Vous êtes sur la page 1sur 472

UNIVERSIT PARIS 7 - DENIS DIDEROT CINEMA, COMMUNICATION ET INFORMATION

|_|_|_|_|_|_|_|_|_|_|
N didentification

SCIENCE, TELEVISION ET RATIONALITE


Analyse du discours tlvisuel propos du cerveau
pour lobtention du diplme de Docteur de lUniversit Paris 7 Sciences de lInformation et de la Communication Prsente et soutenue publiquement par

THESE

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

le 13 dcembre 1999

Igor BABOU

Directrice de la thse : Carmen COMPTE Co-directrice : Suzanne de CHEVEIGNE

JURY
Suzanne de CHEVEIGNE, Charge de recherche, CNRS (Laboratoire Communication et Politique UPR 36) Carmen COMPTE, Professeur, Universit de Picardie - Jules Verne Yves JEANNERET, Professeur, Universit de Lille 3 (rapporteur) Baudouin JURDANT, Professeur, Universit Paris 7 - Denis Diderot (prsident du jury) Yves WINKIN, Professeur, Ecole Normale Suprieure de Fontenay/Saint-Cloud (rapporteur) Serge PROULX, Professeur, Universit du Qubec Montral

REMERCIEMENTS
Mes remerciements sadressent en premier lieu Carmen Compte et Suzanne de Cheveign. Elles ont su diriger et codiriger cette thse en harmonie, avec rigueur et bienveillance. Les nombreuses discussions que nous avons eues ensemble, leurs conseils, ainsi que leurs lectures critiques, mont t dune aide prcieuse. Enfin, je les remercie tout particulirement du climat de travail dtendu et peu formaliste quelles ont instaur tout au long de ces annes. Je tiens remercier chaleureusement Yves Jeanneret et Yves Winkin pour avoir accept dtre les

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

rapporteurs de cette thse : toutes les remarques quils ont pu me faire, diffrentes tapes de cette recherche, ont t fort utiles. Ils mont accord une nergie et un temps prcieux, tant par leurs lectures critiques des premires bauches de ce travail que lors dentretiens qui ont toujours t trs enrichissants. Je remercie trs vivement Baudoin Jurdant davoir accept la prsidence de ce jury. Merci galement Jostein Gripsrud qui apporte son expertise comme membre du jury. Par leurs travaux sur la culture, la vulgarisation et les mdias, ils montrent la voie tous ceux qui cherchent comprendre les processus de communication et de circulation sociale des savoirs. Je remercie de plus le CRECI (Centre de Recherche sur la Communication et lImage de lUniversit Paris VII), anim par Baudoin Jurdant et Michelle Gabay, de mavoir accueilli pour cette recherche. Cette thse doit beaucoup au sminaire du laboratoire CNRS Communication et Politique : je suis trs reconnaissant envers Dominique Wolton ainsi quenvers tous ceux qui viennent y partager leurs rflexions dans une ambiance toujours trs stimulante. Je remercie en particulier Monique Sicard de sa passion communicative pour la rflexion sur les images scientifiques. Grce mes collgues et amis de lcole Normale Suprieure de Fontenay/Saint Cloud, jai pu bnficier dun environnement intellectuel qui a largement contribu lavancement de cette 2

recherche. Je remercie en particulier Jean Mouchon, Frdric Lambert, Thierry Lancien, Franoise Massit-Folla, Marie Gautheron, Franois Niney, Catherine Nyeki, Cathie Dambel, Raymond Ducourant et Christine Develotte. Ma reconnaissance va galement Daniel Jacobi qui a contribu, par ses conseils et ses lectures critiques, lavancement de cette recherche, ainsi qu Serge Proulx pour son soutien amical. Annie Gents ma fait lamiti dun important travail de lecture critique. Je tiens la remercier trs chaleureusement pour ses conseils, pour le temps quelle y a pass, ainsi que pour son humour revigorant qui ma accompagn lors de la rdaction finale. Sa matrise de langlais ma t de plus trs utile pour les traductions.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Jaimerais remercier tout particulirement lensemble du personnel de lInstitut National de lAudiovisuel qui, de la collecte la mise disposition des missions, mais aussi de lorganisation dateliers mthodologiques ldition de travaux sur la radiotlvision, contribue

remarquablement lgitimer la recherche en communication. Merci surtout Christine BarbierBouvet, de lInathque de France, pour lnergie et lefficacit quelle met organiser et faciliter laccs des chercheurs au patrimoine tlvisuel. Jai eu loccasion de rencontrer plusieurs scientifiques et mdecins spcialistes des neurosciences ou de limagerie mdicale, ainsi que des journalistes intervenant dans le domaine de linformation ou de la vulgarisation scientifique : sans un regard sur leurs pratiques, cette thse naurait pu aboutir, et je leur suis reconnaissant du temps quils mont consacr. Je ne remercierai de mme jamais assez tous les auteurs et techniciens de la tlvision qui, par leur travail, mettent la science en images et en discours : ce sont leurs productions qui ont donn cette thse le riche matriau sur lequel jai pu exercer ma curiosit. Merci enfin tous les amis et parents qui mont encourag, et surtout Christiane : sans son affection rien naurait t possible.

TABLE DES MATIERES


INTRODUCTION
1. Prsentation gnrale de la problmatique..................................................... 1 2. Connaissance et communication ....................................................................... 5 3. Sciences et mdias.............................................................................................. 12 4. Problmatique, hypothses et questions ....................................................... 18

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

4.1 La question initiale : les logiques sociales et discursives dengendrement du discours tlvisuel propos de science ...................................................... 19 4.2 Premire hypothse : le discours tlvisuel propos de science est le rsultat dune confrontation dacteurs institutionnels.............................................. 21 4.3 Deuxime hypothse : le discours tlvisuel propos de science sinscrit dans la matrice culturelle des discours sur la rationalit .......................................... 22 5. Lobjet construit par cette recherche ............................................................... 25 6. Dlimitation du corpus : le discours tlvisuel propos du cerveau ...... 26 7. Organisation de ce volume............................................................................... 27 7.1 Premire partie : le cadre thorique ........................................................... 27 7.2 Deuxime partie : mthode ......................................................................... 27 7.3 Troisime partie : analyse du discours tlvisuel propos du cerveau et conclusion ....................................................................................................... 28 8. Iconographie........................................................................................................ 29

PREMIERE PARTIE
Cadre thorique La smiotique pour structurer lanalyse du discours tlvisuel propos de science

CHAPITRE I
LA SEMIOTIQUE DE CHARLES S. PEIRCE : DUNE PHILOSOPHIE DE LA CONNAISSANCE A
UNE THEORIE DE LA COMMUNICATION

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

1. Pourquoi prsenter la smiotique ? ................................................................ 31 2. Les limites la comprhension contemporaine de Peirce.......................... 34 3. Une pense des relations comme philosophie de la connaissance........... 37 4. De la connaissance la pense comme signe ............................................... 40 5. Lancrage phnomnologique .......................................................................... 44 6. Les catgories phanroscopiques .................................................................... 45 7. Le modle triadique du signe .......................................................................... 49 8. Trois relations trichotomiques ......................................................................... 53 9. La hirarchie des catgories et les dix classes de signes ............................. 55 10. Smiotique et communication ....................................................................... 65 11. De la smiotique la thorie des discours sociaux.................................... 67 11.1 Foucault et Vron : des interrogations pistmologiques communes. 69 11.2 Rseaux discursifs....................................................................................... 71 11.3 Le discours comme espace de relations ................................................... 74 11.4 Le point aveugle de la smiotique : pouvoir et idologie ..................... 77 5

11.5 Discours et mthode ................................................................................... 79 11.6 Discours et nonciation.............................................................................. 80 11.7 Actants, lieux et temps de lnonciation.................................................. 85 11.8 Production et reconnaissance.................................................................... 85 12. Prciser lobjet de cette recherche ................................................................. 87

CHAPITRE II
DE LA VULGARISATION AU DISCOURS TELEVISUEL A PROPOS DE SCIENCE : LECTURE DUN CHAMP

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

DE RECHERCHES

1. Objectifs, limites et mthode de la lecture critique..................................... 89 2. Les paradigmes qui ont structur la recherche sur la vulgarisation......... 93 2.1 La vulgarisation comme traduction de la science ..................................... 95
2.1.1 Le troisime homme, acteur dune mdiation culturelle ............................... 95 2.1.2 Un processus de socio-diffusion des savoirs................................................. 100

2.2 La vulgarisation comme trahison de la science....................................... 103


2.2.1 La vulgarisation comme langage idologique ........................................... 103 2.2.2 La vulgarisation comme illusion de savoir ................................................ 107 2.2.3 La vulgarisation comme gestion de lopinion : une critique radicale..... 109

2.3 Deux modles qui nen font quun............................................................111 3. Les raisons dabandonner tout fonctionnalisme........................................ 113 3.1 Des approches souvent schmatiques ..................................................... 114 3.2 Les ambiguits de certaines applications du concept de fonction sociale115 3.3 Des limites inhrentes un statut de modle sociologique.................... 117 6

3.4 De la circularit du fonctionnalisme la ncessit dapproches hypothticodductives ..................................................................................................... 120 4. La vulgarisation scientifique comme production culturelle ..................... 124 4.1 Une production culturelle autonome....................................................... 124 4.2 Premire hypothse de recherche : certaines volutions du discours tlvisuel propos de science rsultent dune confrontation de lgitimits institutionnelles ......................................................................................................................... 128 4.3 Une pluralit de dterminations............................................................... 130

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

5. Sciences, vulgarisation, et discours sur la connaissance .......................... 132 6. Deuxime hypothse de recherche : la vulgarisation comme interprtant des discours lgitims sur la connaissance ................................................................. 137 7. Les rceptions de la vulgarisation................................................................. 140 8. Proposition dune problmatique ................................................................. 144

DEUXIEME PARTIE
Mthode Des hypothses de recherche la construction du corpus

CHAPITRE I
CONCEPTS GENERAUX ET HYPOTHESES 1. Mthode ou mthodologie ?........................................................................... 151 2. Principes de base de lanalyse des discours tlvisuels ........................... 152

2.1 Multiplicit et srialit ............................................................................... 152 2.2 Dfinitions ................................................................................................... 154


2.2.1 Types et genres de discours .......................................................................... 154 2.2.2 Contrat de communication ........................................................................... 156

2.3 Un corpus centr sur une thmatique : les reprsentations tlvisuelles du cerveau........................................................................................................... 157 2.4 Le faux problme des images numriques : contre lhypothse de la rupture pistmologique ........................................................................................ 158

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

2.5 Marques et traces ........................................................................................ 158 3. Mthode mettre en uvre pour tester lhypothse de la confrontation .................................................................................................... 160 3.1 Sous hypothses opratoires ..................................................................... 161 3.2 Des lieux aux espaces de rfrence .......................................................... 164 3.3 Catgories spatiales danalyse du discours tlvisuel : les lieux et leur gestion ........................................................................................................................ 165 3.4 Les espaces de rfrence comme marques.............................................. 168 4. Mthode mettre en uvre pour tester lhypothse de la matrice culturelle............................................................................................................ 170 4.1 La recherche dhomologies structurelles................................................. 170 4.2 Sous hypothses opratoires ..................................................................... 173 4.3 Constitution dun corpus textuel pour lanalyse des reprsentations de la rationalit ...................................................................................................... 176
4.3.1 Dictionnaires philosophiques....................................................................... 178

4.3.2 Dictionnaire tymologique ........................................................................... 179 4.3.3 Encyclopdies et dictionnaires ..................................................................... 179 4.3.4 Ouvrages de philosophie, dpistmologie ou dhistoire des sciences .. 179 4.3.5 Autres ouvrages consults ............................................................................ 180

CHAPITRE II
SCIENCE ET RATIONALITE 1. Premires dfinitions ................................................................................. 181

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

2. lments pour une tymologie des concepts de raison et de rationalit .......................................................................................................... 189 3. lments pour une dfinition de la rationalit scientifique.................... 197 3.1 Une mthode et une logique ..................................................................... 197 3.2 La rationalit comme dialectique de la logique et de laction.............. 202 3.3 La science comme exercice public de la raison....................................... 206 4. Axiologies de la rationalit............................................................................. 209 4.1 Libre arbitre et domination : le sujet face la rationalit de la fin et des moyens ......................................................................................................................... 211 4.2 Lhomme et lanimal................................................................................... 214 4.3 Lesprit et le corps ....................................................................................... 215 4.4 La raison et lopinion.................................................................................. 218 4.5 La raison et la croyance.............................................................................. 220 4.6 Rductionnisme et holisme : la rationalit comme facteur de dsenchantement du monde ...................................................................................................... 222 9

5. Une grille de lecture du discours tlvisuel sur le cerveau...................... 225

CHAPITRE III
LA REPRESENTATION DU CERVEAU : UN PROCESSUS HISTORIQUE ET SOCIAL 1. Pourquoi avoir choisi la reprsentation du cerveau ? ............................... 229 2. Le cerveau : une illustration des enjeux du regard dans lhistoire des sciences ....................................................................................................... 231 2.1 Le rete mirabilis et lesprit vital ................................................................ 231

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

2.2 Les ventricules crbraux, sige de lme : un canon de la reprsentation ........................................................................................................................ 238 3. Reprsentation du cerveau et intrts sociaux............................................ 245 4. La reprsentation du cerveau dans liconographie contemporaine........ 249 5. Les neurosciences ou lambition dune cartographie de lesprit............. 252 6. Une concurrence scientifique et industrielle internationale ................... 253 7. Forme et fonction.............................................................................................. 259

CHAPITRE IV
CONSTRUCTION DU CORPUS 1. Les enjeux du recueil des donnes................................................................ 261 1.1 LInathque comme reprsentation du flux tlvisuel.......................... 261 1.2 Les limites dun systme documentaire .................................................. 266 1.3 Des freins institutionnels, mais un outil remarquable .......................... 267 2. Synchronie et diachronie ................................................................................ 270 10

3. Le contexte : vingt ans de programmation scientifique et mdicale ...... 272 3.1 Les magazines scientifiques et mdicaux................................................ 273 3.2 Les documentaires scientifiques et mdicaux ........................................ 274 3.3 Articulation entre diffusion et audience des missions scientifiques et mdicales ......................................................................................................................... 274 4. Critres de choix pour la constitution du corpus ....................................... 279 4.1 Un corpus centr sur la reprsentation du cerveau............................... 280 4.2 Rgime narratif factuel............................................................................... 282

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

4.3 Critres de choix la lecture des notices documentaires de lInathque284 4.4 Critres quantitatifs de slection au sein du flux : favoriser lobservation dune paisseur smiotique ............................................................................. 287 5. Analyse quantitative du flux : les journaux tlviss abordant le thme du cerveau ......................................................................................................... 291 6. Analyse quantitative du flux : les magazines abordant le thme du cerveau ............................................................................................................... 293 7. Analyse quantitative du flux : les documentaires abordant le thme du cerveau ............................................................................................................... 296 8. Constitution du corpus.................................................................................... 300

TROISIEME PARTIE
Analyse Le discours tlvisuel propos du cerveau 11

CHAPITRE I
LES TRACES DUNE CONFRONTATION 1. Pourquoi dcrire des formations discursives ?........................................... 305 2. Typologie des espaces de rfrence .............................................................. 307 3. Unit de mesure, mode de comptage et limites de lapproche quantitative ....................................................................................................... 310 4. Evolution des espaces de rfrence............................................................... 313

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

5. Les formations discursives et leur rpartition dans le corpus................. 323 5.1 Le spectacle du contenu............................................................................. 324
5.1.1 Gestion des lieux : des scientifiques matres de leur territoire ................ 325 5.1.2 Gestion de la parole : des mdiateurs en retrait ........................................ 330 5.1.3 Un spectateur construit en retrait ................................................................ 338 5.1.4 La science reprsente en position nettement dominante........................ 339

5.2 Une priode de ruptures............................................................................ 341


5.2.1 La performance du mdiateur...................................................................... 343 5.2.1.1 Gestion des lieux : le mdiateur simpose ................................................. 345 5.2.1.2 Gestion de la parole : les journalistes, matres du micro........................... 353 5.2.1.3 Un spectateur construit en symtrie......................................................... 358 5.2.1.4 Le journaliste animateur en position dominante ...................................... 364 5.2.2 La parole profane ........................................................................................... 365 5.2.2.1 Gestion des lieux : lespace commun comme introducteur ....................... 367 5.2.2.2 Gestion de la parole : un mdiateur en retrait, mais cultiv ..................... 368 5.2.2.3 Gestion de la parole : le profane comme sujet exprimental...................... 370

12

5.2.2.4 La tlvision lgitime par la parole profane ............................................. 373

5.3 Le discours de lhonnte homme.............................................................. 374


5.3.1 Lieux et actants : un litisme profane.......................................................... 376 5.3.2 Le renchantement du quotidien comme stratgie de communication de la connaissance .................................................................................................. 378 5.3.3 Lutilisation de rfrences culturelles.......................................................... 383 5.3.4 Le savoir de lhonnte homme : un discours de lvidence ..................... 384 5.3.5 Une logique de distanciation de la tlvision par rapport la science ...................................................................................................... 389

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

5.4 Le discours critique .................................................................................... 391


5.4.1 Gestion des lieux : le plateau simpose ....................................................... 394 5.4.2 Gestion de la parole : une dimension critique ........................................... 398 5.4.3 Une dnonciation des risques de la science ............................................... 407

5.5 Le discours dautorfrence mdiatique ................................................. 410


5.5.1 Gestion des lieux ............................................................................................ 413 5.5.1.1 Les scientifiques dplacs par la tlvision................................................ 413 5.5.1.2 La camra dans les laboratoires : transparence et absence dintroducteurs ........................................................................................ 419 5.5.2 Gestion de la parole ....................................................................................... 422 5.5.2.1 Les mdiateurs dans le discours : favoriser la parole profane ................... 422 5.5.2.2 Le contexte socio-conomique de la parole profane ................................... 428 5.5.2.3 Les scientifiques dans le discours.............................................................. 430 5.5.3 Les marques de lautorfrence.................................................................... 434 5.5.3.1 Marques ditoriales................................................................................... 435

13

5.5.3.2 Marques techniques .................................................................................. 438 5.5.4 Un retour une position dquilibre entre science et tlvision ............. 441

6. Reprsentation graphique des formations discursives et des relations de lgitimation....................................................................................................... 443 7. Donnes conomiques permettant de consolider lhypothse de la confrontation .................................................................................................... 444 8. Faire voluer le modle danalyse................................................................. 448

CHAPITRE II
tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
LES TRACES DUNE MATRICE CULTURELLE 1. Homologies structurelles entre conceptions de la rationalit et discours tlvisuel sur le cerveau ................................................................................. 452 2. Reprsentations explicites de la rationalit ................................................ 456 3. Traces du noyau conceptuel de la rationalit.............................................. 464 3.1 Reprsentations de la mthode................................................................. 464
3.1.1 Les marques dune reprsentation de la mthode dans les magazines et documentaires sur le cerveau...................................................................... 467 3.1.2 Les marques dune reprsentation de la mthode dans les reportages du JT sur le cerveau ........................................................................................................... 476

3.2 Reprsentations de la logique ................................................................... 478


3.2.1 Logique et construction des faits ................................................................. 480 3.2.2 Logique et fonctionnement crbral ............................................................ 483

3.3 Reprsentations du principe dune dialectique entre thorie et 14

empirisme...................................................................................................... 488 3.4 Reprsentations de la dimension collective et publique de la science ............................................................................................................ 491
3.4.1 Reprsentation des dispositifs collectifs internes la science ................. 492 3.4.2 Reprsentation des dispositifs de discussion organiss par la tlvision ........................................................................................................ 493 3.4.3 Une absence de reprsentation des controverses ...................................... 495

3.5 Un processus de slection dans un contexte culturel ............................ 496

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

4. Traces des axiologies de la rationalit .......................................................... 498 4.1 Libre arbitre et domination ....................................................................... 498 4.2 Lhomme et lanimal................................................................................... 509
4.2.1 Le cerveau comme organe distinctif de lespce humaine....................... 510 4.2.2 Le cerveau comme garant dune libert individuelle oppose au dterminisme biologique ...................................................................................................... 515

4.3 Lesprit et le corps ....................................................................................... 519


4.3.1 La mtaphore communicationnelle ............................................................. 522 4.3.2 La mtaphore mcaniste ............................................................................... 524 4.3.3 La dimension pistmologique .................................................................... 527

4.4 La raison et lopinion.................................................................................. 528 4.5 La raison et la croyance.............................................................................. 530 4.6 Rductionnisme et holisme ....................................................................... 531 5. Traces ou reflet ? ............................................................................................... 534

CONCLUSION GENERALE
15

1. Linterrogation de dpart ................................................................................ 538 2. Des hypothses aux rsultats de la recherche............................................. 541 3. Smiotique et communication ....................................................................... 546 4. Les catgories phanroscopiques comme modle des relations entre langage et socit ............................................................................................. 547 5. Science, mdias et socit ............................................................................... 551 BIBLIOGRAPHIE................................................................................................. 553

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

INDEX DES NOMS ............................................................................................. 576 TABLE DES ILLUSTRATIONS ......................................................................... 591 ANNEXE A : GRAPHIQUES ET TABLEAUX 1. Reprsentation du flux tlvisuel en fonction des genres ....................... 593 1.1 Journaux tlviss....................................................................................... 593 1.2 Magazines .................................................................................................... 594 1.3 Documentaires ............................................................................................ 594 2. Chiffres bruts de la diffusion dmissions scientifiques et mdicales.. 595 2.1 Magazines .................................................................................................... 595 2.2 Documentaires ............................................................................................ 596 3. tapes de la recherche documentaire lInathque .................................. 597 3.1 Requtes documentaires (rsultats bruts du 24.10.97) .......................... 597 3.2 Requtes documentaires (rsultats remis en ordre le 15.07.1999) ....... 599 3.3 Thesaurus..................................................................................................... 600 16

3.4 Index ............................................................................................................. 601 4. Analyse du corpus en espaces de rfrence ................................................ 602 5. Productions et co-productions tlvisuelle du CNRS, du CEA et de lINSERM .......................................................................................................... 603 6. Chiffres bruts du calcul des marques de la mthode ................................ 604 6.1 Marques de la mthode dans les documentaires et les magazines sur le cerveau ......................................................................................................................... 604 6.2 Marques de la mthode dans les reportages de JT sur le cerveau....... 604

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

ANNEXE B : CONSTITUTION DU CORPUS 1. Journaux tlviss............................................................................................. 606 1.1 Journaux tlviss de lanne 1982........................................................... 606 1.2 Journaux tlviss de lanne 1986........................................................... 606 1.3 Journaux tlviss de lanne 1992........................................................... 607 2. Magazines .......................................................................................................... 609 2.1 Magazines de 1976 1979.......................................................................... 609 2.2 Magazines de lanne 1987 ........................................................................ 609 2.3 Magazines de lanne 1994 ........................................................................ 609 3. Documentaires .................................................................................................. 611 3.1 Documentaires de 1975 1982 .................................................................. 611 3.2 Documentaires de lanne 1987 ................................................................ 612 3.3 Documentaires de lanne 1994 ................................................................ 613

17

SIGLES ET ABREVIATIONS ............................................................................ 614

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

18

INTRODUCTION
1. Prsentation gnrale de la problmatique
Science, tlvision et rationalit : ce titre pourrait tre lu soit comme une redondance (science et rationalit), soit comme la ractualisation du vieux problme de la transmission des savoirs par la vulgarisation (science et tlvision). Pourtant, cest un regard bien diffrent sur ces questions que lon voudrait aboutir. Le discours tlvisuel propos de science constitue une production

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

culturelle que lon a lhabitude dinterroger spontanment en termes de rapport au savoir. Laissons de ct les problmatiques de lappropriation de ce discours par le public, problmatiques qui sont lgitimes mais qui ne correspondent pas au projet de cette thse. On se concentrera alors sur lautre versant du phnomne, cest--dire sur la production des discours. Lvidence qui semble simposer naturellement consisterait examiner comment les savoirs sont prsents par la tlvision, comment ils sont mis en image. On effectuerait ainsi une analyse des modalits de la reformulation tlvisuelle de ces savoirs partir de lide implicite que les questions qui se posent concernent en priorit les russites, les checs, ou les fonctions de cette opration, voire ses enjeux socio-politiques. Contre cette vidence, lhypothse principale de cette recherche consiste dire que le discours tlvisuel propos de science garde la trace de bien autre chose que de la seule proccupation dune transmission des connaissances. Autrement dit, on va chercher dautres moyens pour expliquer les formes et les volutions de ce discours. Prcisons tout dabord quil ne sagit pas de rcuser la ralit dune proccupation didactique pour les acteurs concerns, quils soient journalistes scientifiques, journalistes dinformation ou ralisateurs. On voudrait cependant montrer que cette proccupation nest pas le seul phnomne marquer le discours, lui donner ses formes, en assurer la dynamique ou la stabilit. Soulignons ensuite quil ne sagit pas non plus dimaginer une quelconque conspiration mdiatique contre le savoir. Il nest pas question, 19

enfin, de revenir des hypothses qui feraient une part trop belle limposition de cadres structurels (conomiques ou idologiques) dpassant dfinitivement les acteurs par leur transcendance. Au-del de la question toujours ambigu du rapport entre les intentions des acteurs et les discours sociaux quils mettent en circulation, cest une logique de recherche plus largement ouverte aux dimensions historiques, sociales et culturelles que cette thse va chercher mettre en place. La question de la mdiation des savoirs par la tlvision sera donc considre comme une question incomplte, en tout cas repenser la lumire de nouvelles hypothses que lon va maintenant prsenter1. Lambition de cette recherche est de montrer que le discours tlvisuel propos de science

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

sinscrit et volue dans des logiques sociales et discursives. On proposera tout dabord lhypothse de recherche selon laquelle la comprhension et la description dun tel discours ncessitent la prise en compte de logiques sociales de lgitimation entre les institutions scientifiques et tlvisuelles. Les traces laisses dans le discours par ces logiques sociales seront considres diachroniquement : cest par lanalyse dun corpus illustrant prs de vingt annes de discours tlvisuel que lon se rapprochera de la dimension historique voque plus haut. On essayera ensuite, deuxime hypothse de recherche, de mettre en vidence les liens entre ce discours tlvisuel et certains discours qui, de la philosophie de la connaissance lpistmologie, commentent, lgitiment ou tentent de rguler les pratiques scientifiques : cest lide de rationalit qui sera interroge, analyse et dcrite, non pas comme un en soi ou une vidence redondante la science, mais comme champ conceptuel souvent problmatique et contradictoire, et dterminant des reprsentations sociales. Ces reprsentations de la rationalit dont on dcrira la structure en analysant une srie de discours sur la connaissance, seront considres comme une matrice sociale

La problmatique de la mdiation des savoir, intgre une rflexion sur la mdiation culturelle, trouve son origine et sa premire formulation explicite en termes de rapports entre science, mdias, culture et socit dans un article crit par Abraham Moles et Jean M. Oulif (MOLES et OULIF.- Le troisime homme, vulgarisation scientifique et radio.- In : Diogne n 58, 1967, p. 29 40). On reviendra en dtail sur cette conception dans le chapitre consacr la vulgarisation.

20

suffisamment puissante dans notre culture pour participer lorganisation du discours tlvisuel propos de science, ses diverses formes. Par matrice sociale on entend ici, et avant plus ample examen, un ensemble de reprsentations systmatiquement articules entre elles. La premire hypothse, celle dune confrontation institutionnelle, relve de facteurs socio-politiques contemporains : elle aura la charge dexpliquer les dynamiques qui structurent le discours tlvisuel propos de science et qui imposeront par consquent de le dcrire en termes dvolutions. La deuxime hypothse, celle des reprsentations de la rationalit comme matrice sociale, relve au contraire de la constitution historique dun ensemble de rgles ou de normes culturelles dinterprtation des faits, du monde, bref de ce rel que lon est toujours bien en

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

peine de dfinir : elle permettra dexpliquer la permanence dans le discours tlvisuel propos de science dune srie de thmatiques dont les ventuelles volutions nobiront pas forcment la mme chronologie que celles lies la premire hypothse. Les deux mcanismes sociodiscursifs dcrits par ces hypothses constitueront le modle danalyse, modle que lon considrera comme systmique. Si lon se rfre ici la notion de systme, cest dans le sens o ce modle articule le discours aux logiques sociales qui le sous-tendent, et une matrice culturelle qui lenchsse. Cest une conception systmique bien antrieure celle souvent tire des travaux dEdgar Morin (1994) ou de Jean-Louis Le Moigne (1990) que lon fera appel. Il sagira de celle propose par Charles S. Peirce (1978) qui, ds le XIXe sicle, pensait dj la communication en termes de processus, dinteractions, de contexte et de culture. Le cadre gnral de la pense peircienne sera, bien entendu, expos et comment plus loin. Avant de prsenter plus prcisment les questions auxquelles ce travail va tenter de rpondre, il importe de situer clairement ses enjeux et son rapport avec une rflexion plus gnrale sur la connaissance scientifique. On voudrait en effet montrer quon ne peut plus penser aujourdhui une thorie de la connaissance sans larticuler aux modalits de circulation de cette connaissance dans un espace social mdiatis qui ne concerne pas seulement le contexte professionnel des 21

scientifiques. Autrement dit, on va justifier lide selon laquelle les processus de communication, et en particulier ceux qui mettent en jeu les mdias, nont pas tre considrs seulement comme des vhicules permettant de diffuser la connaissance scientifique vers le public : cette conception unidirectionnelle, on substituera un modle selon lequel la communication, par les importants phnomnes de rtroaction, de rgulation ou de lgitimation quelle suscite entre les institutions scientifiques et le public, participe sa manire aux modalits de constitution de la connaissance. Lorsque ce lien entre connaissance et communication aura t rappel, on prsentera plus prcisment les questions et les hypothses de cette recherche qui sinscrivent dans le cadre dune rflexion sur les rapports entre science, tlvision et socit.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

2. Connaissance et communication
La connaissance scientifique a longtemps t considre par la tradition philosophique comme le rsultat dun processus individuel dont lintgrit ncessitait la plus ferme indpendance vis--vis de lopinion et de lidologie : une sorte de territoire protg de toute incursion du social. Lhistoire des ides apparaissait alors depuis ce point de vue comme une succession de biographies, relies entre elles par des rapports dantcdence, dinspiration ou dignorance rciproques (Vron, 1987, p. 11). Le mouvement des ides pouvait y tre prsent comme une continuit historique, une progression constante et positive au sein dun espace de rationalit. Il nest donc pas tonnant que depuis ce type de point de vue, des productions culturelles comme la vulgarisation ou la mdiatisation des sciences naient pas t constitues en objets dignes dinvestigation. Il faut cependant reconnatre que les approches biographiques ne reprsentent lhistoire des sciences que dans sa dimension acadmique, elle-mme dnonce par lun des plus illustres reprsentants de lhistoire et de la philosophie des sciences, Georges Canguilhem. Celui-ci crivait ainsi (Canguilhem, 1970, p. 17 18) : 22

Lhistoire des sciences cest la prise de conscience explicite, expose comme thorie, du fait que les sciences sont des discours critiques et progressifs pour la dtermination de ce qui, dans lexprience, doit tre tenu pour rel. [] En aucune faon lhistoire des sciences ne peut tre histoire naturelle dun objet culturel. Trop souvent elle est faite comme une histoire naturelle, parce quelle identifie la science avec les savants, et les savants avec leur biographie civile et acadmique, ou bien parce quelle identifie la science avec ses rsultats et les rsultats avec leur nonc pdagogique actuel.

Il nen reste pas moins vrai que Canguilhem (1970, p. 15) rejette les positions externalistes qui cherchent dcrire le mouvement des ides en fonction dvnements extrieurs au procs cognitif, en particulier les intrts conomiques et sociaux, les pratiques techniques ou les idologies politiques et religieuses. Selon lui, on ne peut expliquer les sciences partir dune position quil qualifie de sociologie naturaliste dinstitutions (Canguilhem, 1970, p. 15), voire

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

mme de marxisme affaibli ou plutt appauvri ayant cours dans les socits riches , position qui conduit ngliger entirement linterprtation dun discours prtention de vrit . Lhistoire et la philosophie des sciences seraient alors les seules disposer de thories, lobservation sociologique tant relgue une sorte didologie empirique. Selon les approches internalistes, il convient en fait de partir du cognitif pour expliquer la science. Un des arguments de Canguilhem (1970, p. 19) est explicite :
Ironiser sur limportance accorde aux concepts est plus ais que de comprendre pourquoi sans eux il nest pas de science. Lhistoire des instruments ou des acadmies nest de lhistoire des sciences que si on les met en rapport dans leurs usages et leurs destinations avec des thories. Descartes a besoin de Ferrier pour tailler des verres doptique, mais cest lui qui fait la thorie des courbures obtenir par la taille.

On conoit aisment que pour ce courant de pense, la vulgarisation, les processus de mise en circulation des savoirs, ou les formes de leur socialisation ne reprsentent quun phnomne mineur sans consquence sur la construction des connaissances et sur ltablissement des faits scientifiques. La sociologie des sciences a contribu repenser ce modle en montrant par des mthodes inspires de lanthropologie que les faits sont construits collectivement2. Comme lcrit Bruno Latour (1989, p. 62),

Pour un large historique de la sociologie des sciences, voir Dubois (1999).

23

Quel que soit le traitement que tel article a fait subir la littrature qui la prcd, si personne ne fait rien de lui, cest comme sil navait jamais exist. Vous pouvez avoir crit un article qui met le point final une rude controverse, si les lecteurs lignorent, il ne deviendra pas un fait ; il ne pourra pas le devenir.

Construits par leur socialisation, les faits doivent aussi leur existence des stratgies dacteurs (la recherche dallis lors des controverses, par exemple) et la disponibilit de technologies et dappareillages susceptibles de les mettre en vidence (Latour, 1989). Avec la sociologie des sciences, on est donc pass de lespace thr des ides pures des zones plus troubles o luttes dinfluences et rseaux, stratgies et techniques, constituent les conditions dmergence de la connaissance. Dans cette sorte de dialogue de sourds qui oppose depuis bien longtemps les externalistes (sociologues des sciences) aux internalistes (philosophes et historiens des sciences),

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

certains arguments sont alors tout simplement inverss. Rcapitulant les rgles de mthode de la sociologie des sciences, Latour (1989, p. 426) crit propos des traces crites et autres relevs de donnes qui prsident lactivit scientifique et qui ncessitent la mise en place de rseaux longs, institutionnels ou techniques :
Avant dattribuer une qualit particulire lesprit ou la mthode scientifique, nous examinerons dabord les nombreuses faons dont les inscriptions sont regroupes, combines, lies entre elles et renvoyes. Cest seulement si quelque chose reste inexpliqu une fois que nous auront tudi les rseaux longs que nous pourrons commencer parler de facteurs cognitifs.

Autrement dit, le cognitif est mobilis par la sociologie des sciences quand elle a dj tout compris de lactivit quelle analyse, et seulement pour lever les dernires ambiguts. La position est peuttre un peu extrmiste, et si elle a sans doute sa lgitimit en termes de mthode, ce basculement du cognitif la fin de ltude du fonctionnement scientifique nest pas forcment considrer comme un modle de ce fonctionnement. Si la sociologie des sciences montre clairement linscription du cognitif dans le social, elle nen a pas pour autant prouv que celui-ci tait ngligeable. Accepter les propositions de ce courant de pense nimpose donc pas dy adhrer sans recul. En effet, il sagit de perspectives qui, pousses lextrme, peuvent aboutir des points de vue relativistes souvent tout aussi partiaux que la tradition de lanalyse historique des sciences quelles prtendent remettre en cause. 24

Les clairages respectifs de lhistoire et de la sociologie des sciences sont-ils cependant si incompatibles ? Leurs objets sont tout simplement distincts : volution des ides et des thories du ct des internalistes, organisation et enjeux sociaux du ct des externalistes. Les mthodes qui en dcoulent sont donc invitablement en dcalage. On retiendra de la frquentation de ces disciplines que les questions de communication lies la science ont du mal trouver leur place. Pourtant la vulgarisation des sciences, pratique sociale inscrite dans une histoire des ides, constitue un vaste processus de mise en circulation des connaissances scientifiques. Chercher comprendre certains aspects de ce processus demandera alors, mme dans le cas dune recherche en communication, de se situer la lisire des deux champs disciplinaires rencontrs

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

prcdemment. Daprs Steven Shapin (1991, p. 37 86), cest dans la seconde moiti du XVIIe sicle que la ncessit dune socialisation des connaissances conduisit la constitution dun public pour la science. Cet auteur explique que les expriences de pneumatique ralises par Robert Boyle ds 1650 furent une tape rvolutionnaire dans lhistoire des sciences. Boyle cherchait en effet un consensus universel tir des faits exprimentaux, mais il fallait pour cela que les faits empiriques soient attests par des tmoins oculaires. Boyle dclara que le tmoignage tait une entreprise collective. Dans la philosophie naturelle comme en droit pnal, la fiabilit dun tmoignage dpendait avant tout de sa multiplicit (Shapin, 1991, p. 47). Pour multiplier les tmoignages, une des mthodes retenues fut alors ce que Shapin appelle le tmoignage virtuel qui faisait appel la publication. Il explique (Shapin, 1991, p. 53) que ceci
revenait produire dans lesprit du lecteur une image de la scne exprimentale qui supprime la ncessit du tmoignage direct ou de la reproduction. Grce au tmoignage virtuel, la multiplication des tmoignages tait en principe illimite. Ctait donc la technologie la plus puissante pour constituer des faits.

Ce caractre public et collectif du fonctionnement des premires formes dintitutions scientifiques, avait t explicitement thoris quelques annes auparavant, en 1627, par Francis Bacon dans sa clbre fable La Nouvelle Atlantide . Voici comment Bacon (1983, p. 82 85) dcrivait alors la 25

Maison de Salomon , linstitution scientifique dune contre inconnue dcouverte par hasard par un groupe de voyageurs (cest lun des Pres de la Maison de Salomon qui en explique le fonctionnement) :
Nous avons douze collgues qui voyagent ltranger et qui nous rapportent des livres, des chantillons et des exemples dexpriences de toutes les rgions du monde []. Nous en avons trois qui rassemblent les expriences quon peut trouver dans tous les livres []. Nous en avons trois qui rassemblent toutes les expriences touchant aux arts mcaniques, aux sciences librales et aux procds qui ne sont pas constitus en arts. [] Nous en avons trois qui essaient de nouvelles expriences selon ce quils jugent bon deux-mmes []. Nous en avons trois qui arrangent dans des rubriques et des tables les expriences des quatre premiers groupes, afin de mieux clairer sur la faon de tirer de tout cela des commentaires et des axiomes. [] Puis, aprs que notre Socit en son entier sest consulte dans diverses runions consacres lexamen des travaux prcdents et des collections dexpriences quils ont permis de rassembler, trois membres de cette Socit sont chargs de proposer de nouvelles expriences, qui, tant clairantes un niveau plus lev, permettent dentrer plus avant dans les secrets de la nature. [] Enfin, nous faisons des tournes dans les principales villes du royaume. Au cours de ces visites, quand loccasion sen prsente, et quand nous le jugeons bon, nous rendons publique telle ou telle invention utile.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Depuis lors, le processus de circulation interne des connaissances mais aussi celui de la discussion critique na cess de crotre. En parallle cette communication interne, les institutions scientifiques ont dvelopp des modalits de communication externe. Aujourdhui, lactivit scientifique sinsre dans des logiques industrielles de communication (Fayard, 1988). Celles-ci ont pour consquence de dmultiplier les tmoignages virtuels , diffusant ainsi les faits en dehors de la communaut scientifique, souvent loin de leurs aires gographiques et sociologiques de dpart. Il reste important, bien sr, de distinguer les discours produits au sein des communauts scientifiques de la diffusion de discours propos de la science, ce que lon peut dsigner par commodit et avant plus ample examen par le terme de vulgarisation. Ces deux champs discursifs nont bien sr ni les mmes fonctions, ni les mmes caractristiques, ni le mme mode de production. Il semble cependant vident quils participent chacun leur manire la construction des faits scientifiques. Comme lexplique Yves Jeanneret (1994, p. 205) :

26

La vulgarisation joue un rle important dans la dynamique de la recherche scientifique et dans la validation des rsultats de la science. La vulgarisation pse dans les affrontements qui se droulent au sein de la communaut scientifique et joue un rle dans la promotion des entreprises scientifiques. Les occasions dans lesquelles la presse de vulgarisation a t conduite intervenir dans des controverses scientifiques sont innombrables. Les vulgarisateurs franais prennent trs majoritairement le parti de Pouchet contre Pasteur au sein de la controverse sur la gnration spontane ; dailleurs, choisissant de faire une grande confrence publique en 1864, Pasteur montre la conscience quil a du rle que la vulgarisation joue dans le dbat.

Si de telles interactions entre la communication et le fonctionnement de la science nexistaient pas, comment expliquer aujourdhui, par exemple, les investissements importants dinstitutions scientifiques comme lINSERM (Fayard, 1988) dans le secteur de la communication grand public ? Comment expliquer la mobilisation exceptionnelle de lensemble des acteurs de la recherche et des dcideurs politiques autour des enjeux de la communication lors du colloque

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

national Recherche et technologie de 1982 ? Daniel Boy (1999, p. 134 137) signale limportance de ce colloque pour une rflexion sur les rapports entre science et communication en rappelant que cest cette occasion que sera dveloppe une politique ambitieuse de promotion de la science, en particulier la cration des centres de culture scientifique et technique, le projet de la Cit des sciences de La Villette, ou encore lutilisation des grands mdias dinformation. Si la communication publique des rsultats de la recherche navait aucun effet en retour sur le fonctionnement de linstitution scientifique, pourquoi les autorits de tutelle continueraient-elles chercher convaincre lopinion du bien fond de ses investissements et de ses choix en matire de technologie ou de science ? Pourquoi, de plus, sinquiteraient-elles autant de lmergence de mouvements anti-science (Ministre de la Recherche et de la Technologie, 1982) ? Les faits scientifiques sont construits et lgitims par des individus qui dpendent du fonctionnement des institutions qui les accueillent et les financent. En plus des modalits de lgitimation des faits internes aux institutions scientifiques, il reste important dexaminer la manire dont ces institutions sont lgitimes socialement. Comme cette lgitimit dpend en partie dinvestissements dans la communication et dune prsence dans lespace public, on ne saurait isoler aujourdhui artificiellement la production intellectuelle dun fait de la circulation sociale des discours qui 27

laccompagne. Autrement dit, apprhender la science en termes de communication externe linstitution, quil sagisse de la communication scientifique publique ou des productions mdiatiques, cest dj analyser des processus de circulation et de lgitimation des connaissances. Dans le contexte que lon vient de poser, la recherche en communication nest donc pas une sorte de parent pauvre de lpistmologie, et, sauf entriner le prjug quune culture d lite exercerait en dfaveur de la culture de masse , les discours mdiatiques propos de sciences constituent un objet dtude absolument indispensable pour qui cherche comprendre les processus de constitution des savoirs.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

3. Sciences et mdias
Le XXe sicle a conduit la diversification des dispositifs de production culturelle qui prennent la science pour objet. Chacun dentre eux, du muse la presse crite de vulgarisation en passant par la tlvision, est susceptible dintervenir son niveau au sein dun vaste processus de formulation, dappropriation et de lgitimation des savoirs par les individus et les socits. Ces acteurs fonctionnent au sein despaces publics entendus comme des structures symboliques qui organisent le partage social de valeurs, denjeux et de reprsentations autour de dispositifs techniques de mdiation (Habermas, 1996 a). Parmi ces dispositifs mdiatiques, la tlvision occupe une place particulire. Cest tout dabord lun de ceux qui visent la plus forte audience (indpendamment de la place faite la science dans la programmation telle ou telle poque. On raisonne ici en termes de potentialits) ; elle est donc susceptible de participer de manire importante cette circulation sociale des faits scientifiques que permet lespace public par la dmultiplication de tmoignages virtuels . Mme lorsquil ne sagit que de tmoignages de seconde main rapports par des journalistes, mme si les expriences des scientifiques ne sont pas forcment montres, la tlvision permet dlargir laire de diffusion des faits ainsi que le nombre des tmoins concerns. Ensuite, le dispositif tlvisuel autorise et fait exister un mode bien particulier de reprsentation du 28

rel : cest peut-tre la dimension indicielle de ce dispositif qui est lorigine du partage de croyance qui runit dimmenses publics autour de lide que limage de tlvision reproduit le rel. Lindice tant pris au sens dfini par Peirce (1978) de signe en rapport de causalit physique directe avec son objet, la camra permet un mode de reproduction du rel cens ntre que mcanique. Elle autorise aussi, au mme titre que la photographie, la coprsence du regard de lobservateur et de lobjet au moment de la prise de vue. Cette indicialit du processus de production des images culmine lors des directs et peut lgitimer, aussi bien en production quen rception, une reprsentation du mdia comme technique objective denregistrement des vnements du monde. Bien quil soit prudent dviter toute infrence propos des effets dun

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

mdia avant de les avoir empiriquement vrifis, le concept littraire d illusion rfrentielle permet de rendre compte du registre indiciel de la tlvision en le mettant en perspective avec la culture dans laquelle il sinscrit. Avec Algirdas Julien Greimas (1993, p. 78) on dfinira lillusion rfrentielle comme
le rsultat dun ensemble de procdures mises en place pour produire leffet de sens ralit, apparaissant comme doublement conditionne par la conception culturellement variable de la ralit et par lidologie raliste assume par les producteurs et les usagers de telle ou telle smiotique.

Au plan de lnonciation et des contrats de lecture qui en dcoulent, les mdiateurs assurent eux aussi une forme de contact entre le monde rfrentiel et les spectateurs par le jeu des regards (Vron, 1983). Les modes dexposition de linformation, avec les dplacements de camras sur le terrain lors des reportages, les interviews sur le vif , lhabitude de signer avec sa gueule 3 , mettent ainsi le journaliste en position de narrateur extrayant le spectateur de la digse et visent authentifier la prsence du mdia sur le terrain de la ralit et du monde. Enfin, comme lcrit Vron (1981, p. 8), les mdias sen tiennent lidologie de la reprsentation dont laxe fondamental reste la sacro-sainte objectivit . La tlvision propose donc une reprsentation de
3

Expression journalistique qui signifie terminer un reportage par un commentaire film d' journaliste sur le terrain, un ce dernier servant d' arrire-plan. Techniquement, la position souvent centrale du journaliste et du prsentateur du journal tlvis permet d' oprer un fondu enchan entre leurs deux images lors du retour sur le plateau en fin de reportage.

29

son propre fonctionnement smiotique comme directement ancr dans le rel . Cest un peu comme si chacun de ses messages, mme ceux qui mettent en scne un mdiateur, tait lobjet dune mta-communication lgitimant ce rapport privilgi au rel, cette utopie dune prsentation objective du monde qui ferait lconomie dune reprsentation travers une construction et un langage. Cependant, la suite de Christian Metz (1964) et dUmberto Eco (1972), la smiotique a pu aborder les mdias audiovisuels en considrant leurs images comme autant de productions culturelles qui organisent la circulation sociale de langages spcifiques. Carmen Compte (1998 a, p. 241 242) voque ainsi lexistence de rgles dcriture tlvisuelle :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

La volont de linstance de ralisation peut sexprimer grce une combinatoire doutils et de codes appartenant diffrents mdias mais dont lorganisation en fait un systme symbolique spcifique la tlvision. [] la narration emprunte lcriture dramatique de lart thtral, le soin du casting est plus proche de celui du cinma mais le jeu des acteurs est entirement conditionn par la dynamique des angles de prise de vue et un art du montage, cette fois spcifiquement tlvisuels. Les rgles de composition du message sont particulirement apparentes dans des documents courts, souvent monts dans lurgence comme les reportages du journal tlvis. Outre une utilisation prcise de lchelle des plans dans la narration, le ralisateur construit une sorte de dialogisme feint en tayant ses propos par des inserts de plans dinterviews de passants anonymes ou de tmoins. Cest la fois une technique discursive de dmonstration et une faon de seffacer, pour en acqurir davantage de poids, devant lopinion publique dont le ralisateur nest que le mdiateur

En dpit de son indicialit affiche, et quels que soient les usages et les pratiques dont elle est lobjet, la tlvision ne peut donc tre considre comme un dispositif transparent ou mcanique de diffusion du rel. Comme lindique Vron (1981, p. 7),
les vnements sociaux ne sont pas des objets qui se trouveraient tout faits quelque part dans la ralit et dont les mdias nous feraient connatre les proprits et les avatars aprs coup avec plus ou moins de fidlit. Ils nexistent que dans la mesure o ces mdias les faonnent. [] Les mdias informatifs sont le lieu o les socits industrielles produisent notre rel.

La smiotique des discours sociaux telle que la dveloppe Vron (1987) partir dune interprtation de la pense peircienne, complte en les dpassant certaines approches trop souvent centres sur le message seul, lexclusion de lanalyse de ses conditions de production ou de reconnaissance. Cest ce cadre thorique dont on exposera plus loin les principes quil sera fait

30

appel au cours de cette recherche : on dveloppera en effet lide selon laquelle le discours tlvisuel propos de science garde la trace de certaines conditions socioculturelles de production. Dans le domaine des sciences, la tlvision (avec la presse et les expositions) constitue souvent, en dehors des parcours de formation, le seul lieu de rencontre entre des savoirs et un public de non spcialistes. Diverses enqute, sondages ou Eurobaromtres confirment en effet que les mdias (et particulirement la tlvision) constituent des vecteurs importants diffusion de la culture scientifique et technique du public (Valenduc et Vendramin, 1996, p. 15 19). Plus largement, la vulgarisation scientifique produit des discours et des images qui interviennent dans les interactions sociales des spectateurs et peuvent avoir des consquences sur leurs opinions et leurs actes

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

(Moscovici, 1976). Pour autant, peut-on envisager darticuler directement lanalyse des discours tlvisuels propos de science aux enjeux sociaux de lappropriation des savoirs diffuss par la tlvision ? Si une telle articulation entre des discours et leur rception semble importante, on ne devrait cependant pas la poser comme un a priori de lanalyse, et surtout sans engager une tude empirique auprs des spectateurs (ce qui ne sera pas le propos de cette thse) : les approches contemporaines des effets de la tlvision dans le domaine de la science et de ses enjeux permettent de nuancer les points de vue volontiers critiques (voire dterministes) qui avaient longtemps prvalu, en prenant en compte les caractristiques de la rception4 des messages tlvisuels. Comme le montrent toutes les tudes (Boss et Kapferer, 1978 ; Fouquier et Vron, 1985 ; Cheveign, 1997), cest une co-construction du sens que se livrent les spectateurs. Une grande partie des recherches et rflexions concernant la rception des mdias par leurs publics vont dailleurs dans ce sens (Herms 11-12, 1993). Les mcanismes de reconnaissance et de formation de lopinion sont donc loin dtre sous la tutelle dun dterminisme mdiatique.

Le terme de rception , bien que consacr par de nombreux crits sur les mdias, renvoie un paradigme de la communication aujourdhui largement dsuet : cest le modle mcaniste issu de la formule de Shannon (Escarpit, 1976). Le terme de reconnaissance utilis par liseo Vron (1985 ; 1987) renvoie aujourdhui une conception smiotique de la rception qui met laccent sur la crativit du destinataire dans linterprtation du message. Malheureusement, ce terme na pas t adopt de faon gnrale.

31

Si lon peut aujourdhui saccorder sur lide que la reconnaissance nobit pas un dterminisme aveugle, comment penser le rapport des messages leurs conditions de production ? quelles logiques la production de discours tlvisuels propos de science obit-elle ? En rponse ce type de question, les mdias (indpendamment des thmatiques quils abordent) ont parfois pu tre envisags comme une sorte dmanation sociale spontane, reformulant ainsi les problmatiques de la culture populaire en celles de la culture de masse. Dans le contexte dune critique des industries culturelles, Adorno (cit par Beaud, 1997, p. 32) sopposait alors sur ce point des interprtations faisant lconomie dune rflexion sur les mdias comme acteurs sociaux. Peut-on aujourdhui se contenter dune reprsentation mtaphorique des mdias comme de simples

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

reflets de la socit ? Les institutions mdiatiques pouvant tre considres comme des acteurs sociaux, on doit tenter de comprendre de manire dtaille comment et dans quelle mesure leurs systmes de valeurs et leurs identits sinscrivent dans les discours quelles mettent en circulation dans lespace public. Dans le mme temps, accepter de traiter les mdias (et ici la tlvision) comme autant dacteurs sociaux disposant didentits institutionnelles, ninterdit pas de sinterroger sur les normes, rgles ou valeurs sociales qui se manifestent dans leurs discours. Si la tlvision sinsre dans un fonctionnement social ou culturel qui encadre ou structure ses discours, alors lanalyse doit en faire tat.

4. Problmatique, hypothses et questions


Les discours scientifiques sont gnralement considrs comme des discours en rupture avec les reprsentations communes. De plus, les sciences se sont

institutionnalises et leurs acteurs peuvent apparatre comme retranchs dans des lieux inaccessibles au public : nvoque-t-on pas dun ct les experts et leur discours sotrique , et de lautre les profanes et leur sens commun ? Mais dans le mme temps, les sciences, les techniques et leurs applications font partie de notre 32

environnement quotidien. Cest pour cette raison quil est socialement important de comprendre comment fonctionnent les dispositifs qui prtendent remdier la coupure entre experts et profanes . Comprendre ce qui les dtermine, les logiques internes ou externes qui sont luvre, cest nous aider mieux comprendre la fois la science, les mdias, et notre propre rapport ces deux composants de lunivers culturel.

4.1 La

question

initiale :

les

logiques

sociales

et

discursives

dengendrement du discours tlvisuel propos de science


On en arrive ici au questionnement central qui motive cette recherche : comment le discours

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

tlvisuel propos de science se construit-il ? Quels sont les facteurs structurants de ce type de discours ? volue-t-il, et si oui, comment et pourquoi ? Comme on le voit, ces questions qui ne concernent que le champ de la production des discours tlvisuels appellent des rponses centres sur leurs rgles ou conditions dengendrement. Il sagit de comprendre si ces discours sont seulement le produit dun fonctionnement mdiatique clos sur lui-mme, ou sils sinscrivent dans des logiques sociales et discursives plus larges. Dans le premier cas, on pourrait dcrire le discours tlvisuel propos de science comme obissant uniquement la logique discursive du quatrime pouvoir comme ont pu le proposer Fouquier et Vron (1985). Dans le dernier cas, phnomne culturel plus large et resituer dans une histoire de la vulgarisation, ce discours serait soumis une pluralit de dterminations extrieures. On arriverait l une conception proche de celle propose par Jeanneret (1994,p. 237) propos de la production des textes littraires de vulgarisation :
[] lide dune dtermination unique ft-ce en dernire instance me parat difficilement dfendable. La vulgarisation obit toutes les logiques ici voques : pouvoir politique, pouvoir conomique, institution scientifique, entreprises de presses. Cest la raison pour laquelle elle joue, comme on la vu, des rles multiples et quelle se prsente volontiers comme une situation dsoriente. Il ne me semble pas possible didentifier (en fait) le vrai enjeu de la vulgarisation ; il ne me parat pas davantage souhaitable de dterminer (en droit) la vraie fonction quelle devrait jouer. [] La vulgarisation se prsente nous comme une pratique marque par une pluralit de dterminations ; elle ltait dj au milieu du XIXe sicle, on ne voit pas bien pourquoi il en serait autrement dans lavenir.

Dans le cas de la tlvision, de quel ordre pourraient tre ces dterminations extrieures ? 33

Linterrogation propose correspond aux questions que pose la smiotique des discours sociaux propos des messages des mdias. La problmatique des conditions sociales de production des discours est rcurrente au sein de la linguistique, ou du moins dans le champ de lanalyse de discours franaise (Seguin, 1994). Lanalyse des discours de vulgarisation mene par des auteurs comme Jean-Claude Beacco et Sophie Moirand (1995) fait malheureusement souvent limpasse sur les rapports entre conditions de production et messages pour se concentrer sur lanalyse exclusive des textes. Cest une tradition de lanalyse de discours issue de la modlisation des processus smiotiques telle que la pose Peirce (1978) que lon fera alors appel pour poser ce problme. Ce cadre thorique sera prsent ds le prochain chapitre. Cest en suivant de manire

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

tout fait dductive les principes de ce cadre thorique que lon peut penser que les logiques de structuration des discours sociaux sont aussi bien sociales que discursives. On n' entend pas opposer ici le social au discursif (les discours tant inscrits dans le fonctionnement social), mais distinguer deux manires de formuler les hypothses charges dexpliquer les rgularits ou les volutions qui caractrisent le discours tlvisuel propos de science. Par logiques sociales, on entendra que certains rapports sociaux sinscrivent dans la structure des discours. Par logiques discursives, on admettra avec Vron (1987, p. 28) que tout discours sinsre dans un rseau discursif : il dispose dun ensemble de discours historiquement antrieurs qui font partie de ses conditions de production, et dun ensemble de discours historiquement postrieurs qui font partie de ses conditions de reconnaissance. Parler de logique discursive revient alors poser une relation dinterprtance entre certains discours en production et certains discours en reconnaissance. On peut maintenant proposer les deux hypothses suivantes.

34

4.2 Premire hypothse : le discours tlvisuel propos de science est le rsultat dune confrontation dacteurs institutionnels
Ce que ce travail sur la vulgarisation scientifique la tlvision va chercher comprendre tout dabord, cest dans quelle mesure un ordre du discours peut natre dune confrontation dacteurs. Lhypothse propose ici est en effet que les discours sociaux sont lenjeu de luttes de pouvoir ou de lgitimation qui les structurent. propos de vulgarisation tlvisuelle, Vron avance avec Cheveign (1997, p. 13) lide dune forme de ngociation entre institution scientifique et tlvision dont le discours garderait la trace. On suivra ici cette hypothse en tentant den

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

expliciter certains mcanismes, et en se plaant dans une perspective diachronique de manire observer des volutions. Si la vulgarisation tlvisuelle est bien une forme discursive dont la structure est observable, on fait ici lhypothse que cet ordre (et ses volutions) renvoie aux rapports entre les acteurs de la science et les acteurs des mdias (et lvolution de ces rapports). Ces rapports seront poss comme une srie de confrontations : confrontations entre culture savante et culture commune, confrontations entre des paroles lgitimes et entre des regards sur le monde, confrontations entre des identits institutionnelles, confrontations enfin entre des volonts, des comptences et des habitudes pour donner voir ce monde et en comprendre quelque chose de vrai.

4.3 Deuxime hypothse : le discours tlvisuel propos de science sinscrit dans la matrice culturelle des discours sur la rationalit
Si une logique sociale comme lhypothse de la confrontation est mme dexpliquer certaines volutions du discours, cest sans doute la prsence de reprsentations sociales qui peut le mieux rendre compte de la permanence de thmatiques, cest--dire dune forme de stabilit du discours. En plus de la confrontation

35

institutionnelle voque plus haut, la vulgarisation tlvisuelle sera analyse dans ses rapports au cadre culturel plus vaste dtermin par la pense de la rationalit, par ses volutions contemporaines, et ventuellement par ses remises en cause. Ce cadre culturel peut tre apprhend partir des discours sur la connaissance. On verra en effet plus loin quun certain nombre de textes ont contribu au cours de lhistoire des sciences dfinir lide contemporaine de rationalit ainsi que le champ conceptuel dans lequel elle sinscrit (raison, connaissance, scientificit, objectivit). Ces textes, gnralement dorigine philosophique, et les ides quils ont contribu matrialiser et faire circuler, ont un

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

caractre lgitimant non seulement pour les pratiques scientifiques mais aussi, plus largement, dans le champ social. Comme lexplique un dictionnaire philosophique (Auroux et Weil, 1991, p. 410)
Lmergence de la rationalit (le miracle grec) nest pas ne de rien : la lacisation de la vrit correspond, dans les cits grecques, la naissance du citoyen, cest--dire lavnement dune pratique dmocratique, qui fait du dbat public lessentiel de la vie politique. On comprend alors le triple caractre de la rationalit : 1 Elle est exclusive, cest--dire quelle rejette hors delle le mythe, la religion, en se prsentant comme connaissance authentique. 2 Elle correspond des normes discursives dans le dploiement du savoir. 3 Elle rpond une certaine structure sociale, une certaine insertion du savoir dans la socit.

Les ides vhicules par ces textes (et le dictionnaire que lon vient de citer en fait partie) sont aujourdhui lgitimes : il existe par exemple des formations universitaires lpistmologie, et les critres de scientificit commencent tre inculqus aux lves ds lcole lmentaire. Dans ces conditions, on peut raisonnablement faire lhypothse selon laquelle ces discours lgitims et lgitimants sur la connaissance ont une influence structurante sur le discours tlvisuel propos de science. Prcisons avant tout malentendu quil ne sagit pas de ractiver une quelconque thorie des influences dont les tudes littraires ont 36

eu bien du mal se dgager, et que certains auteurs dcrivent parfois comme floue, voire mythique (Llasera et Le Duff, 1983, p. 29). Lhypothse dune matrice culturelle nimplique pas que les ralisateurs dmissions scientifiques ont lu des traits dpistmologie. Par contre, elle repose sur lide quun certain nombre de reprsentations de la rationalit circulent dans nos socits, transmises entre autre par la scolarisation, et quun des moyens pour avoir accs ces reprsentations est danalyser les discours de lpistmologie. On tudiera alors les formes tlvisuelles de reprsentation de la rationalit

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

scientifique en les mettant en rapport avec les caractristiques des discours lgitims sur la connaissance. On se demandera dans quelle mesure ce cadre conceptuel et culturel permet de reprer des homologies structurelles dans le discours tlvisuel propos de science. On fera lhypothse que cet ensemble dfinitionnel historiquement institu constitue une matrice culturelle qui a un effet structurant sur le discours tlvisuel propos de science (ce qui nimplique pas un point de vue structuraliste ou dterministe, dans la mesure o lon reste conscient que les structures peuvent voluer et faire lobjet de rappropriations de la part des acteurs). En suivant cette hypothse, le discours tlvisuel devrait garder certaines traces de cette matrice culturelle. Cette hypothse nest en aucun cas le rsultat dun prsuppos concernant une bonne rationalit scientifique qui sopposerait une mauvaise rationalit de la tlvision. Une analyse des conditions de production du discours tlvisuel propos de science naurait rien gagner reposer sur un tel a priori. Au contraire, on tentera de considrer la rationalit scientifique comme un fait neutre, comme le rsultat conceptualis (et peut-tre en continuelle volution) de centaines dannes de

37

spculations, de recherches, de pratiques, de lgitimations et dutopies concernant la capacit de lhomme produire des noncs vrais . Quant la rationalit tlvisuelle, si lon entend par l son mode de fonctionnement (conomique ou social), on vitera dutiliser une telle expression. En effet, comme on le verra plus loin en dtail, le terme rationalit peut avoir au moins deux sens : cest dune part le moyen darriver une fin quelconque, sans considration normative ou thique, mais dautre part, pour les sciences, cest le moyen darriver produire des noncs vrais ou du moins vrifiables sur une portion dlimite du rel . Parler de rationalit tlvisuelle en dsignant

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

par cette expression le fonctionnement du mdia ne conduirait qu des contresens ou une mtaphorisation abusive dun concept dj difficile cerner rigoureusement. Le terme de fonctionnement complt par exemple dattributs tels qu conomique nest-il pas plus explicite quune application mtaphorique du concept de rationalit ? Par contre, si lon dsire identifier les procdures par lesquelles la tlvision produit, selon ses propres normes, des noncs vrais sur la portion du rel quelle dlimite, on utilisera lexpression d objectivit tlvisuelle. Ces prcisions terminologiques viteront, esprons-le, dinutiles confusions.

5. Lobjet construit par cette recherche


Quel objet cette recherche tente-t-elle de construire ? Sagit-il vraiment, comme on a pu le laisser supposer jusqu prsent, du discours tlvisuel propos de science ? Aprs avoir expos la problmatique, il devrait tre clair que la rponse est non. Lobjet de cette recherche est un ensemble de relations que le discours tlvisuel entretient dune part avec des logiques sociales, et dautre part avec une matrice culturelle. Plus quun objet, cest la dynamique dun systme que cette thse voudrait apprhender. En 38

consquence, on donnera souvent limpression au lecteur de quitter le terrain des tudes de tlvision (si on entend par l des analyses centres sur les formes ou les contenus du discours) pour puiser dans la sociologie ou dans lpistmologie des rponses certaines questions. Il semble que cet clectisme mthodologique, souvent difficile grer, soit le prix payer pour viter tout rductionnisme analytique. En sciences de la communication, serait-on encore tenu de rendre compte de la complexit des phnomnes tudis en divisant les problmes en parties isoles, suivant le vieux prcepte cartsien ? La pense peircienne, sur ce point encore, fournira sa lgitimit une

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

approche qui tend plus vers la modlisation que vers lanalyse (mme si, bien entendu, une modlisation nexclut pas des tapes analytiques).

6. Dlimitation du corpus : le discours tlvisuel propos du cerveau


Pour se donner les moyens de traiter les hypothses prsentes plus haut, il est ncessaire de dlimiter le champ de ltude en constituant un corpus dmissions de tlvision. Dans la mesure o lon souhaite vrifier tout dabord les traces dune logique sociale dont on souponne quelle volue, il semble logique dopter pour une approche diachronique. On verra plus loin que pour des raisons assez concrtes ce corpus se situera entre 1975 et 1994. Il sagit donc danalyser prs de vingt ans de discours tlvisuel propos de science. La contrainte que lon va se donner pour rduire ce corpus sera de constituer ce dernier autour dune thmatique centrale. Comment choisir cette thmatique ? En postulant que cest la reprsentation du cerveau qui est la thmatique la mieux adapte au traitement de la deuxime hypothse. En effet, on verra plus loin que la

39

rationalit peut tre dfinie comme un ensemble de moyens, de rgles opratoires ou de valeurs associes la construction des faits scientifiques. On ne peut cependant pas rellement isoler cette dfinition du contexte dune rflexion sur le sujet pensant qui la toujours accompagne. La rationalit scientifique (au sens pistmologique) cest aussi la raison humaine (au sens psychologique) applique produire des noncs prtention de vrit sur un secteur dlimit du rel. Seule la reprsentation du cerveau semblait apte runir dans un mme corpus ces deux formes indissociables du concept de rationalit.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

7. Organisation de ce volume
7.1 Premire partie : le cadre thorique
La premire partie sorganise autour de deux axes. Elle souvre tout dabord sur une rflexion sur les fondements philosophiques de la smiotique et sur une prsentation de la thorie de Peirce, son fondateur. On tentera de montrer en quoi cette thorie et les concepts philosophiques qui sy rattachent constituent lun des apports majeurs aux thories de la communication. Ce travail permettra de fixer le cadre conceptuel gnral de cette thse, sans lequel aucune dmarche empirique naurait de sens. Ensuite, une lecture du champ des recherches sur la vulgarisation scientifique sera propose. Elle permettra de prciser langle dattaque de cette thse, et surtout de vrifier si des lments de rponse la question des conditions de production du discours tlvisuel propos de science nont pas dj t avancs.

7.2 Deuxime partie : mthode


Lexamen des travaux sur la vulgarisation aura pour prolongement une prsentation de la mthode de recherche. On en indiquera tout dabord les aspects les 40

plus gnraux. Ensuite, une analyse de la structure du concept de rationalit, de ses ambiguts et de ses volutions sera propose. Elle sera conduite sous la forme dune enqute tymologique et pistmologique mene partir de textes normatifs (dictionnaires et encyclopdies) ou scientifiques (pistmologie et histoire des sciences). Dans cette analyse, on cherchera aussi comprendre les rapports entre rationalit scientifique, description et mise en images. Cest sur la base des rsultats de cette analyse de textes que lon recherchera, dans le corpus dmissions qui sera constitu, si lhypothse dune matrice culturelle est vrifiable. Cette interrogation du concept de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

rationalit aura pour prolongement une tude de lhistoire de la reprsentation du cerveau qui en fera merger les enjeux sociaux et montrera quils sont toujours dactualit. Enfin, ce sont les tapes de la constitution du corpus qui seront dtailles. Elles mettront en uvre une analyse quantitative du flux tlvisuel qui permettra de construire lanalyse sur des donnes empiriques assez reprsentatives de la production tlvisuelle5.

7.3 Troisime partie : analyse du discours tlvisuel propos du cerveau et conclusion


Lanalyse sera mene de manire vrifier les deux hypothses de recherche prsentes en introduction. Dans un premier chapitre, on envisagera lhypothse de la confrontation dacteurs institutionnels. On traitera ensuite dans un deuxime chapitre lhypothse de la rationalit scientifique comme matrice culturelle. Un dernier chapitre constituera la conclusion gnrale de cette recherche. Il fera apparatre les apports et les limites de la dmarche, envisagera les prolongements possibles de ce travail, et tentera den tirer les consquences thoriques.

On montrera en effet la grande difficult dobtenir des donnes parfaitement reprsentatives du flux.

41

8. Iconographie
Les images ont t dlibrment intgres au texte, et non reportes en annexes comme cest parfois le cas. Leur prsence est abondante, surtout dans la partie correspondant lanalyse du corpus. La plupart du temps, elles reprsentent des squences extraites des missions du corpus et ont t numrises lInathque de France. Elles relvent du droit de citation au mme titre que nimporte quelle citation extraite dun texte. Disposes horizontalement suivant le sens de lecture gauche -> droite, et gnralement accompagnes dun relev de leur bande son, elles ne rendent

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

bien sr quimparfaitement compte des squences vido dont elles sont extraites : si le mouvement sen absente, le lecteur aura au moins accs une reprsentation des plans les plus significatifs. Le choix dune impression en noir et blanc, ainsi que celui dun format rduit relve de contraintes techniques : tant donn leur nombre important, ces images transforment limpression de chaque exemplaire de cette thse en une opration au long cours ncessitant de nombreuses heures dattente dans un face face tendu avec limprimante. Loin davoir une fonction simplement illustrative, lambition est quelles sintgrent pleinement la logique argumentative de lensemble de ce travail. Cest pourquoi leur prsence nest pas moins lgitime que celle des citations proposes ou des arguments avancs.

42

PREMIERE PARTIE
Cadre thorique
La smiotique pour structurer lanalyse du discours tlvisuel propos de
tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

science

43

CHAPITRE I
LA SEMIOTIQUE DE CHARLES S. PEIRCE : DUNE PHILOSOPHIE
DE LA CONNAISSANCE A UNE THEORIE DE LA COMMUNICATION

1. Pourquoi prsenter la smiotique ?


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
Un rapport rcent de la 71e section du CNU (CNU 71e section Bilan 1996, p. 16) rappelle que les sciences de linformation et de la communication constituent un champ rsolument interdisciplinaire . Il continue en prcisant que les mthodes mises en uvre par les tudes qui en relvent peuvent tre diverses mais chaque tude doit reposer sur une (des) mthodologie (s) bien identifie (s) . En effet, le domaine tant vari, les entres possibles nombreuses, les concepts de communication ou dinformation prendront un sens extrmement diffrent en fonction des disciplines dorigine ou de lensemble des postulats (quand il ne sagit pas de prsupposs) qui organisent toute activit intellectuelle. Le conseil donn par ce rapport (dfinir ses mthodes) est donc particulirement avis, et il conviendrait mme daller plus loin en dfinissant pralablement et le plus prcisment possible les orientations philosophiques et thoriques qui fondent les recherches inscrites dans cette interdiscipline. Pour utiliser une expression aujourdhui quelque peu passe de mode : avant de parler il convient de dire do lon parle. On fait donc ici notre laffirmation de Karl R. Popper (1978, p. 18) selon laquelle Toute connaissance y compris nos observations est imprgne de thorie . Cette affirmation du caractre minemment dductif de toute connaissance pouvant tre tendue lensemble des activits de recherche, on la supposera valide mme dans le cas de la revue de la littrature qui consiste en une observation 44

raisonne de thories dans le but dlaborer une problmatique. Cest dans cette optique que la revue de la littrature est ici prcde dun chapitre exposant la thorie qui a imprgn lensemble des rflexions et des observations de cette thse. La recherche en communication propose porte certes sur un type particulier de discours (le discours tlvisuel propos de science), mais elle repose aussi sur un point de vue thorique qui organise ses hypothses, savoir le point de vue smiotique. Cest pour cette raison quelle souvre sur une rflexion sur les fondements philosophiques de la smiotique et sur une prsentation de la thorie de Charles S. Peirce, lun de ses

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

fondateurs. On tentera de montrer que cette thorie et les concepts philosophiques qui sy rattachent constituent un apport majeur aux thories de la communication. Le travail de Peirce se situant de plus aux frontires de lpistmologie et la smiotique, ltude de cet auteur se rvle intressante pour aborder le discours sur la rationalit mais aussi le discours tlvisuel propos de science. Considre comme un monument de la pense nord-amricaine, parfois mme qualifie de prodigieuse cathdrale (Chateau, 1997), la thorie smiotique de Charles S. Peirce a subit de multiples exgses ou critiques de la part dauteurs comme Umberto Eco (1970 ; 1972 ; 1980 ; 1992), Roman Jackobson (1973), mile Benveniste (1974), Ren Thom (1974), Grard Deledalle (1978 ; 1979 ; 1994), liseo Vron (1980 ; 1987), le Groupe (1992), ou Nicole EveraertDesmedt (1990 ; 1994) pour ne citer que les plus connus. Comme tout temple de la connaissance, luvre de Peirce a en effet suscit un large rseau dinterprtes. Mais quon ne craigne pas ici une revue complte de la littrature peircienne : lambition de ce chapitre, plus modeste, sera concentre sur deux objectifs. Tout dabord, il sagit de tenter une prsentation claire et synthtique de cette thorie considre parfois comme obscure, contradictoire et dun accs difficile. En soi, cet exercice dcriture est dj dlicat : luvre peircienne ncessite en effet une 45

reconstruction et une reproblmatisation de tous les instants de par les conditions dans lesquelles elle nous est parvenue (les Collected Papers de ldition amricaine sont un recueil de fragments, Peirce nayant jamais finalis son travail). Ensuite, lenjeu est de faire apparatre en quoi cette thorie pourrait constituer lun des socles philosophiques possibles pour les sciences de linformation et de la communication. Le dploiement contemporain de la pense de Peirce travers le champ de la thorie de la discursivit labor par Vron sera ensuite envisag, en particulier dans sa complmentarit avec le projet de larchologie du savoir de Foucault.

2. Les limites la comprhension contemporaine de Peirce


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
Tout acte de connaissance reposant sur la comprhension de ses propres limites, il convient de prsenter clairement ce qui pose problme aujourdhui lorsquon sattaque au monument smiotique. Chercher interprter Peirce impose en effet une attitude extrmement modeste. Tout dabord, un retour aux textes originaux serait ncessaire, bien que ces fragments, rsultat dune accumulation de notes non publies 6, constituent parfois une source de difficults mme pour des anglophones. Peirce avait par exemple pris lhabitude dintroduire des structures de phrases inspires de la syntaxe germanique ou latine. Il utilisait ainsi la double ngation ou de la double comparaison, comme le signale une de ses traductrices, Berthe Fouchier-Axelsen (Peirce, 1987, p. 8), sans doute sous linfluence de la lecture dAristote et de Kant dont il dclare connatre presque par cur La Critique (Peirce, 1987, p. 34). Les nombreux nologismes utiliss par Peirce ont aussi contribu forger cet auteur une rputation dcrivain illisible. Loin de constituer une coquetterie dauteur ou une quelconque fascination nominaliste, cette utilisation de

On nadoptera pas ici la convention bibliographique habituelle pour citer les crits de Charles S. Peirce en rfrence aux Collected papers . Cette dernire impose gnralement un premier chiffre indiquant le volume, suivi dun second chiffre indiquant le paragraphe, avec parfois des rfrences au texte anglais suivies des rfrences sa traduction franaise. Des notations du genre Anglais : 5.484 ; Franais : 133-134 semblent inutile pour qui ne dispose pas du texte anglais, sont difficiles lire, et confrent toute critique de Charles S. Peirce un aspect quelque peu biblique. Les notes feront donc rfrences exclusivement ldition franaise des Ecrits sur le signe de 1978 et ldition 1987 des Textes fondamentaux de smiotique.

46

nologismes rsultait en ralit dune trs stricte morale terminologique qui prconisait, entre autre (Peirce, 1978, p. 66), de
considrer comme ncessaire dintroduire de nouveaux systmes dexpression quand de nouveaux liens importants entre les conceptions viennent tre tablis ou quand ces systmes peuvent, en quelque faon, servir positivement les fins de la recherche philosophique.

