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El estupa, creado por Ashoka en el siglo III a. C. (aunque algunos consideran que tiene un origen megaltico, en el II milenio a. C.

), es un monumento funerario de peregrinacin. Es el monumento ms importante en la historia de India, por que es el ms antiguo y se dice que fue construido para contener las cenizas de Buda. En Sanchi se encuentran tres estupas, divididos en el Gran Estupa (nmero 1) y los estupas nmero 2 y 3, debido a que las cenizas de Buda fueron divididas entre ocho congregaciones de monjes diferentes en diferentes lugares, y en este lugar es que se encuentran los tres ms antiguos. El monumento funerario, de hecho, representa la "mente despertada" y el camino necesario para llegar a este estado espiritual. Estticamente, representa el cuerpo de Buda, su palabra y su mente, que ensean el sendero del despertar. Sobre una gran plataforma (medhi), a modo de altar sacrificial, que representa la tierra, se eleva el cuerpo central semiesfrico, macizo, que representa la bveda celeste (anda, huevo). Encima, se encuentra una empalizada cuadrangular (harmika) que hace referencia y simboliza la residencia de la divinidad protegiendo la parte superior del eje del universo (iashti), que hipotticamente atraviesa la bveda. Sobre el eje se sitan varios discos decrecientes (chatravali), que dan forma de una sombrilla sagrada haciendo hincapi en la dignidad que representa la reliquia en cuestin (cuantos ms chatravali haya, ms sagrado se considera). El peregrino deba acercarse desde el este, y rodearlo de izquierda a derecha, de forma que siempre el monumento tenia que quedar a la parte derecha. Imitando as, el sentido en que las estrellas circundan el firmamento del cielo. En los lugares ms significativos del imperio de Ashoka fueron eregidos ms de 80.000 estupas, que ms tarde fueron recubiertos y adornados en posteriores etapas, sobre todo durante las dinastas Shunga y Andhara. Por el xito que tuvieron estos monumentos, llegaron a congregar a grandes masas de creyentes, de manera que fue necesaria la delimitacin del lugar sacro para la circunvalacin del monumento (pradakshina). Para ayudar a adoctrinar un pueblo analfabeto, incapaz de interpretar los textos sagrados, se construyeron el deambulatorio (vdika) y las cuatro puertas cardinales (toranas). Para la correcta comprensin se utilizaba un lenguaje costumbrista y desenfadado. A partir del siglo II d. C. con el budismo mahayana el estupa empieza su expansin, aunque manteniendo sus elementos principales. El prestigio fue creciendo y los estupas, con el tiempo, se convirtieron en importantes lugares de peregrinaje. Fueron recubiertos con piedras, que con frecuencia eran talladas y que ilustraban la vida de Buda. En el Tbet, el estupa evolucion y se transform en el chorten formado por una cupula que descansa sobre una base de cinco peldaos. Cada uno de ellos simboliza los cinco elementos del mundo. En la cima de la espiral se encuentra un sol apoyado en una luna creciente que simbolizan la sabidura y la compasin. En China y en Japn, los estupas se transformaron en pagodas, respresentando el cosmos budista.

Estupa de la Iluminacin de Benalmdena. Originalmente, los estupas consistan en un montn de piedras apiladas en cuyo centro se colocaban las reliquias de Buda Gautama. Segn la tradicin, tras la cremacin de Buda, sus reliquias se repartieron en ocho partes que se entregaron a los ocho reyes que le haban rendido homenaje:

el rey de Magadha (Ajatashatru), el rey de Licchavi, el rey de Kapilavastu, el rey de Allakappa, el rey de Ramagama, el rey de Pp, el rey de Kusingar, el brhmana de Vethadipa,

Estas reliquias fueron las que se despositaron en los primitivos estupas. Segn sus caractersticas, los estupas se pueden clasificar en cuatro categoras:

Las dhtu-chaitia que contienen reliquias. Las paribhoga-chaitia que contienen objetos que pertenecieron a un Buda. Las dharma-chaitia que exponen la doctrina budista. Las uddeshika-chaitia que tienen una funcin de santuario.

Sin embargo, no todos los estupas contienen reliquias. Del mismo modo, no todas las reliquias se conservan en estupas. El emperador Ashoka de la India est considerado como el principal impulsor de la propagacin de este tipo de construccin. Segn la tradicin, orden la construccin de cerca de 84.000 estupas, aunque se cree que esta cifra es ms simblica que real.

