin de los apologistas cristianos. Adems. el comn de la gente, a diferencia de los filsofos, suelen ser a la vez razonables y sinceros, y dispuestos a considerar toda explicacin razonable a sus dificultades. Pero por lo general la respuesta que se les ofrece es o bien irrelevante o bien inadecuada. Por ejemplo, el seor Gladstone se apoya en el razonamiento de que si la experiencia de los milagros fuese universal, dejaran de ser milagros. Pero, qu posible base hay para esto? Sin duda dejaran de suscitar pasmo; pero este no es el criterio de lo milagroso. Al principio del ministerio de nuestro Seor, y antes que la antipata de los guas religiosos de los judos adquiriese entidad en conspiraciones para destruirle, Sus milagros de curaciones eran tan numerosos y tan abundantes para todo el mundo, que tuvieron que llegar a ser considerados con naturalidad. Y recorri, leemos, Jess toda Galilea... sanando toda enfermedad y toda dolencia en el pueblo. Y se difundi su fama por toda Siria, y le trajeron todos los que tenan dolencias, los afligidos por diversas enfermedades y tormentos, los endemoniados, lunticos y paralticos; y los san.[2] En presencia de una exhibicin tan ilimitada de poder milagroso, pronto debi desvanecerse toda sensacin de maravilla. Sin embargo, cada nueva curacin era un nuevo milagro, y como tal se hubiera reconocido. Y lo mismo sucedera en nuestros das, por ejemplo, si cada vez que un hombre malvado cometiese un atropello contra su prjimo, interviniera el poder divino para destruir al ofensor y proteger a su vctima. El suceso dejara de provocar la ms mnima sorpresa; pero no por ello dejaran todos de advertir la mano de Dios, y reconocer Su justicia y bondad. Y no quedaran incrdulos, excepcin hecha, naturalmente, de los filsofos! Por ello, la dificultad permanece sin resolver an. Su verdadera explicacin se considerara en lo que sigue ms adelante; pero en esta etapa su discusin es una mera digresin. Por lo que se refiere al argumento presente, esta cuestin se puede resumir con palabras que tomo prestadas: Los milagros de las Escrituras se mantienen sobre unas slidas bases que ningn razonamiento puede tras tornar. La posibilidad de los mismos no puede negarse sin negar la misma naturaleza de Dios como Ser Topoderoso; la probabilidad de los mismos no se puede poner en tela de juicio sin dudar, asimismo, de Sus perfecciones morales; y la certidumbre acerca de los mismos como hechos reales solamente puede ser invalidada con la destruccin de los mismos fundamentos de todo el testimonio humano.[3]

[1] Es posible que sea esto lo que el seor Gladstone quiera decir en su afirmacin que se critica en la pgina 37***. Pero, si es as, no acabo de comprender ni su manera de hablar ni su argumento. Parece sugerir que los pretendidos milagros puedan an llegar a sernos explicados de igual modo en que el predicho eclipse de luna que aterroriz a los indgenas de las Islas de los Mares del Sur les podra ser explicado a ellos. En cuanto a lo que quiero decir, una ilustracin lo clarificar: Que caiga fuego del

cielo y que prenda en un montn de lea es un fenmeno usual. Pudiera tener lugar durante una tormenta elctrica. Pero que yo prepare un montn de lea en cierto lugar, y que a mi mandato caiga un rayo sobre l y lo consuma, esto es un milagro; y el elemento milagroso aqu es el hecho de que he puesto en movimiento un poder que se halla por encima de la naturaleza, y que es competente para controlarla. [2] Mateo 4:23-24 [3] Conferencias Boyle del obispo Van Mildert, sermn 21. De la veracidad de estas ltimas palabras, el famoso tratado de Hume da la prueba ms notable. Hume pone en tela de juicio la prueba de los milagros cristianos; pero cuando pasa a hablar de ciertos milagros que se pretende que ocurrieron en Francia sobre la tumba del abad Pars, el famoso jansenista, admite que la prueba que los respaldaba era clara, completa e intachable. Y luego, a pesar de ello, la rechaza, y ello solamente por la absoluta imposibilidad, o naturaleza milagrosa de los sucesos! Es preciso considerar tales pruebas con precaucin: pero aceptar la prueba y, rechazar sin embargo los hechos as probados constituye verdaderamente la destruccin de los mismos fundamentos de todo el testimonio humano.

Captulo 4. El valor probatorio de los milagros QUE PALEY y los que le siguen se hayan equivocado y hayan presentado errneamente el valor probatorio de los milagros de Cristo, les podr parecer a algunos una proposicin sorprendente; pero no es nueva en absoluto. Adems, es a este error al que debe su aparente fuerza lgica el argumento de John Stuart Mill en contra de los milagros en Essays on Religion (Ensayos sobre la religin). El descreimiento del escptico cristianizado contrasta desfavorablemente con el agnosticismo del incrdulo sincero. El primero, al rechazar los milagros, impugna la autenticidad de los Evangelios, y as socava temerariamente las bases del cristianismo. El objeto del otro es la defensa de la razn humana en contra de supuestas usurpaciones de su autoridad. El primero comercia con sofismas que han sido una y otra vez refutados y denunciados. El segundo propone argumentos que no han recibido todava respuesta de adecuada. En la prctica, el pseudocristiano une sus fuerzas con el ateo; porque ninguna cantidad de argumentos especiosos servir para invalidar el desafo de Paley: Creed tan slo que Dios existe, y los milagros no son increbles. El agnstico declarado se aferra a la gratuita afirmacin de Paley de que una revelacin solamente slo puede hacerse mediante milagros, y se dispone a demostrar que los milagros carecen totalmente de valor para tal fin. Entre los hombres de la literatura inglesa, la posicin de Mill es casi excepcional. A partir de la narracin de su infancia en aquel libro tan triste, su Autobiografa, parece que abord el estudio del cristianismo desde el punto de vista de un pagano culto. Por ello, ignoraba totalmente que su argumento en contra de la posicin de los telogos estaba totalmente de acuerdo con las enseanzas de las Escrituras. No se puede demostrar que una revelacin sea divina, excepto por evidencias externas: de esta manera reformula l la tesis de Paley. Y el problema que esto implica puede explicarse usando la siguiente ilustracin.

Aparece un extrao, digamos que en Londres, la metrpolis del mundo, afirmando ser el portador de una revelacin divina a la humanidad y, a fin de acreditar su mensaje, procede a manifestar poderes milagrosos. Supongamos por ahora que despus de una investigacin rigurosa queda establecida la realidad de los milagros, y que todos estn de acuerdo acerca de su autenticidad. Aqu, pues, nos encontramos de cara con la cuestin de la manera ms prctica. Si el argumento cristiano es correcto, estamos obliga dos a aceptar cualquier evangelio que este profeta proclame. Y nadie que conozca algo de la naturaleza humana dudar de que ser generalmente aceptado. No obstante, el cristiano sera guardado de ello por las palabras del apstol inspirado: Mas si aun nosotros, o un ngel del cielo, os anunciare otro evangelio diferente del que os hemos anunciado, sea anatema.[1] En pocas palabras, el cristiano dejara de lado inmediatamente su Paley y adoptara la postura del escptico en Essays on Religion! Adems, insistira en aplicar al obrador de milagros la prueba de las Sagradas Escrituras y, al hallarlo en contradiccin con el Evangelio que ya haba recibido, lo rechazara. Es decir, no probara el mensaje por los milagros, sino por una revelacin precedente conocida como divina. Que Cristo vino a fundar una nueva religin, y que el cristianismo fue recibido en el mundo sobre la autoridad de sus milagros estas son unas tesis que tienen una aceptacin casi universal en el seno de la Cristiandad. Por ello, parecer chocante la afirmacin de que ambas afirmaciones son igualmente errneas, y que la postura cristiana ha quedado seriamente en entredicho debido a tal error. Y sin embargo sta es la conclusin que sugiere el anterior argumento, y a la que nos llevar una investigacin exhaustiva y cuidadosa. No es acaso cierto que aquellos en medio de los cuales Cristo obr Sus milagros fueron los mismos que despus le crucificaron como a un blasfemo impostor? No es un hecho que cuando le reta ron a que realizase milagros para apoyar con ellos Sus reivindicaciones mesinicas, l rehus terminantemente hacer tal cosa?[2] No obstante, dice el obispo Butler, al recapitular su argumento tocante a esto, se admite que la aceptacin del cristianismo en el mundo tuvo lugar sobre la base de la creencia en los milagros, y que esto es lo que los primeros conversos hubieran expuesto como su razn para abrazarlo. Esto no se puede decir ms claro. Los primeros conversos, habiendo sido testigos de los milagros, reflexionaron acerca de la cuestin, y llegaron a la conclusin de que quien los obraba tena que ser enviado de Dios; y as se convirtieron. Pero, en base a qu autoridad se hacen estas afirmaciones? De hecho, no se dice de ninguno de los discpulos que fundamentase su fe sobre esta base.[3] La narracin de la primera Pascua del ministerio del Seor, que parecera a primera vista refutar esto, es, de hecho, la prueba ms clara de lo mismo. Esas son las palabras: Muchos creyeron en su nombre, viendo las seales que haca. Pero Jess no se fiaba de ellos, porque conoca a todos.[4] Es decir, rehus reconocer un discipulado as. Despus sigue la historia de Nicodemo, que era uno de estos conversos a causa de los milagros. Haba llegado al discipulado por razonamientos, precisamente como lo supone Butler; pero, como dice el Den Alford[5], se le tuvo que ensear que no es conocimiento lo necesario para el reino, sino vida, y la vida tiene que empezar por el nacimiento. Y de este tenor es todo el testimonio de San Juan. Totalmente en armona

con el mismo tenemos el testimonio de San Pedro, que con l comparti el privilegio especial de contemplar el mayor de los milagros, la Transfiguracin en el monte santo. Siendo renacidos [escribe l], no de simiente corruptible, sino de incorruptible, por la Palabra de Dios.[6] An ms notable y significativo es el caso de San Pablo. Un razonador tan grande como Butler, y un hombre adems de una devocin inquebrantable a aquello que crea que era la verdad, pero el testimonio completo del ministerio y de los milagros de Cristo le convirti en un acerbo adversario y perseguidor del cristianismo. Obtuve misericordia, con estas palabras explica el cambio que tuvo lugar en l. Y de nuevo: Agrad a Dios, que... me llam por su gracia, revelar a su Hijo en m. Algunos podrn tildar este lenguaje de mstico. Para otros, que son como lo que hasta entonces haba sido San Pablo, puede incluso parecerles ofensivo. Pero, sea cual fuere su significado, y sea como fuere que se considere, es cosa cierta que implica algo enteramente diferente de lo que indican las palabras del obispo Butler.[7] En tal caso, si los milagros no tenan el propsito de constituir una base para la fe en Cristo, uno puede preguntar: para qu se realizaron en absoluto? La respuesta es que tenan un doble carcter y propsito. As como un hombre bueno que posee los medios y la oportunidad de aliviar el sufrimiento es impulsado a actuar por su propia naturaleza, as sucedi con nuestro bendito Seor. Cuando aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros, era, si puedo decirlo con reverencia, lgico que las enfermedades e incluso la muerte cedieran delante de l. El fue haciendo bienes y sanando a todos los oprimidos por el diablo, porque Dios estaba con l. Los escpticos hablan como si nuestro Seor estuviera descrito como haciendo pausas a intervalos en Sus enseanzas para obrar milagros a fin de acallar la incredulidad. Esta idea es del todo grotesca en su falsedad. Bien al contrario, leemos afirmaciones como que No hizo all muchos milagros a causa de la incredulidad de ellos.[8] De hecho, aun que no se registra ni un solo caso en todo el curso de Su ministerio en el que la fe apelara a l en vano y esto es lo que hace tan extrao y agobiante en la actualidad el dominio inexorable de la ley natural, tampoco se registra un solo caso en el que el desafo desde la incredulidad obtuviera la satisfaccin de un milagro. Cada desafo de esta clase fue confrontado remitiendo al sofista a las Escrituras. Y esto sugiere el segundo gran propsito para el que se dieron los milagros. Para los judos, religin y poltica eran inseparables. Cada esperanza de bendicin espiritual descansaba sobre la venida del Mesas. Con dicha venida se relacionaba cada promesa de independencia y prosperidad nacional. Los pocos piadosos que constituyeron el pequeo grupo de Sus verdaderos discpulos pensaban, primeramente y ante todo, en el aspecto espiritual de Su misin. La muchedumbre pensaba slo en librarse del yugo romano y en la restauracin de las desaparecidas glorias de su reino. En el caso de todos, Sus principales credenciales se tenan que buscar en las Escrituras que predecan Su venida, y era a stas a las que siempre l apelaba en ltimo trmino. Escudriad las Escrituras, les dijo a los judos, porque a vosotros os parece que en ellas tenis la vida eterna; y ellas son las que dan testimonio de m; y no queris venir a m.[9] Si no oyen a Moiss y a los profetas, tampoco se persuadirn aunque alguno se levantare de los muertos.[10]

A este respecto, la prueba mediante los milagros era puramente incidental. No se sugiere en ningn lugar que se dieran para acreditar la enseanza; su propsito probatorio era nica y exclusivamente para acreditar al Maestro. No se trataba meramente de que fuesen milagros, sino que eran aquellos milagros que deban esperar los judos segn sus propias Escrituras. El significado de los mismos dependa de su especial carcter[11] y de su relacin con una revelacin precedente aceptada como divina por parte de aquellos para cuyo beneficio se cumplieron. Y se puede observar de pasada que esto sugiere otro fallo en el argumento cristiano en base de los milagros, segn se suele formular. Lo que es sobrenatural no es necesariamente divino. Todo aquel que obra milagros es enviado de Dios: este hombre obra milagros, por tanto es enviado de Dios. La lgica del silogismo es perfecta. Pero el judo rechazara con toda razn la premisa principal, y naturalmente rechazara la conclusin. De hecho, atribuy los milagros de Cristo a Satans, y nuestro Seor respondi a la injuria, no negando el poder satnico, sino apelando a la naturaleza y al propsito de Sus acciones. Como Sus milagros se dirigan manifiestamente en contra del archienemigo, insista l, no se podan atribuir a su influencia. La subordinacin del testimonio de los milagros al de las Escrituras aparece todava ms clara en la enseanza posterior a la resurreccin. Leemos as: Comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los profetas, les declaraba en todas las Escrituras lo que de l decan. Y de nuevo: Estas son las palabras que os habl, estando an con vosotros, que era necesario que se cumpliese todo lo que est escrito de m en la ley de Moiss, en los profetas y en los salmos.[12] Y no es diferente cuando los apstoles asumieron el testimonio. San Pedro, dirigindose a los judos de Jerusaln, apela a todos los profetas, desde Samuel en adelante, cuantos han hablado.[13] De este mismo tenor fue la defensa de San Pablo cuando fue hecho comparecer ante Agripa: Persevero hasta el da de hoy [declaraba], dando testimonio a pequeos y a grandes, no diciendo nada fuera de las cosas que los profetas y Moiss dijeron que haba de suceder.[14] Y cuando pasamos a la enseanza dogmtica de las Epstolas encontramos que se insiste con ms energa en la misma verdad, que Cristo vino a ser siervo de la circuncisin para mostrar la verdad de Dios, para confirmar las promesas hechas a los padres, y para que los gentiles glorifiquen a Dios por su misericordia, como est escrito.[15] Se podra llenar as pgina tras pgina para de mostrar la falsedad de la tesis que aqu se analiza. Una nueva religin! Estara ms cerca de la verdad decir que un gran propsito de la venida del Mesas era el de poner fin del todo al reinado de la religin. Esta afirmacin estara plenamente de acuerdo con el espritu del nico pasaje en el Nuevo Testamento en que aparece esta palabra en relacin con la vida cristiana. [16] Cristo fue. l mismo, la realidad de cada tipo, la sustancia de cada sombra, el cumplimiento de cada una de las promesas de la vieja religin. Tanto si hablamos del altar como del sacrificio, del sacerdote como del templo en el que ministraba, Cristo fue el antitipo de todo ello. Su propsito no fue desechar todas estas cosas para colocar otras en su lugar vino, no a destruir la ley y los profetas, sino a cumplirlos. Los mismos detalles de aquel prolijo ritual, el mobiliario mismo de aquel esplndido santuario que era el marco y centro de la oracin nacional, todo ello sealaba a l. El arca del

pacto, el propiciatorio que la cubra, el Lugar Santsimo mismo, y el velo que cerraba la entrada al mismo todas estas cosas eran sencillamente tipos de l mismo. Los diversos altares y los numerosos sacrificios eran testimonio de Sus infinitas perfecciones y de los diversos aspectos de Su muerte con la que trajo gloria a Dios y plena redencin a la humanidad. La pura verdad es que el intento de establecer ahora una nueva religin en el sentido en que el judasmo era una religin constituye una negacin del cristianismo y apostatar de Cristo.[17] A la luz de esta verdad se disipa toda la fuerza de los argumentos del escptico. Cuando el Nazareno se manifest, la cuestin con los judos no era si, a semejanza de otro Juan el Bautista, se trataba de un hombre enviado de Dios, sino de si l era el Enviado, el Mesas a quien toda su religin apuntaba y de quien todas sus Escrituras daban testimonio: Hemos hallado al Mesas; Hemos hallado a aquel de quien escribi Moiss en la ley, as como los profetas.[18] Estas eran las palabras con las que los discpulos dieron expresin a su fe, y mediante las cuales trataron de atraer a otros a l. De modo que la cuestin no es si una revelacin puede acreditarse mediante pruebas externas, sino si la tales pruebas pueden ser vlidas para acreditar a una persona cuya venida ha sido anunciada previamente. Y esto no lo podra contradecir ninguna persona que pondere la cuestin con la debida reflexin. En la violenta invectiva del Den Swift contra los obispos irlandeses de su poca, sugera que se trataba de unos vagabundos que, habiendo asaltado y robado a los prelados designados por la Corona, haban entrado en sus Sedes en virtud de unas credenciales robadas. Todo l punto de su stira se basaba en la posibilidad terica de su sugerencia. No hay nada ms difcil, en ciertas circunstancias, que acreditar a un enviado. Pero si se le espera, la cosa ms sencilla ser suficiente. Digamos que envo a un mensajero con una cierta misin se creta y arriesgada. Otro mensajero seguir ms tarde con nuevas y completas instrucciones. Le describo el mensajero, pero la conciencia del riesgo que corre le lleva a pedir que presente unas credenciales adecuadas. Como respuesta a esta peticin, tomo un trozo de papel, lo parto en dos, y, dndole una de las mitades, le digo que la otra mitad se la presentar el otro enviado. Ningn documento, por oficial que fuese, dara una prueba ms segura de su identidad que este trozo de papel roto. As, podemos ver en qu sentido, y de qu manera tan segura y sencilla, la prueba externa puede servir para acreditar una revelacin. Y al haber quedado eliminada la objecin del escptico, de nuevo se encuentra enfrentado con la fuerza irrefutable del argumento de Paley sobre el tema central. Pero aqu tenemos otra cuestin que pide nuestra atencin, aunque ignorada tanto por el exponente como por el objetor. Ambos han analizado el problema desde el punto de vista meramente humano, en tanto que la revelacin que se ofrece a nuestra aceptacin afirma ser divina. El hombre es tan solamente una criatura: acaso Dios no puede hablar de tal manera que Sus palabras lleven consigo su propia sancin y autoridad? Afirmar que Dios no puede hablar de tal manera al hombre es negar en la prctica que sea Dios. Afirmar que de hecho l nunca ha hablado de tal manera involucra una transparente peticin de principio. Se podra alegar que la autenticidad de la profeca y

de la promesa han quedado establecidas por su cumplimiento. Pero es cosa cierta que los profetas declaran que es as que Dios as les habl a ellos, que las Escrituras lo asumen, y que la fe del cristiano lo respalda.

[1] Glatas 1:8 [2] Mateo 12:33-39; 16:1-4 [3] Si alguien quiere citar el caso de Simn el Mago como excepcin, ser bueno indicar que es un argumento autorrefutante! [4] Juan 2:23-24 [5] Comentario al Nuevo Testamento Griego, Juan 3. [6] 1 Pedro 1:23. An ms concluyentes son las palabras del Seor dirigidas a Pedro como respuesta a su confesin de que era el Mesas: Bienaventurado eres, Simn, hijo de Jons, porque no te lo revel carne ni sangre, sino mi Padre que est en los cielos (Mt. 16:17). [7] El testimonio de San Pablo adquiere especial relevancia debido a que su visin en el camino de Damasco podra inducirnos a considerarlo como discpulo a causa de un milagro, si no fuera por sus palabras tan explcitas. [8] Mateo 13:58 [9] Juan 5:39-40 [10] Lucas 16:31 [11] Esto queda ejemplificado muy notablemente en el caso de Juan el Bautista (Mt. 11:2-5; ver tambin Jn. 5:36). [12] Lucas 24:27-44. Esta triple divisin del Antiguo Testamento era la comnmente adoptada por el judo: la ley, los profetas y la hagiografa. Los Salmos estaban al principio de la tercera divisin, y as vinieron a dar su nombre al total. [13] Hechos 3:24 [14] Hechos 26:22 [15] Romanos 15:8-9 [16] Santiago 1:27 [17] Por lo que respecta a la utilizacin de la palabra religin, ver Apndices, nota 2. [18] Juan 1:41-45 Captulo 5. Una nueva dispensacin EN EL CAPTULO ANTERIOR se ha expuesto que en esta cuestin del valor probatorio de los milagros el incrdulo tiene razn y el cristiano est en un error. No es cierto que una revelacin pueda realizarse slo mediante milagros. El error de la tesis de Paley se puede de mostrar argumentalmente. Puede quedar ejemplarizado con el caso de Juan el Bautista, que, aunque era el portador de una revelacin divina de suprema importancia, no realiz milagros con los que apoyarla.[1] Tambin se ha aducido que, por lo que respecta a su valor probatorio, los milagros cristianos se dirigieron a aquel pueblo favorecido de los cuales, segn la carne, vino Cristo. Y si esto est bien fundamentado, estaremos preparados para ver que, en tanto que el reino se predicaba a los judos, los milagros se prodigaron abundantemente, pero

que cuando el Evangelio llam al mundo pagano, los milagros perdieron su importancia, y pronto cesaron totalmente. Queda por ver si el registro sagrado confirma esta suposicin. Quin puede dejar de advertir el contraste entre los primeros y los ltimos captulos de los Hechos de los Apstoles? Medido en aos, el perodo que abarcan es relativamente breve, pero moralmente la ltima parte de la narracin parece pertenecer a otra era. Y en realidad as es. Ha comenzado una nueva dispensacin, y el libro de los Hechos cubre histricamente el perodo de la transicin. A los judos primero aparece estampado en cada una de sus pginas. La oracin del Salvador desde la cruz[2] haba conseguido un aplazamiento del juicio para la nacin favorecida. Y el perdn que se haba pedido llevaba consigo un derecho a la prioridad en la proclamacin de la gran amnista. Cuando el apstol de la circuncisin, por revelacin expresa, llev el Evangelio a los gentiles, stos estaban relegados a una posicin parecida a la que, anteriormente, tenan los proslitos de la puerta.[3] E incluso el apstol de los gen tiles se diriga primero a los hijos de su propio pueblo en cada lugar que visitaba. Y esto no por ningn prejuicio, sino por comisin divina. Era necesario, declar en Antioqua de Pisidia, que se os hablase primero la palabra de Dios.[4] Incluso en Roma, por profundo que fuese su deseo de visitar a los cristianos[5], su primer cuidado fue convocar a los principales de los judos, y a ellos les testificaba el reino de Dios. Y no fue hasta que su testimonio fue rechazado por el pueblo escogido que se dijo esta palabra: A los gentiles es enviada esta salvacin de Dios; y ellos oirn.[6] Pero, se objetar que ya se haba escrito la Epstola a los Romanos. Es cierto; pero esto slo hace ms significativa la narracin de Hechos. Los que pretenden dar cuenta de la Biblia en base de principios naturales parecen ignorar algunos de los principales datos del problema que pretender resolver. No dan explicacin alguna de las omisiones de la Escritura. Contrstese, por ejemplo, el primer Evangelio con el cuarto. Ambos autores compartan las mismas enseanzas y fueron instruidos en las mismas verdades. A qu se debe, entonces, que Mateo no con tiene ni una sola frase que sea ajena al propsito con el que fue escrito, en su presentacin del Mesas de Israel, el hijo de David, el hijo de Abraham?[7] A qu se debe que Juan, que lo presenta como el Hijo de Dios, omite incluso el registro de Su nacimiento, y trata exclusivamente de verdades para todas las escenas y todas las pocas? Y as sucede con los Hechos de los Apstoles. Como compaero y colaborador de San Pablo, su autor tiene que haber estado familiarizado con las grandes verdades reveladas a la Iglesia en las primeras Epstolas, pero no aparece ni rastro de ellas en su tratado. Escrito bajo la gua de Dios con un propsito especfico, nada extrao a este propsito tiene lugar ah. Al lector superficial le parecer una coleccin casual de incidentes y de reminiscencias, y, no obstante, como se ha dicho muy acertadamente: no hay ningn libro en el mundo en el que sea ms evidente para un observador cuidadoso el principio de la seleccin intencionada.[8] La posicin especial y distintiva de que disfrutaba el judo era una caracterstica principal de la economa entonces a punto de clausurarse. No hay diferencia[9] constituye un canon de la doctrina cristiana. Los hombres hablan de la historia sagrada de la raza humana, pero no hay tal historia. El Antiguo Testamento es la historia sagrada de la familia de Abraham. El llamamiento de Abraham tuvo lugar cronolgicamente en el

punto central entre la creacin de Adn y la Cruz de Cristo, y sin embargo la historia de todos los siglos desde Adn a Abraham se despacha en once captulos. Y si durante la historia de Israel la luz de la revelacin se pos durante un tiempo sobre naciones paganas, fue porque la nacin escogida se hallaba temporalmente en la cautividad. Pero Dios apart a la raza hebrea para que ellos fueran el centro y canal de bendicin para el mundo. Fue debido a su orgullo que llegaron a considerarse como los nicos objetos de la benevolencia divina. Cuando algn gran criador de vinos franceses designa a un agente en este pas, solamente suministra sus vinos a travs de este agente. Pero su intencin no es la de obstaculizar, sino la de agilizar la venta, y asegurar que no se pasarn al pblico vinos falsificados con su nombre. Fue con un fin parecido por el que Israel fue llamado a bendicin. As era como debiera haberse mantenido el conocimiento del verdadero Dios sobre la tierra.[10] Pero los judos pervirtieron su entidad como agencia a una posesin exclusiva del favor divino. Aquel templo que hubiera debido ser casa de oracin para todas las naciones[11] lo trataron como si no fuese la casa de Dios, sino propia de ellos, y acabaron degradndolo de tal manera, que al final se convirti en una cueva de ladrones. Pero la posicin que as les haba sido otorgada por Dios implicaba una prioridad en bendicin. Y este principio impregna no solamente las Escrituras del Antiguo Testamento, sino tambin los Evangelios. Para nosotros es desde luego natural leer los Evangelios a la luz de las Epstolas, y de este modo leer en ellos las ms amplias verdades del cristianismo. Pero si el canon de la Escritura acabase con los Evangelios esto sera imposible.[12] Ahora supongamos que tuvisemos las Epstolas, pero que careciramos de los Hechos de los Apstoles, cun sorprendente parecera el encabezamiento de a los Romanos que nos encontraramos al acabar el estudio de los evangelistas! Cmo podramos explicar una transicin semejante? Cmo podramos explicar la gran tesis de esta epstola, que no hay diferencia entre judo y gentil, estando los dos, por naturaleza, a un mismo nivel de pecado y ruina, siendo ambos llamados por la gracia a iguales privilegios y glorias? Ser en vano que rebuscaremos en las anteriores Escrituras en busca de una enseanza como sta. No solamente el Antiguo Testamento, sino que incluso los Evangelios parecen estar separados de las Epstolas por un abismo. Y salvar este abismo es el propsito divino por el cual se ha dado a la Iglesia los Hechos de los Apstoles. La primera parte del libro es la conclusin de los Evangelios y su secuela; su narracin final es una introduccin a la gran revelacin del cristianismo. Pero no fue la muerte de Esteban, referida en el captulo 7, la crisis del testimonio de Pentecosts? Indudablemente as fue; y como consecuencia de ello recibi su comisin el apstol de los gentiles. Pero fue una crisis semejante a la que marc el ministerio de nuestro bendito Seor Jesucristo, cuando el Consejo en Jerusaln decret Su destruccin.[13] A partir de entonces orden silencio con respecto a Sus milagros,[14] y Su enseanza qued velada en parbolas.[15] Pero aunque Su ministerio entr en esta fase alterada, prosigui hasta Su muerte. Y as es con el registro de los Hechos. La progresin en la Revelacin es gradual, lo mismo que el crecimiento en la naturaleza, y en algunas ocasiones solamente se puede apreciar por sus desarrollos. El apstol a la circuncisin cede el puesto al apstol de los gentiles como figura central de la narrativa,