Ensuite, cette thorie a pour origine le contexte intellectuel nord amricain entre la fin du XIXe et le dbut du XXe sicle, et pour tre parfaitement comprise elle ncessiterait une analyse des discussions ou controverses dans lesquelles elle sinscrit : par exemple lensemble des changes avec Lady Welby que Peirce considre comme la cofondatrice de la smiotique, ou encore une lecture attentive du mouvement philosophique pragmatiste que Peirce fonde avec son ami William

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

James (Tiercelin, 1993, p. 27). Il faudrait aussi avoir une parfaite connaissance du champ des recherches en psychologie, discipline que Peirce affectionnait particulirement et au sein de laquelle il fut particulirement actif (Tiercelin, 1993, p. 32 37). De plus, Peirce tait avant tout un scientifique (mathmaticien, astronome, chimiste et physicien), et certains auteurs ont pu montrer les rapports troits entre ses conceptions smiotiques et son travail de recherche en sciences exprimentales (Bour, 1995). Et plus encore, il faudrait se transformer en logicien pour percevoir certains des fondements de la smiotique, et comme le propose Grard Deledalle (1994, p. 51 66) ou James Gasser (1994, p. 67 83), apprhender cet auteur travers Aristote, Kant et les dveloppements de la logique au XIXe sicle. Lire correctement la thorie peircienne, afin de prtendre en comprendre pleinement les enjeux, demanderait donc la reconstitution du rseau intense des dbats existant il y a un sicle au sein dun vaste ensemble disciplinaire cheval entre sciences exprimentales et sciences humaines. Mais en dehors de ce vritable dfi que reprsente la lecture de Peirce, il importerait surtout de problmatiser cette approche par des mises en relation aussi bien historiques que culturelles. Vron (1987) a ainsi prsent une mise en perspective de la smiotique avec des travaux europens proches (Frege) ou au contraire en opposition (la linguistique saussurienne). Avec Habermas

47

(1991), on pourrait aussi aborder le versant pistmologique de la pense peircienne, et la relier lhritage du positivisme comtien. Lire les scolastiques serait de plus ncessaire pour complter les liens historiques, tant ces derniers furent une source dinspiration importante pour Peirce. On ne pourrait alors qutre la fois fascin et dstabilis par cet auteur, dont luvre est parfois considre comme le dernier encyclopdisme du sicle. Enfin, cest un tat desprit particulier quil faut accepter de souvrir pour apprhender cette uvre. Voici par exemple ce que retient la philosophe Claudine Tiercelin (1993, p. 8) de la frquentation de la pense peircienne, et qui constitue un parfait prambule son expos :
Si lon veut faire de la philosophie, il faut accepter de sinscrire dans lordre des raisons (cf. 1.126). Est-ce dire dans lordre de la Raison , des certitudes absolues, fondationnelles ou dogmatiques ? Tout au contraire : on doit admettre le faillible, lincertain, le vague, en un mot, accepter douvrir sa pense au laboratoire, lieu o chacun sait que les croyances les plus solides peuvent, du jour au lendemain, tre remises en cause. Le style peircien en matire de connaissance est tout entier l : parier sur lintelligence de chacun, sans compromission aucune, et lui demander de se mettre au travail, prt tout moment jeter par-dessus bord ses croyances, sil vient dcouvrir, au contact de lexprience et de la communaut du savoir, quelles sont fausses.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

3. Une

pense

des

relations

comme

philosophie

de

la

connaissance
Lexamen de quelques-unes des positions de la philosophie peircienne est un pralable ncessaire. On ne saurait en effet sparer la smiotique dune rflexion sur ce qui la fonde sans quoi son usage risque de se rduire lapplication dune terminologie dsincarne et vide de sa puissance thorique comme le signale Chateau (1997, p. 46). Ds 1867, dans un article intitul Dune nouvelle liste de catgories (Peirce, 1987, p. 21 41), Peirce pose les fondements de sa pense, fondements qui structureront durablement la smiotique. Sexprimant travers un vocabulaire et des catgories difficiles apprhender simplement aujourdhui, Peirce y labore une rflexion sur ltre et la substance pour rpondre un type de questionnement fondamental en philosophie : comment une connaissance synthtique est-elle 48

possible ? Comment rduire la diversit de nos impressions sensibles lunit ? Pour Peirce, disciple de Kant (Peirce, 1987 ; Tiercelin, 1993, p. 9), il sagit donc de reposer certaines questions propos de lacte de connaissance mme. Avant dtre une thorie de la signification, la smiotique est en effet une philosophie de la connaissance. Dans cet article, Peirce montre que construire une connaissance revient formuler une proposition, ce qui revient attribuer un prdicat un sujet, cest--dire relier entre elles deux conceptions. Il crit (Peirce, 1987, p. 22) : Lunit laquelle lentendement rduit les impressions est lunit dune proposition. Cette unit est constitue par la liaison du prdicat et du sujet []. La conception de ltre na donc aucun contenu en soi . Connatre, ce nest donc pas toucher du

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

doigt lhypothtique nature profonde du rel, mais cela revient sexprimer en termes de relations. Pour bien montrer le non sens que constituent les approches ontologiques, Peirce (1987, p. 22) compare les deux propositions suivantes : le griffon nest pas et le griffon est un quadrupde ail . Il est clair que le sens du verbe tre est diffrent dans les deux cas : il renvoie au rel dans le premier cas, alors quil exprime une possibilit (ce que le griffon serait), dans le second cas. On reconnatra dans cette approche le raisonnement qui caractrise la sophistique dont Barbara Cassin (1993, p. 31) crit :
Au lieu de lontologie, qui nest plus quune possibilit discursive parmi dautres, purement et simplement auto-lgitime, le sophiste propose dans ses performances (epideixeis) quelque chose comme une logique , pour reprendre un terme de Novalis, o ltre, pour autant quil est, nest jamais quun effet de dire.

A travers Peirce, cest donc une nouvelle fois la remise en cause de lontologie qui sert de point de dpart une philosophie de la connaissance ancre dans le langage comme reprsentation du rel. Les catgories que Peirce sera amen proposer ensuite seront donc toutes bases sur une pense des relations luvre au sein de la reprsentation. Quittant le domaine de la mtaphysique pour aborder des questions plus prcises de mthode, Peirce publie ensuite en 1868 De quelques consquences de quatre incapacits , article qui est une remise en cause de la forme cartsienne du raisonnement ontologique. Fortement oppos 49

Descartes, il rcuse tout dabord la mthode du doute universel qui ne lui semble pas applicable (Peirce, 1987, p. 68) :
Nous ne pouvons commencer par douter de tout. Nous devons commencer avec tous les prjugs que nous avons rellement lorsque nous abordons ltude de la philosophie. Ce nest pas par une maxime que nous pouvons nous dfaire de ces prjugs, car ils sont dune nature telle quil ne nous vient pas lesprit de pouvoir les mettre en doute. Ce scepticisme initial sera donc une pure illusion, et non le doute rel [].

Il nest pas non plus question pour lui de sabriter derrire lillusion dune rponse par le cogito pour fonder la smiotique. Pour Peirce, lesprit humain ne dispose daucun pouvoir dintrospection qui pourrait lui assurer la validit de ses connaissances. Il rejette en particulier toute notion dintuition fondatrice (le cogito), comme origine ou prmisse de lensemble de nos connaissances.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Il explique en particulier (Peirce, 1987, p. 44) que nous ne pouvons pas toujours distinguer intuitivement une intuition dune connaissance dtermine par une autre connaissance Plus loin (Peirce, 1987, p 44 45) il affirme :
Rien ne prouve que nous soyons dous de cette facult mais nous en avons le sentiment. Ce tmoignage, toutefois, se fonde entirement sur la supposition selon laquelle nous avons le pouvoir de distinguer dans ce sentiment si un sentiment donn est le rsultat de lducation, dassociations passes, etc., ou sil sagit dune connaissance intuitive. En dautres termes, enfin, il se fonde sur la prsupposition de cela mme dont il veut tmoigner.

Enfin, largument du cogito fait driver la connaissance scientifique dune prmisse individuelle, prive, ce qui est tout fait injustifiable pour Peirce selon qui la science est avant tout lexercice public de la raison. Les certitudes scientifiques, dans la mesure o elles sont possibles, ne peuvent rsulter que dun accord et dune conviction partage au sein de la communaut des chercheurs (Peirce, 1987, p. 68 et p. 99). L encore, cest la relation, prise ici au sens sociologique du terme, qui fonde la vrit dune connaissance. Cette relation sinscrit de plus dans le temps historique, la rptition des expriences et la correction des erreurs de jugement tant la garantie du savoir. Il crit ainsi (Peirce, 1987, p. 99) :
Le rel, donc, est ce quoi, tt ou tard, linformation et le raisonnement aboutiraient finalement, et qui par consquent est indpendant de mes fantaisies et des vtres. Ainsi lorigine mme de la conception de la ralit montre que cette conception implique essentiellement la notion dune COMMUNAUTE, sans limite dfinie et capable dune croissance indfinie de connaissances.

50

On notera ici le caractre relativement utopique confr par Peirce la communaut et ses capacits dapprentissage lies finalement la communication. Cette utopie nest-elle pas justement une des caractristiques de toute pense de la communication ?

4. De la connaissance la pense comme signe


La smiotique actuelle, en tant que thorie de la signification, peut (trs schmatiquement) recevoir deux acceptions. Lune est plutt centre sur le sujet pensant dans ses rapports avec les signes, ce qui la rapproche de disciplines rcentes comme les sciences cognitives. Lautre, plus

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

proche dune conception sociologique, examine les modes de circulation des discours au sein des cultures ainsi que leur contexte historique. Ces deux dimensions danalyse sont gnralement prsentes des degrs divers dans les travaux dinspiration smiotique. Or ces deux dimensions de la smiotique consistent, pour qui les met en uvre, penser sur la pense des autres, que ces derniers soient considrs comme sujets ou comme communauts. Du point de vue dune pense du sujet, lenjeu pour Peirce est lorigine mthodologique autant que thorique : comment, par un processus dabstraction infrer des rgles qui soient vraies de tous les processus de signification en nayant pour tout outil, finalement, que sa propre pense ? Du point de vue de sa dimension sociologique, la posture smiotique, pour lenvisager dun point de vue quelque peu mtaphorique, nest pas sans rappeler cet ancien art divinatoire qui consistait obtenir des rponses ses interrogations en observant des prsages : vols doiseaux, entrailles danimaux, paroles de la pythie renseignaient alors les hommes sur leur destine. Penser une socit travers ses signes pour en dduire ce qui la structure ou la fait voluer est lambition de toute smiotique sociologique. Le fantasme combattre serait alors celui qui consisterait infrer les rgles de lorganisation sociale partir de la structure dun corpus de signes, alors que ceux-ci ont t arrachs pour lanalyse leurs contextes dusage, leurs pratiques, aux inventions dont ils sont la source. Cest cependant bien partir dun tel artefact quil sagit de comprendre le fonctionnement 51

social. Mais, pour comprendre il faut pralablement dcrire. Or dcrire des signes revient bien les identifier comme tels, les interprter, les rcrire, mettre en jeu des catgories de jugement (on revient alors une problmatique du sujet), et donc ne jamais pouvoir prtendre en dcrire quelque chose qui leur serait totalement propre. Conformment au refus peircien de lontologie, toute perspective visant dcrire l essence , la nature propre dun signe ou dun acte de communication est donc proscrire. Pour fonder la smiotique tout en la pensant dans le cadre de sa philosophie de la connaissance, Peirce a envisag les signes dans les relations et les dynamiques qui les relient dautres. Cette pense des relations ne fait pas abstraction du chercheur ni de sa posture dobservation : celle-ci est mme

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

conceptualiser en premier lieu, et cest sans doute ce qui donne la smiotique peircienne une telle modernit. Ds ses fondements, en effet, la smiotique se structure autour dune rflexion sur la pense vue comme un signe : aucune connaissance ou sensation nest immdiate, ultime, certaine. Une connaissance est toujours mdiate, cest--dire quelle est le fruit dun processus smiotique, dune chane infinie dinterprtations dautres conceptions. Cest sans doute partir de ces deux caractristiques majeures de la philosophie peircienne de la connaissance, savoir le refus dune vrit premire et prive comme fondement de lacte cognitif, et une conception de la pense comme signe inscrit dans un rseau dinterprtations, que lon peut saisir le plus prcisment ce qui fait loriginalit de cette pistmologie. Tout dabord, de par sa conception de la pense comme processus smiotique illimit, la smiotique souvre des modes de construction de connaissances scientifiques qui ne reposent plus sur le seul fil de linfrence (reposant sur lanalyse de systmes ferms), mais sur une approche systmique (reposant sur la modlisation de systmes ouverts et ne sparant pas un processus de ses produits7). En cela, Peirce prfigure donc toutes les thories de la complexit. Il considre (Tiercelin, 1993, p. 18) que l on peut partir du possible et de lindtermin, sans tre
7

Un examen plus pouss des thories systmiques de la complexit sera propos dans le chapitre Science et rationalit .

52

soumis aux contraintes des principes de non contradiction et de tiers exclus. [] Par quoi lon voit dj que pour Peirce tre exact, cest savoir tenir compte de la ralit du vague . Mieux vaut donc cerner son objet par une multitude darguments ventuellement faibles que par une seule vidence forte. Les cybernticiens promoteurs des logiques floues contemporaines nont rien invent de plus. Jean-Louis Le Moigne (1990, p. 149) signale dailleurs Peirce comme un des philosophes des mthodes de modlisation systmique, et interprte la faible pntration de sa pense en France comme une consquence de linhibition culturelle par les mthodes analytiques . Enfin, labandon de toute perspective essentialiste conduit Peirce poser que la connaissance

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

scientifique passe par la relation, par la mdiation dun lment tiers intercal entre le rel et nous : nous ne pouvons en effet rien connatre directement de la ralit. Par contre, tout ce qui est rel ragit, tabli des liens quil convient dutiliser comme des indices. Peirce applique l les enseignements quil tire dune longue pratique des sciences exprimentales, ce que laissent entrevoir les nombreux exemples quil donne de connaissances acquises par analyse des relations. Nulle essence des choses nest donc rechercher, pas plus dans les faits de nature que dans les faits de culture. A ce titre, la dfinition peircienne de lexistence est exemplaire (Peirce, 1978, p. 25) : [] lexistence est le mode dtre de ce qui ragit avec dautres choses. Mais il y a aussi action sans raction. Elle est laction de lantcdent sur le consquent . Les relations considrer sont donc autant les relations causales que les relations temporelles.

5. Lancrage phnomnologique
Le socle philosophique de la smiotique repose donc sur une rflexion sur la pense et la connaissance conceptualises comme un processus systmique. Mais son apport ne sarrte pas ce point. Peirce propose une catgorisation des phnomnes de la pense, la phanroscopie ou phnomnologie (quil ne faudrait cependant pas confondre avec lapproche hglienne quil 53

rcusait, ni avec celle, par exemple, de Merleau-Ponty, mme si certaines des interrogations de cet auteur sur la perception sont communes Peirce). Peirce dfinit cette discipline comme suit (1978, p. 67) : La phanroscopie est la description du phaneron ; par phaneron, jentends la totalit collective de tout ce qui, de quelque manire et en quelque sens que ce soit, est prsent lesprit, sans considrer aucunement si cela correspond quelque chose de rel ou non . Peirce va alors proposer des catgories phanroscopiques. Celles-ci, dans un apparent paradoxe, ne seront pas tires de la psychologie comme on pourrait sy attendre en considrant son attachement cette discipline. Le paradoxe de son refus dtermin du psychologisme pour fonder la smiotique nest en effet quapparent : il cherche en fait un modle gnral qui ne spuiserait pas dans la diversit

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

des consciences, des intuitions ou autres concepts internes et introspectifs dont il serait issu. Peirce opre donc par une modlisation systmique a priori qui repose sur la logique, discipline dont il hrite par sa formation et surtout grce la lecture du logicien De Morgan (Peirce, 1987, p. 36). La logique fournit, partir dun nombre limit de postulats et de rgles combinatoires, un modle abstrait de la pense-signe. De plus, la logique tant externe lHomme, pose en quelque sorte comme un systme de coordonnes cartsiennes, elle peut nous aider comprendre et formuler les rgles de la pense. La smiotique sera en fait une logique bien particulire : la logique des relations. Cependant, cest dans la dialectique permanente entre psychologie et logique que se construit la smiotique, et cest en cela quon peut lire les crits peirciens comme un processus scientifique de rationalisation, une exprience en cours en quelque sorte.

6. Les catgories phanroscopiques


Sappuyant sur des arguments de logique, Peirce considre que trois catgories sont ncessaires et suffisantes pour dcrire les diffrents modes dtre de la pense considre comme un signe (Peirce, 1978, p. 22) :

54

La Primit est le mode dtre de ce qui est tel quil est, positivement et sans rfrence quoi que ce soit dautre. La Secondit est le mode dtre de ce qui est tel quil est par rapport un second, mais sans considration dun troisime quel quil soit. La Tiercit est le mode dtre de ce qui est tel quil est, en mettant en relation rciproque un second et un troisime.

La primit est la catgorie du sentiment, de la qualit indpendamment de toute perception ou mmorisation : cest limpression non analyse de quelque chose de possible, en dehors de sa ralisation. Peirce (1978, p. 23) propose comme exemple celui de la possibilit pour une couleur dtre rouge, quel que soit le support dans lequel cette couleur sincarne. La secondit correspond aux faits bruts, aux existants, aux phnomnes actualiss, aux

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

vnements singuliers. Un des exemples fournit (Peirce, 1978, p. 94) permet de comprendre la nature de la secondit :
Une locomotive passe toute vitesse en sifflant prs de moi. Au moment o elle passe, la note du sifflet baisse soudain pour une cause bien connue. Je perois le sifflet si vous voulez. Jen ai de toute faon une sensation. Mais je ne peux pas dire que jai une sensation du changement de note. Jai une sensation de la note plus basse. [] Le long coup de sifflet de la locomotive qui approche, aussi dsagrable quil puisse tre, a cr en moi une certaine inertie, de sorte que labaissement soudain de la note rencontre une certaine rsistance.

Un fait, pour tre tabli comme tel, engage en effet forcment une relation, souvent de lordre de la comparaison : en tant que phnomne de pense, une note basse ne peut tre objectivement perue comme telle que par rapport une autre plus haute. La secondit, ordre du fait, a donc une structure dyadique. En outre, la secondit est la catgorie de la lutte qui constitue pour Peirce (1978, p. 94 96) un corollaire ncessaire lide de relation. Pour lui, toute relation, toute exprience dun phnomne ncessite un lment deffort, lapplication dune force, une contrainte. La tiercit enfin, est le domaine la fois de la pense comme signification intentionnelle, mais aussi de la loi, des rgles et conventions, des habitudes. Si le concept fondamental de la tiercit est la convention (ou la rgle), cette catgorie semble aussi reposer sur la notion dintention. Peirce (1978, p. 98) formule lide dintention comme suit :

55

Nous sommes trop enclins penser que ce quon signifie quon va faire et la signification dun mot sont des significations totalement diffrentes du mot signification ou quelles ne sont rattaches lune lautre que parce quelles renvoient toutes deux quelque opration actuelle de lesprit. [] En vrit, la seule diffrence est que quand une personne signifie quelle va faire8 quelque chose, elle est dans un certain tat qui a pour consquence de modeler les ractions brutes entre les choses, en conformit avec la forme dans laquelle lesprit de lhomme est lui-mme model ; tandis que la signification dun mot se trouve rellement dans la faon dont il pourrait, dans une position approprie dans une proposition affirme avec conviction, tendre modeler la conduite dune personne.

Ce court passage condense en quelques phrases lambition dune smiotique pragmatique : en effet, lnonc seul, le message, nest crdit dune efficacit que dans son contexte dusage et dans la mesure o il vise prcisment son destinataire, et tend orienter intentionnellement sa conduite. Plus loin (Peirce, 1978, p. 100) on peut lire :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Prenez par exemple la relation de donner. A donne B C. Ceci ne consiste pas en ce que A jette B et que B frappe accidentellement C []. Si ce ntait que cela, ce ne serait pas une relation triadique authentique, mais simplement une relation dyadique suivie dune autre relation dyadique. Le mouvement de la chose donne nest pas ncessaire. Donner est un transfert du droit de proprit. Or, le droit est une affaire de loi, et la loi est une affaire de pense et de signification.

La notion dintention reste donc, chez Peirce, assez inextricablement lie celle de convention. On notera que cette notion dintention parat gner certains smioticiens (Vron, 1987, p. 186 187 ; Greimas, 1994, p. 190). Comme le note Vron (1987, p. 186), [] lintention concerne le but conscient de lacteur. Et il est clair que seul lacteur a accs ses intentions ( condition, bien entendu, quelles soient conscientes) . En effet, on ne peut que constater cette impossibilit dobjectiver lintention dans le contexte dune analyse des processus de communication, moins de la confondre avec son expression explicite par un acteur social (ce qui la trivialise) ou de la ramener lintuition de lobservateur (ce qui la transforme en une interprtation). Vron (1987, p. 183 201) voque longuement ce problme dans le cadre dune rflexion sur la pragmatique et la thorie des actes de langages, et montre que lappel la notion dintention renvoie, de la part des linguistes, un refus doprer une distinction entre production et reconnaissance. Cet appel la notion intuitive dintention, toujours selon Vron, est aussi relier lattitude mthodologique des pragmaticiens qui, sen tenant des approches non empiriques de linterprtation des noncs,
8

En note, Grard Deledalle crit : One means to do : on a lintention de faire. Peirce oppose ce sens de mean meaning = signification. Do notre traduction

56

sont obligs de convoquer lintention : ils cherchent en effet reconstruire les infrences de lauditeur partir de la structure des noncs du locuteur, effaant ainsi la distinction et la dissymtrie entre production et reconnaissance (sil y a une production de sens, il existe une multiplicit de lectures possibles). Les linguistes que dcrit Vron, ne se posant jamais non plus la question du statut de lobservateur de la communication, ne voient alors pas que le fait dattribuer des intentions un locuteur ne relve que dune analyse en reconnaissance. Ce qui importe pour eux, cest en fait de dterminer le sens dun nonc de manire univoque. Cest pour cela, quils introduisent lintention, car en fait, la plupart du temps, on ne peut gure prvoir une infrence de lauditeur partir de lanalyse dun nonc seul. Comme on le voit, le concept dintention pose

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

plus de problmes quil napporte de solution. Cest pour se dgager dune conception des processus de communication comme des phnomnes volontaires et explicites (ce quils ne sont pas toujours), qua t forg le concept d intentionnalit (Greimas, 1994, p. 190). Lintentionnalit est cense subsumer la fois lide de motivation et celle de finalit dans le cadre dun acte de communication. Par quoi lon voit que le problme de lintention na gure t rgl, puisque le contexte de rflexion (la thorie de la communication ou du langage comme acte) est rest le mme que pour les pragmaticiens : cest encore la distinction entre production et reconnaissance qui est nie. Le second concept de la tiercit, sans doute le plus fondamental, est la notion de loi, de convention, qui peut tre illustr par lexemple suivant (Peirce, 1978, p. 102) :
Voici une pierre. Je tiens cette pierre une certaine hauteur un endroit o il ne se trouve aucun obstacle entre elle et le sol, et je prdis en toute confiance quaussitt que je lcherai la pierre elle tombera sur le sol. Je prouverai que je peux faire une prdiction correcte en faisant lexprience si vous le voulez. Mais je vois sur votre visage que vous pensez tous que ce serait une bien sotte exprience. Pourquoi le serait-ce ? Parce que vous savez trs bien que je peux prdire ce qui va arriver et que les faits vrifieront ma prdiction.

Ce sont les lois de la nature, mais aussi celles que notre exprience quotidienne (qui concerne tous les phnomnes, y compris ceux de la communication), qui nous permettent de dduire des lois gnrales. En fonction de ces lois, nous adoptons des conventions qui nous font agir en 57

consquence, sans avoir vrifier lexactitude de telles lois : la convention rend compte aussi bien dun processus historique que dune pratique sociale. Cest linscription dune habitude.

7. Le modle triadique du signe


Cest au sein de la tiercit que se produit la smiosis, ou action du signe, dfinie comme une action ou influence qui est ou implique la coopration de trois sujets, tels quun signe, son objet et son interprtant, cette influence tri-relative ntant en aucune faon rductible des actions entre paires (Peirce, 1978, p. 133). Cest en effet une des caractristiques majeure de la smiotique

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

peircienne que davoir pos et dvelopp un modle triadique du signe. Mme si, bien entendu, des modles triadiques existent depuis Aristote puis les mdivaux (Auroux, 1979 ; Rastier, 1990), la particularit du modle peircien va tre dinsister sur la notion de processus smiotique. Ce modle triadique soppose radicalement la conception saussurienne du couple

signifiant/signifi 9. Pour Peirce (1978, p. 121) en effet :


Un signe, ou representamen, est quelque chose qui tient lieu pour quelquun de quelque chose sous quelque rapport ou quelque titre. Il sadresse quelquun, cest--dire cre dans lesprit de cette personne un signe quivalent ou peut tre un signe plus dvelopp. Ce signe quil cre, je lappelle interprtant du premier signe. Ce signe tient lieu de quelque chose : de son objet.

On peut schmatiser ce modle du signe ainsi :

Encore quopposer Peirce et Saussure sur la seule base de leurs dfinitions du signe naie gure de sens : selon cette vision, une traduction dune des thories dans lautre resterait possible. Ce sont les fondements philosophiques qui marquent sans doute la principale diffrence. Lapproche philosophique qui structure les travaux de Peirce est en effet totalement absente du Cours de linguistique Gnrale.

58

Representamen

Objet

Interprtant

CONTEXTE
Figure 1 : le signe comme relation triadique

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Le processus smiotique ne doit pas tre compris comme un phnomne fig puisquun signe est [] tout ce qui dtermine quelque chose dautre (son interprtant) renvoyer un objet auquel lui-mme renvoie (son objet) de la mme manire, linterprtant devenant son tour un signe et ainsi de suite ad infinitum (Peirce, 1978, p. 126). Aucune clture du sens nest donc possible : il y a rgression linfini des significations, et lon peut se faire une image du processus smiotique en le dcrivant avec Eco (1972, p. 105 108) comme un rseau de nuds relis entre eux par des liens associatifs. Cest cette ide de rgression linfini du processus smiotique qui repose sur lide que tout est signe qui a t le plus reproche Peirce. Le second tome des Problmes de linguistique gnrale dEmile Benveniste (1974, p. 43 45) souvre dailleurs sur une attaque en rgle de la smiotique sur ce point. Evidemment, Benveniste, disciple de Saussure ne peut penser la smiotique que du point de vue de la smiologie, cest--dire de la thorie saussurienne de la langue, abusivement tendue la suite du structuralisme tout phnomne de communication. Il crit ainsi (Benveniste, 1974, p. 45) : Mais finalement ces signes, tant tous signes les uns des autres, de quoi pourront-ils tre signes qui NE SOIT PAS signe ? Trouverons-nous le point fixe o amarrer la PREMIERE relation de signe ? . Si Benveniste ne peut comprendre Peirce, cest bien

59

quil est la recherche dune origine premire, dune ontologie de la signification, ce que bien videmment, la smiotique ne peut lui proposer ! La notion de representamen, comme manifestation physique du signe, ne pose pas de problme particulier. Elle dbouche directement sur des questions de construction du message et sur la reconnaissance de limportance du support matriel de la communication. Celle dobjet du signe (objet du monde ou objet de pense comme signe) est aussi relativement facile apprhender. Encore faut-il prciser que lobjet ne se retrouve pas dans le signe en totalit, mais seulement travers son fondement constitu par les traits pertinents de lobjet, cest--dire une qualit abstraite de celui-ci (Peirce, 1987, p. 29). Dune certaine manire, le fondement cest

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

ce que lesprit humain, la socit, ou la culture (au choix) ont dcoup parmi tous les objets qui constituent lunivers des phnomnes. On peut prendre un exemple simple, celui de la balance comme reprsentation de la justice. Le fondement de ce signe serait la notion dquilibre en tant que proprit pertinente. Notre culture na pas tout retenu de lobjet balance concret (ni les poids, ni le march et ses lgumes, ni la fonte dans laquelle elle est construite, ni sa couleur bronze, par exemple). Par contre lquilibre des plateaux est le fondement de lobjet-signe balance comme symbole de la justice. La notion dinterprtant est plus dlicate. En aucun cas, il ne sagit de linterprte du signe, mais bien dun autre signe, rsultat de la semiosis. Un exemple donn par Peirce permet de fixer les ides (1978, p. 127) :
Supposons, par exemple, quun officier commandant un peloton ou une compagnie dinfanterie donne lordre : Arme au pied ! . Cet ordre est bien entendu un signe. Cette chose qui est la cause dun signe en tant que tel est appele lobjet (dans le langage ordinaire, lobjet rel , mais plus exactement lobjet existant) reprsent par le signe : le signe est dtermin quelque espce de correspondance avec cet objet. Dans le cas prsent, lobjet que lordre reprsente est que lofficier veut que la crosse des mousquets repose sur le sol.

Ce que cet exemple veut dire, cest que laction du signe (de lordre) nest pas mcanique : les soldats ne ragissent pas lordre comme un thermomtre ragit une lvation de temprature, ou une girouette laction du vent (relations dyadiques). Pour que les soldats obissent, il faut 60

quils partagent avec lofficier, en plus dune langue commune, une reprsentation mentale de ce que signifie la phrase Arme au pied . Cest ensuite seulement que linterprtant peut devenir laction de poser la crosse des fusils, qui est un signe dobissance. Enfin, la semiosis nest pas seulement un phnomne de renvoi de signes en signes. Inscrite dans la philosophie pragmatique, la smiotique pose que la signification, si elle est thoriquement un phnomne de rgression linfini, a aussi une efficacit sociale inscrite dans une Histoire. Un symbole, ds quil existe, se rpand parmi les nations. Par lusage et par lexprience, sa signification se dveloppe (Peirce, 1978, p. 166). Le rsultat de la semiosis est une habitude, une trace laisse dans la socit et qui sexprime sous forme dactions. Cest ce que Peirce appelle

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

linterprtant logique (1978, p. 130), ou parfois linterprtant final (1978, p. 137) :


Lhabitude forme dlibrment par analyse delle-mme parce que forme laide des exercices qui la nourrissent est la dfinition vivante, linterprtant logique vritable et final. Par suite, pour exprimer le plus parfaitement possible un concept que les mots peuvent communiquer, il suffira de dcrire lhabitude que ce concept est calcul produire. Mais comment une habitude pourrait-elle tre dcrite sinon en dcrivant le genre daction auquel elle donnera naissance, en prcisant bien les conditions et le mobile ?

8. Trois relations trichotomiques


Ce qui importe dans la smiotique peircienne, ce nest pas tant les trois composantes du signe que les relations qui stablissent entre ces composantes : les trois trichotomies que la thorie smiotique prvoit sont la trichotomie du representamen, la trichotomie de lobjet et la trichotomie de linterprtant. Peirce (1978, p. 138) les dfinit en posant que
Les signes sont divisibles selon trois trichotomies ; premirement, suivant que le signe en luimme est une simple qualit, un existant rel ou une loi gnrale ; deuximement, suivant que la relation de ce signe son objet consiste en ce que le signe a quelque caractre en lui-mme, ou en relation existentielle avec cet objet, ou en relation avec son interprtant ; troisimement, suivant que son interprtant le reprsente comme un signe de possibilit ou comme un signe de fait ou comme un signe de raison.

Ces trichotomies ne dterminent alors pas des catgories de signes, mais des processus infrentiels, des registres de fonctionnement. Comme le fait remarquer Vron (1987, p. 111)

61

La pense de Peirce est une pense analytique dguise en taxinomie. Il ne sagit donc pas, malgr les apparences, daller chercher des instances qui correspondraient chacun des types de signes. Chaque classe dfinit, non pas un type , mais un mode de fonctionnement. Tout systme signifiant concret (disons, par exemple, le langage) est une composition complexe des trois dimensions distingues par Peirce (touchant la qualit, au fait et la loi).

Les trois trichotomies dessinent en fait les trois domaines dintervention de la smiotique. La trichotomie du representamen ouvre sur des problmatiques concernant lorganisation formelle des messages, ainsi que sur des questions relatives aux supports de la communication. La trichotomie de lobjet, quant elle, permet dinterroger la reprsentation du rel effectue par le message. Elle pourrait correspondre la branche de la smantique en linguistique. Enfin, la trichotomie de linterprtant impose une interrogation sur lefficacit du message, sur son interprtation conue

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

non pas comme un dterminisme mais comme une interaction : en effet, la rception est dpendante des interprtants du rcepteur, cest--dire de ses acquis, de ses normes, de ses valeurs, ou de ses habitudes considres comme autant de signes. Cette trichotomie est proche de ce quon appelle aujourdhui la pragmatique en linguistique. Pour Peirce, ces trois aspects de la smiotique sont indissociables.

9. La hirarchie des catgories et les dix classes de signes


Un rapide calcul pourrait laisser croire que les trois relations trichotomiques conduisent vingtsept classes de signes. Ce serait le cas si toutes les composantes du signe pouvaient se combiner librement les unes avec les autres. Cependant Peirce explique que certaines configurations sont impossibles. Il existe en effet un principe de hirarchie des catgories : la tiercit prsuppose la secondit, qui elle-mme prsuppose la primit. En consquence, un premier ne peut dterminer quun premier, un second peut dterminer un premier ou un second, mais pas un troisime, et enfin, un troisime peut dterminer un troisime, un second ou un premier. La semiosis sinscrit dans la tiercit, par principe, mais cette tiercit peut tre plus ou moins dgnre , cest-dire adopter certaines des caractristiques de la secondit ou de la primit. Il faut alors 62

comprendre quau sein de la tiercit, le representamen a les caractristiques dun premier (il nest quun possible que la semiosis va raliser lorsquelle sera complte). Lobjet, quant lui, a les caractristiques dun second (il est de lordre du fait). Enfin, linterprtant est un troisime (cest une pense-signe, un concept gnral). Du fait de la hirarchie des catgories, un premier ne peut dterminer un second, qui lui-mme ne peut dterminer un troisime. La notion dembotement (les poupes russes) est peut-tre la mtaphore la plus simple pour se reprsenter cette rgle : un signe de tiercit authentique peut dterminer une tiercit, une secondit ou une primit. Un signe de secondit (tiercit la moins dgnre) peut dterminer une secondit et une primit. Enfin, un signe de primit (tiercit la plus dgnre) ne peut dterminer quune primit. On en

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dduit alors les dix classes de signes qui sont regroupes dans le tableau synoptique qui va suivre. Ce tableau prsente les dix classes de signes superposes horizontalement, les flches reprsentant les relations qui constituent le signe. Les lments constituants seront dfinis ensuite partir des dfinitions de Peirce, mais aussi en empruntant Eco un certain nombre dexemples 10. Il faut prciser que ce tableau nest pas celui que Peirce propose (1978, p. 184) mais une interprtation personnelle constituant une synthse des propositions smiotiques. Une telle prsentation est aussi celle adopte par Everaert-Desmedt (1990, p. 71), et on peut penser quelle est plus claire, plus conomique, et sans doute plus conforme la pense peircienne que le treillis des classes de signes adopt par Robert Marty (1980, p. 40). En effet, ce treillis des signes rduit un peu trop la smiotique une classification de signes (Everaert-Desmedt, 1990, p. 142). Pour lire le tableau qui va suivre et comprendre la notion de dtermination des composants du signe quil suppose (en lien avec la hirarchie des catgories), il faut expliciter la signification des flches. La ligne la plus basse se lira ainsi : si le signe en relation avec le representamen est un premier (qualisigne) alors dans ses relations avec lobjet il ne peut tre quun premier (icne) et dans ses relations avec

10

Lexemplification des signes pose toujours un problme : elle est la fois ncessaire pour clarifier les ides, mais dans le mme temps, elle fait natre lide que la smiotique est une discipline visant classer des signes, ce qui est totalement faux. Il faut donc faire attention ne pas confondre exemples et processus smiotiques.

63

linterprtant il ne peut tre quun premier (rhme). Pour la ligne juste au dessus, on lira : si le signe en relation avec le representamen est un second (sinsigne) alors, considr dans ses relations avec lobjet il peut tre soit un second (indice) soit un premier (icne), de mme que dans ses relations avec linterprtant (proposition ou rhme), et ainsi de suite.

Tableau 1 : les dix registres smiotiques

Tout dabord, la trichotomie du representamen value les relations que le signe entretient en luimme. Selon cette trichotomie (Peirce, 1978, p. 139),

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Un signe peut tre appel qualisigne, sinsigne ou lgisigne. Un qualisigne est une qualit qui est un signe. Il ne peut pas rellement agir comme signe avant de se matrialiser ; mais cette matrialisation na rien voir avec son caractre de signe. Un sinsigne (o la syllabe sin est prise comme signifiant tant seulement une fois , comme dans singulier, simple, en latin semel, etc.) est une chose ou un vnement existant rel, qui est un signe. Il ne peut ltre que par ses qualits, de sorte quil implique un qualisigne ou plutt plusieurs qualisignes. Mais ces qualisignes sont dune sorte particulire et ne forment un signe quen se matrialisant rellement. Un lgisigne est une loi qui est un signe. Cette loi est dordinaire tablie par les hommes. Tout signe conventionnel est un lgisigne, [mais non linverse]. Le lgisigne nest pas un objet singulier, mais un type gnral qui, on en a convenu, doit tre signifiant.

Dans La structure absente , Eco (1972, p. 172), reprenant les dix classes de signes, donne pour chaque trichotomie des exemples emprunts des phnomnes de communication visuelle. Pour la trichotomie du representamen, il propose :
Qualisign une tache de couleur dans un tableau abstrait, la couleur dun vtement, etc. Sin-sign le portrait de Mona Lisa, la prise directe dun vnement tlvisuel, un panneau de signalisation. Lgisign une convention iconographique, le modle de la croix, le type temple plan circulaire

Ensuite, la trichotomie de lobjet concerne les relations du signe son objet. Selon cette trichotomie (Peirce, 1978, p. 139 140)
[] Un signe peut tre appel icne, indice ou symbole.

64

[] Une icne est un signe qui possderait le caractre qui le rend signifiant, mme si son objet nexistait pas. Exemple : un trait de crayon reprsentant une ligne gomtrique. Un indice est un signe qui perdrait immdiatement le caractre qui en fait un signe si son objet tait supprim, mais ne perdrait pas ce caractre sil ny avait pas dinterprtant. Exemple : un moulage avec un trou de balle dedans comme signe dun coup de feu ; car sans le coup de feu il ny aurait pas eu de trou ; mais il y a un trou l, que quelquun ait lide de lattribuer un coup de feu ou non. Un symbole est un signe qui perdrait le caractre qui en fait un signe sil ny avait pas dinterprtant. Exemple : tout discours qui signifie ce quil signifie par le seul fait que lon comprenne quil a cette signification.

Pour cette seconde trichotomie, laquelle la smiotique peircienne a souvent t abusivement rduite, Eco (1972, p. 172) propose une srie dexemples visuels :
Icne : Le portait de Mona Lisa, un diagramme, la formule dune structure Indice : une flche indicatrice, une tache dhumidit par terre Symbole : le panneau de sens interdit, la croix, une convention iconographique

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Ces trois concepts, et en particulier celui dicne, ont t longuement discuts par Eco (1972 ; 1992), Greimas (1993), ou encore par le Groupe (1992), notamment en ce qui concerne les notions de ressemblance ou de similarit quelle convoque, et qui ne vont pas sans poser de problme. Il serait cependant trop long dentrer ici dans un tel dbat. Il convient nanmoins de signaler que, contrairement ce que le terme dicne peut laisser supposer, le processus smiotique quil identifie (la similarit) ne se limite absolument pas des phnomnes visuels : une onomatope est un exemple parfait dicne. Cette remarque vaut dailleurs pour lensemble des catgories de signes. Enfin, suivant la trichotomie de linterprtant, un signe peut tre appel rhme, dicisigne ou signe dicent (cest--dire une proposition ou quasi-proposition), ou argument (Peirce, 1978, p 141). Au sujet du dicisigne, dans la suite du texte, on optera pour lappellation proposition, considrant que ce terme est plus facile retenir et quil est dj utilis en logique formelle. Peirce (1978, p. 32) reconnat en effet que ceci correspond la vieille trinit Terme, Proposition et Argument modifi pour sappliquer aux signes en gnral . Donner une dfinition simple des termes rhme , proposition et argument est un exercice dlicat dans la mesure o ces termes se situant aux extrmits de larbre logique quest la smiotique peircienne, engagent les niveaux qui leurs sont antrieurs et qui les dterminent. Des exemples ne prendraient leur sens que 65

si on en prsentait dans les dix classes. Pour lensemble des dfinitions peirciennes tires des crits sur le signe , on dispose de surcrot dune grande varit de formulations, parfois confuses, dont le sens apparat surtout la lecture de la globalit de luvre et ne se laisse que difficilement enfermer dans quelques citations. Pour plus de clart, on peut examiner tout dabord linterprtation donne par Eco (1972, p. 172), interprtation qui sapplique la smiotique visuelle :
Rhme : un signe visuel quelconque en tant que terme dun nonc possible. Dici-sign : deux signes visuels lis de manire en faire jaillir un rapport. Arguments : un syntagme visuel complexe mettant en rapport des signes de diffrents types, par exemple cet ensemble de communications routires : (puisque) route glissante (donc) vitesse limite 60 km

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Les relations entre le signe et son interprtant sont dfinissables comme suit (Peirce, 1978, p. 34) :
1. Un argument ne peut tre soumis son interprtant que comme quelque chose dont le caractre raisonnable sera reconnu. 2. Un argument ou un dicisigne peut tre impos linterprtant. 3. Un argument ou un dicisigne peut tre et un rhme peut seulement tre prsent la contemplation de linterprtant.

Comme un rhme est tout signe qui nest ni vrai ni faux (Peirce, 1978, p. 33), il ne peut tre lobjet que dune contemplation. Sil sintgre une proposition, degr suprieur dorganisation, celle-ci peut tre dite vraie ou fausse, et donc impose logiquement. Cependant, une proposition ne dispose pas dlments permettant dexpliciter pourquoi elle est vraie ou fausse. Seul largument prsente cette proprit qui en fait un signe susceptible dune interprtation rationnelle. Largument, qui constitue une classe de signe lui tout seul, est dfini comme (Peirce, 1978, p. 183) :
[] Un signe dont linterprtant reprsente son objet comme tant un signe ultrieur 11 par le moyen dune loi, savoir la loi que le passage de toutes ces prmisses ces conclusions tend vers la vrit. Il est donc manifeste que son objet doit tre gnral ; autrement dit, largument doit tre un symbole. En tant que symbole, il doit en outre tre un lgisigne.

11

En note, Grard Deledalle prcise : cest--dire un signe, non encore prsent, mais en fonction duquel largument est construit .

66

On peut clore cette revue de dtail des dix classes de signes en revenant au tableau synoptique propos plus haut. Ce quil fait apparatre cest la superposition des couches du sens. En observant ces couches, on aperoit la logique de leur ordonnancement : du bas du tableau (le registre de la Primit), jusqu son sommet (la Tiercit), ce sont tout dabord les tapes du processus interprtatif qui sont dcrites. On peut reprendre ici lexemple propos par Everaert-Desmedt (1990, p. 94 96), et qui matrialise bien cette notion de processus interprtatif : soit une empreinte de pied sur le sable. Il sagit dun phnomne localis, concret (sinsigne), dont la forme ressemble un pied (icnicit). On peut y reconnatre les traits pertinents (fondement) de nimporte quel pied et sarrter cette conclusion (rhme). Eventuellement, lobservateur peut

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

contempler laspect plastique de cette forme (qualisigne iconique rhmatique), et en faire une photographie. Mais on peut aussi y voir la trace du passage dune personne : en envisageant ainsi le pass et les conditions de production de ce signe, lobservateur interprte cette empreinte comme un sinsigne indiciel (il y a une liaison physique entre la trace et le pied). De plus, par la liaison faite entre la trace et le passage dune personne, linterprtant devient propositionnel. Enfin, en supposant quun assassinat ait eu lieu sur la plage et que lobservateur soit un dtective, ce dernier peut alors suivre la piste du meurtrier en considrant lempreinte comme un modle (lgisigne) suivre tout au long de la plage. Le dtective pourra alors chercher la direction prise par lassassin en considrant lempreinte comme le symbole dun objet localis dans le futur. Pour ce faire, il interprte la trace laide dune rgle, ou plutt dune srie de rgles (lidentit de toutes les empreintes, leur succession temporelle et topologique, le fait quen les suivant il refait le chemin du meurtrier). Il interprte donc lempreinte en mobilisant un argument, en ayant parcouru lensemble dun processus interprtatif partir dune abduction12 (hypothse) qui va modeler sa conduite en fonction du but quil poursuit. Lapplication de rgles de conduite et dinterprtation
12

Selon Peirce (1978, p. 188) Une abduction est une mthode pour former une prdiction gnrale sans assurance positive quelle russira dans un cas particulier ou dordinaire, sa justification tant quelle est le seul espoir possible de rgler rationnellement notre conduite future, et que linduction fonde sur lexprience passe nous encourage fort esprer qu lavenir, elle russira .

67

(dduction13) ne pourra conduire une vrification qu partir dune induction14 (la vrification empirique de lhypothse). Pour cela, il aura donc fallu parcourir lensemble du tableau, en considrant tout dabord lempreinte dans ses qualits (primit), puis en fonction des relations avec son objet (secondit), en enfin en mettant en uvre des rgles (tiercit). Le processus interprtatif correspond donc un empilement dtapes successives qui conduisent un interprtant final, ici la conduite suivre pour retrouver lassassin. La smiotique convoque dans lexemple prcdant tait une smiotique centre sur le sujet. Mais lordonnancement du tableau permet aussi de faire apparatre la liaison entre cette dimension individuelle et une dimension sociale de la smiotique. Les couches du sens correspondent en effet

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

un gradient qui part du priv de limpression sensible au public des habitudes et des conventions. Cest le passage de ce qui est spcifique (la qualit ressentie) ce qui est gnral (la loi, les rgles). Cest enfin une chelle qui sorganise en fonction de la plus ou moins forte dpendance au contexte lors du processus interprtatif : interprter un qualisigne sera toujours plus ambigu quinterprter un argument. La smiotique sorganise donc autour dun systme opposant les concepts de priv/spcifique/dpendant du contexte aux concepts de

public/gnral/indpendant du contexte . En cela, elle rvle une certaine dimension utopique, voire normative : bien communiquer serait communiquer rationnellement au sein dun espace public de faon liminer toute ambigut. Les impressions sensibles (dernier degr de dgnrescence !), ne permettraient-elles pas une communication ? Cela correspondrait-il au
13

Selon Peirce (1978, p. 186), Une dduction est un argument dont linterprtant reprsente quil appartient une classe gnrale darguments possibles exactement analogues, qui sont tels qu la longue au cours de lexprience la plupart de ceux dont les prmisses sont vraies auront des conclusions vraies . Peirce diustingue des dductions statistiques et des dductions probables proprement dites (Peirce, 1978, p. 186 187) : Une dduction statistique est une dduction que son interprtant reprsente comme raisonnant sur des probabilits de frquence, mais raisonnant leur sujet avec une certitude absolue. Un dduction probable proprement dite est une dduction dont linterprtant ne reprsente pas que sa conclusion est certaine, mais que des raisonnements exactement analogues tireraient de prmisses vraies des conclusions vraies dans la majorit des cas, la longue, au cours de lexprience . 14 Selon Peirce (1978, p. 187), Une induction est une mthode pour former des symboles dicents [propositions] concernant une question dfinie, mthode dont linterprtant ne reprsente pas que de prmisses vraies elle tirera des rsultats approximativement vrais dans la majorit des cas, la longue au cours de lexprience, mais reprsente que si cette mthode est maintenue, elle produira la longue la vrit ou une approximation indfinie de la vrit sur toutes les questions. une induction est soit un argument ngatif (pooh-pooh argument), soit une vrification exprimentale dune prdiction gnrale, soit un argument fond sur un chantillon pris au hasard .

68

registre plastique du signe, laiss inanalys par Peirce, et dont le Groupe (1992) a tent une rhtorique ? Bien que confuses ce niveau, les choses ne sont heureusement pas aussi caricaturales : tout lgisigne dpend dun sinsigne et par consquent dun qualisigne pour exister. Jamais, bien au contraire, Peirce na ni la dimension heuristique des icnes : on peut mme penser que pour comprendre sa thorie, il est ncessaire de se la reprsenter sous forme de graphes, tant la logique relationnelle peut justement se comprendre par des relations topologiques. Les graphes existentiels dont il labore la thorie partir de 1896 et quil dessine dans une de ses correspondances (Peirce, 1978, p. 197) militent en faveur de cette ide. Son travail sur la reprsentation gomtrique de la sensation de lumire dans ses Recherches photomtriques

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

(Bour, 1996) va aussi dans le sens dune forte icnicit du mode de raisonnement de Peirce. Cependant, on peut dire que si la smiotique possde bien une dimension normative, oriente, cest quil sagit avant tout dune logique formelle des signes concerne par ce que doivent tre les caractres de tous les signes utiliss par une intelligence scientifique cest--dire une intelligence capable dapprendre par exprience (Peirce, 1978, p. 120). En posant son objet de recherche (les rgles dinterprtation de tous les signes), Peirce postule explicitement le sujet interprtant idal de la smiotique, dont on peut assez raisonnablement parier quil ressemble fort lindividu Peirce lui-mme. La smiotique peircienne na donc rien faire de la vrit empirique dune semiosis inscrite dans telle ou telle conscience individuelle, et cest justement a qui constitue la fois sa limite et son intrt. Limite : si la smiotique prvoit la pragmatique, celle-ci reste construire empiriquement, par lobservation de cas concrets. Intrt : elle fournit les repres ncessaires pour penser le sens dans ce quil peut avoir de plus gnral.

10. Smiotique et communication


Comme lindique Vron (1987, p. 120), Peirce a fond la smiotique, et du mme coup en a dfini lenjeu thorique fondamental : celui des rapports entre la production de sens, la 69

construction du rel, et le fonctionnement de la socit . De par son aspect systmique, cest-dire par sa reconnaissance de la multiplicit des dterminations qui organisent le sens, la smiotique est une thorie de la complexit dans le sens le plus contemporain du terme. Il est clair aussi que la smiotique repose sur la description de processus, et non de classes, et qu aucun moment Peirce ne spare le processus smiotique du produit de ce processus, savoir la conduite que peut dterminer un signe, ou lhabitude quil inscrit socialement et historiquement. Systme, processus, thorie de laction lie la signification, intentionnalit et convention sociale, autant de concepts que les thories de la communication utilisent en ordre dispers, et dont les fondements pistmologiques taient ds lorigine prvus par la smiotique.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

De plus, dans les crits peirciens la smiotique sexemplifie dans un grand nombre de situations de communication simples et quotidiennes : il ne sagit pas pour Peirce danalyser luvre dart par exemple, mais bien de dcrire les significations lies au comportement humain en socit. Cest la fois un modle gnral, et linscription dans des objets quotidiens, ordinaires. Les exemples fournis par Peirce sont rvlateurs : une conversation sur une plage propos dun navire (1978, p. 124), la perception du sifflet dune locomotive (1978, p. 94), un baromtre et une girouette (1978, p. 154), une pierre quil propose de laisser tomber (1978, p. 102), un fourneau (1987, p. 22), des militaires en manuvre (1978, p. 127), un cri dans la rue (1978, p. 185), la photographie (1978, p. 178), etc. Cest lunivers phnomnologique de la vie de tous les jours qui intresse Peirce, et non lexgse des grandes uvres de la culture. Cest en cela aussi que sa thorie semble adapte lanalyse des phnomnes de communications telle que la modernit la pose, savoir celle de la communication de masse. Enfin, le concept triadique du signe semble apte clarifier les notions vagues dinformation et de communication 15. Si une traduction de la smiologie saussurienne dans les termes de la smiotique

15

Le rapport CNU 1996 de la 71me section rappelle les domaines de comptences des sciences de linformation et de la communication. Il indique (p. 16) que ces sciences recouvrent principalement les tudes sur les notions dinformation et de communication, sur leurs relations, sur la nature des phnomnes et des pratiques ainsi dsignes, de mme

70

peircienne semble absurde, les notions dinformation et de communication semblent plus facilement convertibles en termes smiotiques 16. Quoi quil en soit de lintrt du rapprochement entre ces appareillages conceptuels, une attention pour la smiotique de la part de la communaut des chercheurs en communication aurait peut-tre vit au paradigme metteur -- > Rcepteur -> Message de simposer avec les limites que lon connat. Nul besoin dattendre sa remise en cause, finalement rcente, pour comprendre la co-construction du sens par le rcepteur : penser la rception comme un processus actif tait une vidence smiotique ds la fin du XIXe sicle. La penser comme susceptible dvolutions en fonction des contextes dusage tait une vidence du mme ordre grce lapproche pragmatique. Sintresser aux conditions de production des

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

messages, ce que la smiologie na jamais fait, tait tout autant rendu ncessaire par la thorie conue par Peirce. Postuler les langages et le lien social comme indissociables de la question des supports de communication et de la construction du rel, voil o se situe lapport de la smiotique.

11. De la smiotique la thorie des discours sociaux


Peirce a pos les bases dune thorie de la communication partir dune pense philosophique et dun modle du signe et de la semiosis. Il sagit l dune construction thorique dune remarquable longvit et dont on peut juger de lintrt en constatant les dveloppements contemporains quelle a suscit. Parmi la diversit des utilisations et des appropriations de la smiotique, lune des plus riches est sans doute celle de Vron lorsquil labore, avec louvrage intitul la semiosis sociale , une thorie de la

que les diffrentes approches qui sy appliquent . Il reconnat donc ainsi le manque de dfinition des notions mmes qui servent dnommer la discipline. 16 En termes smiotiques, linformation correspondrait au representamen, la communication serait en fait la smiosis complte. Mais une telle traduction na peut-tre gure plus de sens que le rapprochement smiologie/smiotique : pense partir du paradigme metteur --> Message --> Rcepteur, la thorie de linformation hrite directement dune conception binaire du signe et de la communication.

71

discursivit. Si la smiotique peircienne oprait un niveau trs gnral, elle sappliquait en ralit des units situes un niveau quon pourrait dfinir comme microsmiotique. Peirce, tout occup fonder scientifiquement un champ et ses mthodes, navait gure cherch appliquer sa thorie des productions symboliques plus complexes que, par exemple, une phrase, une photographie ou une courte squence dans une situation de communication interindividuelle. Vron, dans le cadre dtudes de cas parfois commandites par des organismes institutionnels ou publicitaires, a t amen travailler sur des productions mdiatiques dans leurs relations avec un public. Avec ce

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

type de productions, il tait certainement ncessaire de passer dun niveau micro danalyse smiotique un niveau macro. Le concept de discours correspond au niveau o sapplique une smiotique qui nopre plus sur des signes isols, mais sur des paquets organiss et htrognes de signes (textes, images, paroles, sons, etc.) qui constituent son objet danalyse (Vron, 1987, p. 15). Ce sont ces paquets htrognes, discours ou textes , quil sagit de dfinir et dont on examinera la thorie. Lensemble du travail prsent ici sur des productions tlvisuelles va en effet tenter de sinspirer et de puiser sa lgitimit dans ce type de smiotique. Mais pour justifier ce passage dun modle smiotique la thorie des discours il existe un autre argument que celui de lexistence contemporaine de paquets complexes et htrognes de signes : il faut en effet considrer quune des questions essentielles de la smiotique, ou de la philosophie du langage, est celle du rapport langage socit. Question videmment norme, lancinante dans sa permanence historique, et sur laquelle linguistes et anthropologues ont beaucoup travaill. Sans pouvoir constater une corrlation entre la structure des langues et les structures sociales, dfaut darriver les superposer ou y trouver des liens systmatiques, Benveniste (1974, p. 91 112) nenvisage cependant pas leur sparation. 72

La complexit de la question lui semble telle quil ne voit pas comment concilier les deux points de vue. Sans entrer dans le dtail de largumentation, on peut penser que le problme se situe au niveau de langle dattaque de la linguistique cette poque : la structure de la langue nest quune norme, une possibilit qui ne sactualise que dans une pratique discursive qui, elle, renverrait aux forces et aux volutions sociales. Lorsque Benveniste (1974, p. 93) constate lchec de la tentative de mettre en corrlation la structure de la langue et les classes sociales ou les liens de parent, par exemple, cest sur la base de travaux de linguistique qui semblent navoir opr que sur la structure

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

normative de la langue, et sans doute sur des structures formelles de base comme la phrase. A propos de niveaux suprieurs dorganisation, quil nenvisage qu peine, Benveniste (1974, p. 99) crit : Ici apparat une nouvelle configuration de la langue []. Cest linclusion du parlant dans son discours, la considration pragmatique qui pose la personne dans la socit en tant que participant et qui dploie un rseau complexe de relations spatio-temporelles qui dterminent les modes dnonciation . Cest en effet ce niveau de complexit des discours que Foucault puis Vron ont accord leur attention, se dgageant ainsi dune problmatique de la langue pour rpondre la question du rapport des formations discursives la socit.

11.1 Foucault et Vron : des interrogations pistmologiques communes


Si Vron part de Peirce pour laborer une thorie de la discursivit, il est cependant important de constater que bien avant lui Foucault (1969) avait dj construit une approche comparable. Foucault a construit avec Larchologie du savoir une fascinante architecture conceptuelle. Conscient que rentrer dans lanalyse dtaille de

73

cette uvre ncessiterait une place et un temps important, on nen prsentera ici que les lments ncessaires une mise en parallle avec le projet smiotique de Vron. A la diffrence prs que Foucault semble avoir ignor Peirce, les deux thories des discours forment en effet un ensemble remarquablement cohrent, tant sur le plan des mthodes quen termes de dfinition des concepts17. On remarque en particulier que chacun de ces auteurs (tout comme Peirce, dailleurs), commence par exposer des proccupations dpistmologie ou dhistoire des sciences. Histoire de la mdecine ou de la psychopathologie pour Foucault, rflexion autour de Saussure, Comte, et le langage

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

chez Vron. En effet, si on dfinit avec Canguilhem (1970, p. 11) la science comme un discours vrifi sur un secteur dlimit de lexprience , alors cest la smiotique quil revient de trancher la vieille opposition entre externalistes et internalistes. Si la science est avant tout un discours, alors la question de savoir ce que le progrs scientifique doit au social ou au cognitif relve dune science des discours. Et lorsque Canguilhem exclut le social au profit du cognitif dans sa rflexion sur lhistoire des sciences, ce nest en tout cas pas seulement depuis cette discipline quil devrait pouvoir affirmer son jugement. La question devient en effet celle de savoir ce que les langages doivent aux forces sociales, et pourrait aussi tre tranche depuis la smiotique. Cest dailleurs bien ce mouvement quon observe dans la pense peircienne, entre dune part une philosophie de la connaissance, forcment rige sur une observation de lhistoire des sciences, et dautre part la smiotique. Cest ce mme rapport que lon retrouve moins explicitement chez Foucault comme chez Vron, entre une thorie de la connaissance charge de fonder la validit de la smiotique, et en retour, une smiotique charge dexaminer et de fonder

17

Grard Deledalle, dans son Commentaire des Ecrits sur le signe , relve lidentit de la conception du signe entre Foucault et Peirce (Peirce, 1978, p. 250).

74

une philosophie des sciences. Mouvement paradoxal si avec Peirce on ne stait pas mis ds le dpart dans le cadre dun refus de lontologie philosophique au profit dattitudes systmiques.

11.2 Rseaux discursifs


Chez Peirce, les interrogations pistmologiques avaient pris la forme dune philosophie de la connaissance principalement centre sur le sujet dans ses rapports avec les phnomnes. Avec Foucault et Vron, la notion de rseau discursif renvoie une plus grande sensibilit pour le fonctionnement social de la connaissance et des signes.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

La notion de rseau discursif est fondamentale au sein de lappareil conceptuel de ces deux auteurs. Cependant, elle ne semble trouver un fondement philosophique que chez Vron o elle constitue une extension du concept peircien de signe. Sappuyant sur lanalyse (et la rfutation) de lide de fondation en pistmologie (un texte fondateur constituerait, en tant quorigine ultime, une explication causale satisfaisante une thorie scientifique), Vron (1987, p. 27) explique que :
le surgissement dune pratique de production de connaissance concernant un champ dtermin du rel, en tant que phnomne historique, 1) na pas lunit dun vnement cest un processus et non pas un vnement singulier ; 2) na pas lunit dun acte, dont la source serait un agent humain singularis ; 3) na pas lunit dun lieu ou dun espace (mme textuel) donc il est inutile de le chercher quelque part .

Au contraire, cette pratique de production de connaissance prend naissance dans un rseau discursif. A un point donn du rseau, pour une priode temporelle donne, un ensemble discursif hrite dun systme de conditions de production (dautres discours) et fonctionne lui aussi comme une des conditions de production des discours qui vont linterprter. En termes smiotiques, tout discours peut alors tre considr comme un

75

representamen ;

il

est

lui-mme

linterprtant

dautres

discours

(antrieurs

ou

contemporains) qui fonctionnent comme des objets auxquels il renvoie, et il peut aussi dterminer dautres rseaux discursifs qui seront ses interprtants. Il sagit bien pour Vron de trouver le moyen dappliquer le modle triadique du signe des objets plus complexes que de simples units signifiantes. On retrouve exactement le mme raisonnement chez Foucault, bien quexprim de manire plus intuitive lorsquil crit (Foucault, 1969, p. 34) :
Cest que les marges dun livre ne sont jamais nettes ni rigoureusement tranches : par-del le titre, les premires lignes et le point final, par-del sa configuration interne et la forme qui lautonomise, il est pris dans un systme de renvois dautres livres, dautres textes, dautres phrases : nud dans un rseau.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Un exemple concret danalyse, par Foucault, dun discours scientifique inscrit dans un tel rseau permet de bien marquer la complmentarit de son travail avec celui de Vron. Foucault crit ainsi (1969, p. 92) : Le discours conomique, lpoque classique, se dfinit par une certaine manire constante de mettre en rapport des possibilits de systmatisation intrieures un discours, dautres discours qui lui sont extrieurs et tout un champ, non discursif, de pratiques, dappropriations, dintrts et de dsirs . Pour ces deux auteurs, un rseau discursif se droule dans une temporalit continue : un rseau discursif constitue en effet un processus de rappropriations successives dont il serait vain de rechercher lorigine ultime, origine qui en dterminerait mcaniquement la forme. Foucault crit (1969, p. 98) :
Ensemble de rgles pour une pratique discursive, le systme de formation nest pas tranger au temps. Il ne ramasse pas tout ce qui peut apparatre travers une srie sculaire dnoncs en un point initial, qui serait la fois commencement, origine, fondement, systme daxiomes, et partir duquel les pripties de lhistoire relle nauraient plus qu se drouler dune faon tout fait ncessaire. Ce quil dessine, cest le systme de rgles qui a d tre mis en uvre pour que tel objet se transforme, telle nonciation nouvelle apparaisse, tel concept slabore, soit mtamorphos ou import, telle stratgie soit modifie, sans cesser pour autant dappartenir ce mme discours []

76

Cependant, chez Vron (1987, p. 31), ce constat est complt par la prise en compte du rapport entre production et reconnaissance, et par celle de la position de lobservateur lintrieur du rseau. Pour cet auteur, examinant la notion de texte de fondation dans les sciences,
Ce rseau nest rien dautre (si lon pouvait songer lui donner une reprsentation topologique) que le systme de distances variables, de dcalages en transformation, entre conditions de production et conditions de reconnaissance, sembotant les unes dans les autres tout au long du processus de la production dans une discipline dtermine (dans la mesure o les conditions de reconnaissance dun discours Dx font leur tour partie des conditions de production dun autre discours Dy). Mon hypothse est que les textes de fondation occupent une position particulire lintrieur du rseau, savoir, celle qui est caractrise par une distance maximale entre la production et la reconnaissance.

Ainsi, un texte de fondation peut tre lu en production par un pistmologue, et il en dcoulera des hypothses continuistes (la recherche dantcdants, de prcurseurs). Ce mme texte peut aussi

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

tre lu en reconnaissance, ce qui dterminera une thorie de la coupure (qui y trouvera au contraire de la nouveaut). Selon Vron, lintrt danalyser ainsi les deux principaux types de mtadiscours sur la science, cest que ce dcalage qualitatif explique leurs diffrences. Ce que cet auteur conceptualise l, cest bien la position de lobservateur au sein du rseau. Sans une telle affirmation pralable de la direction du regard de lobservateur (vers larrire , pour une lecture en production, ou vers lavant pour une lecture en reconnaissance), lide selon laquelle les discours sinscrivent dans des processus historiques na aucun sens. Pour Vron, la temporalit des rseaux dicursifs nest donc pas comme pour Foucault le rsultat dune tlologie qui leur serait propre : cette temporalit est le rsultat de lobservation. Pour rendre compte des volutions dun discours pris au sein dun rseau, il importe alors non pas danalyser le rapport de ce discours ses conditions de production, pas plus que son rapport ses conditions de reconnaissance, mais darticuler le rapport entre ces rapports. Cest une des consquences de linscription des discours au sein dun rseau infini dinterprtants.

77

11.3 Le discours comme espace de relations


A partir de cette conception dun rseau infini, Foucault explique quune thorie des discours ne saurait recourir certaines notions naves comme celle duvre ou dauteur pour dfinir son unit minimale danalyse. Il crit (1969, p. 35 36) :
[] ce nest pas le mme rapport qui existe entre le nom de Nietzsche dune part et dautre part les autobiographies de jeunesse, les dissertations scolaires, les articles philologiques, Zarathoustra, Ecce homo, les lettres, les dernires cartes postales signes par Dionysos ou Kaiser Nietzsche , les innombrables carnets o senchevtrent les notes de blanchisserie et les projets daphorismes. [] Luvre ne peut tre considre ni comme une unit immdiate, ni comme une unit certaine, ni comme une unit homogne.

Lanalyse de discours, pour Foucault comme pour Vron, aura pour objet des populations

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dvnements dans lespace du discours en gnral, et pour enjeu une description des systmes de rgles qui dterminent leur production. Ayant cart luvre et lauteur comme units danalyse, au profit de la construction dun corpus, lanalyse de discours nessaie pas de retrouver par-del les noncs eux-mmes lintention du sujet parlant, son activit consciente, ce quil a voulu dire, ou encore le jeu inconscient qui sest fait jour malgr lui dans ce quil a dit ou dans la presque imperceptible cassure de ses paroles manifestes [] (Foucault, 1969, p. 39). Il sagit donc dviter cette sorte de psychanalyse sauvage applique non des individus mais leurs productions dans laquelle sest longtemps gare une certaine smiologie dite interprtative . Par contre, ce que lanalyse de discours cherche par-del les noncs auxquels elle a affaire, ce sont (Foucault, 1969, p. 41) :
Les relations des noncs entre eux (mme si elles chappent la conscience de lauteur ; mme sil sagit dnoncs qui nont pas le mme auteur ; mme si les auteurs entre eux ne se connaissaient pas) ; relations entre des groupes dnoncs ainsi tablis (mme si ces groupes ne concernent pas les mmes domaines, ni des domaines voisins ; mme sils nont pas le mme niveau formel ; mme sils ne sont pas le lieu dchanges assignables) ; relations entre des noncs ou des groupes dnoncs et des vnements dun tout autre ordre (technique, conomique, social, politique). Faire apparatre dans sa puret lespace o se dploient les vnements discursifs, ce nest pas entreprendre de le rtablir dans un isolement que rien ne saurait surmonter ; ce nest pas le renfermer sur lui-mme ; cest se rendre libre pour dcrire en lui et hors lui des jeux de relations.

En termes de mthode, ce que Foucault prconise (1969, p. 41 43) cest la constitution de corpus provisoirement dcoups selon des critres que lanalyse peut tre amene bouleverser par la 78

suite. Pour cela, il propose de choisir des domaines o les relations risquent dtre nombreuses et denses. Ensuite, partir de ce corpus, il convient de dcrire non pas le moment de sa structure formelle et de ses lois de construction, mais celui de son existence et des rgles de son apparition . Dans ce but, lanalyse de discours privilgiera des groupes de discours peu formaliss et o les noncs ne paraissent pas sengendrer ncessairement selon des rgles de pure syntaxe . Enfin, pour viter les dcoupages spontans en fonction de catgories telles que celle de luvre ou de linfluence , lanalyse travaillera sur des chelles chronologiques assez vastes et des domaines larges. Ayant cherch travailler sur ces bases autour dune mme thmatique de lhistoire des sciences

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

(le discours sur la folie), Foucault constate alors lextrme diversit des formes auxquelles il a affaire. Les quatre dimensions danalyse quil avait retenues au dpart (les objets, les modalits nonciatives, les concepts utiliss et les stratgies) ont chou constituer une unit discursive stable. Ces lments sont en effet disperss dans lespace discursif, et cest justement cette dispersion que Foucault retient comme pertinente pour une description (1969, p. 53) :
Dans le cas o on pourrait dcrire, entre un certain nombre dnoncs, un pareil systme de dispersion, dans le cas o, entre les objets, les types dnonciation, les concepts, les choix thmatiques, on pourrait dfinir une rgularit (un ordre, des corrlations, des positions et des fonctionnements, des transformations), on dira, par convention, quon a affaire une formation discursive []. On appellera rgles de formation les conditions auxquelles sont soumis les lments de cette rpartition (objets, modalits dnonciation, concepts, choix thmatiques). Les rgles de formation sont des conditions dexistence (mais aussi de coexistence, de maintien, de modification et de dispersion) dans une rpartition discursive donne.

Chez Vron comme chez Foucault, on retrouve donc constamment ce qui est la caractristique de base de la pense peircienne, savoir quune connaissance ne peut sexprimer quen termes de relations. Et lon voit bien ce qui diffrencie ces deux penses de celle du structuralisme hrit de Saussure : si certaines des relations envisages sont intra-discursives, aucun moment il nest question de dcrire des structures fixes, immanentes, dconnectes du social. Lanalyse de discours postule la multiplicit des dterminations, lvolution des formes, ainsi que la ncessaire prise en compte de facteurs externes. Comme on le prcisera plus loin, chez Vron cette attention 79

lextriorit du discours prendra la forme dun intrt pour une approche empirique de leur rception, autre diffrence importante avec les perspectives traces par le structuralisme.

11.4 Le point aveugle de la smiotique : pouvoir et idologie


Les objets de lanalyse de discours seront donc htrognes et inscrits dans une pense des relations inter et extra smiotiques. Cest l un des nombreux points daccord entre Foucault et Vron (1987, p. 122) pour qui :
Une thorie des discours sociaux repose sur une double hypothse que, malgr sa trivialit apparente, il faut prendre au srieux : a) Toute production de sens est ncessairement sociale : on ne peut pas dcrire ni expliquer dune manire satisfaisante un procs signifiant sans expliciter ses conditions sociales productives. b) Tout phnomne social est, dans une de ses dimensions constitutives, un procs de production de sens, quel que soit le niveau danalyse (plus ou moins micro ou macro sociologique).

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Dune certaine manire, cette position apparat comme un correctif la pense peircienne dans laquelle le rapport du social aux langages est la fois toujours prsent et quelque peu impens : si Peirce, avec les notions de convention, dintention, dhabitude et de pragmatisme de la signification a bien montr sa sensibilit aux composantes sociales de la semiosis, il nen reste pas moins vrai que son modle de la semiosis illimite repose sur une sorte de postulat de lautoorganisation. Cette forme dauto-organisation du rseau des signes est certes pense comme inscrite dans le social. Mais la position de Peirce sur le fonctionnement social reste ambigu : aucun moment il ne se pose la question des rapports de pouvoir qui sy jouent, ni ne se demande si ces rapports de pouvoir ne pourraient pas sinscrire dans les signes. Chez Peirce, en effet, le rseau des signes semble flotter librement au-dessus des individus, sauto-organisant dans une sorte dosmose idale. Or, peut-on aborder le social en dehors des rapports de pouvoir ? Face ce point aveugle de la smiotique, Vron va reformuler le modle triadique du signe en posant lidologique et le pouvoir comme deux dimensions (parmi dautres) du fonctionnement des discours sociaux. Par idologique, Vron entend (1987, p. 131) 80

[] le systme de rapports dun discours (ou dun type de discours) ses conditions de production, lorsque celles-ci mettent en jeu les mcanismes de base du fonctionnement dune socit. Lanalyse de lidologique-dans-les-discours est donc lanalyse des traces, dans les discours, des conditions sociales de production.

Comme on le voit, cette dfinition sloigne de la conception courante de lidologie, telle quon peut, par exemple, la trouver dans un dictionnaire, et qui dsigne lensemble des ides (politiques, religieuses, philosophiques, etc.) propres une poque ou un groupe social (gnralement dans une acception pjorative, ces ides sont considres comme vagues et creuses). Par pouvoir, il dsigne (Vron, 1987, p. 131) [] le systme de rapports dun discours ses effets, lorsque les conditions de reconnaissance touchent aux mcanismes fondamentaux de fonctionnement dune socit . Il reste maintenant comprendre comment mettre en uvre un tel

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

programme.

11.5 Discours et mthode


Comme pour Foucault, la proccupation de Vron nest pas seulement dordre conceptuel, elle coexiste avec des propositions mthodologiques. Celles-ci sont tout fait comparables chez les deux auteurs : pour Vron (1987, p. 125), lanalyse de discours vise mettre jour des rgles dengendrement (grammaires de production) et des rgles de lecture (grammaires de reconnaissance). Ces dernires, on laura compris, ne renvoient pas seulement ltude de la rception , mais bien au fonctionnement discursif, chaque discours constituant linterprtant dautres discours ainsi que de forces sociales. Ces rgles dcrivent des oprations dinvestissement de sens dans les discours, la tche de lanalyste tant de les reconstruire partir de marques inscrites dans leur surface matrielle. Ces marques postules sont des indices poss a priori par lanalyste, et ne deviennent des traces qu partir du moment o ce dernier peut montrer le rapport entre marques et conditions de production. On notera que pour lanalyse de discours, la notion de trace ne semble pas si mtaphorique quon pourrait le penser : une trace est considre dans une perspective causale quil convient dassumer clairement. Lanalyse de discours repose en effet sur

81

lide que des conditions sociales peuvent structurer un discours, avoir sur lui un effet reprable. Une fois la distinction entre marques et traces pose, Vron crit (1987, p. 135) :
[] considr en lui-mme, un texte nautorise pas plus une analyse quune autre. Il est vident que seuls les liens systmatiques des discours leurs conditions productives peuvent nous guider. Il faut, autrement dit, faire varier systmatiquement les conditions productives. [] si les conditions productives associes un niveau de pertinence dtermin varient, quelque part les discours varieront eux aussi. Quelque part , mais o ? Cest lun des objectifs centraux de lanalyse discursive de rpondre cette question : identifier les variations associes des variations dans les conditions productives ; reprer les diffrences du point de vue du fonctionnement discursif ; dcrire ces diffrences sous la forme doprations discursives ; reconstituer, enfin, partir de cette description, les rgles appartenant une ou plusieurs grammaires.

Lenjeu, pour Vron comme pour Foucault, est finalement de se placer dans une situation de quasi exprimentation face aux discours, de trouver des mthodes pour viter la posture immdiatement

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

interprtative, en repoussant ainsi le plus loin possible le jugement sur les objets tudis.

11.6 Discours et nonciation


Dans la semiosis sociale , Vron nest gure explicite sur la manire concrte de pratiquer la mthode quil propose. On sait quil a par ailleurs beaucoup utilis les catgories de lnonciation pour analyser le discours, en particulier dans son article Il est l, je le vois, il me parle (Vron, 1983). Foucault, travaillant sur un corpus de textes de mdecins du XIXe sicle, utilise lui aussi les catgories de lnonciation. Dfinie lorigine par Benveniste (1974, p. 80), lnonciation est cette mise en fonctionnement de la langue par un acte individuel dutilisation . Il ne sagit pas pour autant de confondre nonciation et parole, dans la mesure o lnonciation correspond lacte mme de produire lnonc, et non au texte de cet nonc. Dans lnonciation, Benveniste considre lacte mme, les situations o il se ralise et les instruments de son accomplissement. Il prcise (1974, p. 81) que Lacte individuel par lequel on utilise la langue introduit dabord le locuteur comme paramtre dans les conditions ncessaires lnonciation . Cet acte, en tant que ralisation individuelle est dabord une appropriation de la langue, il positionne ensuite un locuteur qui assigne une place un allocutaire quil postule. Enfin, lnonciation est lexpression

82

dun certain rapport au monde : autrement dit, il y a rfrence, lnonciation sinscrit dans un contexte pragmatique. Devenant une pragmatique des actes de langage, la linguistique tente alors de prendre en compte la situation dnonciation. Mais pour autant, lanalyse des discours sociaux ne se confond pas avec cette approche comme en tmoignent les remises en cause fondamentales de la pragmatique par Vron (1983 ; 1987), Fisher et Vron (1986) ou encore Fisher et Franckel (1983). Ce que ces auteurs dnoncent, en sappuyant tous sur la thorie de lnonciation labore par Antoine Culioli, semble sarticuler autour des trois arguments suivants. Tout dabord, la pragmatique des actes de langage ne tient pas compte de lhtrognit de la matire signifiante des discours sociaux.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Ainsi, Fisher et Vron (1986, p. 72) considrent


quune thorie de lnonciation doit permettre de centrer lanalyse sur des pratiques (langagires ou dun autre type) partir des oprations qui les mettent en uvre. [] les fonctionnements discursifs socialement pertinents traversent la matire signifiante sans se soucier des frontires qui, dautres fins, ont pu tre traces [] lanalyse discursive est indiffrente la distinction entre syntaxe, smantique et pragmatique.

Une telle prise de position a bien sr son importance quand on se donne pour objectif danalyser le discours tlvisuel o coexistent des images, des sons, des textes, et de la gestuelle, dimensions qui sont proposes par le mdia comme un tout, et que le spectateur nest jamais convi dcomposer. Ensuite, (Vron, 1983, p. 100)
[] la pragmatique linguistique travaille (comme les linguistes lont toujours fait) soit sur des noncs, soit sur des phrases, qui sont des exemples imaginaires, cest--dire qui ont t produits par lanalyste lui-mme dans lexercice de sa propre comptence linguistique. Ces noncs ou ces phrases sont, par consquent et par dfinition, coups de tout contexte discursif et de tout contexte situationnel rels (attests).