Estructura
Un estupa se compone esencialmente de cinco componentes:

Una base cuadrada. Una bveda hemisfrica. Una punta cnica. Una luna creciente.

Un disco circular.

Cada uno de estos componentes se identifica con uno de los cinco elementos csmicos:

tierra agua fuego aire ter (o espacio).

Simbolismo
El monumento simboliza la doctrina budista en la que cada parte representa elementos csmicos. La base cuadrada representa la tierra. La bveda hemisfrica describe la parte celestial. La terraza simboliza la residencia de los dioses. La luna creciente es la unin del cielo y de la tierra. Y por ltimo, los chakras o discos que coronan el mstil y, que a medida que ganan altura, pierden superficie y representan los cielos sucesivos.

Caractersticas
Se trata de un centro de influencias bienhechoras, por lo cual, se tena sumo cuidado a la hora de ubicar el monumento. En el edificio se recitan pelgarias y se medita recorrindolo alrededor dejando siempre el objeto a venerar a la derecha. El stupa est delimitado en un recinto cuadrangular, abierto mediante cuatro puertas orientadas a los cuatro puntos cardinales.

Decoracin
La decoracin se concentra en las toranas, es muy directa, plstica y sensual y que a menudo representa los jakatas, es decir, las historias de las anteriores vidas de Buda o de sus seguidores.

Evolucin y particularidades regionales


En el Tbet las bvedas hemisfricas tienen forma de bulbo y por ejemplo en Sri Lanka son en forma de campana. En Indochina tiene forma de flecha y en Butn y Nepal se decoran con unos ojos pintados. En el Oriente de Asia han evolucionado ganando monumentalidad y altura. La forma de los estupas vara segn la regin en la que est construida. En el Tbet, por ejemplo, tienen forma de bulbo, mientras que en Birmania se asemejan ms a una campana.

Pagoda
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Pagoda en Kioto, Japn.

Una pagoda es el edificio de varios niveles comn en varios pases asiticos, entre otros China, Vietnam, Japn, Tailandia y Corea. La mayora de las pagodas se construyeron con fines religiosos, principalmente como parte del budismo, por lo cual se localizan cerca o dentro de templos budistas. La pagoda moderna es una evolucin de la estupa india, una estructura en forma de tmulo donde se resguardaban reliquias sagradas. La forma arquitectnica de la estupa se esparci por Asia, tomando diversas formas al incorporrsele detalles especficos de cada localidad. Debido a su altura, las pagodas atraen los rayos, lo cual reforzaba el que fueran percibidas como lugares cargados espiritualmente. Muchas pagodas tienen en su techo una estructura que funciona como pararrayos, llamada "finial". Adems de su funcin fsica, el finial tiene un significado simblico en el budismo (suele representar al mani o quinto elemento), y a veces es decorado con diseos de flor de loto.

Contenido
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1 Estructura 2 Etimologa 3 Pagodas famosas 4 Vase tambin 5 Enlaces externos

[editar] Estructura

Las pagodas de madera son sorprendentes piezas de arquitectura de hasta cinco pisos. A pesar de su antigedad son capaces de resistir incluso terremotos que derrumbaran edificios modernos. Una de las razones es el material con que estn construidas. Cada una de las partes del edificio est hecha con madera. La madera tiende a combarse cuando soporta mucha fuerza, pero no es fcil de romper. Adems es flexible, por lo que absorbe la tensin ssmica. Los tablones que las forman tienen una fuerte unin sin necesidad de clavos. En consecuencia, si la tierra comienza a sacudir la madera, los tablones de dicho material se unen unos con otros todava ms debido a unas juntas en las que se insertan las aberturas pequeas y estrechas de los tablones. stas estructuras son muy flexibles gracias a las mil juntas engarzadas (aproximadamente) por las que pueden llegar a estar formadas. Tienen, adems, una estructura laminada. Las pagodas esencialmente estn formadas por un nmero de estructuras cbicas colocadas una sobre otra en orden de tamao. Es decir, a medida que ascendemos, los pisos sern ms pequeos, mientras que los ms bajos tendrn mayor tamao. stas estructuras cbicas o cajas estn formadas por lados fuertemente unidos en las juntas.