pero todava se le reconoce al judo en todo lugar la prioridad en el orden de la bendicin, y no es hasta que ste ha despreciado la bendicin en todas partes, desde Jerusaln hasta Roma, que la dispensacin pentecostal llega a su fin con la promulgacin de este solemne decreto: A los gentiles es enviada esta salvacin de Dios.[16] Las esperanzas suscitadas en los discpulos por las ltimas palabras de aliento y promesa de su Seor se cumplieron con creces. Los convertidos acudieron a ellos a miles, y se hacan muchas seales y prodigios en el pueblo. Y, como ya se ha visto, no solamente se manifestaba el poder divino para acreditar el testimonio de ellos, sino tambin para librarlos de ataques y rescatarlos de las cadenas y de las crceles. Y tampoco estuvo San Pablo por detrs de los dems en esto. Pero comparemos la narracin de los das pentecostales con la narracin de su encierro en Roma, y observemos el cambio! Cuando fue echado a un calabozo en Filipos como perturbador de la paz, el cielo baj a la tierra en respuesta a su oracin de medianoche, las puertas de la crcel se abrieron de par en par, su carcelero se transform en un discpulo, y los magistrados que le haban encerrado le rogaron, con palabras obsequiosas, que cumpliera unas rdenes que ya no se atrevan a hacer cumplir por la fuerza. Pero en Roma es el prisionero del Seor. Se sabe en todas partes que su encarcelamiento es por causa de Cristo.[17] En otras palabras, no hay otras acusaciones colaterales, ni cargos incidentales, como en Filipos, para disfrazar el verdadero carcter de la acusacin en contra de l. Es un hecho pblico que est encarcelado y encadenado debido tan slo a que ensea el cristianismo. Si la teora recibida con respecto a los milagros est bien fundamentada, sta es la escena y aqu tenemos la ocasin idnea para que se den seales, prodigios y milagros como aquellos a los que haba apelado en los primeros pasos de su carrera.[18] Pero el cielo est callado. No hay ahora ningn terremoto para dejar atnitos a sus perseguidores. Ningn ngel mensajero le suelta las cadenas. Est solo, abandonado por los hombres, como su mismo Maestro lo estuvo y, aparentemente, abandonado por Dios.[19] Qu natural resulta el escarnio del escptico de que los milagros eran abundantes y baratos entre los ignorantes de Galilea, y el populacho de Jerusaln! Un milagro en la corte de Nern hubiera podido ciertamente acreditar el cristianismo. Desde luego, hubiera podido sacudir al mundo. Pero no hubo milagro alguno; porque, al cesar el testimonio especial a los judos, el propsito para el que se haban dado los milagros se haba ya cumplido. Como el da que amanece con un resplandor sin nubes, y se aproxima al medioda en la gloria de un verano perfecto, pero que despus empieza a menguar, y queda termina en medio de la penumbra de unas nubes tormentosas que se acumulan cubriendo el cielo y ennegreciendo toda la escena, as sucedi con el curso de aquella breve historia. En el primer gran Pentecosts, tres mil conversos se bautizaron en un solo da, el poder manifiesto de Dios llen cada alma de maravilla, y aquellos que eran Suyos tenan alegra en sus corazones y favor con todo el pueblo. Y cuando la primera amenaza de persecucin los uni a todos juntos en oracin, el lugar en que estaban congregados tembl... y con gran poder los apstoles daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess.[20] El aparente frenazo que supuso la muerte del primer mrtir fue seguido de la conversin de aqul que la haba provocado, el fiero y blasfemo

perseguidor, ganado a la fe por cuya destruccin tanto haba luchado, y encadenado a las ruedas del carro triunfal del Evangelio.[21] Pero vemos ahora a aquel mismo Pablo, aunque el mayor de los apstoles y el principal campen que la fe haya jams conocido, compareciendo solo ante el tribunal del Csar, un hombre dbil, aplastado, entregado a la muerte para satisfacer la poltica o el capricho de la Roma Imperial. En das por venir el cntico de Moiss siervo de Dios, y el cntico del Cordero se mezclarn otra vez en el himno de los redimidos:[22] El cntico de Moiss: Cantar yo a Jehov, porque se ha magnificado grandemente. Ha echado en el mar al caballo y al jinete

aquel cntico del triunfo pblico del poder divino manifestado abiertamente; y el cntico del Cordero: el cntico de aquel triunfo ms profundo, pero escondido de la fe en lo invisible. Pero ahora el cntico de Moiss ha cesado, y el nico cntico de la Iglesia es el de Aquel que venci y que gan el trono mediante una derrota y vergenza manifiesta. Los das del viento recio que soplaba, de las lenguas de fuego, del terremoto, se encuentran en el pasado. El ancla de la esperanza del cristiano est firmemente asegurada en las veladas realidades del cielo. Se sostiene como viendo al Invisible

[1] Juan 10:41 [2] Lucas 23:34 [3] Hechos 10. Esto queda ms claro en 15:2. [4] Hechos 13:46; 17:2-10; 18:1-4 [5] Romanos 1:11 [6] Hechos 28:17, 23, 28 [7] La proclamacin proftica de Mateo 16:18 no puede ser considerada como una excepcin de esto. [8] Conferencias de Bampton, 1864. [9] Romanos 3:22 [10] Este era el espritu de sus Escrituras inspiradas. Ver. p. ej., 2 Crnicas 6:32-33; Salmo 67:1-3, etc. [11] Marcos 11:17 [12] Dice el autor de Supernatural Religion: Si el cristianismo consiste en las doctrinas predicadas en el Cuarto Evangelio, no es mucho decir que los Sinpticos no ensean en absoluto el cristianismo. Se nos presenta el extraordinario fenmeno de tres Evangelios, donde cada uno de ellos afirma ser completo en s mismo, y que transmite las buenas nuevas de salvacin al hombre, pero que en realidad omiten las doctrinas que constituyen las condiciones de esta salvacin. Esta es una buena muestra de la clase

de aseveraciones que, debido a la extendida ignorancia de las Sagradas Escrituras, son suficientes para socavar la fe incluso de las personas cultas de nuestros das. Los Evangelios no fueron escritos para ensear cristianismo, sino para revelar a Cristo en los diferentes aspectos de Su persona y obra como Mesas de Israel, Siervo de Jehov, Hijo del Hombre e Hijo de Dios. Ninguno de ellos es completo en s mismo; y solamente el Cuarto declara expresamente ensear el camino de la salvacin (Jn. 20:31). [13] Mateo 12:14 [14] Mateo 12:15-16 [15] Mateo 13 [16] Ver Apndices, nota 3. [17] Filipenses 1:13 [18] 2 Corintios 12:12 [19] 2 Timoteo 4:16 Este pasaje refuta la tradicin de que San Pedro fuera obispo de Roma. [20] Hechos 4:23-33 [21] 2 Corintios 2:14 [22] Apocalipsis 15:3 Captulo 6. El cristianismo y la religin de la Cristiandad EL SOBERANO del Universo es, en general, un buen Soberano, pero con tantos asuntos entre manos que no tiene tiempo de fijarse en los detalles. Esta era la apologa de Cicern hace dos mil aos por el abandono de parte de Jpiter de su reino terrestre. [1] Y estas palabras expresaran acertadamente los vagos pensamientos que flotan en las mentes del comn de la gente, si es que piensan en absoluto en Dios en relacin con los asuntos de la tierra. Pero hay momentos en la vida en los que, usando el lenguaje del antiguo Salmo: corazn y carne claman por el Dios vivo.[2] El Dios vivo: no una mera providencia, sino una Persona real; un Dios que nos ayude como nuestros semejantes lo haran si tuvieran poder para ello. Y en momentos as las personas oran como nunca lo han hecho antes; y los que estn acostumbrados a orar, lo hacen con un fervor apasionado que nunca antes haban conocido. Pero, cul es el resultado? Aun cuando clam y di voces, cerr los odos a mi oracin.[3] Esta es la experiencia de miles. Las personas no hablan de estas cosas; pero, al darle vueltas a las mismas en sus mentes, la fra bruma de una incredulidad asentada apaga el ltimo rescoldo de fe en corazones enfriados por un sentimiento de total desolacin, o excitados a la rebelin por la injusticia del mundo que les rodea. Para algunos, sin duda, todo esto parecer una combinacin de la blasfemia e ignorancia de la incredulidad. Pero muchos vern estas pginas como una expresin total y precisa de reflexiones habituales. Y la formulacin de estas dificultades se presenta aqu con vistas a su solucin. Pero, dnde se puede encontrar esta solucin? Que el cielo est callado no es una experiencia nueva para los hombres. Lo que es nuevo y alarmante es que este silencio sea tan absoluto y prolongado; que, a travs de todas las cambiantes vicisitudes de la historia de la Iglesia a lo largo de casi dos mil

aos este silencio haya permanecido sin quebrantarse. Esto es lo que pone la fe a prueba, y lo que endurece la falta de fe y lleva a una incredulidad abierta. Se puede resolver este misterio? De nada sirve especular acerca del mismo. La solucin, si existe, tendr que encontrarse en las Sagradas Escrituras. Naturalmente, el Antiguo Testamento no va a arrojar ninguna luz sobre l. Ni tampoco los Evangelios nos darn una clave; por que stos son los registros de los das del cielo sobre la tierra. Tampoco es necesario rebuscar en los Hechos de los Apstoles porque, como ya hemos visto, este Libro es el relato de una dispensacin transitoria marcada por abundantes exhibiciones del poder de Dios entre los hombres. No est claro que si se ha de descubrir la clave del gran secreto de la dispensacin gentil, es en los escritos del apstol a los gentiles dnde se debe buscar? Pero aqu se separan los caminos. La ancha y gastada calzada de la controversia religiosa nunca nos conducir a la verdad que buscamos. A sta sola mente llegaremos por un camino que la mayora de los lectores rechazar. Debemos escoger entre un estudio de estas Epstolas contemplndolas o bien como exponentes de la evolucin o perversin paulina de las enseanzas del gran Rab de Nazaret, o bien como vehculo de aquella posterior revelacin prometida y prefigurada por nuestro divino Seor en los ltimos discursos de Su ministerio sobre la tierra. La primera opcin es la que se considera como el camino de la moderna ilustracin, la segunda es objeto de menosprecio como un atajo ahora abandonado, o frecuentado slo por los msticos y por los iletrados. Pero en estas cuestiones la popularidad no es el criterio de la verdad. Que el ateo evolucionista lo explique si puede, pero permanece como hecho recalcitrante que el hombre es esencialmente un ser religioso. Puede hundirse tan abajo como para deificar a la humanidad y hacer del yo su dios, pero necesita tener un dios, de la clase que sea.[4] La religin le es necesaria. La religin cristiana predomina en la Cristiandad; otros sistemas mantienen su predominio entre las civilizaciones decadentes del mundo; pero ni la degradacin ms profunda ni la ilustracin ms superior han producido jams una sola nacin ni tribu de ateos. Esta realidad indubitable puede sin embargo dar origen a pensamientos muy serios. No se puede admitir que el elemento de verdad no tenga que ver con la religin, ni que todas estas religiones sean igualmente aceptables. Y cuando llegamos a la cuestin de su excelencia relativa, la religin de la Cristiandad resiste a toda comparacin. En tal caso, podemos acaso mantener que todos los adscritos a la religin cristiana tienen la certidumbre del favor divino? Si olvidamos por un momento el espritu de nuestra poca y aceptamos la autoridad divina de las Escrituras, nos veremos asaltados por la duda de si la religin en este sentido sirve para nada en absoluto. Desde luego, el judasmo era una religin divina. Tena ordenanzas de culto y un santuario terrenal, [5] constituidos por Dios en un sentido que ningn otro sistema podra pretender. Y con todo leemos: No es judo el que lo es exteriormente, ni es la circuncisin la que se hace exteriormente en la carne; sino que es judo el que lo es en el interior, y la circuncisin es la del corazn.[6] Y an otra vez: Porque... ni la circuncisin vale nada, ni la incircuncisin, sino una nueva creacin.[7] Ahora bien, si en una religin que pareca consistir tanto en cosas externas, lo externo no era de ningn valor en absoluto, excepto si tena su contrapartida y su realidad en el corazn y en la vida de la persona, esto

tiene que ser aun ms cierto del cristianismo. No podemos acaso afirmar confiadamente que no es cristiano el que lo es exteriormente, sino solamente el que lo es interiormente? No podemos acaso sostener que hay una gran distancia entre el cristianismo y la religin de la Cristiandad? En el caso de la Iglesia de Roma y de las griegas, esta distincin adquiere la dimensin en un abismo sin fondo. Y an ms, como bien lo ha expresado el seor Froude, en aquellos pases que rechazaron la Reforma, la cultura y la inteligencia han dejado de interesarse en un credo en el que ya no creen ms. Los laicos manifiestan una indiferencia desdeosa, y dejan a los sacerdotes que ocupen un campo en el que los hombres razonables han dejado ya de esperar el crecimiento de nada bueno. Este es el nico fruto de la reaccin catlica del siglo XVI. Y aade: Si se estn empezando a manifestar los mismos fenmenos en Inglaterra, en coincidencia con el repudio de los principios de la Reforma por parte de una parte del clero, y si se les permite seguir con su avivamiento catlico, el divorcio entre inteligencia y cristianismo resultar tan total entre nosotros como lo ha sido en otras partes. Es imposible que se d un divorcio entre inteligencia y cristianismo. En realidad, por cristianismo el autor citado quiere decir la religin de la Cristiandad y, una vez hecha esta correccin esta asercin es irrefutable. La obra de A. J. Balfour, Foundations of Belief, soslaya esta dificultad que aqu sugerimos al detenerse en su mismo umbral. Su obra es una introduccin al estudio de la teologa. Y en la misma sus crticas son incisivas, y su lgica impecable. Pero un paso ms le hubiera llevado al punto donde los caminos se separan. Cul es la teologa que l est abordando? Es la religin de la Cristiandad una religin humana basada en un ideal divino, formulada para intervenir y regular las opiniones y la conducta humana por lo que hace al componente espiritual de su complejo ser? O es el cristianismo una revelacin di vina que demanda la fe para, de esta manera, moldear el carcter y controlar la vida entera de aquellos que la reciben? Segn la opinin de algunos, la gran religin de Asia se compara favorablemente con la de la Cristiandad, debido a la libertad respecto del clericalismo y de las observancias ceremoniales, a su repudio de la penitencia y de todo mero ascetismo, y a la singular verdad y belleza de su doctrina del Camino Medio. Pero la comparacin es totalmente deshonesta, por cuanto se hace entre el budismo ideal de nuestros admiradores ingleses del Gautama y el sistema cristiano en sus manifestaciones ms corrompidas. El budismo prctico en los entornos budistas es una supersticin vulgar y esclavizante, y no puede compararse con la religin cristiana ni en sus peores formas. E incluso el budismo refinado difundido por sus exponentes occidentales carece de aquel elemento ennoblecedor distintivo del cristianismo. La historia totalmente legendaria y me dio mtica de la vida del Gautama dista de ser equivalente a los hechos bien conocidos del ministerio de Cristo.[8] Dejemos aqu la palabra a un testigo cuyo juicio no se halla bajo sospecha de ningn prejuicio religioso. Dice W. E. H. Lecky: Estaba reservado al cristianismo la presentacin al mundo de un carcter ideal que, en medio de todos los cambios de dieciocho siglos, ha llenado el corazn de los hombres de un amor apasionado, y se ha mostrado capaz de actuar sobre todas las edades, naciones, temperamentos y condiciones: que no solamente ha sido la pauta ms

sublime de virtud, sino el mayor incentivo a su prctica, y que ha ejercido una influencia tan profunda que se puede decir con verdad que el simple registro de tres cortos aos de vida activa ha hecho ms para regenerar y suavizar a la humanidad que todas las disquisiciones de los filsofos y que todas las exhortaciones de los moralistas. Este ha sido, verdaderamente, el manantial de todo lo que ha habido de mejor y de ms puro en la vida cristiana. En medio de todos los pecados y fracasos, en medio de todo el clericalismo, de las persecuciones y del fanatismo que han desfigurado a la Iglesia, ha preservado en el carcter y ejemplo de su Fundador un principio perdurable de regeneracin. Si la religin cristiana, incluso en su parte humana y externa, puede presentar un testimonio como ste, qu palabras sern adecuadas para describir al CRISTIANISMO en el sentido ms elevado y profundo? Y no es legtima la crtica de que esta distincin sea imaginaria y artificial. De hecho, es amplia y vital. As como la religin de Asia est basada en la vida y en la enseanza del Gautama, as la religin de la Cristiandad, considerada como sistema humano, afirma basarse en la vida y en la enseanza del gran Rab de Nazaret. Pero el advenimiento y el ministerio de Cristo fueron en realidad preliminares a la gran revelacin del cristianismo. As qued coronada y completada, por as decirlo, la estructura que se haba estado erigiendo durante dcadas. En su aspecto pblico, Su misin tuvo relacin con la dispensacin que estaba a punto de finalizar. l naci bajo la ley.[9] l fue siervo de la circuncisin para mostrar la verdad de Dios. De ah Sus palabras: No soy enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel. Y, como resultado, el infinito amor y la gracia que no conoce de distinciones se tuvieron que contener. De un bautismo tengo que ser bautizado, exclam l, y cmo soy estrechado hasta que se cumpla! (Lc 12:50, Gr.).

[1] Froude, Cesar, a Sketch, p. 87 [2] Salmo 84:2, V.M. [3] Lamentaciones 3:8 [4] Sabemos, y nos enorgullece saberlo, que el hombre es constitutivamente un animal religioso; que el atesmo es contrario no solamente a nuestra razn sino tambin a nuestros instintos; y que no puede prevalecer durante mucho tiempo (Edmund Burke). Los golfos callejeros y los pensadores avanzados constituyen las categoras que, segn el seor Balfour, son excepciones a esta norma (Defense of Philosophic Doubt). [5] Hebreos 9:1 [6] Romanos 2:28 [7] Glatas 6:15 [8] Para una refutacin serena, acadmica e irrefutable de aquellos que como Bunsen, Seydel, etc., proponen el budismo como el cristianismo original, y de aquellos que como Sir Edwin Arnold ven el cristianismo en el budismo, remitimos a la obra del profesor Kellogg, Light of Asia and Light of the World(Macmillan).

Adems, se debe aadir que el budismo del Gautama no tiene pretensiones de ser una religin, porque no tiene ningn Dios. Pero sus seguidores, obedeciendo al hambre instintiva de la naturaleza humana por una religin, han hecho del mismo Gautama el dios de ellos. Y de forma invariable, el budismo posterior ha asimilado algunos elementos del degenerado politesmo de que se ha visto rodeado. [9] Glatas 4:4 Captulo 7. El cristianismo de Pablo HACE SOLAMENTE MEDIO SIGLO[1] los telogos de la Cristiandad se sobresaltaron ante la publicacin del tratado de Ferdinand Baur sobre Pablo. Fue un libro que hizo poca. Las investigaciones crticas del autor le haban llevado a afirmar la indudable autenticidad de las Epstolas a los Romanos, a los Corintios y a los Glatas. Y fundndose en estos escritos como nuestra gua ms segura en investigaciones histricas respecto del carcter y del origen del cristianismo primitivo, procedi a demostrar su origen paulino. Estos autnticos documentos, sostena l (citando a un autor reciente), revelan una anttesis de pensamiento, un partido petrino y un partido paulino en la Iglesia Apostlica. El partido petrino era el cristianismo primitivo, compuesto de personas que, en tanto que crean en Jess como el Mesas, no dejaban de ser judos, el cristianismo de los cuales era un estrecho neojudasmo. El partido paulino era un cristianismo reformado de la gentilidad cuyo objetivo era la universalizacin de la fe en Jess liberndolo de la ley y tradicin judas. As, el universalismo del cristianismo y, por ello, su importancia y logros histricos, son en realidad la obra del apstol Pablo. Su obra no la llev a cabo con la aprobacin y el consentimiento, sino en contra de la voluntad y a pesar de los esfuerzos y oposicin de los antiguos apstoles, y especialmente de sus partidarios ms inveterados, que afirmaban ser el partido de Cristo.[2] Si queremos comprender la secuela del anterior que se est desarrollando, es necesario rescatar de su falso medio ambiente de racionalismo alemn la importante verdad que Baur acaba as de sacar a la luz y de distorsionar.[3] Nos es preciso reconocer el carcter intensamente judo de la dispensacin pentecostal. Y, en relacin con esto, debemos tambin comprender el doble aspecto de la muerte de Cristo. La Cruz fue la manifestacin de un amor de Dios sin reservas ni lmites; pero fue tambin la expresin de la indecible malignidad del hombre. Si la reverencia nos permitiera dar lugar a la imaginacin en un asunto como ste, podramos suponer que la muerte de Cristo fue consumada por el poder de Roma frente a las protestas y splicas de un pueblo judo agraviado y oprimido. Ms an, pudiramos imaginar que el Rey de los Judos hubiera sido hecho morir por una razn de estado, pero tratado hasta el final con todo el respeto y miramientos debidos a Su carcter personal y derechos regios. Y quin se atrever a afirmar que la eficacia expiatoria de la muerte de nuestro Divino Seor, sea como fuere que se hubiera llevado a cabo, pudiera ser menos que infinita? Pero observemos el nfasis que las Escrituras ponen en la manera de Su muerte. Fue muerte de Cruz. No faltaba ningn elemento de desprecio ni de odio. La Roma Imperial la decret, pero fue el pueblo escogido quien la exigi. Las manos malvadas mediante las que ellos asesinaron a su Mesas eran las de sus gobernantes paganos, pero la responsabilidad del hecho fue toda de ellos. Y no fue el ignorante populacho de

Jerusaln el que oblig al gobierno romano a levantar aquella cruz en el Calvario. Detrs de la multitud se hallaba el gran Consejo de la nacin. Tampoco fue un repentino arranque de pasin lo que llev a estos hombres a clamar por Su muerte. Sectas enfrentadas entre s olvidaron sus diferencias para colaborar en conspiraciones bien urdidas para lograr Su destruccin. Esto tuvo lugar adems en durante la fiesta de la Pascua, cuando judos de todos los pases se congregaban en Jerusaln. Cada grupo de presin, cada clase, cada seccin de aquella nacin, particip en el gran crimen. Nunca ha habido un caso tan claro de culpa nacional. Nunca ha habido un acto por el que se pudiera llamar con ms justicia a una nacin a dar cuenta de l. Pero la misericordia infinita poda incluso perdonar este pecado trascendental, y fue en la misma Jerusaln que se proclam la gran amnista por primera vez. Por mandato divino se predicaron el perdn y la paz a los mismos hombres que haban crucificado al Hijo de Dios! Pero aqu los conceptos errneos estn tan asentados que se pierde todo el significado de la narracin. Los apstoles fueron guiados por Dios a declarar que si, incluso entonces, los varones israelitas se arrepentan, su Mesas regresara para cumplir para ellos todo lo que sus propios profetas haban predicho y prometido sobre la bendicin espiritual y nacional.[4] Presentar esto como doctrina cristiana, o como la institucin de una nueva religin, es demostrar ignorancia tanto acerca del judasmo como del cristianismo. Los oradores eran judos, los apstoles de Aquel que fue l mismo siervo de la circuncisin. Sus oyentes eran judos, y como a judos se les hablaba. La iglesia de Pentecosts basada en este testimonio era intensa y totalmente juda. No se trataba meramente de que los oyentes fuesen judos y slo judos, sino de que la idea de evangelizar a los gentiles ni siquiera haba recibido consideracin. Cuando la primera gran persecucin esparci a los discpulos e iban por todas partes anunciando el Evangelio, predicaban, como se nos afirma de forma expresa: slo a los judos.[5] Y cuando, despus de un perodo de varios aos, Pedro entr en una casa gentil, se le llam pblicamente a que diera explicaciones de una accin que pareca tan extraa y errnea.[6] En una palabra, si al judo primeramente es caracterstico de los Hechos de los Apstoles como un todo, al judo solamente aparece claramente estampado en estos primeros captulos, descritos por los telogos como la seccin hebrea del libro. Esto es tan claro como la luz. Y si alguno quiere explicar esto como debido a prejuicios e ignorancia de los hebreos, ya pueden echar este libro a un lado, porque aqu se da como supuesto que los apstoles del Seor, hablando y actuando en los memorables das del poder pentecostal, fueron guiados por Dios en su obra y testimonio. De modo que la Iglesia de Jerusaln era juda. Su Biblia era las Escrituras judas. El templo judo era su casa de oracin y el punto nor mal de reunin.[7]Sus creencias y esperanzas, palabras y hechos, los marcaban como judos. De ah el asombroso nmero de convertidos. Tan slo en el da de Pentecosts, tres mil fueron bautizados. [8] Poco despus parece que su nmero se haba triplicado.[9] Para el tiempo del pecado y de la muerte de Ananias y Safira, todava aumentaban ms, gran nmero as de hombres como de mujeres. Y para el tiempo de la designacin de los hombres que, por una extraa extravagancia de la tradicin, han recibido el errneo nombre de los diconos,[10] se registra que el nmero de discpulos se multiplicaba grandemente en

Jerusaln; tambin muchos de los sacerdotes obedecan a la fe.[11] Nada estaba ms lejos de los pensamientos de estos hombres que fundar una nueva religin. Al contrario, en tanto que aclamaban al Nazareno rechazado como su Mesas nacional, se aferraban con una apasionada devocin a la religin de sus padres. Pero, qu relacin tiene todo esto en la cuestin que nos ocupa? Los judos haban crucificado al Mesas. Pero ahora, cuando se hubiera podido esperar que cayese una venganza rpida y terrible sobre aquel pueblo culpable, la misericordia detena el juicio y los llamaba de nuevo al arrepentimiento. El testimonio fue claro y pleno, y qued confirmado por una marcada exhibicin de poder milagroso. Pero, cul fue la respuesta de los hombres que se sentaban en la ctedra de Moisslos lderes acreditados y representativos de la nacin?[12] Con el asesinato de Esteban repitieron, hasta all donde estaba en sus manos repetir, la suprema tragedia del Calvario. Teniendo en cuenta todo lo que haba sucedido en el intervalo, aquel crimen adicional hizo patente un odio ms deliberado, y por ello una mayor profundidad de culpa incluso que en la misma Crucifixin. En esta ocasin no hubo un clamor popular que cegara su juicio. Cuando, algunos meses antes, en una reunin formal de su senado nacional, se consider por primera vez el plan de asesinar a los apstoles, fue uno de los gran des doctores del Sanedrn quien intervino en su favor de ellos.[13] Adems, las palabras de Gamaliel, y la decisin que adopt el Consejo acerca de ellos, constituyen la prueba de cuan totalmente estaban la posicin y la enseanza de los apstoles dentro del campo de las creencias y esperanzas judas, y de cuan totalmente le les consideraba como una secta juda.[14] Pero estos hombres se hallaban tan ofuscados por el rencor religioso que ninguna voz, humana ni divina, hubiera servido para detenerlos. Los mejores dones del cielo, cuando se pervierten o se abusa de ellos, se convierten a menudo virulentamente malos; y la religin, cuando se divorcia de la vida espiritual, parece tener un misterioso poder para cerrar, endurecer y corromper el corazn humano. No es posible que un profeta muera fuera de Jerusaln![15] El patetismo de estas palabras no esconde su mordaz irona. Entre el comn de los hombres, por malvados o degradados que fuesen, un profeta podra pasar ileso: Solamente los hombres religiosos le perseguiran y asesinaran! En todas las pocas ha sido efectivamente la religin el enemigo ms implacable de Dios, y el perseguidor ms implacable de Su pueblo. De ello son testigos los sepulcros de los profetas! Son testigo tambin las pginas manchadas de sangre de la historia de la Iglesia! Los mrtires cristianos en millones innumerables porque aunque sus nombres estn escritos en el cielo, la tierra no guarda el registro de ellos, los mejores, los ms puros y ms nobles de la humanidad, han sido torturados hasta morir en nombre de la religin.[16] Cunta justicia hay en la acusacin del in crdulo de que vicia radicalmente las normas de la moralidad humana![17] Los hombres a cuyas manos muri el protomrtir eran los mismos que haban prendido y matado a Cristo. Es cierto que en pocas de motines o de excitacin, las multitudes pueden cometer excesos que, en sus mejores momentos, cada uno de ellos, individualmente, rechazara. Pero estos hombres no eran de la clase de los que componen las turbas. Presida el sumo sacerdote. A su alrededor se sentaban los ancianos y los escribas. Fue el gran Consejo de la nacin el que realiz aquella accin.