Pour Vron, les dmonstrations des pragmaticiens sont largement intuitives, ou spculatives, puisquelles reposent sur des contextes dnonciation imagins (ou sur des rgles ou des principes de socialit difficiles valider) puis soumis lapprciation du lecteur. On peut cependant toujours imaginer (ou trouver) un contexte social qui les invaliderait. Lanalyse de discours, quant elle, ne pose pas ce type de problme dans la mesure o elle ne travaille qu partir de corpus attests pris dans des situations dnonciation empiriquement vrifiables. Enfin, et cest sans doute largument 83

le plus important, cest une rflexion dordre pistmologique que Vron, Fisher et Franckel en appellent pour se dtacher de la dfinition de lnonciation donne par Benveniste. Dans le corpus conceptuel de la linguistique, lanalyste doit-il considrer le sujet de lnonciation comme un sujet empirique rel ou comme une instance nonciative thorique, modlise pour les besoins de lanalyse ? Du mme coup, cest aussi la matrialit de lnonc qui est interroge (Fisher et Franckel, 1983, p. 5) :
Lnonc a un double statut ; il peut tre considr comme un objet et comme un concept abstrait. Objet empirique en ce sens que de nombreux critres objectivables permettent dans la plupart des cas un accord sur sa dlimitation matrielle, quil sagisse loral de critres intonatifs, ou, lcrit de leur transcription (rudimentaire) sous forme de signes de ponctuation. Et en mme temps on peut poser quen le considrant isolment, cet objet issu dune segmentation na pas un mode de fonctionnement autonome. Lautonomie dun nonc isol nest donc quapparente et ne doit pas faire illusion. Aucun nonc considr isolment nest assimilable un nonc directement rattach une activit discursive [] car le statut nonciatif, et par consquent les conditions de constitution de signification de cet nonc ne sont pas comparables.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Sappuyant sur Culioli, Fisher et Vron (1986, p. 74 81) rcusent lempirisme et le rductionnisme de la dfinition de Benveniste qui conduit la linguistique se limiter lunivers de la parole. Pour aborder les discours sociaux, ces auteurs proposent ladoption du modle de Culioli qui repose sur une conception de type logique (le ncessaire et le problable) mais aussi affective (lapprciation) des modalits nonciatives, ces trois modalits tant centres sur le sujet nonciateur. A ces trois modalits nonciatives relativement traditionnelles, Culioli ajoute celle qui met en jeu la relation entre lnonciateur et le destinataire (ou co-nonciateur). En analyse de discours, et particulirement avec des corpus mdiatiques, on aura alors toujours affaire des compositions entre ces modalits et surtout des faisceaux de relations inter-sujets. Dans ce cadre thorique, travailler en analyse de discours partir des catgories de lnonciation consiste alors reprer, dans les textes , les marques de lmetteur et du destinataire (conus comme des instances abstraites), ainsi que les marques de leurs relations. Chez Foucault et surtout chez Vron, lnonciation devient alors un concept non exclusivement linguistique, mais apte travailler toutes sortes de situations de communication. Dans Il est l, je 84

le vois, il me parle , lanalyse de lnonciation effectue par Vron (1983) dborde clairement de son origine linguistique pour traiter des questions de direction du regard, de positions relatives du spectateur et du prsentateur, de proxmique et dinteractions verbales sur un plateau de tlvision. Certaines des dimensions danalyse dfinies avec le concept dnonciation par Benveniste ont donc t extraites du champ linguistique pour une utilisation plus gnrale. Dans ce cadre, sil y a nonciation cest quun nonc (individuel ou collectif) a t produit, nonc que Foucault va sattacher dfinir. Prcisant dabord, comme souvent, ce que lnonc nest pas, Foucault (1969, p. 114 115) crit :
lnonc nest pas une unit du mme genre que la phrase, la proposition, ou lacte de langage ; il ne relve donc pas des mmes critres ; mais ce nest pas non plus une unit comme pourrait ltre un objet matriel ayant ses limites et son indpendance. [] Plutt quun lment parmi dautres, plutt quune dcoupe reprable un certain niveau danalyse, il sagit plutt dune fonction qui sexerce verticalement par rapport ces diverses units, et qui permet de dire, propos dune srie de signes, si elles y sont prsentes ou non. Lnonc ce nest donc pas une structure (cest--dire un ensemble de relations entre des lments variables, autorisant ainsi un nombre peut-tre infini de modles concrets) ; cest une fonction dexistence qui appartient en propre aux signes et partir de laquelle on peut dcider ensuite, par lanalyse ou lintuition, sils font sens ou non, selon quelle rgle ils se succdent ou se juxtaposent, de quoi ils sont signe, et quelle sorte dacte se trouve effectu par leur formulation (orale ou crite).

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Finalement, poussant ses investigations pour dfinir lunit de base de lanalyse de discours, Foucault (1969, p. 140) en arrive proposer un modle triadique : lnonc, cette modalit dexistence propre un ensemble de signes, est dcrit dans ses rapports avec un domaine dobjets (rfrence), sa possibilit de prescrire une position tout sujet possible18 (pragmatique), sa matrialit rptable (representamen), tout cela sexerant au sein dun contexte. Un discours est donc un ensemble dnoncs en tant quils relvent de la mme formation discursive (Foucault, 1969, p. 153), ce qui ne veut pas dire quil sagit dune unit formelle indfiniment rptable, mais plutt dun nombre limit dnoncs pour lesquels lanalyse peut dfinir un ensemble de conditions dexistence.

18

Ce qui nimplique aucune hypothse dterministe sur la rception.

85

11.7 Actants, lieux et temps de lnonciation


De la dfinition de lnonciation par Benveniste, on tire gnralement une grille classique danalyse des discours en fonction des actants, des lieux et des temps de lnonciation. Foucault (1969, p. 68 72), propos de son corpus de textes de mdecins, se demande qui parle (le statut de lnonciateur, sa lgitimit, et le prestige quil reoit de son discours), do les acteurs parlent (leurs emplacements institutionnels, les lieux de la pratique mdicale, et lvolution historique des lieux dans les discours), et enfin quelle est la position du sujet par rapport aux divers domaines ou aux groupes dobjets de lunivers mdical. Il sagit alors de mettre jour le faisceau des relations

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

qui se sont noues dans le temps entre chacun de ces indices, de ces marques de lnonciation. Au terme de son enqute, Foucault conclut (1969, p. 74) :
Dans lanalyse propose, les diverses modalits dnonciation au lieu de renvoyer la synthse ou la fonction unifiante dun sujet, manifestent sa dispersion. Aux divers statuts, aux divers emplacements, aux diverses positions quil peut occuper ou recevoir quand il tient un discours. A la discontinuit des plans do il parle. [] Le discours, ainsi conu, nest pas la manifestation, majestueusement droule, dun sujet qui pense, qui connat, et qui le dit : cest au contraire un ensemble o peuvent se dterminer la dispersion du sujet et sa discontinuit avec lui-mme.

Les modalits dnonciation voluent donc, une formation discursive ne constituant pas une structure fige. Cest la description de lvolution de ces modalits ainsi que de lensemble des autres paramtres dfinis par Foucault qui constitue la principale mthode pour analyser les discours.

11.8 Production et reconnaissance


Les structures voluent donc, le systme discursif disposant dune mobilit certaine que les perspectives diachroniques semblent les plus aptes mettre jour. Mais quelles sont les raisons de cette mobilit ? Avec Foucault (1969, p. 99), bien que lon reste confin dans lpaisseur des discours, il existe deux niveaux de mobilit : les lments structuraux mis en relation dans un espace discursif peuvent subir un certain nombre de 86

mutations intrinsques qui sont intgres la pratique discursive sans que soit altre la forme gnrale de sa rgularit . Par exemple, un certain nombre dlments relis au sein du discours psychiatrique ont ainsi pu voluer (Foucault voque le cas de la jurisprudence criminelle, de la pression dmographique, de la demande de main duvre, des formes dassistance, du statut et des conditions juridiques de linternement) sans que la pratique discursive de la psychiatrie ne modifie les relations tablies entre ces lments, le discours gardant ainsi sa systmaticit propre. Inversement, les pratiques discursives modifient les domaines quelles mettent en relation (Foucault, 1969, p. 99). Par exemple, dit Foucault, le

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

champ hospitalier a volu lorsque le discours clinique la mis en relation avec le laboratoire : son ordonnancement, le statut du mdecin, sa pratique en ont t modifis. Pour Vron (1987), cest le rapport entre conditions de production et conditions de reconnaissance qui organise la circulation des discours sociaux. On est alors proche dun modle texte-lecteur qui attribue, plus que ne le faisait Foucault, un rle actif la rception des discours. Les deux mcanismes sont conus comme complmentaires mais diffrents, ce qui implique quon ne puisse infrer les effets dun discours partir de ses proprits : la reconnaissance, comme pour Peirce, y constitue une production de sens, certes oriente, mais toujours imprvisible. Autrement dit, ce que Vron appelle lidologique dun discours (ses conditions sociales et discursives de production) doit tre mis en rapport avec son pouvoir (entendu comme ses conditions sociales et discursives de reconnaissance), lanalyse de la distance entre ces deux mcanismes tant lobjet principal de lanalyse de discours. Foucault, dune certaine manire, tentait de se dmarquer du structuralisme, mais en restait finalement toujours dpendant : sa thorie des discours tait quelque peu dconnecte des pratiques sociales de rception, ou du moins elle ne faisait pas intervenir les outils de la sociologie. Avec Vron, par contre, le 87

couplage des discours leur reconnaissance est plus net, et conduit cet auteur, en toute logique, utiliser les mthodes sociologiques (entretiens semi ou peu directifs, collectifs ou individuels, tudes empiriques de la rception, etc.). Alors que Foucault dcrit la mcanique intrinsque des espaces discursifs, Vron rintroduit le sujet dans ses pratiques signifiantes en lien avec les discours.

12. Prciser lobjet de cette recherche


Au terme de ce premier parcours thorique de la philosophie de la connaissance la smiotique et

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

enfin la thorie des discours, un certain nombre de postulats, de concepts et de mthodes ont pu tre prsents. Ces approches thoriques, dont on a tent de montrer la cohrence et les complmentarits, structureront fortement lensemble de la recherche engage ici. Il tait donc important de les expliciter pralablement toute autre investigation. Cependant, nayant pour linstant pas rellement prcis quel serait lobjet de ces investigations, il tait invitable den rester un certain niveau de gnralit. La volont de mettre ces corpus thoriques en perspective a de plus impos une position pour ainsi dire en retrait des contingences concrtes de toute recherche. Pour cette raison, la question des mthodes na t queffleure, et surtout les conditions de leur mise en uvre dans une problmatique prcise nont pas t envisages. Il faut donc prciser et dfinir maintenant quoi et comment va sappliquer lappareil conceptuel que lon vient de dcrire. Pour cela il va falloir indiquer ce que lon entend par vulgarisation ou par discours tlvisuel propos de science . Cest pour cette raison que lon va maintenant prsenter une lecture dtaille du champ des recherches sur la vulgarisation scientifique. Au fur et mesure que lon avancera vers le cur de ce travail, on reviendra la smiotique et la thorie des discours, soit pour dfinir des concepts ou des mthodes qui nauraient pas pu tre abords prcdemment, soit pour envisager leur application un endroit concret de lanalyse.

88

CHAPITRE II
DE LA VULGARISATION AU DISCOURS TELEVISUEL A PROPOS
DE SCIENCE : LECTURE DUN CHAMP DE RECHERCHES

1. Objectifs, limites et mthode de la lecture critique


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
Dune lecture critique on est en droit dattendre quelle pose un problme. Aprs avoir fait le tour des travaux en cours dans le champ qui le concerne, le chercheur peut y dceler des manques quil faudra combler, des contradictions quil faudra lever, ou des thories quil tentera de rfuter. Il peut aussi chercher proposer une nouvelle approche dun problme connu. De ce fait, la revue de la littrature (suivant la terminologie anglo-saxonne) devrait tre considre comme une des mthodes permettant de conduire une rflexion. Cependant, on est bien oblig de reconnatre que, dans le domaine des sciences humaines et sociales (mais peut tre aussi ailleurs), on ne trouve pas de mthode explicite qui permettrait de construire une revue de la littrature. Comment un champ de recherche se borne-t-il ? Quels sont les auteurs pertinents, et sur quels critres tablir cette pertinence ? En fonction de quoi organiser le compte rendu de leurs travaux ? Il existe certes des revues qui publient parfois des numros thmatiques, de mme que certains auteurs font rgulirement le point sur un domaine de recherche prcis. Cependant, ces publications ne dispensent pas dune lecture approfondie de certains courants de recherche, pas plus quelles ne se substituent certaines mises en perspective quun travail de thse rend ncessaire. On est donc amen un implicite concernant la 89

bonne mthode suivre pour raliser une bonne revue de la littrature. Cet implicite auquel tout doctorant a affaire (et ceci est dautant plus sensible dans une jeune interdiscipline comme les sciences de linformation et de la communication), risque de donner ce travail le caractre dune pistmologie sauvage du champ aux critres peu dfinis. Dans ce contexte, pour mener bien cette revue de la littrature lattitude classificatoire semble la seule indique. La typologie des recherches sur la vulgarisation qui va tre maintenant propose va donc hriter des caractristiques de tout exercice taxonomique. Une classification prsente lintrt de donner une lecture organise dun

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

champ, mais cet avantage dtermine dans le mme temps ses limites : cest le problme du rapport entre le nombre ditems et le nombre de cases de la typologie. Si ce rapport est lev, la typologie sera sommaire, mais si le rapport est faible elle sera illisible et confuse. Quand on travaille sur des ides, et non sur des objets physiques, le problme classificatoire est encore plus grand. Il met en effet en jeu lidentit pistmologique des chercheurs dont on rend compte : prendre trop de recul on risque de gommer des diffrences essentielles, trop dtailler on risque de ne plus percevoir les filiations ou les postulats communs. Dans la mesure du possible on essaiera donc de croiser les deux critres de description suivants : tout dabord, les reprsentations de la communication qui apparaissent dans les recherches, ensuite les mthodes dinvestigation choisies. Lanalyse des reprsentations de la communication aura lavantage de fournir de grands paradigmes classificatoires. Cette schmatisation sera alors complte par linscription des chercheurs dans des courants disciplinaires ou par la prise en compte de choix mthodologiques qui les distinguent bien souvent lintrieur des paradigmes. Cette typologie des recherches sur la vulgarisation sera de plus organise chronologiquement. Une prsentation chronologique a lavantage, au moins rtrospectivement, de faire 90

apparatre une logique dvolutions. Mme si bien des historiens des sciences rcuseraient ce procd en tant que mthode dobjectivation, le facteur temps reste cependant le plus aisment vrifiable. La vulgarisation scientifique est une pratique culturelle dj ancienne dont on situe gnralement lorigine dans les Entretiens sur la pluralit des mondes de Fontenelle, publis en 1686 (Raichvarg et Jacques, 1991 ; Jeanneret, 1994 ; Rollet, 1996, p. 127). Rserve tout dabord au public cultiv des salons mondains, la vulgarisation nacquiert une audience importante qu partir du XIXe sicle au moment o certains journaux

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

disposent de rubriques consacres la science. En quelques annes seulement, la France voit se constituer une nouvelle infrastructure littraire dont lambition est de servir dintermdiaire entre le public et les scientifiques (Rollet, 1996, p. 128). Retracer et analyser historiquement cet ample mouvement dpasserait cependant lobjectif de ce chapitre qui se contentera de traiter les questions spcifiques qui se sont poses partir du XXe sicle au sujet des rapports entre sciences, mdias et socit. A travers ce parcours au sein des probmatiques qui ont structur les recherches sur la vulgarisation, on essaiera de plus de montrer que ce champ se comporte de manire similaire celui, plus vaste, des tudes de communication. Rvlant des enjeux sociaux quivalents, traverse par des questions pistmologiques proches, la recherche sur la vulgarisation peut alors constituer un corpus dides analyser pour comprendre certaines des volutions de la recherche en communication. On constate leur lecture quune partie importante des premires recherches sur la vulgarisation a pour caractristique de sinscrire dans le modle de la sociologie fonctionnaliste, ce modle tant alors tendu aux thories de la communication. Avant de dfinir les aspects thoriques gnraux de ce modle fonctionnaliste, on va dtailler les courants de recherche qui sen inspirent. Ces approches sont en effet trs intressantes pour retracer les positions de leurs 91

auteurs et les volutions du champ que ces derniers ont contribu construire. De plus, elles ont fini par se constituer en paradigmes dfinissant par avance certaines problmatiques lgitimes. Les deux principaux paradigmes que lon peut relever (le paradigme de la traduction ainsi que celui de la trahison), sils ont lintrt de mettre en vidence la gense du champ des recherches sur la vulgarisation, sont encore sensibles aujourdhui. Ils fonctionnent en effet au sein de la recherche, mais aussi dans certains discours dacteurs, comme des modles opposs en fonction desquels chacun se positionne. On peut par exemple en trouver des traces dans les entretiens raliss par Suzanne de Cheveign auprs de scientifiques (Cheveign, 1997) ainsi que lors de rencontres avec des journalistes scientifiques. Il est donc important de les identifier et den marquer les enjeux.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Aprs avoir ainsi identifi ces deux premires tapes de la recherche sur la vulgarisation, on sera amen les remettre fondamentalement en cause. On montrera en effet partir dapproches plus rcentes quelles constituaient en fait les deux faces dun problme identique qui doit tre dpass. Mais surtout, cest le modle fonctionnaliste dont elles sinspirent qui sera abandonn sur la base darguments tant sociologiques qupistmologiques.

2. Les paradigmes qui ont structur la recherche sur la vulgarisation


Les travaux faisant rfrence dans le domaine de la vulgarisation se sont souvent organiss en fonction des supports de communication privilgis par tel ou tel chercheur. Pour les supports comme la presse, on pourra citer Baudoin Jurdant (1969), Philippe Roqueplo (1974), liseo Vron (1981) ou Daniel Jacobi (1987, 1999). Lapproche de Jeanneret (1994) centre elle aussi sur lcriture mais tenant compte dun vaste ensemble de pratiques littraires historiquement situes, ouvre une perspective danalyse bien plus large. Lexposition scientifique a quant elle servi de support aux tudes de Louise Boucher et Bernard Schiele (1989), Jean Paul Natali et Renato

92

Cialdea (1988), ou encore Jean Davallon et Jolle Le Marec (1995). La radio a t aborde par Abraham Moles et Jean-Marie Oulif (1967). Certains auteurs, peu nombreux, ont enfin pos leurs regards sur la tlvision. Pour des recherches ayant abord ce mdia dans une perspective centre sur lanalyse des messages ou de la programmation tlvisuelle on citera Genevive Jacquinot (1988), Grard Leblanc (1989), tienne Allemand (1979, 1983, 1984), Gabriel Larocque et Bernard Schiele (1981), Franoise Berdot (1984), et Rgine Chaniac (1984, 1988). Pour une tude concernant les attentes des spectateurs, on se reportera Jean-Franois Boss et Jean-Nol Kapferer (1978). Pour des analyses articulant la production la reconnaissance, on mentionnera ric Fouquier et liseo Vron (1985), ou Suzanne de Cheveign et liseo Vron (1997). Pour des

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

recherches sur les discours et reprsentations des publics et des scientifiques propos de la tlvision, on citera Suzanne de Cheveign (1997). Pour des travaux plus nettement sociologiques, on pourra sappuyer sur les recherches menes par Denise Devese-Berthet (1984), Anne-Marie Berthon-Gerth (1986) ou Claudine Godillon (1995). Un certain nombre de rapports ministriels ont aussi t produits, faisant dailleurs appel certains des auteurs dj cits : on trouvera la liste de ces rapports dans la bibliographie. Enfin, pour des travaux en langue anglaise, on rfrera Christopher Dornan (1989) qui a men une revue critique des recherches anglo-saxonnes (en Angleterre comme aux tats-Unis), Dorothy Nelkin (1993) et William A. Stahl (1995) qui ont analys la presse amricaine. Dans tous ces travaux, il est frappant de constater que ce sont toujours les sciences dites exactes qui servent dobjet danalyse, comme si le regard des sciences humaines et sociales, dont tous les auteurs cits se revendiquent, ne pouvait jamais tre introspectif. Franoise TristaniPotteaux (1997) leur consacre quelques courtes pages, et seul Serge Moscovici (1976) semble stre intress de manire approfondie un domaine proche des sciences humaines, la psychanalyse. Quoi quil en soit, les principales connaissances dont on peut disposer sur la vulgarisation scientifique concernent le domaine des sciences exactes. La prsentation des 93

paradigmes qui ont structur la recherche sur la mdiatisation des savoirs ne pourra donc prtendre un autre domaine de validit. Comme le soulignent Vron et Fouquier (1985), la question de la fonction sociale de la vulgarisation scientifique reste polmique pour les spcialistes de ce domaine. Deux modles saffrontent, dont les dnominations renvoient aux jugements ports par les chercheurs propos des consquences sociales de la vulgarisation : celui de la traduction dune part, et celui de la trahison dautre part.

2.1 La vulgarisation comme traduction de la science


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
2.1.1 Le troisime homme, acteur dune mdiation culturelle On trouve tout dabord le modle de la traduction de la science avec lhypothse du troisime homme (Moles et Oulif, 1967), le vulgarisateur comme interface de simplification du savoir destination des masses. Dans ce texte, la vulgarisation scientifique est traite dans le cadre problmatique plus gnral des industries culturelles. Tout dabord, les auteurs (1967, p. 31) partent du constat dun dcalage entre spcialistes et profanes, dcalage sinscrivant au sein du langage :
Le langage des crateurs devient, dans notre socit, de plus en plus abstrus, de plus en plus difficile. Or ce langage est pour eux une fonction ncessaire, il constitue leur propre stnographie mentale : il nest donc pas question quils y renoncent, pas plus que le mathmaticien renont lalgbre pour sexprimer dans le langage de tous les jours.

Lide dun tel dcalage linguistique nest absolument pas nouvelle, mme lpoque de la parution de cet article. Comme le rappelle Jeanneret(1994, p. 30), on en trouve lorigine dans les Entretiens de Fontenelle qui pose explicitement le problme en termes de traduction ds son introduction. Toujours selon Jeanneret (1994, p. 31) Le succs de cette mtaphore est immense : il est presque impossible de lire une tude sur la vulgarisation sans la trouver. Elle fait lunanimit des scientifiques, des journalistes, des linguistes, des sociologues, des amateurs . Car il sagit bien en effet dune mtaphore, Jeanneret montrant que le terme de traduction peut recevoir 94

de multiples significations et conduire bien des problmes : sagit-il dune stratgie uniquement textuelle ou dun processus culturel plus vaste ? Quel est le public destinataire dune telle traduction ? Sagit-il du peuple ? Des amateurs ? Existe-t-il rellement des noncs sources homognes ? lappui de cette dnonciation de lide dnoncs source homogne, on peut utiliser le travail de Fabbri et Latour (1977). Ces auteurs montrent tout dabord, partir dun article fondateur en neuro-endocrinologie, quil existe une rhtorique de la science qui ne correspond pas lide un peu facile dnoncs impersonnels : en ralit, les noncs dun article de science sont trs souvent modaliss, et leurs auteurs utilisent des techniques littraires agonistiques (dprciation ou relativisation du travail des concurrents). Ce que ces auteurs

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

montrent ensuite et surtout (Fabbri et Latour, 1977, p. 89), cest que le rfrent de cet article de neuro-endocrinologie nest pas le rel , ou du moins que ce rel est compos dun empilement de textes :
[] le contexte sur lequel larticle agit, linfratexte sur lequel il sappuie []. Tout se passe comme si la solidit du papier, dautres diraient son objectivit, venait des correspondances tablies en repliant lune sur lautre ces diffrentes couches. Ce nest pas la nature que lon trouve sous le texte scientifique, cest la littrature des instruments.

Autrement dit, si un texte scientifique met en jeu un rseau complexe de textes auxquels il rfre, dinfratextes (instruments, techniques et manipulations), et dauteurs quil utilise comme allis ou auxquels il soppose, bref si toute une srie danaphorisations sont mises en uvre, il ny a que peu de chance pour quon puisse parler dnoncs sources homognes. Par consquent, lorsque le concept de traduction se rfre une opration purement linguistique entre un nonc source homogne et un nonc vulgaris, ne passe-t-il pas ct de son sujet ? Enfin, mme si lon rcusait les arguments de Latour, ne devrait-on pas considrer quune traduction, en tant que processus oprant la transposition dune langue vers une autre, implique toujours une crativit du traducteur ? Peut-on imaginer une traduction dun texte qui permettrait une stricte quivalence informationnelle entre un discours source et un discours cible ? En tant que processus crateur de sens, la traduction dun texte sera sans doute toujours suceptible dtre lue comme une trahison des 95

noncs source. Si, dune langue une autre, on saccorde pour reconnatre cette impossibilit dune conservation lidentique des information dun domaine source, comment imaginer quune traduction permette cette conservation lidentique lorsque les matires signifiantes deviennent plus complexes en mettant en jeu la parole, des images, des sons et de la musique comme cest le cas avec la tlvision ? La mtaphore de la traduction pose donc plus de problmes quelle nen rsoud. Quoi quil en soit de cette imprcision terminologique, la mtaphore linguistique a t abondamment file du XVIIe sicle nos jours, et lon ne peut que constater la force avec laquelle elle continue de simposer tant chez les acteurs de la vulgarisation que dans le grand public.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Pour Moles et Oulif, ce dcalage exprim en termes de langage est un facteur dalination culturelle . Il conduit se contenter dune culture moyenne, une culture mosaque faite de pices et de morceaux plaqus les uns ct des autres sans lien quelconque, enregistrs dans les cerveaux du public par les mass media, culture qui peut tre immense, dailleurs, mais qui repose sur labsence ou le refus dun effort dapprhension (1967, p. 32). Un projet vulgarisateur digne de ce nom, conu depuis le paradigme de la traduction, aurait donc pour principal enjeu la constitution dun lien culturel. Lensemble de la rflexion est ensuite fortement marqu par une utopie missionnaire selon laquelle il serait ncessaire dintresser la masse dans son ensemble. Une des composantes du modle de la traduction est en effet lide de diffusion, processus essentiellement topologique. Jeanneret (1994, p. 11 et p. 22) rappelle dailleurs ce sujet qutymologiquement parlant le terme vulgariser provient du latin vulgare qui renvoie lide de propagation, de contamination. Lide de la diffusion des savoirs, corollaire de celle de leur traduction, repose alors sur le postulat que la circulation des signes est prfrable leur thsaurisation. Cest dans le texte de Moles et Oulif quest pose, pour la premire fois sans doute, la ncessit dune mdiation culturelle, concept qui est aujourdhui largement diffus dans la recherche en communication, mais aussi dans les discours dacteurs. Applique la vulgarisation, 96

lide de mdiation culturelle ncessite alors lopration dune traduction du discours spcialis par un troisime homme intervenant entre le savant et le profane. La masse indistincte pose par Moles et Oulif comme la cible privilgie du projet vulgarisateur semble pense daprs le prsuppos du modle ducatif du seau vide : elle nest cense disposer daucune connaissance pralable ni dattentes bien dfinies en dehors de lenvie de se distraire. Le problme de la vulgarisation devient alors simplement celui de la traduction dun langage complexe en un langage plus simple. Pour produire les messages adquats, il conviendrait que le fameux troisime homme, le journaliste mdiateur culturel, ait entre autres une culture hors du commun, une capacit de synthse, une aptitude intellectuelle, une volont et une tnacit hors

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

pair (1967, p. 36). Il suffirait ensuite de rationaliser les pratiques de communication (en particulier en utilisant la mthode des sondages pour contrler lintrt du public). La recette tant semble-t-il connue et vidente, il ne reste plus alors qu plaider pour une professionnalisation de la mdiation (1967, p. 39). Moles et Oulif proposent en effet deux mthodes pour que la mdiation culturelle remdie la fragmentation de la socit : tout dabord que ce secteur passe du stade artisanal celui dune industrie de masse base sur des thories scientifiques, ensuite que ces mmes thories scientifiques travaillent sur le terrain du public pour vrifier ce qui sy passe rellement, autrement dit les effets de la mdiation. trangement, les auteurs de ce texte qui dbute par une critique des industries culturelles, ne semblent pas stre proccups des risques de rcupration de leur argumentation par ces mmes industries. Leur modle missionnaire risque en effet de conduire linstrumentalisation pure et simple de la recherche : la distance entre une volont lgitime de contrler les effets des messages afin den amliorer la pntration et les techniques dadaptation de loffre la demande est en effet bien mince. Quoi quil en soit de ce problme, comme du nombre important de prsupposs non vrifis sur le public ou les effets des mdias (on est lpoque de la parution des crits de Mac Luhan, ceci expliquant sans doute cela), le paradigme de la traduction est bien pos : il repose sur un point de vue normatif (la culture doit 97

tre diffuse au plus grand nombre), il dfinit une fonction sociale prcise la vulgarisation (traduire le savoir afin de runifier une socit morcele), et il ne dtermine pas dautre champ dinvestigation la recherche que celui dun contrle de lefficacit des messages et des attentes du public. Le modle du troisime homme propose en somme un programme qui ressemble trangement la traduction en termes scientifiques du discours des acteurs des industries culturelles.

2.1.2 Un processus de socio-diffusion des savoirs

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Les recherches de Jacobi (1987) ont permis de relativiser lhypothse du troisime homme. A partir dobservations et dentretiens raliss tant dans le milieu professionnel quauprs du public, cet auteur a analys prcisment larticulation des acteurs concerns ainsi que leurs stratgies (journalistes, scientifiques, mais aussi journalistes spcialiss souvent dtenteurs dune thse de doctorat, et scientifiques impliqus dans un travail journalistique). Il tait alors possible de montrer le ct simpliste de la conception du rle pivot du vulgarisateur dans le processus de diffusion des sciences19. Appuyant cette remise en cause du modle du troisime homme, Jeanneret (1994, p. 234 235), propos de la communication autour des problmes denvironnement et de lintervention de ltat dans les dbats publics, insiste sur [] la grande dpendance dans laquelle tout nonciateur, si puissant soit-il, se trouve par rapport lensemble du systme dacteurs qui lentoure . Pour cet auteur, les crits de vulgarisation sont inscrits dans une nonciation collective et sont marqus par une invitable et importante polyphonie . Comme lont constat galement Pierre Fayard (1988) ou Dorothy Nelkin (1993), le processus de vulgarisation dpend dun systme qui ne se limite pas la sphre mdiatique : les scientifiques et leurs institutions en sont aujourdhui des acteurs incontournables, la mdiatisation des recherches
19

Lenqute de Daniel Jacobi a port sur la revue La Recherche , sur le contexte concret de production de ses articles (observations in situ), sur les relations chercheurs-journalistes ou encore dessinateurs-auteurs de textes, et enfin sur le lectorat de cette revue.

98

tant troitement lie lobtention de crdits publics depuis les annes 80. Le colloque sur la recherche et la technologie, organis en 1982 par Jean-Pierre Chevnement (Ministre de la recherche et de la technologie, 1982), alors ministre de la recherche, montre bien le volontarisme et limplication active de ltat dans un vaste processus qui conduira les institutions scientifiques sengager sur la voie dune communication vers le grand public, exploitant tous les canaux possibles de la presse crite aux muses en passant par la tlvision et le colloque. Lanalyse dun cas prcis, celui de la campagne mdiatique de lINSERM loccasion de son vingtime anniversaire en 1984 (Fayard, 1988), est un bon exemple de la planification et de la diversit de stratgies de communication conues pour modifier limage dune institution auparavant peu

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

connue du grand public. La dimension nationale de cette campagne de promotion, dans la mesure o elle a fait intervenir un vaste ensemble dacteurs (scientifiques et mdiateurs) et de moyens, est une illustration parfaite de la ncessit thorique de dpasser le modle du troisime homme au profit du modle de la continuit des pratiques de vulgarisation. Quant ltude de Fouquier et Vron (1985) sur la tlvision, son introduction la place explicitement dans le cadre dune problmatique de la chane de circulation du discours scientifique qui, entre la publication initiale dune recherche dans une revue primaire et la diffusion de cette dernire dans le grand public, articule un ensemble complexe de mdias, dacteurs et de pratiques discursives (Fouquier et Vron, 1985, p. 10). Il nen reste pas moins vrai que le phnomne que Jacobi dcrit comme un processus de sociodiffusion des savoirs prsuppose que cest bien un savoir qui se diffuse, ce qui nous ramne lacceptation du modle de la traduction de ce savoir par les mdias.

99

2.2 La vulgarisation comme trahison de la science


Au paradigme de la traduction va succder celui de la trahison que ses dfenseurs tayent sur des arguments assez diffrents selon les mthodes ou les disciplines sollicites. Une premire approche, celle de Jurdant (1969, 1975), met en uvre une critique de la vulgarisation partir darguments tirs de la smiologie structuraliste, mais aussi dune rflexion plus large sur la culture. Le modle de la trahison peut aussi sopposer celui de la traduction en stigmatisant la mainmise des vulgarisateurs sur la science des fins de contrle politique de lopinion publique par la technostructure : cest, trs schmatiquement rsume, lhypothse de Roqueplo (1974). Le

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

paradigme de la traduction posait les problmes en termes de traduction du savoir, sur la base dune fidlit ou dune parit rechercher entre le discours de la science et celui de la vulgarisation. Le paradigme de la trahison sorganise autour de la dnonciation dune pseudoparit charge dentretenir le mythe de la scientificit comme instrument de pouvoir sur les masses. Mais le modle que propose Roqueplo reste finalement calqu sur le paradigme du troisime homme du point de vue de larticulation sociologique des acteurs de la mdiatisation des sciences. Quant un auteur comme Allemand (1979, 1983, 1984), il finit par radicaliser la critique au risque de la transformer en une caricature moraliste et simpliste de lobjet quil prtend dcrire. 2.2.1 La vulgarisation comme langage idologique Cest sur la base dune comparaison avec le processus des apprentissages scolaires, et laide dune approche smiologique, que Jurdant (1969) labore sa critique de la vulgarisation. Cet auteur commence par proposer sa vision de la communication luvre dans lentreprise vulgarisatrice (Jurdant, 1969, p. 151) :
Le problme de la communication du savant au profane est essentiel une politique culturelle qui voudrait inclure laccs la vrit scientifique. On ne peut laborder que dans le sens (la direction) quil tablit : du savant au profane par lintermdiaire du vulgarisateur ; de la science au quotidien par lintermdiaire dun savoir ; du langage scientifique aux ides communes par lintermdiaire de certains procds.

100

Le postulat de dpart est donc clairement celui dune communication unidirectionnelle (metteur -> Message --> Rcepteur), et dune articulation sociologique des acteurs acceptant le paradigme du troisime homme. Cette ide dunidirectionnalit de la communication est alors renforce par lappel la matire signifiante de la vulgarisation : le texte figerait le sens, alors que la structure dialogique de lenseignement permettrait une laboration distancie de ce savoir. Jurdant (1969, p. 154) crit ainsi :
Cette diffrence formelle entre vulgarisation et enseignement, entre texte et parole, se ddouble (ou se confirme) dans une diffrence fonctionnelle : lenseignement se fait initiation une certaine parole et une certaine pratique qui conversent dans une certaine mentalit (souvent dite esprit scientifique ). Lenseign, par le respect des rgles rituelles dacquisition, prend ses distances avec lexprience immdiate, et lcartement ainsi produit est fait de dsimplication, dtournement, dsappropriation de son propre langage, ncessaire au vouloirconnatre de ce quon ne connat pas Par contre, la vulgarisation, dfinie par la formule du vouloir-savoir ce quon savait dj, est faite de rappropriation du discours scientifique par le langage courant, abolition de la distance. Le savoir sy forme coups dimplications (et non dex-plications), conqute des signifiants scientifiques par le signifi idologique.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Cest, dune part, une conception quelque peu idaliste de lenseignement des sciences, et du rapport de lenseign au savoir et la parole : le texte nest-il pas, le plus souvent, un support de cours massivement utilis de lcole lmentaire luniversit ? Quelle est la place relle de llaboration de leur savoir par les enseigns ? Cest, dautre part, une conception passive des destinataires de la vulgarisation : sont-ils vraiment rendus incapables de toute distance critique ? Rien ne le prouve. Cest enfin assigner la vulgarisation la mme fonction qu lenseignement, savoir transmettre un savoir. Dans un article plus rcent, Jurdant (1975), a adopt une position diffrente, en insistant davantage sur les ambiguts inhrentes au processus de vulgarisation que sur les modalits de transmission des savoirs qui y sont luvre. Il conclut ainsi cet article (Jurdant, 1975, p. 155) :
Que la vulgarisation transmette des connaissances ou non devient un problme tout fait secondaire. Lintention didactique qui lanime et la relation pdagogique quelle institue constitueraient une sorte de camouflage dune fonction sociale plus profond et bien plus difficile saisir.

Lapport de Jurdant savre trs utile pour comprendre finement les procds smiotiques mis en uvre dans les textes de la vulgarisation, en particulier dans ltude quil a mene sur un corpus de 101

presse. Analysant diverses mtaphorisations rencontres dans son corpus, Jurdant (1969, p 156 158) montre quelles se rduisent finalement un petit nombre de structures axiologiques, des oppositions combinables entre elles et rvlant ainsi la nature idologique du discours de vulgarisation. Appliquant ensuite le schma actanciel de Greimas ce mme corpus, Jurdant (1969, p. 158 161) dcrit les grands schmas narratologiques qui en structurent les textes. Jurdant avait, ds le dbut de son argumentation, dfini le langage scientifique comme subversif. Celui-ci, en effet, se caractrise (Jurdant, 1969, p. 151 152) par un inachvement fondamental :
La recherche scientifique sexplicite dans son but dacqurir la connaissance de ce qui nest pas connu. Ds lors que cette connaissance advient (hasard ou mthode), elle anantit du mme coup le sens dune activit qui nen avait que grce la relation quelle entretenait avec linconnu. Le dsir de lobjet inconnu, se dporte sur le connu par la dcouverte, dont laspect substitutif, aussitt reconnu par le savant, ne peut tre assum par lui. Le dsir se trouve relanc dans une nouvelle manipulation signifiante dont lunique signifi plausible est, nommment, linconnu, le manque. De ceci, entre autre, il vient que la science ne peut trouver lachvement.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Lidologie tant, selon Jurdant, dfinie par un effet de clture, la science est par essence subversive. Il conclut son analyse de la rhtorique de la vulgarisation en pointant son rle idologique nfaste : celle-ci reproduit une clture du discours parce quelle reprsente le savant comme un individu voulant augmenter son capital de connaissances, et non comme un individu pouss par le dsir de linconnu. De plus, la vulgarisation serait idologique dans le sens o elle reprsente la nature comme lobstacle fondamental que le savant doit dpasser, alors que pour Jurdant, cet obstacle fondamental la science est lopinion commune. Enfin, la vulgarisation prsente ltat ou les institutions comme ladjuvant fondamental la progression de la connaissance, alors quil sagirait en fait de la mthode du savant. Lanalyse mise en uvre par Jurdant prsente lintrt de sappuyer sur une mthode (la smiologie) permettant une description globale de la vulgarisation travers un mta-langage qui subsume la diversit des textes de son corpus : son travail de modlisation est convaincant, et il pourrait tre utile pour rendre compte des structures narratologiques spcifiques du discours tlvisuel. Cependant, on peut tre en dsaccord avec les conclusions auxquelles cette 102

modlisation aboutit : le progrs de la science et lactivit des savants y sont en effet dcrits partir dune pistmologie de type bachelardienne qui fait limpasse sur certains aspects sociologiques abords par lanthropologie des sciences : rien ne prouve que les savants nobissent qu un dsir de linconnu dtach des contigences matrielles, financires, institutionnelles et idologiques. Or, cest sur la base de cette vision de la recherche scientifique que Jurdant disqualifiait alors la vulgarisation. Mais l encore, il faut prciser que la position de Jurdant volu, puisquil crivait plus rcemment (Jurdant, 1975, p. 155) :
Quest-ce que la science ? Question difficile dans la mesure o on ne peut pas rpondre par un simple geste de dsignation vers les diffrentes pratiques qui se disent scientifiques. [] Pourquoi veut-on savoir ce quest la science ? Il est vident que les scientifiques eux-mmes nont nul besoin de ce savoir pour sengager dans une pratique scientifique quelconque. [] Et, de fait, on chercherait en vain dans leurs rflexions sur la science la belle unanimit qui caractrise si bien leur pratique de la science. On pourrait mme considrer que leurs rflexions sont dautant plus suspectes que leurs intrts (subjectifs) sont plus troitement lis au devenir de la science.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Il convient donc de situer historiquement tant les rflexions de Jurdant que lensemble des recherches lies au paradigme de la trahison : cette approche se dveloppe en effet une poque o les travaux en sociologie des sciences nont pas encore lcho qui est le leur aujourdhui. Le structuralisme, triomphant lpoque, focalise de plus lattention des chercheurs sur les messages diffuss au dtriment dapproches plus ouvertes sur leurs appropriations par les destinataires, considrs comme passifs. Lesprit gnral qui anime la recherche est donc celui dune vive critique des dangers de ce que lon considre alors comme une idologie. 2.2.2 La vulgarisation comme illusion de savoir Concernant la vulgarisation, largument essentiel de Roqueplo est dordre pistmologique. Par sa prise en considration de la structure de vrit du savoir objectif , Roqueplo (1974) emprunte Gaston Bachelard et Jacques Monod pour dfinir le savoir des sciences exprimentales comme une dialectique entre un calcul abstrait (et des expressions linguistiques) dune part, et dautre part un savoir opratoire (savoir-faire et savoir quon sait faire, afin de reproduire lexprience). La vulgarisation scientifique ne disposant quant elle que de symboles (quil sagisse dimages, de 103

sons ou de mots crits ny change rien), elle ne permet pas cette dialectique. De plus, les mdias apparaissent cet auteur comme des structures de communication unidirectionnelles, nautorisant pas ainsi les changes de parole entre profanes et spcialistes. Selon Roqueplo la vulgarisation est donc incapable de faire accder au savoir objectif des sciences exprimentales. Tout au plus pourrait-on esprer faire voluer les reprsentations mentales du public. Mais de reprsentations en reprsentations, les sciences exprimentales resteraient toujours hors dune comprhension vritable qui dpendrait dune rupture pistmologique. Pour Bachelard (1990, p. 207) en effet, le progrs scientifique manifeste toujours une rupture, de perptuelles ruptures, entre connaissance commune et connaissance scientifique, ds que lon aborde une science volue, une

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

science qui, du fait mme de ces ruptures, porte la marque de la modernit . Empruntant le concept de reprsentation sociale Moscovici, Roqueplo estime que le rle spcifique de la vulgarisation scientifique est doprer une ontologisation des concepts, par un processus de dcontextualisation, de figuration puis de naturalisation (le concept doit prendre un sens pour le sujet, sens au quotidien ou sens pour la conduite de sa vie). Au terme de ce processus, le concept dorigine scientifique est culturellement disponible, la vulgarisation parvenant faire rellement exister un savoir non su (Roqueplo, 1974, p. 143). Cette illusion dun savoir naturalis participerait, selon Roqueplo, dune forme de propagande aboutissant la construction dun mythe de la scientificit propag par les mdias. La vulgarisation aurait finalement pour fonction dentretenir le prestige et lautorit dune science exhibe par la technostructure comme justification de lexercice de son pouvoir ( travers, par exemple, lexpertise conomique et politique). Le travail de Roqueplo aboutit finalement un modle de la trahison un peu schmatique dont la validit dpend de lacceptation dune conception unidirectionnelle de la communication qui considre le rcepteur comme passif et asservi. Malgr ses limites, lapport du modle que propose Roqueplo semble essentiel pour bien comprendre le paradoxe dans lequel se trouve la vulgarisation scientifique lorsquelle traite des sciences exprimentales : il sagit dune 104

opration discursive qui prend en charge les actes des scientifiques, alors que la pratique de ces actes, inscrite dans la perspective dun rapport la ralit, peut seule lgitimer les noncs de savoir. Ce paradoxe semble cependant invitable et mme constitutif de toute pratique de mdiation forcment inscrite dans lordre du discours. Comme lexplique Jeanneret (1994, p. 106), le projet du vulgarisateur nest pas trs loign de celui du romancier raliste : il sagit de produire un univers imaginaire et de le charger de (lillusion dune) ralit . 2.2.3 La vulgarisation comme gestion de lopinion : une critique radicale Allemand (1983), dont le corpus est exclusivement tlvisuel, sinscrit lui aussi dans une

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

perspective critique. Ds lintroduction de son livre (1983, p. 9) sur Linformation scientifique la tlvision lauteur crit :
Lhypothse gnrale qui sera soutenue relativement la nature de la vulgarisation scientifique la tlvision, des reprsentations quelle donne de la science et de leur rle sera que cette vulgarisation ne donne lillusion de linformation et de la communication que pour mieux assurer la ralit de la gestion (au premier abord une gestion de lopinion mais, par l, et en fonction de son rapport laction, une gestion politique, sociale, conomique).

Ne se donnant jamais les moyens de vrifier une telle hypothse par des outils sociologiques, Allemand en reste une analyse de contenu qui oppose systmatiquement ce quil considre comme les bons savoirs, ceux de la science bien sr, aux savoirs rabattus sur le sens commun que prsente la tlvision. Scandalis par chaque mtaphore, voyant de lidologie derrire chaque image, cet auteur dpeint une tlvision qui ressemble un repaire de journalistes ayant pour seule motivation lexploitation des masses au profit du pouvoir politique. Il est vrai que cette version radicale du modle de la trahison, si elle ne produit gure de connaissances nouvelles (sauf considrer comme une dcouverte laffirmation du caractre spectaculaire de la tlvision), permet au moins ses adeptes dadopter une attitude : juges draps dans une dignit offense, critiques de lidologie mais facilement idologues eux-mmes, si on les suivait dans les consquences de leurs hypothses on devrait ni plus ni moins que supprimer leurs objets de recherche dans une perspective de salut public. Ou alors il faudrait transformer la tlvision en une sorte de relais 105

normatif de lcole. Mais ne retomberait-on pas invitablement sur des procs en idologie lorsquil faudrait rflchir qui confier le contrle des programmes ? On voit bien les limites de ces approches critiques : inscrites ni dans la sociologie, ni dans la smiotique, elles ne vrifient rien de leurs affirmations (les effets de la tlvision) pas plus quelles ne proposent une analyse des langages qui permettrait une comprhension des enjeux symboliques de la science. Idologies luttant contre dautres idologies, elles se condamnent finalement linefficacit en regard de leurs propres objectifs : ce type de point de vue critique a-t-il dj rellement pes sur le fonctionnement mdiatique ?

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

2.3 Deux modles qui nen font quun


Les deux modles de la traduction et de la trahison, apparemment antagonistes, sont pourtant bien plus proches quil ny parat. Ils renvoient tout dabord des conceptions successives des mdias qui sont restes concurrentes dans le champ des sciences humaines et sociales. Comment ne pas voir dans le modle de la traduction lapplication la vulgarisation scientifique du schma de la communication de Claude Shannon metteur --> Message --> Rcepteur ? Quant au modle de la trahison, il est le pendant dune certaine vision critique du rle social des mdias et de leur impact sur le fonctionnement dmocratique, vision qui hrite entre autres de lcole de Francfort ou du travail dHabermas. Mais l encore, on ne peut tenir cette attitude critique quen rfrence au modle unidirectionnel de Shannon. Cest aussi ce que relve Dornan (1989, p. 101 121) dans son analyse des recherches anglo-saxonnes sur les rapports entre science et tlvision. Dornan (1989, p. 101) explique tout dabord que les chercheurs en communication ont trop souvent tendance ne pas tenir compte des rcents dveloppements de la philosophie ou de la sociologie des sciences :

106

[] the bulk of commentary on science and the media remains trapped within the classical understanding of science as a pristinely rational endeavour. Such commentary is preoccupied by the medias inadequacy in communicating to the laity the processes and findings of scientific investigation20.

Dornan (1989, p. 102) dcrit alors ainsi ce champ de recherche :


It is also a camp of inquiry that operates with a rigidly linear model of the communication process. Scientists are the sources of information, the media are the conduit, and the public is the ultimate destination. The goal is to minimize media interference so as to transmit as much information as possible with the maximum fidelity21.

Ensuite, lide dune traduction souhaitable et fidle du discours scientifique, tout comme celle de la ncessaire dnonciation de sa trahison, relvent finalement dune utopie de la communication dont le projet vulgarisateur est porteur quels que soient ses supports, et ce depuis son origine. Cest l lintrt de lapproche historique mene par Jeanneret (1994, p. 107) pour qui

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

[] lentreprise vulgarisatrice est potentiellement porteuse dun mythe de la communication, mythe qui sautorise la fois de la clart absolue dun langage scientifique (parfaitement univoque) et de la diffusion universelle dun langage dmocratique (prtendument accessible tous). Dun ct, la vulgarisation montre, plus que toute autre pratique de communication, que rien ne va de soi : ni le rapport de lexpression la ralit, ni lintercomprhension des membres dune socit. De lautre, elle tend vers une langue apte franchir toutes les barrires sociales et culturelles.

Les deux premiers modles rencontrs sont donc trop schmatiques pour rendre compte correctement de la complexit du projet vulgarisateur, et faisant limpasse sur une rflexion historique, ce quils attribuent au fonctionnement mdiatique relve en ralit des contradictions dune pratique culturelle plusieurs fois centenaire. Leur affrontement est par contre tout fait rvlateur des mouvements qui ont secou les recherches sur les mdias, et plus gnralement sur la culture de masse. La vulgarisation apparat alors comme un terrain o se cristallisent tous les enjeux de la communication, les questions du rapport au savoir ayant tendance polariser les problmatiques.

20

La masse des commentaires sur le thme science et mdias restent prisonniers de la conception classique de la science comme une entreprise pure et rationnelle. De tels commentaires se proccupent de linadquation des mdias communiquer aux profanes les processus et les dcouvertes de la recherche scientifique. 21 Cest aussi un camp de chercheurs qui fonctionnent sur la base dun modle rigide et linaire du processus de communication. Les scientifiques sont les sources dinformation, les mdias sont le canal, et le public est le destinataire ultime. Le but est de rduire les interfrences du mdia pour transmettre le plus dinformation possible avec la maximum de fidlit.

107

3. Les raisons dabandonner tout fonctionnalisme


Les deux paradigmes que lon vient de passer en revue ont pour caractristique daborder la question de la fonction sociale des processus de mdiatisation des savoirs. Il sagit en effet, pour les chercheurs, de caractriser ou dexpliquer un phnomne social partir de la fonction quil est cens remplir. On remarque tout dabord que ce concept de fonction sociale apparat bien souvent comme limpens ou le prsuppos de tous ces travaux. Parfois, la rfrence la sociologie de Radcliffe-Brown est explicite, Jean-Marie Albertini et Claire Blisle (1988, p. 277) prenant ainsi la peine de donner la dfinition originale du concept de fonction sociale en citant son

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

auteur : La fonction dune activit quelconque est le rle quelle joue dans la vie sociale comme un tout et donc la contribution quelle exerce au maintien de la continuit structurale (RadcliffeBrown) . La notion de fonction sociale, est cependant parfois convoque sans rfrer au contexte thorique de la sociologie fonctionnaliste qui la vu natre (par exemple, chez Fayard, 1988, p. 115). Ce fonctionnalisme peut aussi ntre quimplicite (par exemple chez Allemand) : il tmoigne alors de la volont de cerner globalement et de manire univoque le fonctionnement social de la vulgarisation.

3.1 Des approches souvent schmatiques


Si Albertini et Belisle, situent clairement leur rflexion dans le cadre dune sociologie fonctionnaliste et ont cur de dtailler les diverses fonctions sociales de la vulgarisation scientifique, une telle volont de finesse dans lanalyse nest malheureusement pas toujours de mise : certains auteurs, dont on vient dvoquer les textes, ambitionnent ainsi de dcrire la fonction sociale de la vulgarisation. Ce champ de recherche semble en effet souvent propice la production de modles schmatiques. Bien que renvoyant une approche fonctionnaliste de la sociologie aujourdhui dclinante, ce type de point de vue a marqu et marque sans doute encore les travaux sur la vulgarisation scientifique. Trs gnrales quant au niveau danalyse o elles oprent 108

(mme si des tudes empiriques structurent en amont la rflexion des chercheurs), les approches interrogeant la fonction sociale de la vulgarisation scientifique ont produit des modles qui sont rests trs controverss. Cest sans doute parce que la manire dont elles ont t conceptualises correspond un niveau macro danalyse sociologique, des modles si schmatiques et si gnraux quils ne peuvent conduire qu des attitudes dacceptation ou de rejet globales et peu nuances.

3.2 Les ambiguits de certaines applications du concept de fonction sociale


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
Plus gnralement, le concept de fonction sociale est ambigu dans certains de ses usages : pour qui frquente les lieux o un discours thorique tente de cerner le rle social des mdias, il apparat souvent quil ne recouvre en fait quun usage de sens commun. Il se confond en effet souvent avec la problmatique des genres, et relve alors dun dcoupage du champ des mdias selon la typologie sommaire suivante : ludique/didactique/informatif/publicitaire. Lorsquelle est applique a priori la tlvision, il est clair que cette rpartition ne constitue quune vague typologie des genres dont lefficacit repose sur des critres de sens commun. Il semble que le terme de fonction sociale , tel quil est utilis en sociologie, caractrise plus prcisment le travail effectu par un acteur (individu ou institution, voire discours) sur un groupe social dtermin, au sein dune culture prcise. Il rend alors compte dun processus sociologique, et non plus seulement dune catgorie discursive. Cest dans ce sens quil parat prfrable dutiliser ce terme, en suivant lexemple de Roqueplo (1974). Comme le prcise Serge Proulx (communication personnelle, sminaire de recherche ENS, 1998), si lon tient aujourdhui utiliser ce concept, il convient de distinguer dune part les fonctions manifestes tires des discours dacteurs, et dautre part les fonctions latentes, souvent ignores ou caches, et quune analyse sociologique mettrait en vidence. Albertini et Blisle (1988, p. 235) rappelaient, eux aussi, cette distinction que lon doit 109

au sociologue amricain Robert Merton. Lorsque la terminologie fonction sociale applique aux mdias ne renvoie plus qu une typologie, cest que lon a dissoci cet ancien concept des problmatiques et des mthodes qui lont fond. La recherche ne fait alors que reprendre son compte la fonction manifeste que certains acteurs des mdias attribuent leurs productions. Les deux groupes darguments exposs pour linstant ne constituent pas des remises en cause majeures du modle fonctionnaliste : en effet, le schmatisme trop souvent constat peut ntre quune consquence de lattitude de chercheurs peu ports sur la nuance et presss daboutir des conclusions. Quant aux ambiguts releves, elles peuvent toujours tre leves par un travail dfinitionnel approfondi. Cependant, est-ce que cela ne constitue pas dj de bonnes raisons de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

douter de la porte dun tel modle ? Si celui-ci tait solide et bien tabli, ne devrait-il pas favoriser une lecture plus claire des phnomnes de communication dont il prtend rendre compte ? Si ces raisons de douter du fonctionnalisme ne suffisent pas, cest que deux autres groupes darguments beaucoup plus fondamentaux simposent. Le premier sera dorigine sociologique et revient Paul Beaud (1997). Le second se rattache la smiotique, plus prcisment la linguistique, et concerne un sujet de rflexion constamment prsent chez Vron (1973 ; 1986), lpistmologie des sciences du langage. Malgr des origines disciplinaires diffrentes, cest une logique pistmologique comparable qui pousse ces auteur prner un abandon radical du modle fonctionnaliste de la communication.

3.3 Des limites inhrentes un statut de modle sociologique


Comme on la vu, les conceptions fonctionnalistes de la vulgarisation tendent voir dans cette pratique linstrument dun lien social. De la volont de Moles et Oulif de recoller les morceaux dune mozaque sociale, la critique radicale de la vulgarisation comme stratgie de management par Allemand ou Roqueplo, ce sont alors les modalits de constitution de cette cohsion sociale, dans ses rapports une problmatique du partage du savoir, quil sagit

110

dencourager ou de dnoncer. Cest dans ce rapport souvent postul, entre la vulgarisation et une forme de lien social, que les conceptions fonctionnalistes de la vulgarisation se rapprochent du cadre plus gnral des thories de la communication. La thorie fonctionnaliste de la communication, comme le rappelle Beaud (1997, p. 20), remonte 1948 et aux propositions de Harold H. Lasswell. Pour cet auteur (Beaud, 1997, p. 20),
Elle sattache en fait comprendre pourquoi et comment une socit peut continuer dexister lorsquont disparu les conditions institutionnelles et les instruments symboliques qui assuraient sa stabilit et lefficacit du contrle social dans la priode historique prcdente. [] Contre le modle de lanomie qui pointe derrire lide de masse, contre le modle du conflit qui renvoie la sociologie dinspiration marxiste, le fonctionnalisme pose le primat de lordre social.

La communication est, en effet, conue par le courant fonctionnaliste comme la rponse toute

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

une srie de transformations qui ont affect les socits depuis la rvolution industrielle et qui ont eu pour consquence le dclin danciens liens sociaux comme la foi religieuse, les communauts rurales, etc. La communication et les mdias analyss comme autant de substituts des liens sociaux disparus, occupent alors dans cette perspective dune conception atomise de la socit, une place essentielle dans la pense fonctionnaliste. Lamont conceptuel de la pense fonctionnaliste reposant sur lide dun primat de lordre social sur celui des destins individuels ou des rapports de domination, toute variation constate dans lordre de la socialit se doit donc dtre compense . Mtaphoriquement, les mdias compenseraient un lien social disparu comme un liquide remplacerait un vide dans des vases communiquants. Il nest donc pas tonnant de retrouver cette fonction de substitut dcrite par les chercheurs en communication qui se sont intress la vulgarisation. Le problme, bien entendu, cest que ce primat de lordre social reste forcment ltat de postulat : comme les reprsentations de la socit sous la forme dune masse indiffrencie, ou sous la forme dun conflit permanent entre classes sociales, les thories postulant la construction dun lien social par les mdias (concept dvelopp aujourdhui par Dominique Wolton propos de la tlvision) peuvent-elles faire autrement que se constituer en modles ? Comme tout modle (ou comme tout postulat), lide dun lien social doit alors sa force 111

(mais aussi sa fragilit) non pas son caractre scientifiquement vrifiable mais sa capacit gnrer de nouvelles hypothses. Comme le remarquait Certeau (1981, p. 202) propos de certaines de ses spculations : [] je construis un artefact, sachant quun modle ne se juge pas ses preuves, mais aux effets quil produit dans linterprtation [] . Le problme que relve Beaud (1997, p. 22), cest qu partir des mmes postulats concernant le rapport des mdias au lien social, les interprtations peuvent diverger : cest en particulier le cas de certains travaux abordant le domaine de linformation dans une perspective commune aux sciences politiques et la sociologie de la communication. Beaud (1997, p. 21) cite en effet des tudes empiriques qui ont cherch vrifier si les mdias remplissaient bien une fonction informative considre comme une

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

condition ncessaire du bon fonctionnement des dmocraties librales. partir du mme modle fonctionnaliste, les tudes de Paul F. Lazarsfeld et Robert K. Merton ont, loppos, contribu montrer partir de programmes de divertissement [] que puisque ces programmes semblaient dtourner les auditeurs de la radio ou les tlspectateurs vers une distraction purement passive, ils agissaient lencontre des intrts des socits modernes en favorisant lapathie politique de larges masses (Beaud, 1997, p. 21 22). Cet auteur poursuit en faisant remarquer ceci (Beaud, 1997, p. 22) : Que des interprtations antagonistes puissent tre donnes dun mme fait en se rfrant une mme thorie en indique bien les biais et les limites . Enfin, un dernier argument de Beaud relativise srieusement la porte du modle fonctionnaliste : dans une perspective de renouvellement de ce modle, les annes soixante-dix sont passes dtudes centres sur lmetteur des tudes centres sur le point de vue du rcepteur, tudes que lon a regroupes sous lintitul usages et gratifications . Selon Beaud (1997, p. 22)
Il sagit cette fois de savoir si les mdias remplissent ou non, pour chacun, des fonctions correspondant des besoins aussi universels que ceux que lon avait attribus aux systmes sociaux : besoin de scurit (ce qui renvoie la notion de surveillance de lenvironnement), besoin de se sentir reli la socit (on retrouve lide de corrlation), etc. Ce pralable induit le plus souvent, il faut le souligner, un raisonnement circulaire : chaque besoin correspond une fonction, chaque fonction un besoin. Les rsultats des enqutes empiriques menes sur cette base ont couramment ainsi lallure de simples tautologies, comme celle consistant dire que celui qui sinforme cherche satisfaire un besoin de savoir.

112

Comme on va maintenant le constater, Beaud rejoint ici la rflexion pistmologique de Vron propos du fonctionnalisme en linguistique.

3.4 De la circularit du fonctionnalisme la ncessit dapproches hypothtico-dductives


partir dlments de rflexions diffrents de ceux de Beaud, Vron arrivait ds les annes soixante-dix des conclusions comparables. Retraant les volutions de la linguistique saussurienne dans ses rapports avec le positivisme et la sociologie durkheimienne, Vron mne une recherche pistmologique autour des sciences du langage dont on trouve certains arguments

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dans son article Vers une logique naturelle des mondes sociaux (Vron, 1973, p. 246 278), arguments qui seront considrs par leur auteur comme suffisamment importants pour constituer la conclusion de La semiosis sociale (1987). Dans cet ouvrage dj prsent et o Vron dveloppe sa thorie de la discursivit, le fonctionnalisme est dcrit comme [] le prix de lopration positiviste consistant dtacher le langage de lordre de la nature (Vron, 1987, p. 219). La linguistique se devait, en effet, de passer par une tape fonctionnaliste de manire construire son objet dtude, le langage, comme une institution sociale. Comme le note tout dabord Vron (1987, p. 65), le positivisme saussurien nest pas exempt de contradictions dans la mesure o le Cours de Linguistique Gnrale cherche dtacher le langage de lordre naturel en introduisant le concept darbitrarit, mais o, dans le mme temps, il le rattache au naturel avec lide selon laquelle le choix du signifiant ne dpend pas du sujet parlant. Autrement dit, si le langage est conventionnel, ce qui en fait une institution sociale, il est aussi involontaire et donc impos lhomme par la nature. cette conception paradoxale sajoutait ensuite le binarisme du modle saussurien du signe, binarisme qui refusait justement toute matrialit au signifiant, donc toute inscription de celui-ci dans lordre de la nature. Cest cette dimension matrielle que Peirce introduit avec sa notion dinterprtant qui dbouche directement sur les approches cognitivistes du 113

langage, et donc sur la possibilit dapproches fondes en dernire analyse sur les sciences de la nature. Selon Vron, le bouclage fonctionnaliste qui explique la structure du langage par sa fonction (la communication) est le rsultat des ambiguts conceptuelles de la linguistique saussurienne. Il crit ainsi (Vron, 1987, p. 219) : Expliquer la structure par la fonction est peuttre une premire tape, oblige, de la construction dun savoir scientifique sur lhomme. La biologie mit du temps se librer des schmas instructifs et les remplacer par des schmas slectifs . En effet, on peut concevoir que si la linguistique dinspiration saussurienne refuse, l encore en dernire analyse, dtre fonde sur les sciences de la nature, alors tout son appareillage conceptuel va tre marqu par une dimension descriptive et taxonomique, cest dire

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

classificatoire. Ce caractre taxonomique des premires sciences du langage, tout comme celui des origines de la biologie, ne peut alors dboucher sur des explications des structures observes qui reposeraient sur des liens de causalit. La fonction est en effet, dans ce contexte descriptif, le seul observable possible. Elle est en quelque sorte leffet social de la structure, non son explication causale. Selon Vron, le bouleversement apport la linguistique par les approches gnrativistes de Chomsky est une premire tape pour fonder une linguistique base sur un modle hypothticodductif : la structure de la langue sexplique en effet depuis ce type dapproche en termes de causalit et non plus de fonction. Cette attitude permet de sortir des descriptions taxonomiques de corpus qui taient pratiques depuis le structuralisme fonctionnaliste et autorise la recherche de liens de causalit entre structures cognitives et structures linguistiques. Pour Vron (1987, p. 220) :
Lide quil suffit de dcrire pour expliquer, en effet, est caractristique de tous les fonctionnalismes, et la circularit qui en rsulte a longtemps domin les sciences sociales : on dcrit un comportement social par rapport des normes, et on explique ce mme comportement par lexistence de ces normes.

ce dplacement sajoute (Vron, 1987, p. 220 221) aussi la conscience du caractre construit de lobjet de la linguistique : le langage des linguistes nest pas, en effet, celui des sujets parlants empiriques. 114

La mconnaissance du caractre mta-discursif de la position du linguiste amne le plus souvent lempirisme. Nous lavons rappel propos de lnonciation : au lieu dy voir un concept faisant partie des mta-modles du linguiste, les thoriciens des actes de langage entendent par nonciation lacte singulier, empirique, consistant produire un nonc. Labandon du fonctionnalisme est donc une condition ncessaire pour aboutir une thorie adquate de lnonciation. Dbarrasser cette dernire de lide dun sujet-parlant-concretproduisant-un-nonc est dautant plus important que, sur le plan du fonctionnement des discours sociaux, nous avons affaire de multiples phnomnes dnonciation, alors que la notion dun sujet parlant y est le plus souvent inutilisable.

Si lon applique la logique gnrale de ce raisonnement aux recherches sur la vulgarisation, on constate quelle est aussi pertinente que pour la linguistique. Chercher comprendre la vulgarisation par ses fonctions sociales (management de lopinion, rsorption dune coupure entre experts et profanes, etc.) nexplique rien en dfinitive de la vulgarisation elle-mme. En tout cas, cela ne permet pas dexpliciter la structure de son discours par des causalits. En consquence, il

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

vaut mieux considrer la vulgarisation en disposant dhypothses sur ses conditions de production que lon mettra en rapport avec une description taxonomique considre non comme un objectif, mais comme un moyen. On retrouve l, de manire cohrente, les principes gnraux de lanalyse de discours tels que Foucault et Vron les prsentent, et on comprend alors pourquoi ces approches sont incompatibles avec tout fonctionnalisme. Elles sont, comme la linguistique chomskyenne, gnrativistes, ceci prs (et cette distinction est importante) quelles ne prtendent pas trouver lorigine des structures discursives dans un substrat biologique (les structures cognitives du cerveau) mais dans des logiques sociales. Si le dplacement est pistmologiquement comparable, il ne met pas en jeu les mmes catgories explicatives. On peut dailleurs penser que se situe l un problme conceptuel de taille que Vron survole un peu rapidement : pourquoi les sciences humaines et sociales devraient-elles tre fondes sur les sciences de la nature ? Si lon peut tre daccord avec la logique hypothtico-dductive et centre sur des explications gnrativistes que prne Vron, on peut aussi penser que celle-ci peut trs bien se passer de la biologie pour tre mise en uvre. Les discours sociaux obiraient-ils aux mmes dterminismes que les structures biologiques ? On ne rpondra videmment pas une telle question qui dpasse de loin les objectifs

115

de cette recherche, mais on doit rester conscient que Vron y rpond implicitement par laffirmative, ce qui ne va pas sans susciter perplexit et interrogations. Quoi quil en soit, comprendre la vulgarisation en termes de causalit et non en termes descriptifs implique dabandonner toute rfrence la sociologie fonctionnaliste de la communication. Cependant, comme on va le voir, ce refus du fonctionnalisme ne saccompagne pas chez Vron de la proposition dun modle qui le remplacerait. la limite, ce dplacement ne concerne pas le modle en tant que tel (considr comme une dimension interprtative ou spculative), mais concerne plutt la lgitimit de lensemble des questions, des hypothses et des mthodes mettre en uvre pour construire une connaissance sur la vulgarisation. Avant de prsenter les approches

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

non fonctionnalistes, prcisons quon temprera, dans le chapitre suivant, ce qui pourrait apparatre dans ce paragraphe comme relevant dun trop grand optimisme pistmologique : en effet, si lanalyse de discours se donne pour enjeu dexpliciter les causalits sociologiques des discours, on verra que, dans la pratique, ce causalisme pose de srieux problmes de mthode.

4. La vulgarisation scientifique comme production culturelle


4.1 Une production culturelle autonome
Dans une tude de 1985 intitule Les spectacles scientifiques tlviss , Fouquier et Vron staient donns comme objectif danalyser les figures de la production et de la rception dans des missions grand public diffuses entre 1981 et 1984 des heures de grande coute. Dans cette tude, Vron ne sest occup que de la partie rception, Fouquier ayant pris en charge lanalyse de discours proprement dite. Cest peut-tre pour cette raison, que lon a quelques difficults retrouver dans cette analyse les perspectives thoriques traces dans La smiosis sociale. Le contexte dune tude commandite par le ministre de la culture, sans doute dans la ligne des proccupations affiches par le ministre de la recherche lors du colloque de 1982, ntait peut-tre 116

pas non plus le lieu idal pour mettre en uvre une thorisation comparable celle que lon retrouve dans les autres travaux de Vron. Quoi quil en soit, cette tude reste exemplaire dans sa volont darticuler, tout en les distinguant, les figures de la production et de la reconnaissance du discours tlvisuel propos de science, bien sr dans une perspective non fonctionnaliste. Vron et Fouquier sopposent aux deux modles explicatifs que constituent la traduction et la trahison. Selon ces auteurs, il y a en ralit rupture affiche et explicite entre la science et sa vulgarisation par la tlvision. En plus des arguments pistmologiques voqus plus haut, un des arguments trs concret de cette hypothse est que les vulgarisateurs (journalistes et scientifiques) travaillent gnralement au sein de plusieurs mdias, et ont pris conscience de la spcificit de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

chacun deux. Ces vulgarisateurs attribuent alors la tlvision la fonction de construction dun discours sur la science (sappuyant sur son histoire, les grands thmes de la philosophie et une approche trs gnrale et superficielle des sciences). Ce fonctionnalisme est, bien entendu, celui des acteurs, et non celui des analystes (Vron et Fouquier, 1985, p. 94). En aucun cas, il ne sagit de transmettre des connaissances scientifiques, la construction dun spectacle tlvisuel ne visant qu informer sur lexistence de certains sujets, charge pour le spectateur de se reporter sur la presse pour un approfondissement. Il apparat alors clairement que le modle de la traduction comme celui de la trahison, lorsquils ont t appliqus la tlvision, dpendaient troitement dune vision de ce mdia comme un espace cls, tanche, sans interconnexion possible avec le reste du champ mdiatique. Depuis ce prsuppos, le spectateur ne pouvait tre conu que comme prisonnier dun systme le maintenant sous son emprise informationnelle. Cest l encore une raison de plus pour rapprocher le modle de la traduction de celui de la trahison. Pour Vron (1985, p. 95), le discours tlvisuel sur la science
se bat sur le front culturel, pour agir sur les systmes de reprsentation populaires, et non pas sur le front cognitif pour accrotre les comptences techno-scientifiques [] il dveloppe et promeut une logique discursive typiquement mass mdiatique, roulant bien davantage pour la tlvision (pour le 4me pouvoir) quil ne le fait pour lacadmie

117

Cette conception de la mdiatisation des sciences la tlvision, repose donc sur le constat dune production culturelle autonome. Elle saccompagne dune vision de la vulgarisation comme rsultat symbolique mdiat dune confrontation des modes de pense de linstitution scientifique, de linstitution tlvisuelle, et de leurs mondes de rfrence respectifs. Ltude de Fouquier et Vron voque ainsi la modification des rapports de force entre le monde scientifique et les mdias, expliquant que jusqu la fin des annes soixante, les scientifiques [] pouvaient se permettre le luxe de prendre les journalistes de haut (Fouquier et Vron, 1985, p. 93). Les rapports de force symboliques auraient depuis volu en faveur des journalistes, les mtiers de la communication ayant t lgitims. Cheveign et Vron (1995) prsentent eux aussi les productions tlvisuelles

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

de vulgarisation comme le rsultat de la ngociation entre les emprises relatives de ces institutions sur les formes du discours. Ces emprises sont values partir de critres dabsence/prsence des acteurs et des lieux concerns (journalistes, scientifiques, plateau de tlvision, laboratoire scientifique, etc.). En suivant la logique de ces auteurs, on ne devrait mme plus parler de vulgarisation, mais plutt de discours propos de science. Cette volution terminologique est, en effet, le rsultat de la construction dun objet danalyse radicalement diffrent. On pourrait interprter ce type dapproche en constatant qu partir de systmes dintentions et de conventions de communication diverses naissent des productions symboliques qui fonctionnent comme des zones mdianes permettant toute une socit de se rapproprier des concepts scientifiques. Les formes discursives produites proposent alors des reprsentations correspondant une interpntration, une composition nouvelle constitue partir de diffrents univers. Cette ide est assez proche du concept de socialisation utilis par Moscovici. Ce dernier indiquait en effet (1976, p. 24) :

118

La propagation dune science a un caractre crateur. Ce caractre nest pas reconnu tant quon se borne parler de simplification, distorsion, diffusion, etc. Les qualificatifs et les ides qui leur sont associs laissent chapper le principal du phnomne propre notre culture, qui est la socialisation dune discipline dans son ensemble, et non pas, comme on continue le prtendre, la vulgarisation de quelques-unes de ses parties. En adoptant ce point de vue, on fait passer au second plan les diffrences entre les modles scientifiques et les modles non scientifiques, lappauvrissement des positions de dpart et le dplacement de sens, de lieu dapplication qui seffectue. On voit alors de quoi il sagit : de la formation dun autre type de connaissance adapt dautres besoins, obissant dautres critres, dans un contexte social prcis.

Avec cet abandon des deux premiers paradigmes explicatifs de la vulgarisation scientifique, on assiste en fait plus un dplacement des centres dintrt de la recherche qu une relle remise en cause : ltude des formes du discours vulgarisateur devient le moteur des problmatiques au dtriment de ltude de son rle social. Ce changement dattitude tend produire des analyses

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

nuances qui rendent bien mieux compte de la situation complexe du projet vulgarisateur que les deux prcdents paradigmes, trs proches finalement de points de vue dogmatiques. Ce que ce changement dapproche traduit aussi, cest la volont de bien distinguer le processus de la production de sens de celui de sa reconnaissance par un public. Labandon du paradigme fonctionnaliste des effets correspond alors la prise de conscience de la crativit des spectateurs qui sont maintenant conus comme participant une co-construction de sens.

4.2 Premire hypothse de recherche : certaines volutions du discours tlvisuel propos de science rsultent dune confrontation de lgitimits institutionnelles
Ce qui reste problmatique dans ltude de Fouquier et Vron, cest quen se focalisant sur les processus de reconnaissance, les enjeux de lanalyse du discours tlvisuel en production sont laisss quelque peu de ct : lhypothse dune confrontation institutionnelle entre science et mdias, avec toute ses potentialits explicatives, nest pas exploite. On comprend bien la lecture de cette tude quil est possible de construire une typologie des figures de la production. On voit bien aussi quil existe une typologie des attentes et des figures de la reconnaissance chez les

119

spectateurs. Enfin, il est clair que cest partir de la mise en parallle de ces deux typologies quune rflexion sur un hypothtique partage du savoir peut se dvelopper. Mais, si lon se concentre sur la production, il reste plusieurs problmes non rgls : les figures dgages par les auteurs voluent-elles dans le temps ou restent-elles figes au fur et mesure de lvolution de la tlvision ? Do proviennent-elles ? Fouquier (1985, p. 94) laisse entendre dans sa conclusion que la spcificit du discours tlvisuel propos de science rsulte dun ensemble de logiques sociales, et en particulier de ltat actuel des rapports de force entre journalistes et scientifiques. Mais comme son tude a t mene en synchronie, elle constitue en fait une sorte de photographie instantane dun processus dont la comprhension ncessiterait de prendre en compte le caractre

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dynamique. Comment, sans vrifier au moins cette hypothse dune dynamique conjointe dvolutions sociales et discursives, justifier mme de la construction dune typologie des figures de la production dans la perspective dune analyse de discours ? Si constater et dcrire une telle typologie est une premire tape, la comprhension des formes du discours tlvisuel propos de science nimplique-t-elle pas den vrifier les mcanismes et lorigine ? Ce que cette thse voudrait faire, concernant cet aspect prcis des conditions de production du discours tlvisuel, cest approfondir cette hypothse dune confrontation et vrifier empiriquement sa porte explicative. On reviendra plus loin sur la mthode appliquer pour la vrifier. Par lutilisation de termes comme lgitimit oulgitimation, on voudrait signifier que les relations qui stablissent entre les institutions scientifiques et tlvisuelles seront plus analyses en termes daffirmation dune identit ou dune autorit dans un champ sociodiscursif, quen termes de rapports de pouvoir ou de domination. Il sagira de cerner, historiquement, une srie de moments o squilibreraient des positions nengageant pas une volont explicite de domination physique voire dlimination dun adversaire (ce que laisseraient supposer les termes rapports de pouvoir ).

120

4.3 Une pluralit de dterminations


Au rang des approches qui tentent de rendre compte de manire nuance de la complexit du processus de circulation sociale des savoirs, on trouve le travail de Jeanneret. Pour cet auteur, qui privilgie une approche historique sans sacrifier les dimensions sociologiques ou smiotiques de son sujet (1994, p. 235) :
La question de lappropriation sociale des savoirs est assez centrale pour que les forces les plus fondamentales de la socit sy impliquent : la science et la technique contribuent structurer et lgitimer les rapports de production, mais peuvent aussi tre des ressources pour les contester ; elles constituent des sources dinformation et dinterprtation du monde assez essentielles pour que les mdias se soucient de se les approprier et de les diffuser ; elles jouent un rle classant pour les individus et les groupes ; elles nourrissent un nouveau secteur de lconomie, qui ralise ses bnfices en prenant en charge des objectifs de notorit et en proposant de nouveaux produits culturels.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Cette pluralit dacteurs, denjeux et de dterminations releve par Jeanneret dans le domaine des productions crites semble bien constitutive de la vulgarisation, de son histoire et de ses mcanismes. Cest pour cette raison que cet auteur dnonce les visions monolithiques qui visent attribuer la vulgarisation une fonction sociale et une seule, un enjeu dtermin, ou une et une seule logique dont la recherche pourrait rendre compte. Il dcrit la vulgarisation comme une situation dsoriente, et vacue ainsi lencombrant prsuppos des approches fonctionnalistes qui ne dcrivent la vulgarisation que sous langle des rapports traduction/trahison ou vrit/erreur la reliant au discours scientifique proprement dit. La vulgarisation tant conue comme une production culturelle, on rejoint alors le point de vue de Vron lorsque ce dernier fixe de manire programmatique les enjeux dune thorie des discours sociaux (Vron, 1987), enjeux qui taient dj prsents dans son travail sur la mdiatisation de laccident de Three Mile Island (Vron, 1981) : ce quon peut esprer dune recherche sur les discours sociaux, cest la description des oprations discursives par lesquelles la production de sens est rendue possible, ltude de leur circulation sociale et de leurs appropriations par les publics. Malgr leurs nombreux points communs, une certaine divergence apparat entre lapproche dfendue par Vron et celle privilgie par Jeanneret. Alors que le premier inscrit la vulgarisation 121

tlvisuelle au sein dune logique mdiatique relativement isole de son contexte culturel (en ayant surtout pratiqu des tudes en synchronie), le second insiste sur la multiplicit des facteurs pouvant structurer les discours de vulgarisation : lapport de Jeanneret est en effet de bien distinguer ce qui relve des logiques mdiatiques de ce qui relve de la vulgarisation comme pratique culturelle porte par lhistoire. Ainsi, lhypothse dune confrontation institutionnelle que lon a dgag plus haut des travaux de Vron, et que lon souhaite dvelopper, prsente linconvnient de se situer uniquement dans une perspective historique courte : celle qui peut tre trace depuis que la tlvision produit des discours sur la science. Sa porte explicative, quant la structure de ces discours, ne pourra donc dpasser cette priode de lhistoire contemporaine de la vulgarisation.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Pourtant, ce quon peut retirer des analyses de Jeanneret, cest lide que la vulgarisation sinscrit dans des logiques qui dpassent le seul contexte mdiatique. Cest en suivant cette ide quil parat judicieux dlargir la recherche sur le discours tlvisuel propos de science lensemble plus vaste des reprsentations de la rationalit portes par la culture.