[editar] Etimologa
En la cultura occidental, la palabra pagoda aparece en Francia en 1545, como pagode , que significaba "templo de religiones orientales". El trmino, a su vez, deriv de un vocablo portugus de 1516, de origen desconocido. Una posible raz es el dravidiano pagodi o pagavadi, un nombre de la diosa Kali derivado del snscrito bhagavati, y el persa butkada ("templo"). De acuerdo con otras fuentes, la palabra pagoda deriva del chino (en pinyin: b jio t ), que literalmente significa "torre de ocho esquinas". El diseo de pagodas con base octagonal fue muy popular al final de la dinasta Ming e inicios de la dinasta Qing. Fuentes budistas apuntan que el trmino snscrito "dhatu garba" (contenedor de reliquias sagradas) evolucion hacia el cingals "dagoba", que se refiere a una estupa.

Pagodas famosas

An Quang en Vietnam - lugar de reunin en Saign de los lderes del budismo vietnamita, y sede del Instituto para la propagacin del Dharma Daqin en China, una de las pocas excepciones a la asociacin de las pagodas con el budismo, ya que fue construida por cristianos Jade Chop en la regin de las tres gargantas en el ro Chang Jiang, en China Templo de Miruksa en Iksan, en la provincia de Chollabuk-do, Corea Toji, la estructura de madera ms alta de Japn Torre de porcelana de Nankn, China Phra Pathom Chedi, la pagoda ms alta del mundo, en Nakhon Pathom, Tailandia. Shwedagon en Yangon, Birmania

Gopuram
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Templo Virupaksha.

El gopuram o la gopura1 es un elemento caracterstico de la arquitectura de los templos hinds del sur de la India, consistente en una torre ornamental situada sobre la entrada al recinto del templo. Se trata por tanto de una "puerta-torre" que cumple, en el aspecto ritual, las funciones de una dvara. El gopuram suele presentar forma piramidal,2 y est por lo general adornado con esculturas pintadas representando dioses y otros seres divinos y celestiales. Pese a sus semejanzas estructurales, debe evitarse la confusin de los gopuram con los edificios

que constituyen el ncleo de los templos hinds en el Sur de la India; tales ncleos edilicios se denominan vimanam. Una estructura semejante aunque tpica del norte de la India es el ikhara. Tambin es un elemento tpico de los templos angkorianos en Camboya.

Sikhara
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El templo de Raghunath en el Jammu.

Sikhara o ikhara (en snscrito pico montaoso) es la denominacin dada a una forma de mandir o templo tpico de la India septentrional. Aunque propiamente la denominacin ikhara corresponde a la cubierta o "techado" principal que cubre al "sancta sanctorum" de los templos hinduistas en el norte e la India, la palabra (que se pronuncia con una s prxima a la sh y con la k seguida de la h aspirada) frecuentemente se usa para referirse a todo templo que posea una cubierta con tal estructura.

Plano que muestra, en seccin perfilada la forma tpica de un ikhara, en este caso el derruido que posea el templo de Konark.

Las cubiertas en ikhara surgen a partir del periodo post Gupta hacia el siglo VII. Estas estructuras se originan en tejados dispuestos en forma de cono, para esto el ensamblaje de tales tejados ha solido ser a modo de una cesta, luego su arquitectura ha evolucionado hasta la forma campaniforme (forma de campana muy alta y estrecha), esto es: se eleva y se incurva progresivamente en aristas curvilneas constituyendo un gran cono, tradicionalmente en su cumbre se encuentra un tambor circular (griva) rematado o sobremontado por un amalaka, piedra circular que en ciertos casos puede estar rematada por un pinculo en forma de fruto. La estructura ms caracterstica de un ikhara se compone de pequeos pisos aparentes que forman una suerte de reticulado semejante a un panal de abejas. Tales pisos suelen estar profusamente adornados con esculturas simblicas. En la India meridional se encuentran construcciones comparables, las vimanam que, pese a las apariencias, deben diferenciarse de las puertas-torres llamadas gopuram. Nota Bene: la palabra sikhara es paronomsica de shikara, pero shikara alude a un objeto muy distinto: a ciertas embarcaciones lacustres de Cachemira.

India . Los templos subterraneos y las "stupas"