Sus miembros eran los dirigentes reconocidos del pueblo. Muchos de ellos, como Saulo de Tarso, l mismo el testigo formal de la muerte, eran hombres de vida intachable, de celo incansable y de piedad intensa. Y mientras caan las crueles piedras sobre aquel rostro que haba resplandecido como el de un ngel al mirarlo, lo que encenda los corazones de ellos era el odio al Nazareno. Su Rey lo haban desechado, y Esteban era el mensajero enviado tras l para manifestar de nuevo su propsito deliberado de rechazarlo.[18] Esta fue la respuesta que dieron al testimonio de Pentecosts enviado desde el cielo. Todo pecado contra el Hijo poda ser perdonado; pero ellos haban ahora cometido aquel pecado ms profundo contra el Espritu Santo, para el cual no poda haber perdn.[19] Durante los cuarenta aos del ministerio de Jeremas se haba postergado la destruccin de Jerusaln. Y tambin ahora transcurrieron cerca de cuarenta aos antes que se abatiese sobre ellos aquel juicio todava ms horrible bajo el que se hundi la nacin. Dios es muy compasivo, y entonces, como ahora, l envi constantemente palabra a ellos por medio de sus mensajeros, porque l tena misericordia de su pueblo y de su habitacin. Mas ellos hacan escarnio de los mensajeros de Dios, y menospreciaban sus palabras, burlndose de sus profetas, hasta que subi la ira de Jehov contra su pueblo, y no hubo ya remedio.[20] Pero aunque el suceso pblico que marc su cada qued as aplazado, la muerte de Esteban form la crisis secreta de su destino. Nunca ms se testific un milagro pblico en Jerusaln. La especial proclamacin de Pentecosts[21] qued anulada. La iglesia pentecostal fue esparcida. Fue en este punto que el apstol de los gentiles recibi su comisin, y se fue imponiendo una corriente de acontecimientos que con una fuerza continuamente creciente iba hacia el abierto rechazo del pueblo durante tanto tiempo favorecido, y hacia la proclamacin pblica de la gran verdad caracterstica del cristianismo. Dentro de esta verdad se esconde la clave del misterio de un Cielo silencioso.

[1] Tngase en cuenta que esta obra fue publicada por primera vez en el ao 1897 (N. del T.). [2] Fairbairn, The Place of Christ in Modern Theology, p. 267. [3] Unos doce aos antes de la aparicin del Paul de Baur, la verdad que se le atribuye a l estaba ya siendo considerada en las entonces clebres reuniones de Powerscourt en Irlanda! [4] Aunque la V.M. traduce bien el pasaje que la Reina-Valera haba mal traducido (cp. tambin la Biblia de las Amricas N. del T.), parece sin embargo que el hecho de tomar estas sencillas palabras en su sentido claro y evidente comporta el riesgo de ser considerado como un insensato o un adicto a la ficcin. Las palabras son: Arrepentos pues, y volveos a Dios; para que sean borrados vuestros pecados! para que as vengan tiempos de refrigerio de la presencia del Seor; y para que l enve a aquel Mesas, que antes ha sido designado para vosotros, es decir, Jess; a quien es necesario que el cielo reciba, hasta los tiempos de la restauracin de todas las cosas, de la cual habl

Dios por boca de sus santos profetas, que ha habido desde la antigedad. ... Vosotros sois hijos de los profetas, y del pacto que hizo Dios con vuestros padres (Hch. 3:19, etc.). Se debera estudiar con atencin todo el pasaje, y si es posible, estudiar las notas de Alford, que exponen de qu manera tan plena y especfica todo este pasaje se refiere a las esperanzas y promesas dadas a los judos. [5] Hechos 8:1-4; 11:19. Es digno de sealar que, en esa poca todos los discpulos salieron a predicar, excepto los apstoles. Y, a pesar de todo, los hay que mantienen que la predicacin es una funcin exclusivamente apostlica! [6] Hechos 11. Las palabras los que eran de la circuncisin parecen sugerir que haban gentiles entonces en la iglesia. Pero, como dice el decano Alford, Lucas utiliza la frase desde el punto de vista del tiempo en que estaba escribiendo: En este caso, todos los mencionados perteneceran a la circuncisin. [7] Hechos 2:46; 3:1; 5:42 [8] Hechos 2:41 [9] Hechos 4:4 Si el nmero de varones lleg a ser de alrededor de cinco mil, es razonablemente cierto que todo el grupo era por lo menos el doble de esta cantidad. [10] Nunca reciben tal designacin en Hechos. Lo cierto es que nuestro trmino castellano dicono no tiene equivalente en griego clsico ni en griego bblico, y si los revisores (ingleses) de la Biblia hubieran sido fieles a sus principios de traduccin, este trmino hubiera tenido que desaparecer. se utiliza veintids veces en las epstolas, y se debera traducir como siervo en cada uno de estos casos, y de manera especial en Filipenses 1:1, y en 1 Timoteo 3:8 y 12, donde se distingue entre siervos y obispos. En los Evangelios aparece en ocho ocasiones, y es siempre equivalente a siervo en la acepcin comn, excepto en Juan 12:26, donde se utiliza en un sentido superior. [11] Hechos 6:7 [12] Mateo 23:2 [13] Hechos 5:21, 33-40. Utilizo a propsito la palabra asesinato, porque bajo la ley romana los judos no tenan derecho a ejecutar a nadie. Ver Juan 18:31. La crucifixin fue un asesinato judicial; el apedreamiento de Esteban fue pura y simplemente un asesinato. [14] Hechos 5:34-40; 22:3. Un cuarto de siglo despus de esto se les conoca todava con el nombre de la secta de los nazarenos (Hch. 24:5). [15] Lucas 13:33 [16] Las vctimas de las llamadas persecuciones cristianas se han computado, a grosso modo, en unos cincuenta millones de personas! De las vctimas de la Roma pagana nunca he visto ninguna estimacin. Y las persecuciones paganas tambin se hicieron en nombre de la religin! Desde la muerte de Abel en el principio, hasta las matanzas de cristianos armenios en nuestros tiempos, la religin ha acumulado una larga historia de culpa y dolor. [17] Mill John, Autobiography. [18] Lucas 19:14 [19] Mateo 12:31-32 [20] 2 Crnicas 36:15 y ss.

[21] Hechos 3:19-26 Captulo 8. Anlisis de objeciones y puente a las Epstolas HEMOS LLEGADO AHORA a una etapa de esta investigacin donde puede ser oportuno realizar una mirada retrospectiva. Se ha dado expresin a dificultades y dudas a las que no es ajena ninguna persona reflexiva. Y stas, como ya hemos visto, resultan an ms intensificadas que contestadas mediante una apelacin a la mera corriente superficial del testimonio de las Escrituras. Ha quedado expuesto que el argumento cristiano basado en los milagros es no slo inadecuado, sino errneo. Y nos hemos dirigido a los Hechos de los Apstoles para exponer cun errneo es el concepto popular de que la Iglesia de Jerusaln era cristiana. En realidad era total y plenamente juda. De hecho, la nica diferencia entre la posicin de los discpulos durante el perodo hebreo de Hechos y el perodo del ministerio terrenal del Seor, era que el magno hecho de la Resurreccin vino a ser la carga de su testimonio. Y, finalmente, hemos visto como el rechazo de este testimonio por parte de la nacin favorecida llev al desarrollo del propsito divino de privar al judo de su posicin de privilegio e introducir la dispensacin cristiana. La religin divina del judasmo sealaba, en cada una de sus partes, tanto en su espritu como en su letra, a la venida de un Mesas prometido; y mantener que alguien dejase de ser judo por acariciar aquella esperanza y aceptar al Mesas cuando viniera es una posicin que es absolutamente grotesca por absurda. Sera igual de monstruoso decir, en la actualidad que un hombre deja de ser cristiano si para l la fe en Cristo deja de ser una simple formalidad de su credo, y se transforma en una realidad en su corazn y en su vida. Veinte aos despus de la formacin de la Iglesia de Pentecosts, los discpulos eran todava considerados por su propia nacin como una secta juda. La secta de los nazarenos, los llam Trtulo en su acusacin contra Pablo ante Flix; y Pablo, en su defensa, repudi la acusacin, afirmando que los seguidores del Camino eran los verdaderos adoradores del Dios ancestral de su nacin.[1] Israel cay, no debido a que los discpulos, conscientes del significado de su religin, aceptaran a Cristo, sino porque la nacin le rechaz y persisti en aquel rechazo, menospreciando Sus palabras y maltratando a Sus profetas, hasta que no hubo ya remedio. Sera una especulacin ociosa y sin provecho considerar cual hubiera sido el curso de la dispensacin si el testimonio de Pentecosts hubiera conducido a los judos al arrepentimiento. Lo que nos concierne es que la cada de Israel se debi a la actitud de rechazo nacional contra el Mesas, y que aquella cada fue la reconciliacin del mundo,[2] un cambio radical en la actitud de Dios hacia los hombres, y un cambio del que las Escrituras del Antiguo Testamento no daban ninguna indicacin, y que incluso los Evangelios sealaban muy vagamente. As, seguiremos nuestro curso sin dejarnos influir ni por la ignorancia del escptico cristianizado ni por la hostilidad del incrdulo declarado. El primero, menospreciando las Epstolas, se vuelve al Sermn del Monte para buscar all un cristianismo ideal; el otro no encuentra dificultades en demostrar que la enseanza de Cristo, cuando se pervierte de este modo, es el sueo de un visionario. El Sermn del Monte combina unos principios de alcance ilimitado con unos preceptos

dados para el tiempo en que fueron pronunciados, y las personas con inteligencia espiritual no pueden dejar de distinguir entre los primeros y los segundos. Y es para esta clase de personas que se escribi la Biblia, no para los incrdulos ni para los insensatos.[3] Entonces, concluimos que cuando estamos estudiando la historia de la Iglesia Pentecostal Juda, las verdades caractersticas del cristianismo estaban todava pendientes de ser reveladas. Volviendo de nuevo a las Escrituras anteriores con el conocimiento que ahora poseemos, podemos descubrirlas all en embrin, pero su promulgacin plena y formal tenemos que buscarla en las Epstolas. Y es aqu donde la separacin de los caminos se ver marcada de forma todava ms definitiva. Al dejar el ministerio del apstol de la circuncisin dejaremos detrs de nosotros, naturalmente, la religin de la Cristiandad. porque, no es San Pedro su santo patrn? Por otra parte, el mero protestantismo abriga pocas simpatas para los estudios de esta clase. Y por lo que se refiere a aquella escuela de pensamiento religioso que parece por ahora gozar del mayor grado de favor popular, rompemos enteramente con ella al entrar en la investigacin que tenemos ante nosotros. Ninguno de estos grupos acompaar al buscador de la verdad en el curso de su solitario camino. Pero, en tanto que otras escuelas de pensamiento se mostrarn sencillamente indiferentes a esta investigacin, la actitud de aquellos que pretenden ser el partido del progreso y de la ilustracin ser de abierta hostilidad. Por ello, quiz sea conveniente hacer una pausa a fin de examinar sus pretensiones. Ninguna mente generosa insultara a propsito la religin de nadie, sea cristiano o judo, mahometano o budista. Pero cuando hombres religiosos adoptan el papel de escpticos y de crticos, salen a campo abierto, y pierden todo derecho a santuario. Toda persona religiosa que se mantiene detrs del lbaro de su credo merece cortesa. Y no es menos digno de cortesa el agnstico que rechaza la fe en todo lo que cae fuera de la esfera de los sentidos y de la demostracin. Pero qu vamos a decir de aquellos que descartan la fe en aspectos sobrenaturales a la vez que pretenden ser los verdaderos exponentes de un sistema que tiene lo sobrenatural como su nica base; o que lamentan que se crea en la inspiracin de las Escrituras, a la vez que profesan creer y ensear aquello que, excepto por la inspiracin en su sentido ms estricto, nadie sino los ms crdulos aceptaran? Estos personajes pretenden una superioridad intelectual, pero slo es necesario desgarrar la piel de len con que se disfrazan para encontrar exactamente lo que podramos esperar! Aqu tenemos un dilema del que no hay escapatoria. Si el Nuevo Testamento est divinamente inspirado, aceptamos su enseanza; creemos que Jess era el Hijo de Dios, que naci de una virgen, que muri y que resucit, que ha ascendido a los cielos, y que est ahora sentado como hombre a la diestra de Dios; en resumen, somos cristianos, y la adopcin de otra posicin significa entonces destronar a la misma razn. En cambio, si el Nuevo Testamento no est inspirado, ningn consenso de meras opiniones o de testimonio humano, por antiguo, venerable o ampliamente difundido que sea, nos justificara a aceptar cosas tan esencialmente increbles; en una palabra, somos agnsticos, y la adopcin de cualquier otra posicin significara ser personas supersticiosas e insensatas que se creeran cualquier cosa.

El cristiano y el incrdulo no pueden tener ambos la razn, pero los dos tienen derecho a que se les respete, porque ambas posiciones son igual de inexpugnables en el terreno de la lgica. Pero, qu diremos del cristiano incrdulo, o del incrdulo cristianizado? Si es deshonesto, es casi tan malo como para mandarlo a presidio; si es honesto, es casi lo suficientemente dbil como para ir a un manicomio. Los dbiles merecen nuestra lstima; los malvados nuestro desprecio. Y su pretensin de librepensadores, su afectacin de superioridad intelectual, constituyen prueba de que en el caso de la mayora la alternativa ms generosa es la verdadera. El antiguo proverbio judo acerca de colar el mosquito y de tragar el camello describe perfectamente el intento de ellos de combinar el escepticismo ms prolijo con la fe ms ciega. Estos modernos saduceos hablan como si la sabidura hubiera nacido con ellos, cuando, en realidad, al igual que sus prototipos de la antigedad, son los insensatos defensores de una componenda imposible. Que no haya malos entendidos: No se trata de llamar a la fe sobre unas bases falsas o inadecuadas. No se trata de explotar el elemento de supersticin en la naturaleza humana, no sea que los hombres de la calle, al liberarse de las restricciones de la religin, dejen que la libertad degenere en licencia. Este llamamiento se dirige a personas imparciales, inteligentes y reflexivas. Si poseemos una revelacin, y si las doctrinas del cristianismo estn acreditadas divinamente como verdaderas, la razn exige nuestra aceptacin de las mismas, y la incredulidad deviene un insulto a misma razn. En cambio, si no tenemos revelacin, o bien, lo que vendra a ser lo mismo, si el elemento divino en las Escrituras es meramente tradicional, y es preciso separarlo de entre abundantes errores extrayndolo como un tesoro de un montn de basura entonces tenemos que escoger entre abandonar nuestro protestantismo y volver a acogernos a la autoridad de la Iglesia, o bien afrontar la cuestin de manera directa, y aceptar y actuar en base a la sentencia de que la actitud racional de la mente reflexiva hacia lo sobrenatural es la del escepticismo. Los supersticiosos buscarn refugio en la primera alternativa; los segundos se encomendarn a todos los pensadores libres y audaces. Desde luego, la primera solucin no es slo intelectualmente lamentable, sino que es lgicamente absurda. Se nos pide que creamos en las Escrituras porque la Iglesia las acredita. La Biblia no sera infalible, pero la Iglesia s lo es, y sobre la autoridad de la Iglesia nuestra fe encontrar un fundamento seguro.[4] Pero, cmo sabemos que podemos confiar en la Iglesia? La inmediata respuesta es: Lo sabemos sobre la autoridad de la Biblia. Es decir, que confiamos en la Biblia por la autoridad de la Iglesia, y que confiamos en la Iglesia por la autoridad de la Biblia! Este es un caso claro de lo que podemos llamar estafa. Pero se podr replicar: Acaso no debemos la Biblia a la Iglesia?.[5]Considerada como un libro, naturalmente que lo debemos en cierto sentido a la Iglesia, de la misma manera que se lo debemos al impresor. Pero, en un sentido que nos afecta ms poderosamente, en Inglaterra se la debemos a nobles hombres que la rescataron para nosotros en abierto desafo a la Iglesia. Que los protestantes de Inglaterra no olviden a William Tyndale. La obra de su vida fue la de poner la Biblia al alcance incluso del ms humilde campesino. Y no por otro delito que ste, la Iglesia le persigui hasta la muerte, no descansando hasta que le estrangularon en la estaca y lanzaron su cuerpo a las

llamas. [En Espaa, histricamente, debemos la Biblia a Casiodoro de Reyna, que, con otros monjes de San Isidoro del Campo, cerca de Sevilla, tuvo que huir para salvarse de la Inquisicin, y que desde el exilio public su magna Biblia de 1569 en Basilea. N. del T.] Pero la Biblia es algo ms que un libro: es una revelacin; y as considerada est por encima de la Iglesia. No juzgamos a la Biblia por la Iglesia; juzgamos a la Iglesia por la Biblia.[6] Esta es nuestra proteccin contra la ignorancia y la tirana del clericalismo. Pero en nuestra poca, aquellos que censuran con ms fuerza la tirana del sacerdote son precisamente los que defienden ms intensamente la tirana del profesor y del experto. Cierto, el titular de una ctedra de universidad no puede dejar de ser eminente en la rama de conocimiento en la que destaca, y su valor como especialista ser incuestionable. Pero puede estar tan vaco de espiritualidad, y por ello tan deficiente en su criterio y sentido comn, que su opinin puede ser de menos valor que la de un campesino inteligente o la de un colegial cristiano. El conjunto de la Biblia nos dir el profesor, es totalmente indigno de confianza, pero algunos de sus misterios ms increbles son verdades divinamente reveladas. Pero, qu derecho tiene a que se le escuche acerca de esta cuestin? El engarce de la baratija no tiene ningn valor, y la mayor parte de sus aparentes gemas son falsas, pero aqu y all nos indica un brillante o una perla. Pero el conocimiento ms profundo de las matemticas o de los dialectos orientales no habilita a nadie para ser juez de perlas o de diamantes. Y an menos para reconocer verdades espirituales.[7] Si la Biblia ha sido realmente desacreditada por la moderna investigacin, tengamos la honradez de reconocer el hecho y la hombra de encarar sus consecuencias. Pero si la Biblia no ha sido desacreditada, si los resultados de la investigacin moderna han estado totalmente a su favor,[8] entonces mostrmonos ms osados en nuestra defensa de la fe. Y que la fe y la incredulidad se midan otra vez las distancias. La Biblia fue escrita para corazones honestos. Adems, se dirige a hombres espirituales. Y cul es la prueba prctica de la espiritualidad? Si alguno se cree profeta, o espiritual, reconozca que lo que os escribo son mandamientos del Seor.[9] Estas palabras se corresponden no con la insolencia de un sacerdote, sino con la autoridad de un apstol inspirado. As, es como creyentes, y en el espritu de la fe, que pasamos a escudriar las Epstolas.

[1] Hechos 24:5,14. Segn el Camino que ellos llaman hereja (secta), as sirvo al Dios de mis padres (ver tambin 28:22), y sigue apelando a la ley y a los profetas. El Camino pas a convertirse en la designacin comn de las enseanzas de ellos (ver, p. ej., Hch. 19:9,23; 22:4; 24:14,22). Y hablando ante un juez pagano, utiliza a propsito no la expresin judaica, , sino el trmino familiar para un pagano, , el Dios ancestral o tutelar. [2] Romanos 11:15 [3] Ver apndices, nota 4.

[4] Esta es la posicin asumida por Lux Mundi. Ver especialmente pp. 340-341. [5] Naturalmente, el Antiguo Testamento se lo debemos enteramente a los judos. [6] La Iglesia de Inglaterra ensea inequvocamente que no hay ni salvacin ni infalibilidad en la Iglesia, y que la autoridad de la Iglesia en asuntos de fe queda controlada y limitada por las Sagradas Escrituras (ver Artculos XVIII-XXI). Y esto es protestantismo; no un rechazo de la autoridad en la esfera espiritual, sino un rechazo de la esclavitud a la mera autoridad humana que reclama falsamente ser divina. Nos libera de la autoridad de la Iglesia, a fin de que podamos ser libres para inclinarnos a la autoridad de Dios. La Iglesia pretende mediar entre Dios y el hombre. Pero el cristianismo ensea que todas las pretensiones de esta clase son a la vez falsas y blasfemas, y seala a nuestro Divino Seor como el nico Mediador. El protestantismo no es nuestra religin, sino que nos deja con una conciencia en libertad y una Biblia abierta, cara a cara con Dios. No es un ancla para la fe, sino que es como el rompeolas que permite que nuestro anclaje se efecte con seguridad. Nos protege de aquellas influencias que hacen imposible el cristianismo. [7] Estos hombres declaran que a ellos nuestra fe en las Sagradas Escrituras les parece una locura. Pero las Sagradas Escrituras nos advierten as: El hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son locura (1 Corintios 2:14). [8] La tarea de registrar los puntos acerca de los que la Biblia fue atacada en el pasado, sealando aquellos en los que la investigacin moderna ha vindicado a la Biblia, es una tarea que espera una pluma competente. Y cuando tal libro haya sido escrito, asombrar tanto a amigos como a enemigos. [9] 1 Corintios 14:37 Captulo 9. La doctrina cristiana En el magno y sencillo credo de Cristo, expresado en sus palabras ms claras, la vida eterna era la segura herencia de aquellos que amasen a Dios con todo su corazn, a su prjimo como a s mismos, y que anduviesen en pureza, humildad, y haciendo el bien mientras estuvieran en la tierra. En las iglesias y sectas cristianas de la actualidad, en los formularios y detallados credos que reconocen, todo esto se repudia como infantil y caduco; el medio oficial y la moneda para la adquisicin de la salvacin se han cambiado del todo; la vida eterna queda reservada a aquellos, y exclusivamente para aquellos, que acepten, o profesan, una cadena de proposiciones metafsicas concebidas en un cerebro escolstico y expresadas en una fraseologa escolstica.[1] Para todo aquel que desee tener las ideas claras y unas creencias bien fundamentadas no hay nada ms til que la crtica adversa. De ah el valor de las palabras que aqu se citan. Adems, pueden tomarse como representativas de las opiniones de un amplio e importante sector del que el citado autor, aunque ya fallecido, puede an ser considerado como un representante y paladn. Una cuestin preliminar que se surge de s misma es: Dnde vamos a encontrar este magno y sencillo credo que se nos recomienda as a nuestra aceptacin? Si, como nos dice el agnstico, los Evangelios son meras crnicas humanas, qu puede ser ms vaco que apelar a ellos en cuanto a las enseanzas de Cristo! Era costumbre entre los

antiguos escritores poner largos discursos en boca de sus hroes, y los discursos atribuidos al Nazareno caeran en el acto en esta categora de romance. Pero se nos dice que aunque no debemos confiar en los evangelistas cuando registran sucesos llanos de los que fueron testigos oculares, como los milagros de Cristo, se les debe creer implcitamente cuando profesan registrar textualmente Sus largos discursos! Si los Evangelios han sido divinamente inspirados, el agnosticismo es una insensatez manifiesta; si no han sido inspirados, nuestra fe es una pura supersticin. El siguiente pensamiento que estas palabras sugieren es que si realmente la vida eterna est reservada a aquellos cuyo carcter y conducta estn marcados por una perfeccin absoluta, toda la raza humana est condenada. Un amor perfecto a Dios y al hombre constituye una norma que excluye incluso al ms devoto de los santos, y el comn de los hombres pueden despedirse de cualquier esperanza de alcanzarla jams. Y, sin embargo, el autor citado tiene razn. Es slo as y de esta manera que un hijo de Adn puede heredar la vida eterna. Entonces, lo que a nosotros nos toca es indagar si queda quiz algn otro camino hacia la bendicin que nos pueda estar abierto. Agnosticismo es un trmino griego que significa ignorancia; no podramos esperar que este particular agnstico sea fiel a su nombre, y que el amor de Dios vaya ms all de lo que l parece haber captado u comprendido? Las afirmaciones que aqu impugnamos son importantes en cuanto que exponen cun gravemente puede quedar perjudicada la gran verdad de la Reforma por la misma importancia que se le asigna en nuestro sistema de teologa protestante. Que adquiera grandes proporciones en nuestra valoracin es slo natural, cuando consideramos cun encarnizada fue la contienda a la que debemos su recuperacin. Sin embargo, el dogma de que la justificacin es por la fe es tan slo una verdad secundaria, subsidiaria de otra verdad de alcance ms amplio y de una importancia ms trascendental. Por tanto, es por fe, para que sea por GRACIA.[2] La GRACIA es la verdad caracterstica del cristianismo. Segn el gran tratado doctrinal del Nuevo Testamento, somos justificados por la gracia, justificados por la fe, justificados por la sangre esto es, por la muerte de Cristo en su aplicacin a nosotros, porque tal es el significado de la figura sacrificial de la que la palabra sangre es la expresin en el Nuevo Testamento. La gracia es el principio por el que Dios justifica al pecador; la fe es el principio por el que se recibe el beneficio; y la muerte de Cristo es la nica base sobre la que todo esto es posible: somos justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en Cristo Jess.[3] Y los que estn as justificados no pueden pretender este beneficio ni sobre una base de mrito ni de promesa. Porque si pudiramos ganarnos un derecho a ello, no habra necesidad de redencin; y si Dios se hubiese comprometido a S mismo por un pacto a concederla, no habra lugar para la gracia. La gracia es soberana, pero es libre. Existen solamente dos principios alternativos por los que la justificacin es tericamente posible en la actualidad. Uno es que el hombre la merezca; el otro es mediante el favor inmerecido de Dios. Que un hombre, desde la cuna hasta la tumba, sea todo lo que deba ser, y que haga todo lo que deba hacer; que, como el autor dice, ame a Dios con todo su corazn, y a su prjimo como a s mismo, andando en pureza, humildad, y haciendo el bien, mientras est en la tierra, y una persona as heredar la vida

eterna. Pero todas estas pretensiones son un sntoma de ignorancia y de degradacin moral y espiritual. Todos los hombres son pecadores; y, siendo pecadores, se hallan totalmente dependientes de la gracia. Las palabras del seor Greg se basan en un incidente del ministerio de nuestro Seor que dieron la ocasin para la parbola del buen samaritano. Un intrprete de la ley, deseoso de poner a prueba la doctrina del Salvador, le pregunt: Maestro, haciendo qu cosa heredar la vida eterna? Indudablemente, haba odo que el gran Rab era hertico, que menospreciaba la ley de Moiss, y que sealaba a la gente del pueblo un fcil atajo hacia la vida. Cun grande tiene que haber sido su sorpresa cuando le respondi: Qu est escrito en la ley? Cmo lees?! Respondiendo a su vez, ste repiti las palabras bien conocidas, tan familiares para todo judo, que mandaban amar a Dios y al hombre. Y la sorpresa tuvo que haberse convertido en pasmo cuando el Salvador aadi: Bien has respondido; haz esto, y vivirs. El ms estricto legalista del Sanedrn no podra hallar ningn error en una enseanza como aquella! Pero la pregunta era, como poda una persona heredar vida, y para tal pregunta solamente haba una respuesta posible. Para disimular su confusin, el intrprete de la ley le hizo en el acto otra pregunta: Y quin es mi prjimo?, tratando as de escapar por la tangente, como siempre lo han hecho los profesionales de la ley en todas las edades. Y esto llev al Seor a relatar aquella exquisita historia que desde entonces ha subyugado las mentes de los hombres. La palabra griega para prjimo es el que est cerca, y la pregunta del intrprete de la ley implicaba que no se consideraba comprometido a amar a cada uno de aquellos con los que estuviera en contacto. El judo de casta alta, si se puede admitir una expresin as, preferira antes morir que deber su rescate a un samaritano, por lo que el Seor introduce a un samaritano en la parbola, contrasta su conducta con la del levita y la del sacerdote, y pregunta luego cul de los tres actu como prjimo del pobre hombre al que los ladrones haban dejado medio muerto en el camino. Esta era la enseanza superficial de la parbola, pero, como sucede con cualquier otra de las parbolas, tena un significado escondido y espiritual. El haba dado respuesta acerca de como un ser perfecto poda heredar la vida: Ahora despliega la enseanza de como un pecador arruinado puede ser salvo. El viajero, de camino desde la ciudad de bendicin a la ciudad de la maldicin, resulta despojado de todo lo que tiene, y es dejado herido casi de muerte, y totalmente impotente. Pasan al lado un sacerdote y un levita. Por qu un sacerdote y un levita? Porque de esta manera l personifica as a la ley y, en una palabra, a la religin. Estos podran ayudar a un hombre que pudiera ayudarse a s mismo, pero por el impotente pecador no pueden hacer nada. Pero un samaritano que iba de camino, vino cerca de l. Por qu un samaritano? Porque l les quera ensear que el Salvador es aquel que, si no fuera por la misma ruina y desgracia en que se encuentra sumido, el pecador despreciara y rechazara. Y remarquemos las palabras vindole, fue movido a misericordia; y acercndose, vend sus heridas, echndoles aceite y vino; y ponindole en su cabalgadura, lo llev al mesn, y cuid de l; y en la posada pag el gasto e hizo provisin para su futuro. Cada detalle de la historia tiene su correspondencia en verdades espirituales. Nos habla de un Salvador que salva; que acude al pecador all donde ste se halla y tal como se

halla; que venda unas heridas ms profundas que las que pueda infligir el cuchillo de un bandido; que lo saca del lugar de peligro para llevarlo a un lugar seguro y en paz, y que provee para todas sus futuras necesidades. Y todo esto sin regatear ni poner condiciones, y sin otro motivo que el de Su propia infinita compasin. Cmo desea uno que personas sinceras, como el autor de The Creed of Cristendom (El Credo de la Cristiandad), pudieran, por lo menos, llegar a or estas verdades y a saber que ste es el Evangelio del cristianismo! Sus escritos demuestran que en esta Inglaterra cristiana hay personas ilustradas y cultas cuyo rechazo muy legtimo del clericalismo y de todo lo que es mera religin las ha devuelto a las tinieblas del paganismo. Pero en medio de esta oscuridad hay una luz que brilla. La versin que da el agnstico del grande y sencillo credo de Cristo transformara en fariseos a algunas personas y el cielo est totalmente cerrado para los tales a la vez que confinara a la humanidad en general a la posicin de unos desesperanzados proscritos. Pero las Sagradas Escrituras nos testifican que Cristo muri por los impos, y que todo aquel que cree en l queda justificado. Y creer en l no tiene nada en comn con la aceptacin de una cadena de proposiciones metafsicas. Significa inclinarse ante el juicio divino sobre el pecado, y aceptar a Cristo como Salvador y Seor. La desconfianza fue el punto decisivo de la cada del ser humano, porque el acto manifiesto de pecado fue tan slo el resultado de la incredulidad, Qu natural, entonces, que la confianza sea el punto decisivo de su recuperacin! Hubo una poca en Inglaterra en el que llevar una cierta flor era una clara manifestacin de lealtad o de traicin. Y esto era un mero acto externo que pudiera no ser sincero, mientras que las creencias de una persona forman parte de dicha persona. La tragedia del Calvario ha llegado a ser considerada como un mero incidente en la historia, natural en aquellas circunstancias, y apropiada para enfatizar y subrayar la dignidad del hombre. En cambio, Dios la seala como la crisis del mundo, un suceso de una importancia tan trascendental que no es posible la indiferencia ante el mismo. El que muri all no desea ni nuestra lstima ni nuestro favor: Demanda nuestra fe. Es una cuestin de lealtad personal a l. Pero este captulo es una digresin. Volvamos ahora a la enseanza de la Epstola a los Romanos.