5. Sciences, vulgarisation, et discours sur la connaissance


Les discours sur les conditions de possibilit de la connaissance sont au fondement de la philosophie depuis que celle-ci existe. DAristote et Kant lanthropologie des sciences en passant par lpistmologie, ces discours normatifs aussi bien que critiques ont fini par accompagner lhistoire de la pense dun colossal et htrogne corpus de spculations mtaphysiques, darguments, dobservations, dhypothses, de concepts, de rgles opratoires ou encore de normes. Quelles que soient leurs orientations ou leurs hypothses, ces discours sur la connaissance se sont inscrits dans la pense philosophique puis dans celle des sciences humaines et sociales. Ils ont acquis leur lgitimit au terme dune lutte qui, il faut le rappeler, ntait pas gagne davance (Shapin, 1991, p. 39) :

122

Les catgories de la connaissances et la cration de ces connaissances qui nous semblent aujourdhui videntes et non problmatiques ne ltaient nullement dans les annes 1660. Les fondements de la connaissances ntaient pas un simple sujet de rflexion pour les philosophes, ils devaient tre difis et justifis.

Aujourdhui, mme si les controverses restent vives, des disciplines de linstitution scientifique sen rclament, et ltat organise autour delles des cursus et des recherches. Aprs tre devenus lgitimes, certains discours sur la connaissance ou sur la science sont devenus lgitimants pour la pratique scientifique. Jacques Monod (1978, p. 3) crivait ainsi dans sa prface La logique de la dcouverte scientifique , louvrage de Karl Popper :
Le critre de dmarcation (ou de falsibialit) a t lorigine, il est demeur au centre de lpistmologie de Popper. Il ne sagit pas seulement, comme il le voit bientt, dun instrument critique, utilisable a posteriori pour lvaluation dune thorie, mais dun principe essentiel, sur quoi sest difi rellement et repose tout ldifice, jamais achev, de la connaissance scientifique. [] La Logique de la Dcouverte est aussi lune de ces rarissimes uvres philosophiques qui puissent contribuer rellement la formation dun homme de science, lapprofondissement, sinon mme lefficacit de sa rflexion.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Depuis sa publication, lpistmologie popprienne, dont on rappelera plus loin quelle ne constitue, aprs tout, quune des pistmologies possibles, semble fonctionner comme une norme : lun des manuels de recherche les plus courants en sciences sociales (Quivy et Van Campenhoudt, 1988, p. 138 142) expose ainsi le critre popprien de falsification et en fait lultime tape de validation dune hypothse. Du ct des sciences exprimentales, le critre de falsification peut aussi tre voqu dans un manuel de chimie expliquant les techniques de laboratoire, et voisiner avec une dfinition du rductionnisme, de la dduction et de linduction dans une section intitule philosophical considerations (Barker, 1998, p. 69 71). Quant au Guide thorique et pratique de la recherche exprimentale (Leclercq, 1958), il consacre un chapitre entier la philosophie des sciences et nhsite pas faire rgulirement rfrence Descartes, Bacon, Comte, Bergson, Poincarr ou encore Carnap pour des questions de mthode ou de logique. Pour autant, il ne sagit pas dun trait dpistmologie, mais bien dun guide pratique qui aborde concrtement les problmes lis lorganisation du laboratoire, aux appareillages, la documentation, et ladministration de la recherche. Il ne sagit bien sr l que de quelques exemples : dune part ils ne peuvent ni tre gnraliss lensemble des sciences de la nature ou des sciences humaines et 123

sociale, et dautre part ils ne permettent pas daffirmer que des normes pistmologiques sont effectivement mises en uvre dans les pratiques des chercheurs. Les quelques exemples relevs constituent cependant de bons indices du caractre potentiellement lgitimant de certains discours sur la connaissance qui finissent ainsi par se constituer comme autant de rfrences utilises par des praticiens. On voudrait aussi montrer que ces discours, dans la mesure o ils semblent constituer un genre identifi (lpistmologie) et dans la mesure o ils disposent de lieux institutionnels dexpression (les universits, ainsi que le champ ditorial), peuvent tre apprhends comme des productions culturelles. ce titre, on pourra les considrer comme les indices de lexistence de certaines reprsentations sociales de la scientificit (on reviendra plus

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

loin sur cette ide). On peut qualifier lensemble discursif constitu par les discours sur la connaissance de discours lgitim lorsquil mane dindividus ou de groupes appartenant linstitution scientifique et quil rpond aux normes argumentatives en vigueur dans les disciplines concernes. Ainsi, mme si certaines positions peuvent tre parfois disqualifies par dautres auteurs, au moins sont-elles prises en compte dans des argumentations ou des revues de la question . Dautres discours, cependant, sont repris dans des conditions argumentatives quivalentes bien que leurs auteurs naient jamais fait proprement parler partie des institutions scientifiques au sens contemporain du terme : dAristote Descartes ou Kant, cest tout un pan de la pense philosophique qui est soumis lexgse. Il sagit ici de discours sur la connaissance historiquement lgitims. Enfin, un dernier groupe de discours lgitims se dtache : celui que ltat et les institutions scientifiques sont parfois amens tenir sur les conditions pratiques, institutionnelles ou juridiques de lexercice de la science. Cest lensemble des discours injonctifs qui organisent, motivent ou limitent la pratique concrte du mtier de chercheur, souvent dans ses relations la socit. Ces discours au nombre desquels on rangera, par exemple, les actes des colloques gouvernementaux sur la recherche et la technologie, constituent des discours institutionnellement lgitims. 124

Dun autre ct, llaboration des faits scientifiques suscite la production dun autre ensemble discursif, lui aussi vaste et htrogne : le discours de vulgarisation . Bien entendu, ce dernier ensemble na ni les ambitions ni la lgitimit institutionnelle du premier. On reconnat cependant ces discours une importance sociale suffisante pour que des thses, des rapports ministriels ou divers ouvrages leurs soient consacrs. On abordera plus loin les enjeux de cette pratique culturelle dans un chapitre qui lui sera consacr. On se trouve donc face une triade science, vulgarisation, discours lgitims sur la connaissance , cest--dire face une pratique sociale et discursive (la science) autour de laquelle sorganisent et gravitent des discours daccompagnement aux statuts bien diffrents.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

On notera tout dabord que lanalyse des rapports des sciences aux discours lgitims qui les accompagnent (philosophie, histoire, sociologie et anthropologie des sciences) constitue un objet danalyse pour ces mmes discours : les traits dpistmologie contiennent gnralement une recension bibliographique problmatise des arguments en cours au sein du champ. Ltude du discours des pairs, mme lorsquelle sinscrit dans une histoire de lhistoire des ides et non dans le champ de lanalyse des discours, constitue, elle aussi, une pratique lgitime. On admettra ensuite que lanalyse des rapports des sciences leur vulgarisation ou aux processus de communication qui sy articulent peut relever de divers champs, de la linguistique lhistoire en passant par les tudes littraires, et, bien entendu, la recherche en communication. Ces deux axes de la triade science, vulgarisation, discours lgitims sur la connaissance sont donc rgulirement couverts par la recherche. Par contre, laxe restant, celui qui concerne les rapports entre discours lgitims et vulgarisation, na produit que peu danalyses. En tout cas, dans le champ de lanalyse des discours sociaux, un tel rapprochement ne semble pas avoir inspir la recherche. On trouvera avec le travail de Laurent Rollet (1996, p. 125 153) une recherche qui, si elle rapproche (pour les distinguer fermement) ces deux pratiques littraires, relve surtout dune volont biographique : il sagit dexaminer, travers la personnalit dHenri Poincarr, comment 125

un scientifique qui tait aussi un vulgarisateur confond vulgarisation et pistmologie, en partie cause dun mauvais suivi ditorial. Sil y est question du style de Poincarr, ainsi que de ses activits de pdagogue et de scientifique, aucun moment Rollet ne dpasse la dimension biographique de son sujet pour sinterroger de manire plus globale sur les ventuelles relations entre les deux mta-discours sur la science que pratiquait lcrivain. Jurdant, quant lui, met en parallle les fonctions du discours vulgarisateur avec celles du discours pistmologique. propos de lexercice de dsignation et de dfinition de la science que pratiquent ces deux discours, il explique (Jurdant, 1975, p. 155) :
Toute tentative de dfinition de la science ne se rduit-elle pas, tout compte fait, une tentative dappropriation des sciences au profit de ceux qui proposent cette dfinition ? L. Althusser a montr par quelles voies la philosophie chercha, tout au long de son histoire, maintenir sa domination de droit sur les vrits scientifiques. Cela a donn lpistmologie. La vulgarisation, cest--dire lopration qui consiste construire lidentit globale de la science aussi bien pour ceux qui la pratiquent que pour ceux qui ne la pratiquent pas, veut, dune manire analogue, instaurer un rapport de domination sur les sciences au profit des scientifiques.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

En dpit de son aspect critique, le parallle entre ces deux pratiques littraires est intressant, mais il reste fonctionnaliste et ne dbouche pas sur une analyse de ce que ces deux discours auraient structurellement en commun. Si on ne trouve pas de travaux comparant ces pratiques culturelles, peut-on cependant, sans oprer de manire tout fait rductrice, isoler les discours de vulgarisation des discours lgitims sur la connaissance ?

6. Deuxime hypothse de recherche : la vulgarisation comme interprtant des discours lgitims sur la connaissance
Une des hypothses de cette recherche est, au contraire, que pour cerner convenablement les discours de vulgarisation, il convient de les examiner dans leurs rapports aux discours sur la connaissance. Plus prcisment, les discours de vulgarisation seraient considrer comme des interprtants des discours lgitims sur la science, des reprsentations et thmatiques quils 126

vhiculent, ou des figures qui les structurent. On a vu que, dans certains cas, lpistmologie devenue discours lgitim pouvait aussi fonctionner comme un discours lgitimant les pratiques scientifiques. Mais il ne faudrait pas pour autant conclure que les discours sur la connaissance nont dimportance quau sein de la communaut scientifique. Leurs enjeux, ainsi que leur circulation, dpassent en effet linstitution scientifique pour concerner lensemble de la socit. La rcente affaire Sokal, au cours de laquelle un professeur de physique de luniversit de NewYork a tent de discrditer un courant des sciences humaines en faisant accepter par la revue Social Text un article pastiche, a rvl, par lampleur plantaire de la polmique, limportance des sciences dites exactes comme mode de lgitimation sociale. Larticle et le livre que Jeanneret

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

(1999) a consacr ce sujet montrent bien le lien entre les enjeux de connaissance, les enjeux de communication et les enjeux socio-politiques. Dans cette polmique qui a engag de nombreux mdias grand public, ctait aussi la place des intellectuels dans la vie sociale qui tait au centre des dbats. Ctait surtout une certaine vision de la rationalit, de cet esprit issu des Lumires et dfinissant les conditions de possibilit de la connaissance, qui tait engage, montrant par l mme limportance sociale des discours lgitims et lgitimants sur la connaissance. Cette affaire Sokal na cependant fait que pointer lattention sur un phnomne habituellement moins mdiatis : les valeurs et les normes des socits contemporaines (en tout cas celles officiellement privilgies par les socits industrialises) semblent sinscrire dans le cadre de reprsentations de la rationalit, reprsentations dont les discours sur la connaissance sont les indices. La scientificit dans ses rapports la Raison, cet hritage des Lumires et sans doute au-del des efforts millnaires de lhumanit pour construire un discours prtention de vrit, constitue en effet une problmatique rcurrente. Si les pistmologies sont varies et contradictoires, et quelles que soient les rponses apportes, la question reste la mme depuis des sicles : quelles conditions une connaissance est-elle possible ? Ses enjeux sont bien videmment trs importants : la rationalit nest-elle pas suppose justifier nos actions collectives ou prives ainsi que nos modes 127

dorganisation sociale ? Dans ces conditions, comment ne pas faire lhypothse que les pratiques de vulgarisation sinscrivent, elles aussi, dans ce cadre lgitimant ? Si lon applique cette hypothse au discours tlvisuel propos de science, les discours qui ont conceptualis la connaissance scientifique au cours des prcdents sicles constitueraient leurs conditions de production (mais certainement pas les seules), une sorte de cadre culturel dont on ne saurait les abstraire. Ce cadre conceptuel laisserait alors des traces reprables dans le discours tlvisuel propos de science, soit parce que ses caractristiques sy retrouveraient intgralement, soit parce quelles feraient lobjet dune appropriation, dune reformulation, voire dune contestation par le mdia. On pose donc ici ce que ce cadre conceptuel fonctionne comme un

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

modle, sans occulter lide quun modle peut parfois agir partiellement, ne sappliquer que localement, et mme constituer un repoussoir. Enfin, dans cette action modlisatrice, dans cette influence dun ensemble discursif sur dautres, on ne saurait voir une quelconque transcendance se dveloppant au del ou en dehors des actions des acteurs sociaux : cette conception serait, bien entendu, incompatible avec le point de vue de la smiotique peircienne adopt ici. Si relation dinterprtance il y a, celle-ci reste mdiatise par des representamen inscrits dans des penses humaines qui relient le fondement de certains objets (les discours lgitims sur la connaissance considrs comme des modles) des interprtants (les discours tlvisuels propos de science) en raison dhabitudes ou de rgles. Pour vrifier ces hypothses, il faudra pralablement analyser et dcrire la structure des discours lgitims sur la connaissance afin denvisager leurs relations avec les discours tlvisuels. Quil sagisse de la rationalit scientifique ou de la raison commune il conviendra donc dexaminer les diverses conceptualisations qui ont dfini cette forme de rapport au monde. Ce nest quensuite que lon pourra vrifier si le discours tlvisuel propos de science constitue un interprtant des discours sur la rationalit. Mais que lon ne sy trompe pas : dans ce rapprochement envisag, il ny a 128

aucune volont normative ou critique. La tlvision dispose sans doute de ses propres modes de construction des connaissances, adapts son public et ses valeurs, et il ne servirait rien de les comparer la rationalit scientifique. Quel que soit le sens que lon donne ce terme, une telle comparaison naboutirait sans doute qu des jugements de valeur. Dans ce rapprochement, il faut au contraire voir la marque dune approche smiodiscursive qui ne cherche qu expliciter certaines des rgles dengendrement du discours tlvisuel propos de science, et utilise pour cela un autre ensemble discursif comme indice de reprsentations sociales.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

7. Les rceptions de la vulgarisation


Un des aspects intressant de ltude ralise par Fouquier et Vron (1985), et qui a t renouvel par Cheveign et Vron (1995), est la description de la typologie des publics et des procdures varies dinvestissement du sens lors de la reconnaissance. Ces dernires, dpendantes des parcours de formation des individus et de leur situation socioprofessionnelle, avaient dj t abordes dans le travail sur Les franais, la science et les mdias ralis par Boss et Kapferer (1978). La mthode denqute dopinion, administre principalement par questionnaire et sans rfrence une pratique de consommation culturelle prcise22, rend cependant cette dernire tude discutable. Ces recherches sur la vulgarisation rejoignent ici le champ plus gnral des tudes en rception des mdias. Cest sans doute sous linfluence des tudes sur les effets des mdias sur le public, puis sur les usages et gratifications 23 dont ceux-ci sont la source, que les tudes sur la vulgarisation ont pu se dgager du couple traduction/trahison au sein duquel elles semblaient
22

En effet, les auteurs faisaient demander au public (par des enquteurs ) leurs opinions face tel ou tel mdia comme vecteur de diffusion de la culture scientifique et technique. Mais, contrairement ltude de Fouquier et Vron (1985), il ny eut aucun entretient ralis aprs diffusion dune mission au domicile des enquts, ni aprs lecture dune revue, par exemple. Si on peut parler dune analyse des attentes du public, on voit mal comment cette tude peut prtendre, comme son titre lindique pourtant, cerner limpact de la vulgarisation . 23 La revue Herms propose une analyse trs complte de lensemble du champ des tudes en rception. Cf. Herms 11-12 .- A la recherche du public .- Paris : CNRS Editions, 1993.

129

condamnes une impasse thorique, voire idologique. Lapproche de Fouquier et Vron montre en effet quune mme mission peut avoir de multiples lectures, et mme si lon peut regretter une certaine focalisation de lanalyse sur les dispositifs de prise de parole (aprs tout, le discours tlvisuel ne sy rsume pas), ce constat dune pluralit deffets de sens remet lui seul en cause, si besoin tait, le couple traduction/trahison : lautonomie et la crativit des destinataires des messages sont relles. Il nest cependant pas suffisant de constater cette autonomie pour lgitimer labandon de toute perspective critique sur la tlvision. La co-construction du sens par les destinataires ne dgage pas en effet les mdias de leur part de responsabilit dans linformation ou la formation de lopinion publique, mais elle invite un regard plus nuanc quauparavant sur la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

question des effets quils produisent. Cest par lanalyse des relations entre les discours proposs par les missions de vulgarisation, les actualisations ralises partir deux au cours de la reconnaissance, et les profils socioculturels des spectateurs qui les ont rendus possibles, que Vron a pu en effet tirer des informations pertinentes lors de son tude. Tout dabord lutopie de la communication inhrente au projet vulgarisateur (dans le cas de la tlvision, faire voluer les reprsentations du grand public) a pu tre pointe comme telle : les entretiens ont montr quil nexiste pas un grand public homogne pour la science, mais des attentes diversifies, et parfois un manque dintrt voire un refus pour lobjet science la tlvision. Lhypothse selon laquelle il existerait une bonne faon de transmettre la science la tlvision, technique quil suffirait de matriser pour intresser le public, est ainsi rejeter. Le problme est plus complexe et, selon Vron, il concerne la fois les caractristiques de lnonciation tlvisuelle, la lgitimit des diffrents mdias comme supports de connaissance, et le rapport qui stablit entre le niveau culturel des spectateurs (incluant leur parcours de formation et leur propre rapport au savoir) et la vulgarisation comme bien de consommation culturelle. Ces trois axes de comprhension du fonctionnement smiotique de la vulgarisation tlvisuelle fournissent, semble-t-il, un modle explicatif cohrent et stable puisque ltude mene en 1995 retombe sensiblement sur les mmes 130

rsultats. Ce que ltude de 1985 avait pu montrer, par exemple, ctait que la lgitimit de lnonciateur (le journaliste), dans la situation dune nonciation pdagogique marque comme telle (cas dun discours explicatif portant sur des sujets scientifiques prcis, comme dans les missions de Pierre Desgraupes24), interrogeait le rcepteur dans son rapport son propre savoir : situation vcue difficilement quaucune tude en production naurait pu dceler. Par contre, des spectateurs qui reconnaissent une lgitimit au discours de lnonciateur existent bien dans le public. Ces bnficiaires reprs par ltude, au capital culturel souvent bas, acceptent facilement la spectacularisation de la science la tlvision et font preuve de curiosit. Mais ils sont surtout fascins par la performance communicative de lnonciateur, et enclins sintresser

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

aux thmata , ces grandes figures mtaphysiques de la vulgarisation, visions simplifies du monde qui ancrent la signification du discours sur un socle pseudo-philosophique (comme voquer lorigine de la vie pour aborder lADN). Le degr de gnralit de ce type de production ne concerne plus rellement la science, ses applications ni ses retombes dans la vie quotidienne. Le projet utopique dune sensibilisation de ce type de public aux raisonnements et mthodes scientifiques dans le but de son mancipation est alors videmment hors datteinte. De plus, comme le remarquent Fouquier et Vron (1985, p. 175),
pour faire le tour de ces thmata philosophiques , il suffit de quelques missions : le nombre de ces thmata est inversement proportionnel leur degr de gnralit. Une fois quune grande mission a t consacre chaque thma, il ne reste que deux possibilits : aborder des questions scientifiques plus prcises, sous des formes nouvelles ou recommencer.

Selon ces auteurs, ce constat permettrait dexpliquer le dclin et la disparition rapide des grandes sries scientifiques comme celles proposes par Laurent Broomhead ou les frres Bogdanov25. Ltude de 1985 se conclut finalement sur une interrogation quant la possibilit dimaginer des
24

Il sagissait dun documentaire de la srie Histoire de la vie , diffus le 18.11.1982 sur TF1 20h35 (Fouquier et Vron, 1985). 25 Les auteurs ont analys des missions de la srie Plante bleue (diffuses en 1982 et 1983 sur Antenne 2) et une mission intitule Enqute publique : le SIDA (diffuse en 1983 sur Antenne 2) de Laurent Broomhead. Parmi les missions des frres Bogdanov, les auteurs ont analys deux missions de la srie 2002, lodysse du futur diffuses en 1982 sur TF1. Le commentaire de Fouquier et Vron propos du rapide dclin des missions de frres Bogdanov est assez curieux dans la mesure o lon constate, par une recherche lInathque de France, quune srie comme Temps X a t diffuse rgulirement (mais des emplacements diffrents dans la grille des programmes de TF1) de 1979 1987.

131

stratgies nonciatives capables de satisfaire plusieurs des configurations dattentes mises jour au sein du public.

8. Proposition dune problmatique


Si lon abandonne dfinitivement tout point de vue fonctionnaliste, alors lenjeu dune recherche sur les discours sociaux propos de science se dplace loin du terrain attendu dune rflexion sur la transmission ou le partage du savoir. Ce que la recherche contemporaine constitue comme objet danalyse, cest un ensemble de productions culturelles considres comme socialement

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

significatives. Les questions vives ne consisteront alors plus comprendre les potentialits ou les risques dun processus dapprentissage suppos, valu la lueur denjeux socio-politiques et de catgories normatives (le bien gnral, la vrit, la libert et la dmocratie, etc.). Il sagira plutt dinterroger lvolution des rapports science socit partir des indices que constituent les productions mdiatiques, et ceci afin de comprendre quelles sont les reprsentations ou les mcanismes sociaux mobiliss. Les discours mdiatiques tant abords dun point de vue non normatif, cest--dire sans chercher tablir un quelconque parallle entre un discours source (scientifique) et un discours second (la vulgarisation), une smiotique de ce type de production culturelle aurait le choix, classiquement, entre trois tches : comprendre et dcrire les modes dorganisation des messages (trichotomie du representamen), le type de construction du rel effectue (trichotomie de lobjet), et les catgories interprtatives des publics concerns (trichotomie de linterprtant). Mais ce programme naura de sens que sil sinscrit dans une problmatique. Au terme de cette analyse du champ des recherches, on a pu dgager deux thses complmentaires : celle de Vron, construite partir dtudes de corpus de tlvision ou de presse crite, pense la vulgarisation comme une production culturelle autonome. Celle de Jeanneret, construite partir de corpus de textes littraires, insiste sur la pluralit des dterminations pour rendre compte des discours propos de science. On ne saurait opposer ces thses puisquelles 132

reposent sur des objets et des mthodes distinctes. On peut cependant se demander, propos de la tlvision, quels facteurs permettraient de rendre compte des discours propos de science que ce mdia produit. Peut-on, comme le fait Vron, envisager les discours isolment en ne tenant compte que du texte et de ses diverses grammaires de reconnaissances, ou doit-on largir lanalyse un certain nombre dlments hors discours ? Lorsque Fouquier et Vron (1985) ou de Cheveign et Vron (1997) voquent la confrontation entre institutions mdiatiques et scientifiques, ils semblent tenir compte de forces sociales, mais en mme temps ils ne dtaillent pas le mcanisme qui permettrait de comprendre si, oui ou non, et surtout comment, des rapports de pouvoir et de lgitimation sinscrivent dans les discours. Cela est d au fait que ces auteurs

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

privilgient des approches comparatistes en synchronie qui ne permettent gure daborder ces aspects du fonctionnement social dont on peut supposer quils obissent de lentes volutions. Si Vron tient compte de lintertextualit du champ mdiatique, il nen isole pas moins les corpus sur lesquels il travaille des autres champs discursifs qui pourraient jouer comme des conditions de production. Tout dabord, comme on la vu, et contrairement Jeanneret, il intgre assez peu la dimension historique : pourtant, un certain nombre de discours sociaux lgitims et lgitimants circulent depuis des sicles sur la science (ceux des historiens, des pistmologues, des scientifiques eux-mmes, etc.) et pourraient contribuer orienter le discours tlvisuel par les normes et les valeurs quils diffusent. Il sagit en particulier des discours sur la rationalit. Ensuite, Vron raisonne comme si les thmatiques scientifiques elles-mmes ne disposaient pas dun important potentiel de signification socialement et historiquement institu : ses tudes sur le discours tlvisuel propos de science mettent sur le mme plan la vie des abeilles et limagerie crbrale, le SIDA ou la gntique, toutes ces thmatiques tant regroupes sous prtexte quil sagit de biologie (Vron, 1985, p. 20). Si on peut penser que ce regroupement trouve sa lgitimit en ce qui concerne les grammaires de reconnaissance (lorsque, par exemple, Vron montre que pour certains spectateurs cest surtout la performance et les modalits nonciatives du prsentateur 133

qui importent), ces grammaires de reconnaissance ne constituent pas une explication des processus de production. Les deux approches (production et reconnaissance) ntant ni comparables, ni symtriques, lexplicitation des processus de production doit trouver sa propre cohrence et il faudrait vrifier si une thmatique scientifique particulire ne dtermine pas un certain nombre des caractristiques des discours tlvisuels dans la structure desquels elle sinscrit. Enfin, et l on ne quitte pas problme pos par lcart entre lapproche de Jeanneret et celle de Fouquier et Vron, on ne dispose pas en France dtude diachronique sur les formes de lcriture tlvisuelle portant sur la vulgarisation et centres sur une thmatique qui permettrait dobserver des volutions. Dans sa revue de la littrature anglo-saxonne, Dornan (1989, p. 110) ne cite que ltude de Robert Dunn

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

qui a analys lhistoire des reprsentations tlvisuelle de la science (en fait de lidologie scientiste) aux tats-Unis partir de feuilletons policiers. On peut dailleurs penser que si les approches fonctionnalistes de la vulgarisation tlvisuelle ont t prsentes aussi durablement et aussi fortement, cest cause de ce manque dtudes diachroniques : voir des structures voluer, nest-ce pas en effet le meilleur remde contre les idologies de la recherche en communication ? Une autre raison au maintien de ces approches fonctionnalistes, plus pragmatique, a sans doute t labsence de moyens facilement accessibles pour mener des recherches sur des corpus importants. Aujourdhui, grce lInathque de France, les chercheurs disposent la fois dun outil et dune justification institutionnelle qui faisait dfaut. La fonction patrimoniale de lInathque nest sans doute pas sans rapport avec une demande sociale (ou du moins institutionnelle) qui lgitime les approches historiques de la tlvision, la transformant progressivement ainsi en un objet de recherche noble . La problmatique de cette recherche va donc sorganiser selon les deux axes suivants, axes dont le premier consiste approfondir et vrifier une hypothse tire des travaux de Cheveign et Vron (1997), et dont le second a t amen au contraire pour palier un manque de connaissance concernant les processus de production : 134

1. Quels sont les facteurs externes au discours tlvisuel propos de science et qui sy inscrivent ? On tentera dapporter une contribution la connaissance des rapports de lgitimation entre institution scientifique et tlvision en vrifiant dans quelle mesure ces rapports de lgitimation sinscrivent dans les discours de la tlvision. On y recherchera en effet les traces dune confrontation. 2. Quelles sont les habitudes, rgles et conventions, externes au discours tlvisuel propos de science, et qui sy inscrivent ? On recherchera ces rgles et habitudes dans des configurations discursives socialement et historiquement institues. Pour essayer de comprendre si un environnement discursif dpassant le contexte mdiatique ne laisse pas des traces dans le discours

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

tlvisuel propos de science, on vrifiera tout dabord si une thmatique scientifique donne ne dispose pas dun potentiel de signification suffisant pour quon puisse le reprer. Il sagira ensuite de vrifier si une certaine conception de la science, que lon pourrait qualifier de culturelle, nest pas elle aussi prsente avec le concept de rationalit tel quil se dgage dun certain nombre de discours lgitims sur la connaissance. Il nest pas inutile, la suite de cette prsentation des hypothses de recherche, de sinterroger sur la nature de lobjet que cette thse tente de cerner. Sagit-il vraiment du discours tlvisuel propos de science ? En ralit, il sagirait plutt dun systme de relations, et non dun objet qui se dfinirait partir dun corpus. Ce que cette thse construit, dcrit et analyse, ce sont les relations qui stablissent entre dune part un discours et une logique sociale, et dautre part entre ce discours et un autre ensemble discursif pris comme indice dune logique culturelle. Dans son projet le plus global, cette thse est donc la tentative danalyser lmergence, la constitution et les volutions du discours tlvisuel propos de science en considrant ce dernier comme un processus smiotique. Comprendre les mcanismes de constitution dun tel processus, en faisant lhypothse de son inscription au sein dun rseau de significations historiques et sociales, dun conflit de lgitimit et dun support mdiatique, aura pour intrt de faire apparatre le discours 135

tlvisuel propos de science comme le produit ngoci dune appropriation sociale. En limitant ltude des dterminations possibles dun tel discours par le choix de deux dimensions danalyse, on ne prtendra pas atteindre lexhaustivit de leur connaissance, ce qui serait absurde, prtentieux et peu clarifiant. Par contre, on se sera assur dtre prsent sur un certain nombre de registres de la production du sens. Donner lire un processus complexe impose sa schmatisation, sa modlisation, sa rduction quelques rgles essentielles. Cest par la connaissance de tels mcanismes que lon pourra prciser les enjeux rels du partage social des savoirs et de leur diffusion dans lespace public.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

136

DEUXIEME PARTIE
Mthode
Des hypothses de recherche la construction du corpus
tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

137

CHAPITRE I
CONCEPTS GENERAUX ET HYPOTHESES
1. Mthode ou mthodologie ?
Contrairement un usage rpandu, cette partie ne sintitule pas mthodologie, mais bien mthode. Cest quen effet, si la mthodologie est tymologiquement un discours sur

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

la mthode, elle constitue alors lobjet dtude spcifique de lpistmologie (Popper, 1978, p. 46). Plus modestement, on propose ici de prsenter la mthode (au sens densemble dtapes et de procds) employe pour tester les hypothses qui ont t labores au cours des chapitres prcdents. Dans la mesure du possible, les mthodes utilises sinspireront de travaux reconnus. Cependant, il semble difficile une recherche de constituer la fois un projet de connaissance original et de reposer dans le mme temps sur une problmatique dj explore. Dans leur dtail, les mthodes envisages dans cette thse devront sadapter leur objet de recherche, et seront donc issues de la problmatique. Il sera par consquent difficile de sappuyer sur des mthodes dj parfaitement dcrites dans la littrature. Parmi les mthodes retenues, on commencera par dcrire dans ce chapitre celles qui paraissent concerner les principes les plus gnraux de lanalyse des discours de la tlvision. Ensuite, on prsentera les mthodes mises en uvre dans le dtail de cette recherche afin den tester les hypothses. On explicitera dans le deuxime chapitre les tapes de la constitution du corpus. Un troisime chapitre aura pour objet lanalyse tymologique et pistmologique du discours sur la rationalit. 138

2. Principes de base de lanalyse des discours tlvisuels


2.1 Multiplicit et srialit
Jean-Pierre Esquenazi (1996) pose une srie de principes qui, selon lui, rendent compte des contraintes spcifiques quimpose lanalyse de la tlvision. Ces principes proviennent dune approche thorique directement inspire par lanalyse des discours au sens foucaldien du terme. Lauteur saffirmant de plus comme peircien, cela permet desprer une certaine cohrence thorique avec le point de vue sur la communication

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

adopt jusquici. Esquenazi (1996, p. 8) crit ainsi :


Principe de multiplicit : dabord la tlvision apparat multiple. Les chanes sont innombrables, les programmes galement, les conditions de rception encore plus. Reconnaissons cette multiplicit et ne laplatissons pas sous un discours unique. Il est possible que les analyses se rejoignent dans un lment singulier : mais lanalyste na pas le prsupposer.

Cest en effet un bon recours contre tout dogmatisme thorique que de prner la prise en compte de cette multiplicit. Autrement dit, ce nest pas de la tlvision que la smiotique peut parler aujourdhui, mais des chanes, de certains programmes, dune pluralit de registres de sens possibles. Plus loin, Esquenazi (1996, p. 8) poursuit avec le principe de banalit :
La rptition de programmes calibrs, qui se ressemblent remarquablement, fait lordinaire de la programmation. Une smiotique de la tlvision qui reconnat ce fait doit se soucier de la masse immense du discours tlvisuel ordinaire. Ne pas supposer que lexceptionnel permet le rgulier ; mais penser que le rgulier construit les fondements, qui rendent possible lexceptionnel. Ce qui implique de choisir un corpus autorisant une analyse du sens gnr par cette masse elle-mme.

Plus rcemment, lors dune confrence lENS de Fontenay/St Cloud (1998), ce mme auteur utilisait la place du terme banalit lexpression srialit qui correspond bien mieux lnonc prcdant. La srialit, fait majeur des discours tlvisuels, implique que ces derniers doivent tre mis en rapport avec des sries, des univers discursifs. Toujours daprs Esquenazi, la srialit relve du rapport du virtuel 139

lactuel. On pourrait employer aussi pour rendre compte de ce fait le rapport du type loccurrence, cest--dire du lgisigne (les rgles, le gnral) au sinsigne (un representamen singulier). Si un certain nombre de rgles discursives peuvent tre extraites par lanalyse dun corpus, cela ne veut pas dire que chaque programme considr individuellement obit totalement ces rgles. Bien au contraire : des schmes existent, quils soient narratifs, de composition de limage, de cadrage, de mise en scne, etc., mais chaque ralisateur les actualise, les recombine ou les remet en cause au sein dune pratique. De ces pratiques strictement individuelles, la smiotique des discours

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

sociaux na rien dire : cela reviendrait une analyse stylistique, peut tre du type de celles menes par les littraires autour des uvres de la grande culture. Mais la tlvision ne peut tre tudie que par paquets, et non plus selon une logique de luvre, ou de lvnement : le discours tlvisuel est un discours continu, dont il faut examiner les modes particuliers (Esquenazi, 1996, p. 13). Cette dfinition du travail sur un discours considr comme un paquet de textes correspond exactement celle donne par Vron dans la smiosis sociale (1987, p. 15) et lon retrouve chez Esquenazi un hritage foucaldien : labandon de la catgorie de luvre. La consquence immdiate de ces principes est la ncessit de constituer un corpus assez important. Il devra tre assez large afin de permettre une analyse qui ne sera pas de type monographique (comme les tudes cinmatographiques ont pu en produire), mais qui aura pour objectif de dgager des rgularits. Ces rgularits concerneront des ensembles de traits distinctifs permettant de caractriser des groupes dmissions cohrentes entre elles du point de vue des critres danalyse qui auront t choisis. Conformment la dfinition foucaldienne donne dans le premier chapitre, ce sont ces rgularits que lon appellera des formations discursives . 140

2.2 Dfinitions
Lors de la construction du corpus, on fera parfois appel certaines notions qui, parce quelles ne sont pas intervenues dans la problmatique, ne feront pas lobjet dun long dveloppement. On se contentera ici de les dfinir rapidement mais avec assez de prcision afin dviter toute ambigut. 2.2.1 Types et genres de discours Dans un article orientation mthodologique sur lanalyse du discours de la presse crite, Vron (1988) dfinissait (assez empiriquement selon ses propres termes)

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

certains des critres indispensables une typologie des discours mdiatiques. Selon cet auteur, un type de discours correspond (Vron, 1988, p. 14) [] des structures institutionnelles complexes qui en sont les supports organisationnels, et de lautre des rapports sociaux cristalliss doffres/attentes qui sont les corrlats de ces structures institutionnelles . Par exemple, le discours politique articule le systme des partis au sein de lappareil de ltat un certain type de construction du destinataire (Vron distingue en particulier le citoyen-national dont on peut dtecter trois sous espces : le pro-destinataire dont il sagit, pour les partis, de renforcer une adhsion dj partage, le para-destinataire quil sagit de persuader, et lanti-destinataire avec qui on ne peut que polmiquer). Cest partir de ce genre darticulation entre production et construction (dans le texte ) du destinataire que Vron peut diviser les discours mdiatiques en types, comme par exemple le discours de linformation ou le discours publicitaire. Concernant le champ discursif qui est celui de cette thse, on pourra sans doute considrer comme des types distincts de discours le discours tlvisuel propos de mdecine (si, par exemple, il construit limage dun destinataire attentif sa sant et son corps), et le discours 141

tlvisuel propos de science (si, par exemple, il construit limage dun destinataire intress par la connaissance des faits de la nature). Dans le mme article, Vron aborde la problmatique des genres quil dfinit en tenant compte de la longue historicit des questionnements propos de cette notion. Celle-ci a en effet t historiquement travaille par la rflexion littraire qui caractrise un genre par [] un certain agencement de la matire langagire (pour ne pas dire de lcriture, car un mme genre peut apparatre dans lcrit de la presse et dans loral de la radio) (Vron, 1988, p. 13 14). Vron dcide dappeler un genre dfini laide de ce type de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

conception

un

genre-L.

Conscient

de

la

spcificit

des

formes

mdiatiques

contemporaines, il dsigne ensuite par genres-P des classes de produits. Il distingue ainsi (1988, p. 14) pour la tlvision grand public le magazine de vulgarisation scientifique, le feuilleton, lmission de jeux, ou encore lmission de varit. Selon cet auteur, les notions de type et de genre sont troitement imbriques, et il admet le caractre provisoire et maladroit (Vron, 1988, p. 14) de ses catgorisations. Pour plus de prcisions sur la notion de genre tlvisuel, on pourra aussi se reporter au numro que la revue Rseaux (n 81, 1997) a consacr cette notion. 2.2.2 Contrat de communication Cest encore Vron (1985) que lon doit la notion de contrat de lecture , issue l aussi dun article mthodologique consacr lanalyse du discours de la presse crite. Selon Vron (1985, p. 206),
La relation entre un support et son lectorat repose sur ce que nous appellerons le contrat de lecture. Le discours du support, dun ct, ses lecteurs, de lautre, sont les deux parties entre lesquelles se noue, comme dans tout contrat, un lien, ici la lecture. Dans le cas des communications de masse, bien entendu, cest le mdia qui propose le contrat.

142

Vron prcise en note (1985, p. 206, note 1) que cette notion tant une dimension fondamentale du fonctionnement de nimporte quel mdia, quelque soit le support signifiant (dont la tlvision), la notion de contrat est applicable pour les mdias en gnral. Dans le cas de la tlvision, on pourra alors parler de contrat de communication. Cest laide de la thorie de lnonciation (Vron, 1985, p. 206 211) que Vron formalise la notion de contrat. Celle-ci rendra donc compte, dans le discours, de la construction de limage de celui qui parle (lnonciateur), de la construction de limage de celui qui lon parle (le destinataire), et du lien entre ces deux places dans le discours. Cest par lanalyse de la construction de ce lien entre nonciateur et destinataire que lanalyse des discours mdiatiques,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

selon Vron (1985, p. 209), se distingue de lanalyse de contenu qui, la plupart du temps, ne fait ressortir que ce que les supports tudis ont en commun, en gommant leurs diffrences sur le plan des contrats de lecture proposs. Pour identifier un contrat de lecture lors de lanalyse dun support, Vron pose trois exigences (1985, p. 211) : tout dabord la rgularit des proprits dcrites (il sagit dobserver des invariants), ensuite la diffrenciation obtenue par la comparaison entre les supports (reprage de ressemblances et de diffrences rgulires entre les supports tudis), et enfin la systmaticit des proprits exhibes par chaque support (la description effectue partir des deux critres prcdents doit permettre de dterminer une configuration densemble de proprits qui est le contrat de lecture). On ne rentrera pas ici dans le dtail des diverses reformulations ou remises en causes rcentes de cette notion de contrat. Le lecteur pourra se reporter aux auteurs suivants pour plus de prcision : Casetti et Odin (1990), Guy Lochard (1995, 1999), Esquenazi (1996), Charaudeau (1997 a, 1997 b) et Jost (1997, 1998).

143

2.3 Un corpus centr sur une thmatique : les reprsentations tlvisuelles du cerveau
On a fait lhypothse quil serait peut-tre important de tenir compte, lors de lanalyse, du type de thmatique scientifique mise en scne dans le discours tlvisuel. En termes de constitution de corpus, cela revient organiser ce dernier autour dun thme. Comme lune des interrogations de cette recherche concerne les reprsentations tlvisuelles de la rationalit, il faudrait que le thme scientifique se prte la mise en vidence de ces reprsentations. Le cerveau qui est le support biologique de la pense

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

semble fournir le thme idal pour cette recherche et permettra de constituer le corpus. Comme cela a dj t prcis, ce corpus devra permettre une analyse en diachronie, et devra donc stendre sur une priode temporelle suffisamment importante pour faire apparatre les ventuelles volutions du discours tlvisuel.

2.4 Le faux problme des images numriques : contre lhypothse de la rupture pistmologique
Une question sest pose lors de la construction du corpus : on y observait rgulirement lapparition dimages numriques du cerveau. Or, certains auteurs (Anne Sauvageot, 1986 ; Bernard Stiegler, 1986 ; Alain Renaud, 1987 ; Edmond Couchot 1987, 1988 ; Philippe Quau, 1986, 1994) semblent considrer que les images numriques constituent une rupture pistmologique majeure dans lordre de la reprsentation. Si tel tait le cas, il aurait sans doute fallu considrer sparment le corpus constitu par ces images. Lauteur de ces lignes a eu loccasion de remettre en cause ces conceptions dans un article publi par la revue Herms (Babou, 1997, p. 55 66), aussi ne semble-t-il pas ncessaire de reprendre ici cette argumentation. On considrera donc les images 144

numriques sans les distinguer pistmologiquement du reste des images diffuses dans le corpus.

2.5 Marques et traces


Quand le corpus aura t constitu, on suivra la mthode de lanalyse des discours sociaux telle que Vron la conceptualise : il sagit de reprer, dans les discours, les traces laisses par leurs conditions de production. On doit pour cela commencer par se donner des marques dfinies comme (Vron, 1987, p. 125) proprits signifiantes dont le rapport soit aux conditions de production, soit aux conditions de reconnaissance, nest pas spcifi . Ce nest

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

quune fois que le rapport entre des proprits signifiantes et des conditions de production est tabli par lanalyse que lon peut parler de traces dans le discours. Autrement dit, partir des deux hypothses de recherche qui ont t proposes (confrontation et matrice culturelle), on construira une typologie des formations discursives prsentes dans le corpus. Cette typologie, qui sera organise selon laxe du temps (diachronie), aura t obtenue partir de catgories danalyse qui seront dfinies plus loin (il sagira des catgories de lnonciation). Ces catgories danalyse correspondront en fait des variables descriptives, et cest une combinaison particulire de chacune de ces variables qui permettra didentifier chaque formation discursive. De cette analyse, il se dgagera en principe une structure au sein du corpus (sinon, lanalyse naurait aucun intrt). Toutes les formations discursives seront donc dfinies par diffrence les unes par rapport aux autres. Ce nest quen mettant cette typologie en rapport avec des lments hors discours (contexte social, institutionnel, etc.), et seulement si on peut prouver le lien systmatique entre cet hors discours et la modification des variables dfinissant les formations discursives, que lon pourra parler de traces. On va 145

maintenant prciser cette mthode en rentrant dans le dtail des deux hypothses de recherche.

3. Mthode mettre en uvre pour tester lhypothse de la confrontation


Lhypothse dune concordance entre les volutions dune logique sociale (confrontation institutionnelle entre la science et la tlvision) et les volutions du discours tlvisuel peut tre clarifie par la reprsentation schmatique suivante :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Figure 2 : reprsentation graphique de lhypothse de la confrontation

Dans cette reprsentation de lhypothse, les formations discursives sont identifies par les ensembles intituls FDi . chaque type de formation discursive devrait correspondre un tat des relations de lgitimation entre les institutions scientifiques et la tlvisuelles. Celui-ci est symbolis par les positions dquilibre de plateaux de balances : une position suprieure dun des plateaux symbolise une lgitimit plus importante dune institution sur lautre. Pour tablir un lien de causalit, ou plus modestement pour avoir une chance dobjectiver lhypothse propose, on devra mettre en relation deux sries de donnes observables : lvolution du discours et lvolution des relations de lgitimation institutionnelles entre science et tlvision.

3.1 Sous hypothses opratoires


Lhypothse initiale de la confrontation se dcompose en trois sous hypothses : 146

Sous hypothse 1 : certaines formes du discours tlvisuel propos de science voluent. Dterminer quelles sont les formes qui voluent ncessite de se doter des marques qui seront prcises plus loin. Sous hypothse 2 : les relations de lgitimation entre la tlvision et la science voluent. Sous hypothse 3 : il existe un lien causal (et pas seulement une contigut temporelle) entre les volutions du discours tlvisuel et les logiques sociales de lgitimation qui se nouent entre les deux institutions.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Ce qui sera empiriquement vrifiable, du point de vue dune smiotique des discours sociaux, cest la sous hypothse 1. Pour cela, il conviendra de construire une typologie des formations discursives partir des marques qui seront prsentes plus loin. La sous hypothse 2, faute dune approche socio-historique, ne pourra tre que de lordre de la recherche dindices dans la littrature des sociologues ou des historiens de la tlvision. Cest ce niveau de la mthode que lanalyse des discours sociaux se heurte sa plus grande difficult. On ne trouve pas dans la littrature consacre au discours tlvisuel propos de science de recherches sociologiques ou historiques qui rendraient compte, prcisment, des rapports institutionnels de lgitimation entre la science et la tlvision. Mener srieusement un tel travail ncessiterait des comptences en sociologie des organisations ou en histoire auxquelles il ne serait pas raisonnable de prtendre dans le cadre de cette recherche. Il faudrait sans doute se doter dun certain nombre dindicateurs sociologiques ou historiques comme, par exemple, lvolution des investissements financiers des diverses chanes de tlvision dans la ralisation dmissions scientifiques, lvolution des investissements financiers des diverses 147

institutions de recherche dans le secteur de la communication audiovisuelle (avec une tude de leurs archives respectives), lvolution des organigrammes institutionnels, celle des profils socio-professionnels des acteurs concerns, leurs relations contractuelles ainsi que lvolution de leurs reprsentations, attitudes et opinions. Comme on le voit, le problme est loin dtre simple rsoudre. Concernant le problme tudi dans cette recherche, des travaux sociologiques existent, mais ils concernent surtout les rapports science-socit. On pourra donc tenter de replacer la typologie des formations discursives dans le contexte des reprsentations

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

sociales du public ou de certains autres indicateurs, en se fiant en particulier aux travaux de Daniel Boy (1999) qui couvrent plus de vingt ans de lhistoire de ces reprsentations en France. Mais le manque de travaux sociologiques concernant les rapports institutionnels entre la science et la tlvision reste un problme. Enfin, comme en termes de logique il semble dlicat dinfrer un lien causal dune succession temporelle, la sous hypothse 3 restera de lordre du vraisemblable, et non de la certitude, mme si la relation systmatique entre les deux sries de phnomnes pouvait tre tablie. cette limite fondamentale au travail dobjectivation il faut ajouter la remarque suivante : le lien entre les formations discursives et les relations de lgitimation nest pas ncessairement bijectif. Le processus que lon tente de dcrire laide de lhypothse dune confrontation institutionnelle nest pas forcment aussi mcanique que le schma prsent plus haut semble le sous-entendre. En effet, rien ne prouve quune poque donne soit homogne en termes de rapports de lgitimation, et il se peut trs bien que les conditions de production soient parfois contradictoires. On peut trouver deux raisons assez videntes pour justifier ce point de vue. Tout dabord, lorsquon

148

voque linstitution scientifique, cest en fait quelque peu mtaphoriquement : on devrait plutt parler dun ensemble dinstitutions distinctes, qui, comme on le verra lors de lanalyse du corpus, se compose des universits, du CNRS, de lINSERM, ou du CEA. Ensuite, de la mme manire, lorsquon identifie la tlvision une institution, cest en fait plusieurs chanes que lon regroupe (TF1, Antenne 2 qui deviendra France 2, et FR3 qui deviendra France 3, pour ne citer que les trois chanes principales). Il serait donc trs tonnant que cet ensemble complexe dinstitutions ragisse de manire univoque au cours du temps. On devra donc raisonner sur des tendances, et cela aura pour

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

consquence quon ne pourra pas exiger quune priode donne soit compltement caractrise par une et une seule formation discursive. Il est aussi possible que certaines formations discursives semblent atypiques par rapport une priode donne, mais quelles correspondent par contre aux caractristiques dpoques antrieurs ou postrieures. Un dernier problme doit tre voqu : dans la mesure o lon part du corpus pour remonter aux conditions de production, ces dernires risquent dtre pr-catgorises par lanalyse smiotique. moins de pratiquer le raisonnement par abduction, ce qui est toujours dangereux, on ne pourra donc pas rellement se servir de cette analyse pour dmontrer quil y a eu une volution des rapports de lgitimation. Tout ce que lon pourra esprer, cest une confirmation du discursif par le social et du social par le discursif : autrement dit, la dialectique entre les deux sous hypothses ne pourra pas tre tranche. Cest dans cet aller-retour inconfortable entre deux sries dobservations charges de se confirmer mutuellement que semble devoir se tenir lanalyse de discours. Celle-ci travaille en effet sur des systmes de relations, des processus, et non sur des objets figs. 149

3.2 Des lieux aux espaces de rfrence


Les premires marques dnonciation choisies correspondent la catgorie de lespace. Deux types de lieux prsents dans le discours tlvisuel serviront lanalyse : les lieux dnonciation (cadres dune prise de parole), et les lieux reprsents en labsence dune prise de parole par un nonciateur prsent lcran. Ces divers lieux seront ensuite regroups au sein despaces de rfrence. En attendant de proposer plus loin une dfinition des catgories de lieu et despace de rfrence qui soit applicable au discours tlvisuel et opratoire pour lanalyse, il convient ici de justifier lutilisation de tels types

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

de marques.

3.3 Catgories spatiales danalyse du discours tlvisuel : les lieux et leur gestion
Certains sociologues ont mis en vidence linfluence des lieux de prise de parole sur la production de discours en situation dentretien (Blanchet & Al., 1985). Dans le cas des interviews, journalistes et ralisateurs sont galement conscients que le choix dun lieu pour le recueil dune parole va modifier considrablement le type de discours produit. En gnral, une personne interviewe sur son lieu de travail va avoir tendance produire un discours plus institutionnel que si lentretien est ralis son domicile. La situation concrte de linterview, en particulier la posture corporelle adopte par linterview va aussi jouer sur la parole produite. Une position assise peut ainsi favoriser linstallation du locuteur dans son discours, etc. Le choix des lieux semble donc tre une des dimensions structurantes dun reportage, tant en amont de la ralisation (les ralisateurs reprent les lieux avant un tournage, prvoyant ainsi les angles et les axes de prise de vue), que lors du tournage proprement dit. 150

Au-del de ces considrations renvoyant aux pratiques de ralisation tlvisuelles, lenjeu est de mettre en vidence linscription, dans le discours, dune confrontation entre des institutions et leurs systmes de valeurs. On trouve alors chez Michel de Certeau une rflexion thorique, aujourdhui bien connue, qui permet de justifier lutilisation des catgories spatiales danalyse pour mettre en vidence une telle confrontation. Dans sa distinction entre stratgies et tactiques, Certeau (1990, p. 59) crit en effet :
Jappelle stratgie le calcul (ou la manipulation) des rapports de forces qui devient possible partir du moment o un sujet de vouloir et de pouvoir (une entreprise, une arme, une cit, une institution scientifique) est isolable. Elle postule un lieu susceptible dtre circonscrit comme un propre et dtre la base do grer les relations avec une extriorit de cibles ou de menaces (les clients ou les concurrents, les ennemis, la campagne autour de la ville, les objectifs et objets de la recherche, etc.). Comme dans le management, toute rationalisation stratgique sattache dabord distinguer dun environnement un propre , cest-dire le lieu du pouvoir et du vouloir propres. Geste cartsien si lon veut : circonscrire un propre dans un monde ensorcel par les pouvoirs invisibles de lAutre. Geste de la modernit scientifique, politique, ou militaire.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

A toute stratgie, Michel de Certeau oppose les tactiques qui se dfinissent par labsence dun propre, et ne peuvent sexercer que sur le lieu de lautre. Utilisant une mtaphore militaire dj file par Eco (1972, p. 409), la tactique est prsente par Certeau comme une gurilla : elle profite doccasions saisies au vol, de brches dans la surveillance du propritaire, en un mot elle braconne (Certeau, 1990, p. 61). Toute mtaphorique que soit cette application de concepts militaires une rflexion sur les rapports de pouvoir dans les socits, on voit bien sa porte dans le cadre dune problmatique o deux groupes humains, porteurs de valeurs fortes, sont amens coexister en un mme lieu le temps dun tournage. Quil sagisse de professionnels de la tlvision pntrant dans un laboratoire, ou de scientifiques invits sur un plateau de tlvision, on aura toujours affaire des individus investissant des lieux chargs des symboles et de lhistoire des activits qui se droulent dans une institution diffrente de la leur. Dans chaque cas, les lieux peuvent se dfinir comme des territoires conqurir, 151

dautant plus que le pouvoir vis est celui de la reprsentation : la reprsentation de soi, la reprsentation de lautre, la reprsentation des interactions entre les camps adverses . Avec chaque fois, en perspective, la possibilit ou le risque (rel ou imaginaire), dune captation de son image et de son identit des fins de lgitimation, de polmique, ou de dnaturation du discours, ces imaginaires pouvant tre valables dailleurs pour chaque camp , mme pour celui de la tlvision. En effet, si la tlvision gre en dfinitive le produit final et en matrise la diffusion, elle nest jamais sre pour autant dchapper elle-mme toute instrumentalisation de la part des

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

scientifiques. Ainsi, la connaissance empirique des pratiques rejoint ici un cadre thorique dans lide que les lieux peuvent se constituer comme des moyens daffirmation de son identit dans le discours. En tant que catgorie danalyse, la notion despace semble donc constituer une marque pertinente pour faire apparatre la trace, dans le discours tlvisuel, des volutions des positionnements relatifs des institutions tlvisuelles et scientifiques. La mthode consistera travailler, lintrieur du corpus, sur des proportions entre des types de lieux pour caractriser les formations discursives : on cherchera pour une priode donne caractriser sur quels territoires se ralisent majoritairement les interviews. Toutefois, les lieux des interviews ne sont pas les seuls lieux bnficier dune attention de la part des ralisateurs ou des cadreurs : tout cadre prsentant un dcor, une architecture, un paysage reconnaissable, peut se rvler porteur dune ambiance, et tre parfois un indice de la psychologie de lindividu qui lhabite, et renvoyer ainsi linstitution quil reprsente. Les lieux dcrits par la tlvision, mme en

152

labsence de toute prise de parole, seront donc comptabiliss et rfrencs au sein dune typologie. Enfin, les lieux dun tournage, quils servent une interview ou une description, peuvent tre grs : ils appartiennent en effet gnralement des individus ou des institutions qui organisent, refusent, rendent possible, ou subissent diversement la circulation des journalistes et des camras. De mme, la circulation de la camra dans les lieux et la manire dont on y introduit le spectateur (par les points de vue quon lui propose), peuvent tre gres et reconstruites au montage. Cette gestion des lieux fera donc lobjet dune attention particulire lors de lanalyse car elle constituera une autre

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

marque pouvant complter lapproche par la mise en espace en rvlant la manire dont scientifiques ou journalistes affirment leur identit.

3.4 Les espaces de rfrence comme marques


Afin de pouvoir manipuler les lieux et de mener une analyse quantitative base sur des proportions au sein du corpus, et cela sans tre submerg par une diversit prvisible, il conviendra de catgoriser ces lieux. On commencera par relever systmatiquement tous les lieux reprsents, puis on tablira une typologie des espaces de rfrence auxquels ils renvoient. Ces espaces de rfrence, ainsi que les critres permettant de les tablir, ne pourront tre prsents que dans le chapitre correspondant lanalyse puisque la dmarche est ici inductive (au moins en partie) : les rgles de catgorisation ne pourront tre tablies qu partir du moment o tous les lieux auront t relevs. Il est bien sr vident que cette catgorisation tant un moyen dobjectiver lhypothse de la confrontation, elle en sera quelque peu dduite. On peut dores et dj penser que deux des espaces de rfrence qui seront produits par lanalyse en dcouleront : lespace scientifique et lespace mdiatique. Si ces espaces ne venaient pas 153

apparatre, lhypothse serait tout simplement invrifiable ou liminer. Par contre, rien ne permet de prvoir ds maintenant si dautres espaces de rfrence mergeront, pas plus que le dtail des rgles qui permettront de caractriser les espaces de rfrence. Pour cela, linduction reste ncessaire. Ce nest en effet quen ayant une vue globale de tous les lieux qui les composeront que lon pourra en induire des rgles formulables et gnralisables au corpus, induction et dduction tant ce stade troitement mles. A partir de lobservation des proportions relatives entre les espaces de rfrence, on posera des hypothses sur les positions relatives de linstitution tlvisuelle par

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

rapport linstitution scientifique, en tout cas telles quelles sont reprsentes dans les discours. lanalyse quantitative succdera une analyse qualitative : pour une priode donne, on se demandera comment le discours reprsente les relations science et tlvision : qui apparat en position dominante (gestion de ses propres lieux, et ancrage sur son territoire lors des interviews) et qui apparat domin (dplac lors des interviews sur le territoire de lautre, autoris ou non circuler dans les lieux, etc.). Lors de lanalyse, le statut smiotique des espaces sera donc celui de marque des modes de lgitimation des discours, rvlatrice de la situation historiquement dtermine des confrontations entre acteurs, mais que seule une confirmation sociologique permettrait de transformer en trace.

4. Mthode mettre en uvre pour tester lhypothse de la matrice culturelle


la suite de lanalyse de limportance sociale des discours lgitims sur la science, et de leur caractre lgitimant, on a propos comme hypothse que le cadre conceptuel 154

dun discours sur la rationalit, luvre depuis des sicles dans les socits occidentales, laisserait des traces reprables dans le discours tlvisuel propos de science. Reprer ces traces suppose dtablir une corrlation entre dune part certaines caractristiques dun ensemble de textes, et dautre part certaines caractristiques du discours tlvisuel propos du cerveau. On pose donc que ce cadre conceptuel fonctionne comme un modle, un modle pouvant parfois agir partiellement, ne sappliquer que localement, et mme constituer un repoussoir.

4.1 La recherche dhomologies structurelles


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
On ne trouve pas dans la littrature de mthodes directement adaptables ce type de problme. On retiendra par contre quune recherche assez proche dans ses principes gnraux avait t mene par Erwin Panofsky (1967) : cet auteur avait en effet montr une homologie structurelle entre les discours de la scolastique (apprhends partir dun corpus de textes thologiques), et la structure architecturale des cathdrales de la priode gothique dans la rgion de lIle-de-France. Dans son principe le plus gnral, la recherche dhomologies structurelles est une mthode trs courante dans les sciences humaines et sociales, et un auteur comme Michel de Coster (1978, 1985) en a bien montr lintrt tant heuristique que les enjeux thoriques26. Bien quappliqu des objets fort diffrents de ceux que tente de cerner cette thse, le travail de Panofsky reste comparable dans ses grandes lignes. Il montrait que la structure dun discours, prise comme indice dune forme de pense caractristique dune culture et dun groupe social, pouvait sinscrire

26

Coster (1978, 1985) mne une rflexion thorique sur le statut de lanalogie dans les sciences humaines, analogie au sein de laquelle la recherche dhomologies structurelles constitue un cas particulier. Cet auteur tablit une distinction entre lanalogie discursive (simple artifice rhtorique et peu utile scientifiquement), lanalogie mthodologique (qui a une fonction surtout heuristique) et lanalogie thorique (qui a le caractre dune dmonstration hypothticodductive empiriquement vrifiable). Cette distinction entre divers registres de thorisation est trs clairante sur les enjeux pistmologiques des mthodes utilisant lanalogie en sciences humaines et sociales.

155

dans des productions culturelles non discursives. Dans largumentation de Panofsky (1967), cest lexistence dune habitude mentale, dun habitus (Bourdieu lui reprendra ce terme), qui permettait dexpliquer ce phnomne. En termes peirciens, on parlerait plutt dun interprtant final. La mthode de Panofsky consistait comparer terme terme la structure dun corpus de textes de la scolastique celle dun corpus de cathdrales. Ce que montrait Panofsky, cest que larchitecture des cathdrales gothiques correspondait une volont de clarification et de lisibilit des formes directement issue des crits thologiques de la scolastique (dcompositions ternaires des textes, organisation du

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

discours selon des subdivisions logiquement ordonnes, etc.). La structure formelle des cathdrales hriterait directement de cette volont dordre et de clarification : imbrication rcurrente des formes les unes dans les autres, structures hirarchises, facades refltant lorganisation de lintrieur du plan du btiment, dtail des sous structures et mise en vidence de leurs liens entre elles et avec lensemble. Il est clair que la relation dinterprtance que lon a pos par hypothse entre les discours philosophiques sur la connaissance et le discours tlvisuel sur le cerveau ncessite, pour tre objective, le reprage dune telle homologie structurelle. Il y a cependant une diffrence importante : cest essentiellement partir dune analyse de la structure formelle du discours de la scolastique que Panofsky dgageait des critres applicables son corpus de cathdrales. Il dcrivait quasiment une analogie visuelle, un rapport iconique entre un interprtant (la structure architecturale des cathdrales, leur plan) et un objet (lorganisation textuelle du discours de la scolastique). En effet, le discours de la scolastique se laissait dcrire comme une forme : une forme visible dans la matrialit des textes et quil sagissait presque de superposer aux plans architecturaux des cathdrales pour dcouvrir une homologie. Ctait la mise jour dune telle analogie qui constituait la principale mthode de 156

Panofsky, et sintgrait sa logique argumentative. Dans le cas des discours sur la rationalit, on ne pourra pas sappuyer sur un procd comparatif quivalent. En effet, Panofsky apprhendait le discours de la scolastique partir du concept de clarification, concept qui trouve facilement (pour Panofsky en tout cas) sexprimer en termes visuels. Tel ne semble pas tre le cas pour le concept de rationalit. ce dnominateur commun visuel, les plans des cathdrales fournissaient un matriau danalyse pratique : des images fixes, dessine prcisment par des gomtres ou des architectes, des formes immobiles, des structures tabulaires. Tel nest pas non plus le cas pour le discours

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

tlvisuel, fait dimages animes, de sons, de paroles, de textes, ainsi que de schmas narratifs se droulant dans le temps. On abordera donc la structure du discours sur la rationalit partir de lanalyse de ses thmatiques et axiologies, mais sans que lhomologie puisse oprer au plan visuel.

4.2 Sous hypothses opratoires


Pour devenir opratoire et aboutir une mthode, lhypothse de la matrice culturelle doit tre dcompose. Elle met en effet en jeu les sous hypothses suivantes : Sous hypothse 1 : il existe une (ou des) reprsentation (s) socialement lgitime (s) de la rationalit. Le fait que des discours lgitims et lgitimants sur la connaissance existent est une premire tape pour montrer la prsence dune telle reprsentation sociale. On a voqu ces discours ds le chapitre sur la vulgarisation. Ensuite, ce fait peut tre confirm en remarquant simplement quil existe aujourdhui dans de nombreux dictionnaires un article intitul rationalit . On approfondira lapproche dictionnariste plus loin, mais on peut sans doute dj considrer cette premire sous hypothse comme acquise. 157

Sous hypothse 2 : le discours sur la rationalit dispose dune structure reprable. Autrement dit, le concept de rationalit ne se rsume pas une dfinition, mais constitue un champ conceptuel. Pour Sylvain Auroux (1979, p. 14),
Un champ pistmologique une rgion de savoir dtermine cest le domaine dapparition et dexistence de certains concepts, cest lensemble des connexions entre ces concepts, et cest aussi, par l mme, le rseau des dterminations qui crible, dans le domaine complexe des phnomnes auxquels se rfre la rgion de savoir, ceux dentre eux qui sont susceptibles dtre thmatiss ou simplement aperus par les sujets qui pensent en ce champ. Dun ct, un champ pistmologique nest rien dautre que lensemble de ses lments. De lautre, toute tude des proprits des objets dun champ prsuppose la position du champ, cest--dire la marque dans chacun des objets de sa prsence au sein dune totalit.

Si cette structure volue, les systmes de rapports quelle entretient entre ses composants doivent rester constants pour que lon puisse encore parler de structure.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Autrement dit, cest la systmaticit du concept de rationalit quil va falloir tudier : non pas des certitudes philosophiques ou des dfinitions qui serviraient ensuite de critres danalyse du corpus tlvisuel, mais plutt un systme de pense organis autour de thmatiques rcurrentes. Le terme de matrice culturelle utilis jusquici renvoie dailleurs bien la notion de champ, cest--dire une dfinition quasiment topologique dun ensemble organiss dlments relis entre eux. Hlas, comme on la vu prcdemment avec la recherche de Panofsky, cette topologie est trop mtaphorique pour pouvoir sappliquer simplement au discours tlvisuel. Sous hypothse 3 : on retrouve, dans le discours tlvisuel propos de science, une structure comparable celle du discours sur la rationalit. Il sagit dune hypothse mthodologique : la valider ou linfirmer serait tout aussi intressant. Si lhypothse tait infirme, on aurait montr que mme un discours aussi lgitim et lgitimant que celui de la rationalit na pas dinfluence sur la tlvision. Si lhypothse tait vrifie, on aurait bien entendu montr linverse, mais ce qui serait alors intressant, ce serait le comment de cet hritage. Comment la tlvision interprte-t-elle le discours sur la 158

rationalit ? Il faudrait pour rpondre cette question comparer les systmes de rapports entre les composants du discours sur la rationalit et les systmes de rapports qui semblent en dcouler dans le discours tlvisuel. Sous hypothse 4 : en liaison avec lensemble des sous hypothses prcdentes, lexistence dune matrice culturelle correspondant une reprsentation sociale de la rationalit est un facteur de stabilit du discours tlvisuel propos du cerveau. En effet, on a vu que les discours sur la connaissance sinscrivent dans une vaste historicit. Les philosophes se sont penchs sur la connaissance depuis lorigine de la philosophie. En

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

regard de cette historicit, le discours tlvisuel propos du cerveau ne reprsente quune fraction infime de la temporalit des reprsentations sociales. On peut donc supposer que, contrairement lhypothse de la confrontation institutionnelle, la matrice culturelle des reprsentations de la rationalit ne devrait pas conduire dcrire une typologie de formations discursives. On peut au contraire sattendre trouver des traces de cette reprsentation dans tout le corpus. Ces traces seront-elles disperses dans lensemble du corpus, ou constatera-t-on une homognit ? Autrement dit, dcouvrira-ton les mmes homologies structurelles toutes les priodes traverses par le corpus du discours tlvisuel, ou seulement des lments pars ? Cest en rpondant cette question lors de lanalyse du corpus tlvisuel que lon pourra distinguer ce qui relve vritablement dune matrice culturelle (confirmation de lhypothse) de ce qui nen relve pas et qui ncessitera une autre explication (invalidation ou volution de lhypothse).

159

4.3 Constitution dun corpus textuel pour lanalyse des reprsentations de la rationalit
Il sagit maintenant de se donner les moyens de dcrire cette reprsentation de la rationalit. Pour cela on va prsenter et justifier deux points de mthode : Le premier point concerne le matriau danalyse. Une description de la (ou des) reprsentation (s) de la rationalit pourrait se faire laide de mthodes diverses. On aurait par exemple pu choisir dinterroger des scientifiques (mthode sociologique), mais on naurait alors obtenu quune photographie instantane dun champ de rflexion

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

qui semble exister depuis que lhomme est en mesure de penser. Aller dans les laboratoires pour observer les pratiques de recherche (mthode anthropologique) aurait pos le mme problme. Pour donner cette hypothse une dimension diachronique, lanalyse de textes pistmologiques ou dhistoire des sciences semble la mthode la plus adapte. Ils constituent en effet des indices de reprsentations sociales au mme titre que nimporte quelle production culturelle. Le second point concerne le corpus des textes retenir pour lanalyse. Le discours crit sur la rationalit doit pouvoir tre repr dans la masse des discours philosophiques et dfinir un corpus relativement homogne. Comme il serait absurde de prtendre embrasser lexhaustivit de la littrature philosophique consacre la science, la raison, ou la connaissance, une dmarche inductive (lire tous ces textes et en tirer des rgles , une structure) semble inoprante. Dans le mme temps, le rflexe qui consisterait prendre un ou plusieurs dictionnaires philosophiques pour en tirer une dfinition est-il plus appropri ? Cette mthode risque en effet de rpondre la question quest-ce que la rationalit ? avant de lavoir pose : la rationalit serait ce que dsigne tel ou tel 160

dictionnaire philosophique. Or, on cherche plus prcisment rendre compte dune reprsentation sociale, sans doute une forme de reprsentation assez savante puisquelle consiste en une interrogation sur la connaissance, mais dont on ne peut pas prsupposer quelle fasse lunanimit : cest bien un champ pistmologique que lon va tenter de dcrire. De plus, une dfinition de dictionnaire, cest l son avantage mais aussi sa limite, constitue une rfrence explicite un concept. Mais on peut penser que lide de rationalit, les articulations thmatiques auxquelles elle donne lieu, peuvent aussi se retrouver implicitement chez certains auteurs. Pister les dfinitions du terme

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

rationalit dans les discours sur la connaissance est sans doute un pralable utile, et cest pourquoi on utilisera tous les outils normatifs disponibles (dictionnaires philosophiques ou classiques, dictionnaire tymologique, encyclopdies). Mais pour sassurer quon rend bien compte aussi de la dispersion de thmatiques et des liens qui les unissent ou les opposent au sein dun champ, pas ncessairement dsign par le terme de rationalit , on devra complter lapproche dictionnariste par ltude de textes dauteurs inscrits dans ce champ. Seul un choix dlibr dauteurs cls, considrs a priori comme historiquement illustratifs des tensions dun aussi vaste champ de rflexion, peut permettre davancer. Les auteurs choisis ne pourront donc qutre soumis la rflexion du lecteur, sans quaucune garantie de reprsentativit ne puisse tre fournie. On tentera cependant de rendre compte de la diversit des positions au sein du champ philosophique partir des auteurs cls retenus. Contrairement lhypothse de la confrontation, on ne peut pas avancer plus loin dans le dtail de la mthode mettre en uvre pour tester lhypothse de la matrice culturelle, du moins en ce qui concerne son contenu thmatique. En effet, il faudra auparavant raliser lanalyse de la reprsentation de la rationalit dans un corpus de textes. Pour vrifier si le concept de rationalit 161

conserve une certaine identit travers lhistoire, on procdera une investigation tymologique. On va chercher cerner les volutions du champ des rflexions sur la connaissance partir des termes raison et rationalit dans divers dictionnaires et encyclopdies. Si lapproche dictionnariste semble adapte, ltymologie ne suit pas forcment le rythme des pratiques sociales et langagires. De plus, les dictionnaires constituent des textes normatifs et gnralistes. Ils ne pourront remplacer ltude de textes dpistmologie qui reste ncessaire si lon veut tudier prcisment le champ pistmologique du concept de rationalit. On consultera donc les ouvrages suivants qui constitueront le corpus textuel (on ne donne ici que des rfrences bibliographiques abrges des monographies, bien que des articles aient aussi t

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

consults. Voir la bibliographie pour plus de dtail) : 4.3.1 Dictionnaires philosophiques - Dictionnaire des auteurs et des thmes de la philosophie (Auroux et Weil, 1991) - Dictionnaire de la langue philosophique (Foulquier et Saint-Jean, 1969) 4.3.2 Dictionnaire tymologique - Dictionnaire tymologique de la langue franaise (Bloch et Von Wartburg, 1989) 4.3.3 Encyclopdies et dictionnaires - Dictionnaire de la langue franaise du seizime sicle (Huguet, 1965) - Le dictionnaire de lAcadmie Franoise, ddi au Roy (1694) - LEncyclopdie (Diderot et dAlembert, 1988) [1re dition : 1751-1780] - La grande encyclopdie (Berthelot, 1855) - Grand dictionnaire universel du XIXe sicle (Larousse, 1875) - Dictionnaire de la langue franaise (Littr, 1882) - Encyclopaedia Universalis (1985) 162

- Trsor de la langue franaise (CNRS, 1990) 4.3.4 Ouvrages de philosophie, dpistmologie ou dhistoire des sciences Les ouvrages sont classs dans lordre chronologique des premires publications. - La Rpublique (Platon, 1966) - La Mtaphysique (Aristote, 1940) - La nouvelle Atlantide (Bacon, 1983) [1re dition : 1627] - Discours de la mthode (Descartes, 1992) [1re dition : 1637] - Mditations mtaphysiques (Descartes, 1983) [1re dition : 1641]

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

- Critique de la raison pure (Kant, 1963) [1re dition : 1781] - Textes fondamentaux de smiotique (Peirce, 1987) [quatre articles publis entre 1867 et 1868] - Ecrits sur le signe (Peirce, 1978) [textes crits entre 1885 et 1911] - Essais sur la thorie de la science (Weber, 1968) [articles crits entre 1904 et 1913] - Le rationalisme appliqu (Bachelard, 1970) [1re dition : 1949] - La connaissance de la vie (Canguilhem, 1992) [1re dition : 1952] - Le matrialisme rationnel (Bachelard, 1990) [1re dition : 1953] - La logique de la dcouverte scientifique (Popper, 1978) [1re dition : 1959] - La structure des rvolutions scientifiques (Kuhn, 1978) [1re dition : 1962] - La science et la technique comme idologie (Habermas, 1996) [1re dition : 1968] - Connaissance et intrt (Habermas, 1991) [confrences prononces en 1965, 1re dition : 1968] - La connaissance objective (Popper, 1978) [1re dition : 1972] - Limagination scientifique (Holton, 1981) [1re dition : 1973] - La tension essentielle (Kuhn, 1990) [1re dition : 1977] 163

- La science telle quelle se fait (Sous la direction de Latour et Callon, 1991) [articles publis entre 1974 et 1985] - Adieu la Raison (Feyerabend, 1989) [1re dition : 1987] - Histoire de la biologie (Giordan, 1987) - La science en action (Latour, 1989) [1re dition : 1987] - La science grecque aprs Aristote (Lloyd, 1990) - Introduction la pense complexe (Morin, 1994) [1re dition : 1990] - La modlisation de la pense complexe (Le Moigne, 1993) [1re dition : 1990]

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

- Croise biologiques (Feltz, 1991) - Histoire du dveloppement de la biologie (De Wit, 1992) - Les limites de la rationalit (Sous la direction de Dupuy et Livet, 1997) 4.3.5 Autres ouvrages consults - Les rgles de la mthode sociologique (Durkheim, 1988) [1re dition : 1894] - Le partage du savoir (Roqueplo, 1974) - Lerreur de Descartes la raison des motions (Damasio, 1995)

Ce nest quaprs avoir tir de ces textes assez dinformation sur le champ conceptuel de la rationalit que lon pourra tenter de valider lhypothse dune homologie structurelle entre ces reprsentations textuelles et le discours tlvisuel sur le cerveau.

164

CHAPITRE II
SCIENCE ET RATIONALITE
1. Premires dfinitions
Sagit-il ici de rechercher une dfinition qui se voudrait reprsentative de lensemble de lpistmologie, et en dernire analyse de la science ? Assurment pas.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Outre lnormit que constituerait une telle aventure, et sans insister sur son caractre prtentieux, on remarquera simplement labsence dune thorie unitaire de la science. La diversit des mthodes, des paradigmes, des problmatiques, ou des pistmologies qui ont eu cours (et qui continuent de saffronter) impose une grande prudence. Quy a-t-il de commun, en effet, entre les rflexion de Bachelard (1970 ; 1990) lorsquil insiste sur la coupure pistmologique entre savoirs savants et savoirs profanes, ainsi que sur limportance dune dialectique entre empirisme et thorie, Popper (1978) qui travaille sur la logique des noncs scientifiques et qui remet en cause linduction, Kuhn (1972) pour qui la science est lobjet de changements de paradigmes et non dune accumulation rgulire de connaissances, Holton (1981) pour qui lanalyse des thmata des scientifiques permet de mieux comprendre certaines controverses, ou Latour qui remet en cause la distinction entre esprit scientifique et esprit prscientifique (Latour, 1983) et qui pratique une anthropologie des pratiques professionnelles des chercheurs (Latour, 1989 ; 1991) ? Dans la foule dune sociologie des sciences inaugure par Robert K. Merton (Dubois, 1999, p. 8 35), puis de rflexions comme celles de Kuhn (1972) et plus tard Latour (1989 ; 1991), le concept de rationalit est en effet devenu problmatique. Passant dune 165

pistmologie de type bachelardienne et centre sur le contexte de dcouverte ou de vrification, lintrt sest dport vers le contexte de justification. Lactivit scientifique peut alors tre dcrite comme dconnecte de toute ide de rationalit : plus quune activit de lesprit se confrontant aux faits exprimentaux, la science serait affaire de points de vue, de paradigmes, denjeux et de rseaux sociaux. La raison serait, au moins en partie, une question de domination. En complment de ce type de thse, Michel Dubois (1999, p. 288 289) cite des sociologues des sciences comme Cetina, Lynch et Jordan pour qui [] il existerait finalement autant de rationalits pratiques quil y a de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

laboratoires . Ces sociologues nient la possibilit de rendre compte dun esprit scientifique unique, et dissolvent lide de rationalit dans une pluralit dapproches locales et contextualises. Dubois (1999, p. 289) fait cependant remarquer que
[] cette pluralit na elle mme de sens que par rapport un fond commun qui permet de diffrencier lattitude scientifique dautres types dattitudes et qui, seul, permet en dernire analyse de rendre compte dun certain nombre de phnomnes. Parmi ces derniers, il faut compter les nombreux cas de dcouvertes simultanes qui jalonnent lhistoire des sciences. Sil est vrai que chaque scientifique agit en fonction de schmes interprtatifs ayant une valeur purement locale, comment expliquer que des scientifiques travaillant indpendamment les uns des autres dans des sites diffrents parviennet laborer un seul et mme produit en loccurrence une mme connaissance ?

Labsence dhomognit entre les diffrentes conceptions du lien entre science et rationalit pourrait videmment poser un problme pour lanalyse que lon va proposer, puisque certaines nient tout simplement lexistence de ce lien, voire le concept de rationalit lui-mme. Prcisons de plus que cette ngation de la rationalit nest pas une spcificit de la sociologie des sciences. En effet, les recherches dun philosophe comme David Hume, sur le problme de linduction, ont conduit Kant (1963, p. 43) puis Popper (1978) voir dans sa philosophie une ngation de la rationalit. Popper (1978, p. 15) qualifie Hume ainsi : [] un des esprits les plus rationnels qui furent un sceptique en mme temps quun croyant : un croyant en une pistmologie irrationnelle . Ensuite, cest bien 166

entendu Feyerabend (1989, p. 320) que lon doit une des plus radicales critiques de la rationalit :
La recherche qui russit nobit pas des rgles gnrales ; elle repose ici sur tel truc, l sur tel autre, et les mouvements qui la font avancer ne sont pas toujours connus de ceux qui les initient. Une thorie de la science qui tablit des normes et des lments structuraux pour toutes les activits scientifiques et qui les lgitime par rfrence une quelconque thorie-dela-rationalit impressionne peut-tre des outsiders mais cest un instrument bien trop grossier pour ceux qui voient les choses de lintrieur, savoir les scientifiques confronts quelque problme de recherche concret.

Cependant, comme le remarquait Dubois, nier la rationalit reviendra souvent la dsigner, et lon fera ainsi surgir un axe structurant de plus au sein dun champ pistmologique. Soulignons ensuite que ce dbat ne concerne pas seulement le monde

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

des intellectuels, quils soient philosophes ou sociologues des sciences : il rend compte dune vaste interrogation de la socit sur la validit, la porte et les consquences de son savoir. Comme le fait remarquer Holton (1981, p. 375 415), cest un mouvement antiscience dampleur mondiale qui merge dans les annes soixante au sein de la contreculture nord-amricaine. Il sinquite du fait que (Holton, 1981, p. 379)
Si lhomme de science quil sy arrte ou non est assailli dun ct par des crits alimentant une rvolte qui tire sa source de croyances populaires au sujet du rductionnisme scientifique, il doit essuyer au mme moment le tir de barrage venant de la direction diamtralement oppose, mene par un groupe de philosophes qui tiennent redfinir les limites autorises de la rationalit scientifique. [] En dpit de tout ce qui les spare, ces auteurs se rejoignent par leur rvocation en doute, voire leur mpris, de la rationalit tablie, et par leur conviction que les effets procdant de la science et de la technique sordonnent, de faon premptoire, vers le mal.

On constate enfin que ce courant critique sest dvelopp au sein mme des institutions scientifiques : le recueil de textes de rflexion, de tracts polmiques, et daffiches publi par Alain Jaubert et Jean-Marc Lvy-Leblond sous le titre (Auto) critique de la science (Jaubert et Lvy-Leblond, 1973) en est un tmoignage. Ce recueil, directement inspir par le ton provocateur et marxisant des annes soixante-huit, montre en effet quun nombre important de scientifiques (aussi bien en France que dans

167

plusieurs autres pays) ont pu se livrer une critique assez violente de leurs propres institutions et de leur rle dans la socit. En France, un peu plus tard, les pouvoirs publics finissent par tre inquiets face la monte des mouvements anti-science, au point que le colloque national organis en 1982 par Jean-Pierre Chevnement consacrera une part importante de ses travaux des questions de communication scientifique (Ministre de la recherche et de la technologie, 1982) : lenjeu est autant de rconcilier le public avec la science que les chercheurs avec leurs institutions.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Ainsi, que la rationalit soit porte au nues comme valeur fondatrice de la socit, ou quelle soit au contraire accuse de la conduire une catastrophe (cologique, politique, spirituelle, etc.), on voit bien son importance conceptuelle, les valeurs qui sy attachent et sa capacit mobiliser. Paradoxalement, lutilisation de ce concept saccompagne assez souvent de labsence de sa dfinition : dans les discours communs, mais aussi dans certrains crits relevant des sciences humaines, tout se passe comme si lide de rationalit reposait sur une vidence partage. Cette vidence dune conception implicite de la rationalit confirme bien lhypothse selon laquelle ce concept serait au fondement des socits occidentales. Cependant, on ne saurait lgitimement rester sur ce manque dfinitionnel, sur cette fausse vidence dans le cadre de cette thse. Pour vrifier les hypothses correspondant la problmatique de cette recherche, il convient maintenant danalyser et de dcrire un ensemble de discours lgitims sur la connaissance travers lesquels on va tenter de comprendre le concept de rationalit. Ce nest qu la suite de ce travail que lon pourra envisager les relations de ces discours lgitims avec le discours tlvisuel propos du cerveau. Bien videmment, cette incursion au sein des thories de la connaissance ne saurait rivaliser en prcision avec une recherche mene par un pistmologue ou un philosophe : il sagit avant tout darriver cerner le concept de rationalit afin de constituer une grille de lecture dun 168

corpus dmissions de tlvision. aucun moment on ne prtendra donc avoir rsolu les immenses problmes que pose une telle rflexion. Quil sagisse de la rationalit scientifique ou de la raison commune cest un champ pistmologique que lon va tudier. Ce champ pistmologique, on la pour linstant dsign en parlant de discours sur la rationalit . Mais que recouvre cette expression ? Suffit-il de pister, au sein des discours philosophiques sur la connaissance, les dfinitions du terme rationalit pour rendre compte de ce que lon a pos comme une reprsentation sociale ? On va voir laide de deux dictionnaires philosophiques contemporains que la recherche dune dfinition est problmatique.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Dans un dictionnaire philosophique publi en 1969, larticle intitul Rationalit noccupe que quelques lignes : [] Caractre de ce qui est rationnel, c.--d. conforme la raison, ou de celui qui est capable de raisonner, c.--d. dou de raison [] (Foulqui et Saint-Jean, 1969, p. 609). Il faut donc lire larticle Raison qui donne les lments dfinitionnels suivants (Foulqui et Saint-Jean, 1969, p. 603 605) :
[] raison appartient lordre de la pense proprement dite et non du calcul ; cependant cette ide de calcul reparat dans lacception mathmatique du mot. [] Norme absolue de la pense humaine, plus ou moins personnifie, ou encore identifie avec Dieu. Au sens philosophique et usuel : mode de penser propre lhomme qui est dfini un animal raisonnable ou dou de raison (on reconnat dordinaire aux animaux suprieurs une certaine intelligence, mais non la raison) [] [] facult de raisonner, cest--dire dtablir entre les faits ou les notions des rapports ncessaires. [] soppose aux sens, linstinct, au cur, au sentiment. [] la raison [] est discursive, procdant suivant une dmarche mthodique et mme parfois mcanique.

Dans un dictionnaire de philosophie publi en 1991 (Auroux et Weil, 1991, p. 409), la lettre R on trouve larticle intitul Raison-Rationalit . Cet article dbute ainsi :

169

On peut dsigner comme rationnels tel ou tel discours, telle ou telle dmarche, les dcrire pour montrer en quoi consiste leur rationalit, et de l dcider, linverse, ce quest lirrationnel. Cest lacte mme de dsignation qui fait problme : il y a l instauration ou reconnaissance dune valeur. La raison nest jamais saisie dans lextriorit, elle est toujours prsence soi, adhrence la dmarche o elle se dploie ; cest pourquoi lautre de la raison est raison aline, cest--dire folie. La question nest pas seulement de savoir ce qui fait la rationalit (voir science), mais ce qui fait la valeur de la rationalit, comment sest instaure cette valeur, et ce que peut reprsenter sa critique.

Plus loin, on lit (Auroux et Weil, 1991, p. 410) :


Lhistoire de la philosophie peut tre considre comme la tentative constante, pour la rationalit, de sauthentifier elle-mme : il sagit de dfinir ce type de discours cohrent, comprhensible et admissible par tous, qui seul est susceptible de dcrire ltre, de montrer o se rencontre ce discours, et pourquoi on le doit prfrer aux autres (au discours rvl de la foi, comme lillusion de limagination). Les noms et les types de la rationalit ont vari (voir science, objectivit, pistmologie) ; ses justifications aussi : correspondance du logos et de ltre, facult interne au sujet humain, possibilit effective de dominer la nature et de prvoir lavenir ; mais les contestations de la valeur de la raison ont toujours port sur son universalit [] Depuis que nous dfinissons la rationalit comme pense technico-scientifique, cette contestation est contestation de la valeur de la science [].

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

En vingt-deux ans dhistoire contemporaine, on passe donc de la dfinition dun concept une interrogation sur la possibilit dune dfinition de ce mme concept. La rationalit serait soit dfinie par lhomme lui-mme (comme une sorte de facult isolable et localisable), soit par une sorte de work in progress de la philosophie (un champ discursif, un processus rflexif). On volue aussi dune raison dfinie comme mode de penser de lhomme (donc centre sur le sujet) une raison-rationalit conceptualise comme un discours assurant lintersubjectivit (donc centre sur la collectivit). On constate enfin le passage dune raison comme facult assez gnrale et commune de lesprit humain une rationalit voque en partie laide de la spcificit que constitue la science et les techniques. Si de ces deux dictionnaires ne se dgage pas une dfinition unanime et prcise, on voit cependant apparatre le champ que dsigne le concept : la rationalit doit tre examine conjointement la raison, lobjectivit, aux sciences, lpistmologie27. On voit tout dabord merger les ides de normes discursives oprant sur la nature, de calcul et de mthode, dune progression rgle de la

27

Cest aussi lavis de Kant (1963, p. 45) pour qui la rflexion sur la raison conduit ncessairement une tude des sciences : la raison ne peut tre seulement dfinie comme une facult humaine, mais doit tre apprhende partir des objets auxquels elle sapplique.

170

pense. Ces deux extraits mis cte cte rvlent ensuite une srie de tensions entre des thmatiques (raison-motion, raison-illusion, raison-croyance, homme-animal, sujet-collectif). Ces axes thmatiss contribuent soit dfinir la raison par son contraire, soit dsigner le lieu de la raison par son oppos. Ces oppositions peuvent apparatre au sein dun seul et mme article, ou merger de la comparaison entre les deux dictionnaires (comme cest le cas pour laxe sujetcollectif). Ceci permet dj de vrifier la ncessit de croiser les textes de faon dterminer certains des axes thmatiques qui ne seraient pas lisibles au sein dun ouvrage unique. On verra rgulirement, dans la suite de lanalyse, ce mme balancement entre deux procds explicatifs visant cerner la spcificit de leur sujet : dfinir la rationalit par des rgles, ou par

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

des oppositions. Ltude des textes pistmologiques permettra alors de prciser ces deux classes darguments, et surtout daborder des textes plus centrs sur lanalyse des sciences que sur la philosophie gnrale. Mais puisqu partir de deux dictionnaires philosophiques distants d peine vingt-deux ans on observe dj deux approches assez diffrentes dun concept dsign par le mme terme, il est prudent de recourir tout dabord ltymologie. En effet, si les dfinitions des dictionnaires relient explicitement des concepts aux termes de raison ou de rationalit , rien nindique que les textes pistmologiques soient toujours aussi explicites : en effet, ils dcriront peut-tre ces mmes concepts, en partie ou en totalit, sans les dsigner forcment par le mme mot.

2. lments pour une tymologie des concepts de raison et de rationalit


Quand ces concepts apparaissent-ils ? Conservent-ils ensuite une certaine identit au cours de lhistoire de la pense telle que la prsentent les dictionnaires ? Selon un dictionnaire tymologique (Bloch et Von Wartburg, 1989, p. 531) le mot raison provient du latin rationem,

171

accusatif de ratio, et qui signifiait calcul, compte . Un livre de raison tait un livre de compte jusquau XVIe sicle. Le dictionnaire du XVIe sicle (Huguet, 1965, p. 323) atteste de cette signification comptable que lon retrouve dailleurs dans le Dictionnaire de lAcadmie franoise (1694, p. 370). cette origine comptable, le latin rajoutait aussi le sens de justification dune action considre comme criminelle , argument qui justifie une action , do, quand il sagit dexposs contradictoires, le sens de dispute, discussion (vers 600) do enfin parole, discours vers 980 en franais (Bloch et Von Wartburg, 1989, p. 531). Au XVIe sicle, tirer sa raison signifiait encore obtenir satisfaction, tirer vengeance (Huguet, 1965, p. 323). Le sens mathmatique de proportion est attest au XVIe sicle o lon emploie de plus

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

raison pour signifier mthode, procd, manire, moyen (Huguet, 1965, p. 324) mais aussi propos, paroles, discussion, message . Un sicle plus tard, le Dictionnaire de lAcadmie franoise dbute la dfinition de larticle raison par Puiffance de lame, par laquelle lhomme difcourt, & eft diftingu des beftes [] fe prend aussi quelquefois pour Le bon fens, le droit ufage de la raifon . On voit aussi, la mme page, apparatre une dfinition en terme de logique : Etre de raifon, Un Etre qui neft point rel, & qui ne fubfifte que dans limagination. Les univerfels font des eftres de raifon28 . Le terme rationalit , quant lui, nexiste pas encore au XVIe sicle, ou du moins ne semble pas dusage courant. On en trouve cependant un exemple ds le XIIIe sicle ( racionalit ) au sens dactivit rationnelle dans le Trsor de la Langue Franaise (CNRS, 1990, p. 416). On trouve par contre rational qui signifie raisonnable , habitu au raisonnement , sadressant la raison (Huguet, 1965, p. 353). On trouve aussi rationnel qui semble plutt avoir le sens de matrisable dans lexemple suivant (Huguet, 1965, p. 353) : Plusieurs animaulx rationnelz, qui nont aucun intellect et sont tres robustes et trescruelz se font domesticques avecques une certaine forme de les applanir plaisamment . Au XVIIe sicle, le Dictionnaire de lAcadmie franoise
28

Dans cette thse les citations entre guillemets ont t rdiges en italiques. La mise en italique dans les textes originaux est donc signifie par des caractres droits.

172

(1694, p. 370) donne rationnel un sens purement mathmatique : Terme de Mathematique qui fe dit de toute quantit qui fe peut exprimer par nombre. Le nombre de fix eft la racine rationnelle quarre de trente-fix . Au XVIIe sicle, lEncyclopdie de Diderot et DAlembert (1988, p. 773) dbute larticle raison en qualifiant ce mot de terme de logique. On note un considrable accroissement de complexit dans la dfinition, larticle occupant quatre pages (il nen occupait quune dans le Dictionnaire de lAcadmie franoise). Voici le dbut de cette dfinition (Diderot et DAlembert, 1988, p. 773) :
Raison, f. f (Logique) on peut fe former diverfes notions du mot raifon. 1. On peut entendre fimplement & fans reftriction cette facult naturelle dont Dieu a pourv les hommes, pour connotre la vrit, quelque lumire quelle fuive, & quelque ordre de matires elles sapplique.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Larticle poursuit par deux points voquant la raison comme une facult humaine [] confidre, non abfolument, mais uniquement en tant quelle fe conduit dans fes recherches par certaines notions, que nous apportons en naiffant, & qui font communes tous les hommes du monde , puis comme facult mise en uvre pour distinguer entre des preuves ou des objections donnes par lautorit divine ou humaine. Enfin, le quatrime point est le plus long (deux colonnes). Il dbute ainsi (Diderot et DAlembert, 1988, p. 773) : 4. Par raifon on peut entendre lenchanement des vrits auxquelles lefprit humain peut atteindre naturellement, fans tre aid des lumires de la foi . Il se poursuit par une longue argumentation sur la diffrence entre les vrits de raison et les lois divines, en liaison avec les modalits du raisonnement a priori ou a posteriori. Il tend montrer que si Dieu a tabli les lois de la nature, vrits pofitives qui peuvent tre apprises des hommes par lexprience, il existe aussi des vrits ternelles (logiques, mtaphysiques ou gomtriques) [] quon ne fauroit renverfer fans tre men des abfurdits (Diderot et DAlembert, 1988, p. 773). Cette partie contient dailleurs le seul renvoi, vers larticle Mystre qui est charg de prouver la conformit de la foi avec la raison prise comme enchanement de vrits ternelles. On y apprend (Diderot et DAlembert, 1988, p. 921 173

923) que les mystres de la foi ne doivent pas tre considrs comme incomprhensibles, mais seulement comme cachs : la raison peut donc les dcouvrir et les comprendre. On se rappellera ici de Descartes prouvant lexistence de Dieu par un raisonnement dans les Mditations mtaphysiques . On constatera alors que le processus de lacisation de la vrit entrepris par la philosophie grecque (Auroux et Weil, 1991, p. 410), processus qui caractrise au moins en partie la problmatique historique de la rationalit, ntait pas termin au XVIIIe sicle : laxe raisoncroyance en est mme une dimension structurante essentielle. Pour en revenir la dfinition de la raison dans lEncyclopdie, on constate enfin quune longue partie est consacre aux dfinitions mathmatiques et gomtriques du terme (comme rsultat de la comparaison entre deux grandeurs

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

homognes). Cette partie nest pas considre comme un point de larticle raison , mais comme un article part entire, distinct du prcdent, ce qui ntait pas le cas pour le Dictionnaire de lAcadmie franoise. Cest donc que le concept sest toff et quon en dtaille mieux les contours : sans doute le mot est-il aussi plus largement utilis, socialis au point de circuler dans des champs conceptuels de plus en plus loigns de celui de son origine. Pour complter cette tude de lvolution du champ pistmologique de la raison, on notera que le mot rationalit nexiste pas encore pour lEncyclopdie. Celle-ci dfinit de plus le terme rationnel uniquement par une signification mathmatique ou gomtrique, savoir comme dsignant un objet seulement conu par lentendement et par opposition au sensible. Le terme de rationalit ne semble apparatre vraiment que dans la seconde moiti du XIXe sicle, dans la ligne du positivisme. Le Dictionnaire tymologique (Bloch et Von Wartburg, 1989, p. 535) ne le cite mme pas, mais voque les usages de rationaliste (usage attest pour voquer Kant en 1718) et de rationalisme (qui apparat en 1803, l encore pour qualifier la philosophie de Kant). Viennent ensuite rationaliser (1842) et rationalisation (1907) qui napparaissent que tardivement avec leurs sens actuels. Nulle trace de rationalit dans la Grande Encyclopdie de Berthelot (1855). Par contre, la dfinition du mot raison passe 174

dornavant par une rflexion sur la science, le rapport entre induction et dduction et la notion de causalit. Le concept de rationalit est en tout cas prsent ds 1875 dans le Grand Dictionnaire Universel du XIXe sicle (Larousse, 1875, Tome XV, p. 727) o il noccupe que cinq lignes, renvoyant ce qui est rationnel en philosophie, rationnel renvoyant lui-mme raison . Rationnel ( la mme page), est dfini en partie laide dune opposition entre le raisonnement et lempirisme, une vocation de la mthode philosophique, et une exemplification par des disciplines scientifiques ( mcanique rationnelle et physique rationnelle ). Prs de dix ans plus tard, la dfinition de rationalit sest peine dveloppe : dans le Littr (1882, Tome IV, p. 1487) rationalit est maintenant dfini explicitement comme un terme de philosophie.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Larticle rationnel stend lui aussi, et surtout le Littr relie prcisment la dfinition du terme un ensemble dusages dans diffrentes disciplines scientifiques (mathmatique, physique, astronomie, mcanique, mdecine et mme chirurgie). chaque fois, il sagit dopposer le rationnel lempirisme. Larticle raison devient quant lui plthorique dans le Grand Dictionnaire Universel du XIXe sicle (plus de six pages de quatre colonnes) comme dans le Littr (trois pages de trois colonnes), tel point quil est impossible den rsumer les ides ici. Il sagit de longs dveloppements philosophiques et de commentaires sur lhistoire de la philosophie. Il sagit aussi de commentaires sur lhistoire de la rvolution franaise et le mot raison prend une tournure nettement politique puisque la Raison dtat qui tait dj voque et critique par LEncyclopdie (Diderot et DAlembert, 1988, p. 776), est lobjet de longs dveloppements dans le Grand Dictionnaire Universel du XIXe sicle. On retrouve dans cette inflation la confirmation de linterprtation dAuroux et Weil (1991, p. 410) pour qui lhistoire de la philosophie se confond avec la tentative pour la rationalit de sauthentifier elle-mme. Cependant, partir du XIXe sicle, cest plutt au terme raison que les dictionnaires attribuent cette tche, le concept de rationalit tant plus explicitement dconnect de la philosophie pour tre reli aux sciences et aux techniques. On pourrait interprter cette partition entre raison (philosophique) et rationalit 175

(scientifico-technique) comme la trace de la progressive autonomisation du champ de la philosophie par rapport aux sciences. La raison stait progressivement mancipe de la foi, la philosophie semble alors commencer smanciper de la science, ce qui correpond la transition dune philosophie de la connaissance vers une pistmologie : smanciper de la science ne correspond-il pas pour la philosophie dterminer son lieu propre et indpendant, lieu do lobserver, la dcrire en assurant ainsi sa lgitimit sur elle ? Quant au passage, au XIXe sicle, dun qualificatif (rationnel) un nom commun (rationalit), on pourrait linterprter comme une essentialisation du concept, comme la trace dune progressive incorporation sociale. Cette interprtation semble cohrente avec le contexte historique si lon considre que le positivisme

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

ainsi quune certaine confiance dans le progrs technique et scientifique sont caractristiques de cette priode. Larticle science du Grand Dictionnaire Universel du XIXe sicle (Tome XVI, p. 302 401) renferme dailleurs de belles perles dun optimisme enchant au sujet du progrs scientifique. On y lit ainsi (p. 394) :
[] Lhistoire des dveloppements de lesprit humain est le rcit le plus grave, le plus noble, le plus sain quon puisse offrir notre mditation. Le tableau du dveloppement scientifique ne nous montre en prsence que deux forces : lintelligence et lamour du vrai. Tableau magnifique o vivent presque toujours des personnages dont le dsintressement nous charme, dont la grandeur nous meut, dont les travaux nous passionnent, dont les ides nous illuminent.

Noublions pas non plus que le XIXe est le sicle o se dveloppe une infrastructure littraire autour de la vulgarisation : les ides rationnelles ont eu la possibilit dtre diffuses plus largement quauparavant dans lespace public. Une intressante volution a lieu au XXe sicle, o le Trsor de la Langue Franaise (CNRS, 1990, Tome 14, p. 416) divise larticle Rationalit en deux parties bien distinctes. La rationalit est tout dabord :
Caractre de ce qui est rationnel, logique. Augmenter la rationalit de la gestion des entreprises ; introduire la rationalit dans lorganisation du travail. Einstein reprsentait la justification dune certaine chelle de valeurs, lexigence dune totale rationalit de la science (Hist. gn. sc., t. 3, vol. 2, 1964, p. 155). La rationalit matrielle des choix tatiques rsiste la rationalit formelle des conomistes (ANTOINE, PASSERON, Rforme Univ., 1966, p. 194).

176

La rationalit a cette fois nettement largi son champ daction : elle concerne le travail, lconomie et le politique, mais lexemple dEinstein contribue la lgitimer par le champ scientifique. Ce nest quau second point que la rationalit reoit une dfinition classique comme Caractre de ce qui relve de la raison . Cest aussi la fin du XIXe et surtout le XXe sicle qui voient apparatre des termes pjoratifs pour qualifier la science : ainsi scientisme (ds 1926 selon le TLF), ou encore un grand nombre dexpressions composes comme scientifico-mercantile (attest en 1985), scientifico-technologique ou technico-scientifique attests dans un contexte pjoratif par le TLF (1990, Tome 15, p. 185). Ce qui est point l, cest videmment une critique du progrs, qui est aussi une critique de la prtention de la rationalit luniversalit.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Lhistoire des dfinitions de la raison et de la rationalit indique donc quil sagit de concepts en continuelle volution. Pour la rationalit, le sens de cette volution semble tre celui dune extension gnralise de son champ dapplication. Sa signification, dabord lie la raison du sujet pensant semble garder la trace dmancipations successives : se librer de la foi, dabord, puis se librer de la raison philosophique pour devenir rationalit scientifique, enfin se librer de la science pour rejoindre le social dans son ensemble. Lapproche dictionnariste a aussi indiqu certaines lignes de force structurant ce champ conceptuel, confirmant que la rationalit na pas une signification simple qupuiserait une dfinition concise et unanime. Aids par ces premires donnes, et par les dfinitions philosophiques rencontres en dbut de chapitre, on dispose maintenant dune grille de lecture qui va faciliter lanalyse du corpus des textes pistmologiques. On sait en effet quil faudra tout dabord tre attentif une srie de thmatiques (le calcul, la logique, la mthode, le rapport rationalisme-empirisme, le caractre public de la science). Ces thmatiques correspondent la premire classe darguments, ou plutt de traits dfinitionnels, destins tablir la lgitimit de la construction des connaissances. On sait quil faudra ensuite tudier la deuxime classe des traits dfinitionnels de la rationalit : un certain nombre daxes doppositions pouvant tre lus comme touchant directement aux valeurs (homme-animal, raison177

croyance), mais sans relation ncessaire ou directe au processus de lgitimation des faits. Cest sur la base de cette premire grille de lecture quon peut maintenant aborder des textes moins gnralistes que les dictionnaires, en tentant de confirmer, de prciser et de complter cette bauche de description du champ de la rationalit.

3. lments pour une dfinition de la rationalit scientifique


3.1 Une mthode et une logique
Nous devons certainement beaucoup Descartes et son Discours de la mthode qui semble

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

avoir profondment marqu la culture franaise. Ce texte est intressant parce quil est sans doute le premier poser aussi explicitement les bases conceptuelles de ce qui deviendra la rationalit. Lexercice de la raison y est dfini partir des quatre prceptes bien connus que sont le doute mthodique, la division des problmes, la construction de la connaissance par degrs partir des objets les plus simples, et la ncessit du dnombrement systmatique. A ces prceptes se greffe lide que lon peut appliquer les mathmatiques et la logique lensemble des connaissances humaines, dont les plus complexes se dduisent des plus simples dans des chanes argumentatives, des relations de cause effet. Il prfigure en cela la rvolution industrielle qui allait suivre et dboucher sur la division du travail, limage mathmatico-mcaniste du monde que propose Descartes sinspirant dailleurs du modle de la manufacture du XVIIe sicle (Borkenau, 1985, p. 48). Cette mthode analytique et logique, malgr son succs durant des sicles, a cependant t largement critique et remise en cause. Elle le fut par exemple par Leibnitz en 1780 pour qui le Discours, sil impose la mthode analytique, nindique en rien comment bien analyser (Le Moigne, 1990, p. 18). Mais cest sous limpulsion des penseurs de la complexit que la pense cartsienne sera le plus mise mal dans ses fondements logiques. Dans la ligne de lamricain Weather (en 1947), des auteurs franais comme Edgar Morin et Jean-Louis Le Moigne ont cherch

178

fonder une nouvelle pistmologie en opposition radicale la pense analytique. Selon Le Moigne (1990, p. 19),
En pratique, la modlisation analytique savre de plus en plus inadquate, chaque fois que lon doit convenir que lon nest pas certain de pouvoir ne rien oublier (lhypothse de fermeture du modle), que les vidences objectives ne sont videntes que dans une idologie donne (pour Platon il tait vident que les socits devaient tre composes de citoyens et desclaves), et que les effets sexpliquent rgulirement par des causes clairement identifiables : autrement dit, chaque fois quil faut faire lhypothse que le phnomne modlis nest pas compliqu (et rductible un modle ferm), mais complexe (et intelligible par des modles ouverts).

Ce que remet en cause Le Moigne dans le modle analytique, cest surtout son fondement logique : le cartsianisme est en fait bas sur une logique disjonctive, la logique du OU dorigine Aristotlicienne, et dont les axiomes imposent la division des phnomnes observs afin de les

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

reconstruire par sommation des lments isols. Pour Le Moigne (1990, p. 32 33), la mthode de Descartes, lorsquelle impose de diviser les problmes,
a besoin dune logique disjonctive, puisque les rsultats du dcoupage doivent tre dfinitivement distingus ET spars. Un oprateur, par exemple, doit tre compltement spar du rsultat de lopration, loprande : loprateur ne doit pas tre A LA FOIS oprateur et oprande ; il ne doit pas, en particulier, se produire lui-mme, tre le rsultat de sa propre opration. Sinon on ne pourrait sparer loprateur et loprande, ce qui est axiomatiquement impos par la logique disjonctive [].

On ne peut donc appliquer la logique disjonctive des problmes postulant linsparabilit en lments identifiables stables, ce qui semble tre le cas de bon nombre de problmes contemporains que cite Le Moigne (1990, p. 19) et qui pourraient tre du ressort des sciences humaines : dlinquance juvnile, scurit routire, crise des surplus agricoles, faim dans le monde, dsertification des campagnes, croissance du chmage, matrise de lnergie nuclaire, problmes de communication et durbanisme, etc. Sans rentrer dans le dtail de la modlisation complexe, on peut signaler que ses fondements logiques sont largement inspirs des modles computationnels qui constituent leur contexte historique dmergence (des annes 1947 nos jours). Il sagit dune mthode mise en uvre lors de modlisations systmiques qui soppose la mthode hypothtico-dductive des raisonnements analytiques, et qui repose sur les trois axiomes dune logique conjonctive, la logique du ET (Le 179

Moigne, 1990, p. 36). Si la ncessit dune logique base sur des axiomes nest donc pas remise en cause par les thoriciens de la complexit, il est clair que la rationalit scientifique sera conue de manire bien diffrente en fonction du choix de ces axiomes. Selon Bernard Feltz, (1991), cette dichotomie entre deux type de logique structure aujourdhui le champ de la biologie avec dun ct des recherches analytico-sommative (pratiques en biologie cellulaire, par exemple), et de lautre des recherches bases sur la modlisation mathmatique des cosystmes (pratiques en cologie). Bien que ne sinscrivant pas dans cette pense de la complexit, Popper (1978 a ; 1978 b) a consacr le principal de son travail des questions de logique. Concernant larticulation entre mthode et logique, il crit que (Popper, 1978, p. 36) [] la science empirique semble se

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

caractriser non seulement par sa forme logique mais aussi par la spcificit de sa mthode . Sans rentrer l non plus dans le dtail de ses analyses, son apport semble se situer autour de deux points essentiels : le refus de considrer linduction comme composante de la dmarche scientifique et la rfutabilit des noncs scientifiques comme critre de dmarcation entre science et mtaphysique. Sur la question des apports respectifs de linduction et de la dduction la dcouverte scientifique, Popper (1978 a, p. 24) pose le problme ainsi : On peut rendre explicite le problme de linduction en disant quil correspond la question de savoir comment tablir la vrit dnoncs universels fonds sur lexprience, tels les hypothses et systmes thoriques des sciences empiriques . Reprenant les rflexions de Hume, Popper indique que le principe dinduction engendre des incohrences logiques insurmontables : le principe dinduction doit en effet tre lui-mme un nonc universel qui, pour tre justifi par exprience, devrait reposer sur des infrences inductives. Or, pour justifier ces infrences inductives, il faut disposer dun principe inductif dun ordre suprieur, et ainsi de suite. Le principe dinduction conduirait en fait une rgression linfini. Ce qui reste cependant gnant, dans ce choix en faveur de la dduction, cest quil semble sinscrire dans une logique disjonctive : il y aurait OU dduction, OU induction. Pourtant, au plan logique, Peirce a bien montr ltroite interpntration de linduction, de la 180

dduction, et de labduction dans la dmarche scientifique. La pratique courante de la recherche ne relve-t-elle pas, en effet, dun aller-retour constant entre les principales approches logiques ? Cest ensuite le critre de rfutabilit des noncs qui a rendu le travail de Popper clbre. Partant du principe dun rejet de la mthode inductive, comment tablir une dmarcation entre les sciences empiriques et la spculation mtaphysique ? Popper (1978 a, p. 37 38) rpond en proposant un critre ngatif dvaluation des noncs scientifiques : [] un systme faisant partie de la science empirique doit pouvoir tre rfut par lexprience. (Ainsi lnonc Il pleuvra ou il ne pleuvra pas ici demain ne sera-t-il pas considr comme empirique pour la simple raison quil ne peut tre rfut, alors que lnonc il pleuvra ici demain sera considr comme

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

empirique) . On ne jugera pas ici de la pertinence de chacun des divers choix logiques prsents plus haut tant leurs rpercussions pistmologiques semblent importantes. Ces questions avaient dailleurs t abordes dans le chapitre sur Peirce. Il sagit plutt de considrer les deux axes logiques prsents plus haut (analyse/modlisation et inductivisme/dductivisme) comme constituant deux ples structuraux, deux noyaux dfinitionnels de la rationalit scientifique ayant historiquement cohabit et marquant encore de nos jours les pratiques de recherche et leurs discours de lgitimation.

3.2 La rationalit comme dialectique de la logique et de laction


Il est intressant dobserver dans le texte du Discours comment les concepts cartsiens sincarnent dans des figures empruntes la connaissance commune, tmoignant ainsi de la difficult extraire le discours sur la rationalit de ses racines. Pour dfinir les oprations de la pense, Descartes, applique ainsi de nombreuses mtaphores tires de lingnierie : par exemple, pour introduire lide de morale provisoire, il crit (Descartes, 1992, p. 76)
Et enfin, comme ce nest pas assez, avant de commencer rebtir le logis o lon demeure, que de labattre, ou sexercer soi-mme larchitecture, et outre cela den avoir soigneusement trac le dessin ; mais quil faut aussi stre pourvu de quelque autre, o on puisse tre log commodment pendant le temps quon y travaillera [].

181

Ou encore, lorsquil se dfend dimiter les sceptiques (p. 85) : [] au contraire, tout mon dessein ne tendait qu massurer, et rejeter la terre mouvante et le sable, pour trouver le roc ou largile . On trouve bien dautres mtaphores issues de lingnierie dans le Discours, la plupart provenant du domaine de larchitecture ou de la gomtrie. Ces mtaphores du Discours montrent tout dabord linfluence du contexte technologique comme fondement de la pense analytique et comme modle pour penser sur la pense. Ces mtaphores montrent ensuite une rflexion tendant articuler lordre du faire avec lordre du dire, prfigurant ainsi lexprimentalisme de Boyle : le Discours fut crit en 1636, et Boyle ralisa ses expriences de pneumatique entre 1650 et 1660 (Shapin, 1991). Descartes crit (1992, p. 56) :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Car il me semblait que je pourrais rencontrer beaucoup plus de vrit, dans les raisonnements que chacun fait touchant les affaires qui lui importent, et dont lvnement le doit punir bientt aprs, sil a mal jug, que dans ceux que fait un homme de lettres dans son cabinet, touchant des spculations qui ne produisent aucun effet, et qui ne lui sont daucune consquence [].

Canguilhem (1985, p. 88 90), ayant tudi les nombreuses recherches que Descartes consacrait aux techniques (routines du campagnard et du soldat, croissance des vgtaux transplants, maturation des fruits sur les arbres, fabrication du beurre, fumes des chemines, asschement des marais, automates, trajectoire des boulets, sonorit des cloches, etc.) explique que (Canguilhem, 1985, p. 89) :
Ce bref recensement des sujets, si infimes puissent-ils paratre, de recherches techniques auxquelles sintressait Descartes devait tre fait, car cest, notre avis, pour navoir pas ddaign dabaisser sa pense jusquaux moindres inventions des mcaniques (I, 185) que Descartes a conu entre la thorie et la pratique des rapports dont la signification philosophique nous parat importante la fois pour lintelligence de sa pense et pour toute rflexion philosophique en gnral.

Cette dialectique ncessaire entre une pense et les consquences dune exprience dfinira plus tard, comme on le verra, la rationalit des sciences exprimentales contemporaines. La pense cartsienne reste cependant fortement marque par lidalisme qui soppose, la mme poque, lempirisme de Boyle qui proposait (Shapin, 1991, p. 41) quun fait fut cr par la multiplication des expriences qui lattestaient . La possibilit de rpter une exprience est donc une garantie

182

permettant dattester un fait. Cette ide fondamentale des sciences exprimentales, qui prsupposent ainsi un monde dtermin par des lois, a des racines anciennes puisquon en trouve des traces ds lantiquit, au IIe sicle aprs J.-C., comme lexplique Hendrik C. D. De Wit (1992, p. 109) :
Galien a critiqu les auteurs qui ont nglig de quantifier prcisment : Il faut quon rapporte avec prcision la quantit et, aussi, le temps requis . Il sest intress en tant que mdecin la frquence du pouls. Il a constat quune patiente ntait pas malade, mais amoureuse, parce que son pouls stait acclr lorsquune personne tait entre dans la pice. Elle avait racont quelle tait alle au thtre o elle avait vu le danseur Pylades. Galien stait arrang, lorsque la patiente tait revenue en consultation le lendemain matin, pour que quelquun entre en disant quil venait de voir le danseur Morphus. Le mme scnario fut rpt le troisime jour et les deux fois le pouls ne sacclra pas. Mais le quatrime jour, lorsque le nom de Pylades fut nouveau prononc, le pouls se mit battre rapidement.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Kuhn (1990, p. 80) cite un certain nombre de recherches ayant montr la place de lobservation de la nature et dune tradition exprimentaliste dorigine mdival qui, jusquau XVIIe sicle, va laborer des rgles de mthode suivre pour tirer des conclusions dune exprimentation. Une telle conception empirique de la science se retrouve bien plus tard dans les recherches phnomnologiques de Peirce outre-atlantique. Il crit ainsi (Peirce, 1978, p. 38) au sujet de ladministration de la preuve que
[] si, pour prouver une proposition exprientielle donne, un mlange dexprimentation et de raisonnement mathmatique est requis, ce dernier ne compte pas du tout dans la caractrisation de la preuve puisque lon sait bien que le raisonnement mathmatique est un principe constitutif ncessaire de toute exprimentation. Je refuse nergiquement cependant de faire de la dmonstration mathmatique la seule preuve logique . Au contraire, je maintiens que lexprimentation est la seule preuve logique de toute question concernant des objets rels.

Ce principe mme dune dialectique entre des faits et une thorisation est, peu prs la mme poque, constitutif de la philosophie positiviste prne par Auguste Comte (Habermas, 1991, p. 109). Bachelard (1970, p. 5) situe quant lui le rationalisme appliqu au juste milieu entre idalisme et ralisme, et affirme la ncessaire dialectique entre le raisonnement et laction. Dans le domaine scientifique, le noyau dur dfinitionnel de la rationalit scientifique reste en effet depuis le positivisme cette dialectique entre un discours logique et une pratique exprimentale (Kuhn, 1972 ;

183

Popper, 1978 ; Habermas, 1991 ; Roqueplo, 1974 ; Morin, 1990). Morin (1990, p. 94) dfini la rationalit comme
[] le dialogue incessant entre notre esprit qui cre des structures logiques, qui les applique sur le monde et qui dialogue avec ce monde rel. Quand ce monde nest pas daccord avec notre systme logique, il faut admettre que notre systme logique est insuffisant, quil ne rencontre quune partie du rel. La rationalit, en quelque sorte, na jamais la prtention dpuiser dans un systme logique la totalit du rel, mais elle a la volont de dialoguer avec ce qui lui rsiste.

Cette approche de la rationalit se complexifie quelque peu chez Roqueplo qui sinspire de Bachelard pour dfinir la structure du savoir objectif et fait intervenir la notion de modle. Dans ce cadre, deux couples structurent le savoir objectif (Roqueplo, 1974, p. 117). Tout dabord, le couple calcul abstrait/observation et exprience dfinit le savoir objectif en tant que tel : le

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

savoir ce niveau, est savoir quon sait faire ; il a intrinsquement partie lie avec le faire . Ensuite, le couple calcul abstrait/modle dfinit les conditions de concrtisation du calcul abstrait, qui le rendent intuitivement disponible : il a partie lie avec la pense . Le modle est ncessaire la pense car, pour Roqueplo, au niveau de laller-retour entre une thorisation et son champ de vrification exprimental, les discours scientifiques produits utilisent des mots qui, la limite, ne rfrent rien ; ils nont pas de contenu : ils dsignent leur insertion opratoire au sein dun contexte que la pratique vrifie dans sa globalit. Or ceci est quasi intolrable ; quelle quen soit la raison, nous avons besoin que les mots dsignent quelque chose (Roqueplo, 1974, p. 102). Ce quelque chose peut tre aussi bien matriel que conceptuel, peu importe, le modle fournit la thorie un champ smantique revtant les mots dune signification plus concrte, plus familire : cest ainsi quil met un peu de chair autour du squelette . Ce faisant il lui donne vie et fcondit ! (Roqueplo, 1974, p. 102). Si pour Roqueplo le caractre concret de lexprience fonde la vrit du calcul abstrait, le caractre concret du modle ne concerne pas cette vrit mais la pensabilit du calcul, et peut sexprimer sous une forme symbolique visuelle (images et schmas). Mais considrer le modle comme une reprsentation de la ralit, en lisolant ainsi de la thorie trahirait la structure de vrit du savoir 184

objectif. Un modle est donc le premier niveau de la dcontextualisation dun savoir objectif, une ontologisation qui intervient au sein mme de linstitution scientifique lors des communications entre chercheurs ne travaillant pas exactement dans le mme champ thorique mais ayant besoin de communiquer. Un modle est donc un lment intervenant dans une socialisation des connaissances qui permet dinstituer des faits en les rendant publics.

3.3 La science comme exercice public de la raison


Bien avant que les premiers pas de lempirisme anglais ne fondent le principe de publicit comme constitutif de la pratique scientifique, on peut trouver dans lhistoire des sciences des traces dune

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

telle conception. Ainsi, comme le rapporte Geoffrey E. R. Lloyd (1990, p. 175), ds lantiquit, lpoque de Galien,
[] les mdecins discutaient souvent le diagnostic dun cas en prsence du patient, de mme que certains points litigieux concernant des questions danatomie taient parfois rgls au cours de dmonstrations publiques. Un exemple que donne Galien est celui dun disciple dErasistrate qui lon avait lanc le dfi de montrer une artre vide de sang []. Il commena par dire quil ne le ferait pas sans tre pay ; ce sur quoi les spectateurs runirent mille drachmes, quil empocherait sil russissait. Dans son embarras, continue Galien, il fit mille manires, mais sous la pression du public, il rassembla tout son courage, prit une lancette et ouvrit la partie gauche du thorax, spcialement lendroit o, pensait-il, laorte devait devenir visible. Il se rvla si peu expriment en matire de dissection quil coupa jusqu los .

Monique Sicard (1998, p. 29 30) dcrit les efforts de Bernard Palissy, en 1575, pour valider et diffuser publiquement ses dcouvertes : placardant des affiches dans Paris, il invite les plus doctes savants de son temps se runir avec lui pour dbattre des faits quil avance. Ensuite, cest bien videmment Francis Bacon (1983) que lon doit la plus importante contribution la dfinition de la science comme exercice collectif et institutionnalis de la raison. Ds 1627, sa description du Temple de Salomon dans sa clbre fable La Nouvelle Atlantide constitue ni plus ni moins que le projet dune institution de recherche base sur un fonctionnement collectif. On est bien loin, avec Bacon, de lisolement dun Descartes solitaire recevant lillumination dans une chambre perdue au fin fond de la Hollande.

185

Plus tard (Shapin, 1991, p. 41), lempirisme de Boyle ne prendra son sens que par rapport un exercice public de la science : Une exprience, mme provoque, qui ntait atteste que par un seul homme ntait pas un fait. Si plusieurs hommes, et en principe tous, pouvaient lattester, son rsultat constituait un fait . Pour Peirce aussi le principe de publicit de la science tait parfaitement tabli. Dans sa critique du cartsianisme, celui-ci crit (1987, p. 68) :
Ce mme formalisme apparat dans le critre cartsien qui se rsume ceci tout ce dont je suis vraiment convaincu est vrai . Si jtais vraiment convaincu, je me passerais bien de raisonnement et aucune preuve ne me serait ncessaire pour confirmer ma certitude. Mais laisser ainsi chacun de nous tre seul et unique juge de la vrit est des plus dangereux. Il en rsulte que les mtaphysiciens seront tous daccord pour dire que la mtaphysique a atteint un degr de certitude qui va bien au-del de celui des sciences physiques ; mais ce sera l le seul point sur lequel ils peuvent tre daccord. Dans les sciences o les gens arrivent se mettre daccord, la thorie aborde est considre lpreuve jusqu ce que laccord soit fait. Une fois laccord fait, la question de certitude devient inutile puisque plus personne nen doute.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Sur ce point aussi, Peirce est en accord avec Comte puisque, comme le remarque Habermas (1991, p. 108), le positivisme reprend dabord la rgle fondamentale des coles empiriques selon laquelle toute connaissance doit faire la preuve de sa lgitimit, par la certitude sensible de lobservation systmatique assurant lintersubjectivit . Kuhn (1990, p. 26), rappelle lui aussi que la science est fondamentalement une activit collective, et quune solution un problme scientifique doit tre accepte par un groupe nombreux (Kuhn, 1972, p. 199). Enfin, Holton (1981, p. 29) affirme lui aussi le caractre public et dialectique de la science. On constate donc travers ce parcours des quelques conceptualisations marquantes qui ont tent de dfinir lexercice de la raison, que la rationalit scientifique est gnralement considre comme une procdure (mthode, moyens) mise en uvre sur le rel par un sujet pensant partir daxiomes logiques et visant une fin (la vrit, la connaissance) atteste par un public (lintersubjectivit possible permettant la construction des faits). Cest cette dfinition minimale qui semble constituer ce quon appellera le noyau conceptuel de la rationalit scientifique.

186

4. Axiologies de la rationalit
En plus de se dfinir comme un ensemble de procdures mettant le rel lpreuve, le concept de rationalit renvoie aussi un certain nombre de reprsentations associes quil est possible de reprer dans les discours des philosophes et des thoriciens qui ont abord ce thme. Le noyau conceptuel de la rationalit semblait la fois ncessaire et suffisant lexercice de la science. Il paraissait fonctionner de manire autonome. Par contre, des attributs viennent se greffer sur cette dfinition de la rationalit et se constituent en systme en fonction duquel les auteurs peuvent adopter certaines positions. On va maintenant tenter de montrer que ce systme correspond un

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

ensemble daxiologies, cest--dire, pour reprendre la dfinition smiotique de ce concept propose par Greimas (1993, p. 25), au mode dexistence paradigmatique de valeurs. Greimas reprend ici mtaphoriquement les deux axes structurant la communication linguistique tels que les a poss Saussure, et dont Benveniste donne la dfinition suivante (Benveniste, 1966, p 22) :
Les units de la langue relvent, en effet, de deux plans : syntagmatique quand on les envisage dans leur rapport de succession matrielle au sein de la chane parle, paradigmatique quand elles sont poses en rapport de substitution possible, chacune son niveau et dans sa classe formelle.

Une axiologie, constitue donc une taxonomie, un ensemble ditems substituables sur laxe paradigmatique. Selon Greimas (1993, p. 179), lorsque ces items et les valeurs (positives ou ngatives) qui leurs sont associes sarticulent sur laxe syntagmatique, ils constituent une idologie. Ces valeurs, virtuelles dans un contexte axiologique, seront actualises au sein dun procs smiotique, cest--dire dans le cadre dun discours. On peut proposer lexemple simpliste suivant pour fixer les ides : si lon considre le corpus des westerns hollywoodiens des annes cinquante, on peut penser quils lgitiment une idologie de la suprmatie de lhomme blanc sur les indiens. Laxiologie des catgories bons cowboys vs mauvais indiens , constituerait, par sa rptition systmatique dans le discours cinmatographique de ces annes l, la marque de cette idologie. Plus tard, certains westerns apparatront, qui inverseront les valeurs attribues 187

laxiologie qui deviendra bons indiens vs mauvais cowboys . On peut penser que cette inversion des valeurs sur laxe paradigmatique instaure une idologie de la culpabilit amricaine face au gnocide indien. On peut noter que cette dfinition dune axiologie base sur des structures en opposition, applique au discours scientifique, correspond trs exactement ce quHolton (1981, p. 27 30) entend par thmata . Ces thmata sont dcrit par Holton comme relevant gnralement du mode de lantithse, comme lorsque le thma de latomisme se trouve confront celui du continu en physique. Holton cite ainsi des couples antithtiques qui ont structur lhistoire des sciences : volution et involution, invariance et variation, complexit et simplicit, rductionnisme et

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

holisme, hirarchie et unit, etc. Cet auteur explique que (Holton, 1981, p. 27) :
Dans nombre de concepts, de mthodes, et dhypothses ou de propositions scientifiques (voire dans la plupart), passs ou actuels, on trouve des lments faisant fonction de thmata, servant de contrainte, ou de stimulant, pour lindividu, dterminant parfois une orientation (une norme) ou une polarisation au sein de la communaut scientifique. Dans le cadre des exposs publics de leurs travaux par les scientifiques, et, le cas chant, dans les controverses qui sensuivent, ces lments ne sont dordinaire pas explicitement en cause. On ne trouve pas, habituellement, de concepts thmatiques dans les index des manuels, pas plus quils ne sont dclars, en tant que tels, dans les revues et dbats de la profession.

Holton (1981, p. 28) prcise que lanalyse thmatique de la science peut fonctionner comme un complment dautres approches :
[] Nous pouvons, suivant notre analogie toute approximative, figurer les thmata qui se manifestent dans les sciences, selon une dimension orthogonale au plan xy o lon peut oprer une vrification ou une rfutation, qui serait donc, en quelque sorte, un axe des z sen cartant. Si le plan des xy suffit bien, dans la plupart des cas, aux besoins du discours proprement scientifique, en tant quil sagit dune activit publique, visant le consensus, il faudra faire appel lespace tridimentionnel (xyz) pour une analyse plus complte quelle soit mene du point de vue de lhistorien, du philosophe, ou du psychologue des noncs, processus et controverses scientifiques.

Rien nempche, a priori, dappliquer ici lanalyse thmatique au discours sur la rationalit, et de tenter ainsi de distinguer sa dimension explicite (le noyau conceptuel dgag plus haut) de ses thmata plus ou moins implicites (les axiologies que lon va maintenant aborder).

188

4.1 Libre arbitre et domination : le sujet face la rationalit de la fin et des moyens
On a vu prcdemment que le noyau conceptuel de la rationalit scientifique dfinissait celle-ci comme une procdure (mthode, moyens) mise en uvre sur le rel par un sujet pensant. Cest sous une forme trs proche que Max Weber conceptualisera la rationalit instrumentale de la fin et des moyens. Pour Weber (1968, p. 328), Nous appelons comportement rationnel par finalit celui qui soriente exclusivement daprs les moyens quon se reprsente (subjectivement) comme adquats des fins saisies (subjectivement) de manire univoque . Mais comme le prcise

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Habermas (1996 b, p. 3), cette conceptualisation est le signe dun largissement du champ de lactivit rationnelle :
Max Weber a introduit le concept de rationalit pour caractriser la forme capitaliste de lactivit conomique, la forme bourgeoise des changes au niveau du droit priv et la forme bureaucratique de la domination. La rationalisation dsigne tout dabord lextension des domaines de la socit qui sont soumis aux critres de dcision rationnelle.

Jean-Pierre Dupuy (1997, p. 14) rappelle quon doit les dfinitions les plus radicales de ce concept Bertrand Russell pour qui Ce que nous appelons la Raison a un sens parfaitement clair et prcis. Cela signifie le choix des moyens adquats une fin que lon dsire atteindre. Cela na absolument rien voir avec le choix des fins (Russell, 1954, p. Viii, cit par Dupuy, 1997, p. 14), ou encore Herbert Simon pour qui La raison est pleinement instrumentale. Elle est incapable de nous dire o nous devons aller ; le mieux quelle puisse faire, cest de nous dire comment y aller (Simon, 1983, p. 7 8, cit par Dupuy, 1997, p. 14). Comme on peut le remarquer, chacune de ces dfinitions insiste sur laspect procdural de la rationalit et en vacue toute proccupation thique. Le concept de rationalit instrumentale peut ainsi se dgager de celui de rationalit scientifique et du contexte qui lavait vu natre (la qute de la vrit comme fin) pour aborder nimporte quel domaine de la vie sociale (lconomique et le politique en particulier). Si un auteur comme Russell conserve la ncessit de lapplication dune volont du sujet, pour Simon 189

la rationalit semble comme dicte de lextrieur au sujet, un peu comme si la structure tant en place elle ne pouvait faire autre chose quorienter les acteurs. On aboutit l, partir du mme concept, loppos de la notion cartsienne de libre arbitre. Dans le champ des tudes de communication, on retrouve cette conception de la rationalit. Cest en effet dans ce sens que Jrme Bourdon (1991, p. 17) voque la rationalit tlvisuelle : ce concept est rsolument plac sous le signe de lconomie. Il nest pas rellement dfini, mais sa signification est approche par une srie de termes accols : productivit , rentabilit , rationalisation de la gestion , asservissement de la tlvision aux forces du march . Il sagit, en fait de dfinition, dune application du discours des acteurs. Ce texte est triplement intressant. Dune part il montre la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

pntration contemporaine du concept, ainsi que llargissement de son champ dapplication : la rationalit ne dsigne plus une modalit de connaissance, mais loptimisation des gains de productivit dune institution. Dautre part, il pointe le caractre dvidence du concept, Bourdon ne se dmarquant pas du discours des acteurs quil utilise comme sil fournissait une vritable dfinition du concept. Enfin, il associe au concept de rationalit lide dasservissement : dans le texte de Bourdon, la rationalit conomique correspond lensemble des facteurs structuraux qui se sont imposs au personnel de la tlvision et ont fait voluer ce mdia. Dans la suite de cette recherche, il faudra donc tenir compte de lexistence de ce discours de sens commun sur la rationalit, dautant plus quil concerne la tlvision. Cependant, il faudra dans le mme temps ne pas utiliser cette dfinition sans marquer la distance qui la spare de la conception philosophique ou scientifique qui renvoie aux modalits de la connaissance. Comme on la dj signal, on utilisera alors des priphrases comme optimisation du fonctionnement tlvisuel , ou, pourquoi pas, rationalisation conomique . On a donc confirm llargissement rencontr lors de lapproche dictionnariste. Dun ct, de Descartes aux Lumires et jusquau XIXe sicle, la rationalit est conceptualise comme un facteur dmancipation et de libert individuelle ou sociale. De lautre, partir du XXe sicle, la 190

rationalit est conue comme la marque dun asservissement de lhomme. Ainsi, il semble bien quune partie du champ pistmologique de la rationalit se dveloppe autour de laxe libre arbitre domination . Une position sur cet axe caractrise, pour celui qui la prend, le mode dimplication du concept dans laction individuelle ou sociale.

4.2 Lhomme et lanimal


Cest une des axiologies les plus faciles reprer dans la mesure o elle intervient dans de nombreuses dfinitions de la raison donnes par les dictionnaires, et elle se situe parfois au tout dbut des articles : Dictionnaire de lAcadmie franoise (1694, p. 369),

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Littr (1882, Tome XV, p. 1455), Larousse (Tome XV, p. 649); TLF (Tome 14, p. 287), Foulqui et Saint-Jean (1969, p. 604). On en a dj vu des exemples, et cest videmment Descartes, avec sa thorie des animaux-machines dpourvus dme (Descartes, 1992, p. 122 123), qui rend cette axiologie prsente dans le corpus des textes sur la rationalit. Descartes utilise comme argument labsence de langage chez les animaux et Auroux (1979, p. 42 47) confirme que, par la suite, cette problmatique a t bien prsente chez les encyclopdistes. Cependant sa prsence semble dcliner au cours du temps lorsquon se rfre aux dfinitions des dictionnaires (elle napparat pas larticle raison dans lEncyclopdie de Diderot et DAlembert, et se fait rare dans les dictionnaires du XIXe sicle. Elle est toutefois au dbut de la dfinition propose par le TLF). Cet effacement de laxiologie est-il d laffaiblissement de cette reprsentation de la rationalit, ou au contraire son vidence contemporaine ? Cette vidence de laxiologie homme animal , historiquement construite et peut-tre pas si vidente au dpart pour ceux qui devaient la conceptualiser, constitue, quoi quil en soit, lun des attributs de la raison.

191

4.3 Lesprit et le corps


La conception cartsienne de la rationalit est fondamentalement lie dans le Discours lopposition entre lesprit et le corps. Le je pense donc je suis tant intimement dpendant dun rejet des sens hors de lordre de la connaissance, celui-ci pose la pense et la raison comme des phnomnes totalement distincts du corps et de toute matrialit. Cest cela qui semble fonder, ou du moins tre lindice de limportante opposition entre la conception anglo-saxonne de la rationalit (largement empirique) et celle issue de Descartes, marque par lidalisme. Comme toute connaissance chez Descartes ne doit son affirmation qu lintuition du cogito, il sensuit

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

quun fait, pour tre tabli, ne dpend en dernire analyse que de la pense du sujet. Descartes, par limportance quil accorde la pense du sujet dans le processus dlaboration de la connaissance, aurait donc pu tre lorigine dune rflexion phnomnologique. Mais cette approche tait totalement exclue par son systme conceptuel qui pose les sens comme inclus dans la matrialit, et donc hors de toute possibilit de problmatisation concernant la connaissance. Cette opposition entre lesprit et le corps (en fait entre lme et le corps) en recoupe une autre tout aussi importante : celle entre vitalisme et mcanisme. Comme le note Franz Borkenau (1985), une telle distinction permet de marquer le passage de la science de la Renaissance la science du XVIIe sicle. Selon Borkenau (1985, p. 69), cette dernire
[] cherche interprter tous les phnomnes naturels comme des consquences directes dactes dimpulsion et de rsistance. Elle ne sest point restreinte dans lapplication de ce principe. Descartes, par exemple, croyait ferment que les animaux taient des machines et que les manifestations les cris de douleurs, etc. ntaient que de simples effets mcaniques ; ils navaient pas dme, ne ressentaient rien ; en principe, ils ne se distinguaient en rien des ustensiles artificiels construits par lhomme. Dans la philosophie naturelle de la Renaissance, cest tout le contraire. On peut lappeler vitalisme . Mme Kepler, le dernier des naturalistes de la Renaissance, parlait des plantes comme dtres anims.

Mais dans ce passage entre la renaissance et le XVIIe sicle, cest aussi la transition entre une pense qualitative et une pense quantitative qui se joue. Daprs Borkenau la science de Galile, Descartes, Pascal, et Newton a pour caractristique commune dtre mathmatique. Pour cet auteur (1985, p. 69), 192

Cela mme les spare profondment de la grande majorit des systmes de la Nature crs par la Renaissance. La philosophie naturelle de la Renaissance est qualitative , autrement dit, elle traite les qualits sensibles comme les faits ultimes de la nature et tudie leurs rapports. La science du XVIIe sicle, au contraire, est quantitative , cest--dire, quelle sefforce avec succs de rduire les qualits sensibles telles que la duret, le poids, le son, la lumire, etc., de simples quantits, et de dcrire la transformation de ces quantits en des formules mathmatiques.

Il semble donc que lopposition esprit vs corps ne met pas seulement en jeu une conception de la pense, puisque cette axiologie correspond aussi aux oppositions vitalisme vs mcanisme et qualitatif vs quantitatif . Avec Descartes, au cours de ce tournant que constitue le passage de la Renaissance au XVIIe sicle, cest une nouvelle image du monde et du rapport de lhomme au rel qui se construit.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Comme on la dj not, Peirce sest vivement oppos la conception cartsienne de lacte cognitif. Il critiquait explicitement Descartes en expliquant que rien ne prouve que lhomme soit capable de distinguer intuitivement une intuition dune autre connaissance. En consquence, selon Peirce, le cogito ne peut en aucun cas tre la prmisse ultime de toute infrence. Plus rcemment, cest des neurosciences (et des anglo-saxons) que sont venues les remises en cause les plus importantes du cogito cartsien qui fonde tout autant lopposition entre le corps et lesprit que lopposition entre la raison et les motions : pour Antonio Damasio (1995, p. 312) en effet,
Cest l quest lerreur de Descartes : il a instaur une sparation catgorique entre le corps, fait de matire, dot de dimensions, m par des mcanismes, dun ct, et lesprit, non matriel, sans dimensions et exempt de tout mcanisme, de lautre ; il a suggr que la raison et le jugement moral ainsi quun bouleversement motionnel ou une souffrance provoque par une douleur physique, pouvaient exister indpendamment du corps. Et spcifiquement, il a pos que les oprations de lesprit les plus dlicates navaient rien voir avec lorganisation et le fonctionnement dun organisme biologique.

On peut rapprocher ce retour du corps dans la pense de la connaissance avec les tentatives contemporaines des sciences cognitives de fonder une nouvelle philosophie sur des bases biologiques. On a dj eu loccasion de voir, propos de la querelle sur la phrnologie Edimbourg (Shapin, 1991), la constance de ce type de proccupation qui organise souvent le lien idologique entre le social et le biologique, allant jusqu justifier le premier par le second. Lexpression corps social nest-elle pas dailleurs une 193

mtaphore commune ? Durkheim navait-il pas dj un horizon de pense comparable lorsquil fonde la sociologie moderne ? Les rgles de la mthode sociologique (Durkheim, 1988), dans leur vise positiviste, organisent ainsi de frquentes comparaisons entre biologie et sociologie, tant au plan des mthodes qu celui des concepts. Il y aurait ainsi du pathologique ou du normal dans la socit (Durkheim, 1988, p. 140 168), cette mtaphore mdicale en disant long sur lorganicisme de la pense durkheimienne. Chacun des auteurs rencontrs, de Descartes Durkheim (mais il y en aurait bien dautres) se rclamant dune pense rationnelle, on voit bien quel point lalternative

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

entre idalisme et matrialisme constitue une axiologie importante : elle organise des mtaphores, mais oriente aussi les systmes de pense et daction sur le monde.

4.4 La raison et lopinion


Pour Descartes, la raison ne doit rien des facteurs externes au sujet ( part peut-tre Dieu). Le facteur interne que constitue la volont est alors dterminant dans la recherche de la vrit, tant les principes de mthode doivent tre appliqus avec une ferme et constante rsolution de ne manquer pas une seule fois les observer (Descartes, 1992, p. 68). Comme lindique en note Etienne Gilson, le commentateur de ldition de 1992 du Discours (p. 68 note 4), le jugement dpend de la volont ; nos prjugs sont donc des habitudes invtres de mal juger qua prises la volont . Lexercice de la raison, pour Descartes, est donc lapplication volontaire dune srie de rgles par un sujet pensant en vue dlaborer une connaissance la plus certaine possible. On ne stonnera pas de retrouver chez Durkheim le mme raisonnement, cet auteur se dclarant explicitement cartsien (Durkheim, 1988, p. 125 126). La sociologie du XIXe sicle, de mme que la philosophie cartsienne, sappuie donc sur une dnonciation des prjugs, des opinions confuses hrites des habitudes de pense communes. Les racines de lopposition raison vs opinion sont fort lointaines, puisquon la retrouve chez Platon (1966, p. 232 237), pour qui la 194

science a pour objet la vrit et ltre, alors que lopinion juge des apparences en se situant michemin entre la connaissance et lignorance. Pour Gaston Bachelard (1970), les sciences exprimentales introduisent une rupture avec le sens commun, et lon retrouve dans cette opposition entre savoirs savants et savoirs vulgaires la marque dune preuve de la volont tout comme chez Descartes. Bachelard crit par exemple (1970, p. 104) Sans doute, laudience qui devrait juger dune telle rupture pistmologique nest pas bien dfinie. La culture scientifique est hlas livre au jugement de ceux qui nont jamais fait le moindre effort pour lacqurir . Outre que lon retrouve dans cette phrase la notion daudience (et donc de public), cette dprciation de la pense commune (comme jugement, ou opinion) est assez

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

constante chez cet auteur pour qui le travail scientifique demande prcisment que le chercheur se cre des difficults. Lessentiel est de se crer des difficults relles, dliminer les fausses difficults, les difficults imaginaires (Bachelard, 1990, p. 214). Mais dj chez Descartes, la pense rationnelle vise par sa mthode sopposait tant la nature vulgaire du sens commun ou de lopinion, quil abrge et attnue intentionnellement les raisons de douter dans le Discours, parce que cet ouvrage est crit en langue vulgaire, et quil y aurait imprudence mettre un instrument aussi dangereux que le doute gnralis entre toutes les mains (Gilson commentant Descartes, 1992, p. 89, note 2). Ds 1637 la question thique de la responsabilit sociale du savant tait donc pose, avec le prsuppos dun danger communiquer le savoir ceux qui nen auraient pas t jugs dignes, faute de volont. A ceux-l, il ne reste que lopinion, dont la traduction moderne allait tre lidologie. Cette opinion est faible, versatile, sapplique des objets bien peu nobles et elle ncessite le nombre pour se faire entendre (on parlera plus tard des masses). Descartes crit en effet (1992, p. 66) :

195

[] et comment jusques aux modes de nos habits, la mme chose qui nous a plu il y a dix ans, et qui nous semble maintenant extravagante et ridicule : en sorte que cest bien plus la coutume et lexemple qui nous persuadent quaucune connaissance certaine, et que nanmoins la pluralit des voix nest pas une preuve qui vaille rien pour les vrits un peu malaises dcouvrir, cause quil est bien plus vraisemblable quun homme seul les ait rencontres que tout un peuple : je ne pouvais choisir personne dont les opinions me semblassent devoir tre prfres celles des autres, et je me trouvai comme contraint dentreprendre moi-mme de me conduire.

Cette structuration du discours opposant la raison lopinion semble tre lun des attributs fondamentaux associs au concept de rationalit. Ds lpoque de Descartes, les conceptions de la raison et de sa diffusion sociale vont chercher leur place et tre en qute dune thique et dun langage : le partage du savoir, oui, mais avec qui et comment ?

4.5 La raison et la croyance


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
Si la raison soppose lopinion, dans le cadre de la pense occidentale elle soppose tout autant ltrange, au paranormal, locculte, bref la magie. On a dj vu, lors de lapproche dictionnariste, que cette opposition prenait le plus souvent la forme dun positionnement par rapport la foi. Cest en fait lensemble des croyances que la raison soppose, tentant de leur substituer son propre cadre de rfrence. Descartes, ds la premire partie du Discours, range ainsi lalchimie, lastrologie et la magie parmi les mauvaises doctrines (Descartes, 1992, p. 55). Ce mme systme doppositions est relev par Habermas (1991, p. 108) dans son analyse de la philosophie positiviste de Comte :
La thorie comtienne de la science peut tre ramene des rgles mthodologiques qui sont soi-disant toutes recouvertes par le mot positif : lesprit positif est li aux procds qui garantissent la scientificit. Dans son discours sur lesprit du positivisme, Comte fait une analyse smantique de ce mot : il appelle positif le rel par opposition au chimrique , ce qui peut prtendre la certitude par opposition l indcision , le prcis la diffrence du vague , l utile par opposition l oiseux , et enfin le relatif par opposition l absolu .

Latour (1983), partir dune rflexion sur lanthropologie des sciences, met en vidence les enjeux de ce Grand Partage entre pense magique et pense rationnelle, dans la ligne dj ancienne de rflexions qui remontent au moins Claude Lvi-Strauss. Pour Latour, le Grand Partage na pas se constituer comme un a priori de lanthropologie. Au del de lanthropologie, il estime ne 196

trouver aucune lgitimit ni aucune logique la division entre esprit scientifique et esprit prscientifique, cette asymtrie en vertu de laquelle les rationalistes prtendent distinguer les socits occidentales modernes de toutes les autres. Mais rcusant ce qui ne serait, formul ainsi, quun relativisme banal , Latour (1983, p. 216) prcise sa position :
[] les programmes de vrit [] se battent pour dfinir la vrit et lerreur et, dans ces combats, il y a parfois des vainqueurs. Lasymtrie cre aprs la bataille, en fonction du rapport des forces et des circonstances, nest pas la mme que lasymtrie suppose a priori par les rationalistes. Le relativisme banal a raison dattaquer la seconde asymtrie, qui revient en principe couronner les vainqueurs et rendre rationnels ceux qui sont les plus forts , mais il a tort de ne pas tudier la premire. Le dbat autour du relativisme paralyse la discussion car il confond un principe avec un rsultat ou encore une question philosophique avec une question sociologique. [] Personne na raison , mais certains ont raison dautres personnes.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Plus loin, commentant le travail de Jeanne Favret-Saada sur la sorcellerie dans le Bocage, il montre par quelles procdures le savoir universitaire se distingue du savoir du sorcier : essentiellement par la mise distance (Jeanne Favret-Saada passe sa thse en Sorbonne, et pas dans le Bocage) et par une production discursive qui, pour assurer la position de lanthropologue dans son champ scientifique, doit tre intressante et pouvoir tre conserve. La rationalit nest donc pas conue par Latour comme un mode de pense distinct de la sorcellerie, mais comme le rsultat de procdures institutionnalises de production, denregistrement matriel et de dplacement de discours. Il y aurait donc deux mondes distingus a priori par la rationalit, mme si celui des sciences a bien du mal, selon Lucien Sfez (1979), cerner et rendre compte objectivement des cultures qui pratiquent la magie. Cette opposition entre raison et croyance est bien souvent pose par la recherche, et on peut en trouver des exemples dans le domaine des tudes de communication. Ainsi lorsque William A. Stahl (Stahl, 1995, p. 234 258) prsente un travail danalyse du discours des mdias propos dinformatique, il relve les emprunts (en termes de langage) de ces derniers au domaine de la magie. Il alors est clair que lopposition entre raison instrumentale et magie fonctionne pleinement comme un a priori de lanalyse.

197

4.6 Rductionnisme et holisme : la rationalit comme facteur de dsenchantement du monde


A la ligne de partage entre pense sauvage et raison, proche parente de celle qui distingue la magie de la science, semble correspondre lanalyse weberienne du dsenchantement du monde. Pour Weber, le processus de rationalisation intellectualiste d la science et la technique a pour effet de provoquer un rejet de lide de progrs. En effet, la rationalit signifie (Weber, 1959, p. 77)
que nous savons ou que nous croyons qu chaque instant nous pourrions, pourvu seulement que nous le voulions, nous prouver quil nexiste en principe aucune puissance mystrieuse et imprvisible qui interfre dans le cours de la vie ; bref que nous pouvons matriser toute chose par la prvision. Mais cela revient dsenchanter le monde.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Fustigeant la jeunesse allemande de son poque, Weber (1959, p. 84) constate quelle est plus porte vers lmotion religieuse que vers la recherche de la vrit par la science. Cest que, comme le sauvage ou comme nos anctres des premires civilisations, la jeunesse allemande rechercherait une forme de communion avec une vision cosmologique et globale du monde, plutt que des explications rductrices, fussent-elles rationnelles. Lexplicitation des causalits des phnomnes, toujours selon Weber, priverait alors lhomme contemporain dun recours aux puissances magiques ou archaques, et leur potentiel explicatif totalisant. On voit bien, au passage, que les mouvements anti-science que dcrit Holton remontent pour le moins lAllemagne du dbut de ce sicle, certains leur faisant prendre racine dans le mysticisme spculatif de la Renaissance (Holton, 1981, p. 375, en note). Cette remarque nest pas anodine : faire ainsi apparatre lanciennet des rejets de la rationalit, on spargne par avance de voir ceuxci abusivement relis aux effets de la tlvision. Quant laxiologie mise ici en place entre enchantement et dsenchantement, elle semble en fait driver de celle qui oppose depuis longtemps rductionnisme et holisme.

198

En sinterrogeant sur lide de dsenchantement du monde, et en se demandant dans quelle perte fondamentale il trouve son origine, on peut faire apparatre un lien entre noyau conceptuel et axiologies. On va alors constater que lide de la perte dune relation cosmologique au monde senracine profondment dans la culture chrtienne. Certeau (1990, p. 202), en thologien averti, rappelle limportance de la relation fondamentale entretenue durant des sicles par lOccident chrtien avec le texte de la Bible. Ce qui se serait ensuite progressivement perdu, autour du XVIe sicle, cest la prsence dune voix : celle dun Dieu enseignant travers le texte sacr, et dont le vouloir-dire attendait du

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lecteur de la Bible un vouloir-entendre dont dpendait laccs la vrit. Selon Certeau (1990, p. 203),
[] la modernit se forme en dcouvrant peu peu que cette Parole ne sentend plus, quelle sest altre dans les corruptions du texte et dans les avatars de lhistoire. La vrit ne dpend plus de lattention dun destinataire sassimilant au grand message identificatoire. Elle sera le rsultat dun travail historique, critique, conomique. Elle relve dun vouloirfaire. La voix aujourdhui altre ou teinte, cest dabord cette grande Parole cosmologique, dont on saperoit quelle ne vient plus : elle ne traverse pas la distance des ges. Il y a disparition des lieux fonds par une parole, perte des identits quon croyait recevoir dune parole. Travail du deuil. Dsormais, lidentit dpend dune production, dune marche interminable (ou du dtachement et de la coupure) que cette perte rend ncessaire. Ltre se mesure au faire.

Puisque Dieu ne parle plus dans le texte sacr, les rudits ne peuvent plus rechercher la vrit dans ce texte avec lespoir dy trouver les lois de la nature. Il va leur falloir produire leur propre texte, quils arracheront alors la nature. Lcriture sen trouve progressivement bouleverse. Une autre criture simpose peu peu sous des formes scientifiques, rudites ou politiques : elle nest plus ce qui parle, mais ce qui se fabrique (Certeau, 1990, p. 203). Comment ne pas interprter cette performativit souhaite de lcriture en la reliant lmergence dun rationalisme appliqu ? Larticulation entre une pratique discursive (thorie, hypothses, concepts, prvisions) et une pratique exprimentale compenserait le sentiment dune perte fondamentale, celle de la voix divine agissant sur le monde. Le discours des sciences exprimentales a, en effet, vocation agir sur la nature dans la mesure o il permet la prdiction. La coupure entre croyance et raison, comme entre 199

science et magie, peut alors tre associe une rflexion sur les reprsentations du langage comme acte : un sorcier, comme un alchimiste, ne rcitent-ils pas des formules censes agir sur leurs prparations ? Inscrites dans une reprsentation cosmologique du monde, leurs incantations peuvent leur apparatre logiquement voire rationnellement doues defficacit dans la mesure o la voix, le verbe, ou le langage, sont autant dattributs divins et donc aussi du monde dans lequel ils interviennent. Le travail de la rationalit, partir du XVIe sicle, semble consister dtacher le langage de son utopie performative originelle en larticulant sur un faire quil prcde (dans le cas de la dduction) ou qui lui succde (dans le cas de linduction), mais dont il reste en tout cas extrieur. Si lon suit Certeau, cest parce que lon entendait plus la voix divine organisant le

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

monde dans un texte, quil a fallu aller dcouvrir ce principe organisateur dans la nature.

5. Une grille de lecture du discours tlvisuel sur le cerveau


Au terme de ce parcours au sein de quelques-unes des conceptualisations marquantes de la rationalit, parcours videmment non exhaustif tant cette thmatique est vaste, on a tent de distinguer deux sous-ensembles. Un noyau conceptuel dfini tout dabord les aspects qui, dans loptique dune pistmologie bachelardienne centre sur les pratiques de la science normale, seraient les fondements ncessaires, suffisants et autonomes du concept de rationalit : il y serait question de logique, de mthode, de dialectique entre thorie et empirisme, et enfin du caractre collectif et public de la science. Sans doute devrait-on complter ce premier sous-ensemble dfinitionnel en insistant sur un point : si la science moderne a pu se constituer partir dune pense de la rationalit, la connaissance consiste aussi en un exercice discursif (dpendant du langage, comme Peirce le montre) institutionnellement lgitim (comme les sociologues externalistes lont aussi montr). Ensuite, semble-t-il, la rationalit a toujours t considre travers un 200

ensemble daxiologies, de systmes doppositions, qui en organisent le discours. On retiendra en particulier les axiologies suivantes : Libre arbitre domination homme animal esprit corps raison opinion raison croyance rductionnisme holisme

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Lhypothse principale, dj formule, est que le noyau conceptuel et les axiologies qui laccompagnent constituent lune des conditions de production du discours tlvisuel propos de science. On dispose maintenant dune grille de lecture du discours tlvisuel propos du cerveau : celui-ci sera analys partir des deux classes de traits dfinitionnels de la rationalit, le noyau conceptuel et les axiologies. Mais si on en restait cet aspect structurel des reprsentations de la rationalit, on naurait sans doute que peu de chance de vrifier lhypothse. Pour mettre en vidence les relations entre une telle matrice culturelle et les productions tlvisuelles, il sera important de prendre en compte la dynamique contemporaine de lvolution des valeurs associes au concept, sans doute lors de positionnements sur les axes reprs. Il est en effet possible de dater, mme de manire imprcise, certaines volutions. Ainsi, pour la France, le dbut des annes quatre-vingt apparat comme une priode charnire : de 1981 1982, se droulent, on la vu, les consultations et le colloque national Recherche et Technologie qui cherchent des solutions, entre autres, au problme des mouvements anti-science. Cest aussi lors de cette priode, et sans faire damalgame, que les travaux de Latour et de lantropologie des sciences commencent tre connus. Les scientifiques Franais subissent alors, quelques annes de distance, le mme type de

201

remise en cause tant philosophique que publique, que celui que dcrit Holton (1981, p. 377) propos de leurs collgues amricains dans les annes fin soixante dbut soixante-dix. La rationalit jusqualors assure du modle bachelardien commence srieusement se fissurer, et dans le mme temps ltat prend des mesures indites29 pour contrer la dfiance exprime par une partie de lopinion publique. En mme temps que disparaissait la lgitimit a priori de la science et que les mouvements cologistes devenaient importants, les pouvoirs publics prenaient conscience dun problme de communication avec le public : le lien essentiel entre rationalit et dmocratie semblait rompu. Il devenait urgent de trouver des stratgies de rconciliation efficaces, qui ne pouvaient plus reposer sur lvidence du bon droit de la science. Lanne qui suivit, 1983, vit par

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

exemple la rponse de lINSERM ftant ses vingt annes dexistence en organisant une vaste campagne de communication lchelon national (Fayard, 1988, p. 56 63). On peut donc penser, au vu de ces lments, que si le cadre culturel dune pense de la rationalit conditionne un tant soit peu la production tlvisuelle de discours propos de science, lanalyse de cette priode fera apparatre une modification de ces discours. Il reste savoir, si les traces de cette volution contemporaine sont repres, ce qui va voluer dans le discours entre le noyau conceptuel et les axiologies. Il faudra aussi comprendre la manire dont sorganise le passage entre une structure pistmologique exprime par des textes et les interprtants de cette structure exprims par des discours tlvisuels. Pour cela, il manque encore une tape de mthode : il faut vrifier quelles sont les caractristiques spcifiques du discours sur le cerveau dans lhistoire des sciences. En effet, comme on va constituer le corpus tlvisuel autour de la reprsentation du cerveau, lanalyse devra tre attentive la distinction entre dune part ce qui relve de linterprtation de la matrice culturelle de la rationalit, et dautre part ce qui provient de reprsentations plus spcifiquement lies cet organe.
29

Outre les multiples personnalits scientifiques ayant particip lorganisation du colloque, outre lampleur nationale de la consultation ainsi que sa dure exceptionnelle, on notera la prsence, lors de la sance douverture, du prsident de la rpublique (Franois Mitterrand), de son premier ministre (Pierre Moroy) et, bien sr, du ministre de la recherche (Jean-Pierre Chevnement).