[1] Greg, R. R., Creed of Christendom. [2] (Ro. 4:16). La teologa no tiene una mejor definicin de la gracia que la que da Aristteles (Ret 2:7). [3] Romanos 3:24

Captulo 10. El misterio ahora desvelado LAS POSDATAS tienen una importancia proverbial, y las posdatas apostlicas no son excepcin a la regla. Pero la posdata final de la Epstola de San Pablo a los Romanos ha sido tratada con una curiosa negligencia por parte de los telogos. Obsrvese el extraordinario descuido con que ha sido traducida incluso por los revisores de 1881 de

la versin inglesa! Fue sin duda con su propia mano, despus que su secretario, Tercio, hubiera dejado la pluma, que Pablo aadi las palabras tan cargadas de significado con que concluye la Epstola: Al que puede estableceros segn mi evangelio que es la predicacin de Jesucristo segn [la] revelacin de un misterio que haba sido guardado en silencio a lo largo de tiempos eternos, pero que se manifiesta ahora y por medio de escrituras profticas segn el mandato del Dios Eterno se da a conocer a todas las naciones para la obediencia a la fe al nico y sabio Dios sea la gloria mediante Jesucristo para siempre.[1] Mi evangelio. Estas palabras, tres veces repetidas por San Pablo,[2] no constituyen una mera expresin convencional. Reciben explicacin en varias de sus epstolas,[3] y de una manera especialmente concluyente en su carta a los Glatas. All expresa en trminos explcitos y enfticos que el evangelio que l predicaba entre los gentiles haba sido objeto de una revelacin especial a l mismo. No solamente no se lo haban enseado los que eran apstoles antes que l, sino que fue l quien, por mandato divino especfico, que lo comunic a los Doce; y esto no fue sino hasta su segunda visita a Jerusaln, diecisiete aos despus de su conversin.[4] Por tanto, resulta verdad que su testimonio era esencialmente distinto en carcter y alcance a nada de lo que encontramos en el ministerio de los dems apstoles que aparezca en Hechos. Y esto, afirma l, lo reconocieron ellos mismos. Vieron, dice Pablo, que me haba sido encomendado el evangelio de la incircuncisin, como a Pedro el de la circuncisin. [5] Este ltimo era una promesa segn las Escrituras de los profetas: el primero, una proclamacin segn la revelacin de un misterio mantenido en secreto desde la eternidad, pero ahora manifestado en esta dispensacin cristiana, y dado a conocer a todas las naciones mediante Escrituras profticas. Cules, pues, eran estos escritos? Y cul el misterio que de este modo se revelaba? La traduccin del pasaje en nuestras versiones castellanas constituye un compromiso entre la traduccin y la exegesis; y que la exposicin que se sugiere con tal combinacin resulta errnea se hace patente debido a que hace que la afirmacin del apstol sea incoherente hasta el lmite del absurdo. Si es mediante de los escritos de los profetas hebreos que el evangelio se da a conocer a todas las naciones, queda por ello claro que no habra sido un misterio guardado en secreto a lo largo de todas las edades! Las palabras por escrituras profticas se refieren evidentemente a las Escrituras del Nuevo Testamento; y como el evangelio que as se da a conocer no fue confiado ni siquiera a los otros apstoles, sino solamente al apstol de los gentiles, ser preciso que nos volvamos de nuevo a las Epstolas de Pablo para buscarlo. Entonces, contienen estas epstolas alguna o ms grandes verdades caractersticas que no se puedan encontrar en las Escrituras anteriores? Nuestra palabra castellana misterio significa algo que es o bien incomprensible, o bien desconocido; pero este no es el significado de la palabra griega musterion.[6] En su primera acepcin, tanto en griego clsico como bblico, es simplemente un secreto; y un secreto, cuando se revela, puede ser comprendido por cualquiera. Una cerradura de combinacin es un misterio. Se abre tan fcilmente como las dems siempre y cuando se posea la clave apropiada, pero sin la clave no se puede abrir en absoluto. Los misterios del Nuevo Testamento son verdades divinas que hasta entonces haban

sido guardadas en silencio; verdades que no se haban sido revelado en las Escrituras anteriores, y que no podan conocerse hasta que fuesen reveladas. Tan slo en una ocasin el Seor utiliz esta misma palabra, cosa que se registra en los tres primeros Evangelios, y aparece cuatro veces en Apocalipsis. Pero, aparte de estas excepciones, solamente se encuentra en las Epstolas de San Pablo, donde aparece no menos de veinte veces. En algunos de estos pasajes esta palabra se usa en su acepcin secundaria. En otros se revelan secretos especficos. Y entre los ms destacados encontramos los siguientes: El misterio de iniquidad, que culmina con la revelacin del inicuo.[7] El misterio de que, a la venida del Seor, algunos de Su pueblo pasarn al cielo como lo hizo Elas: sin probar la muerte ni conocer el sepulcro.[8] El misterio de que en la presente dispensacin los creyentes son unidos a Cristo en una relacin especial como miembros de un cuerpo del que l mismo es la cabeza.[9] Aqu, pues, tenemos unos misterios especficos respecto a los cuales las Escrituras anteriores callaban; y se puede aadir que, aunque estn ahora revelados, siguen siendo desconocidos por la mayora de los cristianos. Pero stas son verdades esencialmente para el creyente, en tanto que el misterio de la posdata del apstol constituye de manera enftica una verdad para TODOS: una verdad que se ha de dar a conocer a todas las gentes para la obediencia a la fe. Adems, la afirmacin del apstol presupone que sus palabras seran comprendidas por aquellos a quienes estaban dirigidas. Por ello, como nunca haba visitado Roma personalmente, podemos volvernos confiadamente a esta Epstola misma para buscar en ella la verdad a la que se refiere. En primer lugar, entonces, es una verdad-misterio: una verdad que hasta entonces haba sido mantenida en silencio. En segundo lugar, es una verdad de alcance y aplicacin universales. Y, en tercer lugar, es una verdad que tiene que encontrarse en la Epstola a los Romanos. Con estas claves para orientarnos, no puede haber dificultad alguna para identificar la verdad de que se trata; porque una, y tan slo una, dar satisfaccin a todos estos requisitos. En comn con algunas otras grandes verdades de la fe cristiana, la Reconciliacin ha recibido escasa atencin de los telogos. Se podran llenar muchas pginas con citas de libros aceptados que o bien la tergiversan o la niegan. Pero todos los intentos de extirparla de nuestros credos se deben, como dice el arzobispo Trench, a una resuelta decisin de librarse de la realidad de la ira de Dios en contra del pecado.[10] El pecado no apart simplemente al hombre de Dios, sino que apart a Dios del hombre. Un Dios santo y justo no poda por menos que considerarle como enemigo. Pero siendo enemigos, fuimos reconciliados con Dios por la muerte de su Hijo. Y por el Seor nuestro Jesucristo aquellos que creen hemos recibido ahora la reconciliacin.[11] Y todo esto proviene de Dios, quien nos reconcili consigo mismo por Cristo, y nos dio el ministerio de la reconciliacin; que Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo, no tomndoles en cuenta a los hombres sus pecados, y nos encarg a nosotros la palabra de reconciliacin. As que, somos embajadores de Cristo, aade el apstol, como si Dios rogase por medio de nosotros; os rogamos en nombre de Cristo:

Reconciliaos con Dios.[12] Este es un llamamiento al pecador, no a que, como demasiado frecuentemente se presenta, perdone a su Dios, sino a que entre al beneficio no buscado que Dios, en Su infinita gracia, ha llevado a cabo. Porque (aade luego el apstol): Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en El.[13] Las palabras no podran ser ms sencillas, y sin embargo, como ya se ha visto, esta verdad tan claramente expuesta es tergiversada o negada en muchos sectores. As como en la actualidad tenemos filntropos dogmticos que se refieren al crimen como si no fuera otra cosa que una excentricidad natural de naturalezas dbiles, tambin hay telogos que se deleitan en describir del pecado de tal manera que, si no se hubiera hecho provisin a su respecto en la economa divina, la omisin hubiera redundado totalmente en descrdito de Dios. Por su parte, otros dejan tan de lado las grandes verdades del amor de Dios al mundo y de la reconciliacin del mundo con Dios mediante Cristo, que la soberana de Dios degenera a un mero favoritismo, y la muerte de Cristo no resulta otra cosa que un medio por el que los pocos favorecidos pueden obtener la bendicin. Es en vano que se buscar esta gran verdad de la Reconciliacin en las Escrituras del Antiguo Testamento. Su revelacin era desde luego imposible en tanto que el judo mantuviera la posicin que abandon al rechazar al Mesas. Cuando leemos el Evangelio de San Juan a la luz de las Epstolas, podemos discernirla en la enseanza de nuestro Seor; pero sin tal luz nadie se atrevera a formularla. Y desde luego, para el judo esta doctrina tiene que haber resultado pasmosa, e incluso entre los cristianos se recibe con vacilaciones y reserva. Pero las dificultades que aparecen en la exposicin del quinto captulo de Romanos se relacionan solamente con el argumento. La doctrina que se ensea es inequvocamente clara. Como por una transgresin [el resultado fue] a todos los hombres para condenacin, de la misma manera por un acto de justicia [el resultado fue] a todos los hombres la justificacin de vida. Si las palabras quieren decir algo, esto declara que la muerte de Cristo tiene una eficacia tan completa y universal como el pecado de Adn. Si aquel pecado introdujo la muerte en el mundo, y todos nuestros males, as la gran dikaima trajo justificacin de vida a todos los hombres hasta all donde la transgresin del Edn les trajo condenacin. Pero la obra de Cristo va infinitamente ms all de esto. La transgresin del Edn introdujo el reinado de la muerte. El pecado rein para muerte. La paga del pecado es la muerte, y el pecado clamaba ante el mismo trono de Dios como medio para hacer cumplir sus justas demandas. Pero el Calvario ha destronado al pecado, y la gracia reina ahora suprema. Y ello no a costa de la justicia, sino por medio de la justicia. Y as como el pecado rein para muerte, de este modo la gracia reina ahora para vida eterna. O, pasando ms all de la esplndida imaginera de la Epstola, aprendemos la verdad asombrosa de que la actitud divina hacia los hombres es de un favor universal. No se trata de que el gentil haya alcanzado la posicin especial de privilegio de la que ha cado el judo, porque ahora, aparte de la familia de la fe, no hay ahora ningn pueblo favorecido: No hay diferencia entre judo y griego, pues el mismo que es Seor de todos, es rico para con todos los que le invocan; porque todo aquel que invocare el nombre del Seor ser salvo.[14] As, la vida eterna es puesta al alcance de todo ser

humano a quien viene este testimonio.[15] Entonces, cmo es posible que tan pocos reciban este beneficio? La respuesta a esta pregunta demanda un captulo para ella sola.

[1] Nuestras versiones inglesas (como muchas de las castellanas N. del T.), han distorsionado el pasaje, primero por una puntuacin (yo he seguido aqu la del Den Alford) que hace del misterio una caracterstica del poder que nos establece, en tanto que en realidad, caracteriza la predicacin por la que somos establecidos; y, en segundo lugar, por la traduccin de las palabras (cp. Mt. 26:56): Las Escrituras de los profetas). Tambin se debe tener en cuenta que tanto revelacin como misterio carecen de artculo, pero aunque el castellano parece demandar el artculo delante de la primera palabra, su insercin delante de misterio no es solamente innecesaria, sino tambin engaosa. [2] Romanos 2:16; 16:25; 2 Timoteo 2:8 [3] Ver, p. ej., Efesios 3; Colosenses 1:25-26 [4] Glatas 1:112:12 [5] Glatas 2:7 [6] Ver Apndices, nota 5. [7] 2 Tesalonicenses 2:7-8. En el seno de la Iglesia, naturalmente. La iniquidad en el mundo es tan antigua como el pecado. [8] 1 Corintios 15:51 [9] Efesios 3:4-6; 5:30-32; 1 Corintios 12:12-13 y ss. [10] Synonyms, Part II, p. 123 [11] Romanos 5:10-11 [12] 2 Corintios 5:18-20. Este pasaje est inseparablemente vinculado en mi mente con un suceso que me cont en una ocasin el difunto Sir Robert Lush. Cuando el sargento de polica Wilkins volvi al Palacio de Justicia despus de una enfermedad que prcticamente termin con su carrera, el seor Lush (entonces no haba sido an armado caballero) lo vio sentado con el rostro hundido entre sus manos, y se dio cuenta de que le caan lgrimas por entre los dedos. l no conoca al suboficial, pero cuando lo vio salir corriendo del Palacio de Justicia, lo sigui, y mencionando delicadamente lo que haba visto, le pregunt si tena algn problema en el que pudiera ayudarle. El suboficial le agradeci mucho su gentileza, pero le explic que su aparente afliccin se deba a las palabras arriba citadas, que haba estado leyendo aquella maana, y que le haban venido a la memoria mientras se hallaba sentado en el tribunal, no pudiendo reprimir su emocin. Este incidente ser apreciado por aquellos que sepan qu clase de hombre era. Ser suficiente decir que no tena por costumbre leer la Biblia. Pero cuntas personas hay as, que se vuelven a ella en tiempos de enfermedad o de afliccin! [13] 2 Corintios 5:21 [14] Romanos 10:12 [15] Este tipo de afirmacin disgustar a aquella escuela de pensamiento religioso que se vanagloria de tener como fundador a uno de los mayores maestros de la Iglesia. Pero apelemos al maestro contra los discpulos. Este es el comentario que da Calvino acerca

del versculo acabado de citar (Ro 5:18): l hace que este favor sea comn a todos, debido a que se propone a todos, no porque en realidad se extienda a todos; porque aunque Cristo sufri por los pecados de todo el mundo, y se ofrece por la bondad de Dios a todos sin discriminacin, con todo esto no todos le reciben. Y el siguiente extracto de su comentario al tercer captulo del Evangelio de San Juan no es menos pertinente. Refirindose al versculo diecisis, dice: Cristo emple el trmino universal todo aquel tanto para invitar indiscriminadamente a todos a participar de la vida como para dejar a los incrdulos sin excusa. Este es el significado del trmino mundo. Aunque no hay nada en el mundo que sea digno del favor de Dios, a pesar de todo l se muestra reconciliado con todo el mundo cuando invita a todos los hombres sin excepcin a la fe de Cristo, la cual no es otra cosa que una entrada a la vida. Y si alguien pregunta: Cmo es, pues, posible el juicio?, la respuesta es que el juicio se basa sobre esta misma verdad. Ver el Captulo 12 de este libro. Captulo 11. La influencia de Satans EL DIABLO DE LA CRISTIANDAD es un mito. As como la imaginacin humana, obrando sobre un fundamento de hechos y de verdades, ha personificado un objeto para adorarlo, igualmente por un proceso parecido ha creado una cabeza de turco para dar cuenta de los crmenes y vicios de la humanidad. Hay un falso Jess que es el Buda de la Cristiandad; y un Satans mtico constituye su espantajo. Y tanto en un caso como en el otro un abismo separa el mito de la realidad. El Satans de la mitologa cristiana es un monstruo de maldad, el instigador de cada crimen de brutalidad excepcional o de aborrecible concupiscencia. El Satans de las Escrituras es el terrible ser que se atrevi a ofrecerse a nuestro divino Seor como Su patrocinador. Cuando alguien se aparta por malos caminos, de su propia concupiscencia es atrado y seducido.[1] El corazn humano, declara nuestro mismo Seor, es el vil manantial del que proceden la inmoralidad y los crmenes.[2] Si usamos la palabra inmoral en su sentido estrecho y popular, no hay base para creer que Satans provoque nunca a actos inmorales. De hecho, si dejamos a un lado sus incitaciones dirigidas personalmente a Cristo, solamente el caso aislado de Ananas y Safira nos da un pretexto para afirmar que l haya nunca tentado a hacer algo que el juicio humano pudiera condenar.[3] Esta afirmacin puede parecer sorprendente, pero es cierta y se puede demostrar su veracidad. Del mundo invisible no conocemos nada en absoluto ms que lo que nos revelan las Escrituras: por ello, es a las Escrituras que tenemos que dirigirnos. Y acerca de esto, el Antiguo Testamento guarda un elocuente silencio. Si la creencia popular estuviera bien fundamentada, sera posible no encontrar entre Gnesis y Malaquas una palabra para apoyarla? Hay slo tres pasajes en los que se menciona a Satans. El primero describe la cada del hombre, y ah toda la intencin del tentador fue la de apartar a la criatura de Dios. Apareci ante nuestros primeros padres en el papel de un filntropo, y sembr en sus corazones la semilla de la desconfianza.[4] El siguiente pasaje describe sus ataques contra Job, y tambin aqu su intencin era llevar al patriarca a dudar de la bondad de Dios.[5] Y el tercer pasaje narra el misterioso

incidente cuando intent estorbar al sumo sacerdote Josu en el cumplimiento de su sagrada funcin.[6] Cuando pasamos al Nuevo Testamento debemos evitar el error popular de confundir a Satans con los ngeles que no guardaron su dignidad, sino que abandonaron su propia morada.[7] Estos estn encarcelados, esperando el juicio del gran da. No tienen parte en el curso de los asuntos humanos. Por su parte, los demonios son seres de un orden totalmente diferente. Se supone que estn subordinados al diablo, y debido a que algunos de ellos son expresamente llamados espritus inmundos, se atribuye inmundicia a Satans. Pero la suposicin se basa en creencias judaicas e, incluso, si la creencia es cierta, la inferencia es forzada. Un gobernante puede tener sbditos viciosos y, a pesar de ello, estar personalmente libre de vicios![8] Pero acaso no se describen los pecados como las obras del diablo? Y qu de las palabras que el que peca es del diablo? Querr el inquiridor considerar la definicin de pecado a la que esto se refiere, una de las nicas definiciones en la Biblia? El pecado es rebelda (Gr.)[9] La posesin de una voluntad independiente es la vanagloria orgullosa, pero peligrosa, del hombre. Su deber, seguridad y felicidad demandan por igual que su voluntad quede subordinada a la voluntad de Dios, y toda revuelta contra la voluntad divina es pecado. Su esencia es rebelda; el elemento de inmoralidad es totalmente accidental. Y esto explica el comentario apostlico sobre el precepto: Airaos, pero no pequis. [10] La ira puede en s misma ser correcta. Pero si se abriga puede degenerar en rencor; y as, aquello que al principio poda ser una muestra de comunin con Dios porque Dios est airado contra el impo todos los das[11] puede llevar a pensamientos e incluso a actos que son solamente malvados. Por ello, el apstol aade: No se ponga el sol sobre vuestro enojo, ni deis lugar al diablo. El mito de Satans lleva a muchos a entender esto como solamente una advertencia en contra de la violencia homicida. Pero el pasaje que concluye esta Epstola[12] demuestra que la teologa del apstol tocante a las tentaciones satnicas se relaciona con una esfera muy diferente. El conflicto normal de la vida cristiana comienza donde ha acabado la lucha contra carne y sangre. Es en la esfera espiritual, y no en el dominio de la moral, donde se necesita de la armadura de Dios. El fariseo o el budista pueden jactarse de una norma de moralidad tan elevada como la del cristiano. Puede que sus motivos sean inferiores, pero los resultados externos son los mismos. Cuando algn hombre de reputacin cae en actos vergonzosos, se tendra al diablo como responsable de su cada ante cualquier tribunal eclesistico, pero no en el de Old Bailey,[13] donde los prejuicios no sirven de nada, y donde la prueba tiene que ser plena y clara. Nadie puede afirmar que Satans no pudiera rebajarse a tales medios para conseguir sus fines, pero podemos afirmar que no hay antecedentes penales con respecto a ello en perjuicio suyo. Pero, dir el objetante, indignado: Acaso no lo denunci nuestro mismo Seor como mentiroso y homicida?. S, cierto, estas fueron sus palabras a los fariseos que estaban maquinando Su muerte. Pero, cul era su sentido? Considermoslo con una mente abierta, porque el mito acerca de Satans ha oscurecido tanto su significado, que los comentarios no nos sern de ayuda. A la vaca jactancia de los judos de descender

de Abraham, el Seor les replic que los que fuesen hijos del patriarca andaran en los caminos de su padre; pero que, en cuanto a ellos, lo que queran era matarle porque les haba presentado la verdad dada por Dios. Entonces ellos se refugiaron en aquel invento de los apstatas, la paternidad de Dios, atrayendo sobre s mismos las hirientes palabras: Vosotros sois de vuestro padre el diablo, y los deseos de vuestro padre queris hacer. l ha sido homicida desde el principio, y no ha permanecido en la verdad, porque no hay verdad en l. Cuando habla LA mentira, de suyo habla; porque es mentiroso, y padre de ELLA.[14] Recordemos, estas palabras no son una vulgar injuria. Son las palabras del mismo Cristo a unos hombres de carcter y reputacin, honorables y serios que, bajo sus responsabilidades como conductores religiosos del pueblo, deploraban Sus enseanzas como cosa pestilente y profana. Un lenguaje as dirigido por tales labios a tales hombres es de una imponente solemnidad; pero, cul es su significado? El diablo es homicida desde el principio. El principio de qu? Desde luego, no de su propia existencia, porque fue creado en perfeccin y en belleza. Ni tampoco el del paraso de Edn, porque Satans haba ya arrastrado a otros en su ruina mucho antes que nuestra tierra viniera a ser el hogar del hombre. Su condicin de homicida se relaciona de inmediato con LA verdad que ha rechazado y con LA mentira de la que l es el padre. Al escuchar estas misteriosas palabras de nuestro divino Seor se nos concede un atisbo de la eternidad pasada cuando el gran misterio de Dios fue dado a conocer primero a los principados y potestades, las grandes inteligencias del mundo celestial.[15] La mayor entre ellas era el ser que ahora conocemos como Satans, y la promulgacin del propsito de las edades le revel que quedaba an que revelar un Primognito que tena que tener la preeminencia en todo. La ciencia ha derramado desdn sobre la antigua creencia de que el hombre es el centro del universo. Y sin embargo la antigua creencia estaba en lo cierto. Pero Aqul que tiene el derecho a esta trascendente dignidad no es el hombre de Edn vano insecto de una hora! sino el Hombre que es el Seor del cielo. Y l es el objeto del odio del diablo. Al provocar la cada de Adn es posible que creyera que l era el primognito prometido. Pero no fue hasta la Tentacin del mismo Cristo que por fin Satans y su mentira quedaron por fin de manifiesto. Ni una persona entre mil que leen el relato de la Tentacin se da cuenta de su significado. Cmo podra el Satans segn la Cristiandad atreverse a ponerse delante del Seor de la Gloria? Y cmo podran las sugerencias de un monstruo tan repulsivo ser otra cosa que odiosas y repulsivas? Supongamos que el bigrafo de una mujer de noble nimo y de vida santa intentara enfatizar la pureza de su mente y la estabilidad de su carcter narrando que una vez tuvo un encuentro privado con un hombre notorio como libertino desvergonzado y vulgar y que, con todo, sali sin mancha de la prueba! No menos absurda aparece la narracin de la tentacin si la leemos a la falsa luz del mito acerca de Satans.[16] El Satans de las Escrituras es un ser que pretenda enfrentarse a nuestro Seor sobre la base no de igualdad, sino incluso de superioridad. Habindolo llevado a un monte, y habindole presentado aquella misteriosa visin de soberana terrenal, le dijo el diablo, segn leemos: A ti te dar todos estos reinos, y la gloria de ellos; porque a m

me han sido entregados, y a quien quiero los doy. Si tu postrado me adorares, todos sern tuyos. Tenemos aqu meramente un arrebato de locura irresponsable o de impiedad blasfema? Es la atrevida proclamacin de un derecho disputado. Satans reivindica la condicin de Primognito, el heredero de derecho de la creacin, el verdadero Mesas y, como tal demanda la adoracin de la humanidad. Los hombres suean en un diablo con cuernos y pezuas un monstruo repugnante y obsceno que ronda por los barrios perdidos y por los dorados nidos de vicio de nuestras ciudades, tentando a los corrompidos a cometer acciones atroces o vergonzosas. Pero, segn las Sagradas Escrituras, l se disfraza como ngel de luz, y sus ministros se disfrazan como ministros de justicia.[17] Acaso los ministros de justicia corrompen la moral de las personas o las incitan a cometer ultrajes? Y esto prepara el camino a la ms amplia afirmacin de que lo que l controla es la religin del mundo, no sus vicios y crmenes. Su imponente ttulo es el de el dios de este mundo; un ttulo concedido por Dios al Maligno, y no porque el Supremo haya delegado Su soberana, sino porque el mundo le rinde su homenaje. De modo que es en la esfera de la religin donde se ha de buscar la influencia del Tentador; no en los expedientes de nuestros tribunales de justicia ni en las pginas de las novelas obscenas, sino en las enseanzas de las falsas teologas. La mentira de la que l es el padre es la negacin del Cristo de Dios, del Cristo del Calvario, del nico mediador entre Dios y los hombres, de la propiciacin por los pecados del mundo; del propiciatorio[18] donde un pecador perdido puede encontrarse con un Dios santo y hallar el perdn y la paz. Pero el dios de este siglo ceg el entendimiento de los incrdulos, para que no les resplandezca la luz del Evangelio de la gloria de Cristo, el cual es la imagen de Dios.[19] De ah que los hombres se vuelvan a la iglesia, a la religin, a la moralidad, al Sermn del Monte haciendo del Seor mismo un ministro de la propia justicia y soberbia de ellos: en una palabra, se vuelven a cualquier cosa antes que a la Cruz de Cristo. Lo que llev al descubrimiento del planeta Neptuno fue las perturbaciones evidentes debidas a alguna causa desconocida en los movimientos de otros planetas. Y acaso no tenemos razones para buscar un Neptuno en la esfera espiritual? No es evidente que existe alguna influencia siniestra que est en operacin aqu? Cmo se puede explicar, entonces, que, bajo la plena luz de nuestra adelantada civilizacin, incluso personas de la mayor inteligencia y cultura sean engaadas por los trucos y las supersticiones del repertorio del clericalismo? Pero la mentira tiene otras fases. La mente del Tentador se manifiesta tambin en algunos de nuestros libros piadosos ms populares. Las verdades del juicio eterno y de un infierno para el no arrepentido, de la redencin por la sangre y de la necesidad de la salvacin mediante la muerte del gran Sustituto que llev nuestros pecados, as como las doctrinas relacionadas con las mismas, son objeto de rechazo como supervivientes de una edad oscura y crdula: al hombre le corresponde forjar su propio destino y ascender hasta el ideal divino. Y todo esto se prologa y se hace verosmil con la temeraria insinuacin de que las palabras dichas por Dios son o mal interpretadas o falsas. A esto hay hombres que lo llaman un nuevo Evangelio: es el Evangelio ms