202

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

203

CHAPITRE III
LA REPRESENTATION DU CERVEAU : UN PROCESSUS
HISTORIQUE ET SOCIAL

1. Pourquoi avoir choisi la reprsentation du cerveau ?


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
Aborder un champ aussi vaste que celui des discours tlvisuels propos de science naurait gure de sens si lon ne focalisait pas lanalyse sur une thmatique scientifique prcise. La premire raison est bien sr que le discours vulgarisateur opre par dfinition sur la science : les thmatiques scientifiques sont donc un rfrent ncessaire. Ensuite, ce qui a t retenu comme pertinent pour organiser la recherche, cest la question de la rationalit. On doit donc logiquement commencer par se demander si le thme de la rationalit scientifique est prsent explicitement dans le flux tlvisuel. Au cours de son histoire, la tlvision a-t-elle abord cette question en quantit suffisante pour permettre la constitution dun corpus ? Daprs les donnes quil a t possible de collecter lINA, la rponse (assez vidente) est ngative. Une interrogation de la base de donne de lInathque, sur plus de vingt ans de tlvision, partir des mots cls raison , rationalit , rationnel ou encore pistmologie ne donne presque aucun rsultat autre que du bruit documentaire 30. On peut donc conclure que la tlvision na pas abord directement ce thme. Cest pourquoi il est ncessaire de rechercher un indicateur permettant dextraire du flux tlvisuel des indices rvlateurs dune reprsentation implicite de la rationalit. Dans cette perspective, le choix sest port sur les reprsentations du cerveau. Comme nimporte quel thme
30

On compte exactement cinq missions ayant abord la question de la rationalit : essentiellement des missions religieuses sur le judasme ou lislam. Lpistmologie nest prsente que dans une mission o lon voque les centres dintrt de Gaston Bachelard. Les caractristiques de cette base de donnesd seront prsentes dans le prochain chapitre.

204

scientifique susceptible dtre mis en discours par la tlvision, cet organe peut servir prsenter une thorie, la mthode et les expriences qui vont laccrditer ou les dbats scientifiques qui laccompagnent. On peut donc esprer en tirer des informations sur la manire dont la tlvision reprsente ces traits dfinitionnels de la rationalit. Mais en plus de ces aspects qui renvoient la rationalit scientifique, on a vu quil serait extrmement rducteur et sans doute incorrect de dissocier les reprsentations de la raison humaine de celles de la rationalit scientifique. Pour relier ainsi les reprsentations de la raison (centre sur les facults du sujet pensant) et celles de la rationalit scientifique (centre sur la dcouverte, la vrification ou la lgitimation des faits), seul ltude dune thmatique comme le cerveau pouvait convenir. Les reprsentations de la raison ou

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

de la rationalit doivent aussi tre abordes, on la montr, travers les systmes de valeurs et les reprsentations axiologiques qui leurs sont associes. Il convient dont de distinguer maintenant les reprsentations spcifiques qui ont pu se constituer au cours de lhistoire autour de lorgane de la pense, son potentiel de sens pourrait-on dire, de celles qui concernent la rationalit en tant que concept. Ce sera aussi un moyen daborder la question du lien entre observation, description et schmas de pense : dans le champ scientifique comme ailleurs, voir nest jamais une vidence naturelle. On tentera alors de comprendre les relations complexes qui se tissent entre image et rationalit.

2. Le cerveau : une illustration des enjeux du regard dans lhistoire des sciences
2.1 Le rete mirabilis et lesprit vital
Le choix du cerveau a pour intrt de mobiliser un imaginaire que lhistoire et la sociologie des sciences ont eu loccasion de pointer comme dterminant et rvlateur denjeux puissants. Organe cach au cur de la bote crnienne, constitu de tissus mou et fragiles, sa description pose dj en 205

soi un problme que la biologie a mis beaucoup de temps rsoudre. Un des premiers mdecin avoir tent un tel travail est Galien de Pergame, n en 129 aprs J.-C. (Lloyd, 1990). Son influence dans le domaine de la mdecine, art quil tudia en Grce Smyrne, Corynthe, Alexandrie et Pergame (De Wit, 1992), fut considrable de lantiquit jusqu la renaissance. Sa connaissance du corps humain et animal ntait pas seulement thorique, mais aussi pratique puisquil fut affect en 157 Pergame puis Rome comme chirurgien responsable du traitement des gladiateurs. Il pratiqua aussi la vivisection et il est lorigine de remarquables dmonstration de biologie exprimentale concernant le trajet des influx nerveux. Les dtails de sa biographie montrent quil tait dj un scientifique rigoureux, en dpit des temps reculs o il exerait et qui pourraient

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

laisser penser que lobscurantisme rgnait en matre sur la pratique biologique. Et pourtant, Galien allait tre lorigine dune des erreurs les plus durables et marquantes de lhistoire de la biologie, erreur qui concerne justement la description du cerveau. En analysant les raisons et les effets de cette erreur, on pourra commencer comprendre les enjeux importants qui sarticulent autour de cet organe. Ces enjeux sont importants car ils concernent la fois le regard du scientifique dans ses investigation et ses prsupposs, la circulation des connaissances dans une socit et au cours de lhistoire, et les techniques de figuration qui en permettent lexpression et la diffusion. Comme la dissection du corps humain tait soumise un tabou religieux puissant, Galien na jamais pu dissquer que des singes, des porcs et dautres animaux (Giordan, 1987). Sa description anatomique du systme nerveux et du cerveau est donc lie ces dissections animales. Comme lexplique Andr Giordan (1987, p. 249) :
un des concepts quil impose, en le basant sur ses observations, est celui du rseau admirable ou rete mirabilis, qui eut une importance considrable []. Selon Galien, les branches artrielles se ramifient la base du cerveau constituant ainsi le rseau o une substance fondamentale pour la vie se dveloppe, lesprit animal , rglant les fonction nerveuses et psychiques, et se distribuant dans tout le corps par les nerfs, qui sont creux.

Malheureusement, ce rseau est spcifique des grands animaux (ovins et bovins) et nexiste pas chez lHomme. Lautorit de Galien et la diffusion de ses traits anatomiques dans toute lEurope et dans le monde arabe conduira la diffusion gographique de cette erreur, ainsi qu sa 206

permanence remarquable jusquau XVIe sicle. Jusqu ce quAndr Vsale, dans son trait de humani corporis fabrica dmente Galien, il ne sest trouv aucun anatomiste pour corriger cette erreur. Au XIIIe sicle (Giordan, 1987, p. 249),
[] le fait davoir pu effectuer des dissections et dobserver des cadavres humains nempche pas Mondino de Luzzi, inspir par Galien, de voir le rseau admirable, qui, bien sr, nexiste pas. De mme il pense que lesprit vital, provenant du cur et contenu dans ce rseau, se transforme en esprit animal dans le cerveau.

Mme Lonard de Vinci, malgr ses talents dexprimentateur, et sa volont dobjectivation de la dmarche dobservation et de description anatomique va se laisser piger par lautorit morale de Galien. Un dessin intitul les ventricules crbraux et les couches du cuir chevelu , ralis vers 1489/1490 en est la preuve (Clayton et Philo, 1992, p. 27).

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Figure 3 : Lonard de Vinci, Les ventricules crbraux et les couches du cuir chevelu env. 1489-1490 Plume, encre et sanguine (20,3 x 15,2 cm).

Lonard de Vinci crit en effet en lgende de cette image (Clayton et Philo, 1992, p. 26) :
si tu coupes un oignon en deux, tu peux voir en coupe toutes les tuniques ou pelures qui revtent le centre de cet oignon. De mme, si tu coupes une tte humaine par le milieu, tu coupes dabord la chevelure, puis le cuir chevelu, puis la chair des muscles et le pricrne, puis le crne osseux avec lintrieur la dure-mre, la pie-mre et le cerveau ; puis de nouveau la pie-mre et la dure mre et le rete mirabile, et enfin los qui est leur base.

En plus de la description de la position prcise du rete mirabilis chez lHomme, on peut reprer au passage dans cette image ainsi que dans le texte qui laccompagne lutilisation dune analogie explicative, procd frquent chez Lonard de Vinci (Clayton et Philo, 1992) : limage de loignon pour la tte. Dans ses carnets (Vinci, 1942, p. 185), ce dessin et sa lgende se trouvent dailleurs dans un chapitre intitul anatomie compare ! La mtaphorisation des concepts scientifiques, leur ontologisation dcrie par Roqueplo comme caractristique des pratiques de vulgarisation, semble donc historiquement constitutive de la pratique scientifique. Lutilisation de telles mtaphores par des scientifiques, mme aujourdhui, est dailleurs frquente, et il suffit dassister des confrences, des colloques ou des cours pour sen rendre compte. Leur rle 207

explicatif proche de la fonction de modle, permet la pensabilit de points difficiles en sappuyant sur des reprsentations communes. La rigueur descriptive de limage semble paradoxalement plus dangereuse que la mtaphore dans le cas de Lonard de Vinci : elle tend en effet occulter, par un effet de scientificit, la profonde subjectivit qui est la base de tout acte de reprsentation. Cette rigueur descriptive donne aux images que Lonard de Vinci produit une prcision graphique impressionnante : lgendes, annotations, traits de coupe, description des sous structures. Tout cet appareillage iconique et textuel a pour fonction de permettre au lecteur la reproduction lidentique de lexprience (la dissection). Il sagit donc dune mthode, sans laquelle une telle image naurait aucun sens,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

scientifiquement parlant. Mais cet appareillage a sans doute aussi pour fonction de produire un effet de scientificit, voire dautorit : en effet, parce que cette image reprsente un profil prcis, elle fonctionne comme une empreinte, lindice dune ralit. Ce nest pas nimporte quelle tte, ni un modle de la tte en gnral, cest cette tte l , dont Lonard de Vinci nous fait sentir quil la observe par la prcision de son trait. Le caractre qui sen dgage atteste en effet son origine individuelle. Pour un lecteur non averti de linexistence du rete mirabilis chez lHomme, et sans doute encore de nos jours, la rigueur descriptive dune telle image produit sans doute un effet dautorit plus puissant quun dessin approximatif31. Lonard de Vinci est lorigine de la premire mthode rigoureuse dinvestigation du cerveau : il injecte de la cire chaude dans les ventricule crbraux et attend quelle durcisse pour liminer les chairs autour du moulage en volume ainsi ralis (Vinci, 1942, p. 169 ; Clayton et Philo, 1992). Les descriptions quil tire de cette mthode sont donc de vritables dmonstrations anatomiques bases sur une technique dempreinte qui permet de contourner astucieusement la difficult de reprsenter des structures crbrales caches au sein dun organe glatineux.

31

Il faudrait certes sen assurer empiriquement. Mais le lecteur pourra tenter lexprience sur lui-mme en allant voir, dans les pages suivantes, les figures 3, 4 et 5 qui sont toutes dune facture nettement plus grossire.

208

Figure 4 : Lonard de Vinci, Les ventricules crbraux env. 1508 Fusain, plume et encre sur fusain (20 x 26,2 cm).

Et pourtant l encore Lonard de Vinci voit le rete mirabilis, et en donne une description prcise la base du cerveau humain. Dcrit-il alors ce quil voit, ce quil croit voir, ou ce que les schmas de pense de son poque lui imposent de voir ? Ses planches anatomiques, comme celles tires des traits de Galien, ont pu circuler de par le monde et tre lorigine dun imaginaire cautionn la fois par son autorit et par lexcellence de ses techniques de reprsentation. Ce nest quavec Vsale que lerreur de Galien sera corrige. Et dans quelles conditions ! Il faut lire ce qucrit Vsale dans son trait pour comprendre la difficult

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

qui rside dans lacte de voir, de voir pour dcrire et faire comprendre aux autres, et de se dgager pour cela de ses prsupposs. Comme le rapporte Giordan (1987, p. 250), Vsale confesse en 1543 :
La grande importance que les mdecins et les anatomistes ont attribue, sans fondement, Galien, prince des matres en anatomie, est bien montre par le fameux plexus rticulaire (rete mirabilis), duquel il nous parle chaque instant, et auquel les mdecins se rfrent plus qu aucun autre organe interne, en le dcrivant sous lautorit de Galien, mme sils ne lont jamais vu (de la mme manire quils nont presque rien vu du corps humain). Mais si les autres se sont tus, je nen cesserai jamais de mtonner de ma propre ingnuit et de ma foi excessive dans les crits de Galien, puisque je nai jamais fait, dans les leons danatomie, une dissection dune tte humaine sans me procurer une tte dagneau ou de buf pour mettre sous les yeux des lves ce quon ne pouvait pas y trouver dans une tte humaine, pour quon ne pt dire quon navait pas trouv le fameux plexus.

Il aura donc fallu attendre plus de dix sicles (et combien de dissections humaines ?) pour ne plus voir le fameux rseau, ce qui montre bien que lacte de voir nest pas vident, quil est soumis de multiples dterminismes (culturels, religieux, moraux, etc.). Il est aussi clair, travers cet exemple du rete mirabilis, que la question de la diffusion des connaissances anatomiques et biologiques ne peut que trs difficilement se dtacher de celle de limage et de la description, celle-ci tant intimement lie lacte de voir.

209

2.2 Les ventricules crbraux, sige de lme : un canon de la reprsentation


Le rete mirabilis nest pas le seul exemple permettant dillustrer une problmatique qui place le regard scientifique larticulation du social, des techniques de mise en image et des mcanismes de diffusion des connaissance. Lorsque Lonard de Vinci, avant quil ne ralise ses moulages de cire, pratique des coupes du cerveau, il reprsente trois ventricules crbraux aligns davant en arrire (Clayton et Philo, 1992). Cest de nouveau limage intitule les ventricules crbraux et les couches du cuir chevelu (figure 1), qui latteste. Or, il est clair que cette description est

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

anatomiquement fausse32. L encore on peut se reposer la question suivante : Lonard de Vinci dcrit-il ce quil voit, ce quil croit voir, ou ce quil faut voir ? En fait dobservation, il ne fait que reprendre des thories empruntes Aristote (Clayton et Philo, 1992) et qui font encore partie du bain culturel la renaissance. Il semble bien quil existait alors un canon de la reprsentation du cerveau et des ventricules crbraux. On en trouve la trace par exemple dans une gravure dun artiste non identifi dEurope du nord intitule Les nerfs sensoriels et les ventricules crbraux et ralise vers 1503 (Clayton et Philo, 1992, p. 28).

Figure 5 : Artiste non identifi dEurope du Nord Les nerfs sensoriels et les ventricules crbraux Gravure sur bois Daprs Gregorius Reisch, Margherita Philosophiae (Fribourg, 1503).

De mme pour Guillaume Le Livre en 1523 Toulouse33 ou pour Johan Dryander dans une gravure intitule le crne et la face , dans un trait danatomie datant de 1537 (Bajard et SaintMartin, 1985, p. 82).

32

Lorsquon observe un atlas du cerveau, ou une IRM anatomique prise sous le mme angle que celui adopt par Lonard de Vinci, on se rend compte quaucume coupe sagitale (plan vertical passant par le milieu du cerveau) ne peut faire apparatre de ventricule. On ny voit que le corps calleux qui joint les deux hmisphres. Pour observer des cavits alignes, il faudrait raliser une coupe oblique de lun des hmisphres. On naurait alors observ quun artfact d la courbure de chaque ventricule. 33 image disponible sur le site WEB de lInstitut National de la Langue Franaise (CNRS).

210

Figure 6 : Guillaume Le Livre, 1523.

Figure 7 : Johan Dryander Le crne et la face , 1537.

Sur chacune de ces images, les ventricules crbraux sont reprsents aligns, des traits reliant les divers organes des sens au premier dentre eux. La tte est reprsente depuis un point de vue horizontal, hauteur des yeux, de profil ou de trois-quarts gauche. La langue est tire pour bien montrer que des nerfs sensoriels en partent. Lonard de Vinci adopte quasiment la mme

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

disposition, toutes ces images de provenances diffrentes (Italie, Europe du Nord, France) montrant quil existait bien une manire particulire, rifie, de reprsenter le cerveau. Lorsque Lonard de Vinci ralise les ventricules crbraux en 1508 (Clayton et Philo, 1992, p. 75), en sappuyant sur un moulage de cire, ce quil voit en est-il pour autant profondment modifi ? Oui, pour ce qui est de la manire de reprsenter les ventricules, qui, daligns davant en arrire, sont maintenant correctement reprsents et au nombre de quatre. Pour autant, un problme thorique demeure au niveau des fonctions de ces ventricules. La thorie Aristotlicienne attribuait au premier ventricule une fonction prcise : celle de recueillir les informations issues des organes sensoriels (Clayton et Philo, 1992). Ctait vers ce ventricule que tous les nerfs sensoriels convergeaient, et on le nommait imprensiva . Ensuite, le second ventricule recueillait linflux nerveux pour le traiter : ctait le lieu du cogito , de la pense, du sens commun ( sensus communis ). Enfin, le ventricule situ larrire du crne tait cens accueillir la mmoire ( memoria ). Grce son moulage de cire, Lonard de Vinci constate que le quatrime ventricule est situ lextrmit de la moelle pinire, donc en dduit par sa connaissance exprimentale du corps humain que le sens du toucher aboutit ce ventricule. Des sections de la moelle pinire taient parfois pratiques sur des animaux, mais aussi sur des prisonniers condamns mort. Lonard de 211

Vinci disposait donc dinformations sur les trajets nerveux et lacheminement du sens du toucher par la moelle pinire. Dans ses carnets, il note (Vinci, 1942, p. 169) :
Ayant nettement constat que le ventricule a est lextrmit du cou o passent tous les nerfs qui communiquent avec le sens tactile, nous pouvons infrer que ce sens du toucher traverse ledit ventricule, car la nature prend, en toute circonstance, la voie la plus brve et agit dans le minimum de temps ; le sens smousserait donc si la dure de son parcours tait plus longue.

Pourtant, dans son dessin il nomme les deux ventricules latraux imprensiva et il continue appeler le second ventricule sensus communis , et memoria le ventricule situ lextrmit de la moelle pinire : comme si tous les nerfs sensitifs aboutissaient aux ventricules latraux. Ses observations contredisent la thorie de lantiquit, mais il ne peut rsoudre cette contradiction. Ce quil voit objectivement soppose son schma de pense, et il continue obir la tradition. Ce

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

second exemple montre bien limportance historique des modles, de leur diffusion, et de leur lgitimit dans la construction du regard. Il montre aussi quune technique dinvestigation sinscrivant dans une logique de la trace nlimine pas forcment les difficults inhrentes laction de voir, de dcrire, et de faire concider des faits avec une thorie. Le moulage de cire de Lonard de Vinci, pas plus sans doute que les IRM, Scanners ou autres techniques rcentes de limagerie mdiale, napportent donc une solution miracle la question fondamentale de linscription du regard dans un contexte historique et sociologique donn. Lutilisation de lIRM fonctionnelle dans le cadre des sciences cognitives dpendra ainsi toujours du postulat selon lequel il existe un lien causal entre lactivit cognitive et la mise en rsonance des noyaux de protons contenus dans leau des tissus du cerveau, postulat qui peut un jour tre remis en cause. Ces mmes IRM, appliques la dtection des pathologies dpendent en plus dun contexte mdical qui abandonne progressivement la pratique de la palpation et dporte ainsi son attention du toucher au voir (Broussouloux et Bonnin, 1985). Elles proviennent enfin dune mdecine qui, stant spcialise, ne considre plus le corps dans sa globalit, mais lanalyse en fonction des technologies disponibles (Broussouloux et Bonnin, 1985). Or, ces technologies tant lobjet denjeux conomiques important, la concurrence industrielle conduisant lacclration du 212

remplacement des matriels sans que la formation des mdecins ne suive le mme rythme, des botes noires se constituent et la validation des procds dimagerie se fait souvent sur la base de donnes imprcises (Broussouloux et Bonnin, 1985, p. 203). La reprsentation du corps par limagerie mdicale repose, aujourdhui encore, la question de linscription des regards dans le temps historique, seule garantie possible de sa rationalit. Construire des faits semble demander du temps, un recul historique quaucune technique ne peut remplacer. Diffuser des connaissances par limage, reprsenter le corps, seront sans doute toujours des actes difficiles aux implications pistmologiques considrables. Aujourdhui, ce nest plus seulement lintrieur du corps que limagerie numrique scientifique

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

nous donne voir, cest aussi un corps inhabituel par rapport aux repres anatomiques traditionnels : le corps auparavant invisible des activits fonctionnelles est numris, mathmatis et se prte de nouvelles investigations, aussi bien de la part des scientifiques que des mdecins. Le cerveau nchappe pas ce nouveau regard, et les sciences cognitives, avec les avances rcentes de la neurobiologie, sont un bon exemple de disciplines susceptibles par leur mdiatisation de diffuser des modles figuratifs. Les exemples de Galien et de Lonard de Vinci illustrant ici lhistoire des difficults de lobservation et de la reprsentation du cerveau, confirment clairement le point de vue de Kuhn (1972, p. 153 155) sur lobservation scientifique : celle-ci dpend troitement des paradigmes qui la guident. Pour Kuhn (1972, p. 153), en effet :
Les oprations et les mesures que lhomme de science entreprend dans son laboratoire ne sont pas le donn de lexprience, mais plutt ce qui est acquis avec difficult . Elles ne sont pas ce que voit lhomme de science en tout cas pas avant que sa recherche ne soit trs avance et son attention focalise -, elles sont plutt les indices concrets du contenu de perceptions plus lmentaires, et si en tant que telles, elles sont choisies pour faire lobjet dune tude approfondie de la science normale, cest seulement parce quelle promettent de fournir llaboration fconde dun paradigme accept.

213

3. Reprsentation du cerveau et intrts sociaux


On pourrait croire, travers les exemples de Galien et de Lonard de Vinci, que les problmes lis la reprsentation du cerveau ont essentiellement eu pour origine lobissance des normes, des difficults techniques lies lapprovisionnement en matriel dissquer, et des questions mthodologiques. On pourrait penser, de plus, que la spcialisation des connaissances dans le domaine de la neurobiologie carte toute possibilit dinvestissement erron ou partial du sens dans la reprsentation figure du cerveau. Ce serait cependant parier un peu vite sur un progrs linaire et constant de la rationalit. En ralit, lhistoire des sciences montre que des enjeux

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

sociaux, des luttes dinfluences entre groupes et individus ont pu dterminer des points de vue divergents sur le cerveau, et, partant, des systmes de reprsentation figure diffrents. Cest ce que montre un article de Shapin (1991, p. 146 199) sur la controverse autour de la phrnologie Edimbourg. Au XIXe sicle en effet, Edimbourg fut le lieux dune violente querelle scientifique autour de la phrnologie. Cette doctrine trouve ses origine au XVIIIe sicle, et doit son existence deux mdecins allemands : Joseph Gall (1758-1828) et son associ Johann Gaspar Spurzheim (17761832). Dans son principe le plus gnral, la phrnologie avait pour ambition de prvoir la psychologie et le profil intellectuel des individus partir dune tude morphologique du crne. De cette doctrine, il nous est rest lexpression bien connue de la bosse des math . Shapin explique (1991, p. 156) que dans le contexte sociologique local de la cit dEdimbourg de 1810 1830,
la doctrine et la pratique phrnologique se rvlrent beaucoup plus sduisantes pour les intellectuels en marge et leur public constitu des couches suprieures du proltariat et de la petite bourgeoisie que pour les lites en place. [] Cette carte sociale de la phrnologie sest dessine partir du moment o elle est devenue linstrument dintrts sociaux bien prcis.

En rsum, les intellectuels en marge taient porteurs dun projet de changement social base naturaliste selon lequel on ne pouvait pratiquer une politique efficace et rationnelle quaprs avoir diagnostiqu le profil psychologique des individus. Un programme de redistribution des droits et 214

des privilges fut labor, bas sur le fait quon pouvait dterminer scientifiquement les dispositions individuelles et donc agir pour les orienter dans la direction voulue (Shapin, 1991, p. 158). Le systme ducatif, le systme pnal, le traitement des maladies mentales, la politique coloniale ainsi que les mcanismes de la production industrielles taient ainsi concerns. Enfin, la doctrine phrnologiste incarnait lutopie dun systme de pense accessible tous en opposition la philosophie mentaliste professe luniversit. Cette philosophie mentaliste, base sur lintrospection, tait taxe de mystification . Le champ scientifique de lpoque se dchira alors autour de querelles lies lanatomie du cerveau, querelles qui eurent pour effet de pousser les anatomistes vers des recherches portant sur

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

les relations entre les structures osseuses et les structures crbrales : nier ces relations entre structures revenait nier la phrnologie. En effet, en labsence de relation entre le cerveau et les os du crne, tout diagnostic phrnologique devenait impossible. Au cours de lvolution de la querelle, aucune observation, aucune description des os ou du cerveau ne remporta ladhsion, et lon alla jusqu impliquer les journaux populaires, publier des livres et suggrer de faire appel au grand public pour dpartager les scientifiques : aucune vidence dobservation ne simposait. La recherche anatomique samplifia, et les connaissances rendues ncessaires par les controverses se spcialisrent. Au sujet des structures crbrales impliques et de leur rpartition dmographique, Shapin dclare (1991, p. 168) que leur connaissance avait atteint son point culminant lpoque de cette querelle et quelle a dclin depuis. Aucune des proccupations techniques modernes nexige apparemment de possder les connaissances auxquelles les protagonistes de la querelle portaient un si grand intrt . Ceci montre bien quun appareillage rationnel et un corpus de connaissances peuvent tre mobiliss en fonction de ncessits plus sociales qupistmologiques. En retour, cela montre aussi lintrt, dans une perspective pistmologique, de la prise en compte de la circulation des ides dans lespace public, et dans les mdias. Mais ce constat nimplique aucun relativisme, car, comme le remarque aussi Shapin ( 215

1991, p. 198), [] les conflits dintrts sociaux et les considrations idologiques favorisent bien plus le dveloppement des connaissances dites dsintresses quils ne les entravent . Cest ce que montrent aussi les travaux et prises de positions de chercheurs qui sortirent, cette occasion Edimbourg, de leurs domaines de recherche habituels. Les gravures anatomiques diffuss cette poque refltent alors ltat de la querelle et de ses enjeux politiques : les phrnologistes avaient intrt faire apparatre le cerveau comme un ensemble compos dorganes distincts. Shapin note (1991, p. 183) que
Gall affirmait quil nexistait pas de centre commun pour toutes les fibres crbrales et que les faisceaux fibreux sont rellement distincts . Effectivement, ils apparaissent bien comme rellement distincts sur les gravures beaucoup plus que sur les reprsentations non phrnologistes de lpoque et que sur celles des ouvrages modernes de neuro-anatomie. Il est donc parfaitement possible que les travaux et les comptes rendus des phrnologistes sur les fibres crbrales aient t lis au fait que ceux-ci avaient intrt prsenter un cerveau diversifi comme base de leur psychologie pluraliste, du systme de diagnostic qui en dpendait et du projet social en faveur duquel ce systme plaidait.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Jusque dans des domaines pointus de connaissance anatomique, les enjeux de la reprsentation du cerveau ont donc t sensibles. On notera que ce constat dune relation entre des positions adoptes lors de controverses et les images prsentes pour les justifier nest pas spcifique de la querelle dEdimbourg. Dans un article consacr la reprsentation des lymphocytes T et de leurs cibles virales, le biologiste Michel Claverie (1993 a, p. 39 41) fait tat des enjeux extrmement importants concernant les quelques millimtres en plus ou en moins qui diffrencient, dans des schmas illustrant des articles ou des manuels de cours, la reprsentation des rcepteurs des lymphocytes. Selon cet auteur (Claverie, 1993 a, p. 39) :
Les schmas, loin dtre neutres dans la faon dont ils rsument et synthtisent les rsultats scientifiques, assurent galement un rle militant dans la lutte pour les ides, la confrontation des modles, ltablissement des paradigmes : chaque schma concurrent aspire devenir le schma standard [] leurs diffrences sont anodines pour le profane, alors quelles voqueront subtilement tous les points de contention des modles concurrents pour le spcialiste.

Il semble bien quen biologie, et sans doute dans dautres sciences de la nature, aussi spcialiss et sotriques que soient les images ou les schmas produits, on puisse toujours y voir la trace des confrontations qui affectent le champ scientifique. 216

La querelle dEdimbourg autour de la phrnologie nest pas sans rappeler un des aspects du travail ralis par Moscovici (1976) dans la psychanalyse, son image et son public . laide dune tude des reprsentations sociales du public, il montre en effet comment la psychanalyse est investie dun sens particulier en fonction des opinions politiques et des classes sociologiques qui sen font lcho. Comme dans le cas de la phrnologie, la psychanalyse est apte mobiliser des intrts et justifier des conduites dont Serge Moscovici a pu trouver des traces tant dans les mdias (sur la base dune tude de corpus) que dans le public (sur la base dentretiens). Le dveloppement contemporain des neurosciences, la forme d activisme dont elles sont actuellement le support, jusqu chercher parfois simposer comme une nouvelle philosophie

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

totalisante et controverse (Sfez, 1993), leurs implications possibles sur des sujets sensibles comme lducation, laissent donc penser que la reprsentation du cerveau prend aujourdhui encore toute son importance dans limaginaire social.

4. La

reprsentation

du

cerveau

dans

liconographie

contemporaine
Il est frappant de constater quel point lhistoire du cinma de science fiction amricain des annes cinquante est riche de reprsentations de cerveaux privs de tout corps, venant le plus souvent de lespace et tentant de conqurir notre plante. Ces figures de style avaient fini par dfinir un vritable genre durant une priode allant de 1945 1965 : les brain movies ou severed heads , les ttes coupes (Sconce, 1995). Selon Jeffrey Sconce, cette reprsentation de cerveaux souvent agressifs rvlait une dfiance sociale vis--vis dune science vcue comme dshumanise. Les cerveaux de ces films taient en partie aussi, daprs cet auteur, des personnifications de la science sovitique que lAmrique de la guerre froide mettait ainsi en scne. Lide qui se dgage de lanalyse du corpus de films que prsente cet auteur, est que la

217

rsistance organise des masses permet de lutter contre les ambitions hgmoniques dune intelligence exacerbe et dsincarne. De plus, ces films concidaient avec de virulents dbats thiques et politiques concernant le traitement des maladies mentales par la lobotomie qui avait t pratique en masse depuis 1936. La popularit de ces films, de mme que la vulgarisation scientifique a permis daprs Sconce, de reconceptualiser le cerveau dans la culture amricaine. Mars Attacks , le film de Tim Burton (sorti en salles en 1996), est une rsurgence contemporaine des antihros hyper-crbraliss des brain movies des annes cinquante. Dans liconographie quotidienne, la figure du cerveau se retrouve souvent logotise , schmatise, voire lexicalise lors de son utilisation par des entreprises ayant un rapport

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lintelligence ou aux apprentissages. Par exemple, le logo du colloque 1996 de lINRP Hypermdia et apprentissages reprsente un rseau de flches enroules sous la forme dun cerveau. On trouve de mme une socit ddition de produits multimdia pour lapprentissage dont le nom est NEUROConcept . Cette figure est aussi prsente dans la publicit, comme par exemple lors de la campagne du distributeur informatique IC Computer mettant en scne des cerveaux photographis dans des bocaux. Le cerveau semble bien une figure emblmatique, prsente dans notre univers symbolique quotidien, mais qui demande tre traite avec prudence (dralise) pour tre socialement accepte et ne pas paratre morbide. Cest ce quindique trs bien le compte rendu de la ralisation de la campagne publicitaire dIC Computer (Hemery, 1995). Ces deux derniers exemples que lon pourrait multiplier montrent enfin que lorgane crbral est volontier associ aux technologies informatiques ainsi quaux champs professionnels ou scientifiques qui leurs sont lies. Dans un article (Babou, 1998 a, p. 407 420), on a ainsi pu pointer le lien qui existe entre certains discours daccompagnement des nouvelles technologies (en particulier les discours issus des milieux de lingnierie informatique ou des sciences de lducation) et la thmatique du cerveau. Le projet Memex de Vannevar Bush qui prfigurait en 1945 une base documentaire multimdia et dote dhyper-liens, se basait sur une analogie avec une 218

conception du fonctionnement crbral et cognitif aujourdhui rpandue : lassociativit (Babou, 1998 a, p. 409). Autour de la reprsentation figure du cerveau semblent donc se cristalliser des reprsentations et des enjeux sociaux et politiques qui dpassent les seules ncessits de la description anatomique. On a donc l un potentiel de sens diffrent de celui de la rationalit proprement dite, et dont il conviendra de tenir compte lors de lanalyse du corpus.

5. Les neurosciences ou lambition dune cartographie de lesprit


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
Le cerveau ne constitue pas seulement un thme pour lhistoire des sciences : les enjeux scientifiques contemporains lis aux neurosciences sont galement trs importants. Denis Le Bihan 34 ne qualifie-t-il pas le sicle venir de sicle des sciences cognitives ? Fournissant un nouvel horizon encyclopdiste la biologie, les neurosciences ambitionnent de tracer une cartographie du cerveau et des fonctions crbrales dans le mme esprit que les gnticiens qui se sont focaliss sur la cartographie du gnome humain. Cet esprit encyclopdiste ne se rsume dailleurs pas seulement esprer une connaissance exhaustive dun organe, mais bien runir dans un mme mouvement les sciences exactes et les sciences humaines. Au CEA dOrsay, comme sans doute dans les nombreux centres de recherche de la plante o lon tudie le cerveau avec des moyens importants et des techniques dimageries, des neurobiologistes travaillent en quipe avec des psycholinguistes, des cogniticiens, et des statisticiens dans un esprit rsolument multidisciplinaire. Pour Denis Le Bihan, il sagit la fois de rpondre au manque de connaissances actuelles sur le fonctionnement crbral et darriver trouver un lien entre une approche biologique de lorgane et lapproche bote noire issue des sciences humaines. En ce sens, pour ce chercheur, les neurosciences ne sont dailleurs plus tout fait des sciences exactes .

34

spcialiste des neurosciences et de limagerie crbrale au CEA dOrsay, au cours dun entretien le 13.11.1997.

219

6. Une concurrence scientifique et industrielle internationale


A lchelle mondiale, la recherche en neurosciences est en cours de structuration depuis la fin des annes quatre-vingt. En 1989 par exemple (La Recherche n 289, 1996), le Human Frontier Science Program a dispos de 46 millions de dollars tirs des contributions europennes du G7, contributions qui ont t rparties en deux cent quinze subventions dont un tiers concerne la neurobiologie (les laboratoires subventionns devant justifier dune collaboration avec un laboratoire tranger). Du ct amricain, le Human Brain Project soutient la recherche depuis 1993 du point de vue du regroupement de linformation scientifique. L encore, lambition

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

encyclopdiste du projet est affirme : larticle de La Recherche (n 289, 1996, p. 39) explique que
[] les neurobiologistes se noient dans un ocan dinformations. Do le projet de crer un vritable rseau dchanges intgrant de multiples donnes sur le cerveau. Une cinquantaine de chercheurs en informatique, mathmatiques appliques, statistiques, etc., reoivent ainsi des bourses, hauteur de 1,1 million de dollars, dans le cadre de ce projet men par seize agences fdrales.

Lorsquon observe le travail dun chercheur en neurosciences dans son laboratoire 35 on se rend compte en effet quil dispose dune base de donne informatise des articles crits dans son domaine. Un article de La Recherche (Fox et Lancaster, 1996, p. 49 51) confirme la dimension internationale de cette entreprise de thsaurisation des donnes informatiques et bibliographiques concernant le cerveau. Cette faon de travailler nest sans doute pas spcifique des neurosciences, mais des sciences exprimentales en gnral, secteur extrmement concurrentiel qui ncessite des temps de raction et de rdaction rapides car soumis au publish or perish et aux pratiques comptables de la bibliothconomie. On peut enfin y voir la consquence de la marchandisation de linformation scientifique et technique partir des annes quatre-vingt (Renzetti et Al., 1998, p. 20). Dautres programmes franais et europens importants ont aussi pour objectif daider les neurosciences ou les sciences cognitives. La lutte dinfluence ne se situe pas seulement sur le front
35

Au CEA dOrsay, le 13.11.1997, rencontre avec Stanislas Dehaenne dans son laboratoire.

220

de la recherche, mais se dplace aussi sur le terrain industriel : Jacques Bittoun 36 participe ainsi un programme de rflexion qui vise rsoudre le problme de la disparition de lindustrie de pointe en imagerie mdicale en France. Il faut dire que les interrogations des industriels de ce domaine ne sont pas rcentes. Ds 1984, le mensuel Sciences et Techniques (1984, p. 37) stait fait lcho des problmes dune filiale de Thomson, la Compagnie Gnrale de Radiologie. Cette entreprise tait en difficult face la concurrence trangre sur un march qualifi de champ de bataille commercial dimportance extrme , et massivement domin par la compagnie amricaine General Electric. En 1987, Alain Madelin alors ministre de lindustrie, expliquait sur TF1 (lors du journal de 13 h le 23 juillet) que Thomson venait de remporter une grande victoire : au terme dun

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

contrat avec la General Electric, Thomson stait dbarrass de sa branche dimagerie mdicale pour se recentrer sur le secteur militaire et llectronique grand public afin de faire face la concurrence trangre. Au terme de cet accord, et selon des informations fournies par la General Electric 37, cette compagnie amricaine confortait sa place de leader mondial du matriel de limagerie mdicale. Quant llectronique grand public cette branche de Thomson ne devaitelle pas tre revendue en 1997 pour un franc symbolique ? Lhumour involontaire de cette situation montre cependant quautour des neurosciences et de limagerie mdicale se nouent des enjeux industriels de grande importance. Un rapport au Premier Ministre de 1990 (Raillard, 1990), dplorant leffondrement de la CGR, et la position dlicate des quelques PME existant encore sur le march franais, prconise alors un regroupement de ces entreprises et une coopration accrue avec la recherche et les mdecins. En termes de formation universitaire, la cration dune nouvelle discipline imagerie mdicale est aussi propose avec des spcialisations en fonction des organes. Limagerie neurologique aurait t ainsi lune de ces spcialits.

36

Professeur au CIERN CNRS URA 2212 lHpital Bictre, spcialiste en imagerie mdicale, rencontr dans son laboratoire le 04.12.1997. 37 Les rapports dactivit annuels de la General Electric sont disponibles sur Internet.

221

Les enjeux scientifiques qui dcoulent des aspects matriels et industriels de limagerie sont vidents : pour voir dans le cerveau , un chercheur doit disposer doutils performants qui lui permettent de faire face la concurrence internationale, ou au moins nationale. Ainsi l aimant , selon lexpression des neurobiologistes, cest--dire la machine dans laquelle on introduit le patient pour lui faire subir une IRM (Imagerie par Rsonance Magntique nuclaire), doit tre la fois suffisamment puissant et rapide. Son rle est de fournir les images les plus prcises possibles, mais aussi les plus rapides possibles pour pouvoir sadapter aux paradigmes des neurosciences, ces suites contrles de stimuli sans lesquelles limagerie na aucun sens38. Ce sont ces paradigmes et leur originalit qui font alors, en lien avec les moyens techniques mis en uvre,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

la diffrence entre les quipes de recherche. Ils correspondent en effet aux hypothses thoriques de recherche. Lors de ma visite lHpital Bictre, Jacques Bittoun ma confi quil serait sans doute contraint dabandonner son programme de recherche et de fermer son laboratoire sil ne disposait pas de subventions pour remplacer son aimant , plus assez rapide ni assez puissant pour supporter la concurrence avec celui du CEA, par exemple. Les paradigmes en cours ncessitaient en effet de produire des images selon un rythme que sa machine ne pouvait plus soutenir. Le processus de constitution des savoirs dans le domaine des neurosciences semble donc fortement li des mcanismes extra-scientifiques. On peut alors se demander si la mdiatisation de ces disciplines et la notorit des quipes de recherche correspondantes nintervient pas, dans une certaine mesure, dans les mcanismes dobtention de crdits publics. On constate dailleurs, et ceci

38

Le terme de paradigme semble dusage courant dans les laboratoires travaillant laide de techniques dimagerie crbrale : on a pu le vrifier lors de visites dans plusieurs laboratoires. Le principe consiste souvent appliquer systmatiquement une srie de sujets volontaires un ensemble de stimuli physiques (prsentation dimages, de lettres, toucher dobjets dissimuls, etc.). Parfois, les stimuli sont auto administrs, comme lorsquon demande un sujet deffectuer une srie de gestes avec les doigts de sa main. On applique ces stimuli tout en effectuant une IRM fonctionnelle aux sujets afin de dterminer les localisations crbrales concernes. Le facteur temps est alors dterminant pour la prcision des donnes, les traitements cognitifs tant souvent trs rapides, souvent de lordre de la milliseconde. Ensuite, on peut demander aux sujets de se remmorer la srie de stimuli (par exemple, imaginer une srie de gestes effectus, dimages perues auparavant), cest--dire de rejouer le paradigme dans sa tte. La deuxime srie dIRM, effectue lors de cette tche de rappel, est alors compare la premire pour travailler sur les rapports perception/mmoire.

222

nest pas seulement li limagerie crbrale, que les grandes institutions scientifiques se sont toutes dotes dinterfaces de diffusion de leurs productions diriges vers le grand public : les banques dimages. En France, un certain nombre dinstitutions scientifiques ou mdicales se sont dotes de services iconographiques qui rpondent des fonctions aussi bien patrimoniales que de diffusion au public. Ces photothques scientifiques grent majoritairement de limage fixe, mais certaines soccupent aussi dimage anime. Pour faire face une demande croissante de la part des mdias, de ldition, des muses, de lenseignement ou de la recherche, certaines de ces banques dimages se sont organises en rseau. Ainsi, SERIMEDIS regroupe les images produites par lINSERM, lInstitut Pasteur et lORSTOM. Les documents iconographiques sont numriss et

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

rendus disponibles par des systmes documentaires soit en mode local, soit distance (par le raccordement RENATER, la branche recherche de lInternet franais). Le compte rendu dune runion des photothques scientifiques, en juin 1996 (document interne non publi), permet de cerner les principaux acteurs franais de ce secteur et de connatre le type et le nombre des images concernes. Ainsi, au nombre des acteurs institutionnels on compte lAssistance Publique (250000 images), le CEMAGREF (1500 images), le CIRAD (7000 images), le CNES (27000 images), le CNRS (14000 images), lIFREMER (10000 images), lINSERM (13000 images), lInstitut Curie (pas encore de photothque), lInstitut Gustave Roussy (50000 images), lInstitut Pasteur (5000 images) et lORSTOM (3000 images). Ces masses documentaires sont gnralement numrises (ou en cours de numrisation), voire stockes sur des C.D. photos. La diffusion de ces images est alors lobjet de stratgies diversifies : lAssistance Publique, par exemple, a pass une convention avec SIPA Presse pour la commercialisation des images usage externe. LINSERM a constitu un service documentaire auquel les mdias sadressent (par lintermdiaire des documentalistes de la presse crite, et plus rarement des journalistes eux-mmes). Dans certains cas, lexploitation se fait sur la base de partenariats avec des diteurs institutionnels (comme le CNDP). Le CNRS,

223

quant lui, a dit en 1996 un CD-Rom de 4000 images, tir 3000 exemplaires et diffus gratuitement. Ce secteur semble donc en train de se donner les moyens techniques ncessaires pour jouer le rle dune interface entre la recherche et les mdias. Mais il ne faudrait pas prsupposer quil sagit dune interface dune transparence totale en termes smiotiques. Lexemple de lINSERM39 montre que ces interfaces jouent un rle actif dans le processus de mdiatisation : anticipant parfois les attentes des journalistes par une bonne connaissance de leurs besoins, la photothque de lINSERM ralise elle-mme certaines images dans une optique grand public (colorisations, mises en scne au grand angle de scnes fictives de laboratoire, etc.). On peut donc lgitimement

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

parler, avec Fayard (1988) de communication scientifique publique , et montrer ainsi le rseau de dterminations qui pse sur lamont de la production mdiatique. Dans ce cadre, les enjeux conomiques de ce champ industriel seraient considrer comme lune des conditions extradiscursives de production du discours tlvisuel propos de science.

7. Forme et fonction
La reprsentation du cerveau hrite donc de son histoire denjeux symboliques importants. Elle a montr quel point la reprsentation du corps est un sujet sensible, et comment les connaissances des scientifiques rsultent dune construction historique dans laquelle limage et sa diffusion sociale ont jou un rle important. Elle sinscrit de plus aujourdhui dans un contexte scientifique, technique et conomique qui en confirme les enjeux. Tous ces lments font de la reprsentation du cerveau un sujet de recherche particulirement intressant, et cest pourquoi les formes tlvisuelles dans lesquelles elle se matrialise, en lien avec la question de la rationalit, sont au cur de la problmatique propose ici.
39

Jai pu visiter la photothque du CNRS, celle de lINSERM ainsi que son systme informatique, le serveur SERIMEDIS, rencontrer son directeur (M. Depardieu) et mentretenir avec le responsable de la photothque (M. Dehausse) qui gre la banque dimage et est directement au contact des clients.

224

Si lon veut arriver maintenant synthtiser les divers lments prsents plus haut, dans le but dapprocher le potentiel de sens de cet organe particulier, il convient alors de rduire la diversit et lhistoire des recherches leur plus petit dnominateur commun. Une piste intressante semble donne par le rapport entre forme et fonction : de Galien aux neurosciences contemporaines, en passant par Lonard de Vinci, le cerveau est finalement lobjet dun questionnement rcurrent. Celui-ci consiste comprendre si la forme (anatomie dcrite graphiquement, techniques dempreintes ou IRM) peut rvler la fonction du cerveau, cest--dire les mcanismes de la pense. Vaste problme videmment ! Une grande partie de lhistoire des recherches sur le cerveau semble converger vers la question des localisations crbrales des fonctions cognitives. Do

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

limportance des supports et des techniques de limage. Si beaucoup de choses ont chang dans la connaissance du cerveau depuis lantiquit, il reste que le paradigme forme/fonction ressemble toujours une voie royale pour aborder le cerveau.

225

CHAPITRE IV
CONSTRUCTION DU CORPUS
1. Les enjeux du recueil des donnes
La constitution dun corpus rpond tout dabord un impratif de mthode trs concret : permettre la manipulation (classements, comparaisons, comptages, etc.) dun nombre rduit mais suffisant

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dmissions. Ensuite, la fonction dun corpus peut tre soit dinduire, soit de valider une laboration thorique. Dans la perspective assez hypothtico-dductive adopte jusquici, llaboration thorique (forcment dpendante dun point de vue problmatis) reste troitement lie sa validation empirique par lanalyse dun corpus. Cest pourquoi il importe de se donner les meilleures garanties possibles pour que ce dernier ne repose pas sur des donnes trop atypiques par rapport au flux tlvisuel. Il ne faut cependant pas se faire dillusion : comme on va le voir, la possibilit de constituer un corpus qui soit rigoureusement (en termes quantitatifs) reprsentatif de quoi que ce soit du flux tlvisuel est bien faible.

1.1 LInathque comme reprsentation du flux tlvisuel


Tout dabord, la constitution dun corpus dmissions extraites du flux tlvisuel est dpendante de loutil de recueil des donnes choisi. LInathque de France dispose dun fond audiovisuel important et accessible depuis peu aux chercheurs. Cette institution cre en 1995 archive les productions tlvisuelles sur la base de la lgislation sur le dpt lgal des uvres audiovisuelles. En plus de ce fond du dpt lgal, lInathque indexe et met disposition certaines des productions radiophoniques et tlvisuelles partir des premires diffusions franaise (cest le fond ancien de lINA qui reoit cette mission de conservation en 1975 aprs lclatement de 226

lORTF). Elle couvre la production radiophonique depuis 1933 et tlvisuelle depuis 1940. Pour la tlvision, on observe des fluctuations dans le dpt des chanes : lextension du dpt lgal la radiotlvision na t vote quen juin 1992, son dcret dapplication date quant lui de dcembre 1993, et de il ne concerne que les chanes hertziennes (TF1, France 2, France 3, M6, Canal + et Arte). Comme le rappelle un document interne de 1996 (photocopie non publie, p. 3),
En matire de radiotlvision, rappelons que les diffuseurs nationaux, lexception des tlvisions et radios publiques (France 2, France 3, Radio France) assurant une conservation et un versement de leurs archives en application de la loi de 1986 et des cahiers des charges, ntaient soumis aucune obligation. Une chane comme la Cinq a pu traverser le paysage audiovisuel, tre regarde par des millions de tlspectateurs, sans laisser aucune trace dans les archives. Dans ce domaine audiovisuel, un vide juridique est enfin combl.

Ce quil faut en tout cas comprendre lorsquon discute avec les documentalistes de lInathque ou

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lorsque lon consulte les documents fournis aux chercheurs par cette institution patrimoniale, cest quil est impossible dy chercher une image fidle du flux tlvisuel. On peut tout au plus arriver sen faire une ide approximative. En effet, laccs aux documents seffectue partir dune base de donnes informatise (appele autrefois Imago , et depuis 1996 HyperBase ). Cette base comprend des notices documentaires (organises en rubriques ou champs spcialiss pour chaque type dinformation), des index (listes ordonnes de mots ou dexpressions figurant dans le champ slectionn), un thesaurus et un moteur de recherche. Or cette base est le reflet de lvolution de la volont politique de doter la tlvision franaise dun service patrimonial, mais aussi des fluctuations du dpt des chanes elles-mmes. Le fond documentaire de lInathque est constitu comme suit40 : - Les missions de TF1 ( partir de 1995 la chane nest que partiellement traite), FR2, FR3 collectes depuis 1975, les productions de lINA et quelques lments dactualit de lex Cinq. Chaque programme fait lobjet dune description.

40

En plus dune connaissance empirique du fonctionnement de lInathque acquise lors de sa frquentation rgulire durant les quatre annes de cette thse, on se rfre ici un document interne photocopi : La consultation des bases documentaires de lINA sous Hyperbase - Premire approche .- Bry-Sur-Marne : INA (pas de date). Ce document est consultable lInathque sur simple demande.

227

- Le fond ORTF est organis de la mme manire. Il et en cours de saisie. La description peut tre incomplte ou absente. - Le fond des Actualits franaises, actualits cinmatographiques nationales produites entre 1940 et 1969. - Les missions radiophoniques des annes 1930 nos jours. Ce fond documentaire que gre HyperBase est rendu interrogeable grce deux bases informatiques : TV < 1995 et Dpt Lgal TV . Des grves du secteur de laudiovisuel ont rendu le dpt des chanes alatoire pour certaines priodes. Comme aucun document crit ne rpertorie ces priodes, il serait vain de croire une

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

approche quantitative rigoureuse. De plus, la privatisation de TF1 en 1986 a rduit le champ du dispositif obligatoire de conservation des documents audiovisuels. Un autre problme de reprsentation du flux est d au fait que les enregistrements systmatiques des trois premires chanes nont commenc quen 1986, et en 1992 pour les trois autres. Parfois, ce sont les relations entre lINA et certaines chanes qui entranent une imprcision de linformation documentaire : certaines priodes, des problmes contractuels avec FR3 ont eu pour rsultat la non indexation de plusieurs champs documentaires de ses journaux tlviss. Ces documents existent bien dans la base de donnes, mais ils ne sont pas indexs comme des JT . Il faut donc essayer de les reprer partir dautres types de champs documentaires, ce qui entrane des imprcisions. De plus, comme lindique un autre document interne de lInathque (1995, photocopie non pagine), globalement, on peut dire quentre 1975 et 1986 les informations contenues dans IMAGO donnent un reflet fidle de la diffusion des missions produites ou co-produites, hauteur des 2/3 par les trois chanes de tlvision nationale . Des programmes chappent donc aux investigations du chercheur, comme certaines missions produites par des chanes trangres et diffuses en France. Enfin, le passage sur une nouvelle base de donnes lie au dpt lgal partir de 1995 a conduit lInathque adopter un mode dindexation diffrent de celui du fond ancien, en 228

particulier pour les JT. Ceci rend donc parfois impossible lharmonisation des calculs statistiques entre la priode qui va de 1975 1994 et celle qui commence en 1995. Cest pour cette raison que le corpus final de cette recherche qui sera prsent plus loin ne couvre que la priode de 1975 1994. La borne infrieure assure ce corpus son homognit historique : elle se situe en effet juste aprs la date de lclatement de lORTF. Quant la borne suprieure, outre quil faut bien clore un corpus une date ou une autre, elle permet de couvrir prs de vingt ans de diffusion tlvisuelle en tenant compte dune priode trs contemporaine de la production tlvisuelle. Les problmes rencontrs lors dune recherche effectue lInathque ne concernent pas seulement laccs linformation. Il faut en effet compter aussi avec la perte de certaines cassettes

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

vido ou avec le fait que leur support matriel, voire leur tat de conservation ne permet pas toujours une recopie pour les chercheurs. Autre exemple : pour la priode du 30 juillet 1982 au 31 mai 1989, TF1 a dstock lintgralit des cassettes vidos de ses journaux tlviss41. Si ces documents apparaissent encore dans la base titre indicatif, les cassettes elles-mmes sont donc indisponibles. lINA a bien rcupr une partie du fond du CSA ( partir de 1986), mais cela peut provoquer de nouveaux problmes : certaines des missions du fond CSA qui apparaissent dans la base nont pas t diffuses. Il faut donc prvoir de les liminer de tout comptage.

1.2 Les limites dun systme documentaire


Une autre des contraintes induites par loutil de recherche quest lInathque est plus fondamentale : le chercheur na accs, en premire approche, qu des notices documentaires crites par des documentalistes aprs visionnement des missions. Lensemble des donnes accessibles est donc totalement dpendant des comptences, des jugements, des habitudes, bref du
41

La loi de 1986 qui autorise la privatisation de TF1 mentionne la rtroactivit des droits sur les documents de TF1 diffuss depuis Juillet 1982. Ce qui veut dire que TF1 a rcupr les supports d' ACTUALITE partir de cette date (journaux TV, magazines d' actualit, missions spciales d' actualit, sport). L' INA ne possde donc plus ni droits, ni supports pour ces documents (donc aucune possibilit de les mettre en consultation ). En revanche, TF1 a du les transfrer pour les sauvegarder et elle les a peut-tre en sa possession. Pour les missions de PRODUCTION, les supports sont rests en stockage l' INA qui n' possde cependant plus les droits (on peut quand mme les en recopier, exceptionnellement, pour la consultation Inathque). Ces informations ont t transmises par Christine Barbier-Bouvet, responsable de la consultation lInathque.

229

travail dun ensemble humain et dune histoire institutionnelle extrieurs au chercheur. Cest le rsultat sous forme textuelle de ce processus qui est disponible dans la base de lInathque. Autrement dit, travailler sur limage de tlvision ncessite encore de passer par le texte. Ce texte des notices documentaires est rendu accessible travers une interface informatique, ce qui tend produire un effet de rationalisation de la pratique de recherche : interrogation par mots-cls, recherche doccurrences, courbes statistiques reprsentant les diffusions, autant doutils quantitatifs chargs dobjectiver partir des pratiques subjectives des documentalistes. Cette rationalisation qui est un effet induit par linformatique ne doit cependant pas faire trop illusion dans la mesure o elle repose sur une activit humaine. Elle a ensuite des consquences sur les

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

modalits pratiques de la recherche qui peuvent poser des problmes. En effet, lInathque met tout en uvre pour rendre les chercheurs autonomes et indpendants face leurs machines (en particulier avec des sances de formation trs compltes). Ceci est videmment positif, mais dans le mme temps il est parfois mal vu par linstitution que des documentalistes assistent trop longtemps un chercheur, tche pourtant indispensable et dont elles sacquittent fort bien. Cette attitude pose un vrai problme dans la mesure o seules les documentalistes ont une connaissance suffisante de loutil technique, des mthodes dindexation et de lhistoire de lInathque, connaissance empirique que linformatisation ne remplace pas. Le personnel de lInathque reste cependant toujours disponible, et, il faut le signaler, comptant et accueillant. Le risque, enfin, est celui de la constitution de botes noires statistiques non matrises par le chercheur. Le fond de lInathque est en effet immense, il a t soumis de multiples dterminations, et raliser mme de simples comptage nest pas une opration transparente comme on le verra plus loin. Pour cette recherche, il a t dcid de ne pas utiliser les outils statistiques proposs par lInathque, mais un tableur informatique classique du commerce, Excel . Il faut cependant reconnatre quen labsence dtudes de statisticiens sur le fond documentaire de lInathque (il y aurait l un sujet de thse fort utile), et de comptences particulires dans ce domaine, lexercice est bien difficile. 230

Enfin, un systme documentaire comme celui de lInathque est en perptuelle volution : lindexation des documentalistes nest jamais termine, pas plus que le dpt des chanes. La moindre analyse quantitative effectue une certaine date est donc remise en cause le jour suivant. Mme lindexation du fond ancien, ntant pas termine, volue en permanence. Tous les graphiques proposs seront donc dats.

1.3 Des freins institutionnels, mais un outil remarquable


La logique institutionnelle de lInathque impose des restrictions au travail de recherche qui le rendent parfois difficile. En effet, le fonctionnement de lInathque est calqu sur celui dune

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

bibliothque. Ni la spcificit des mdias grs, ni linformatisation importante des lieux nont influenc des modalits daccs aux documents et de prt qui sont assez restrictives : par consultation, le chercheur ne peut accder plus de dix vidocassettes en mme temps, et surtout il est rigoureusement interdit de pouvoir les emporter chez soi. Visionner des cassettes vido est pourtant un exercice long et fastidieux, de mme queffectuer le relev des bandes son. On pourrait donc sattendre ce que lInathque autorise lemprunt domicile des cassettes, pourquoi pas en contrepartie dun financement sous contrat de recherche. Les demandes dans ce sens ladministration de lInathque sont repousses avec des arguments assez illogiques (comme lvocation du respect du droit dauteur dont on se demande quel sens il prend dans le cadre dune recherche sans but commercial). Il faut sans doute voir dans ces restrictions lhritage dune longue habitude de fonctionnement commercial de lInathque, qui rentabilise dailleurs toujours laccs de son fond documentaire auprs des professionnels. A lheure o la linguistique a la possibilit de travailler sur des grands corpus de donnes textuelles, il nest toujours pas possible pour lanalyse de la tlvision de manipuler plus de dix cassettes la fois dans les conditions dune recherche normale (cest--dire effectue en parallle une activit professionnelle rgulire qui rend invitable le travail domicile et des heures tardives). On est donc contraint de travailler partir de saisies dimages fixes en noir et blanc sur papier qui permettent de reconstituer les 231

scnarimages des missions. On peut aussi rcuprer les fichiers numriques en couleurs correspondant aux imagettes numrises. Cette impossibilit demprunter des cassettes vido est surtout prjudiciable aux tudes en rception qui sont rendues impossibles (en tout cas par le moyen de lInathque). Il faut donc se rabattre sur des enregistrements maison effectus au coup par coup, en dehors de toute possibilit de rationalisation, et aussi hors de tout cadre lgal. Il y aurait donc des amliorations concrtes apporter au fonctionnement de lInathque pour faciliter le travail des chercheurs. Quant lensemble des problmes documentaires voqus plus haut, ils imposent une certaine modestie dans lutilisation de mthodes quantitatives : il semble douteux de prtendre donner une vision exhaustive et fidle du flux tlvisuel sur la base des

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

documents archivs lInathque. Il faut cependant reconnatre que lInathque constitue un outil remarquable par les techniques mises en uvre (logiciels dvelopps rgulirement, matriels de visionnement et ordinateurs performants). Cette institution dpasse aussi sa fonction technique par leffort de dialogue et de formation mutuelle entre chercheurs et professionnels qui est consenti, annes aprs annes, dans les ateliers de recherche mthodologique quelle propose. On constate aussi que lexistence dun fond patrimonial consacr la tlvision permet des historiens de sintresser ce mdia : il y a fort parier que ceci aura tendance lgitimer les recherches sur la tlvision, champ jusqualors considr comme peu noble. LInathque contribue donc de manire significative la recherche sur la radiotlvision en France (cette institution patrimoniale est dailleurs lune des seules de ce type dans le monde), et il est important de la soutenir dans cette mission.

2. Synchronie et diachronie
Lobjectif que lon peut se fixer lors du recueil des donnes, est dextraire du flux tlvisuel des missions qui puissent rendre compte des formes dun discours (celui sur le cerveau). Il sagit tout dabord darriver rendre ces formes intelligibles travers leurs volutions (dans une perspective 232

diachronique). Le facteur temps est en effet un des rares paramtres externes aux messages dont on dispose pour travailler sur des discours sociaux. Une telle perspective diachronique na pas pour autant lambition de se constituer en travail dhistorien sur le flux tlvisuel. Ce quon peut en attendre, par contre, cest de rendre visible par comparaison les volutions dont les discours pourraient tre porteurs. Il sagit ensuite de faire en sorte que les formes du discours tlvisuel sur le cerveau deviennent intelligibles dans leurs composantes synchroniques : on peut pour cela se placer de nouveau dans une perspective comparatiste en se demandant, par exemple, si les types de discours (mdecine ou science par exemple), les genres ou les institutions constituent autant de facteurs discriminants.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

La notion de genre , fort discute comme on la dj vu depuis les crits de Platon et dAristote (Rseaux n 81, 1997), est ici prise selon la dfinition parfois intuitive que lui donne la tlvision elle-mme. Pour oprer une analyse du flux en fonction des genres tlvisuels, le chercheur na en effet pas dautre solution que de se baser sur les critres dindexation utiliss lInathque. A titre indicatif (car rien ne permet de supposer, comme le confirment certaines documentalistes, que toutes appliquent de manire identique les critres de lInathque), voici la dfinition du terme magazine (document interne INA zones de description non publi, p. 2, 1996) : Au sens large. Toute mission structure, priodicit et thmatique rgulires. Contenu informatif. Le plus souvent, prsentateur et invit (s) . Pour les termes reportage et documentaire , ce mme document indique seulement que ces deux catgories ne doivent pas tre combines entre elles. Elles sexcluent donc sur la base de leur dure (cest une documentaliste qui lexplique) : moins de 26 minutes pour un reportage, un documentaire ayant une dure suprieure. Ces deux genres (ou formes en vocabulaire de description documentaire lInathque) sopposent au magazine sur la base de labsence de priodicit systmatique ainsi que labsence de plateau avec des invits. Une fois le corpus constitu, on pourra si ncessaire le rorganiser partir de critres de genre mieux dfinis. 233

Quant aux institutions productrices considres comme une variable discriminante, il sagit ici des chanes responsables de la diffusion, ce qui ne pose aucun problme de dfinition. Il semble possible de combiner les deux approches (synchronique et diachronique), en dcoupant des tranches du flux tlvisuel selon des intervalles quil reste dterminer. Cette priodisation pourrait tre arbitraire (tous les dix ans, tous les cinq ans, etc.). Mais il parat plus judicieux de partir de lobservation de la prsence dimages du cerveau au sein du flux pour dterminer les priodes analyser. Pour cela, une analyse quantitative du flux tlvisuel est un pralable indispensable.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

3. Le contexte : vingt ans de programmation scientifique et mdicale


Il nest sans doute pas inutile, avant daborder le corpus proprement dit, dobserver quel est le contexte gnral de programmation dans lequel sinscrivent les missions qui le composeront. On peut rapidement tracer lvolution de la programmation scientifique et mdicale des vingt dernires annes en interrogeant la base de lInathque partir des mots-cls science et mdecine . Les rsultats prsents ici relvent dune approche assez sommaire, base directement sur les critres dindexation de lINA : ils rendent compte du jugement de cette institution sur ce quest la science ou la mdecine la tlvision, et sur sa dfinition des genres tlvisuels. De plus, les notices documentaires, trop nombreuses, nont pas t lues. Il subsiste donc certainement du bruit documentaire. La mthode adopte ici consiste extraire de la base les rsultats bruts du nombre dmissions scientifiques et mdicales diffuses par anne, puis rapporter ces rsultats lvolution en parallle de la programmation totale pour un mme genre (magazine, et documentaire). Ceci permet dviter de confondre, par exemple, une augmentation de la diffusion de documentaires scientifiques avec une augmentation globale de la diffusion de

234

tous les documentaires. On observe en effet (voir en annexe A1) dimportantes variations de la diffusion globale lorsquon segmente le flux selon les critres de genre de lInathque, et ce sont ces variations quun travail sur des proportions permet de prendre en compte. Les graphiques barres de la diffusion dmissions scientifiques ou mdicales (dont le dtail est propos en annexe A2) matrialisent des chiffres bruts, et seule lvolution des proportions entre ces missions et lensemble du flux est prsente sous forme dune courbe. Ces courbes ont t intgres au texte pour viter les renvois systmatiques aux annexes. Elles reprsentent lvolution de la diffusion en fonction du temps. Pour chacune delles une moyenne (droite de rgression linaire) est indique. Le rsultat est donc sous la forme dun pourcentage par rapport lensemble du flux tlvisuel. Le

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

cas des journaux tlviss (JT dans la suite du texte) na pu tre trait, faute dune indexation identique de ce type dmission : en effet, mme lorsque les JT voquent des sujets de science ou de mdecine, ils ne sont pas indexs par les documentalistes avec les mots-cls science ou mdecine .

3.1 Les magazines scientifiques et mdicaux


Evolution de la diffusion des magazines scientifiques et mdicaux

5,0 4,5 4,0 3,5 3,0 2,5 2,0 1,5 1,0 0,5 0,0 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 Science (%) Mdecine (%) Linaire (Science (%)) Linaire (Mdecine (%))

Tableau 2 : volution de la diffusion des magazines scientifiques et mdicaux

Le nombre total des magazines scientifiques diffuss est de 3243, celui des magazines mdicaux est de 1659. Les droites de rgression linaire font apparatre la nette diminution depuis vingt ans

% des magazines

235

de la diffusion des magazines scientifiques, alors que les magazines mdicaux restent globalement stables.

3.2 Les documentaires scientifiques et mdicaux


Evolution de la diffusion des documentaires scientifiques et mdicaux

12 10 8 6 4 2 0 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 Science (%) Mdecine (%) Linaire (Science (%)) Linaire (Mdecine (%))

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Tableau 3 : volution de la diffusion des documentaires scientifiques et mdicaux

Le nombre total des documentaires scientifiques diffuss est de 300, celui des documentaires mdicaux est de 164. Les droites de rgression linaire font apparatre, en dpit dimportantes variations ponctuelles, la stagnation (avec une tendance la baisse) depuis vingt ans de la diffusion de documentaires scientifiques et mdicaux.

3.3 Articulation entre diffusion et audience des missions scientifiques et mdicales


La prsence de la science la tlvision na donc pas cess de diminuer depuis les vingt dernires annes. Du moins la prsence dmissions explicitement dfinies comme scientifiques. Ce constat nest gure nouveau, la plupart des rapports institutionnels rdigs partir de 1986 faisant le mme constat dsabus (CNCA Conseil National de la Communication Audiovisuelle, 1986 ; Audouze et Carrire, 1988 ; Caro et Funk-Brentano, 1996), renvoyant par l mme limpuissance des pouvoirs publics face aux politiques ditoriales des chanes de plus en plus enclines se soumettre la sanction des taux daudiences. On peut mettre les donnes recueillies lInathque 236

% des documentaires

en rapport avec une tude ralise par Mdiamtrie (1996, p. 11 13) qui constate quen France, contrairement aux tats-Unis o aucun a priori nexiste lencontre de la tlvision comme outil ducatif, la science a du mal trouver son public. Cette mme tude cite aussi les excellentes performances en termes daudience de nos voisins anglais 42. En France, ce type de programmation (inscrite dans le genre magazine documentaire) est dcrit par ltude comme sous consomme , ne ralisant que 1,3 % de lensemble de la programmation sur la priode janvier-juin 1996 . Ltude constate que les documentaires et magazines scientifiques et mdicaux touchent en moyenne 0,5 % des 4 ans et plus (260000 personnes) et obtient 5,7 % de part daudience (toutes chanes confondues, les horaires de diffusion tant variables, souvent tardifs ou nocturnes). On

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

peut avancer une hypothse pour expliquer les meilleures performances (en termes de diffusion) du genre documentaire par rapport au genre magazine : ltude de Mdiamtrie montre que les documentaires ralisent leurs meilleures performances sur la cible des individus CSP + et sur celle des hommes de moins de 50 ans avec respectivement 7,7 % et 6,4 % de part daudience. . Il sagit donc dune cible sans doute plus rentable (en termes de revenus publicitaires) pour les chanes, ce qui expliquerait le maintient correct de ce type de programmation au cours des vingt dernires annes. Mdiamtrie indique ensuite que la cible garon de 4-14 ans obtient la meilleure audience pour les magazines scientifiques avec 1 % daudience moyenne et 16,1 % de part daudience . Ce type de programmation concerne donc un public bien spcifique qui, apparemment, intresse peu les chanes (sans doute parce que ne disposant pas de lautorit sur le budget familial), ce qui pourrait expliquer la baisse importante de la diffusion des magazines scientifiques. Mdiamtrie constate par contre que les thmatiques purement mdicales obtiennent une audience sensiblement suprieure celle des missions purement scientifiques. Il existe un public spcifique pour ce genre de programmation, mais peut-tre existe-t-il galement
42

Ds la fin des annes quatre-vingts, le rapport Science et tlvision (Audouze et Carrire, 1988, p. 4) remarquait cette dichotomie entre les programmations scientifiques franaises et anglaises, indiquant que la simple comparaison entre le descriptif des missions britanniques ainsi que leurs heures de programmation ne peut que faire honte notre tlvision publique . Les rapports et les tudes se succdent donc, avec les mmes constats.

237

un public largi . Ce constat permet dexpliquer le bon maintient sur vingt ans de la programmation des missions mdicales. Ces lments de mise en contexte ne sont pas nouveau : ltude de Boss et Kapferer (1978, p. 72) montrait dj que
[] la mdecine est n1 au hit parade des centres dintrt. Quelles en sont les raisons ? Lanalyse de laudience de la mdecine [] rvle que lintrt pour cette matire est fort chez les femmes, les personnes ges, les catholiques, les peu duqus. Or, la France est un pays dont la population vieillit, est fortement catholique et o le pourcentage de personnes ayant suivi un enseignement long est faible. Ceci expliquerait la vogue de la mdecine dans notre pays.

Globalement, le constat semble tre celui dune baisse de la programmation scientifique. Mais avant de cder au pessimisme, rptons que la baisse du volume des missions scientifiques ne correspond quaux missions explicitement dsignes comme telles. Rien ne permet, ce stade, de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dire que la programmation scientifique ne passe pas par dautres crneaux : on le constatera plus loin en focalisant lanalyse autour de la thmatique du cerveau. En fait lvolution constate correspond un mouvement de diffusion de la science dans lensemble du flux, cest--dire aussi bien dans des JT que des missions dites omnibus ou encore des varits, etc. Ces lments dinformation semblent importants pour trois aspects. Tout dabord, ils montrent quil serait ncessaire de bien distinguer les missions mdicales des missions scientifiques (cest dire entre des types43 de discours) pour des chercheurs qui travailleraient dans la perspective dtudes en rception. Mais le problme cest que certaines thmatiques, et en particulier celle du cerveau (ainsi que le domaine de la biologie humaine), peuvent se trouver inscrites dans chacun de ces types de discours. Une distinction en fonction des types de discours semble donc inefficace pour la thmatique choisie. En tout cas, on ne peut pas la poser comme un a priori de lanalyse du discours sur le cerveau. Ensuite, il est clair que les genres constituent des critres danalyse importants, tant pour la diffusion que pour la rception par le public. Au sujet de ce dernier, ces donnes semblent accrditer lide que les missions explicitement dfinies comme scientifiques ne concernent, en
43

Sur la distinction empirique entre types et genres de discours, cf. Vron (1988, p. 12 14).

238

France, quun public spcialis : rien ne permet de supposer lexistence dun grand public acquis ces missions. Cependant, on nutilisera pas les genres comme critres a priori de lanalyse du discours sur le cerveau dans la mesure o la problmatique dfinie plus haut ny fait pas appel. Enfin et surtout, on a pu constater empiriquement que les distinctions selon les genres (magazine ou documentaire) et les types (mdecine ou science) font partie des conditions de production du discours tlvisuel propos de science. On a donc l, par lanalyse quantitative, une rponse dordre conomique (mais qui repose sur des choix ditoriaux dterminant peut-tre des aspects nonciatifs) concernant les lments qui interviennent dans la production discursive. Cette rponse

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

semble extra-smiotique, bien sr, dans le sens o rien ne dit que cette rpartition quantitative saccompagne de formes discursives systmatiquement correspondantes, mais elle semble bien pointer une condition de production importante : selon les choix de genre ou de domaine qui constituent un pralable la ralisation dun document audiovisuel, un ralisateur aura plus ou moins de chance de voir son film sintgrer la grille des programmes. Quelles que soient les rponses apportes aux hypothses de la confrontation ou de la matrice culturelle , ces deux conditions de production du discours tlvisuel propos du cerveau nauront pas prtention exclure dautres critres danalyse. Simplement, la question des types ou des genres discursifs ne semble pas pertinente pour la problmatique propose ici. On pourrait, pour conclure ce rapide tableau du contexte de la programmation scientifique des chanes hertziennes franaise, reprendre linterrogation de Mdiamtrie (1996, p. 13) : est-ce parce que la science ne fait pas daudience quelle est si peu programme, et souvent des heures tardives, ou bien est-ce parce quelle est peu programme quelle ne rencontre pas le succs ? . Mais ce serait occulter un peu rapidement la question des formes de la vulgarisation scientifique tlvisuelle au profit dun schma mcaniste de lefficacit mdiatique. Lintrt du public dpendrait-il seulement de la quantit dmissions diffuses ? En ralit, comme la bien montr 239

ltude de Vron et Fouquier (1985), les formes de la mdiation organisent ou proposent des contrats de lecture, des effets de sens diversement apprcis par des publics varis, des communauts interprtatives.

4. Critres de choix pour la constitution du corpus


La constitution dun corpus pralablement son analyse est une dmarche qui impose une srie de choix. Elle ncessite et prsuppose donc quun point de vue prexiste sa constitution. Dans labsolu, si le recueil des donnes pouvait tre fidle et exhaustif, on pourrait prtendre constituer

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

un corpus reprsentatif du flux tlvisuel. Mais reprsentatif de quoi ? Des mcanismes conomiques de la production ? Des formes du discours ? Des vnements mdiatiss ? Des reprsentations vhicules ? Comme lcrivait Maurice Merleau-Ponty (1995, p. 23),
Il ny a pas des donnes indiffrentes qui se mettent former ensemble une chose parce que des contiguts ou des ressemblances de fait les associent ; cest au contraire parce que nous percevons un ensemble comme une chose que lattitude analytique peut y discerner ensuite des ressemblances ou des contiguts. Ceci ne veut pas dire seulement que sans la perception du tout nous ne songerions pas remarquer la ressemblance ou la contigut de ses lments, mais la lettre quils ne feraient pas partie du mme monde et quelles nexisteraient pas du tout.

Puisque toute neutralit du chercheur semble utopique, le mieux faire est dexpliciter le plus clairement possible les critres des choix ncessaires, les limites quils imposent lanalyse, et donc le statut de la connaissance quils permettent dlaborer.

4.1 Un corpus centr sur la reprsentation du cerveau


Le choix dun thme particulier pour aborder le discours tlvisuel propos de science a demble un avantage. Il permet en effet de ne pas senfermer a priori dans une recherche sur la vulgarisation scientifique comme genre, genre bien difficile cerner autrement qu travers des prsupposs : aprs tout, o se situe la science la tlvision ? Si lon peut facilement admettre quelle est plus concerne par les faits que par la fiction, o la trouver prcisment dans le flux ? En effet, la reprsentation du cerveau, et cest un premier sujet dtonnement, est prsente dans 240

tous les types de programmation tlvisuelle : aussi bien dans des missions qui saffichent comme scientifiques, que dans des dbats littraires, des dessins anims ducatifs, des missions religieuses, des documentaires, des magazines et des journaux tlviss. Et souvent, mme si le public vis est probablement diffrent, il y est question de science et de faits scientifiques. Il est possible disoler un premier corpus de l' intgralit de la production tlvisuelle franaise propos du cerveau. Ce premier corpus slectionn correspond l' exhaustivit des apparitions du terme cerveau dans les titres, les mots cls ou les textes des notices documentaires qui accompagnent chaque mission (voir en annexes A3.1 et A3.2 un rcapitulatif du processus et des cls de recherches utiliss, cls qui seront explicites plus loin). En ralit, cest la racine du terme

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

qui a t utilise avec une troncature droite ( cerv* ) pour ne pas liminer un terme comme cervelle . Ladjectif crbral na pas t retenu dans la mesure o les documentaliste de lInathque ralisent, selon leurs propres termes, une indexation majoritairement visuelle , cest--dire reposant sur les objets quelles voient apparatre lcran44. Il faut pour matriser tout cela travailler avec les documentalistes de l' Inathque, collaboration essentielle si l' veut tre on peu prs sr de ce que l' ramne de cette pche au filet dans un flux tlvisuel plus que on prolifique. Il a fallu aussi vrifier la structure du thesaurus de lInathque (voir en Annexe A3.3) pour tre sr de ne rien ngliger (un mot cl comme neurologie , par exemple, aurait t trop restrictif). A ce stade, on obtient un groupe de 1626 notices documentaires. En liminant une partie du bruit documentaire (comme les expressions le cerveau du gang , le cerveau des affaires , les cervids , les missions culinaires ou les interventions de Grard Oury au sujet de son film Le Cerveau ), on peut compter 1045 notices qu' convient de lire une par une afin de s' il assurer que du bruit documentaire n' subsiste pas. Pour liminer ce bruit documentaire, on peut saider de y lindex prsent dans la base de donnes (voir en Annexe A3.4), mais il faut aussi lire les notices

44

Ce type dindexation a chang pour le fond contemporain ( partir de 1995), ce qui pourrait terme poser des problmes. Le type de recherche documentaire effectue pour cette thse ne serait ainsi plus possible avec les nouvelles procdures dindexation, moins visuelles .