antiguo conocido. En cada uno de sus puntos nos recuerda las antiguas palabras: Conque Dios os ha dicho...?. No moriris; Seris como Dios, sabiendo el bien y el mal. El Jess de esta teologa tiene un siniestro parecido con el gran filntropo de Edn! En nombre de este otro Jess[20] se volvera a rechazar al Cristo de Dios si regresase hoy a la tierra. Durante Su ministerio en la tierra. las obras y las palabras del Seor para los cados y corrompidos llevaron a que se le considerase como amigo de los deshonestos y de los inmorales. Y por qu? Esta pregunta queda bien contestada con otra: Acaso no vino l a buscar y a salvar lo que se haba perdido? Cmo, pues, iba a echarlos de Su presencia? Qu extrao Salvador sera! l no poda tolerar el pecado, pero para los pecadores Su amor y compasin eran infinitos. Y Sus detractores confundieron la compasin hacia los pecadores con la tolerancia hacia el pecado. Pero cuando los hombres rehusaban reconocer que estaban perdidos, y se separaban de l mediante una barrera infranqueable de religin y de moralidad, el amor infinito se vea impotente. La misma Omnipotencia quedaba frustrada! Y Aquel que haba llorado en silencio ante el sufrimiento humano dio rienda suelta a su afliccin al anticipar su condenacin.[21] Todava en otra ocasin l exclam: Cuntas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina a sus polluelos debajo de sus alas, y no quisiste![22] La mano que l les haba extendido para salvarlos la echaron a un lado con el mayor desprecio. Y qu cosa tan asombrosa! Hombres de una moralidad intachable, de la ms profunda piedad, de una devocin intensa a la religin hombres considerados y respetados por el pueblo, que los reconoca como sus dirigentes, tuvieron que or que los corrompidos y deshonestos tenan ms esperanza del cielo que ellos. Su enseanza significaba un escndalo pblico; Su misin les resultaba insultante. Y desde su perspectiva, toda verdad y decencia qued ultrajada cuando l los llam abiertamente hijos del infierno y les dijo que tenan por padre al diablo! Cuando un tumor maligno est devorando los rganos vitales, la delicadeza de un mdico resulta intil; el bistur del cirujano tiene que llegar al mal, sin importar cual sea el riesgo. Y es cosa cierta que si Aquel que era tan lleno de gracia, tan manso y humilde de corazn, dijo cosas tan hirientes, se debi a que ningn tratamiento ms delicado poda dar resultados. Se deba a lo desesperado de su caso, y a que la influencia de ellos era catastrfica. Y hombres como aquellos deben tener sucesores y representantes en la tierra en nuestros das. Quines son? Dnde estn? Dejemos que el lector reflexivo encuentre la respuesta por s mismo. Pero que mantenga a la vista los factores del problema. No fueron las rameras y los publicanos los que fueron sealados de este modo como hijos del infierno. Desafortunadamente para la naturaleza humana, no era necesario ningn diablo para dar cuenta de los pecados de rameras y de publicanos! Fue empero a los judos religiosos a quienes se dirigieron estas terribles palabras. Y por qu? Porque el culto satnico no tiene que buscarse en las orgas paganas, sino en la aceptacin del Evangelio del Edn, y en el seguimiento de sistemas religiosos que honran al hombre y deshonran a Cristo.[23]

[1] Romanos 10:12

[2] Marcos 7:21 [3] Ver Apndices, nota 6. [4] Gnesis 2 [5] Job 1-2 [6] Zacaras 3:1-2. En 1 Crnicas 21:1 y en Salmos 109:6 la palabra traducida como Satans en la versin Reina-Valera denota meramente un adversario (cp. V.M.). Y no puedo servirme de Isaas 14:12, etc., ni de Ezequiel 28:14 y ss., por mucho que me pudieran ser de ayuda, porque no hay manera de determinar con certidumbre que sea Satans el personaje all referido. De ello, personalmente, no tengo ninguna duda. La palabra Diablo no aparece en el Antiguo Testamento. En los cuatro pasajes en los que en la versin inglesa antigua apareca la palabra diablos, en la versin revisada adopta otras palabras. [7] Judas 6; 2 Pedro 2:4 [8] En Mateo 12:24-27, nuestro Seor ni adopta ni rechaza la creencia juda. Qu grotesca es la sugerencia de que en aquel momento debera haberles dado un discurso sobre demonologa! dejando el tema de lado, les devolvi el vituperio con las palabras: Si yo echo los demonios por Belceb, por quin los echan vuestros hijos?. A no ser qu los fenmenos descritos por los espiritistas se puedan explicar mediante engaos o fraudes, se tienen que atribuir a demonios; y parece haber poderosas razones para creer que algunos hombres se hallan posedos por demonios inmundos. [9] 1 Juan 3:4, Gr. La traduccin infraccin de la ley es inexacta; anomia es un trmino ms amplio, la insubordinacin frente a la ley. [10] Efesios 4:26. Estas palabras son una cita literal del Salmo 4:4 (LXX). [11] Salmo 7:11 [12] Efesios 6:10-20 [13] Old Bailey es el tribunal de lo criminal en Londres (N. del T.). [14] Juan 8:44 Ver Apndices, nota 7. [15] Posiblemente esta es la explicacin de las coincidencias entre el cristianismo y algunas de las antiguas religiones del mundo. No aludo al budismo, porque sus aparentes coincidencias admiten una explicacin mucho ms prosaica (ver, p. ej., la obra del profesor Kellogg referenciada en la nota 7 del captulo 6), sino al culto de Tamuz y de la antigua Babilonia. Las Escrituras nos advierten de que, en el futuro, Satans falsificar los misterios divinos; sera algo extrao que lo hubiera hecho en el pasado? [16] Ver Apndices, nota 6. [17] 2 Corintios 11:14 [18] En Juan 2:2 y 4:10 El es llamado el . En Romanos 3:25 El es llamado el (propiciatorio). Esta palabra aparece solamente otra vez en el Nuevo Testamento (Hebreos 9:5). [19] 2 Corintios 4:4 [20] 2 Corintios 11:4 [21] En Juan 11:35 la palabra utilizada implica lgrimas silenciosas. El trmino de Lucas 19:41 significa un un lamento con todas las expresiones externas de dolor. [22] Lucas 13:34

[23] Para una posterior consideracin de la cuestin general, ver Apndices, nota 8. Captulo 12. La Gracia y el Juicio Todos hemos odo hablar de la pequeita que, habiendo odo a su padre quejarse de que su reloj necesitaba una limpieza, lo tom a escondidas para lavarlo con jabn! Esta ancdota es tan solamente un ejemplo, grotescamente exagerado, de lo que todos nosotros padecemos: de un celo ignorante, de un deseo de complacer ausente de inteligencia. Nadie sino un bruto descargara sus iras sobre su pequeuela cuando, con los ojos brillantes y con las mejillas encendidas por el sentimiento de haber llevado a cabo un servicio amable y til, le trajera su reloj arruinado. Pero si esto lo hiciera alguien que debiera haber tenido mejor conocimiento, este comedimiento estara fuera de lugar. Con esto todos estarn de acuerdo; pero nadie parece tener en cuenta las mismas consideraciones en nuestras relaciones con la Deidad. El fin principal del hombre es el de glorificarse y gozar de s mismo para siempre. As es como s entiende en la actualidad la primera gran tesis del catecismo de los telogos de Westminster.[1] Y para llegar a este fin el hombre precisa de una religin y de un dios, del mismo modo que un prncipe precisa de un capelln privado. Pero un capelln debiera conocer su puesto, y no mezclarse en situaciones en las que su presencia pudiera resultar embarazosa. Y lo mismo ocurre con Dios. Resulta intolerable que l pretenda decidir de qu nica manera podemos agradarle. Viviendo de forma moral y religiosa damos a Dios lo que es de Dios. Y no debemos olvidar lo que nos debemos a nosotros mismos. Pero el fin principal del hombre es el de glorificar a DIOS. Esto es en realidad lo que escribieron los telogos de Westminster; pero esto fue hace mucho tiempo, y los telogos de Westminster en realidad eran unos ignorantes, y no saban nada del Evangelio de la humanidad! En una palabra, Dios demanda nuestro homenaje, y nosotros le ofrecemos nuestro padrinazgo. El demanda la total entrega de nuestra vida, y nosotros le ofrecemos religin y moralidad. Pero Dios no quiere nuestro padrinazgo; ni tampoco quiere nuestra moralidad ni nuestra religin. Escandaloso!, exclamar el lector, disponindose a tirar el libro a la papelera. Acaso carece de importancia que seamos morales y religiosos o que no lo seamos? No carece en absoluto de importancia en lo que a nosotros respecta; ni tampoco carece de importancia en lo que se refiere a nuestra vida en la tierra, por no decir nada del juicio venidero. Pero s que es totalmente carente de importancia para Dios. El hombre que se pasea ufano, hinchado por la soberbia que nace de los evangelios humanistas, es como el judo que supona que le estaba haciendo un bien al Altsimo cuando amontonaba el sebo de animales gordos[2] sobre Su altar el altar del Dios que ha hecho el mundo y todas las cosas que hay en l. Por extrao que parezca, Dios s tiene un propsito y una voluntad; y l llega a ser tan irrazonable como para demandar el reconocimiento de este propsito y la obediencia a esta voluntad. Pero estos son cuestiones de revelacin y, por ello de nuevo se separan aqu los caminos. La religin humana en cada una de sus fases es de inters para los hombres, y los libros acerca de la misma se leern, conocern y comentarn. Pero el cristianismo es una revelacin divina y por lo tanto, para utilizar una expresin popular, es objeto de boicoteo. Pero es en las grandes verdades del cristianismo, tan poco

conocidas hoy, que se encontrar la nica verdadera filosofa, la nica solucin real a los ms profundos de la vida, que tanto nos desconciertan y duelen. Los juicios de Dios son justos. Y los principios que los rigen estn claramente expuestos: El pagar a cada uno conforme a sus obras: vida eterna a los que perseverando en bien hacer, buscan gloria y honra e inmortalidad.[3] Quin podr cuestionar la equidad de esto? Se cuenta la historia del obispo Wilberforce que, cuando un mozo del ferrocarril en Hampshire, un tosco telogo de fama local, intent plantearle esta cuestin: Cul es el camino al cielo? El camino al cielo? respondi el obispo mientras el tren en que estaba iba saliendo de la estacin: Vulvase a lo recto, y sgalo todo derecho! Pero, qu es lo recto? Esta es la cuestin vital. Y esto es lo que cada uno pretende resolver por s mismo. Lo que sea que la razn y la conciencia declaran como recto es lo recto: esta es la mxima casi universalmente aceptada. Y a falta de una revelacin, esto sera, dentro de ciertos lmites, prcticamente cierto. Pero cuando el Supremo da a conocer Su voluntad, la obediencia a esta voluntad deviene la prueba del bien hacer. En la administracin mosaica, la religin y la moralidad tenan preeminencia. Y en la religin de la Cristiandad que, en cierto aspecto, es tan slo una forma corrompida de judasmo disfrazado con una fraseologa cristiana, la religin y la moralidad lo son todo. Pero la era de la religin y de la moralidad ha pasado. Fueron como guas que se siguieron en la oscuridad hasta que se lleg a la meta a la que conducan. La administracin mosaica fue un estado de tutela que acab con la venida de Cristo. Establecer ahora la moralidad y la religin es situarnos en el terreno objeto de la denuncia de las palabras que siguen al pasaje ya citado: pero ira y enojo a los que son contenciosos y no obedecen a la verdad. De ah la respuesta del Seor a la pregunta: Qu debemos hacer para poner en prctica las obras de Dios?. Esta, replic l, es la obra de Dios, que creis en el que l ha enviado.[4] Entonces uno puede ser tan inmoral como quiera, siempre y cuando crea, segn decs vosotros. Esta es la respuesta del contencioso. Esta fue la crtica de los que oyeron Sus palabras. La razn les deca que aquello era un error; y aferrndose a la moralidad y a la religin, en lugar de creer en el Enviado, lo crucificaron. Levantar un altar al Dios no conocido es el logro ms elevado posible para la religin natural. Pero, como dijo San Pablo en Atenas,[5] incluso la luz de la naturaleza debiera ensear a los hombres que Dios no quiere nuestro servicio ni nuestro patrocinio como si necesitase de algo. l deseaba que los hombres le buscaran, aunque tuvieran que buscarle a tientas en su ceguera y en tinieblas, si en alguna manera, palpando, puedan hallarle. Y l poda darles bendicin a pesar de su ignorancia, porque es galardonador de los que le buscan. Si ellos tan solamente se volvieran a lo recto, y lo siguieran todo derecho l poda, como declar San Pablo, pasar por alto su ignorancia. Pero ahora, contina diciendo: manda a todos los hombres en todo lugar que se arrepientan. Y el cambio depende de esto, que Dios se ha revelado a S mismo en Cristo, y que por ello mismo la ignorancia de Su voluntad es un pecado que consigna a los hombres al juicio. Ha amanecido una nueva era sobre el mundo. El Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros. La oscuridad ha pasado, la verdadera luz resplandece. Volverse de nuevo a la conciencia o a la ley a la religin o a la moralidad

es actuar como personas que, cuando el sol se halla en su cenit, mantienen los postigos cerrados y las cortinas corridas. El principio sobre el que Dios acta ahora con los hombres es el mismo, pero la medida de la responsabilidad del hombre resulta radicalmente cambiada. Esta fue la gran verdad tan claramente afirmada por nuestro divino Seor en Sus palabras a Nicodemo. Esta es la condenacin, le declar El, no que las obras del hombre fuesen malas aunque por ellas habr ira en el da de la ira sino que, debido a que sus obras eran malas, se haban atrado una condenacin an ms horrenda: la luz haba venido al mundo; pero se apartaron de ella y amaron las tinieblas. Los hombres no pueden ni quieren creer que la gran controversia entre ellos y Dios es enteramente sobre Cristo. En realidad, para la mayor parte de las personas esta afirmacin en s parece saber a misticismo. La muerte de Cristo es uno de los lugares comunes de la filosofa, tanto como de la teologa, de la Cristiandad. Los hombres se jactan de ella como si constituyese el ms grande tributo a la dignidad del hombre. Pero la valoracin que Dios hace de ella es radicalmente diferente. El Hijo de Dios ha muerto en manos de los hombres! Este hecho pasmoso constituye el centro moral de todas las cosas. Una eternidad pasada no conoca otro futuro; una eternidad venidera no conocer otro pasado. Aquella muerte fue la crisis del mundo. A lo largo de los siglos, a pesar de las injurias contra la conciencia, del desprecio a las promesas, del apagado de la luz de la naturaleza, del quebrantamiento de la ley, del menosprecio a las promesas y de profetas exilados y muertos, el mundo haba tenido que ver con Dios. Pero ahora se haba dado un tremendo cambio. Finalmente y de manera definitiva, el mundo haba tomado partido. En medio se levantaba aquella cruz en su solitaria majestad: Dios a un lado con el rostro vuelto, rechazado; al otro lado Satans, exultante en su triunfo. Y el mundo se puso de parte de Satans.[6] Y en presencia de aquella cruz, Dios llama a cada uno a quien le llega el anuncio para que se declaren de uno u otro lado. Pero los hombres se esfuerzan por rehuir la cuestin. Naturalmente, muchos la dejan de lado completamente en el curso de una vida egosta o lanzada al vicio; pero no son pocos los que intentan llegar a un compromiso volvindose a la religin. Pero, en lo que toca a esta cuestin suprema, el resultado es el mismo para todos. Cual vaya a ser el fin de aquellos que nunca han odo hablar de Cristo, no lo sabemos [Sin embargo, vase Romanos 2:12 y la nota al pie que corresponde aqu N. del T.].[7] Pero en las Escrituras no hay reserva ni misterio con respecto a cul ser la porcin de aquellos que obedecen el Evangelio y de aquellos que lo rechazan. De esta eleccin depende el destino eterno de cada uno. De ah la virulencia con que es atacada la Biblia; porque si Cristo est ms all de nuestro alcance, nuestra responsabilidad se acaba. Desde luego, los hay que afectan una devocin personal hacia l, a la vez que menosprecian o minusvaloran las Escrituras. Pero cualquier persona reflexiva reconocer que es solamente por medio del testimonio que podemos llegar a la persona y que es solamente por medio de la Palabra escrita que podemos llegar a la Palabra Viva. De ah Su declaracin: El que me rechaza, y no recibe mis palabras, tiene quien le juzgue; la palabra que he hablado, ella le juzgar en el da postrero.[8]

As, las consecuencias de aceptar o de rechazar a Cristo son eternas. No hay ninguna otra cuestin que quede abierta. La moralidad! En la moralidad, como en la fsica, lo mayor incluye a lo menor, y el Evangelio ensea una mayor moralidad que la conciencia y la ley combinadas. Pero, en esta dispensacin cristiana Dios no est imputando sus pecados a los hombres. De otro modo el silencio del Cielo dejara paso a los truenos de Sus juicios. Cada cuestin relativa a juicio fue o bien solucionada para siempre en la Cruz, o bien postergada hasta el da aun venidero: Dios sabe reservar a los injustos para ser castigados en el da del juicio,[9] y el da del juicio todava no ha llegado. Debi parecer un da memorable para la comunidad del pueblo de Nazaret, cuando el gran Rab que se haba criado entre ellos hasta ser adulto volvi a aparecer en la sinagoga de ellos, y se levant para leer la leccin sabtica del libro de los Profetas. [10] Abriendo el rollo que le dieron, hall el pasaje que empezaba: El Espritu del Seor est sobre m, por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas a los pobres; me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazn; a pregonar libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a poner en libertad a los oprimidos; a predicar el ao agradable del Seor. Y cerrando abruptamente el libro, se lo dio al ministro y se sent. Se haba levantado para leer el pasaje correspondiente a aquel da, y se detuvo en medio de la frase introductoria. No es sorprendente que todos los ojos estuvieran clavados en l! Hoy, dijo rompiendo el silencio, se ha cumplido esta Escritura delante de vosotros. Y el da de venganza del Dios nuestro eran las palabras que seguan sin interrupcin en la pgina abierta ante l; pero dej estas palabras sin leer. El ao agradable del Seor fue proclamado por l all y entonces, y todava sigue su curso, pero el gran da del juicio se encuentra todava en el futuro. No se trata de que se haya suspendido el juicio moral del mundo. Aqu y ahora los hombres todava siegan lo que siembran. La justicia prospera y la iniquidad conlleva su propio castigo. Desde luego que no siempre, ni de forma manifiesta; pero s en general, y con la suficiente claridad como para poner en evidencia que esta es la norma el curso general de las cosas. Y adems, en la economa divina se da provisin para el gobierno humano; y la espada se encomienda a los hombres para que los gobernantes puedan ser el terror de los malvados y protectores de los buenos. En caso contrario, la sociedad sera imposible. Pero, en tanto que a los hombres se les ha dado esta autoridad para castigar delitos contra las leyes humanas, el juicio del pecado queda totalmente en manos de Dios. Y aqu recordamos otra declaracin de nuestro divino Seor. Porque el Padre a nadie juzga, sino que todo el juicio dio al Hijo. La frase ritual: Creemos que T vendrs para ser nuestro juez, est en los labios de muchos miles que, en sus corazones, se imaginan que l mediar en el juicio entre ellos y un Dios ofendido. Pero es al mismo Crucificado a quien, en virtud de la Cruz, se le ha asignado la prerrogativa divina de juicio. Y l, el nico Juez del pecador, es ahora el Salvador del pecador. Habiendo cumplido la purificacin de nuestros pecados, se sent a la diestra de la Majestad en las alturas.[1] La actitud oficial de Cristo, si se puede utilizar una frase as, es de reposo. La obra de redencin est consumada. Se ha proclamado la gran amnista. El cielo est abierto de par en par a los perdidos de la tierra. La vida eterna ha sido puesta al alcance de los ms impotentes y peores de los hombres. Dios no est imputando los

pecados, sino anunciando la paz. Y el nico Ser en el Universo que tiene el poder para castigar el pecado est ahora sentado en el trono de Dios como Salvador, y Su presencia all ha transformado aquel trono en un trono de gracia. La gracia reina por la justicia para vida eterna; porque la ddiva de Dios es vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro.11 Qu cosa tan escandalosa, esta idea de suponer que unas personas que han vivido unas vidas coherentemente religiosas deban ser excluidas del cielo, mientras que los indignos y los corrompidos pueden obtener perdn y aceptacin simplemente por creer en Cristo! Esta ser la crtica que en general suscitarn estas afirmaciones. Puede que esto parezca escandaloso; pero antes que nadie se levante a censurar o a ridiculizar, que se detenga y reflexione acerca de qu es lo que estn as procediendo a rechazar. De ste dan testimonio todos los profetas, que todos los que en l creyeren, recibirn perdn de pecados por su nombre.[2] Y no es un dogma de la doctrina paulina, sino la enseanza de una de las ms sencillas parbolas de Cristo, que los pobres y mendigos de los caminos y de los barrios bajos se sientan en el Reino de Dios, mientras que los que haban sido invitados al principio los morales y los religiosos quedan excluidos.[3] Y la parbola queda explicada por la doctrina de que Su misin divina consista no en llamar a justos, sino a pecadores al arrepentimiento.

[1] Se le llama comnmente, Catecismo Escocs cmo si Westminster estuviera al norte del Tweed! Este catecismo fue compilado por piadosos y eruditos profesores de la Universidad de Cambridge, y adoptado por una asamblea de eruditos y piadosos telogos reunidos en la Abada de Westminster. [2] Isaas 1:11 [3] Romanos 2:6-7 [4] Juan 6:28-29 [5] Hechos 17:22-31 [6] Anderson, Sir Robert, The Gospel and its Ministry (Grand Rapids: Kregel Publications, 1978), p. 12. [7] Sir Robert presenta aqu una incertidumbre que no se justifica en las Escrituras. El traductor de la presente obra quiere llamar la atencin a un pasaje que es pertinente al destino de una humanidad perdida, sin esperanza y sin Dios en el mundo, muertos en delitos y pecados, y que desarrolla la responsabilidad humana ante la revelacin natural y la luz de la conciencia que juzga el mal, y que declara el criterio divino para el juicio de aquellos que han sido dejado a dicha luz natural y de la conciencia. Este pasaje se encuentra en Romanos 1:18 hasta 2:16, donde tambin se encuentra la Escritura que dice: Porque todos los que sin ley han pecado, sin ley tambin perecern; y todos los que bajo la ley han pecado, por la ley sern juzgados (Ro 2:12). De ah la necesidad apremiante de proclamar el Evangelio de salvacin a una humanidad ya hundida en la perdicin (N. del T.). [8] Juan 12:48 [9] 2 Pedro 2:9 [10] Lucas 4:16-22 [11] Hebreos 1:3

[12] Hechos 10:43 [13] Lucas 14:15-24 Captulo 13. El reinado de la gracia UN CIELO EN SILENCIO! S, pero no el silencio de una insensible indiferencia ni de la impotencia de debilidad; es el silencio de un gran reposo sabtico, el silencio de una paz absoluta y profunda; un silencio que constituye la prenda y prueba pblicas de que el camino est abierto para que el ms culpable de los humanos se pueda acercar a Dios. Cuando la fe murmura y la incredulidad se rebela, y los hombres desafan al Supremo a romper este silencio y a que se declare a S mismo, qu poca cuenta que se dan de lo que significa el desafo! Significa poner punto final a la amnista; el final del reinado de la gracia; la conclusin del da de misericordia y el amanecer del da de la ira. Entre las afirmaciones que dolieron a los ortodoxos en el famoso discurso del difunto profesor Tyndall en Birmingham sobre Ciencia y Hombre, se hallaba su referencia al cntico de los ngeles Anunciadores. Mirad hacia Oriente en la actualidad, exclam l, como un comentario acerca de la promesa de paz sobre la tierra y buena voluntad hacia los hombres. La promesa es un sueo arruinado por la experiencia de dieciocho siglos, y en esta ruina queda incluida la pretensin de las huestes celestiales de dar una visin proftica. Pero el cntico de los ngeles no fue una promesa, y menos todava una profeca. Aquel himno de alabanza era una proclamacin divina. Todava no haba llegado el tiempo en que Dios podra imponer la paz entre los hombres; pero la gracia vino por Jesucristo, y con aquel advenimiento la paz y la buena voluntad vinieron a ser la actitud de Dios hacia los hombres. Y esto en la tierra, incluso en medio de sus dolores y de sus pecados. Y vino y anunci las buenas nuevas de paz. [1] Y el que tiene odos para or puede captar el eco de aquella voz que vibra todava en nuestra atmsfera. Si Dios guarda silencio ahora es porque el Cielo ha bajado a la tierra, se ha alcanzado la cumbre de la revelacin divina, y no hay ninguna reserva de misericordia que quede por desplegarse. l ha hablado Su ltima palabra de amor y de gracia, y cuando la prxima vez rompa Su silencio ser para desencadenar los juicios que an han de abrumar este mundo que ha rechazado a Cristo. Porque vendr nuestro Dios, y no callar.[2] El cielo silencioso forma parte del misterio de Dios; pero las Sagradas Escrituras declaran que est fijado un da en la cronologa divina en que el misterio de Dios se consumar.[3] Y cuando amanezca aquel da, se oirn de nuevo las huestes celestiales, proclamando que la soberana del mundo[4] ha venido a ser de nuestro Seor y de su Cristo; y l reinar por los siglos de los siglos. Y a esta seal los maravillosos seres que se sientan en tronos alrededor del trono de Dios elevarn el himno: Te damos gracias, Seor Dios Todopoderoso, el que eres y que eras y que ha de venir, porque has tomado tu gran poder, y has reinado. Y se airaron las naciones, y tu ira ha venido, y el tiempo de juzgar a los muertos, y de dar el galardn a tus siervos los profetas, a los santos, y a los que temen tu nombre, a los pequeos y a los grandes, y de destruir a los que destruyen la tierra.[5] Entonces, por fin, l asumir el poder que ya le pertenece de derecho, y galardonar pblicamente el bien y reprimir el mal. En una palabra, l har entonces lo que los hombres creen que debera hacer ahora y