241

pour faire apparatre les lments de bruit documentaire les plus frquents. Mais avant dobtenir ces 1045 notices, la recherche documentaire avait, chronologiquement, ncessit lapplication dun critre de genre visant liminer la fiction.

4.2 Rgime narratif factuel


La principale contrainte fixe pour aborder cette production tlvisuelle a t de ne slectionner que des missions pouvant appartenir majoritairement au rgime narratif factuel, au sens dfini par Grard Genette (1991), dans lequel l' auteur est rigoureusement identifi au narrateur au sein de la digse en assumant la pleine responsabilit de ses assertions. Le terme narratif peut porter

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

confusion dans la mesure o il voque invitablement la problmatique littraire du rcit fictionnel. Mais narratif est ici utilis en rfrence la narratologie, discipline qui tudie les rgimes discursifs. Le discours de linformation (rcit de presse), comme lHistoire, les rapports de police ou les crits judiciaires sont en effet considrs par Genette (1991, p 66) comme appartenant un rgime narratif factuel. Il est en effet important de faire les choix les plus clairs possibles en termes de rgime narratif : tout dabord, il semble logique de postuler que ce qui donne son horizon au discours scientifique ou aux discours propos de science relve plus de la recherche de la vrit, et donc des faits, que d' construction fictionnelle assume. Pour rechercher les formes de la rationalit scientifique une telle quelle est reprsente par le flux tlvisuel il parat donc assez logique de chercher se rapprocher le plus possible dun rgime narratif dont on peut penser qu' n' rien voir avec celui il a l' uvre dans le rcit fictionnel, ce dernier engageant des contrats de lecture bien diffrents. Enfin, lun des enjeux de cette recherche est de mettre en vidence les traces laisses dans le discours tlvisuel par la confrontation entre institutions scientifiques et tlvisuelles. Le choix dun rgime narratif factuel simposait donc dans la mesure o la ralisation dune fiction ne repose pas sur ce type darticulation dacteurs institutionnels.

242

On a dj vu quune dfinition prcise des genres narratifs tait en soi problmatique. Ainsi les genres sont rarement purs, et le choix dun rgime narratif factuel ne veut pas dire qu' n' il existe pas des moments fictionnels dans les formes tlvisuelles de la vulgarisation ou de linformation scientifique. De plus, la feintise qui est une imitation de lnonc de ralit (Jost, 1997,p. 24), peut se rencontrer au sein du genre factuel : par exemple lors de scnes ralistes de la vie quotidienne joues par des acteurs. Un sujet diffus ne sera donc retenu pour le corpus que s' il sinscrit principalement dans le registre narratif factuel. Cette contrainte est ralise concrtement en liminant grce des oprateurs boolens tout ce qui est index l' Inathque par les mots-cls tlfilm , fiction , cinma , thtre , et jeux , soit 67027 notices. Notons tout

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dabord que lapplication de boolens se fait a priori, cest--dire quon doit premirement isoler le corpus des notices indexe avec le mot-cl cerv* (symbolisons ce groupe par la lettre C), deuximement isoler le corpus fictionnel (les 67027 notices de fiction que lon symbolisera par la lettre F), et troisimement raliser lexclusion par lopration C AND NOT F . Autrement dit, F ne concerne pas les missions fictionnelles o apparat le terme cerv* , mais lintgralit du fond documentaire que lInathque considre comme fictionnel. On peut cependant se demander combien de notices fictionnelles on ainsi t limines du corpus, ne serait-ce que pour vrifier lutilit dune telle contrainte. Les chiffres sont les suivants : - cerv* ET Jeux = 33 notices - cerv* ET tlfilm = 33 notices - cerv* ET fiction = 106 notices - cerv* ET thtre = 20 notices Prcisons ensuite que les descripteurs (tlfilm, fiction, cinma, thtre et jeux) renvoient ce que dans le vocabulaire de documentation de l' Inathque on appelle des formes . Bien entendu, ce niveau il est impossible de relier la rflexion thorique concernant les genres tlvisuels aux conditions concrtes dune recherche lInathque (o les documents audiovisuels sont indexs 243

selon des critres qui sont ceux de la tlvision). On peut tout au plus compter sur linterprtation des documentalistes qui repose sur une catgorisation empirique des productions tlvisuelles, catgorisation rsultant de plus dune sdimentation historique de la perception des genres par le mdia lui-mme.

4.3 Critres de choix la lecture des notices documentaires de lInathque


A cette tape du travail, le thme du cerveau peut tre voqu aussi bien verbalement que par une mise en images (mme si lindexation est visuelle , elle reste une indexation humaine et donc on ne peut pas tre certain de la prsence dimages du cerveau). De mme, ce choix de notices

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

documentaires ne fait pas de distinction entre une mission entirement consacre au fonctionnement crbral et, par exemple, lvocation dun mcanisme psychologique par un invit lors dun dbat. Il faut donc en passer par la lecture de toutes les notices. Ce qui frappe la lecture des notices, c' l' est incroyable diversit des thmes abords autour du cerveau. Cette reprsentation n' en aucun cas prsente la tlvision seulement dans des est missions mdicales ou traitant des neurosciences. On la retrouve en ralit au cur de nombreuses problmatiques associes, comme celles de la mmoire, des apprentissages, du rve, des greffes, du vieillissement, des questions religieuses ou philosophiques autour du langage, de la conscience et de la libert, de l' imagerie mdicale ou de lesthtique photographique, du rapport au corps, de la psychologie, du SIDA ou encore de l' Encphalite Spongiforme Bovine (la maladie dite de la vache folle ) pour ne citer que les plus videntes. Ceci montre bien qu' y a une prsence il du thme du cerveau dans un spectre tlvisuel et thmatique assez large, et que dfinir la vulgarisation a priori comme reprsente par un corpus d' missions prtention explicitement scientifique serait une erreur. Dire que la science n' nulle part la tlvision, ou qu' n' est elle a qu' place mineure dans la programmation en fin de soire est la fois vrai et faux : on peut une rtorquer que ce raisonnement n' vrai qu' fonction de prjugs sur ce qu' une mission est en est scientifique. En effet, des thmes scientifiques ont t et sont encore abords toutes les tranches 244

horaires, et c' cette diversit qu' faut penser quand on cherche travailler sur la science est il mdiatise par la tlvision. Ceci dit, il est clair que les 1045 notices trouves sur le thme du cerveau, dans la mesure o elles reprsentent peu prs l' intgralit de ce qui a t diffus, ne sont pas lindice d' prsence massive de ce sujet dans la programmation des chanes. une Face ce nombre cependant important de notices, de nombreux documents ont t carts, et il convient ici de prciser sur quels critres. Outre les usages mtaphoriques du terme cerveau dj voqus, les notices ne faisant rfrences quau cerveau animal et o les applications lHomme taient absentes ont t limines. Sans engager ici un dbat danthropologie ou de zoologie compare, le cerveau humain semblait un meilleur indicateur pour les reprsentations de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

la rationalit. Une notice ntait considre comme valable que lorsquelle indiquait que dans lmission certaines informations sur le cerveau humain taient disponibles. Seuls des programmes complets et dune dure correcte ont ensuite t gards : le terme cerveau voqu au dtour dune phrase de commentaire na pas t considr comme pertinent. Le domaine de la psychologie, souvent prsent, de mme que missions centres sur les techniques dimagerie ont t gards. Enfin, les consquences (biologiques, humaines ou sociales) dune maladie du cerveau ont t intgres. Cette premire slection de notices est donc assez large quant aux thmes abords : de linformation sur le cerveau peut en avoir t extraite par le tlspectateur, mme si lmission nabordait pas les neurosciences ou la neurochirurgie par exemple, et mme sil ne sagissait pas explicitement de vulgarisation scientifique. Le rsultat de cette slection consiste alors en un lot de 522 notices documentaires.

4.4 Critres quantitatifs de slection au sein du flux : favoriser lobservation dune paisseur smiotique
Sur la seule base de cette slection de notices et avant de visionner les documents eux-mmes, on peut distinguer des sous-groupes qui correspondent aux formes indexes par l' Inathque 245

(Journal Tlvis, Documentaire, Magazine). A lintrieur de cette typologie institutionnelle, le choix de la diachronie impose de rechercher des critres de priodisation. Dans la perspective dune analyse smio-discursive, il importe de focaliser lanalyse sur des tranches du flux tlvisuel dans lesquelles le thme du cerveau a pu acqurir une prsence vnementielle, et surtout une certaine paisseur smiotique : on peut ainsi esprer faire apparatre des jeux demprunts, de concurrence et de positionnement des discours les uns par rapport aux autres, une sorte de bain culturel qui resterait sans doute invisible lors des priodes o la thmatique du cerveau est moins prsente. A propos dinformation scientifique en temps de crise, Vron (1981, p. 42) crivait ainsi :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

La reprise incessante dun texte par un autre est sans doute lune des conditions techniques et smiotiques fondamentales du discours de linformation. Elle engendre une sorte de champ signifiant complexe, fait de renvois interdiscursifs permanents, qui, par sa logique interne, est constamment travers par des dplacements et des condensations. Au sein de ce flot, certains mots, certains fragments de phrases finissent par se figer et se reproduisent dans toutes les copies.

On peut tout dabord penser que la dpendance des mdias envers des sources dinformation identiques (agences de presse du type Reuter ou AFP), et lurgence qui caractrise en permanence le fonctionnement tlvisuel permet dtendre le constat de Vron lensemble du fonctionnement smiotique textuel, que lon soit en temps de crise ou non. Sans chercher prouver ce phnomne, on peut au moins lillustrer empiriquement partir de lanalyse de la presse consacre la tlvision. Pour chaque mission retenue finalement dans le corpus, on a pu consulter lInathque les exemplaires de Tlrama et de Tl7Jours correspondant. la lecture des commentaires des missions, activit journalistique quon prendrait difficilement pour une activit de temps de crise, on est frapp par la rcurrence de certaines formules, voire de certains paragraphes complets entre les deux magazines. Cest que Tlrama comme Tl7Jours, comme dailleurs lensemble de la presse crite spcialise, fonctionnent partir de dossiers de presse. Souvent (mais pas toujours), les journalistes se contentent de copier des passages entiers de ces dossiers de presse fournis par les service de presse de la tlvision. Parfois, entre les deux 246

magazines, on observe des variations : tel paragraphe est mis en premier par Tlrama, alors quil apparat la fin de la chronique dans Tl7Jours. Parfois, seules quelques phrases sont copies, et insres un texte original crit par le journaliste, mais la comparaison entre les deux magazines rend trs vite vidente cette pratique du copier-coller qui, entre parenthses, est bien antrieure lintrusion massive de linformatique dans la pratique journalistique (comme pour le corpus luimme, les magazines consults couvrent la priode 1975 - 1994). On peut ensuite raisonnablement supposer quun tel phnomne affecte galement la circulation des images. En effet, la pratique des EVN ( Exchange Vido News ) conduit aujourdhui les chanes puiser dans un fond commun et international dimages. Plus localement, la France, grce

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lINA, possde un fond patrimonial dimage qui est commercialis depuis longtemps : ralisateurs et journalistes viennent rgulirement y trouver des images acheter. On a l la possibilit dune intericonicit qui se dvelopperait lintrieur du champ mdiatique en parallle au phnomne dintertextualit que remarquait Vron. Mais cette intericonicit peut aussi dpendre de lextrieur dans le cas des missions scientifiques : cest le problme de la dpendance des journalistes lgard des images scientifiques. Godillon (1992, p. 296) souligne ainsi quen France, labsence de moyens financiers et donc de tournage implique la recherche dimages moindre cot. Les ralisateurs auraient dailleurs, toujours selon Gaudillon, tendance sapprovisionner ltranger et notamment aux tats-Unis o les universit font parvenir rapidement et gratuitement certaines images. De fait, on constate rapidement dans le corpus que certaines squences reviennent rgulirement, tant dans les JT que dans les documentaires ou magazines. Enfin, on peut trouver des raisons plus structurelles cette intertextualit ou cette intericonicit. En effet, si les mtiers de la communication constituent un important rservoir dacteurs amens crire, concevoir ou raliser des missions, ces derniers passent sans doute tous par des formations aux contenus quivalents. Il est donc naturel que des habitudes de travail semblables sen 247

dgagent, et que certaines normes de ralisation simposent aussi bien au plan textuel quiconographique. Si cette intertextualit et cette intericonicit sont bien un fait tlvisuel, on peut chercher alors en priorit les priodes les plus propices son observation. Quelle que soit la porte relle de ce fait, se placer dans des conditions adquates pour lobserver ne doit pas pour autant linduire. Pour raliser concrtement cette double contrainte (observer sans induire le phnomne), on peut chercher se positionner dans des parties de la chronologie du flux o le volume dmissions diffuses sur le cerveau apparat plus important quailleurs. Pour cela, une mesure des dures de diffusion serait trop imprcise : les notices documentaires nindiquent que le temps global des

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

missions, et non la dure de chaque squence. Par contre, le comptage du nombre dmissions diffuses constitue un moyen de reprage et de slection simple. Enfin, le choix consistant slectionner des missions dans des priodes o une thmatique se concentre a aussi un intrt par rapport aux hypothses que lon peut faire quant aux effets possibles des messages diffuss : cest dans ces priodes que le public est le plus susceptible davoir rencontr les reprsentations du cerveau. La reprsentation du flux tlvisuel sous forme de graphiques permet dobserver les volutions de la programmation des chanes, de trouver des pics de diffusion, et ainsi de dcouper des tranches de corpus. Une prcision simpose ici : malgr le soin apport la lecture des notices, il est possible que du bruit documentaire subsiste au sein des notices slectionnes ce stade du travail. Seul le visionnement des 522 documents vido aurait pu fournir une certitude. Etant bass sur des donnes relativement imprcises, les graphiques qui vont suivre nont donc pas dautre prtention que de reprsenter assez grossirement le flux tlvisuel afin de permettre une slection lintrieur de lensemble des notices.

248

5. Analyse quantitative du flux : les journaux tlviss abordant le thme du cerveau


Aprs limination du maximum possible de bruit documentaire (notamment les usages mtaphoriques trs frquents), le corpus des sujets JT faisant explicitement rfrence au cerveau, qu' s' il agisse de sujets centrs sur cet organe et ses fonctions, ou qu' information soit une dlivre sur ce thme de manire plus secondaire, se ramne 216 notices. Ceci reprsente 0,04 % de l' ensemble du corpus des sujets JT diffuss la tlvision.
Evolution de la diffusion des sujets du JT correspondant au thme du cerveau
0,07

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

% des sujets diffuss

0,06 0,05 0,04 0,03 0,02 0,01 0,00 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 Diffusions (%) Linaire (Diffusions (%))

Tableau 4 : volution de la diffusion des sujets de JT sur le cerveau

Ce graphique reprsente donc l' agenda vnementiel du discours d' information touchant au thme du cerveau la tlvision. Trois priodes semblent se dgager de la lecture de cette courbe si l' on fait attention exclusivement aux segments suprieurs la moyenne : les annes 1975 1976, les annes 1982 1986 et les annes 1990 puis 1992 (au passage, le creux observ en 1991 correspond l' augmentation en parallle du nombre des sujets diffuss propos de la guerre du Golfe). De ces trois priodes de prsence mdiatique suprieure la moyenne on peut extraire 115 sujets sur le cerveau. Afin de rduire ce nombre, on peut dcider de choisir les pics les plus importants de chacune de ces priodes, soit les annes 1975, 1982, 1984, 1986 et 1992, ce qui correspond 73 sujets. Malheureusement, il est impossible de visionner les JT de lanne 1975, lInathque ne les ayant pas conservs ou nen permettant pas laccs. De plus, cause de 249

lopration de dstockage opr par TF1 entre 1982 et 1989, certains documents seront indisponibles. On peut aussi observer, sur les graphiques suivants, la rpartition de la programmation par chanes :
Evolution de la diffusion par TF1 de sujets JT correspondant au thme du cerveau
0,09 0,08

% des sujets diffuss

0,07 0,06 0,05 0,04 0,03 0,02 0,01 0,00 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 Diffusions (%) Linaire (Diffusions (%))

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Tableau 5 : volution de la diffusion par TF1 des sujets du JT sur le cerveau


Evolution de la diffusion par F2 de sujets JT correspondant au thme du cerveau
0,10 0,09

% des sujets diffuss

0,08 0,07 0,06 0,05 0,04 0,03 0,02 0,01 0,00 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 Diffusions (%) Linaire (Diffusions (%))

Tableau 6 : volution de la diffusion par F2 des sujets du JT sur le cerveau


Evolution de la diffusion par F3 de sujets JT correspondant au thme du cerveau
0,12

0,10

% des sujets diffuss

0,08 Diffusions (%) Linaire (Diffusions (%))

0,06

0,04 0,02

0,00 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994

Tableau 7 : volution de la diffusion par F3 des sujets du JT sur le cerveau

250

Ces graphiques rappellent, phnomne connu (Vron, 1987), qu' n' il existe pas une actualit vnementielle dont l' information tlvise ne serait que le reflet fidle : s' en tait ainsi, les trois il chanes auraient d programmer le mme nombre de sujets en mme temps. On peut donc vrifier, avec le thme du cerveau, que les institutions mdiatiques oprent des choix dans les vnements scientifiques, et en rendent compte selon des stratgies diffrentes. Il faut se demander alors si cette constatation effectue partir d' approche quantitative reste valable lors de l' une analyse qualitative, auquel cas on pourrait envisager de distinguer des discours spcifiques des chanes sur le thme du cerveau.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

6. Analyse quantitative du flux : les magazines abordant le thme du cerveau


Aprs limination du bruit documentaire, le nombre des magazines diffuss la tlvision et dont la thmatique aborde le thme du cerveau est de 169. Sur ce nombre, 67 ont t rediffuss. On peut rapprocher ces diffusions des 159092 notices indexes l' Inathque comme magazines : le thme du cerveau reprsente moins de 1 % de ce type de diffusion. Le graphique suivant prsente la courbe de l' volution de la programmation sur des thmes voquant le cerveau

proportionnellement l' volution de la diffusion des magazines en gnral. Les rediffusions sont matrialises par les pointills et une moyenne (droite de rgression linaire) est de nouveau indique (en gras pour les diffusions et en pointills gras pour les rediffusions).
0,20

Evolution de la diffusion de magazines correspondant au thme du cerveau

% des magazines diffuss

0,15

0,10

Diffusions (%) Rediffusions (%) Linaire (Diffusions (%)) Linaire (Rediffusions (%))

0,05

0,00 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994

-0,05

251

Tableau 8 : volution de la diffusion des magazines sur le cerveau

Les droites de rgression font apparatre une nette augmentation des diffusions et des rediffusions au cours des vingt dernires annes. Il est alors possible de dgager quatre priodes de progressions importantes par rapport la moyenne : les annes 1976 1980, 1985, 1987 et 1993 1994. Si lon considre que laddition de ces quatre tranches donne un nombre de notices encore trop important pour une analyse qualitative, (plus de 70 notices) on peut dcider de rduire encore le nombre des tranches. Ainsi, la dernire priode peut avantageusement tre rduite 1994, anne du pic le plus important. De mme, il semble superflu de conserver deux annes aussi proches que

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

1985 et 1987, aussi on choisira 1987 qui est lanne correspondant au pic le plus important. De ces choix, on peut extraire finalement 37 notices. Les graphiques qui suivent rendent compte de la rpartition de la programmation selon les trois chanes.
Evolution de la diffusion par TF1 de magazines correspondant au thme du cerveau

0,7 0,6 0,5 0,4 0,3 0,2 0,1 0,0 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 -0,1 1994 Diffusions (%) Rediffusions (%) Linaire (Diffusions (%)) Linaire (Rediffusions (%))

Tableau 9 : volution de la diffusion par TF1 des magazines sur le cerveau

% des documentaires

252

Evolution de la diffusion par F2 de magazines correspondant au thme du cerveau

0,45 0,40 0,35

% des documentaires

0,30 0,25 0,20 0,15 0,10 0,05 0,00 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 -0,05 1994 Diffusions (%) Rediffusions (%) Linaire (Diffusions (%)) Linaire (Rediffusions (%))

Tableau 10 : volution de la diffusion par F2 des magazines sur le cerveau


Evolution de la diffusion par F3 de magazines correspondant au thme du cerveau

0,50 0,45

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

0,40 0,35

% des magazines

0,30 0,25 0,20 0,15 0,10 0,05 0,00 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 -0,05 1994 Diffusions (%) Rediffusions (%) Linaire (Diffusions (%)) Linaire (Rediffusions (%))

Tableau 11 : volution de la diffusion par F3 des magazines sur le cerveau

Une fois de plus, on peut observer des stratgies diversifies, avec de nouveau une complmentarit qui apparat entre TF1 et les chanes publiques : cest dans la priode qui suit 1990 que la prsence de la thmatique du cerveau devient plus importante sur France 2 et France 3, alors quelle disparat presque de TF1 qui privilgie les rediffusions.

7. Analyse quantitative du flux : les documentaires abordant le thme du cerveau


Aprs limination du bruit documentaire, le nombre des documentaires diffuss la tlvision et dont la thmatique aborde le thme du cerveau est de 46. Il y a eu 22 rediffusions. Rapport aux 253

6631 notices indexes l' Inathque comme documentaires, le thme du cerveau reprsente environ 0,7 % de ce type de diffusion. De la mme manire que pour les sujets JT, le graphique qui suit prsente la courbe de l' volution de la programmation documentaire sur des thmes voquant le cerveau proportionnellement l' volution de la diffusion des documentaires en gnral. Les rediffusions sont matrialises par les pointills et une moyenne (droite de rgression linaire) est de nouveau indique (en gras pour les diffusions et en pointills gras pour les rediffusions). Rappelons qu' dehors des journaux tlviss, l' en Inathque n' inventorie que les productions ou coproductions franaises.
Evolution de la diffusion des documentaires correspondant au thme du cerveau

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

4,0 3,5

% des documentaires

3,0 2,5 2,0 1,5 1,0 0,5 0,0 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 -0,5 1994 Diffusions (%) Rediffusions (%) Linaire (Diffusions (%)) Linaire (Rediffusions (%))

Tableau 12 : volution de la diffusion des documentaires sur le cerveau

Quatre pics suprieurs ou gaux la moyenne se dgagent : les annes 1978, 1981, 1985 1987, et 1993 1994. Ces priodes permettent de comptabiliser 33 documentaires diffuss pour la premire fois. Mme si les annes 75 78 napparaissent pas vritablement comme des pics, il est intressant dans une perspective diachronique de slectionner des documentaires diffuss durant cette priode de manire esprer faire apparatre des volutions partir de formes anciennes de la ralisation tlvisuelle. Afin de rduire le nombre des documentaires traiter on peut se contenter de trois priodes complmentaires de celles slectionnes dans les magazines : 1975 1978, 1987 et 1994. Pour ces trois priodes, on compte alors 22 documentaires. La droite de rgression linaire semble montrer, malgr les importantes variations, une croissance des diffusions ainsi quune augmentation sensible des rediffusions ( partir de 1982). Par rapport au contexte de baisse de la diffusion des documentaires scientifiques et mdicaux, ces donnes 254

pourraient tre interprtes comme une prsence de plus en plus importante du thme du cerveau dans le flux tlvisuel. Les graphiques qui suivent rendent compte de la rpartition de la programmation selon les trois chanes.
Evolution de la diffusion par TF1 de documentaires correspondant au thme du cerveau

4,5 4,0 3,5

% des documentaires

3,0 2,5 2,0 1,5 1,0 0,5 0,0 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 -0,5 -1,0 1994 Diffusions (%) Rediffusions (%) Linaire (Diffusions (%)) Linaire (Rediffusions (%))

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Tableau 13 : volution de la diffusion par TF1 des documentaires sur le cerveau


Evolution de la diffusion par F2 de documentaires correspondant au thme du cerveau

8,0 7,0 6,0

% des documentaires

5,0 4,0 3,0 2,0 1,0 0,0 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 -1,0 1994 Diffusions (%) Rediffusions (%) Linaire (Diffusions (%)) Linaire (Rediffusions (%))

Tableau 14 : volution de la diffusion par F2 des documentaires sur le cerveau


Evolution de la diffusion par F3 de documentaires correspondant au thme du cerveau

1,6 1,4 1,2

% des documentaires

1,0 0,8 0,6 0,4 0,2 0,0 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 -0,2 1994 Diffusions (%) Rediffusions (%) Linaire (Diffusions (%)) Linaire (Rediffusions (%))

Tableau 15 : volution de la diffusion par F3 des documentaires sur le cerveau

255

Ces graphiques montrent que pour les documentaires, comme pour l' information, des stratgies diversifies de prsence au sein du flux tlvisuel ont t adoptes : la seconde chane (Antenne 2 puis France 2) a t plus rgulirement prsente, et de manire plus importante que ses concurrentes sur le thme du cerveau. La programmation de TF1 ne cesse de dcrotre, la chane se contentant de rediffusions partir de sa privatisation. Au contraire, le service public reste prsent sur ce thme dont les diffusions comme les rediffusions ne cessent de crotre en moyenne, surtout chez France 3. Le genre documentaire , dont on a vu quil correspond aujourdhui une cible assez prcise (les catgories socioprofessionnelles favorises, CSP +), est peut-tre aussi,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

indpendamment de la thmatique du cerveau, un moyen pour une chane dattirer vers elle ce type de public.

8. Constitution du corpus
Aprs avoir dgag les principales priodes concernant les diffusions ou rediffusions de la thmatique du cerveau la tlvision, du moins telles quelles apparaissent quantitativement travers la base de donnes de lInathque, on se retrouve avec un premier tri de notices documentaires comportant le rsum de chaque mission. Il convient alors danalyser chacune des notices comprises dans ces priodes pour en extraire celles qui indiquent une mise en image du cerveau, de ses fonctions ou de ses structures. Ceci est rendu possible par le type dindexation en vigueur lInathque, essentiellement bas sur des critres visuels. Mme sil est actuellement impossible dtre certain quune image de cerveau na pas chapp une documentaliste lors de son visionnement, on peut raisonnablement penser que la majorit de ces images ressortira de la lecture des notices. Il faut ensuite slectionner les notices correspondant aux documents rellement prsents lInathque, certains ayant en effet t perdus ou stant dtriors avec le temps. Ensuite, il faut tenir compte des rediffusion qui peuvent rendre ncessaire une rorganisation du 256

corpus. Par exemple, lmission la plus diffuse du corpus est un documentaire intitul Le propre de lHomme : le cerveau . Il a t diffus trente fois entre 1982 et 1994. Les neuf rediffusions de lanne 1994 le font logiquement apparatre dans cette tranche du corpus, mais, la premire diffusion datant de 1982, on a t amen tendre la tranche des documentaires jusqu cette date. Il semblait en effet dommage de ne pas intgrer cette mission lanalyse. Il a donc fallu vrifier si de 1980 1982 dautres missions sur le cerveau navaient pas t diffuses : il y en a peu (quatre seulement avec des images du cerveau), et elles taient toutes physiquement indisponibles lInathque. Finalement, la premire tranche des documentaires couvrira la priode de 1976 1982, ce qui ne remet pas en cause lensemble du travail de quantification. Enfin, il a fallu

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

reclasser certaines des missions retenues en fonction de critres de genre homognes. En effet, certaines missions ont parfois t traites par lInathque comme des magazines partir du moment o elles sintgraient une collection de documents diffuss avec une certaine rgularit. On a prfr choisir un autre critre que celui de la rgularit de diffusion dune mission afin de distinguer un lment dune srie documentaire (missions dune collection, diffuses rgulirement au cours dune priode, mais ne comprenant pas de squence tournes en plateau) dun magazine (mission rgulirement diffuse et articulant des squences tournes en plateau et des reportages, les plateaux pouvant parfois tre en direct et avec un public prsent). Le critre de distinction entre magazine (articulation plateau/reportages) et documentaire (exclusivement reportage) correspond un critre concernant la structure des documents audiovisuels. Aprs avoir effectu ce travail, on se retrouve avec un corpus de 56 missions constitu comme suit (dtail en Annexe B) :

- 26 sujets JT diffuss en 1982, 1986 et 1992 - 17 documentaires diffuss ou rediffuss au cours des annes 1975 1982, 1987 et 1994 - 13 magazines diffuss ou rediffuss au cours des annes 1976 1979, 1987 et 1994 257

Pour les magazines et les documentaires, on peut trouver des exemples dans chaque chane et au sein de chacune des priodes slectionnes, ce qui permet denvisager une tude diachronique se droulant sur prs de vingt annes de diffusion tlvisuelle. Compte tenu des alas du dpt des JT par les chanes, de certains dstockages et de la politique de conservation et de prt de ce type de documents par lInathque, le choix est plus limit : les vingt annes ne sont pas couvertes et la troisime chane en est totalement absente. Toutes les missions du corpus ont fait lobjet dun dpouillement systmatique des images (plan par plan), des dialogues et commentaires, de la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

musique et des bruitages, ainsi que des effets techniques visuels (effets de transition entre plans, effets de palette graphique, etc.). On a fait un seul type dexception ce dpouillement systmatique : parmi les documentaires diffuss en 1987, on remarque (voir en annexe B) une srie intitule Corps vivant . Cette srie documentaire comprend sept missions toutes ralises par la mme quipe et la mme poque. Comme la dimension monographique ne constitue pas un enjeu pour cette recherche, et dans le but dconomiser un temps de transcription trs important45, on a seulement trait quatre de ces sept documentaires, en les slectionnant sur la base de leur plus grande proximit avec le thme du cerveau. Lors dun premier visionnement, il est en effet apparu que tous ces documentaires taient conus de manire identique. Il sagit des documents intituls Lordinateur crbral : les nerfs , Lordinateur crbral : la dcision , Lordinateur crbral : vieillir et Lordinateur crbral : lintelligence . On tiendra bien entendu compte de ce choix dans la partie quantitative de lanalyse.

45

Pour un documentaire de 26 minutes, il faut parfois compter une journe complte de travail de transcription crite de la bande son.

258

TROISIEME PARTIE
Analyse
tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Le discours tlvisuel propos du cerveau

259

CHAPITRE I
LES TRACES DUNE CONFRONTATION
1. Pourquoi dcrire des formations discursives ?
La dmarche de ce chapitre va tre celle de la description dune srie de formations discursives au sein du corpus. Il sagira donc de groupes dmissions

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

considres comme cohrentes entre elles du point de vue des marques nonciatives retenues comme pertinentes dans le chapitre sur la mthode : une formation discursive sera repre par la rgularit dapparition de ces marques. On considrera principalement les marques renvoyant la localisation des noncs, mais aussi les autres dimensions de lnonciation (temps, actants, et relations entre nonciateurs et destinataires) si elles apparaissent ncessaires la caractrisation des formations discursives. Le premier rsultat escompt aura alors la forme dune typologie diachronique de ces formations discursives. Cest partir de cette succession de rgularits discursives, et des lignes de rupture quelle permettra didentifier dans le corpus, que lon pourra ensuite envisager les relations de lgitimation institutionnelle dont on suppose quelles sont la trace. On essaiera donc, tout au long de cette analyse, de corroborer cette typologie avec certaines donnes sociologiques concernant la tlvision, les sciences et le public. On tentera enfin une consolidation de cette dmonstration partir de donnes conomiques, elles aussi considres diachroniquement. Cest donc par une comparaison entre divers types de chronologies (celle des formations discursives et

260

celle de donnes socio-conomiques) que lon entend tester lhypothse de la confrontation. Rappelons enfin, propos du terme de confrontation , quil ne sagit pas dopposer les sciences et la tlvision comme sur un champ de bataille o ces acteurs institutionnels se livreraient une lutte pour le pouvoir (ft-il symbolique) ou pour llimination de ladversaire. On va plutt chercher comprendre comment, partir de deux types didentits institutionnelles charges de systmes de valeurs, un troisime terme peut merger : le discours tlvisuel propos du cerveau. Celui-ci ne relverait pas

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

seulement, en tant que discours mdiatique sur un savoir thmatis, dune intention vulgarisatrice ou dune ncessit sociale de partage du savoir. Certaines de ses caractristiques smiotiques auraient pour origine la confrontation didentits

institutionnelles : le discours tlvisuel noprerait pas forcment une traduction (langage intermdiaire entre deux types de rhtorique), ni une trahison (captation du discours de lautre des fins de pouvoir), mais quelque chose de plus complexe car inscrit dans lhistoricit changeante des reprsentations sociales et des rapports de lgitimation entre les sciences et la tlvision. Enfin, cest parce quon ne fait pas lhypothse dun processus conscient, intentionnel et explicit de la part des acteurs que le terme de ngociation employ par Cheveign et Vron (1997) a t remplac par confrontation : sil est possible de penser la ralisation dune mission particulire comme une ngociation entre deux groupes de partenaires (journalistes et chercheurs), lapproche diachronique dun corpus reprsentant prs de vingt ans de production tlvisuelle va tenter de mettre jour des mcanismes qui ne sexprimeraient que difficilement dans des termes centrs sur les individus et les consensus quils tablissent.

261

2. Typologie des espaces de rfrence


Tous les lieux rencontrs dans le corpus ont t relevs46. A la fin de cette observation, on peut choisir des critres permettant de les classer au sein dune typologie despaces de rfrence. Cinq espaces de rfrence constituent cette typologie : - lespace scientifique contient toutes les scnes clairement situes au sein de linstitution scientifique. Comme critres de classement dun lieu dans cet espace de rfrence, il faut quun indice dans limage (ou dans le texte) renvoie sans ambigut linstitution : pancarte, titre universitaire, appareillage scientifique, btiment identifi,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

campus, scientifiques prsents comme tels ou reprables leur blouse blanche, etc. - lespace commun contient toutes les scnes clairement situes au sein du monde de tout le monde . On y classe aussi bien les lieux publics que les domiciles privs car, mme si cette diffrence peut sembler importante en soi, la problmatique vise en priorit montrer une confrontation entre institutions. Comme critres de classement dun lieu dans cet espace de rfrence, il faut quun indice dans limage (ou dans le texte) renvoie sans ambigut un lieu qui ne soit ni scientifique, ni mdiatique, mais correspondant la vie quotidienne des profanes : lieux publics, rues, domiciles privs, intrieurs de voitures, bars, restaurants, etc. - lespace naturel contient toutes les scnes clairement situes dans la nature sauvage (que celle-ci soit exotique, comme une fort tropicale, ou plus proche de nous comme une campagne franaise). On en exclura donc les reprsentations de lieux naturels

46

lexception des JT, dont la chronologie, on la vu lors de la construction du corpus, ne recouvre pas celle des magazines et des documentaires : les intgrer dans une analyse quantitative des lieux aurait t hasardeux. On a cependant conserv ces JT pour lanalyse qualitative.

262

grs par des scientifiques (serres, cages ou labyrinthes contenant des animaux de laboratoire, etc.). - lespace mdiatique contient toutes les scnes clairement situes au sein de linstitution tlvisuelle ou faisant rfrence au champ mdiatique, ses acteurs ses pratiques ou ses techniques. Comme critres de classement dun lieu dans cet espace de rfrence, il faut donc quun indice dans limage (ou dans le texte) renvoie sans ambigut soit au champ des pratiques tlvisuelles, soit lactivit ditoriale de la tlvision (comme instance de citation de documents issus dautres genres tlvisuels ou mme du

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

cinma, pourvu que cette pratique serve reprsenter des lieux). On y trouvera bien sr toutes les squences en plateau, mais aussi des salles de montages, ou encore des images darchives (si elles sont identifies comme telles ou renvoient des vnements mdiatiques). On y trouvera aussi des extraits de scnes de films ou de tlfilms, ou encore des manchettes de journaux. Il sagira enfin des lieux o la prsence dobjets techniques du type camras, crans, etc., ne sexplique pas par un usage scientifique. A ce sujet subsiste une ambigut certaine : la science contemporaine ayant de plus en plus tendance instrumentaliser son regard laide doutils issus de la technique audiovisuelle47 (camras, magntoscopes, bancs de montage et crans), un espace hybride aurait pu tre constitu. En effet, la description par la tlvision des modes mdiatiss de linvestigation scientifique renvoie-t-elle encore la science, ou la propre fascination du mdia pour lui-mme, lgitim ainsi par ladversaire ? Mais plutt que de complexifier outrance cette typologie qui nest quune premire entre, trs

47

Tous les laboratoires de neurosciences qui ont t visits pour cette recherche taient quips dcrans dordinateurs et utilisaient des images. Les outils de visualisation, depuis le microcinma jusqu la vido ou les images de synthse, sont devenus courants dans de nombreuses disciplines des sciences exprimentales, en particulier dans les sciences du vivant. On constatera de plus, dans le corpus, que les usages de camras ou de bancs de montage sont frquents dans des domaines comme la psychologie.

263

sommaire, dans le corpus, on abordera cette question de manire qualitative au cours de la description des formations discursives extraites du corpus. - un espace intitul divers a t ncessaire afin dy classer toutes les scnes trop ambigus pour tre classes ailleurs. Cette typologie des espaces de rfrence rsulte videmment dune construction, dun choix a priori de lanalyse li lhypothse de la confrontation : aprs tout, un autre type de problmatique aurait pu conduire dautres espaces de rfrence. Il aurait t aussi possible dutiliser les mmes espaces mais en les dtaillant plus. La seule

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

justification du dcoupage choisi est qu la fin du processus danalyse, loutil mthodologique se rvle efficace, ce que lon va essayer de montrer plus loin. Par la mise en vidence des rapports entre les espaces de rfrence, par lanalyse de leurs proportions respectives au sein dune mme mission et surtout au sein du corpus, on va dgager un premier principe de cohrence dfinissant des types de formations discursives dont il sagira de cerner les volutions. On disposera alors de critres valuant le caractre plus ou moins htrogne (grande diversit des espaces), ou homogne (faible diversit des espaces) dune mission. En fonction des qualits attribues par chaque spectateur aux diffrents types despaces ( condition que ces derniers soient perus et distingus), on devrait pouvoir tirer parti de ces derniers pour travailler sur le plaisir ou lattention lors dtudes en rception : par exemple, une grande homognit pourrait conduire un public peu spcialis un sentiment denfermement. A linverse, lhtrognit pourrait renforcer lattention dun tel type de public. Tout cela serait vrifier empiriquement, mais il est clair que lon fait ici lhypothse selon laquelle linvestissement du spectateur ne dpend pas seulement de modes dnonciation lis aux 264

prises de parole dun mdiateur, mais aussi des espaces de rfrence proposs par une mission.

3. Unit de mesure, mode de comptage et limites de lapproche quantitative


Lunit de mesure choisie est celle de loccurrence dapparition dun mme lieu au sein dun montage correspondant une unit documentaire (un magazine, un reportage, un JT). On aurait pu utiliser un critre de dure, mais la manipulation des dures est loin

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dtre vidente lorsquon travaille sur des masses documentaires importantes. De plus, limpossibilit de sortir les cassettes vido de lInathque imposait de ne travailler qu partir de planches dimages numrises, or, pour certaines missions, le time code ntant pas disponible, il napparat pas sur les vignettes qui reprsentent les plans. Enfin, dans la mesure o lon ne travaillera qu partir de rapports de proportion, et non de donnes brutes, le choix entre diffrents types de mesure (temps ou occurrences) importe peu. Il sagit surtout dun moyen assez simple pour identifier un certain nombre de formations discursives au sein du flux. Ce choix de ne prendre en compte que des proportions a un dernier intrt : il permet danalyser aussi bien une mission entire quun segment dmission. Ceci savre utile pour lanalyse de magazines articuls autour dune srie de reportages encadrs dinterventions en plateau. Dans certains cas, en effet, tous les reportages ne concernent pas le cerveau. Lors des analyses ne concernant quun segment dmission, on a comptabilis comme appartenant lespace mdiatique toutes les squences tournes en plateau qui faisaient rfrence la thmatique du reportage sur le cerveau, que ces plateaux se situent en introduction ou en conclusion de ce reportage.

265

Un mme lieu apparaissant plusieurs fois dans un montage, par exemple dans une structure de montage du type /lieu 1/lieu 2/lieu 3/lieu 1/ sera alors compt autant de fois quil apparat (lexpression /lieu X/ dsigne un plan dun lieu identifiable). Les limites aux ambitions quantitatives apparaissent vite : outre le fait que certaines situations sont indcidables (ce qui a conduit lutilisation de lespace divers), ce mode de comptage butte sur un problme li aux genres tlvisuels : un magazine alternant plateaux et sujets de reportage verra lespace mdiatique (par exemple sous la forme de linterview en plateau) trs difficile comptabiliser prcisment. En effet, on risque soit

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

de sous-valuer, soit de survaluer limportance de cet espace. Cette imprcision est vidente au sein dun mme document : en comptant les occurrences on ne tient pas compte de la dure plus ou moins importante des squences en plateau. Cette imprcision est ensuite sensible lintrieur de lensemble du corpus : la comparaison des genres magazine avec plateau et reportage documentaire , en tout cas selon le critre dimportance relative dapparition de lespace mdiatique, est ambigu puisque par dfinition un reportage documentaire ne prsente pas de squence en plateau. Enfin, tous les magazines et documentaires48 du corpus ont fait lobjet de la mme analyse, mais il na pas t possible, faute de moyens, dutiliser diffrents codeurs. On peut penser que la mthode des codeurs aurait permis une plus grande rigueur dans lapplication des critres, mais il ne faut pas oublier non plus quelle ne fait que reporter le problme de lattribution du sens. Celui-ci passe en effet de la responsabilit et de lintuition de lanalyste, la responsabilit et lintuition dun groupe dindividus slectionns par lanalyste. Appliquer la mthode des codeurs dpendra donc toujours dune thorie de la
48

lexception dun dessin anim reprsentant de petits personnages (symbolisant des globules sanguins) en train dvoluer lintrieur du corps humain. La notion de lieu , et surtout les distinctions entre les espaces de rfrence, semblaient bien trop compliqus appliquer. Ce dessin anim sintitule : Il tait une fois la vie Le cerveau et a t diffus le 08.11.1987 9h07 sur FR3.

266

rception ainsi que dun privilge dmocratique accord au nombre des individus et aux effets statistiques.

4. Evolution des espaces de rfrence


La mthode quantitative danalyse, essentiellement base sur limage, sest rvle tout fait utilisable malgr sa relative rusticit. En effet, elle a t suffisamment discriminante pour dgager de grandes tendances au sein du corpus. Pour chaque documentaire ou magazine on a utilis une reprsentation graphique permettant une

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

comparaison rapide. Les graphiques qui suivent sont des exemples de cette reprsentation quantitative des espaces de rfrence pour quatre missions reprsentant une bonne partie des configurations caractristiques du corpus. On verra ensuite comment ces configurations voluent dans le temps.

267

Exemples de configurations des espaces de rfrence dans quatre magazines et documentaires sur le cerveau
Portrait de l'univers : une rvolution sous un crne A2 15.10.78 dure : 1h01
Lieux montrs Occurrences Aqualand 1 Cte marine 2 La Jolia de loin 3 Btiments La Jolia 4 Bureau d'un scientifique 9 Laboratoire 12 Btiment scientifique 1 Couloir de btiment sc. 2 Lieux vie prive d'un sc. 1 Nb de lieux montrs Nb occurrences 9 35

Le propre de l'Homme : le cerveau TF1 18.11.82 (30 rediffusions) dure : 51'19


Lieux montrs Occurrences Jardin public 3 Zoo 3 Nature sauvage 6 Intimit familiale 1 Laboratoire 7 Bureau d'un scientifique 9 Chez un junky 1 Muse de l'Homme (labo) 1 Cirque 1 Salle Institut des sourds 1 Nature sauvage + 3 hommes primitifs Terre vue de l'espace 1 Nb Nb 12 37

Corps vivant : L'ordinateur crbral : l'intelligence A2 15.06.87 dure : 26'


Lieux montrs Plateau TV sous marqu Rue Terrasse de caf Place publique Sortie d'immeuble Beaubourg btiment Bibliothque Beaubourg Couloirs Beaubourg Mdiathque Beaubourg Labo de langue " Salle d'exposition " Librairie extrieur Nb 12 Occurrences 1 8 7 6 2 1 3 1 1 3 6 1 Nb 40

Nimbus : la mm F3 21.10.94 dure : 56'

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Lieux montrs Plateau TV Laboratoire Laboratoire (dans Labo (image d'arch Bureau d'un scient Maternit (?) Bouche de mtro Fte forraine Bar Rgie Cours suprme USA (dans cran) Intimit familiale Lieu de vie prive d Muse Rue Rue (Dallas) Dallas de loin Btiment Dallas Intrieur Hpital (L Extrieur maison pr Rue (extrait de Film Btiment historique Jardin familial Plateau TV (extrait Chiffres et l Intrieur de voiture Nb 25

Nb %

Espace Scientifique 32 91

Espace Naturel 3 9

Espace Espace Commun Mdiatique 0 0 0 0

Divers 0 0

Nb %

Espace Scientifique 17 47

Espace Naturel 9 24

Espace Espace Commun Mdiatique 9 0 24 0

Divers 2 5

Nb %

Espace Scientifique 0 0

Espace Naturel 0 0

Espace Espace Commun Mdiatique 39 1 97 3

Divers 0 0

Nb %

Espace Scientifique 33 39

Mdiatique

Divers Mdiatique Commun Scientifique

Mdiati

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Tableau

16

exemples

de

configuration

des

espaces

de

rfrence

dans

quatre

magazines

et

documentaires

269

Les graphiques qui vont suivre reprsentent une mise plat de lensemble des donnes statistiques recueillies lors de la phase quantitative de lanalyse du corpus en espaces de rfrence. Pour plus de lisibilit de ces graphiques, on a volontairement limin lespace de rfrence naturel : celui-ci tait en effet trs marginal dans un corpus consacr principalement un organe humain. On a aussi limin lespace divers , ce dernier napportant rien lanalyse puisquil ne rsulte que des incertitudes de lanalyste. On retrouvera cependant lensemble de ces donnes chiffres en Annexe A.4. Enfin, il a fallu tenir compte du fait que sept documentaires de lanne 1987 taient issus de la mme quipe de ralisation. Dune part, les comptabiliser

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

individuellement aurait artificiellement survalu leur importance dans le corpus. Dautre part, comme on la dj prcis, seul quatre de ces sept documents ont t systmatiquement dpouills pour des raisons dconomie de temps49. On a donc opr une moyenne statistique des donnes concernant les quatre documentaires retenus, et ils napparatront que comme une occurrence unique dans les graphiques qui vont suivre ( la date du 1.06.87, trois de ces documentaires ayant t diffus en juin 1987, et le quatrime le 3.09.87). L encore, on retrouvera les chiffres complets pour chacun de ces documentaires en Annexe A.4. Chaque graphique comptabilise les espaces de rfrence correspondant aussi bien aux documentaires quaux magazines. En gras, on a fait figurer la droite de rgression linaire qui correspond une moyenne effectue sur lensemble du graphique.

49

Il sagit des documentaires de la srie Lordinateur crbral , appartenant la collection Corps vivant diffuse sur Antenne 2.

270

Annexe A Graphiques et tableaux

Espace Scientifique
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 8/12/80 2/05/87 6/04/87 1/06/87 23/07/75 17/09/76 15/10/78 29/10/78 13/06/79 12/12/79 15/10/80 18/11/82 20/05/87 18/01/94 21/01/94 31/03/94 25/04/94 2/05/94 29/05/94 21/10/94 18/11/94 18/12/94

Tableau 17 : volution de lespace de rfrence scientifique dans le corpus


Espace Commun
100% 90% 80%

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 8/12/80 6/04/87 2/05/87 1/06/87 23/07/75 17/09/76 15/10/78 29/10/78 13/06/79 12/12/79 15/10/80 18/11/82 20/05/87 18/01/94 21/01/94 31/03/94 25/04/94 2/05/94 29/05/94 21/10/94 18/11/94 18/11/94 18/12/94 18/12/94

Tableau 18 : volution de lespace de rfrence commun dans le corpus


Espace Mdiatique
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 8/12/80 6/04/87 2/05/87 1/06/87 23/07/75 17/09/76 15/10/78 29/10/78 13/06/79 12/12/79 15/10/80 18/11/82 20/05/87 18/01/94 21/01/94 31/03/94 25/04/94 2/05/94 29/05/94 21/10/94

Tableau 19 : volution de lespace de rfrence mdiatique dans le corpus

Avant denvisager une description plus prcise des formations discursives, observons les principales tapes que permettent de mettre en vidence les espaces de rfrence au sein de lensemble du corpus : 271

Annexe A Graphiques et tableaux

Dans les annes soixante-quinze soixante dix-neuf, le genre majoritaire est le reportage documentaire (quatre documents sur six). Lespace de rfrence, au sein de ce genre est de 80 % 100 % scientifique : cette partie du corpus est trs homogne, chaque document tant resserr sur un petit nombre de lieux diffrents (entre 4 et 11). Il sagit principalement de laboratoires, de bureaux de scientifiques, de couloirs duniversit, etc. Les deux pics de lespace mdiatiques correspondent aux deux magazines avec plateau. On verra cependant, lors de lapproche qualitative, que le pic de 1976 est plus un artefact de lanalyse quantitative quune tendance rellement prsente dans cette partie du corpus.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Lanne soixante-dix-neuf semble correspondre une priode de rupture : lespace scientifique chute brutalement alors que dans le mme temps lespace commun simpose tout aussi brusquement. partir des annes quatre-vingt, les lieux montrs se multiplient (entre 11 et 17) et avec eux les espaces de rfrences. Lespace scientifique reste important (entre 31 % et 47 %), et lespace commun (entre 24 % et 59 %) sinstalle sous la forme du tmoignage des malades dans leur intimit, de scnes urbaines ou de lieux collectifs (maternit, cirque, etc.). Autrement dit, on est pass dune mise en espace trs homogne et centre sur la science une mise en espace plus htrogne dans laquelle les lieux et la parole profanes ont leur place. Quant au pic mdiatique de 1979, il correspond l encore un magazine avec plateau. Mais lanalyse qualitative montrera, contrairement au prcdent pic, que ce magazine inscrit bien une rupture dans le corpus. La tranche de corpus constitue par lanne 1987 est, comme la priode des annes soixante-quinze soixante dix-neuf, trs homogne. Les reportages documentaires y sont toujours majoritaires (8 documents sur 11), mme si la forme magazine commence simposer (3 documents). Surtout, une srie de documentaires 272

Annexe A Graphiques et tableaux

partiellement fictionnaliss (la srie Corps Vivant qui concerne 7 des 11 documents) marque une nette volution puisque lespace commun y est majoritaire (entre 74 % et 98 %). Lapparition de lespace mdiatique correspond la prsentation de chaque documentaire par Pierre Desgraupes, sous la forme dune squence filme en plateau. Cet espace mdiatique est aussi prsent dans les magazines. Lespace scientifique a, quant lui, totalement disparu avec la srie Corps Vivant qui opre un retour une stratgie de lhomognit. Dans les autres missions, cet espace scientifique ne dpasse que difficilement la moyenne globale du corpus. La tendance la multiplication des lieux reste cependant sensible, malgr lhomognit, puisquon

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

compte pour cette tranche du corpus entre 6 et 14 lieux diffrents par document. La tranche de lanne 1994 marque un retour lhtrognit avec lapparition en force de lespace mdiatique (prsent non seulement sous la forme de linterview en plateau, mais aussi par de multiples rfrences aux techniques audiovisuelles, lutilisation dimages darchives dvnements fortement mdiatiss, des emprunts au cinma ou des tlfilms, etc.). Cet espace occupe entre 2 % et 26 % de cette tranche du corpus50, avec une moyenne de 15,5 %. Le magazine est la forme majoritaire pour cette priode (8 documents sur 9). Mais la tlvision, tout en succombant un relatif narcissisme, opre dans le mme temps un retour dans les lieux scientifiques puisque cet espace oscille entre 17 % et 39 %. Lapproche qualitative imposera toutefois, comme on le verra plus loin, de moduler ce constat. Enfin, lespace commun est toujours trs reprsent (entre 21 % et 74 %), mais il est difficile de tirer une conclusion nette tant les fluctuations sont importantes.

50

La mthode de comptage sous-value parfois limportance de lespace mdiatique, par exemple lorsque lanalyse na port que sur une squence consacre au cerveau dans un magazine abordant aussi dautres thmes. Seul le plateau correspondant ce sujet est comptabilis dans ce cas.

273

Annexe A Graphiques et tableaux

Ce que lon constate, partir de ce rapide survol de vingt annes de tlvision, cest une srie de dplacements des espaces de rfrence : dabord majoritairement scientifiques, ils sont ensuite marqus par lapparition puis limposition de lespace commun qui accompagne un effacement progressif de lespace scientifique. Enfin, on observe lapparition de lespace mdiatique, avec un maintien de lespace commun, et un retour de lespace scientifique. Les tendances globales, matrialises par les droites de rgression linaires, sont celles dune baisse de lespace scientifique qui semble voluer (globalement, mais aussi dans le dtail) en sopposant assez systmatiquement lespace commun. Lespace mdiatique est en progression constante, mais sa

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

moyenne stablit cependant bien en dessous de celle de lespace commun. De plus, on constate une alternance de stratgies dcritures tlvisuelles puisque lon passe successivement de mises en espaces plutt homognes des mises en espaces plutt htrognes, avec en parallle une augmentation sensible du nombre de lieux montrs. Lvolution des caractristiques spatiales du discours tlvisuel propos du cerveau semble mettre en vidence lespace de confrontation que lon avait pos par hypothse entre institutions scientifiques et institutions tlvisuelles. Dans les annes soixante-dix, une science dominante impose sa marque un discours qui va progressivement voluer jusqu mettre en scne principalement des lieux habits par le sens commun, dont la tlvision se fait le porte parole. Ce glissement semble rvlateur dune perte de lgitimit des institutions scientifiques, trs nette en 1987. sa manire, la presse crite consacre la tlvision51 semble accompagner ce mouvement de

51

Pour chaque mission du corpus on a dpouill les Tlrama et Tl7Jours correspondants.

274

Annexe A Graphiques et tableaux

dlgitimation des scientifiques : dans les premiers numros analyss, les scientifiques figurent en bonne place dans les articles qui accompagnent les missions. On a dj signal que le contenu de ces articles est, la plupart du temps, peu significatif dans la mesure o il ne fait que reprendre les textes des dossiers de presse fournis par la tlvision. Par contre, la mise en page est rvlatrice. De 1975 1979, les articles sont la plupart du temps encadrs et occupent jusqu deux tiers de la surface de la page. Les photographies des scientifiques occupent une place importante dans ces encadrs. partir de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

1979, les encadrs disparaissent et avec eux les photographies de scientifiques52. Les articles, occupent alors modestement entre un tiers et une demi-colonne, mais souvent ils ne comportent quun bref rsum de quelques lignes. La tlvision va ensuite affirmer sa lgitimit dans le discours propos du cerveau en utilisant deux mthodes : poursuivre sur la voie de la reprsentation du sens commun, et ensuite affirmer lespace mdiatique dans une sorte de processus dautorfrence (ces lments seront prciss au cours de lapproche qualitative). On peut sans doute y voir, de la part de la tlvision, le constat que les mdias constituent une culture commune de reprsentations, dimages, dvnements, de techniques et de matriels. Ce phnomne de rflexivit tlvisuelle a galement t relev par Compte (1998, p. 110 124) dans les spots publicitaires. Lensemble du numro de la revue
52

lexception de deux articles : tout dabord Tl7Jours du 6 au 12 dcembre 1980 (n 1071) qui consacre un dossier complet laphasie dont traite le documentaire Histoire dune attaque . Ce dossier de deux pages prsente une des dernires photographies de scientifiques de ce corpus textuel. Ensuite Tlrama du 4 au 10 avril 1987 (n1942) qui prsente une petite photographie dHenri Laborit. Larticle correspondant un magazine de la srie Dimension 3 nest cependant pas encadr, et il ne comporte que quelques lignes.

275

Annexe A Graphiques et tableaux

Champs Visuels (1998) o est parut cet article avait dailleurs pour thme ce phnomne de rflexivit tlvisuelle. Dans la presse, les magazines Tlrama et Tl7Jours ne changent pas vraiment leur mode de prsentation des missions : les articles, quand ils subsistent, sont trs courts, jamais encadrs, et il faut souvent balayer plusieurs fois la page du regard pour identifier les missions scientifiques dans la grille de programmes. On notera toutefois deux exceptions qui vont dans le sens de lhypothse dun processus

dautorfrence. Tout dabord, Tl7Jours (semaine du 30 avril au 6 mai 1994,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

n 1770) prsente le magazine Savoir plus Alzheimer : du nouveau dans un encadr qui occupe environ deux tiers de la page. Cet encadr est accompagn dune photographie qui prsente les participants lmission : les

prsentateurs Martine Allain-Regnault et Franois de Closets sont au premier plan, et les quatre scientifiques invits sont larrire plan. La seconde exception est le Tlrama du 12 au 18 avril 1994 (n 2339) qui profite de la diffusion du magazine Nimbus pour raliser un dossier intitul : Science et tl : mixtion impossible . Plutt que de parler dun contenu scientifique particulier, ce dossier aborde en fait le traitement tlvisuel de la science. On a donc repr quantitativement quatre priodes principales dans le flux tlvisuel. Tout dabord, les annes 1975 1979 (espace scientifique majoritaire), ensuite les annes 1979 1982 (apparition de lespace commun et baisse de lespace scientifique), puis lanne 1987 (espace commun majoritaire) et enfin, lanne 1994 (retour de lespace scientifique, maintien de lespace commun et affirmation dun espace mdiatique). Pour confirmer lhypothse selon laquelle lvolution des formes du discours renvoie une confrontation 276

Annexe A Graphiques et tableaux

entre institutions scientifiques et tlvisuelles, il convient de dpasser lapproche quantitative que rendait possible lanalyse en espaces de rfrence. On va maintenant tenter didentifier et de dcrire plus prcisment les formations discursives prsentes dans le corpus.

5. Les formations discursives et leur rpartition dans le corpus


La typologie sommaire dgage prcdemment sur la base des espaces de rfrence

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

identifiait quatre priodes. En ralit, la situation est plus complexe ds quon rentre dans le dtail de manire qualitative, cest--dire en sintressant la gestion des lieux, aux actants et leurs actions. Pour ces derniers, on considrera en priorit les actants humains que lon peut ranger en deux catgories, en suivant la distinction propose par Greimas (1993, p. 3) : tout dabord les actants de la communication (ou de lnonciation), ensuite les actants de la narration (ou de lnonc). Dans le contexte du discours tlvisuel propos de science, on rangera donc dans la catgorie des actants de lnonciation les mdiateurs, les spectateurs, les profanes et les scientifiques (ou toute autre catgorie socioprofessionnelle intervenant dans un registre narratif factuel). Les mdiateurs peuvent avoir pour fonction la gestion de la parole lors de dbats ou dinterviews, et tre alors considrs comme des mta-nonciateurs, pour reprendre la terminologie de Vron (1983). Ils peuvent aussi assurer la gestion du contact avec le spectateur. Quant ce dernier, il peut tre lisible dans le discours partir des marques dnonciations inscrites dans le dispositif de lmission. Dans le cas des squences fictionnalises du corpus, il sagira de dcrire les actants de lnonc en fonction des archtypes sociaux quils reprsentent et de leur rle dans la progression narrative. 277

Annexe A Graphiques et tableaux

Prcisons que les descriptions des formations discursives qui vont suivre ne prennent sens que par diffrence, cest--dire en comparant ces dernires les unes aux autres. Il sagira principalement, en termes peirciens, de la constitution par lanalyse dun lgisigne (rgles organisant les discours) iconique (chaque catgorie tant typique dun ensemble dobjets auxquels elle renvoie par similarit). Enfin et surtout, ces descriptions ne sont pas un but. Au contraire, on en attend le moyen de faire apparatre la trace des volutions des positionnements relatifs des institutions scientifiques et tlvisuelles dans les discours o sinscrit leur confrontation.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

5.1 Le spectacle du contenu


Cette premire formation discursive, est caractristique du discours tlvisuel propos du cerveau pour la priode 1975 1979. Elle est compose des cinq documents suivants :
- Les scientifiques rpondent : quest-ce quun comportement ? (documentaire diffus le 23.07.75 22h50 sur TF1) - Enqute sous un crne (magazine avec plateau diffus le 17.09.76 21h30 sur FR3) - Portrait de lunivers : une rvolution sous un crne (documentaire diffus le 15.10.78 21h30 sur Antenne 2) - Les hmisphres ou les deux cerveaux (documentaire diffus le 29.10.78 21h20 sur Antenne 2) - Docteur Atome (reportage dune srie documentaire diffus le 13.06.79 21h55 sur Antenne 2)

Cette formation est homogne en termes despaces de rfrence : elle correspond au premier type rencontr, celui dans lequel lespace scientifique est majoritaire ou seul prsent (sauf dans le cas du magazine qui comporte des squences en plateau). La moyenne de lespace scientifique est de 80 % des 278

Annexe A Graphiques et tableaux

espaces de rfrence. Cette formation est aussi homogne lorsquon sintresse la gestion des lieux et aux dispositifs de prise de parole ou de contact avec le spectateur. 5.1.1 Gestion des lieux : des scientifiques matres de leur territoire Les lieux scientifiques sont reprsents sous tutelle scientifique. Observons trois exemples de squences introductives :
Figure 8 : Extrait de Les scientifiques rpondent :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Dans cet extrait du gnrique, aprs un panoramique sur le quartier qui entoure Jussieu, le spectateur est progressivement introduit lintrieur de luniversit. Il doit tout dabord franchir lenceinte du btiment, puis il est guid travers des couloirs sombres par un individu en blouse blanche qui lui ouvre une porte grillage. Laccompagnement sonore, une musique contemporaine sombre et atonale renforce limpression dtranget. On suit ensuite de nouveau le chercheur travers des couloirs avant que ne soit prsent un film scientifique (comment par un chercheur).
Figure 9 : Extrait de Docteur Atome :

Dans cet extrait de Docteur atome , le spectateur doit l encore franchir une srie dtapes (une zone interdite, des couloirs) sous la conduite dune scientifique vtue de sa blouse blanche et de ce qui ressemble une combinaison de protection contre les radiations. La bande son est constitue de boucles rptitives joues sur un

279

Annexe A Graphiques et tableaux

synthtiseur, ce qui confre lensemble un aspect assez trange et futuriste. Ce nest qu la suite de ce trajet quune exprimentation est prsente dans un laboratoire.
Figure 10 : Extrait de Une rvolution sous un crne :

Commentaire off : [] nous sommes La Jolla, San Diego en Californie pour nous occuper du cerveau. Car cest le lieu qua choisi le professeur Salk pour faire construire son institut qui a une belle histoire. Il venait de trouver le vaccin contre la poliomylite, aussitt la maladie sarrta, mais il restait de largent des souscriptions. On le lui donna et il fit faire larchitecte Kahn cet ensemble qui

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

correspondait ses ides. Trois gnrations de biologistes y vivent. []

Dans cet extrait, laccs au complexe scientifique de La Jolla aux tats-Unis parat plus convivial que dans les deux exemples prcdents. Le commentaire fait mme de ce lieu un den scientifique issu dune sorte de miracle (la gurison immdiate) et dune gnrosit populaire plaant la recherche en dehors de tout enjeu financier. Mais cet accs ne sen fait pas moins en suivant le parcours dun chercheur qui va rencontrer un autre scientifique sur le campus. Ce nest quensuite que peut tre prsente la premire interview lintrieur dun des bureaux de La Jolla. Ce qui ressort de ces trois squences introductives, cest que laccs la science nest pas reprsent comme direct. Le passage entre le monde extrieur et linstitution scientifique ncessite un guide et nest pas assur par un journaliste mais par un scientifique. Des tapes sont ncessaires, des barrires franchies, un peu comme si les lieux se protgeaient de toute invasion non autorise de la part du profane.

280

Annexe A Graphiques et tableaux

Lopposition espace commun/espace scientifique est donc bien marque, la tlvision apparaissant comme invite et surtout accompagne sur le territoire des scientifiques53. Une fois la camra lintrieur de linstitution scientifique, que se passe-t-il ? Comment sont grs les dplacements entre les diffrents endroits montrs ? Leffacement des journalistes est manifeste : les raccords entre les lieux, lorsquil y en a, consistent l encore suivre un scientifique. Le journaliste, lorsquil apparat limage, est alors pilot dans linstitution. Les exemples les plus frappants de ce type de mise en scne sont fournis par le documentaire Les scientifiques rpondent dont voici quelques extraits :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Figure 11 : Extrait de Les scientifiques rpondent :

Pr Soulairac (son in) : [] Et je pense que le mieux cest de voir un peu les recherches qui sont faites dans ce laboratoire.

Et je vais vous confier Monsieur Lambert qui va commencer par vous montrer un certain nombre de techniques et de recherches [] .

Un peu plus loin, dans ce mme documentaire, la journaliste interroge le professeur Soulairac qui vient juste dvoquer des expriences dimplantation dlectrodes sur des rats :

Journaliste : Est-ce quon peut aller en voir quelques-uns ? Pr Soulairac : Nous allons en voir, mais je pense heu pour mieux comprendre, je vais vous faire un petit schma simple []
53

Dans les deux autres missions, on ne retrouve pas ce type de squence introductive. Sur la base des autres critres retenus pour lanalyse, on verra quelles sinscrivent cependant dans la mme formation discursive.

281

Annexe A Graphiques et tableaux

Ce nest quaprs avoir cout lexpos, prsent magistralement par le professeur Soulairac devant un tableau noir, que la journaliste est accompagne au laboratoire :

Figure 12 : Extrait de Les scientifiques rpondent :

Pr Soulairac (son in) : Bon, alors nous allons aller voir cette technique, je pense que le mieux cest

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

encore de voir sur les

282

Annexe A Graphiques et tableaux

wSils sont reprsents comme organisant les dplacements au sein de leurs institutions, comment les scientifiques de cette formation discursive sont-ils montrs lors des situations dinterviews ? 5.1.2 Gestion de la parole : des mdiateurs en retrait Durant cette priode des annes soixante-dix, lorsque la tlvision donne la parole aux scientifiques dans les documentaires, elle se comporte l encore comme une humble invite sur les lieux du savoir. Les journalistes se montrent fort discrets, quand dailleurs ils sont prsents limage :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Figure 13 : Extrait de Les scientifiques rpondent :

Journaliste (hors champ) : Alors, monsieur le professeur nous venons de voir cet enfant et ce singe dans divers comportements. Alors si on peut, maintenant peut-tre, se poser la question : quest-ce quun comportement et quest-ce qui le motive ?

Dans cette squence, diverses marques posent le mdiateur en position dinfriorit. Tout dabord, la journaliste est hors champ (elle napparat dailleurs que deux fois, et furtivement, dans tout le documentaire). De plus, elle attend le chercheur dans son bureau, le professeur Soulairac ne la rejoignant quensuite : il y a la fois une faon de faire attendre son interlocuteur, mais sans doute aussi (modulons pour ne pas tomber dans le pige classique de la sur interprtation !) une volont de la part du ralisateur de marquer une continuit temporelle avec la squence prcdente au cours de laquelle le professeur commentait un film scientifique dans une autre pice avec la journaliste. Ensuite, la question, lgrement bredouille, abonde en modulations : Alors si on peut, maintenant peut-tre [] . Enfin, les marques de respect sont explicites, du 283

Annexe A Graphiques et tableaux

Monsieur le professeur verbalis dans la question, au carton noir indiquant crmonieusement les fonctions du chercheur. Le cadre lui-mme, large au dbut pour montrer la bibliothque et le bureau, insiste sur la fonction du locuteur, et lgitime son discours : celui-ci sappuie sur un savoir acadmique bien marqu par labondance de livres. Cet exemple nest pas isol dans ce documentaire, dont la conclusion mrite dtre cite :
Figure 14 : Extrait de Les scientifiques rpondent :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Pr Soulairac : Et bien cette visite se termine. Vous avez vu beaucoup de choses. Beaucoup de choses trs diverses qui peuvent paratre un petit peu mme dcousues parfois. []

Dans son cadre professionnel toujours aussi impressionnant, cest au professeur Soulairac que revient la synthse finale. Le ralisateur lui autorise de plus un commentaire sur ce quont pu voir et comprendre les spectateurs, ce qui le place dans un rle aujourdhui habituellement dvolu au prsentateur de lmission. La discrtion des journalistes, cette faon pour la tlvision de se reprsenter en position de demande respectueuse vis--vis des scientifiques, est caractristique de cette formation discursive dans la mesure o on la retrouve dans chacune des missions qui la compose. En voici quelques nouveaux exemples :
Figure 15 : Extrait de Une rvolution sous un crne :

Situation dinterview classique du spectacle du contenu : le journaliste, hors champ se contente de poser des questions courtes (en gnral pas plus de deux ou trois phrases) et de relancer lentretien. Ces relances sont obtenues par des demandes dinformations complmentaires ou de reformulations, mais presque jamais travers 284

Annexe A Graphiques et tableaux

lexploitation dune polmique ou la mise en avant dune contradiction. Le journaliste laisse un temps dexpression important au scientifique interrog dont les interventions constituent parfois des tunnels impressionnant en regard des critres actuels de la tlvision en matire dinterview. Lorsque le journaliste est prsent limage, il se fait discret et se contente de rester en amorce du champ :
Figure 16 : Extrait de Une rvolution sous un crne :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Dans certains cas, les dispositifs dinterview frisent mme leffet comique tant le journaliste joue sur lhumilit :
Figure 17 : Extrait de Les hmisphres ou les deux cerveaux :

Debout devant le bureau dun scientifique confortablement install, le journaliste recueille une abondante parole. Et pour quune interprtation

smiologisante ne vienne pas affirmer que les tailles respectives lcran des deux interlocuteurs conduisent mettre le journaliste en position de supriorit, voici le cadrage de la suite de linterview :
Figure 18 : Extrait de Les hmisphres ou les deux cerveaux :

Bien sr, tout nest pas aussi systmatique, et les journalistes sont parfois invits sasseoir en prsence des scientifiques. Cependant, la situation est majoritairement celle qui positionne le journaliste dans un rle dcoute bienveillante dun scientifique install dans son environnement professionnel :
Figure 19 : Extrait de Les hmisphres ou les deux cerveaux :

285

Annexe A Graphiques et tableaux

Les journalistes de cette formation discursive ne brillent dailleurs pas par leur loquence, bredouillent frquemment et ne finissent parfois mme pas leurs phrases. Un cas exemplaire : une interview ralise dans un laboratoire dans le cadre du magazine Enqute sous un crne . Cette squence aura son importance plus loin car elle sera compare une situation quivalente, mais dans une autre formation discursive. Un journaliste interroge le professeur Gastaut sur le fonctionnement du scanner, un appareil considr lpoque comme rvolutionnaire (on est en 1975). Lun des invits de lmission, un calculateur prodige (M. Dagbert), sert de cobaye : il

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

sagit de vrifier grce au scanner si les caractristiques anatomiques de son cerveau sont aussi exceptionnelles que ses comptences mathmatiques. Aprs son passage dans le scanner, Dagbert est vacu de limage, et seuls les chercheurs et le journaliste se retrouvent devant lordinateur qui traite les informations issues du scanner. Bien sr, lors de linterview, lexpression Monsieur le professeur est de rigueur pour introduire les questions. Celles-ci sont courtes, et les rponses de vritables tunnels . Devant ses machines, entour de ses proches collaborateurs, le professeur Gastaut est visiblement dans son lment, sr de lui. Il vient juste dvoquer le programme de calcul qui tourne dans lordinateur lorsque le journaliste linterroge :
Figure 20 : Extrait de Enqute sous un crne :

Journaliste (hors champ) : Heu Jaimerais que vous me disiez en deux mots ce que cest quun programme Pr Gastaut : Ha bien, l [il rit] nous en arrivons alors aux mesures que nous avons vues tout lheure Il y a 28800 mesures de densit qui ont t effectues, vous vous rappelez par les heu 180 degrs [il fait un geste de rotation avec la main] au courant desquelles le balayage sest effectu [il fait

286

Annexe A Graphiques et tableaux

un geste mimant le balayage] avec 160 mesures. Et bien, cet appareil ne sait trop que faire de ces 28800 donnes. Alors maintenant on vient de lui donner un ordre particulier : de transformer ces donnes numriques en brillances dun spot lumineux sur un cran cathodique, et ce moment-l, mes 28800 mesures vont devenir 28800 points plus ou moins lumineux qui vont me donner une image

Lexplication du professeur se poursuit encore longuement, mais cet extrait semble rvlateur. Le principal ne se situe pas dans le texte, mais dans le non verbal : lattitude du scientifique (tte penche, rire, gestes de reformulation de ses propos) traduit une immense condescendance amuse envers lignorance du journaliste. Dans le texte, ce que lon trouve ensuite cest le rappel constant de ce qui vient dtre vu,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

comme le ferait un enseignant avec un lve peu attentif. On y trouve aussi une personnification de la machine ( cet appareil ne sait trop que faire , on vient de lui donner un ordre ) qui ressemble, l encore, un procd explicatif construisant un destinataire en situation dinfriorit intellectuelle (par le marquage du passage du conceptuel au sens commun). Cette infriorit du destinataire (le journaliste) semble renforce par le dcoupage de lexplication en tapes avec des articulations temporelles systmatiquement marques ( Ha bien, l , nous en arrivons alors , Et bien , Alors maintenant , et ce moment-l ). Ce marquage des articulations temporelles saccompagne enfin de lutilisation du possessif ( mes 28800 mesures , qui vont me donner une image ), ce qui renforce la relation Gastaut ordinateur en la plaant sous le signe dune totale matrise de la machine par lhomme renvoyant bien sr le pauvre journaliste son ignorance de quelque chose daussi lmentaire que la notion de programme. Les situations de dbat lors du plateau de la mme mission permettent-elles de moduler cette impression gnrale deffacement et dinfriorit du mdiateur ? Pas vraiment : en dehors de son introduction et des relances, le prsentateur est bien

287

Annexe A Graphiques et tableaux

souvent dpossd du pouvoir de grer la circulation de la parole : celle-ci sorganise de manire assez libre entre les participants qui se la distribuent souvent sans passer par le prsentateur. Il est, de plus, intressant dobserver en mme temps comment le tmoignage profane est gr dans une telle situation. Le plateau runissait autour du prsentateur, outre M. Dagbert, le calculateur prodige sur lequel lmission tait centre, cinq chercheurs et un crivain spcialiste des calculateurs prodiges. Dagbert, tout au long de lmission, est test comme un phnomne de foire sur son habilet et sa rapidit impressionnantes en calcul mental. En alternance, les chercheurs dbattent de lintelligence, des capacits du cerveau, de la mmoire, etc. Pour autant, est-ce que

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

le prsentateur fait jouer spontanment le ressort aujourdhui classique du tmoignage profane, celui de linvit principal, cest--dire Dagbert ? Voici un extrait rvlateur :
Prsentateur : Ya un apart, docteur, heu peut-tre, cest que jai constat que pendant quil faisait son calcul, plusieurs reprises, Dagbert a souri. Il a mme ri. Est-ce que cest une activit, comment dirais-je, joyeuse pour lui ? [il se tourne vers le docteur Poncet] Dr Poncet : Ah, a Alain Michel (lcrivain) : Faudrait lui demander ! Faudrait lui demander Est-ce que a vous fait plaisir de calculer ?

Ainsi, chaque fois que des lments de la vie prive ou de lenfance de Dagbert sont abords, cest aux scientifiques que ces informations sont demands, Dagbert ntant jamais questionn. Seule compte donc la parole des spcialistes, mme lorsquelle concerne aussi intimement la vie prive dun profane prsent sur le plateau, et sur qui est pourtant centre lmission. Cette occultation de la parole profane en plateau correspond bien, l encore, la remarque faite plus haut au sujet dun des reportages : Dagbert, aprs son passage dans le scanner, nest mme pas convi regarder limage de son propre cerveau. Si Dagbert est un profane, sa fonction dans 288

Annexe A Graphiques et tableaux

lmission et sur le plateau consiste subir des exprimentations et des tests : cest sa dimension de sujet exprimental qui est exploite, pas celle de sujet humain (avec son histoire personnelle, son quotidien, ou ses centres dintrt). On est l en cette fin des annes soixante-dix bien loin des caractristiques de la tlvision de lintimit dcrite par Dominique Mehl (1996) : ds les annes quatre-vingt, mais surtout durant les annes quatre-vingt dix, la tlvision favorisera lmergence dune parole profane. Selon Mehl (1996, p. 11), cette parole profane sexprimant publiquement est le symptme dune suspicion lencontre des savoirs officiels, du discours des spcialistes et de leur assurance. Cette suspicion ne semble pas encore prsente dans

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

cette partie du corpus qui valorise au contraire la parole des experts. 5.1.3 Un spectateur construit en retrait A part dans la partie plateau du magazine Enqute sous un crne , aucun moment un journaliste nadresse directement son regard la camra en mobilisant laxe Y-Y du contact (Vron, 1983). Les dispositifs dinterview positionnent plutt le spectateur en situation dcoute dune discussion. Tout au plus, la position du journaliste en amorce du cadre (de dos, et partiellement coup par le cadre de lun des bords latraux de limage) renvoie une pratique qui suppose que le spectateur sidentifie ce dernier quand il pose ses questions. Cest en tout cas de cette manire que ce type de pratique de ralisation est prsent lors des formations au reportage : la position du journaliste, dos au spectateur et face son interlocuteur, est cense matrialiser son rle de porte parole du public. Dans cette formation discursive, ce type de dispositif dnonciation renvoie donc une vision du rle du mdiateur qui serait celle dun substitut du spectateur sadressant directement aux 289

Annexe A Graphiques et tableaux

scientifiques. Lopration de traduction, supposer quelle existe, nest en tout cas pas matrialise dans le dispositif nonciatif : le spectateur est soit invit assister des conversations entre spcialistes (mais il est tenu distance et rarement sollicit directement), soit confront directement au discours des scientifiques. Labsence de marques dnonciation directes renvoyant au spectateur (comme laxe Y-Y du regard) correspond labsence doprations explicites de traduction (du moins, si ces dernires existent, elles ne sont pas marques comme telles). La position des mdiateurs par rapport aux

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

scientifiques, telle quelle est construite dans ces missions, semble alors tre symtrique la position des spectateurs par rapport lmission : efface, en retrait54. 5.1.4 La science reprsente en position nettement dominante Faible prsence de lespace de rfrence renvoyant au sens commun, effacement du mdiateur devant la lgitimit des scientifiques, absence de marques dnonciation renvoyant au contact avec le spectateur, autant dindices qui semblent montrer que cette formation discursive garde les traces dune position dominante de la science face la tlvision. La priode dans laquelle on trouve cette formation discursive correspond, il est vrai, trs exactement lpoque qui a succd lclatement de lORTF, et durant laquelle les journalistes (animateurs ou producteurs) ne constituaient pas encore une catgorie socioprofessionnelle dominante au sein de la tlvision. La catgorie socioprofessionnelle dominante tait alors celle des ralisateurs,

54

Il sagit l encore de la position construite dans le texte des missions, et non de la position empirique ou relle du spectateur.