siempre. Y si El posterga hacer esto, no se trata de que retarde su promesa. La propia defensa de Dios con respecto a Su inactividad es que l es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento.[6] A lo largo de todas las edades hasta que vino Cristo, el curso de la historia humana fue una acusacin sin respuesta por la que, aparentemente, se desacreditaba cada atributo de Dios. El poder divino y Su sabidura, justicia y amor fueron todos puestos en entredicho. Pero la venida de Cristo fue la revelacin plena y final de Dios mismo al hombre. Sin duda alguna, hay misterios que todava permanecen sin resolver, pero son misterios que se hallan ms all del horizonte de nuestro mundo. El principal entre ellos es el del origen del mal. No en la cada del Edn, sino en la cada de aquel Ser maravilloso que con sus estratagemas dio lugar a la cada en Edn. Por qu permiti Dios que la primera y ms noble de Sus criaturas se tornase en diablo? Pero de todas las cuestiones que nos afectan de forma inmediata, no hay ni una a la que la Cruz de Cristo no haya dado respuesta. Los hombres sealan a los tristes incidentes de la vida humana sobre la tierra, y preguntan: Dnde est el amor de Dios?. Dios seala a aquella Cruz como la manifestacin sin ninguna clase de reservas de un amor tan inconcebiblemente infinito que da respuesta a toda contradiccin y silencia para siempre toda duda.[7] Y aquella Cruz no constituye meramente la prueba pblica de lo que Dios ha cumplido; constituye tambin la garanta de todo lo que ha prometido. El supremo misterio de Dios es Cristo, porque en l estn escondidos todos los tesoros de la sabidura y del conocimiento.[8] Y estos tesoros escondidos an han de ser revelados. Es el propsito divino reunir todas las cosas en Cristo.[9] El pecado ha roto la armona de la creacin, pero aquella armona debe ser todava restaurada por la supremaca de nuestro Seor, que actualmente sigue menospreciado y rechazado. Y al nombre mismo de Su humillacin, Jess, se doblar toda rodilla en el cielo y en la tierra y debajo de la tierra, y toda lengua confesar que l es el Seor.[10] Y creer en Cristo es reconocer Su Seoro ahora. De ah la promesa: Si confesares con tu boca que Jess es el Seor, y creyeres en tu corazn que Dios le levant de los muertos, sers salvo.[11] El pecador que as cree en Cristo anticipa, aqu y ahora, la realizacin del propsito supremo de Dios, y es salvo absolutamente y para siempre. Fue en el poder de estas verdades que vivieron y murieron los mrtires. En esto resida el secreto de su triunfo; no en el tenor general de las Escrituras corregido a la luz de la razn y de la conciencia; ni en las insolentes pretensiones del clericalismo, degradantes para cualquiera que las tolera. Con corazones guiados por una profunda reverencia a Dios, custodiados por la paz de Dios y exultantes en el amor de Dios derramado por el divino Espritu, se mantuvieron por la verdad frente a las fuerzas combinadas de sacerdotes y de prncipes y, atrevindose a ser llamados herejes, fueron fieles a su Seor en vida y en muerte. El cielo estuvo entonces silencioso, al igual que ahora. No hubo visiones, ni se oyeron voces que hicieran detenerse a sus perseguidores. No se vieron seales que dieran pruebas de que Dios estaba con ellos cuando se hallaban en el potro del tormento o cuando entregaban su vida en la hoguera. Pero con su visin espiritual concentrada en Cristo, las realidades invisibles del cielo llenaban sus corazones, al pasar de un mundo

que no era digno de ellos al hogar que Dios ha preparado para los que le aman. Pero en nuestro caso, los hijos decados de una edad decadente, la fe vacila bajo el peso de las pequeas pruebas de nuestra vida. Y mientras l insiste: No te desamparar ni te dejar, nuestras murmuraciones ahogan Su voz; y aunque profesamos ser imitadores de aquellos que por la fe y la paciencia heredan las promesas, nuestra presuncin e incredulidad apartan de nosotros las infinitas compasiones de Dios. Ellos se sostuvieron como viendo al Invisible;nosotros no podemos ver otra cosa que nuestras cargas y nuestras aflicciones, que se ven tanto ms ampliadas cuanto que las vemos a travs de las lgrimas de un dolor egosta que ciegan nuestros ojos a las glorias de la eternidad. La dispensacin de la ley y del pacto y de la promesa los privilegios distintivos del pueblo favorecido qued marcada por la exhibicin pblica del poder divino sobre la tierra. Pero el reinado de la gracia tiene su correlativo con la vida de la fe. El nuestro es el privilegio superior, la mayor bendicin de aquellos que no vieron y creyeron.[12] Y andar por fe es la anttesis de andar por vista. Si se nos concedieran seales y maravillas como en los das de Pentecosts, la fe descendera a un nivel inferior, y cambiaran toda la norma y el carcter de la disciplina de la vida cristiana.[13] Los sufrimientos de Pablo denotan una fe superior a los hechos poderosos de su ministerio anterior. No fue hasta que cesaron los milagros, y que l entr en el camino de la fe tal como el que andamos hoy, que se le revel que su vida iba a ser como ejemplo para los que despus hubiesen de creer.[14] Y qu vida fue sta! Aqu tenemos el asombroso relato: De los judos cinco veces he recibido cuarenta azotes menos uno. Tres veces he sido azotado con varas; una vez apedreado; tres veces he padecido naufragio; una noche y un da he estado como nufrago en alta mar; en caminos muchas veces; en peligros de ros, peligros de ladrones, peligros de los de mi nacin, peligros de los gentiles, peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en el mar, peligros entre falsos hermanos; en trabajo y fatiga, en muchos desvelos, en hambre y sed, en muchos ayunos, en fro y en desnudez.[15] Y todo esto no solamente sin ninguna murmuracin, sino con un corazn exultante en Dios. En lugar de quejarse de sus flaquezas, se glori en ellas. En lugar de lamentarse de sus persecuciones, aprendi a gozarse en ellas.[16] No con vanagloria ni con morbosidad, sino por causa de Cristo, su Maestro y Seor, por quin, declar: lo he perdido todo. Pasando revista a todas sus privaciones y sufrimientos, los describe como esta leve tribulacin momentnea [que] produce en nosotros un cada vez ms excelente y eterno peso de gloria; y aade: No mirando nosotros a las cosas que se ven, sino a las que no se ven; pues las cosas que se ven son temporales, pero las que no se ven son eternas.[17] Qu diferencia respecto de la experiencia descrita en el captulo introductorio![18] All tenemos el caso de aquellos que, no viendo nada ms all de los sucesos y de las circunstancias de su vida, se apartan de Dios con corazones endurecidos y amargados. Pero los hijos de la fe miran ms all del bramido de las olas y de las amenazantes nubes, porque saben bien que:

Por encima de la voz de muchas aguas, Y de las poderosas ondas de la mar, Poderosa es la mano del Seor.[19] Y as, llenos de pensamientos felices del hogar en el ms all y de la gloria a la que les est llamando, pueden gozarse en El, aunque sea a travs de la afliccin de muchas pruebas, porque la prueba de su fe es preciosa.[20] Los hombres comprenden y aprecian los ascetismos de la religin en culto voluntario, en humildad, y en duro trato del cuerpo penitencias y ordenanzas que son en conformidad a mandamientos y doctrinas de hombres.[21] Pero todo esto no tiene nada en comn con la vida de la fe. Hay caminos con los que los hombres se engaan a s mismos en unos vanos esfuerzos de llegar a la Cruz. Pero es en la Cruz misma donde empieza la vida de la fe. Y los milagros espirituales de esta vida son ms maravillosos que cualquiera que se limite a controlar o a suspender la operacin de las leyes naturales. El mayor de todos ellos es el milagro del nuevo nacimiento por el Espritu de Dios, con su contrapartida exterior de conversin desde una vida de egosmo o pecado a una vida de servicio consagrado. Y los que lo han experimentado pueden decir, con las palabras de las Sagradas Escrituras: Sabemos que el Hijo de Dios ha venido, y nos ha dado entendimiento para conocer al que es verdadero.[22] Y al llevar la verdad a otros, descubren que produce los mismos resultados que ellos mismos han experimentado. Y esto no sucede slo en casos aislados ni en circunstancias favorables. En aos recientes, durante los que muchos han proclamado en pblico su creencia de que la Biblia es verdadera,[23] pero que, mientras reciben un sueldo para ensear que es divina, han estado trabajando para demostrar que es indigna de confianza y puramente humana, stos han sido precisamente los aos en los que hombres cristianos la han llevado a algunas de las razas ms degradadas del mundo pagano, con resultados que superan a todos los testimonios anteriores, proporcionando una abrumadora prueba de que su carcter y su misin son divinos. Para personas as hay un sentido en que el cielo no est silencioso. La ciencia actual nos ha enseado que hay rayos de luz, hasta ahora desconocidos, que pueden penetrar en las sustancias ms densas. Pero estos rayos solamente pueden originarse all donde queda excluida la atmsfera de la tierra. Y estas maravillas tienen su contrapartida en la esfera espiritual. Aquellos que pueden escapar as de la influencia de la tierra y elevarse por encima de lo visible y temporal, tienen ojos para ver y odos para or las escenas y los sonidos de otro mundo; y con voz unnime testifican que Dios est con Su pueblo y que Su Palabra es verdadera. Y respaldando a estos hombres hay decenas de millares de cristianos en la retaguardia, incluyendo a no pocos de los mayores telogos, pensadores y eruditos de nuestro tiempo, que comparten sus creencias y que se gozan en sus triunfos. No se trata de que la cuestin de qu es la verdad pueda resolverse por un plebiscito! Porque la verdad siempre ha estado en minora. Pero no hay en el error no hay ningn elemento de cohesin. Entre los hijos del error no hay un vnculo de unin excepto en lo que se refiere a una comn hostilidad a la verdad. Una generacin mata a los profetas; otra le levanta sus monumentos funerarios. Aquellos que derramaron la sangre de los mrtires

son repudiados y condenados por sus sucesores y representantes actuales. Pero los hijos de la verdad de todas las edades son uno. Grande es la nube de testigos que nos rodea de los justos muertos de todas las edades pasadas. Y cuando hayamos corrido nuestra carrera, tambin nosotros, a su debido tiempo, pasaremos de la arena a reunirnos con la gran muchedumbre hasta que, completadas sus filas, la hueste incontable se hallar de pie, una multitud innumerable, delante del trono de Dios. * * *

Qu gran xito hubiera tenido este libro si hubiera cumplido la promesa de sus primeras pginas! Si tan slo hubiera servido para reforzar el rechazo contra la fe que se sugiere en el captulo inicial, entonces, desde luego, hubiera recibido reseas en los diarios y pedidos de las bibliotecas. Pero en tanto que los ataques escpticos contra la Biblia estn considerados a la par con la literatura general,[24] la prensa secular considera inapropiada cualquier defensa de ella que apele a sus ms profundas enseanzas. El resultado es que todo aquello que la incredulidad tiene que decir, aparece destacado ante el pblico, mientras que la inmensa mayora de la gente nunca oye hablar de un libro distintivamente cristiano. La religin y el escepticismo son competidores rivales por el favor popular. Sin embargo hay muchos que, aunque conscientes de unos anhelos demasiado profundos para quedar satisfechos por la mera religin, eligen la religin porque no conocen otro refugio frente al descreimiento. Y hay otros que, con demasiado conocimiento para ser escpticos, derivan hacia el escepticismo en su rechazo del clericalismo.[25] Quiz estas pginas puedan sugerir a algunos de ellos un mejor camino. Porque el cristianismo no solamente nos libera del escepticismo por una parte, sino tambin de la supersticin por la otra. Y es posible que para no pocos este volumen reciba buena acogida al proporcionar una clave a apremiantes dificultades que desconciertan y afligen a las personas reflexivas. La incredulidad se aprovecha del silencio del cielo, de la inaccin del Supremo. Si existe un Dios, todopoderoso y absolutamente bueno, por qu no utiliza Su poder y da prueba de Su bondad en la forma que los hombres deciden esperar de l? La respuesta que por lo general ofrece el apologista cristiano no consigue silenciar al oponente ni satisfacer al creyente. Y con razn, porque carece no slo de coherencia, sino tambin de compasin. El Dios de la Biblia es infinito, tanto en poder como en compasin; y en otras pocas Su pueblo tuvo prueba pblica de ello. Por qu, entonces, est l tan callado? La pregunta no es por qu no se manifiesta siempre a S mismo, sino por qununca lo hace. Si, como ya se ha expuesto, incluso generaciones enteras pasaron sin experimentar ninguna manifestacin de poder divino sobre la tierra, entonces, en presencia de algn mal aplastante, de algn mal horrendo, Su pueblo bien podra exclamar con Geden en el pasado: Si Jehov est con nosotros, por qu nos ha sobrevenido todo esto? Y dnde estn todas sus maravillas que nuestros padres nos han contado?.[26] Pero lo que nos atae es que, a lo largo de todo el curso de esta dispensacin cristiana desde los tiempos de Pentecosts, el dedo de Dios[27] nunca

ha estado obrando abiertamente en la tierra, nunca se ha observado un milagro pblico ni un solo suceso pblico que empuje a creer que haya un Dios en absoluto! Acaso se nos ha dejado en las tinieblas para buscar a tientas para hallar la respuesta? Acaso la revelacin no da luz acerca de esto? Es para sugerir la solucin a este misterio que se han escrito estas pginas. Ahora slo queda recapitular el argumento que han ido desarrollando. Apelar a los milagros cristianos, como se ha expuesto, lejos de resolver el misterio, sirve slo para intensificarlo. Adems, el propsito de los milagros era el de acreditar al Mesas a Israel, y no, como generalmente se supone, acreditar el cristianismo a los paganos. Y, por ello, como la Escritura indica claramente, persistieron mientras el testimonio se dirigi al judo, pero cesaron cuando, habiendo sido dejado el judo de lado, el evangelio fue enviado al mundo de los gentiles. Pero la crisis que priv a la nacin favorecida de su posicin ventajosa de privilegio proporcion la ocasin para una nueva revelacin a la humanidad. La cada de Israel fue la reconciliacin del mundo.[28] Dios adopt una nueva actitud hacia los hombres. Siempre haba habido misericordia hacia los gentiles, porque todo quien buscaba con diligencia a Dios nunca lo haba buscado en vano.[29] Pero el cristianismo va infinitamente ms all de esto. Es la plasmacin del cambio insinuado en las palabras profticas: Fui hallado de los que no me buscaban; me manifest a los que no preguntaban por m.[30] Ahora no se trata de que Dios oiga el clamor de un verdadero corazn arrepentido suplicando misericordia, porque esto siempre lo ha hecho, sino que ahora l mismo est rogando incluso a los no arrepentidos a que se vuelvan a l; est rogando a los hombres que se reconcilien con l.[31] No se trata que haya misericordia para algunas personas, sino que Dios ha hecho ahora una declaracin pblica de Su gracia portadora de salvacin a TODOS los hombres.[32] As, la gracia se halla en el trono, reinando por medio de la justicia para vida eterna. [33] Pero es cosa evidente que antes que se revelase esta verdad, la gran verdad caracterstica del cristianismo, se daba una intervencin inmediata de Dios sobre la tierra: en una palabra, haba milagros; en tanto que, despus de que fuera revelada esta verdad, los milagros cesaron. La era del reinado de la gracia es precisamente la era del silencio de Dios. As, es a la gracia a la que acudimos para explicar el silencio. El cristianismo es la revelacin final y suprema de la bondad de Dios nuestro Salvador, y su amor para con los hombres.[34] As, cuando Dios se manifiesta una vez ms slo podr hacerlo en ira, y la ira tiene que esperar al da de la ira.[35] Esto no significa que el gobierno humano haya perdido su sancin divina, porque no hay autoridad sino de parte de Dios, y las que hay, por Dios han sido establecidas. [36] Tampoco ha quedado suspendido el gobierno moral del mundo: las leyes de la naturaleza siguen implacablemente en accin.[37] Pero en esta esfera superior no hay ni tribunal ni polica con potestad para tratar los pecados de los hombres; porque Aquel a quien pertenece en exclusiva la sublime prerrogativa del juicio est ahora entronizado como SALVADOR. Dios no est ya ms imputando a los hombres sus pecados. [38] Desde el trono de la Majestad Divina se ha ordenado la proclamacin del perdn y de la paz, y esto sin limitaciones ni reservas. Y ahora un Cielo silencioso da una prueba continua de que esta gran amnista sigue vigente, y de que el ms culpable de los

pecadores puede volverse a Dios y hallar perdn de los pecados y vida eterna. Dios est callado porque ha dado Su ltima palabra de misericordia y de amor, y el juicio tiene que esperar al da del juicio; no puede haber lugar para tal cosa en este da de gracia.[39] A muchos esto les parecer un misticismo de lo ms simple. En cambio, otros no vern en ello ningn significado. Porque para ellos el ministerio y la muerte de Cristo son tan solamente un esplndido episodio que ha elevado a la humanidad a un nivel ms alto que el conseguido hasta entonces. Y adems, para estos ltimos el problema que se plantea en este libro no tiene ningn sentido.[40] Al tener una creencia slo tibia en lo sobrenatural, la ausencia de milagros no excita en ellos ni asombro ni angustia. Pero, felizmente, no son pocos los que han aprendido a pensar en el Calvario no como un paso ascendente en el inevitable progreso de la raza hacia la meta de su elevado destino, sino como una tremenda crisis que puso fin a la probacin del hombre, y que lo dej totalmente dependiente de la gracia divina, o, si rechaza la misericordia ofrecida, confinndolo en juicio. Y stos valorarn mucho mejor la clave que aqu se ofrece para el misterio de un cielo silencioso.

[1] Efesios 2:17 [2] Salmo 50:3 [3] Apocalipsis 10:7 [4] (. 11:15). [5] Apocalipsis 11:15-18 [6] 2 Pedro 3:9 [7] Naturalmente, todo lo que es manifestado queda fuera de la esfera de la duda; y Dios declara que en la Cruz de Cristo se han manifestado Su gracia, bondad y amor (Tito 2:11; 3:4; 1 Juan 4:9). Pero, ignorando el hecho maravilloso de que, por causa nuestra, El no perdon a Su propio Hijo, los hombres tratan de poner Su amor a prueba; y la prueba consiste en si El va a conceder alguna demanda especfica presentada en la presuncin de una necesidad o dolor presentes. [8] Colosenses 2:2-3 [9] Efesios 1:10 [10] Filipenses 2:10 [11] Romanos 10:9. El verdadero budista se distinguir por la forma en que nombra a su maestro, no omitiendo nunca ningn ttulo expresivo de su reverencia hacia l. Y el verdadero cristiano se declarar de la misma forma. Si una persona escribe o habla habitualmente acerca d Jess podemos tener la certeza, sea cual fuere su credo, que de corazn es un sociniano. Que Jesucristo es el SEOR es el testimonio especial del cristianismo, y el cristiano no lo olvidar, ni an en sus palabras. [12] Juan 20:29 [13] Ver Apndices, nota 10. [14] 1 Timoteo 1:16, V.M. [15] 2 Corintios 11:24-27 [16] Aqu tenemos una escala ascendente de experiencias:

Ha olvidado Dios el tener misericordia? Ha encerrado con ira sus piedades? (Salmos 77:9). Enmudec, no abr mi boca, porque t lo hiciste (Salmos 39:9). He aprendido a contentarme, cualquiera que sea mi situacin (Filipenses 4:11). Por tanto, de buena gana me gloriar ms bien en mis debilidades... me gozo en las debilidades, en afrentas, en necesidades, en persecuciones, en angustias... por amor de Cristo (2 Corintios 12:9-10). [17] 2 Corintios 4:17-18 [18] Vase el ltimo prrafo del Captulo 1. [19] Parfrasis del Salmo 93:4. (La palabra voz est en plural, pero, obviamente, es el plural potico hebreo; no se trata de varias voces, sino de lagran voz.) [20] 1 Pedro 1:6-7 [21] Colosenses 2:22-23 [22] 1 Juan 5:20 [23] Cada candidato a la ordenacin tiene que declarar pblicamente, en respuesta al obispo, que cree sin fingimiento alguno todas las Escrituras cannicas del Antiguo y del Nuevo Testamento. No voy a entrar en consideraciones de si se debe exigir o no. El hecho permanece. Y siendo as, cuando los clrigos se dedican a desacreditar la Biblia, la consideracin principal a plantear se refiere a su propia honradez. Acaso la Iglesia tiene una norma de moralidad inferior a la de los clubes? [24] Ver Apndices, nota 11. [25] Las vidas de los hermanos Newman ofrecen una buena ilustracin. Los dos hicieron naufragio de la fe: el uno deriv hacia la religin, el otro hacia la incredulidad. La Apologa y el Phases of Faith se hallan entre los ms tristes de los libros. [26] Jueces 6:13 [27] Lucas 11:20 [28] Romanos 11:15 [29] Hechos 17:27; Hebreos 11:6; Romanos 2:7. Y ver, especialmente, Hechos 10:3435. [30] Romanos 10:20 [31] 2. Corintios 5:20 [32] (Tit. 2:11, cp. V.M. y RV09). [33] Romanos 5:21 [34] (Tit. 3:4). [35] Romanos 2:5 [36] Romanos 13:1 [37] Un autor incrdulo ha dicho en un pasaje: La Naturaleza no sabe nada de tonteras como "el perdn de los pecados". [38] 2 Corintios 5:19. Ver las ltimas pginas del captulo 10, y Apndices, nota 8. [39] Ser en proporcin directa a nuestro aprecio de la revelacin cristiana que apreciaremos al argumento de que Dios no puede intervenir ni declararse ahora directa y abiertamente. Pero esto deja sin respuesta la dificultad de que por qu no suele actuar indirectamente en favor de Su propio pueblo. Esto se trata en las pginas finales de la primera seccin de este captulo 13. La vida de la fe ha sido siempre una vida de

prueba, y esto es as de forma especial en esta dispensacin de un cielo silencioso. Pero es para nuestro gozo saber que nuestro divino Seor fue tentado en todo segn nuestra semejanza, pero sin pecado (He. 4:15). Esta afirmacin parece ser contradictoria, porque cmo poda ser l tentado como nosotros si, como se implica en las palabras adicionales ( ), a travs de estas tentaciones, en su origen, en su proceso, en su resultado, el pecado no tuvo nada en l; l estaba exento y separado del mismo? (Alford). La explicacin aparecer en lo que ya se ha expuesto (cap. 11) con respecto a las tentaciones satnicas como principalmente destinadas a destruir nuestra confianza en Dios. Los treinta aos anteriores a la entrada del Seor en Su ministerio pblico, que transcurrieron en una obligada inaccin en medio de la abundancia de dolor, iniquidad e injusticia a Su alrededor, tuvieron que haber sido para l un martirio en vida, con el Tentador echndole siempre en cara la aparente apata de Dios. Y cuando leemos que l mismo padeci, siendo tentado (Hechos 2:18), podemos darnos cuenta de cun totalmente fue humano, y de cun profunda y real fue Su humillacin. [40] De esta clase han sido precisamente las crticas que ha suscitado este volumen. Uno de los principales rganos del pensamiento culto en Inglaterra lo describe como un libro lleno de misticismo religioso. Y uno de los principales rganos de la prensa de los saduceos, aunque habla en trminos halagadores con respecto a la manera en que se plantea el problema del libro, no puede ver nada en la solucin que se propone para el mismo. Y as ha sido siempre. Para el judo el Evangelio de Cristo era un ultraje porque descartaba la religin; para el griego culto era una necedad porque dejaba a un lado lo que l se complaca en llamar sabidura. El filsofo pensaba en una evolucin y en un progreso ascendente de la humanidad, pero el Evangelio le hablaba de una gracia que le perdonara sus pecados y del juicio venidero. Si los conductores de la escuela de pensamiento y de enseanza a los que aqu hacemos alusin pudieran solamente ser llevados a comprender la verdad que este volumen contiene, toda su posicin y testimonio se transformaran. Pero en vano se rebuscar en su literatura. Afirmaciones as se pueden hacer con facilidad, pero si no son ciertas se pueden refutar con la misma facilidad: que citen el libro que las refuta. NOTA 1. Los presuntos milagros (vase Captulo 2, nota al pie 2) En estas pginas estoy tratando solamente de los milagros en el sentido teolgico; esto es, de los milagros divinos. Los fenmenos del espiritismo no los he investigado personalmente, pero si son genuinos son evidentemente milagrosos, y rechazar, a priori, la masa de pruebas aducidas en su favor en libros como el del profesor A. R. Wallace, Miracles and Modern Spiritualism(Los Milagros y el Moderno Espiritismo), me parece que es una indicacin a la insensatez de la incredulidad. Dando por supuesta su autenticidad, ningn cristiano tiene por qu dudar en considerarlos como intervenciones demonacas. Atribuirlos a espritus que han partido de este mundo es tan antifilosfico como antibblico. Parece que durante esta dispensacin cristiana, en la que la tercera Persona de la Trinidad habita en la tierra, los demonios se hallan sujetos a unas restricciones que no haban sido impuestas en la edad anterior, pero no hay razn alguna para rehusar creer en su presencia o en su poder. Los milagros religiosos tambin merecen aqu una atencin pasajera. No me refiero a los trucos de los sacerdotes, sino a casos de curaciones extraordinarias de serias

enfermedades; y al menos algunas de estas parecen estar apoyadas por una prueba suficiente para establecer su veracidad. Es probable que el fenmeno de la histeria y de enfermedades mimticas explique la mayor parte de los casos de este tipo. Tambin se podran explicar otras como ejemplos del poder de la mente y de la voluntad sobre el cuerpo. Las enfermedades necesariamente mortales son relativamente poco numerosas. Pero cuando el paciente abandona la esperanza, sus posibilidades de recuperacin quedan muy reducidas. en cambio, el progreso de una enfermedad puede quedar controlado e incluso detenido por alguna influencia o emocin dominante que devuelve los pensamientos del paciente de nuevo a la vida, y que le llevan a creer que est convaleciente. Pero aunque la inmensa mayora de las curaciones aparentemente milagrosas se pueden explicar as mediante principios naturales, puede que haya algunas que sean milagros genuinos. No hay lmites a las posibilidades de la fe, y es posible que Dios se declare as en ocasiones. No hay nada en esta admisin que choque con la afirmacin final de mi segundo captulo, en el sentido de que en nuestra dispensacin, a diferencia de las que la precedieron, no hay sucesos pblicos que impongan creer en Dios. En aquel captulo no me refiero al mero hecho de los milagros, sino a su valor como evidencias; y si ha habido milagros en la Cristiandad, este elemento est ausente en los mismos. Puedo aadir que entre los cristianos es un gran mal convertir la experiencia excepcional de algunos la regla de fe para todos. La Palabra de Dios es nuestra gua, y no la experiencia de hermanos cristianos; y cuando se ignora esta verdad, las consecuencias prcticas son desastrosas. Los anales de las curaciones de fe, como se las llama, abundan en casos de enfermedades mimticas o de histeria, pero guardan silencio acerca de los naufragios espirituales debidos a sus innumerables fracasos. NOTA 2. Significado y uso del trmino religin (vase Captulo 4, nota al pie 17) Segn el diccionario, el significado primario de religin es piedad. Pero esto es, desde luego, totalmente personal y subjetivo. En estas pginas utilizo solamente la palabra en su sentido original, aquel en el que aparece siempre en nuestra Biblia inglesa. Lo poco que religin significaba piedad, y lo muy predominantemente que se utilizaba para el servicio exterior a Dios, queda evidente en muchos pasajes en nuestras homilas, y de mucha literatura contempornea. Pero aunque el arzobispo Trench, de cuya obra English Past and Present hemos entresacado esta cita, sugiere que este uso de la palabra est ya en desuso, me atrevo a mantener que es en este sentido original, aunque ahora secundario, que se utiliza generalmente en la actualidad. Y puedo apelar al hecho de que los revisores la han retenido incluso en Glatas 1:13-14 (se refiere a la versin revisada inglesa, N. del T.) donde aparece en tres ocasiones la religin de los judos como el equivalente a judasmo. En los nicos otros pasajes en los que aparece (Hch. 26:5, y Stg. 1:26-27), se trata de la traduccin del trmino griego , una palabra que significa el servicio ceremonial externo de la religin, en contraste con , una palabra que, con una nica excepcin, se traduce siempre comopiedad en los quince pasajes en los que aparece. se traduce comoculto en Colosenses 2:18, lo que demuestra claramente que implica un ceremonial externo. Su uso en Hechos 26:5 no precisa de comentarios, pero, por lo general, se pierde de vista su significado en Santiago 1:27. La religin pura y sin mcula es esta declara el escritor y cada israelita (porque era a ellos a quienes se diriga la epstola en forma especial) esperara una referencia a nuevas ordenanzas en lugar de aquellas de la dispensacin finalizada; pero sus pensamientos son llevados a una

direccin totalmente diferente: visitar a los hurfanos y a las viudas en sus tribulaciones, y guardarse sin mancha del mundo. Como observa el arzobispo Trench, la esencial del cristianismo consiste de actos de misericordia, de amor, de santidad. Las palabras estn dispuestas no para indicar un paralelo, sino un contraste. El apstol no hubiera podido ensear de una manera ms enrgica y contundente que el cristianismo no es una en absoluto. NOTA 3. El propsito de los Hechos de los Apstoles (vase Captulo 5, nota al pie 16) Los Hechos de los Apstoles est dividido por los telogos en tres perodos principales: El hebraico (caps. 15); el de transicin (612), y el gentil (1328). Pero esta clasificacin es arbitraria. La seccin hebraica incluye por lo menos los primeros nueve captulos; y si el punto de vista acerca del libro que aqu proponemos es correcto, todo el resto del mismo se tiene que considerar como de transicin. Que esto es as de una manera muy real no lo podr dejar de reconocer ningn estudioso; y me aventuro a mantener que esta es la intencin de la narracin. La admisin de los gentiles, que se narra en el captulo 10, tuvo lugar dentro de unas lneas estrictamente judas, como los apstoles llegaron a saber, y como Santiago lo explic en el Concilio de Jerusaln (15:33 y ss.). Los que fueron dispersados por la persecucin que se inici tras el asesinato de Esteban predicaban slo a los judos (11:19). La nota marginal al versculo 20 en la versin revisada inglesa expone que no se tiene que forzar el pasaje para implicar una negacin de esto. Que el ministerio de Pablo durante el ao que pas en Antioqua se limit a los judos queda claro por 14:27.[1] Cuando Pablo y Bernab llegaron a Salamina procedentes de Antioqua, anunciaban la palabra de Dios en las sinagogas de los judos (13:5). Cuando llegaron a Antioqua de Pisidia, de nuevo acudieron a la sinagoga (v. 14). Y no fue sino hasta despus que los judos rechazaron el ministerio que los apstoles se volvieron a los gentiles (v. 46). Este pasaje marca una de las crisis menores en la narracin. De nuevo, en Iconio los apstoles predicaron en la sinagoga de los judos (14:1). Como los griegos aqu mencionados asistan a la sinagoga, es evidente que eran proslitos, y no deben confundirse con los gentiles de los versculos 2 y 5. El versculo 27 del captulo catorce deja claro que el ministerio de Pablo entre los gentiles empez con su estancia en Pisidia (cap. 13). El captulo 15 demanda una atencin ms plena que la que le podemos prestar aqu. Pero todos podrn ver que registra la sesin de un concilio de judos para tratar de los nuevos problemas que se haban suscitado a causa de la conversin de los gentiles. Hechos 16:1-8 narra las visitas de los apstoles a las iglesias existentes. A continuacin, la visin del versculo 9 los llama a Filipos, donde (como probablemente en Listra) no hallaron ninguna sinagoga. Pero al pasar de all a Tesalnica, Pablo, como acostumbraba, frecuent la sinagoga (17:2). Lo mismo tenemos en Berea (v. 10) y en Atenas (v. 17). De Atenas Pablo fue a Corinto donde discuta en la sinagoga todos los das de reposo (18:4). As tambin en feso (v. 19 y 19:8). Fue desde all que se dirigi a Jerusaln en aquella misin que algunos consideran como el cumplimiento de su ministerio, y por otros como su desvo del camino del testimonio a los gentiles que, al parecer le haba

sido marcado como el que deba seguir. Sea como fuere, habiendo sido llevado preso a Roma, su primera preocupacin fue la de convocar, no a los cristianos, a pesar de lo mucho que deseaba verlos (Ro. 1:10-11), sino a los principales de los judos, y ello para darles el testimonio que haba llevado a su nacin en cada lugar adonde le haba llevado su ministerio. En su primer discurso ante ellos afirm su posicin como un judo entre judos: No habiendo hecho nada contra el pueblo [les dijo], ni contra las costumbres de nuestros padres (28:17); pero cuando stos, los judos de Roma, rechazaron la misericordia ofrecida, su misin a los de su nacin lleg a su final; y separndose por primera vez de ellos, exclam: Bien habl el Espritu Santo por medio del profeta Isaas a vuestros padres (V..). Y procedi a repetir las palabras que nuestro mismo Seor haba utilizado en aquella crisis similar de Su ministerio cuando la nacin le rechaz abiertamente (Hch. 28:25; Mt. 13:13, cp. 12:14-16). Mantengo que Hechos, como un todo, es el registro de una dispensacin temporal y transicional en la que la bendicin se ofreci de nuevo al pueblo judo, y fue de nuevo rechazada. De ah el constante nfasis con que se pormenoriza el testimonio a Israel, y la forma incidental en que se narra el testimonio a los gentiles. De los miles de bautizados en Pentecosts no cabe duda de que una gran proporcin era de los extranjeros que se mencionan en 2:9-11; y estos llevaron el testimonio a los judos en los lugares all enumerados. Por lo que se refiere a los cinco mil hombres mencionados en 4:4, estos parece que residan en Jerusaln, y cuando fueron dispersados por la persecucin que sigui a la muerte de Esteban, iban por todas partes, anunciando el Evangelio, pero slo a los judos (8:1-4 y 11:19). Podemos suponer con toda seguridad que no hubo un solo distrito ni ninguna aldea donde habitasen judos donde no llegase el Evangelio. Algunos, quizs, apelarn a pasajes como Hechos 15:12 para refutar mi afirmacin de que los milagros tenan una especial referencia a la nacin favorecida. No obstante, el investigador cuidadoso ver que nada hay en la narracin que sea inconsecuente con lo que afirmo. Por ejemplo, el milagro en Listra fue en respuesta a la fe de un hombre, que se benefici del mismo (14:9), y su efecto sobre los paganos testigos del mismo no fue el de llevarles al cristianismo, sino primero a el de llevarlos a rendir homenaje divino a los apstoles y despus, al descubrir que no eran dioses, sino hombres, a apedrearlos. No he dicho que no se efectuaron milagros entre los paganos, sino que, cuando se llev el Evangelio a stos, los milagros perdieron su lugar preeminente, y que cesaron totalmente justo alrededor del tiempo en que, si la hiptesis comnmente difundida fuese cierta, hubieran sido del mximo valor. El gran milagro de 16:26 fue una intervencin divina en favor del apstol Pablo y Silas. Y entre los judos de feso (19:11) y los cristianos de Corinto (1 Co. 12:10) hubo milagros, como indudablemente tambin en otros lugares. Pero no hubo milagros en presencia de Flix ni de Festo ni de Agripa; y, como ya se ha sealado, cuando Pablo compareci ante Nern ya se haba acabado la era de los milagros. Los milagros de Hechos 18:8-9 son cronolgicamente los ltimos que se registran, y las epstolas posteriores guardan un silencio total acerca de los mismos.

[1] Debido a que si los gentiles hubieran sido evangelizados durante su primera visita, no habra existido ninguna necesidad de anunciar a su vuelta que Dios haba abierto la puerta de la fe a ellos.

NOTA 4. Una nueva dispensacin (vase Captulo 8, nota al pie 3) Todos reconocen que la venida de Cristo comport un sealado cambio de dispensacin, segn se designa: es decir, un cambio en los tratos de Dios hacia los hombres. Pero se ignora comnmente que el rechazo que Cristo sufri de parte del pueblo favorecido, y la consiguiente cada de ellos de su posicin de privilegio que antes mantenan, comport otro cambio no menos inequvoco e importante (Ro. 11:15). Y sin embargo esta realidad proporciona la solucin a muchas dificultades y una proteccin frente a muchos errores. Como se ha indicado en estas pginas, proporciona la clave para una correcta comprensin del libro de Los Hechos de los Apstoles libro que constituye de manera primordial no el registro de la fundacin de la Iglesia Cristiana, sino de la apostasa de la nacin favorecida. Pero tambin explica muchas cosas de la enseanza de los Evangelios que desconciertan a los cristianos. Durante la ltima insurreccin carlista en Espaa se cuenta que un rico marqus espaol hipotec todas sus posesiones por todo su valor, y dio todo el dinero para la financiacin de la insurreccin. Esta era una accin razonable por parte de todo el que creyera en la causa del Pretendiente. Para l, y para otros muchos como l, la accesin de Don Carlos al trono les devolvera lo que haban aportado, y mucho ms. As era con los discpulos en los das en que el reino era predicado al pueblo terrenal. Algunos de los preceptos del Seor tenan que ver con las circunstancias especiales de aquella dispensacin especial. Tomemos como ejemplo el Sermn del Monte. Nuestro Seor desarrollaba en el mismo los principios del reino prometido, y daba preceptos para guiar a los que esperaban su establecimiento. Es todo l para nosotros, sin duda alguna, pero no siempre en el mismo sentido que tena la intencin de comunicarles a ellos. Los cristianos, por ejemplo, oran la oracin del reino. Pero para nosotros, el venga a nosotros tu reino constituye una peticin general por el avance de la causa divina: para ellos se trataba de una peticin especfica del cercano cumplimiento del reino terrenal prometido. Y cul no sera el significado de la oracin del pan de cada da para aquellos que haban recibido la orden de no llevar ni bolsa ni alforja, sino que confiasen en el Padre celestial que les alimentara como alimenta a las aves; porque, como las aves, no tenan graneros! Los principios son inmutables, pero los preceptos especficos que aparecen en pasajes como Mateo 5:39-42 y 6:25-34 fueron formulados con referencia a las circunstancias de aquel tiempo y al especial testimonio que el discpulo del reino tena que mantener. El cristiano, a diferencia del discpulo del reino a este respecto, tiene derecho a defenderse frente a los atropellos y a resistir cualquier invasin de sus derechos personales o civiles; y se le ha mandado expresamente que haga provisin para el futuro. La banca, los seguros y el ahorro no estn prohibidos por el cristianismo. No tomis nada para el camino, mand el Seor, al enviar a los Doce, ni bordn, ni alforja, ni pan, ni dinero, ni llevis dos tnicas (Lc. 9:3). Y refirindose a esto mismo, cuando estaba a punto de ser

quitado de en medio de ellos, les pregunt: Cuando os envi sin bolsa, sin alforja y sin calzado, os falt algo? Ellos dijeron: Nada. Y les dijo: Pues ahora, el que tiene bolsa, tmela, y tambin la alforja; y el que no tiene espada, venda su capa y compre una (Lc. 22:35-36). Qu puede haber ms claro que esto? Naturalmente, en las comunidades civilizadas es el Estado el que se encarga de la espada (Ro. 13:4), y no se permite que el ciudadano individual se defienda a s mismo; pero el principio es el mismo. Aquel que es docto en el reino, dice el Seor, es como un padre de familia, que saca de su tesoro cosas nuevas y cosas viejas (Mt. 13:52). Pero a los cristianos no se les instruye hoy de esta manera. Son ms bien como padres de familia que, sacando lo que primero les viene a mano, dan leche fresca a sus huspedes y vino viejo a sus bebs! Y, como resultado, las Sagradas Escrituras caen en descrdito, y los creyentes fervorosos y sinceros tropiezan o quedan presas del desconcierto. Necesitamos otra clave para guiarnos en el correcto uso de la enseanza de los Evangelios. Algunas de las palabras del Seor se dirigen a los apstoles como tales, y tenemos que recordar esto cuando las aplicamos a nosotros mismos. Con referencia al Sermn del Monte se podra preguntar: Alguno de nosotros se imagina que nuestro Seor supona que nadie deseara aadir cincuenta centmetros a su estatura? Mateo 6:27 se debera leer sin duda como lo traducen los revisores americanos: Y quin de vosotros, por mucho que se afane, podr aadir un codo a lo largo de su vida? (como tambin traduce la V.M.). NOTA 5. Significado del trmino misterio (vase Captulo 10, nota 6) El significado primario y usual de en griego bblico queda indicado por su uso en la Septuaginta. Aparece ocho veces en el segundo captulo de Daniel (vv. 18, 19, 27, 28, 29, 30, y 47 dos veces), y de nuevo en el captulo 4:9, y se traduce cada vez como secreto en nuestra versin inglesa. Tambin en los apcrifos y siempre en el mismo sentido. Este es tambin su uso ordinario en el Nuevo Testamento; pero este trmino estaba ya entonces adquiriendo un significado adicional que aparece en los escritos de los Padres griegos, esto es: un smbolo o un signo secreto. Y es en este sentido que parece que se usa en Apocalipsis 1:20 y en 17:5-7. En el captulo 10:7 aparece en su sentido primitivo. Este es aparentemente el caso en Efesios 5:32, aunque la Vulgata lo comprende de forma diferente, y utiliza la palabra sacramentum para traducirlo al latn. Si se ha de leer en el primer sentido, el secreto al que se refiere es que los creyentes son miembros del cuerpo de Cristo: si se entiende en el otro sentido, el smbolo propuesto es el del matrimonio. La traduccin latina de Efesios 5:32 es de especial inters por cuanto indica el significado original de sacramentum como un misterio; una prenda o compromiso santo o misterioso (Webster). As, el obispo Taylor habla de Dios enviando a Su pueblo el sacramento de un arco iris. Y Hooker escribe: Tantas veces como mencionamos un sacramento, se entiende de manera inadecuada; porque en los escritos de los padres antiguos todos los artculos que son peculiares a la fe cristiana, todos los deberes de la religin que contienen aquello que los sentidos o la razn natural no pueden discernir por s solos, son designados por lo general sacramentos. El uso

limitado que hacemos de esta palabra para designar algunas pocas ceremonias sagradas principales comporta en cada una de estas ceremonias dos cosas, el aspecto material de la ceremonia misma, que es visible; y juntamente con ello algo ms secreto, con referencia a lo cual concebimos que aquella ceremonia es un sacramento. Se observar que en este pasaje la palabra se usa precisamente en el sentido secundario que se le asigna en el Diccionario de Johnson, esto es: Un signo exterior y visible de una gracia interna y espiritual. La primera acepcin de la palabra, segn Johnson, es un juramento, y es posible que la palabra latina sacramentum haya adquirido dicho significado debido a algn acto o seal externos que acompaara a la toma de un juramento. Segn la utilizacin que Hooker hace de la palabra sacramentum, as se describira la prctica inglesa de besar el Nuevo Testamento. NOTA 6. El Diablo y sus tentaciones (vase Captulo 11, notas al pie 3 y 16) Si el lector abre el Nuevo Testamento, y ayudado por una buena concordancia examina cada pasaje en el que se menciona al diablo, se quedar asombrado al ver qu poco hay que d un apoyo siquiera aparente a la supersticin popular acerca de este tema. Solamente puedo hallar tres pasajes que parezcan sugerir que Satans tiente a actos inmorales. De 1 Juan 3:8-10 ya he hablado. Los otros dos son 1 Corintios 7:5 y 1 Timoteo 5:15, y voy a abordarlos a continuacin. Naturalmente, en la tentacin de nuestro Seor no entr la cuestin de la moralidad. El objetivo del diablo era apartarlo del camino de dependencia de Dios, y especialmente apartarlo del camino que llevaba a la Cruz. Y tambin fue esto lo que suscit aquella terrible reprensin dirigida a Pedro cuando el Seor se dirigi a l llamndole Satans (Mt. 16:23). Y cuando Satans pidi tener a Pedro (como haba pedido que se le diera Job), fue su fe lo que intent destruir. Pero yo he rogado por ti, aadi el Seor, que tu fe no falte (Lc. 22:31-32). Y es indudable que fue recordando esto que el apstol escribi las palabras: Porque vuestro adversario el diablo, como len rugiente, anda alrededor buscando a quien devorar; al cual resistid firmes en la fe (1 P. 5:8-9). En la parbola de la cizaa en el campo, es el diablo el que siembra la cizaa (Mt. 13:39). Y en la parbola del sembrador se describe la obra del diablo como quitando la semilla de la palabra de los corazones de aquellos que la oyen, para que no crean y se salven. Y si Elimas, el hechicero, fue llamado hijo del diablo, fue debido a su intento de apartar de la fe al procnsul (Hch. 13:8-10). Dos pasajes indican su misterioso imperio de la muerte, esto es, Hebreos 2:14 y Judas 9, refirindose el ltimo a su reclamacin del cuerpo de Moiss como su derecho. Y otros dos pasajes indican su capacidad para infligir enfermedad y dolor, esto es, Lucas 13:16 y Hechos 10:38, pero estos pueden explicarse probablemente por referencia al caso de Job. En Apocalipsis 12:9 se le designa como aquel el cual engaa al mundo entero (cp. Ap. 20:10); y en dicho libro es descrito como el dirigente en la gran lucha futura entre la fe y la incredulidad, entre el reconocimiento de Dios y la negacin de l. No hay necesidad de citar los muchos pasajes que indican su maligno odio contra Dios y Su

pueblo, pero si l fuera el obsceno monstruo de la tradicin cristiana, cmo es que, de principio a fin, la Biblia guarda silencio acerca de este tema? En sus estratagemas contra los hombres, el Satans de las Escrituras es el enemigo no de la moral, sino de la fe. Y si a la vista de la masa de testimonios que llevan a esta conclusin nos volvemos de nuevo a los dos pasajes anteriormente mencionados, estaremos preparados para leerlos bajo una nueva luz. En 1 Timoteo 5 leeremos el versculo 15 a la luz del versculo 12. El apartarse en pos de Satans a que aqu se refiere es con respecto a haber quebrantado su primera fe. Y el cristiano no dudar en seguir a Calvino comprendiendo aqu la fe como la fe de Cristo. La palabra aparece doscientas veces en las Epstolas; y solamente se utiliza en este sentido, con la nica excepcin de Tito 2:10. Hay, por ello, una poderosa presuncin en contra de que aqu no signifique ms que la fidelidad de la mujer a su difunto marido. Adems, tal sugerencia hara que el apstol se contradiga a s mismo. Le hara decir que las jvenes viudas tienen condenacin porque quieren volverse a casar, y sin embargo termina con un mandato expreso de que se deben volver a casar! (v. 14.) Los versculos 11-13 nos dan sus razones para su orden. Este pasaje, por cierto, comporta una enrgica condena de los conventos de monjas, pero la interpretacin que generalmente se le impone constituye un atentado a las Sagradas Escrituras y un burdo libelo en contra de las mujeres. Y puedo aadir que si tal interpretacin fuera cierta, el lmite de edad a partir del cual se tena que proveer para las viudas hubiera sido puesto ciertamente inferior a la de sesenta aos. Las expresiones se rebelan contra Cristo, y apartndose en pos de Satans, tienen que explicarse en correspondencia con la normativa bblica de la vida espiritual y con la teologa bblica de las tentaciones satnicas. As tambin con respecto a 1 Corintios 7:5. La solemne leccin prctica a derivar de ello es que cualquier alejamiento de la prudencia y de la sobriedad puede dar a Satans una ventaja: una ocasin para minar o corromper la fe del cristiano. Con respecto a Ananas, su historia se lee tan errneamente que la Iglesia se pierde la verdadera leccin. l no era un mal hombre, sino un buen hombre. En el entusiasmo de su celo vendi la propiedad de sus tierras a fin de dedicar el producto de su venta al fondo comn. Pero aqu se le present la sugerencia de poner aparte una parte de ello para su propio uso. Su esposa andaba metida en el asunto, y minti atrevidamente para esconderlo. Pero Ananas no dijo ninguna mentira, tan solamente la actu, tal como la gente est acostumbrada a hacer hoy en da. Si l viviese con nosotros, gozara de la mayor reputacin posible. Lo cierto es que hay bien pocos en estos das de egosmo que se pudieran comparar con l. La enseanza que hallamos en este pasaje no es la maldad del hombre, sino la santidad y severidad de Dios, as como la sutileza de las tentaciones de Satans. Satans lo tent no a un acto obsceno e inmoral, sino solamente a hacer aquello que, como el apstol le dijo, tena un derecho indiscutible a hacer. El no minti a los hombres as nos lo dice la Palabra en forma expresa sino que minti a Dios, y un juicio repentino cay sobre l. Si Dios estuviera tratando en la actualidad con las personas en base a este criterio, la cantidad de entierros provocara serias dificultades!

El caso de Judas no lo trat de una forma expresa porque cae evidentemente dentro de la categora de las tentaciones dirigidas directamente en contra del mismo Cristo.

NOTA 7. Los efectos de la influencia de Satans (vase Captulo 11, nota al pie 14) La exgesis que aqu se ofrece de Juan 8:44 no se basa en la gramtica del artculo griego. Los revisores han adoptado un compromiso insatisfactorio entre exposicin y traduccin. Hablar una mentira es una construccin que no es inglesa (ni castellana N. del T.). En nuestra lengua, la expresin apropiada sera la de decir una mentira. Pero nadie traducira de esta manera las palabras griegas y al ; insertar en el margen la antigua y descartada glosa, los revisores solamente revelan la falta de satisfaccin que sienten acerca de su propia versin. Las palabras tienen que referirse o bien a una mentira determinada, o bien, en un sentido abstracto, a aquello que es falso (ver Sal. 5:6 LXX). En esta perspectiva del pasaje, toda habla sera considerada como repartida entre la verdad y la mentira habla de Dios y habla del diablo. Pero esto es algo imaginativo aqu y, a la vista de las palabras que siguen, ms bien forzado. Y si, como me aventuro a proponer, lo que aqu tenemos a la vista no es lo falso en abstracto, sino un caso concreto de ello, ya no hay ms cuestin de gramtica. Y traducido de este modo, queda clara la relacin entre Satans el mentiroso y Satans el homicida. El no es el instigador de todos los homicidios, sino del homicidio que est ah y entonces en cuestin: el asesinato de Cristo; l no es el padre de mentiras, sino el padre de la mentira de la cual el homicidio es la consecuencia natural. En Romanos 1:25, donde ambas palabras (verdad y mentira) tienen el artculo, supongo que ambas son utilizadas en el sentido abstracto. En Apocalipsis 21:27 y 22:15 la palabra mentira carece del artculo. Pero en 2 Tesalonicenses 2:11 es de nuevo la mentira de Juan 8:44. El inicuo que ha de ser todava revelado queda descrito como aquel cuya venida es mediante la operacin de Satans con todo poder y seales y milagros mentirosos. Dios no incita a los hombres a decir mentiras ni a creer mentiras. Pero de aquellos que rechazan la verdad est escrito: l les enviar un poder engaoso para que crean en la mentira. Debido a que han rechazado al Cristo de Dios, una ceguera judicial caer sobre ellos con lo que aceptarn al cristo de la humanidad, que ser Satans encarnado. En estas pginas me he mantenido apartado de la profeca, porque se dirigen en parte a aquellos que no creen en la profeca. Pero si el estudioso de la profeca se libera del mito acerca de Satans, encontrar que la prediccin divina del futuro se aclarar con una luz radiante. Terribles guerras han de convulsionar todava a las naciones, y surgirn hambres como consecuencia. Pero el Hombre venidero traer paz al mundo. Se atraer el homenaje universal no solamente a causa de sus poderes milagrosos satnicos, sino debido a sus esplndidas cualidades humanas. Los adherentes a la verdad sern los nicos de toda la raza humana que tendrn razones para lamentar su soberana. Su reinado ser una era del milenio humano, un tiempo de orden y de prosperidad sin precedentes, en el que florecern las artes de la paz y se cumplirn las utopas de los filsofos y de los socialistas. Y que el culto satnico que entonces prevalecer sobre la tierra estar marcado por una elevada moralidad y una especiosa

forma de piedad queda indicado en el hecho de que las Escrituras advierten que, si no fuera por la gracia de Dios, engaara a los mismos elegidos. Y me aventuro a pensar que esto ya se est prefigurando claramente en los sucesos actuales. Los cristianos se estn tomando livianamente los ataques escpticos contra las Escrituras. Pero la verdadera cuestin implicada en estos ataques es la deidad de Cristo; y me aventuro a predecir que aquellos de nosotros que vivan otro cuarto de siglo sern testigos de un gran abandono de esta gran verdad por muchas de las iglesias. El declive de la fe durante los ltimos veinticinco aos ha sido pasmoso, y ya nos hallamos dentro de una distancia mensurable de una aceptacin ms general del culto satnico: de una religin marcada por una elevada moralidad y por una ferviente filantropa, pero totalmente carente de todo aquello es distintivamente cristiano. Libres de dogma es la expresin favorita: y esta libertad significa abandonar las grandes verdades del cristianismo.

NOTA 8. El mito acerca de Satans (vase Captulo 11, nota al pie 23, y Captulo 23, nota al pie 38) Cun profundamente arraigada y aceptada est la creencia popular de que todos los hechos malvados de una cierta gravedad se deben a influencia satnica! Pero esta creencia sugiere una dificultad que ha desconcertado y contrariado a muchos cristianos reflexivos. Son multitudes innumerables las que as transgreden. Y no se encuentran solamente en las srdidas estancias de los barrios bajos de nuestras ciudades, sino tambin en mansiones llenas de riqueza y de cultura; no solamente en nuestras grandes y poco atractivas ciudades, sino en cada pueblo y aldea de la nacin. Y estas cosas tampoco son especficamente del dominio de Satans. Al contrario, si el vicio y el crimen son seales de su presencia y poder, otros pases tienen que reclamar ms de su actividad que el nuestro. Y cuando nos dirigimos a los escenarios ms tenebrosos del paganismo, la pasmosa relacin de repelentes vicios y crueldades demuestran de que all el diablo tiene que hallarse aun ms ocupado que en la cristiandad. Pero si la mayora de los muchos miles de millones de humanos se hallan bajo su influencia personal, tiene que estar familiarizado con la vida y las circunstancias de cada individuo. Tenemos entonces que llegar a la conclusin de que en la prctica es omnipresente y omnisciente? Tenemos que adscribirle estos atributos de la Deidad? Por lo que se refiere al mundo invisible, toda creencia que no repose sobre la revelacin es esencialmente supersticiosa: cul es entonces el testimonio de las Escrituras acerca de esta cuestin? El primer captulo de la Epstola a los Romanos trata la condicin de los paganos con una claridad que no deja nada que desear. As, acudamos a este pasaje, y pongamos a prueba la creencia popular mediante el mismo. Estas son las palabras: Habiendo conocido a Dios, no le glorificaron como a Dios, ni le dieron gracias, sino que se envanecieron en sus razonamientos, y su necio corazn fue entenebrecido. Profesando ser sabios, se hicieron necios, y cambiaron la gloria del Dios incorruptible en semejanza de imagen de hombre corruptible, de aves, de cuadrpedos y de reptiles. Por lo cual tambin Dios los entreg a la inmundicia, en las concupiscencias de sus

corazones, de modo que deshonraron entre s sus propios cuerpos, ya que cambiaron la verdad de Dios por la mentira, honrando y dando culto a las criaturas antes que al Creador, el cual es bendito por los siglos. Amn. Por esto Dios los entreg a pasiones vergonzosas... y como ellos no aprobaron tener en cuenta a Dios, Dios los entreg a una mente reprobada, para hacer cosas que no convienen (Ro. 1:21-28).[1] Si Satans fuese el responsable inmediato de las inmoralidades ms bajas de los hombres, es inconcebible que un pasaje as no aludiera a ello; pero no hay alusin alguna. Las palabras son claras y simples: Dios los entreg; y la naturaleza humana alienada de Dios explica propia corrupcin en que los hombres han cado. Y no vale argumentar que aqu slo se trata de la corrupcin de los paganos. Si no se necesita del diablo para explicar las abominaciones del mundo pagano, por qu apelar a lo sobrenatural para explicar los crmenes y vicios de la Cristiandad? Esto resulta tan antifilosfico como antiescriturario. Y por qu iba Satans a tentar a los hombres de esta manera? Esta forma de actuar sera inteligible si su poder sobre ellos dependiera de que llevasen vidas viciosas. Pero la Escritura pone en entredicho esta sugerencia. Algunos de los que le pertenecen son esclavos del vicio, pero otros son fanticos religiosos de carcter intachable; y nuestro Seor declara de forma expresa que son los fanticos los que estn ms alejados del reino.[2] No se trata de que la inmoralidad sea un pasaporte para el cielo, ni ninguna recomendacin al favor divino. Al contrario, es un camino a la Ciudad de Destruccin; pero es por esta misma razn que pone al hombre al alcance de la esperanza, porque es en la Ciudad de la Destruccin donde el Salvador est buscando a los perdidos. El devoto de vida intachable, que da gracias a Dios por no ser como los dems hombres, est totalmente del lado del diablo, mientras que si se viera tentado al pecado declarado, bien pudiera ser que fuese llevado a ponerse de rodillas para pronunciar aquella otra oracin que traera a todo el cielo en su ayuda. Cmo se simplificara todo si la moralidad fuese una marca distintiva de los regenerados, y la inmoralidad caracterizase al resto! Pero no es el vicio el distintivo de la obra del diablo. Una de sus estratagemas es una apariencia de piedad.[3] Entre los enemigos ms peligrosos de Cristo y del cristianismo los hay que viven vidas puras y justas y que predican la justicia. Y no es maravilla, porque el mismo Satans se disfraza como ngel de luz. As que, no es extrao si tambin sus ministros se disfrazan como ministros de justicia.[4] Y si los mismos elegidos quedan engaados por el fraude, se debe principalmente porque estn cegados por este error del mito acerca de Satans. No es, repito, en el dominio de la moral donde se manifiesta de forma patente la influencia del diablo, sino en la esfera espiritual. Nuestra raza no ha surgido de de Adn en la inocencia de Edn, sino del Adn cado y pecador proscrito. De modo que la naturaleza humana se encuentra envenenada desde su misma fuente por la ignorancia y desconfianza hacia Dios. Es una naturaleza cada. Y es Satans quien as la hundi. Y vamos a asombrarnos entonces de que pueda influir en las corrientes principales de pensamiento y de accin de los hombres respecto a las cosas divinas? No hay para asombrarse de que pueda controlar la religin de la raza humana!

Todo esto puede provocar una reaccin de menosprecio en el agnstico, pero lo emplazamos a que ofrezca otra explicacin de estos hechos tan evidentes. El evolucionista pretende explicar la condicin de los estratos inferiores de la humanidad, pero, cmo puede explicar los fenmenos de la religin de la Cristiandad? A pesar de todas las ventajas que ofrece la civilizacin, las personas han vendido las sublimes verdades del cristianismo por las supersticiones del paganismo del mundo antiguo. Fantasas como la regeneracin bautismal y la posesin de poderes msticos por parte de una casta sacerdotal, son totalmente repugnantes para el cristianismo, y el judasmo, incluso en su apostasa, se hallaba libre de ello; pero, a pesar de todo, han sido incorporadas como parte integral de la religin cristiana. Esto, por s solo, constituye ya una prueba de que, por lo menos en lo que respecta al origen del hombre, la evolucin es falsa y la historia de la cada en Edn es cierta. Pero este tipo de influencia satnica no implica ningn conocimiento de la experiencia interna de cada vida ni la posesin de atributos divinos. No implica ninguna accin dirigida simultneamente contra de millones de personas esparcidas por todo el globo. Que el diablo acta efectivamente sobre ciertos individuos es cosa que s sabemos; pero la Escritura nos indica que son casos excepcionales. La advertencia a los Doce de que Satans los haba pedido, aunque se diriga a todos ellos, se diriga especialmente a Pedro. Es perfectamente normal que intentase hacer caer a los que sobresalan como campeones de la verdad. Y el discpulo ms humilde no puede considerarse inmune frente a sus ataques. l anda alrededor, leemos, como len rugiente, buscando a quien devorar.[5] Y un len al acecho puede tambin cazar al ms dbil como presa suya. Esto puede explicar los conflictos que a veces ponen a prueba la fe incluso de los ms humildes de los cristianos. La antigua clasificacin, el mundo, la carne y el diablo, es verdadera. Y nuestra lucha no es contra carne ni sangre.[6] En la esfera de la carne nuestra seguridad reside en la huida. Pero es imposible huir de Satans. Huye de las pasiones juveniles;[7] pero en cambio: Resistid al diablo, y huir de vosotros.[8] Esta distincin queda claramente marcada en las Escrituras. Las ms bajas concupiscencias de la carne se encuentran totalmente bajo el control del hombre, a no ser que de cierto est debilitado por una viciosa indulgencia. Pero en el caso de los ms fuertes y santos de los hombres, la nica defensa contra los ataques de Satans es toda la armadura de Dios.[9] Ya he hablado de la intencin y de los mtodos del diablo. Nadie, insisto, puede afirmar que no pueda utilizar los medios ms bajos para atrapar a un ministro de Cristo, y as estropear su testimonio y destruir su utilidad. Pero se debe insistir con toda claridad que su esfuerzo normal no ser tentarnos al tipo de pecados que llevan a la contricin y que nos ensean cuan dbiles somos; ms bien que, apartndonos hacia una mera moralidad o religin o filosofa, busca debilitar o destruir nuestra conciencia de dependencia de Dios. Porque el pecado puede humillar a un cristiano; pero la filosofa y religin humanas solamente pueden fortalecer su propia estimacin. Y el lazo del diablo es la soberbia,[10] no la humildad. Sabemos de cierto que hay espritus inmundos. Y es posible que ciertas fases anormales de corrupcin se deban, incluso en nuestros das, a una posesin

demonaca; pero esto es algo completamente diferente de las tentaciones satnicas. Y tampoco todos los demonios son inmundos. Las doctrinas de demonios contra las que se nos advierte en los postreros das no son las incitaciones al vicio, sino a una moralidad ms exigente y a una espiritualidad ms trascendente incluso que la que ordena el cristianismo. El matrimonio mismo resulta repulsivo para esta corriente asctica, y rechaza de plano ciertos tipos de alimentos que Dios cre para que con accin de gracias participasen de ellos todos los creyentes.[11] Las flagrantes inmoralidades de algunos de los conversos de Corinto no suscitaron en el apstol ninguna sugerencia de que provinieran de alguna influencia satnica, excepto, en verdad, como un posible medio para la restauracin de aquellos que haban pecado. [12] La advertencia para que Satans no gane ventaja sobre nosotros, se da cuando el celo de ellos en mostrarse limpios traiciona el resentimiento que sentan contra los delincuentes.[13] Y fue la llegada de falsos maestros predicando a otro Jess lo que suscit la advertencia adicional contra la astucia de la Serpiente, para que sus mentes no fueran corrompidas de la sincera fidelidad a Cristo.[14] De nuevo, cuando se desencaden la persecucin contra la iglesia en Tesalnica, actu diligentemente para informarse de su fe, temiendo que les hubiera tentado el Tentador, y que les fallara la confianza en Dios. Hay un pasaje en las Escrituras que algunos creen que constituye la refutacin de lo que aqu se mantiene. En realidad, se puede presentar ms bien en apoyo de ello. Las siguientes son las palabras con que comienza el segundo captulo de Efesios: Y l os dio vida a vosotros, cuando estabais muertos en vuestros delitos y pecados, en los cuales anduvisteis en otro tiempo, siguiendo la corriente de este mundo, conforme al prncipe de la potestad del aire, el espritu que ahora opera en los hijos de desobediencia, entre los cuales tambin todos nosotros vivimos en otro tiempo en los deseos de nuestra carne, haciendo la voluntad de la carne y de los pensamientos, y ramos por naturaleza hijos de ira, lo mismo que los dems (Ef. 2:1-3). Los que leen este pasaje a la luz del mito acerca de Satans se pierden por entero su especial enseanza. La vida de todo hombre no regenerado, sea que est significada por el vicio ms burdo o por la moral ms elevada, es conforme al espritu que ahora opera en los hijos de desobediencia. La vida de Saulo, el perseguidor, haba sido tan pura e intachable como lo fue luego la vida de Pablo, el apstol del Seor. Y, con todo, l se incluye a s mismo con los conversos de feso. De ah el todos enftico del versculo tercero. Todos por igual haban andado conforme al prncipe de la potestad del aire, y por ello, conforme a la corriente de este mundo, porque Satans es el prncipe de este mundo y su dios.[15] Bien lejos de implicar que sus delitos y pecados se deban a una incitacin sobrenatural, el apstol declara que haban sido totalmente naturales y humanos. Los sensuales gentiles no estaban sino haciendo la voluntad de la carne, y el fantico judo la voluntad de los pensamientos.[16] Porque los trminos inmoralidad y pecado no son intercambiables. El primero tiene referencia a una norma arbitraria humana de lo que es recto; el segundo, a una norma totalmente divina. Como ya se ha indicado,[17] la esencia del pecado es rebelda. El hombre fue dotado por su Creador con una voluntad totalmente libre. Pero, aunque toda la bendicin dependa de que la mantuviera en sujecin, l la afirm en oposicin a la voluntad divina. Y, como

resultado, los designios de la carne son enemistad contra Dios; porque no se sujetan a la ley de Dios, ni [aade el apstol] tampoco pueden.[18] As, nuestra naturaleza cada ha quedado sujeta a su propia ley de la gravedad; y sera tan irrazonable esperar que un hombre realizase la hazaa fsica de elevarse levitando hacia el espacio como suponer que, aparte de la gracia divina, la vida de un pecador no regenerado pueda volverse hacia Dios. Tanto en un caso como en el otro, solamente un milagro puede explicar el fenmeno. Y era un milagro as el que haban experimentado tanto el apstol mismo como los conversos efesios. De ah las palabras adicionales: Pero Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor con que nos am, aun estando nosotros muertos en pecados, nos dio vida juntamente con Cristo.[19] Lo cierto es que no se necesita de ningn milagro para capacitar a los hombres para vivir vidas religiosas y morales. Aqu, las palabras del canto de Enid son ciertas: Porque el hombre es hombre, y dueo de su destino.[20] Es en la esfera espiritual que, por la ley de su naturaleza, siempre gravita hacia abajo, y se aparta de Dios. Como conclusin, quisiera sealar de nuevo que el cristiano que se vuelve hacia la profeca con una mente exenta de prejuicios debidos a puntos de vista tradicionales acerca de Satans, hallar un nuevo significado en las predicciones que tienen que ver con los das postreros. Todo lo que el diablo reivindic en la Tentacin fue tener una autoridad delegada, como se desprende de las palabras mismas que utiliz. A l, dijo, le haba sido entregada la potestad y gloria de los reinos del mundo.[21] Pero al cristiano se le ha enseado a atribuir el poder y la gloria solamente a Dios. As, en su ltimo gran esfuerzo, el Satans encarnado pretender ser divino.[22] Y la mentira, se nos dice, quedar acreditada con todo poder y seales y milagros mentirosos.[23] El milenio de Dios ser precedido y falsificado por el reinado del Hombre de Pecado. Y el hecho de que el diablo le dar su trono y gran autoridad[24] ha llevado a la suposicin de que su gobierno estar marcado por orgas licenciosas de violencia y de concupiscencia. Pero, entonces, cmo podemos explicar las palabras de Cristo, de que el mundo lo saludar como al verdadero Mesas y que, si fuere posible, engaara a los mismos elegidos con su impostura?[25] Si las leemos con una evaluacin correcta del Satans de las Escrituras, estas palabras de nuestro Seor constituyen una advertencia de la mxima solemnidad, incluso para el da en que vivimos; pero ledas a la falsa luz del mito acerca de Satans, permanecen como un enigma irresoluble.

[1] Todo el pasaje desde el v. 18 demanda un estudio cuidadoso. La ciencia explica la condicin del hombre civilizado por una evolucin, aunque la nica ley a la que puede sealar es a la de degeneracin: el resto es mera teora. La revelacin explica el estado del mundo en general por el hecho de que, habiendo posedo originalmente el conocimiento de Dios, lo perdieron voluntariamente, y por ello Dios les dej en la oscuridad de su propia eleccin deliberada. [2] Mateo 21:31 [3] 2 Timoteo 3:5 [4] 2 Corintios 11:14-15

[5] 1 Pedro 5:8 [6] Efesios 6:12 [7] 2 Timoteo 2:22 [8] Santiago 4:7 [9] Efesios 6:11 [10] 1 Timoteo 3:6-7 [11] Ver 1 Timoteo 4:1-4. De pasada se puede sealar que, en los aos recientes, tanto en Europa como en Amrica, estas doctrinas han sido enseadas insidiosamente por ciertos espiritistas, que apoyan sus enseanzas con unas vidas aparentemente puras e intachables. [12] 1 Corintios 5:1-5 [13] 2 Corintios 2:11 [14] 2 Corintios 11:3-4 [15] Juan 14:30; 16:11; 2 Corintios 4:4 [16] En el N. T., la carne significa, por lo general, o el cuerpo o naturaleza corporal del hombre, o la naturaleza humana como un todo, en su condicin corrompida y cada. Pero en Efesios 2:3 se contrasta con los pensamientos, y por ello parece significar la naturaleza corporal corrompida. En Efesios 1:18 y 4:18 (como tambin en 1 Jn. 5:20), se traduce como conocimiento. (En 1:18 la versin revisada inglesa lee .) San Pablo utiliza la palabra carne en sentidos diferentes, incluso en el mismo pasaje; ver, p. ej., Efesios 2:3,11,15. [17] Captulo 11, nota 9. [18] Romanos 8:7 [19] Efesios 2:4-5 [20] Idylls of the King. [21] Lucas 4:6 [22] 2 Tesalonicenses 2:4 [23] 2 Tesalonicenses 2:9 [24] Apocalipsis 13:2 [25] Mateo 24:24. Ver Nota 7. NOTA 9. El evangelio de la gracia de Dios (vase Captulo 12, ltimas pginas). Segn la ley inglesa, el da del Seor que es como se designa al domingo en las antiguas leyes es un da en el que no puede actuar ningn juez ni magistrado, y en el que no puede reunirse ningn jurado. El criminal puede haber sido atrapado en flagrante delito, pero todo lo que la ley puede hacer es tenerlo bajo custodia hasta que haya transcurrido el da de la gracia y que un tribunal competente pueda ver su causa. Si nuestra ley fuera ms all en la misma direccin y se suspendieran tambin las funciones de la polica, se tendra una ilustracin ms idnea de la gran verdad que tenemos aqu presente. Pero para redondear la parbola tendramos que ir an ms lejos, y suponer que el criminal no slo goza momentneamente incluso de inmunidad de arresto, sino que hay adems una amnista en vigor mediante la cual puede obtener una inmunidad total de todas las consecuencias de su crimen.

Pero utilizar un lenguaje as es como hablar en un idioma desconocido; y pasar a las palabras de las Escrituras para respaldarlo significa arriesgarse a perder totalmente la atencin de los lectores. El misterio del Evangelio es que Dios puede justificar a un pecador, y sin embargo ser justo. l justifica al impo. Al que no obra, sino cree en aquel que justifica al impo, su fe le es contada por justicia (Ro. 4:5). Aqu tenemos otra afirmacin afn: La gracia de Dios se ha manifestado para salvacin a todos los hombres.... Y sigue el pasaje en 3:3: Porque nosotros tambin ramos en otro tiempo insensatos, rebeldes, extraviados, esclavos de concupiscencias y deleites diversos, viviendo en malicia y envidia, aborrecibles y aborrecindonos unos a otros. Pero cuando se manifest la bondad de Dios nuestro Salvador, y su amor para con los hombres, nos salv, no por obras de justicia que nosotros hubiramos hecho, sino por su misericordia (Tit. 2:11-14 y 3:3-5). O si alguien quiere palabras pronunciadas por la boca misma de nuestro bendito Seor, se hallarn en muchos pasajes de los Evangelios. Aqu, por ejemplo, tenemos Su testimonio a Nicodemo: Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. No estamos entonces justificados al afirmar que el perdn y la vida eterna se ponen al alcance de todos; que el cielo se hace tan libremente accesible a las personas pecadoras como slo pueden hacerlo un amor y una gracia infinitos? Si las palabras tienen algn significado, esta y no otra es la verdad. Pero, qu trato recibe este Evangelio? En la mente de los religiosos suscita la mayor indignacin. Ya no se quema a los hombres en las hogueras por proclamarlo, como se sola hacer en das ms tenebrosos, pero aunque su ira se expresa de maneras ms suaves sigue igual de intensa. Y en el comn de la gente no provoca ninguna impresin. En cierta ocasin un hombre se detuvo en el Puente de Londres, por una apuesta, ofreciendo monedas de oro por unos pocos cntimos. El anuncio que tena expuesto estaba redactado de una manera muy clara, y cientos de transentes lo leyeron. Pero todos lo leyeron incrdulamente, y por tanto con indiferencia. El hombre gan la apuesta: No le compraron ni una sola moneda de oro! Y por la misma razn se ignora el Evangelio de la gracia de Dios. Y por ello ser ignorado por cientos que lean estas pginas. Los hombres estn posedos por la conviccin de que la vida eterna solamente se puede obtener cumpliendo unas condiciones irrealizables, y en consecuencia la actitud que tienen hacia toda esta cuestin es de apata. Pero la apata da paso a la ira si alguien se atreve a hablar de un juicio eterno y de un infierno para el no arrepentido. Ninguna blasfemia puede ser demasiado osada para lanzarla a un Dios que no quiere llevar al cielo al pecador de la manera en que un polica lleva a un preso borracho al calabozo sin su consentimiento o, si es necesario, en contra de su voluntad! Pero el hombre, hecho a la imagen de Dios, est dotado de una voluntad, y es a esta voluntad a la que se dirige el llamamiento divino. Y no queris venir a m para que tengis vida fue el ruego ansioso del Seor a aquellos que oan Sus palabras pero que rehusaban prestar atencin. El que quiera, tome del agua de la vida gratuitamente. El propio cielo de Dios es el hogar al que est llamando a los hombres pecadores. El infierno no ha sido preparado para ellos, sino para el diablo y para sus ngeles. Pero si

los hombres rechazan a Cristo y toman partido por Satans, debern segar lo que han sembrado. NOTA 10. El valor de la oracin (vase Captulo 13, nota al pie 13) Entonces, qu valor tiene la oracin?, se preguntarn algunos, y qu lugar queda para ella?. Es con gran cautela que me atrevo a expresar mis pensamientos sobre esta cuestin que durante mucho tiempo se han formado en mi mente. Y lo hago solamente porque es posible que con ello pueda aliviar a muchos que se siente amargamente decepcionados ante el aparente incumplimiento de las promesas que aparecen en los Evangelios con respecto a la oracin. Las palabras no pueden ser ms claras cuando el Seor expresa a Sus discpulos que el poder del Todopoderoso estaba totalmente a disposicin de ellos, si tan slo tenan fe. Cuando se asombraron de que la higuera se hubiera secado por Su palabra, les dijo que tambin ellos podran ordenar aquello, e incluso que una montaa se moviera de su sitio. Y les dijo adems: Y todo lo que pidiereis en oracin, creyendo, lo recibiris (Mt. 21:20-22). Cuntos hay que con el ms intenso fervor han reclamado el cumplimiento de estas promesas, y han cosechado una amarga decepcin que ha hecho vacilar su fe! Naturalmente, es fcil explicar el fracaso leyendo en esta promesa unas condiciones de uno u otro tipo, aunque el Seor mismo no puso ningunas. Pero en lugar de manipular Sus palabras, consideremos si la verdadera solucin a esta dificultad no puede hallarse en la verdad que se ha tratado de exponer a lo largo de estas pginas. Y aqu llama la atencin el hecho extraordinario de que mientras que el testimonio de la dispensacin pentecostal nos presenta el cumplimiento prctico de todas estas promesas, las Epstolas, que desarrollan la doctrina de la presente dispensacin y que describen la vida que se ajusta a dicha doctrina la vida de la fe inculcan pensamientos esencialmente diferentes acerca de la oracin, pensamientos que estn totalmente de acuerdo con la verdadera experiencia de los cristianos espirituales.[1] Algunos quiz podrn alegar que, en tanto que los Evangelios ms antiguos pudieran recibir esta explicacin, San Juan no puede ser tratado de esta forma. Como respuesta slo puedo alegar que el lector reflexivo considere si cada palabra dirigida a los apstoles se ha de entender como aplicable a todos los creyentes en todas las pocas o no. Tomemos Juan 14:12 para someter esto a prueba. Acaso cada creyente est dotado de poderes milagrosos iguales o mayores que los ejercidos por el Seor mismo? Inmediatamente nos encontramos dispuestos a limitar el alcance de estas palabras. Entonces, est tan claro que las palabras que siguen inmediatamente son de aplicacin universal? Tenemos el hecho, repito, de que estas dos promesas se demostraron ciertas en la dispensacin pentecostal, y que ninguna de ellas ha resultado de aplicacin en la iglesia cristiana.[2] Lo mismo sucede con los pasajes del captulo 15:16 y del 16:23 y siguientes. Pero se preguntar: No se repite explcitamente esta promesa en la Primera Epstola de San Juan (3:22 y 5:14-15)? No creo. Me parece que los apstoles fueron dotados en un sentido especial tanto para actuar como para orar en el nombre del Seor Jess, mientras que el cristiano debera inclinarse ante las palabras segn Su voluntad. Como seala aqu el Den Alford: Si conociramos totalmente Su voluntad, y nos

sometiramos a ella de corazn, nos sera imposible pedir nada, tanto para el espritu como para el cuerpo, que l no lo oyese y lo cumpliese. Y es este estado ideal, como siempre, el que el apstol tiene a la vista. Pero con demasiada frecuencia el cristiano hace que sus propios anhelos o sus propios intereses, y no la voluntad divina, formen la base de su oracin; luego procede a persuadirse a s mismo de que su peticin ser concedida; a continuacin considera que esta fe constituye una garanta de que su oracin ha sido atendida; y al final, cuando la conclusin desmiente sus esperanzas, deja paso a la amargura y a la incredulidad. La verdadera fe se halla siempre preparada para un rechazo. Algunos, leemos, por medio de la fe obtuvieron las promesas; pero no es menos que por medio de la fe otros fueron atormentados, no aceptando el rescate. Algunos creern quizs que todo lo que aqu se alega queda suficientemente refutado por las llamadas extraordinarias respuestas a la oracin, como las que ciertos cristianos han experimentado en todas las edades. Pero este argumento se refuta a s mismo. Se las considerada con justicia comoextraordinarias respuestas precisamente porque son excepcionales. Nadie se atrever a limitar lo que Dios har por el creyente. Pero hacer de la experiencia de algunos la norma de fe de todos es uno de los mayores errores y lazos de la vida cristiana. Si estas promesas fuesen de aplicacin universal, el hecho de que toda respuesta a la oracin deba considerarse como extraordinaria en ningn sentido constituira una prueba de una apostasa general. Un examen detallado de los pasajes de las Epstolas que se refieren a esta cuestin ira mucho ms all de los lmites de una nota. Uno ms podr ser suficiente. Aludo a las conocidas palabras de Filipenses 4:6-7: Por nada estis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess. Es una cosa seria hacer peticiones incondicionales a Dios. Al registro de estas oraciones se pueden a menudo aadir las solemnes palabras: Y l les dio lo que pidieron; mas envi mortandad sobre ellos. Ezequas or de esta manera. Demand una prolongacin a su vida, y Dios concedi su peticin; y los aos de dems le dieron a su hijo Manass, y las consecuencias del pecado de Manass (que Dios no quiso perdonar) descansan an como una plaga y una maldicin sobre aquella nacin! Este tipo de oracin, lo voy a decir abiertamente, es impropia del cristiano. Qu diferente es la enseanza del Espritu de Dios! Es posible que la vida del esposo o de la esposa, del padre o del hijo, est en el fiel de la balanza: Cul habr de ser la actitud del creyente? Clamar como Ezequas clam, e incurrir en los terribles riesgos que la respuesta pueda comportar? O en toda oracin y ruego, con accin de gracias, dejar la peticin delante de Dios; y habiendo as dejado la peticin delante de l, confiar en Su amor y en Su sabidura respecto a la conclusin? As es como el apstol or cuando buscaba alivio a aquel misterioso obstculo a su ministerio; y el rechazo a su peticin, en lugar de inducirle a la amargura en su alma, sirvi solamente para ensearle ms del poder de Cristo (2 Co. 12:8-9). Y, por encima de todo, as fue como el Maestro or en el huerto de Getseman (Mt. 24:39-42). La oracin, en la era de Pentecosts, era como extender cheques para obtener efectivo en caja. La oracin de la dispensacin cristiana esto es, de la vida de la fe es dar a

conocer nuestras peticiones a Dios y quedar en paz. Si el asunto que planteamos quedase dentro de la capacidad de un amigo para solucionarlo de un amigo en cuya sabidura confiamos y de cuya amistad estamos totalmente seguros no deberamos contentarnos con decir, despus de decrselo todo: Ahora ya sabes mis sentimientos y mis deseos, y lo dejo todo en tus manos? Y Dios nos invita precisamente a esto.

[1] Santiago 5:14 puede ser una excepcin. Pero sin suscitar la cuestin acerca de si los ancianos de la iglesia se han de hallar en nuestros das en existencia, podr ser suficiente sealar que esta epstola, al estar expresamente dirigida a Israel (cap. 1:1), pertenece dispensacionalmente a la era pentecostal, que ser renovada cuando Israel sea restaurado. [2] Ver el captulo 5. Tengo la conviccin de que sern igualmente ciertas en la dispensacin que todava est en el futuro; pero no entro aqu en estas cuestiones. NOTA 11. Sobre los ataques crticos (vase Captulo 13, nota al pie 4) El escptico raras veces admite que una posicin que l haya mantenido alguna vez sea insostenible, y hay una sealada excepcin a ello que merece una mencin especial. No contento con haber descuartizado el Antiguo Testamento, la crtica se ha lanzado tambin a un desenfrenado ataque contra el Nuevo Testamento. Se ha demostrado (dice un escritor reciente) que la seleccin de los libros que lo componen y su separacin de la gran masa de falsos Evangelios, epstolas, y literatura apocalptica constituy un proceso gradual y que, en verdad, el rechazo de algunos de los libros y la aceptacin de otros fue accidental.[1] Pero todo esto ha sido ahora desmentido por la mayor autoridad viviente sobre el tema, el profesor Harnack de Berln. Y su testimonio es tanto ms valioso debido a que no muestra ninguna seal de arrepentimiento respecto a su absoluto rechazo del cristianismo. l mismo, el mayor campen de la antiortodoxia, admite abiertamente que en este asunto los crticos estn equivocados y que los ortodoxos estn en lo cierto. Presento aqu un extracto del prefacio de su reciente obra acerca de The Chronology of the Oldest Christian Literature (La cronologa de la literatura cristiana ms primitiva): Hubo un tiempo y desde luego el pblico en general no lo ha superado en que se consideraba que la literatura cristiana ms antigua, incluyendo el Nuevo Testamento, era un tejido de engaos y de falsificaciones. Este tiempo ha pasado. Para la ciencia fue un episodio en el que aprendi mucho, y despus del cual tiene mucho que olvidar. No obstante, los resultados de las siguientes investigaciones van en una direccin reaccionaria, ms all de lo que podra denominarse la posicin intermedia de la crtica actual. La literatura ms antigua de la Iglesia, en todos sus puntos principales y en la mayor parte de los detalles es, desde el punto de vista de la crtica literaria, genuina y digna de confianza. En todo el Nuevo Testamento hay con toda probabilidad slo un escrito aislado que puede considerarse como seudnimo en el sentido estricto de la palabra: esto es, la Segunda Epstola de Pedro. Esta es solamente una de las muchas pruebas de que se ha invertido la marea que en aos recientes amenazaba con minar la fe cristiana. En el escepticismo de nuestra poca no hay nada especial, excepto que muchos de sus paladines son personas que estn comprometidas pblicamente y pagadas para ensear precisamente lo que niegan. Son slo los inestables y los ignorantes los que resultan abrumados por un libro como el que acabamos de mencionar.[2] Ni los bien instruidos ni los espirituales pueden ser por ello inducidos a rechazar la Biblia como un fraude y el cristianismo como una

supersticin. Pueden comprender la diferencia entre una revelacin divina y los comentarios humanos. Para dar un solo ejemplo, no consideran que la cronologa Ussher-Lloyd en el margen de nuestra Biblia inglesa sea igualmente inspirada que el mismo texto sagrado.[3] Y en tanto que rehsan aceptar crdulamente las extravagantes conjeturas de ciertos egiptlogos acerca de la antigedad de antiguas dinastas, reconocen que los perodos conjeturales entre el Diluvio y el Reino deben ser ms extendidos. Si eliminamos de una parte los errores de los telogos y de los armonizadores, y de la otra las teoras (en distincin a los datos) de la ciencia, el voluminoso tratado de A. D. White quedara reducido a proporciones muy pequeas. Toda la controversia sobre la cosmogona mosaica desaparece en el acto, y muchos de los asuntos que parecen de gran importancia se desvanecen al fondo de la imagen o desaparecen por completo. Adems, existe en las Sagradas Escrituras una armona escondida desconocida por aquellos que ignoran el esquema de tipo y de profeca que impregna a la totalidad. El estudio de dicha armona constituye un verdadero antdoto al escepticismo. No hay ningn estudioso de la profeca que sea escptico. Y por lo que se refiere a la tipologa de las Escrituras, que constituye el alfabeto del lenguaje en el que est escrito el Nuevo Testamento, no hay ni uno solo de los racionalistas que haya dado pruebas de poseer ningn conocimiento de ella. La ignorancia del alfabeto constituye una debilidad fatal por parte de quienes pretenden exponer el texto; y esta ignorancia, que Hengstenberg lament en sus tiempos, sigue siendo absoluta sin excepcin en el caso de todos aquellos que estn intentando demostrar que la Biblia es tan solo un libro humano. La verdad extrae la armona oculta, cuando la incredulidad solamente puede negar desde un obtuso dogmatismo. [1] White, A. D., Warfare of Science with Theology, vol. II, p. 388. El nombramiento de este escritor para la Embajada Americana en Berln atraer, indudablemente, una creciente atencin a su obra. Queda patente su habilidad forense en la utilizacin que hace de su gran erudicin; porque, aparte de una importante omisin, su obra es totalmente enciclopdica. Su acusacin contra la teologa es abrumadora y, naturalmente, veo con simpata mucho de lo que dice. Pero del cristianismo, por lo que se puede ver en su tratado, no conoce nada en absoluto. Para l nuestro divino Seor es tan solamente el bendito fundador de la religin cristiana, el Buda de la cristiandad. En realidad pertenece a la numerosa clase de personas a las que, sin pretender ofender, se las puede describir de una manera apta como budistas cristianizados. [2] Ibid. [3] Ibid, vol. I, pg. 253.