290

Annexe A Graphiques et tableaux

mme si son influence tait dj remise en cause (Wolton, 1983, p. 73 ; Bourdon, 1994, p. 189 193). Cest sans doute lun des des facteurs

complmentaires

permettant

dexpliquer

leffacement

journalistes.

Cependant, lensemble des indices relevs ne semble pas pouvoir sexpliquer autrement qu partir de lhypothse dune faible lgitimit de linstitution tlvisuelle dans ses rapports linstitution scientifique. Les caractristiques de cette premire formation discursive correspondent trait pour trait la fonction culturelle que Roqueplo attribuait, exactement la mme priode,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lensemble de la vulgarisation scientifique. Ce que cet auteur identifie par spectacle du contenu cest lopration par laquelle le vulgarisateur lgitime son discours par lexhibition de la comptence subjective des hommes de science ainsi mis en vedette (Roqueplo, 1974, p. 110). La reprsentation du travail des scientifiques permet aux mdias, toujours selon Roqueplo, de construire un discours de la science en vacuant lopration de mdiation qui rend possible ce discours sur la science. Dune certaine manire, cette formation discursive renvoie lide selon laquelle il suffirait de montrer la science pour intresser un public acquis davance sa cause : la science parlerait delle-mme. Cependant, si lon peut suivre Roqueplo dans sa description du spectacle du contenu , et considrer celle-ci comme valable pour cette premire formation discursive, il nest pour autant pas question de faire de cette description lessence mme de la vulgarisation tlvisuelle. Comme on le verra plus loin, ce spectacle du contenu nidentifie en fait quune des possibilits discursives mise en uvre, principalement cette poque, par la tlvision. 291

Annexe A Graphiques et tableaux

5.2 Une priode de ruptures


La premire tranche du corpus couvrait, on la vu, la priode 1975 1979. Or, il sagit dune priode de lhistoire de la tlvision riche en bouleversement. En effet, ltat abandonne progressivement son monopole et lon passe du modle dune tlvision de service public pense comme un outil de dmocratisation culturelle une priode daffrontement avec un modle dinspiration librale (Wolton, 1983, p. 66 79 ; Wolton, 1993, p. 22). Selon Wolton, un renversement dattitude des acteurs politiques et dune partie des

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

professionnels sopre partir de 1980, attitude qui conduira au dnigrement du service public. Toujours selon cet auteur, la rforme de laudiovisuel de 1974 constituait une loi ambigu partage entre la volont dinstaurer un rgime de concurrence et celle de conserver les acquis du service public, ce clivage entre modernistes et conservateurs ne recouvrant pas, lpoque, la traditionnelle partition politique entre la droite et la gauche. La partie du corpus qui va tre prsente maintenant rend bien compte de cette tension entre deux modles antagonistes de la tlvision. Cette priode stend de 1979 1982 et contient peu de documents : dune part il ny a pas eu normment dmissions sur le cerveau, dautre part certaines dentre elles ne sont plus physiquement disponibles lInathque. Ces missions permettront cependant de faire apparatre les tendances contradictoires de cette priode. Cette dernire recoupe en effet une srie de transformations sociales. Tout dabord, cest larrive de la gauche au pouvoir en 1981. Cette alternance au plan politique va ensuite concerner trs 292

Annexe A Graphiques et tableaux

directement les rapports entre sciences et communication puisque, comme on la dj not, les consultations nationales du colloque sur la recherche organis par Jean-Pierre Chevnement en janvier 1982 (Ministre de la recherche et de la technologie, 1982) vont avoir de fortes rpercussions sur les politiques publiques en matire scientifique. La recherche scientifique doit alors sinscrire dans une politique volontariste de rapprochement avec lindustrie : on estime ce moment que ce rapprochement permettra de sortir de la crise (Boy, 1999, p. 132 137). Ltat demande aussi aux chercheurs de participer activement

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

la diffusion publique des connaissances : il sagit l de lutter contre les mouvements anti-science. Autrement dit, cette priode est la prise de conscience du fait que la science doit raffirmer son rle social, quelle doit tre diffuse plus largement quavant. La science ne parle plus delle-mme au citoyen, et les pouvoirs publics vont institutionnaliser un certain nombre dacteurs au sein du champ de la mdiation culturelle : cration des centres de culture scientifique et technique dans les rgions, cration de la Cit des sciences de La Villette Paris, promotion de linformation scientifique dans les grands mdias et en particulier la tlvision (Boy, 1999, p. 137). Cest aussi durant cette priode quune opinion publique commence peser sur les questions environnementales et sur celles lies la consommation. Boy (1999, p. 99 100) indique par exemple que les premiers grands boycotts de lUnion Fdrale des Consommateurs interviennent en 1976 (contre les colorants alimentaires) et en 1980 (contre le veau aux hormones). Un certain nombre de thmatiques lies au progrs scientifique sont donc prises en charge par un dbat public national ou par des actions de lobbying relayes par des 293

Annexe A Graphiques et tableaux

associations ou des partis politiques cologistes. Lensemble de ces volutions semble avoir des consquences concrtes sur la programmation tlvisuelle : entre 1981 et 1984 de grandes missions de vulgarisation sinstallent en dbut de soire sur TF1 comme sur Antenne 2 et obtiennent des audiences confortables (Fouquier et Vron, 1985, p. 9 10). Selon ces auteurs, cest cette poque que ce genre tlvisuel acquiert progressivement sa lgitimit, la tlvision faisant de la vulgarisation scientifique un vrai spectacle grand public .

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

5.2.1 La performance du mdiateur Une premire rupture, assez radicale, est lisible dans le corpus grce une mission de Laurent Broomhead. Il sagit du magazine Objectif demain diffus en 1979 sur Antenne 2 et dont lun des pisodes est consacr lantimatire. Dans cette mission intitule Les anti-mondes existent-ils ? , lune des thmatiques abordes concerne lexploration du cerveau grce la camra positons. Cette mission partage de nombreuses caractristiques avec le magazine Cest pas sorcier dont un numro sur le got intitul boire et manger a t diffus sur France 3 en 1994. Si cette mission appartient cette formation discursive, contrairement ce que laisserait supposer la priodisation tire de lanalyse quantitative, cest sur la base des critres qualitatifs. Cela ne signifie pas dune part que ces deux missions sont identiques. Cela montre dautre part que le systme de description mobilis pour lanalyse nidentifie pas une formation discursive avec une priode temporellement homogne. Des artefacts sont toujours possibles, mais on se

294

Annexe A Graphiques et tableaux

rappellera aussi que cette possibilit avait t prvue dans le chapitre sur la mthode : si lunit dune formation discursive drive bien dune certaine configuration des relations de lgitimation entre les institutions scientifiques tlvisuelles, cette configuration ne se produit pas ncessairement dans un laps de temps homogne. Rien ninterdit des circonstances identiques mais non contigus dans le temps de reproduire des traces identiques dans le corpus. On pourra enfin intgrer deux reportages tirs de JT diffuss en 1982 par TF1, ce qui fait que cette formation discursive sera constitue des missions suivantes :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

- Objectif demain : les anti-mondes existent-ils ? (magazine diffus le 12.12.1979 21h40 sur Antenne 2) - Cest pas sorcier : boire et manger (magazine diffus le 18.12.1994 10h21 sur France 3) - Greffe du cerveau (reportage de JT diffus le 26.07.1982 20 heures sur TF1) - Edition spciale Hpital Necker enfants malades (reportage de JT diffus le 20.04.1982 13 heures sur TF1 )

Dans le corpus, lmission de Broomhead est celle qui introduit lespace mdiatique comme espace de rfrence majoritaire (56 %). Cest aussi, avec la formule du magazine comme genre progressivement dominant de la production tlvisuelle, laffirmation du rle majeur du journaliste

prsentateur au dtriment de la corporation des ralisateurs. Selon Corset, Mallein, Perillat et Sauvage (1991, p. 29 38), la priode 1974 1979 voit la tlvision redfinir ses modalits de production. Les ralisateurs sont dlgitims, et le discours sur la cration ne fonctionne plus que comme une 295

Annexe A Graphiques et tableaux

sorte de mythe unificateur de la profession, sans relle porte sociologique. Bourdon (1991, p. 16 17) fait le mme constat, et il montre partir dune analyse des techniques que les cultures de mtiers voluent cette priode en faveur des journalistes, plus proches des vux des gestionnaires de la tlvision. Cette volution sociologique de la tlvision ne fera que samplifier par la suite puisque Dagnaud et Mehl (1989, p. 26 27) constatent quen 1988, aucun auteur (ralisateur, scnariste) ne fait partie des cercles dirigeant de la tlvision, alors que les journalistes russissent mieux, trnent la direction de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

linformation et assument les rdactions en chef. Cette volution va tre sensible dans le corpus et semble correspondre la priode o les magazines simplantent dans la programmation. La structure des magazines, semblable celle du journal tlvise (o un plateau sert de centre organisateur une srie de sujets ), va en effet permettre mieux que celle du reportage documentaire, de mettre en scne la performance du mdiateur. Lanimateur est en effet la catgorie socioprofessionnelle qui va simposer la tlvision, bnficiant dun rel pouvoir sur linstitution, et allant mme jusqu tre craint par la direction des chanes (Chalvon-Demersay et Pasquier, 1989, p. 51 60).

5.2.1.1 Gestion des lieux : le mdiateur simpose La squence consacre lutilisation de la camra positons, dans le magazine prsent par Broomhead, va permettre une comparaison terme terme avec celle du scanner prcdemment voque dans le magazine Enqute sous un crne . Prcisons tout dabord le contexte : lmission de 296

Annexe A Graphiques et tableaux

Broomhead traite principalement de lantimatire. Elle se droule en direct, ce qui va tre constamment rappel au tlspectateur, tant dans la prsentation par la speakerine que pendant lmission elle-mme. Cependant, le point fort du magazine est constitu par un duplex avec un laboratoire du CEA dOrsay dans lequel Alain Bougrain-Dubourg sert de cobaye : cest en effet son cerveau qui va tre rvl par la camra positons. On voit dj, par rapport Enqute sous un crne , un dplacement thmatique considrable : alors quil sagissait de vrifier, avec Dagbert, si un gnie mathmatique dispose dune

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

anatomie crbrale particulire, avec Alain Bougrain-Dubourg, cest le simple fait dtre un prsentateur qui va servir de motif lexprience. Ce dplacement qui pose dune manire tout fait surprenante le journaliste au centre dune problmatique scientifique est bien marqu avant et pendant lmission. Voici tout dabord le texte de lintroduction de la speakerine :
Brigitte Simonetta : [] Et ds maintenant nous allons retrouver Laurent Broomhead qui nous propose Objectif Demain . Laurent Broomhead ce soir va nous parler de lantimatire, et afin que nous comprenions mieux, il va nous entraner dans un voyage travers lespace et le temps. De son ct, Alain Bougrain-Dubourg qui se trouve Orsay, va nous faire dcouvrir une machine assez exceptionnelle. Il sagit dune camra antimatire qui permet de photographier et danalyser le cerveau humain. Cest donc le cerveau dAlain Bougrain-Dubourg que nous allons dcouvrir en direct, et cest avec enthousiasme que je vous invite regarder cette mission, qui est ralise par Jean-Pierre Spiro

On remarque tout dabord le marquage de lopration de mdiation ( afin que nous comprenions mieux ) qui positionne la tlvision, par lintermdiaire de la speakerine, dans un nous englobant aussi le tlspectateur. On retrouvera systmatiquement cette caractristique dans le magazine (ainsi que dans Cest pas sorcier ), et pas seulement sur le plan verbal (voir plus loin). Ensuite, ce mme englobement est 297

Annexe A Graphiques et tableaux

marqu de nouveau par le lien de causalit entre les deux dernires phrases : [] analyser le cerveau humain. Cest donc le cerveau dAlain Bougrain-Dubourg que nous allons dcouvrir [] . Etonnant donc qui justifie lutilisation dun appareil scientifique par lappartenance dun journaliste lespce humaine ! Lmission dbute alors en retard, un carton dexcuse informant le tlspectateur dun problme technique. Aprs le gnrique de lmission, Broomhead se rapproprie ce retard dans son introduction :
Figure 21 : Extrait de Objectif Demain :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Laurent Broomhead : Bonsoir madame, bonsoir mademoiselle, bonsoir monsieur. Dsol pour ces quelques secondes de retard, elles vous prouveront, sil en tait besoin, que nous sommes en vrai direct avec vous, pour tenter une exprience exceptionnelle : voir lintrieur du cerveau dun prsentateur grce lantimatire. []

Ds le dbut, la dcoration affirme le plateau la fois comme un lieu spectaculaire (le fond noir, limmense soleil orang et la lune bleute derrire Broomhead inscrivent un effet de perspective limage) et comme un lieu de mise en valeur du journaliste. tonnement jeune, enthousiaste et volubile, seul dans lespace, cest en effet lui qui donne la mesure de lunivers : on le voit, dans la suite de lmission, voluer sur le plateau-espace en mesurant les distances qui sparent les plantes ou les galaxies, ou encore, un norme thermomtre dans les bras, mesurer la temprature des plantes :
Figure 22 : Extrait de Objectif Demain :

Le plateau de Broomhead, loin des austres dbats, peut alors devenir un lieu de renchantement du monde et de la science, un lieu o toutes les extravagances sont

298

Annexe A Graphiques et tableaux

dsormais permises, jusqu faire exploser un morceau de sucre gant dans une maquette de tasse pour dmontrer le rapport matire antimatire :
Figure 23 : Extrait de Objectif Demain :

Laurent Broomhead : [] si je prends le morceau de sucre, et il est lourd, et je vais[rire], jessaie de passer sans rien casser du ct du monde de matire, et bien je vais aller le mettre dans la tasse de caf, lanti morceau de sucre dans la tasse de caf, le sucre, a donne a [il se baisse et il y a une explosion]. Voil ! [rire]. Une explosion ! Alors a cest laspect physique, cest la diffrence visuelle entre la matire et lanti matire.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Lespace mdiatique est donc le lieu dune mise en scne spectaculaire de la science, une mise en scne qui saffirme sans complexe comme telle : le travail de mdiation se donne voir, avec ostentation, dlivr de tout complexe par rapport au srieux du sujet scientifique abord. On est bien loin des timides interventions des journalistes de la formation discursive prcdente. Cette conception de lespace mdiatique, et en particulier du studio comme lieu dexplication partir de maquettes ou de modles devient partir de cette poque un lment essentiel du dispositif des missions de vulgarisation (Brusini et James, 1984, p. 174 ; Fouquier et Vron, 1985, p. 18). La tlvision est alors, pour reprendre les termes de Brusini et James (1984, p. 175), un lieu de [] production de modles, dans une connaissance abstraite des choses, soudainement loin de leur perception immdiate laquelle nous avaient habitus les reportages . Dans cette formation du corpus, le sujet JT Greffe du cerveau (diffus le 26.07.1982 20 heures) fonctionne sur le mme principe : un journaliste spcialis ralise une opration chirurgicale sur le plateau laide dune maquette de la tte. Ce nest quensuite quun scientifique sera interview. partir de ces deux exemples dutilisation dune maquette on peut observer deux modalits 299

Annexe A Graphiques et tableaux

explicatives bien diffrentes. Lopration chirurgicale dune maquette de la tte se prsente comme le moyen de visualiser la description verbale dune opration chirurgicale relle. Dans lmission de Broomhead, on peut par contre parler de pseudo-exprimentation dans la mesure o la maquette est prsente comme le support empirique de la vrification dune thorie physique. Avec Brusini et James (1984, p. 175) on peut alors parler du studio comme [] dun centre autour duquel sarticulent les machines connatre la ralit, comme une grille de lecture de cette ralit . Mais cette ralit ne prend sens que par laction du mdiateur, deus ex machina du dispositif, les scientifiques en tant exclus.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Cependant, comment vont se drouler les interactions avec les scientifiques lorsque ces derniers sont dans leurs lieux ? Revenons pour un moment au dbut de lmission. Broomhead est en train dexpliquer que les scientifiques nont produit ce jour que quelques grammes dantimatire. Se dplaant dans le plateau, il vient alors se positionner devant un cran rond (cest en fait une image incruste en vido sur un fond bleu). Dans cet cran derrire lui on voit tout dabord quelques images extraites du gnrique de lmission (des fuses mauves et des effets vido futuristes). Puis lcran devient noir.
Figure 24 : Extrait de Objectif Demain :

Broomhead : [] avec ces quelques grammes dantimatire ils font des expriences prodigieuses [il se tourne vers lcran] et nous rejoignons tout de suite le le lhpital dOrsay [dans lcran, une fuse mauve dcolle, puis des dizaines dautres], le service hospitalier Joliot-Curie [lcran devient noir] o les chercheurs du commissariat lnergie atomique nous attendent

300

Annexe A Graphiques et tableaux

Alain Bougrain-Dubourg (en voix off) : Oui, effectivement heu je ne sais pas si on nous voit, mais jimagine quon nous entend Broomhead [vu travers lcran, des tubes essais colors en premier plan] : Formidablement Alain Bougrain-Dubourg (son in) : Actuellement vous le voyez, on est en train de faire des tracs. Alors rassurez-vous il ne sagit pas de la fin dun maquillage, docteur Baron, quest-ce que vous tes en train de faire l ?

Contrairement ce qui se passait dans la formation discursive prcdente, lintroduction du spectateur dans lespace scientifique seffectue ici par lintermdiaire dun journaliste. Elle saffirme de plus sans entrave, et surtout elle se traduit

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

visuellement par un dispositif qui rfre directement la technique audiovisuelle (lcran, et le duplex). La tlvision gre donc doublement (par ses acteurs et par sa technique) la figure du passage dans lunivers de la science qui tait prcdemment sous tutelle des scientifiques. Un peu plus tard dans lmission, Bougrain-Dubourg sort du scanner et interroge une chercheuse sur le fonctionnement de la machine :
Figure 25 : Extrait de Objectif Demain :

Franoise Soussaline : [] Les positons ont en fait immdiatement disparu en mettant des rayons gamma, qui, comme les rayons lumineux, heu se propagent en ligne droite, mais, compte tenu de leur nergie, traversent lorganisme, et sont capts, sont recueillis par un ensemble de petits dtecteurs en trs grand nombre Alain Bougrain-Dubourg : Qui sont ici, du reste Franoise Soussaline : Cest a, dont vous voyez une partie ici Alain Bougrain-Dubourg : Ici [il dsigne la machine du doigt] [incrustation vido : En direct dOrsay ]

301

Annexe A Graphiques et tableaux

Franoise Soussaline : Et qui sont disposs en anneau autour de la tranche considre Alain Bougrain-Dubourg : Et qui vont terminer un ordinateur Franoise Soussaline : Cest cela. Lensemble des informations recueillies par ce dtecteur est envoy un ordinateur qui se charge de reconstituer limage, et de la visualiser sur un cran de tlvision

Alain Bougrain-Dubourg : Alors le grand moment est arriv, cest ce que je vous propose [regard camra, puis il se lve] de voir prcisment, on va se rendre dans la salle de lordinateur qui est juste ct, en compagnie du docteur Comar [panoramique sur la salle] et on va pouvoir regarder tout dabord lappareil, lordinateur qui est l, plus, juste ct, le terminal qui se trouve ici []

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Cette squence illustre clairement, par rapport la formation discursive prcdente, la rupture dans le mode de gestion des lieux par les journalistes quand ils se dplacent dans une institution scientifique. Bougrain-Dubourg, trs laise, hilare la plupart du temps comme un gamin dcouvrant un nouveau jouet, occupe lespace de lcran de manire frontale et le meuble par des gestes nombreux (dsignation de la camra, du scanner, distribution de la parole laide du micro tendu). Assis sur le scanner, cadr en plan poitrine comme un prsentateur du JT, il est entour des deux scientifiques qui restent debout ses cts. Cest ensuite lui qui dcide quand se dplacer dans la pice des ordinateurs, y conviant le docteur, et dcrivant par avance les lieux lattention du spectateur : une mdiation qui se dsigne comme telle en mme temps quelle seffectue. Enfin, comme on le retrouvera plus loin, laxe Y-Y est mobilis rgulirement par des regards vers la camra associs une interpellation verbale ( [] Cest ce que je vous propose de voir [] ), dsignant ainsi le spectateur comme le partenaire privilgi de lnonciation55.
55

Dans Puissance 40 , un magazine de Franois de Closets diffus le 28.09.1992 22h00, on retrouve trs exactement le mme dispositif : un duplex, un journaliste cobaye au CEA dOrsay qui sassied nonchalamment sur le scanner et sur le bureau dun chercheur, et qui, surtout, commente seul les images de son propre cerveau sans interroger le scientifique prsent. Il semble donc que ce type de

302

Annexe A Graphiques et tableaux

5.2.1.2 Gestion de la parole : les journalistes, matres du micro Les squences prsentes plus haut permettent aisment de se rendre compte dun changement de ton. Bougrain-Dubourg, en direct du CEA, plaisantant en duplex avec Broomhead, ne laisse gure le temps aux scientifiques de sinstaller dans leurs discours. Dans lextrait prcdent, on voit bien comment le journaliste interrompt la chercheuse, soit pour dsigner un appareil, soit pour anticiper sur ce quelle va dire. Le mode dinterlocution est alors moins celui de lentretien avec un spcialiste que celui du dialogue entre

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

des partenaires bien informs. Dans certains cas, le modle dinterlocution rencontr dans la formation discursive prcdente est mme totalement invers :
Laurent Broomhead : [] je crois quil est vraiment temps daller rejoindre Alain Bougrain-Dubourg Orsay parce que, mon pauvre Alain, depuis tous les petits ppins quon a eu, depuis le temps tu dois alors baigner dans la radioactivit. Alors, o en es-tu ? Alain Bougrain-Dubourg : Ce sont les mdecins qui le dtermineront. Je crois quon peut me dsquiper, docteur Comar, est-ce que le, lexamen est termin l ? Dr Comar : Cest termin cher ami et tout cest trs bien pass. Ca na pas t trop dsagrable pour vous ? Alain Bougrain-Dubourg : [il rit] Cest vous qui le dites ! Non, non, cest trs agrable vous vous en doutez. Alors je vais tout de mme vous apporter une petite explication. Parce que malgr tout, une camra telle que celle qui nous filme en ce moment cest relativement simple, mais la camra positons elle est plus complique. Franoise, docteur, est-ce que vous pouvez donner heu quelques prcisions ?

squence soit devenu une figure typique du discours tlvisuel sur le cerveau dans la mesure o elle permet un animateur, prsent comme un cobaye neffectuant que son devoir dinformation (explicite dans lmission de Franois de Closets) ses risques et prils (la radioactivit).

303

Annexe A Graphiques et tableaux

Franoise Soussaline : Et bien coutez, llment radioactif qui a t prsent linstant donn dans votre cerveau a donn naissance des particules dantimatire []

En plus du ton relativement familier adopt par Alain Bougrain-Dubourg envers le docteur Comar, on remarque quil appelle la chercheuse par son prnom, et que cest le docteur Comar qui sadresse lui en usant, plusieurs fois dans lmission, dun cher ami dont on ne sait trop sil est respectueux ou sarcastique. Dans les squences en plateau, lorsque Broomhead sentretient avec deux astrophysiciens, il les appelle aussi par leurs prnoms, rduisant ainsi toute distance et neutralisant leur diffrence de statut. Dautre part, dans lextrait ci-dessus, on constate que Bougrain-Dubourg

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

sapproprie lexplication que va donner le docteur Soussaline ( Alors je vais tout de mme vous apporter une petite explication ). Ce faisant, il marque un travail dexplication quil neffectue pas, bien quil le justifie par la complexit du sujet ( Parce que malgr tout, une camra telle que celle qui nous filme en ce moment cest relativement simple, mais la camra positons elle est plus complique ). Dans cette mme phrase, il insiste de plus sur le dispositif technique (la camra qui filme), sur marquant ainsi une opration de mdiation en train de se faire que la rgie de montage marque rgulirement, elle aussi, en diffusant intervalles rguliers le message en direct dOrsay . Le rle du journaliste et de la tlvision tant alors ce moment-l construit comme indispensable, Bougrain-Dubourg peut donner la parole la chercheuse qui nest gure mise en valeur : Franoise, docteur, est-ce que vous pouvez donner heu quelques prcisions ? . Pouss lextrme, la logique qui consiste affirmer, par la parole, le statut du journaliste par rapport celui du scientifique peut mme arriver des rsultats surprenants. Cest le cas avec un magazine pour enfants Cest pas sorcier dont on va prsenter quelques extraits. Prcisons auparavant que le dispositif nonciatif de 304

Annexe A Graphiques et tableaux

cette mission sur le got56 repose sur un exercice polyphonique original. Les deux prsentateurs sont en duplex simul, lun dans un camion rgie vido, lautre dans la cuisine dun restaurant. En alternance, des sujets sont diffuss : il sagit dinterviews de scientifiques ou de reportages. Une voix off fminine, mimant une voix denfant et parfois acclre en rgie jusqu devenir difficilement reconnaissable57, commente alors rgulirement lmission sur un ton agressif et parfois vulgaire : cest un peu la voix du sale gosse moqueur, celle du jeune public de lmission qui prendrait la parole. De mme, Jammy et Fred, les deux prsentateurs, peuvent commenter les reportages ou les interviews :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Annick Faurion (chercheur en physiologie) : Mais, il a t montr ds 1898 que chaque papille est sensible plusieurs qualits distinctes. Aussi bien sucr, acide, amer, etc. Et de mme, chaque cellule, qui est llment sensoriel lmentaire, peut rpondre, aussi bien un compos sucr, un compos amer, un compos acide, etc. Ce nest pas slectif, ce nest pas spcifique. On ne sent pas le sucr au bout de la langue, lamer tel endroit, etc. Jammy : Ouais, cest a ! Oui, les papilles sont pas slectives ! Nempche que celles qui reconnaissent le got amer, elles sont toujours celles qui sont au fond de la langue []

Loriginalit du dispositif est ici de contredire presque systmatiquement la parole des experts, ou en tout cas de la dvaloriser. Voici maintenant un exemple de la manire dont est traite linterview de Matty Chiva, professeur de physiologie qui vient juste dvoquer les diffrences interculturelles en matire de got :
Matty Chiva : Et en France mme, de temps en temps, heu des boy-scouts essayent pour essayer un peu de tout de manger des sauterelles sautes la pole. Cest excellent, on peut les manger aussi avec du miel, elles ont plutt un got de crevette quautre chose

56 57

Le got y est abord, entre autre, partir du fonctionnement crbral. Leffet produit est proche de celui des dessins anims : voix suraigu, acclration du dbit vocal, timbre mtallique.

305

Annexe A Graphiques et tableaux

Voix off fminine : Ben moi, je me frais bien un steak frites ! Oua ! Va pas mcouper lapptit avec ses chnilles grilles ! Hein ! Pouah ! Et puis je nvous parle mme pas des tacos ! Eh, Marcel ! Cest dcid ! Annule nos vacances au Mexique ! Buerk ! Fred : Bon ! Tout cela nest peut-tre pas trs apptissant pour nous, mais linverse vous pouvez toujours chercher dans les livres de cuisine italiens, allemands ou anglais, vous ne trouverez pas de recette de cuisses de grenouilles ou descargots comme on en mange en France. Donc, on fait pas mieux !

La mise en place dune polyphonie nonciative permet ici de faire jouer un ressort classique de la vulgarisation, proche dune des stratgies textuelles repres par

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Jeanneret (1994, p. 280). Cette stratgie consiste


[] viter lopposition possible du lecteur en mettant en scne un autre systme dopposition : lecteur + auteur/ sceptique . Le mme procd est frquent chez Freud. Il consiste proposer au lecteur une catgorisation non conflictuelle par le biais de ce personnage tiers, en partie fictif, en partie constitu de ses propres reprsentations. Le point de vue du lecteur est la fois reconnu comme valide et prsent comme provisoire.

Dans le cas du magazine Cest pas sorcier , ce ressort nonciatif est systmatiquement exploit, et il permet alors aux prsentateurs de se poser en arbitres entre la parole experte des scientifiques et la parole profane de la voix off. Cest le mme principe de mise en scne du spectateur quutilise Broomhead dans son introduction qui mrite dtre cite un peu longuement :
Broomhead : [] Vous vous posez peut-tre cette question toute bte, comme moi-mme : [il se tient le menton et regarde vers le bas dun air pensif] pourquoi y a-t-il de la matire ? Aprs tout, entre ces astres [il dsigne le fond du plateau] il y a du vide, alors, pourquoi cette matire ? Alors, on peut se dire : elle est l, elle a toujours exist, alors heu cest un fait objectif . Seulement, les scientifiques pensent quun jour, il y a longtemps, il y a quinze milliards dannes, ben yavait pas de matire. Yavait

306

Annexe A Graphiques et tableaux

du vrai vide, et puis de lnergie. Puis un jour, cette nergie sest matrialise, un mot un petit peu magique. Alors certains donnent a un caractre miraculeux, dautres un caractre divin, dautres un caractre scientifique. [] Alors, si nous sommes dans un monde de matire, peut-tre existe-t-il, ailleurs dans lunivers, des mondes dantimatire. Et ce sont ces mondes que jvoudrais peut-tre vous prsenter et essayer de trouver avec vous ce soir []

On constate bien la mise en place dune importante polyphonie nonciative : la phrase Vous vous posez peut-tre cette question toute bte, comme moi-mme , englobant le spectateur et le mdiateur suppose tout dabord un destinataire aussi curieux et intress que Broomhead. Le discours passe ensuite au on des reprsentations

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

communes de spectateurs peu attirs par la question et quil sagit de contrer. Cest lappel lautorit des scientifiques qui permet alors de lgitimer linterrogation de lmission. Leur succde juste aprs un commentaire sur la forme du discours des scientifiques ( Puis un jour, cette nergie sest matrialise, un mot un petit peu magique ). Ce mta discours permet ici, en renchantant la science par lappel la magie, de construire toute une srie dinstances dexplication du monde : les glises chrtiennes (le miracle), les autres confessions religieuses (un caractre divin) et enfin les scientifiques. Toutes ces instances tant mises galit, il ne reste plus au prsentateur qu affirmer son rle de guide indispensable llucidation du mystre de la matire. Cette polyphonie nonciative qui construit et vise rassembler un large public autour de la proposition de lmission met en scne verbalement de multiples destinataires potentiels. Cependant, ces diverses stratgies verbales dimplication du spectateur ne sont pas les seules tre prsentes dans cette formation discursive. Il faut maintenant analyser la manire dont le destinataire peut aussi tre mis en scne sur un plan visuel par le dispositif tlvisuel. Ceci permettrait de vrifier si ces stratgies visuelles confirment lanalyse selon laquelle le spectateur est mis en scne dans ces missions. On aurait alors montr, qualitativement, une modalit de la prise en compte 307

Annexe A Graphiques et tableaux

par le discours tlvisuel de la parole profane. En consquence, on aurait alors la confirmation dune rupture avec la formation discursive prcdente.

5.2.1.3 Un spectateur construit en symtrie On a dj vu que dans Objectif demain , Broomhead et BougrainDubourg mettaient systmatiquement profit laxe Y-Y du contact avec le spectateur. Dans Cest pas sorcier , le mme dispositif nonciatif est systmatiquement appliqu. On ninsistera donc pas sur cette technique qui inscrit une rupture nette avec la formation discursive prcdente. On

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

remarquera cependant que, dans certaines situations dinterviews, ce sont les scientifiques eux-mmes qui sadressent la camra, quil sagisse d Objectif demain ou de Cest pas sorcier . Ils sont de cette manire dautant plus englobs dans le dispositif tlvisuel quils calquent leur attitude sur celle des journalistes. On remarquera ensuite, malgr ces similitudes, que du point de vue des pratiques tlvisuelles une volution assez nette sest produite entre lpoque d Objectif demain (1978) et celle de Cest pas sorcier (1994). La logique du contact avec le spectateur, surmultiplie par le ton excentrique de Cest pas sorcier (qui vise un public jeune), conduit des mises en images aussi exubrantes que les textes quon a dj pu lire plus haut. Voici, quelques exemples de mobilisation de laxe Y-Y spcifiques du traitement visuel de ce magazine, et systmatiquement utiliss :
Figure 26 : Extraits de Cest pas sorcier :

308

Annexe A Graphiques et tableaux

Il sagit dans ces trois cas de la mise en uvre du dialogue fictif entre les deux animateurs, mais il nest jamais vraiment possible de distinguer ce dialogue dune nonciation dirige vers le public. En effet, tous ces dialogues finissent par des noncs adresss un vous collectif qui englobe les animateurs et leur public, ou se poursuivent par des questions poses par un nous qui endosse la mme fonction. Au plan visuel, les corps tendus vers la camra jusqu la toucher, les visages dforms par lobjectif, certaines figures du don la camra confirment la mise en scne du destinataire : le public est

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

bien l dans la trame visuelle du discours, et aucun risque quil oublie quil est lobjet de toutes les attentions des mdiateurs en train de se reprsenter dans leur travail de mdiatisation et de contact. Dans les deux missions, cette structure dialogique qui sarticule une nonciation dirige vers le spectateur peut se complexifier : le dispositif du duplex permet ainsi de symtriser la position du tlspectateur et celle du prsentateur de lmission.
Figure 27 : Extrait de Objectif demain :

Dans de nombreux plans insrs dans le duplex en direct dOrsay, on voit Broomhead passer du statut dnonciateur celui de spectateur : il pivote et son regard passe de la camra au pseudo-cran derrire lui. Attentif, il coute et regarde le reportage, mimant ainsi lattitude du spectateur idal qui elle est destine. Le magazine use rgulirement de ce procd en le marquant plusieurs reprises dune manire un peu diffrente : 309

Annexe A Graphiques et tableaux

Figure 28 : Extrait de Objectif demain :

Cette fois, tandis que Broomhead dialogue avec Orsay, cest le spectateur qui est transport la place de Bougrain-Dubourg et qui voit Broomhead le regardant travers lcran. Toute distance entre la science, le spectateur et la tlvision est ainsi abolie (du moins topologiquement et dans le discours), mme si les espaces restent identifiables par leurs indices respectifs : tubes essais matrialisant le laboratoire ; fond noir et panneaux reprsentant des plantes matrialisant le plateau. La polyphonie nonciative

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

verbale repre plus haut est ainsi complte par ce quon pourrait qualifier de polytopie . Techniquement, le procd permet de plus, par un raccord dans laxe, doprer une transition visuellement fluide entre le duplex et le moment o Broomhead reprend la main en sadressant la camra. Ce procd est bien sr courant et il est assez proche de ce que Fouquier et Vron(1985, p. 80) avaient appel lespace charnire pour rendre compte des rotations du corps du prsentateur en direction soit des scientifiques quil interroge, soit des tlspectateurs qui il adresse un compte rendu de ses investigations. Ici, il se trouve complexifi par lutilisation du dispositif du duplex qui met en scne un ou plusieurs crans qui deviennent alors des actants du discours : ils marquent des articulations temporelles et spatiales. On retrouve ce dispositif dans de nombreux JT, dont celui de TF1 du 20.04.82 en duplex de lhpital Necker. Ouvrant son journal en direct de Necker, Yves Mourousi, film en plan poitrine dune terrasse de lhpital, introduit le spectateur dans les lieux avant de pntrer dans la salle dopration. Pendant ce temps, Marie-Laure Augry lobserve en duplex sur les crans du plateau. Cest encore le mme principe qui est appliqu la lettre dans Cest pas sorcier :
Figure 29 : Extrait de Cest pas sorcier :

310

Annexe A Graphiques et tableaux

L encore, le spectateur est symtris : le discours marque le fait que sa position relle face son tlviseur est symtrique de celle, digtique, de lanimateur face son cran. Lanimateur et son public font ainsi partie du mme monde, celui au sein duquel on regarde tous la tlvision pour sinformer. Ce constat reste valable mme si lespace du duplex est ici un espace non scientifique (le second prsentateur se trouve dans la cuisine dun restaurant o il illustre par ses interventions un certain nombre de notions scientifiques). On remarquera que ce dispositif ne semble devoir fonctionner que sil

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

met en scne un dialogue (toujours fictif car construit par le montage) entre deux prsentateurs. Ce dialogue fictif se transforme souvent dans Cest pas sorcier en joute oratoire, voire en dfi. Mais ce dialogisme peut aussi, on en a vu des exemples, mettre en scne le spectateur : quil sagisse de matrialiser la position spectatorielle de ce dernier par des procds nonciatifs ou quil sagisse de mobiliser verbalement ses reprsentations, le spectateur est bien lun des actants privilgis du discours tlvisuel de vulgarisation. Ces diverses structures dialogiques permettent alors certaines questions scientifiques dtre abordes, soit partir dune question ou dune controverse qui trouve sa solution dans une dmonstration en plateau (souvent avec utilisation de maquettes), soit dans lappel un scientifique lors dune interview. La forme dialogique est bien souvent en effet, depuis les Entretiens sur la pluralit des mondes de Fontenelle, la forme privilgie du discours vulgarisateur. Comme lexplique Jeanneret (1994, p. 277) :

311

Annexe A Graphiques et tableaux

[] si en ralit la vulgarisation est lun des modes dexposition du discours scientifique parmi dautres et au sein dun continuum de pratiques de communication, elle revendique le caractre de mdiation : lune de ses fonctions est donc de reprsenter la communication en train de se faire. Mais un autre facteur est impliqu dans ce caractre autorfrentiel du texte de vulgarisation : cest leffort quil fait pour transformer le lecteur, effort ponctu sans cesse par la reprsentation dun dialogue fictif.

Dans cette formation discursive, le dialogue fictif qui sinstaure avec le spectateur peut en effet tre vu comme la matrialisation idalise du processus de communication : le

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

spectateur, dot de caractristiques par le discours (attentes, curiosit, reprsentations communes) volue au cours de lmission en dpassant ses reprsentations communes. Bien sr, tout ceci est virtuel, mis en scne par et dans le discours, et rien ne permet de penser que le spectateur rel volue ce rythme. Cependant, ce processus semble bien correspondre une faon pour le discours de se lgitimer en exposant les marques dune communication en train de se faire : une communication qui serait russie, bien entendu, puisquelle permettrait au spectateur de progresser intellectuellement. Comme le remarque aussi Jeanneret, le travail de Fouquier et Vron sur la vulgarisation la tlvision avait dj conduit identifier un certain nombre de figures mettant en scne un dialogue fictif entre un communicateur et son public. Ainsi, la figure de linfluenceur (Fouquier et Vron, 1985, p. 53) prsuppose et met en scne une quipe de production dsireuse de faire voluer les reprsentations communes et collectives, celles du public. Ou encore, la figure du bnficiaire (Fouquier et Vron, 1985, p. 52), qui reprsente le spectateur avec des traits complmentaires de ceux du communicateur : intelligence et curiosit. On ne passera pas en revue lensemble de ces figures, mais on remarquera cependant que les structures dialogiques repres par Fouquier et Vron ne fonctionnaient quentre linstance spectatorielle (la 312

Annexe A Graphiques et tableaux

reprsentation du spectateur dans le discours) et le communicateur. Dans le cas de la formation discursive dcrite ici, le dispositif dialogique fonctionne aussi au sein mme du discours entre des communicateurs. Ces communicateurs ont pour caractristique dendosser, intervalles rguliers, un certain nombre didentits correspondant autant dinstances spectatorielles. Il sagit de crer une image du spectateur dans le discours (cest le cas dans Cest pas sorcier avec la voix off fminine), parfois mme de reprsenter la diversit des attitudes que les mdiateurs lui supposent (comme dans lintervention verbale de Broomhead, lorsquil se pose une question toute bte propos de la matire, et quil envisage la diversit des rponses

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

spontanes cette question).

5.2.1.4 Le journaliste animateur en position dominante Introduisant une premire rupture dans la diachronie du corpus, la formation discursive que lon a intitul la performance du mdiateur est donc caractrise par linstallation du journaliste animateur dans une position dominante dans le discours et sur les lieux de la science. Cette position dominante saccompagne dune polyphonie nonciative, redouble dune polytopie, qui met en scne trs systmatiquement des instances spectatorielles en vue de construire un dispositif dialogique. Au-del des contenus scientifiques ce que cette formation discursive met en scne cest finalement lacte de mdiation lui-mme. Lintrt de cette formation discursive, dont lune des missions ( Cest pas sorcier ) nappartient pas la mme priode, cest de montrer que certaines configurations nonciatives peuvent traverser les annes : dcrire une 313

Annexe A Graphiques et tableaux

formation discursive revient dcrire des rgularits en faisant a priori abstraction des priodisations. Cependant, cela nimpose pas de considrer que deux missions spares par quinze annes ( Cest pas sorcier et Objectif demain ) sont identiques : seuls certains traits caractristiques ont travers le temps. Dans cette formation discursive, le sens commun est prsent travers une instance spectatorielle perceptible dans la trame du discours. Lespace commun est lui aussi parfois reprsent par les lieux. Il nen reste pas moins vrai que la parole profane nest mise en scne que par des procds nonciatifs

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

(axe Y-Y, dialogisme et polyphonie). Autrement dit, les profanes rels ne sont pas appels intervenir directement dans cette formation discursive. On voit bien, certes, dans le JT de TF1 ou dans Cest pas sorcier quelques tmoignages de malades, mais il est clair que la formation discursive dcrite ici nen abuse pas. Cest cette utilisation systmatique de la parole profane qui constitue la seconde rupture intervenant au mme moment dans le corpus. 5.2.2 La parole profane Dj prsente en filigrane dans la trame des discours prsents plus haut, la figure du profane va apparatre plus prcisment et constituer la seconde rupture avec Le spectacle du contenu . Plus exactement, cette figure va maintenant tre prsente tant par la multiplication de la reprsentation de lespace commun que par son incarnation dans la mise en scne rgulire du tmoignage profane. Dans La parole profane , lespace commun reprsente en moyenne 44 % des espaces de rfrence. A partir des annes quatre-vingt, et jusqu aujourdhui, lespace commun va coloniser lensemble des espaces

314

Annexe A Graphiques et tableaux

de rfrence reprsents et occupera selon les cas de 21 % 98 % du corpus. Il rduit dautant la proportion des autres espaces de rfrence, et en particulier celle de lespace scientifique qui devient, partir de 1980, presque systmatiquement infrieure 50 % des espaces reprsents. Si lapparition rcurrente de la figure du profane constitue une rupture avec les pratiques de ralisation prcdentes, pour de nombreux aspects cette formation discursive ralise une volution en douceur partir des caractristiques du spectacle du contenu . Elle hrite, en particulier, de la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

position assez efface du journaliste dans les situations dinterview de scientifiques (journaliste de dos et en amorce du champ, laxe Y-Y ntant jamais mobilis). Pour cette raison, on ne dcrira prcisment que les aspects qui sinscrivent en rupture avec Le spectacle du contenu . Cette formation discursive regroupe des reportages documentaires dont voici la liste :
- La part des autres, documentaire de la collection Mdicales diffus le 15.10.1980 sur TF1 - Histoire dune attaque, documentaire de la collection Les jours de notre vie diffus le 08.12.1980 16h30 sur Antenne 2 - Le propre de lhomme : le cerveau, documentaire de la collection Histoire de la vie diffus le 18.11.1982 22h50 sur TF1 (ce documentaire a t ensuite rediffus trente fois sur TF1 entre 1988 et 1994, ce qui explique sa prsence dans le corpus pour la priode 1994. Cest la date de premire diffusion qui a t slectionne ici comme pertinente)

5.2.2.1 Gestion des lieux : lespace commun comme introducteur 315

Annexe A Graphiques et tableaux

Si dans Le spectacle du contenu lintroduction dans lunivers et les lieux de la science ncessitait un guide scientifique, si avec La performance du mdiateur ce guide tait devenu le journaliste, avec cette nouvelle formation discursive on constate que laccs la science obit une tout autre logique. Toutes les squences introductives oprent en effet en mobilisant en premier lespace commun : une crche pour La part des autres , le domicile priv dun malade pour Histoire dune attaque , ou un mlange entre espace commun et espace naturel pour Le propre de lhomme (des vues dun jardin

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

public alternent avec le spectacle danimaux dans leur environnement naturel). Ensuite, le passage dans lespace scientifique est soit direct (la camra est directement introduite dans un laboratoire), soit relay par un journaliste qui interroge un chercheur dans la salle de classe dune cole primaire. Autrement dit, cest lespace commun qui sert dintroducteur. Dans le mme temps, on observe un dplacement des lieux dinterview : les scientifiques (ou les reprsentants du corps mdical) commencent tre interviews en dehors de leurs institutions : cafs, domiciles privs, lieux peu identifiables (en tout cas difficilement identifiables comme appartenant lespace scientifique). Enfin, lorsque des interviews sont ralises dans des institutions scientifiques, on constate la disparition des dplacements lintrieur des locaux, dispositif qui semblait permettre auparavant aux chercheurs de marquer la possession de leur territoire. Lespace commun, quant lui, est gnralement prsent sans intermdiaire : la camra arrive directement dans les domiciles privs, et installe le spectateur face des reprsentations du lien social de base, celui de 316

Annexe A Graphiques et tableaux

la famille. Quand des individus sont interrogs, cest en effet en tant que membres de la cellule familiale. Mme si ce dispositif est parfois induit par la thmatique scientifique (problme de linn et de lacquis abord par le biais de ladoption, par exemple), il apparat cohrent au sein dun discours qui vise mettre en scne la parole profane tant par ses lieux que par ses actants.

5.2.2.2 Gestion de la parole : un mdiateur en retrait, mais cultiv Le journaliste est souvent en retrait face aux scientifiques, mais il est maintenant guri de la timidit maladive qui semblait le conduire bgayer

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

devant les chercheurs. Les questions sont clairement nonces dans des phrases correctement construites. Il noccupe cependant pas lespace visuel et sonore la manire quelque peu iconoclaste de Broomhead ou BougrainDubourg : cest sans doute quil sagit gnration plus ancienne de mdiateurs mais qui reste active. Dans La parole profane , on retrouve en effet un type de journaliste poivre et sel dj aperu dans la premire formation discursive, cest--dire des individus de la gnration de Pierre Desgraupes. Il nest alors pas question, dans La parole profane , deffectuer des pitreries, ni mme dapporter la moindre trace dhumour : le ton est srieux, voire compass. Mais une volution a quand mme eu lieu par rapport au Spectacle du contenu . Les journalistes (et en particulier Desgraupes) ne se contentent plus dinterviewer platement des chercheurs en leur permettant dinterminables tunnels . Ils prennent parfois linitiative de reformuler en langage courant certaines terminologies juges sotriques, comme dans Histoire dune attaque , o Desgraupes interroge un mdecin : 317

Annexe A Graphiques et tableaux

Mdecin : Cest une attaque, cest a, cest--dire une artre qui a t occluse, occluse par un caillot de sang Pierre Desgraupes : Bouche disons Mdecin : Bouche

Dans certains cas, linterview est mme loccasion de faire tat de sa culture personnelle et de traiter dgal gal avec un spcialiste :
Pierre Desgraupes : Alors lartre dans son cas ctait la carotide probablement Mdecin : Ctait la carotide []

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Et plus loin :
Mdecin : [] Alors vous me permettez l de faire un schma un schma bien sr simpliste de nos deux hmisphres crbraux. Comme je lai dit, il y a un hmisphre crbral droit, un hmisphre crbral gauche Pierre Desgraupes : Oui, et par tradition on reprsente le gauche droite et le droit gauche

Desgraupes fait tout dabord tat de sa comptence mdicale, puisquil devance le diagnostic du mdecin, puis il fait tat dune culture de la radiologie, le dtail de la reprsentation inverse du cerveau ntant connu que des spcialistes. Comme dans le cas de Broomhead, il sagit de bien montrer limportance de la mdiation, et de la montrer en train de se faire. Simplement, dans cette formation discursive, si le but poursuivi est le mme, les moyens mis en uvre sont bien diffrents. Ils visent un public intress par une performance du mdiateur sexprimant ici en termes de connaissances, de culture, et non en termes de spectacle ( travers la technique audiovisuelle ou le dispositif nonciatif).

318

Annexe A Graphiques et tableaux

5.2.2.3 Gestion de la parole : le profane comme sujet exprimental Lorsque la parole profane est mise contribution, il sagit, dans une tradition commune ce type de journalisme, la psychanalyse et la sociologie, de favoriser une production discursive abondante par une coute amicale et attentive, ainsi que par des relances rgulires. Si cette parole profane conduit reprsenter le sens commun dans le discours, la mobilisation de cette parole semble aussi relever dune logique de connaissance propre la tlvision : elle permet en effet au mdia deffectuer une sorte de travail de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

vrification empirique des affirmations ou des hypothses des scientifiques. Le tmoignage profane sinsre alors de deux manires dans le dispositif argumentatif. Il peut sagir dune part dune logique inductive (on part dun tmoignage quon analyse en le confrontant ensuite des points de vue de chercheurs ou de mdecins. Cest le cas pour Histoire dune attaque ). Il peut sagir dautre part dune logique dductive (on part dune problmatique et de la prsentation dun certain nombre de concepts scientifiques dont on va chercher la confirmation, ensuite, par des tmoignages. Cest le cas pour les deux autres documentaires). Dans un cas comme dans lautre, le profane, en tant quactant, est construit comme un sujet exprimental : comme pour le rat dans son laboratoire, son tmoignage na de sens que par rapport un questionnement qui vise expliciter les causalits ou les effets dun phnomne. Mais on peut supposer que la prise en charge de ce sujet exprimental, lorsquelle est effectue par le corps mdical ou scientifique, aura un impact sur la rception

319

Annexe A Graphiques et tableaux

diffrent de sa prise en charge par le journaliste. En tout cas, la construction par le discours dun journaliste exprimentateur peut tre confronte celle du scientifique exprimentateur, dans la mesure o chacune de ces situations sapplique au mme objet , savoir le sujet construit comme objet exprimental. On se trouve, ce point de lanalyse, face une situation qui traverse lensemble du corpus et au sein de laquelle la tlvision confre un statut pistmologique lespace commun. Lobjectif de la camra, associ au dispositif de linterview, rejoint en effet certaines pratiques de la psychologie

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

exprimentale, en tout cas du point de vue des moyens utiliss (on nira tout de mme pas jusqu parler de mthode). En tout cas, il ne semble pas indiffrent, dans le cadre dune problmatique qui vise montrer lvolution des positions relatives entre science et tlvision, dobserver que la parole profane, transforme pour loccasion en indice de phnomnes expliciter, est utilise dans ce sens par la tlvision justement dans cette priode de rupture. Cette fois, ce nest pas le spectateur qui est symtris par rapport au mdiateur, mais cest le mdiateur qui se construit symtriquement par rapport au scientifique, en calquant ses interventions sur la partie visible (et elle seule) du travail scientifique de lentretien. Dans le premier cas, celui du journaliste exprimentateur, il y a effacement visuel du journaliste lorsquil interroge un malade (ou du moins, le dispositif renvoie la pratique de la discussion). Le discours tlvisuel prsente alors une exprimentation (puisquil sagit de vrifier des hypothses partir de lentretien), mais une exprimentation peu marque comme telle puisquoprant en dehors des lieux scientifiques. Cette exprimentation est 320

Annexe A Graphiques et tableaux

non instrumentalise (il ny a pas de matriel mdical ni utilisation de tests psychologiques), et lexprimentateur ne se distingue pas du sujet exprimental par ses traits vestimentaires. Dans le second cas, le scientifique exprimentateur est forcment prsent lcran lorsquil interroge le patient. Il y a alors sur marquage de la situation exprimentale dans la mesure o lenvironnement est scientifique, parfois instrumentalis (batteries de tests psychologiques ou imagerie mdicale), et o le scientifique est souvent reprable sa blouse blanche. Cette diffrence est dautant plus importante

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

que le sujet exprimental est souvent un patient diminu intellectuellement, et que cette pathologie est immdiatement perceptible : sil sagit daphasie, son langage sera atteint, mais cest parfois son comportement ou certaines de ses capacits motrices. Dans lensemble du corpus, le sujet exprimental est sujet de douleur, preuve vivante de linfluence de lesprit sur le corps, matrialisation dune dchance toujours possible et pouvant sappliquer ce tout le monde que reprsente le public. Aussi, et on aura loccasion dy revenir, le malade est-il ici lenjeu dune appropriation par la tlvision dans une perspective qui se dfinit comme un enjeu de connaissance, mais qui en ralit, observe dans son droulement historique, pourrait tre un nouvel indice dune progression de la position dominante de la tlvision par rapport linstitution scientifique.

5.2.2.4 La tlvision lgitime par la parole profane Deuxime rupture dans le corpus, La parole profane inaugure la pratique aujourdhui classique de lutilisation par le discours tlvisuel du 321

Annexe A Graphiques et tableaux

tmoignage58, ici le tmoignage du profane, mais surtout celui du patient, du malade transform tant par les scientifiques que par la tlvision en sujet exprimental. Avec La performance du mdiateur et La parole profane , on assiste donc dans une courte priode (1979-1982) une complexification des voix du discours tlvisuel propos de science : dun discours deux voix (le scientifique et le journaliste), majoritairement domin par le scientifique, on est pass un discours trois voix dans lequel les rles se sont rpartis bien diffremment. Sur la base des critres despaces de rfrence, de gestion des

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lieux et de gestion de la parole, on peut dire que la tlvision affirme sa lgitimit essentiellement en prenant appui sur le profane, que ce dernier apparaisse en filigrane dans le discours (lieux et dispositifs nonciatifs) ou quil y soit tout simplement reprsent sous la forme du malade. A partir de cette priode de ruptures, les formations discursives que lon va maintenant observer, dans la suite de la diachronie du corpus, seront soit des volutions partir des formes antrieures, soit des mixtes articulant certaines des caractristiques dj rencontres.

5.3 Le discours de lhonnte homme


Sept ans ont pass depuis la formation discursive prcdente. Cest pourtant bien un prolongement de cette dernire, voire laboutissement de sa logique, que lon va maintenant observer avec Le discours de lhonnte homme . Cette appellation d honnte homme renvoie lidal aristocratique de la connaissance tel que la pos le XVIIe sicle. propos des Entretiens sur la pluralit des mondes de

58

Cette rupture intervient dans le corpus ce moment-l, mais il est vident que lon ne cherche pas ici dater lapparition du tmoignage la tlvision.

322

Annexe A Graphiques et tableaux

Fontenelle, Jeanneret (1994, p. 167) explique que pour toucher le public mondain des salons,
Le savoir demande tre assimil, poliss, masqu pour que celui qui le dtient passe du statut de pdant (voquant la condition roturire et besogneuse de lenseignant) celui dhonnte homme, qui, ayant des lumires de tout, ne se pique de rien. Lthique de la conversation aristocratique consiste en effet dtenir une habilet relle en bien des matires, tout en semployant masquer ltude qui permet de lacqurir : il sagit de faire apparatre comme un trait de nature, pur de tout effort ou de tout investissement, laisance qui permet

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dtre familier de toute ide importante.

La formation discursive que lon va dcrire ici semble correspondre trait pour trait cette conception aristocratique du savoir, et ceci ne va pas sans un apparent paradoxe, puisquelle prolonge La parole profane en exploitant au maximum lespace commun. Le Discours de lhonnte homme constitue en effet, de ce point de vue, une formation discursive remarquablement homogne dans la mesure o la proportion despace commun oscille entre 74 % et 98 % des espaces de rfrence. Le faible pourcentage restant est occup par lespace mdiatique reprsent par une introduction en plateau de chacun des documentaires par Desgraupes. Il sagit en effet dune srie de documentaires de vingt-six minutes (collection Corps vivant ) ralise en coproduction entre Antenne 2 et Goldcrest Multimdia, une socit amricaine. Cette srie se compose des documentaires suivants :
- Lordinateur crbral : quilibre et mouvement (diffus le 25.05.1987 22h16 sur Antenne 2) - Lordinateur crbral : les nerfs (diffus le 01.06.1987 22h55 sur Antenne 2) - Lordinateur crbral : la dcision (diffus le 08.06.1987 22h21 sur Antenne 2) - Lordinateur crbral : lintelligence (diffus le 15.06.1987 22h17 sur Antenne 2)

323

Annexe A Graphiques et tableaux

- Lordinateur crbral : le flot de la vie (diffus le 09.07.1987 23h29 sur Antenne 2) - Lordinateur crbral : la pubert (diffus le 16.07.1987 23h12 sur Antenne 2) - Lordinateur crbral : Vieillir (diffus le 03.09.1987 23h55 sur Antenne 2)

Au gnrique, on retrouve systmatiquement les mmes auteurs, savoir Karl Sabbagh, Pierre Desgraupes et le ralisateur Martin Wurtz. La dimension monographique de cette formation discursive pose videmment un problme par rapport au point de vue thorique qui a t adopt jusquici : lanalyse de discours nest pas suppose travailler sur des monographies. On a cependant conserv cette

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

formation discursive son caractre monographique. Tout dabord, les caractristiques de cette srie documentaire ont t juges trop spcifiques pour pouvoir tre associes dautres missions du corpus. Ensuite, cest la seule monographie de tout le corpus. Lanalyse du discours sur le cerveau propose dans cette recherche ne se rsume pas cette monographie qui reprsente, par ses caractristiques, une configuration discursive qui prendra son sens par comparaison avec le reste du corpus : elle en est lune des tendances possibles, au mme titre que toutes les autres formations discursives qui le composent. Cette dimension monographique explique la cohrence stylistique de cette srie, cohrence que lon ne retrouvait pas dans les formations discursives prcdentes. Le parti pris est alors toujours le mme : fictionnaliser lespace commun, et surtout liminer les scientifiques et les journalistes de limage. Les squences fictionnelles ont toutes un objectif commun : il sagit de prendre appui sur des scnes de la vie quotidienne pour analyser le fonctionnement du cerveau et plus largement du corps humain. Cest la seule formation discursive qui applique aussi systmatiquement ce parti pris de ralisation qui consiste expliquer le rel partir dune fiction. Dans les missions de Broomhead, les parties fictionnelles du magazine taient prsentes 324

Annexe A Graphiques et tableaux

explicitement comme de la science-fiction, et elles taient bien distingues du reste de lmission (car identifies par un gnrique et le nom du ralisateur, et surtout prsentes comme telles par Broomhead). Au contraire, dans cette formation discursive, les squences fictionnelles sinsrent dans un continuum argumentatif, et elles sont filmes comme des mini reportages ancrs dans la vie quotidienne. Lorsque certains documentaires de cette srie ne sont pas fictionnaliss (comme pour Vieillir , dont une partie est filme dans un hospice), on constate labsence totale dinterview ou de travail denqute de terrain, les images montres ne servant qu illustrer un commentaire autonome (dans le cas de Vieillir , le commentaire aurait

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

pu sappliquer tout aussi bien nimporte quel autre hospice). Aussi ne pourra-t-on pas appliquer de manire identique une grille de lecture (gestion des lieux, gestion de la parole, dispositif dnonciation) qui correspondait des discours o coexistaient scientifiques et journalistes. 5.3.1 Lieux et actants : un litisme profane Lespace commun est lespace de rfrence dominant. Cest mme quasiment le seul espace reprsent. Ceci dit, si lon observe les lieux et les actants (et en particulier les strotypes sociaux qui sont mis en scne), on se rend compte quil ne sagit pas dun espace commun populaire, mais dun espace commun relativement litiste. En effet, les lieux prsents, sils sont bien des lieux profanes, renvoient systmatiquement soit au champ culturel, soit des catgories socioprofessionnelles dites suprieures (les CSP+ des tudes daudience). Ainsi, dans le cas de scnes de rue, il sagira des rues du quartier autour du muse Georges Pompidou, et lon y verra une reprsentation thtrale en costume ou des joueurs dchec. Cest le centre Beaubourg lui-mme qui sera ensuite film de lintrieur. Ou alors, on montrera un aroport do senvolent des avions privs. Il pourra aussi tre question dun champ de course anglais ou dun 325

Annexe A Graphiques et tableaux

luxueux hospice de vieillards avec piscines, salles de gymnastique, tennis, etc. Tous ces lieux profanes sont donc des lieux collectifs (on ne constate quune seule scne situe dans la sphre prive, trs fugace), mais en mme temps ces lieux sont marqus par des activits les situant hors du commun, cest--dire hors du populaire. Quant aux strotypes sociaux reprsents, dans la mesure o ils habitent les lieux publics prsents plus haut, ils sy accordent : il sagit ainsi de Stphanie , jeune fille dorigine anglo-saxonne, qui se promne avec sa chienne (un lvrier appel Vasca ) dans Beaubourg. Visiblement libre de toute entrave matrielle, Stphanie sort dun bel immeuble hausmannien du centre ville pour se promener, feuilleter des livres dart la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

bibliothque du centre Pompidou, y parfaire sa matrise de litalien dans un laboratoire de langue, lire une terrasse de caf, visiter une exposition. On verra aussi un pilote qui utilise son avion priv pour effectuer quelques acrobaties ariennes, ou une famille anglaise qui sinstalle pour pique-niquer le long dun champ de course (monsieur ouvre une bouteille de champagne puis visite les curies tandis que madame, installe avec ses enfants sous un parasol, profite du soleil. Bien entendu, leur voiture dispose, ds 1987, dun tlphone cellulaire qui permet monsieur dtre joint constamment, signifiant ainsi limportance de son statut social). Enfin, sil y a un enterrement, celuici est officiel : ballet de limousines, fanfare militaire et drapeau amricain recouvrant le cercueil. Cette mise en scne de strotypes sociaux ne semble pas spcifique de cette srie particulire, dans la mesure o on en trouve un exemple, la mme poque, dans un JT ( Le got diffus le 17.11.1986 18h30 sur Antenne 2). Dans ce JT, quon opposera aisment Cest pas sorcier , les capacits du cerveau sont abordes travers un reportage lInstitut franais du got, dont le directeur est montr djeunant dans un restaurant de grande classe, dgustant du champagne et divers millsimes de vins. Le 326

Annexe A Graphiques et tableaux

reportage se termine par un panoramique sur la campagne environnant Tours, un village adoss un coteau, et pour finir, un chteau du XVIIIe sicle. On peut sans doute voir, dans cette mise en scne de strotypes sociaux, la trace dans le discours dune priode de prosprit conomique : cest ce que lon a pu parfois appeler les annes fric . 5.3.2 Le renchantement du quotidien comme stratgie de communication de la connaissance Ainsi, lespace commun est trait comme un espace habit par une lite. Il sagit de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

faire rver le spectateur un peu comme les magazines de la presse people font rver leurs lecteurs : en montrant le quotidien de gens exceptionnels . Ce quotidien renchant lest dailleurs un double titre : dabord parce quil met en scne des strotypes dune bonne socit , celle qui serait compose de gens riches et oisifs, mais ensuite parce quil sert despace dexplicitation des phnomnes. En effet, le parti pris fictionnel na pas seulement une fonction narrative. Il sert surtout de support une forme particulire dobjectivation : dans tous ces documentaires alternent des squences non fictionnelles (explications partir de commentaires sur des schmas, des prises de vue dorganes ou de limagerie mdicale) et des squences fictionnelles. Toutes les squences fictionnelles sont composes autour dun micro-noyau narratif qui comprend une action simple, un adjuvant (qui permet laction du personnage de progresser) et un opposant (qui bloque la progression du personnage vers son but). Tous les actants sont strotyps : on ne connat ni leur pass, ni leur caractre. Ces strotypes sont cependant bien construits comme fictionnels, mme sils sinscrivent dans une mise en scne du quotidien, dans la mesure o les codes de genre du reportage dinformation sont absents : aucune interview ne donne une paisseur de ralit ce qui constitue des personnages, certes rudimentaires, mais des personnages 327

Annexe A Graphiques et tableaux

tout de mme. Ces noyaux narratifs sont alors le point de dpart dexplications du fonctionnement crbral et parfois dautres parties du corps. Mais les individus prsents ne sont pas construits comme le sujet exprimental vu prcdemment, dabord parce quils constituent des actants fictionnaliss, mais surtout parce quils ne sont jamais confronts des scientifiques ou des mdecins. Leurs actions se droulent, et cest un commentaire en voix off ou des squences didactiques (schmas, animations graphiques, coupes anatomiques, etc.) qui prennent en charge lexplication. Mais ce qui semble important, cest que cette manire de prsenter le savoir partir du quotidien saccompagne dun discours qui le prsente comme exceptionnel : les

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

actions les plus simples de la vie courante sont en effet sous tendues par des phnomnes biologiques complexes quon demande la science de dcrire et dexpliquer. Lespace commun, ici litiste, et ses actants, deviennent alors des mtaphores dun vaste dispositif pseudo-exprimental : le quotidien des personnages est lev au rang de ralit empirique analyse pour quen mergent des connaissances sur le cerveau et le comportement humain. Cest alors un quotidien renchant qui semble prendre le spectateur parti pour lui dire vous tes extraordinaires et vous ne le saviez pas ! . Et qui joue le rle de lexprimentateur ? Le dispositif tlvisuel, bien sr, puisquil a limin tous les scientifiques de lcran et de la bande son. On assiste alors au phnomne peu ordinaire (au sein du corpus) qui consiste expliquer le rel laide dune fiction. En voici un exemple (Stphanie se trouve dans le centre Georges Pompidou o elle visite le muse, lorsquelle est aborde par un homme) :
Figure 30 : Extrait de Ordinateur crbral : lintelligence :

Lhomme : Vous connaissez une peinture de Dali : Les six apparitions de Lnine sur un piano ?

328

Annexe A Graphiques et tableaux

Commentaire off : Comprendre la question, dabord. Cela se situe dans cette rgion [cercle blanc sur limage du cerveau en PET] qui entre aussitt en activit : la rgion o sont stocks les souvenirs des sons Lhomme : Amricaine ?

Commentaire off : Il lui demande avec un accent plutt trange le nom dun tableau plutt bizarre [des mots crits en rouge apparaissent sur limage du cerveau. Puis apparaissent des images].

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Commentaire off : Lorsquelle a trouv la bonne [le tableau de Dali apparat dans le cerveau] il lui faut laborer une rponse approprie. Ayant reconnu le tableau, elle choisi rapidement les mots de la rponse [zoom avant sur le cerveau]. Chaque tape de la conversation met contribution des zones diffrentes. Entendre, comprendre, laborer la rponse [des flches et des triangles bleus apparaissent sur le cerveau avec un son synthtique. Ces symboles dsignent les zones du cerveau], la prononcer. Ces zones distinctes doivent travailler de concert. Que dingniosit de la part de la nature pour un rsultat qui nous parat si banal ! Stphanie : Its over there ! Je crois que cest par l [fort accent amricain] Lhomme : OK, merci

Dans les scnes fictionnelles, le rle des actants est toujours distribu de la manire suivante : un actant quon pourrait qualifier de sujet exprimental fictionnel (ici, Stphanie) rencontre une preuve (ou une srie dpreuves) surmonter. Lpreuve est symbolise ici par un renseignement donner lun des actants de la narration. Divers actants sopposant la progression du sujet exprimental fictionnel peuvent intervenir, mais ils sinscrivent tous dans des activits assez banales de la vie courante (ouvrir une bouteille, se faire marcher sur le pied, rendre de la monnaie dans un bar, 329

Annexe A Graphiques et tableaux

trouver un livre dans une bibliothque, sorienter dans un muse, etc.). Lpreuve est finalement surmonte avec laide dun actant trs spcial puisquil sagit du cerveau lui mme. Systmatiquement, des scnes inscrites dans lespace commun servent ainsi de contexte narratif des explications factuelles utilisant des documents apparemment scientifiques (mais dont on ne connat jamais ni la provenance, ni le mode dobtention), toujours comments alternativement par une voix masculine et une voix fminine. Il ny a cependant jamais de dialogue entre ces deux voix mais seulement une lecture successive des parties du commentaire. Tous les documentaires fictionnaliss de cette srie sont en fait construits en alternant ces micro-noyaux

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

narratifs avec des prises de vue ralises en studio (images dorganes et du corps), ou avec de limagerie mdicale ou scientifique. Ces squences non narratives servent alors de support un questionnement ou des descriptions anatomiques ou fonctionnelles. Par ces procds dalternance de narration et de description, ces documentaires articulent le niveau de la ralit empirique du spectateur avec celui des explications causales de la science qui constitue bien sr lobjectif de ce type de vulgarisation. 5.3.3 Lutilisation de rfrences culturelles Si le Discours de lhonnte homme campe des lieux et des actants reprsentant des classes sociales plutt favorises, il amplifie cette stratgie de distinction par lutilisation de rfrences culturelles, principalement littraires. Voici par exemple lintroduction de Vieillir qui intervient, comme pour tous les documentaires de cette srie, ds la fin du gnrique dintroduction et juste avant le dbut du documentaire proprement dit :
Pierre Desgraupes : Un pote disait orgueilleusement un homme comme moi ne devrait pas mourir []

330

Annexe A Graphiques et tableaux

De mme, dans lintroduction de Lordinateur crbral : les nerfs , on retrouve une rfrence littraire :
Pierre Desgraupes : [] cet difice trs complexe que constitue notre moelle pinire en charge de nos rflexes les plus primitifs, nos nerfs proprement dits, et tout au sommet, selon la belle image de Paul Valry, matre cerveau sur son homme perch .

Cette stratgie dutilisation de citations littraires nest pas spcifique de la srie Corps vivant et lon trouvera ainsi, dans le JT Le got , une citation de Jules Romain : Sous le plus beau climat du monde, la rflexion et les sensations spousent . Voici encore lintroduction par un prsentateur de Lhomme

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lectronique , un magazine diffus le 06.04.1987 22h36 sur FR3 :


Prsentateur : Cest en pensant cette distinction du philosophe Michel Serres entre la drision et lessentiel que je voudrais ce soir me permettre de situer ces missions Dimension trois dans leur contexte. []

Ce mme magazine dbute ensuite ainsi :


Voix off : La marque dune intelligence de premier ordre cest la capacit davoir deux ides opposes prsentes lesprit en mme temps et de ne pas cesser de fonctionner pour autant. Francis Scott Fidgerald

Lorsquil ne sexprime pas laide de rfrences littraires, on retrouvera ce mme parti pris culturaliste travers le choix des invits, par exemple dans un autre JT ( Plateau Dominique Isserman et Jean-Claude Lamielle diffus le 07.06.1986 13h04 sur Antenne 2). Lors de ce plateau, la photographe Dominique Isserman bnficiait dune carte blanche pour organiser la fin du JT, et avait invit JeanClaude Lamielle, le directeur de lunit de recherche sur limagerie mdicale la Piti Salptrire. Cest donc sous lautorit dune artiste que des images scientifiques (du corps et du cerveau) ont t montres la tlvision ce jour-l. Une certaine vision 331

Annexe A Graphiques et tableaux

culturelle et aristocratique du savoir tait ainsi prsente dans les annes 1986 1987, en tout cas pour la tlvision publique (lexamen du corpus des JT sur le cerveau pour cette priode ne permet cependant pas de gnraliser cette interprtation lensemble du discours dinformation). 5.3.4 Le savoir de lhonnte homme : un discours de lvidence A un espace commun trait comme litiste, et rendu exceptionnel par lexplicitation des phnomnes complexes qui sous-tendent le comportement humain, correspondent des modes de prsentation du savoir qui se passent de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

toute lgitimation : part la citation, en dbut de gnrique, dun scientifique crdit comme Conseiller pour la srie, Professeur Christiaan Barnard (mais dont rien nindique le champ disciplinaire ni linstitution59), le savoir, les faits prsents, tirent leur validit du simple fait dtre prsents par la tlvision. Par bien des aspects, cest un discours de lvidence que donne lieu cette formation discursive. Evidence des faits noncs, qui le sont en dehors de tout contexte et de toute lgitimation scientifiques ; vidence des documents montrs (organes films, imageries, schmas ou animations) qui semblent tous maner dun hors lieu , dun hors temps , et dun hors sujet : cette vidence du discours semble correspondre ce quen linguistique on dcrit comme le dbrayage (spatial, temporel ou actantiel), et qui consiste, trs schmatiquement rsum, vacuer de lnonc les rfrences aux lieux, aux temps et aux sujets de lnonciation (Greimas, 1993, p. 79 82). Voici quelques exemples de ce discours de lvidence :
59

Aprs vrification dans la base de donnes de lInathque, Christiaan Barnard sest avr tre un chirurgien cardiologue. Cest lui qui ralisa la premire greffe dun cur humain le 03.12.1967. Il ne sagit donc pas dun spcialiste du cerveau.

332

Annexe A Graphiques et tableaux

Figure 31 : Extrait de Lordinateur crbral : lintelligence (introduction) :

Pierre Desgraupes : Bien que rien ne nous permette matriellement de tracer une frontire entre lesprit et le corps, on ne peut gure faire autrement que de regarder lun et lautre comme deux entits spares. Dans cette srie de films, nous avons concentr notre attention sur les aspects physiques de nos activits. Mais nous navons pas manqu non plus de souligner combien ce quil y a dimmatriel en nous, nos penses, nos sensations, nos sentiments mme, sont troitement associs lactivit de certaines de nos cellules. Cest notre capacit exprimer ces sentiments et ces penses qui fait dailleurs de nous des tres diffrents des autres espces animales. Alors puisque cest avec notre cerveau que nous

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

nous exprimons ainsi, et non avec notre foie ou nos poumons, nous allons essayer dans cet pisode, de voir si les structures physiques de notre cerveau peuvent nous fournir des indications sur ce privilge de lesprit qui nous appartient en propre. Ou du moins, cest ce que nous nous plaisons croire jusqu preuve du contraire

Visuellement, on constate que si le regard camra propose une place au spectateur, cest dun espace mdiatique largement sous marqu quest mis le discours : le fond noir ne contient aucune des rfrences habituelles des plateaux de tlvision (moniteurs, dcors, etc.). Sur FR3, la mme poque, Lhomme lectronique est introduit dune manire identique, par un prsentateur sur fond noir tenant un discours aussi srieux (voire austre) que celui de Desgraupes. On notera, ce propos, que le noir comme arrire plan en tlvision est une couleur peu rpandue, ou du moins quelle correspond, comme en publicit, un ciblage haut de gamme du public (aujourdhui, certains habillages dmissions dArte lutilisent. On opposera ce noir aux forts contrastes chromatiques des actuels plateaux de TF1, par exemple). La squence introductive de chacun de ces documentaires les pose donc demble comme des documents de qualit. La personnalit de Desgraupes nest peut-tre pas ngliger dans cette analyse : prsent ds 1953 dans des missions culturelles prestigieuses 333

Annexe A Graphiques et tableaux

(Wolton, 1983, p. 26, 28 et 32), premier journaliste dinformation avoir reu des garanties dindpendance en 1969 de la part de Jacques Chaban-Delmas, alors Premier ministre (Bourdon, 1994, p. 9), il est nomm par Pierre Mauroy la direction dAntenne 2 en 1981 avec le commentaire suivant (Bourdon, 1994, p. 232) : Il faut que les franais se disent : Voil la bonne tlvision qui revient. [] Vous existez dans la mmoire collective . Par son autorit et son prestige Desgraupes est donc mme de confrer une forte lgitimit cette srie documentaire. Quant au texte de lintroduction de Desgraupes, ce qui frappe, cest lutilisation du nous comme sujet, un nous dont on ne sait trop bien qui il englobe : sagit-il de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lensemble des spectateurs, ce qui serait assez classique ? Ou du nous de modestie typique des crits scientifiques ? ( Bien que rien ne nous permette matriellement de tracer une frontire entre lesprit et le corps [] ). Ou bien dun nous dsignant les journalistes ? ( Dans cette srie de films, nous avons concentr notre attention [] ). Ou encore du nous de lhumanit oppose lanimalit ? ( Cest notre capacit exprimer ces sentiments et ces penses qui fait dailleurs de nous des tres diffrents des autres espces animales ). Quoi quil en soit, ce nous ambigu qui multiplie les rfrences des collectifs dessine une polyphonie nonciative potentielle, chacun de nous pouvant y actualiser le sujet quil y voit. Lorsque ce nous revient systmatiquement dans lensemble des commentaires de cette formation discursive, il reste tout aussi ambigu, rien ne permettant de dire sil sagit dun nous faisant rfrence la rhtorique des crits scientifiques ou dun nous collectif englobant le spectateur. En tout cas, dans chaque documentaire cette introduction se prsente clairement comme une synthse a priori du contenu qui sera dvelopp. Cette synthse a priori repose sur une rhtorique de lvidence assne avec confiance : Bien que rien ne nous permette [] , [] nous navons pas 334

Annexe A Graphiques et tableaux

manqu [] , [] qui fait dailleurs de nous [] , etc. Le tout, malgr lambition du sujet trait (ici, lintelligence), ne supporte quune seule modulation : nous allons essayer . De mme, lorsquil sagit de prsenter des documents illustrant le fonctionnement du cerveau ou de ses structures, cest de nouveau le hors lieu (fond noir) et une dcontextualisation qui dominent largement limage, comme on la dj vu dans la squence o Stphanie est aborde par un homme au muse. Les documents montrs ne sont jamais relis, mme par simple mtonymie visuelle, une pratique de recherche : tout simplement parce que le choix a t fait de ne jamais montrer ni voquer un scientifique ou un laboratoire. Les commentaires sont toujours dlivrs par

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

des voix anonymes alternativement masculines ou fminines. Quant aux documents scientifiques (imageries de type scanner, IRM, ou PET) ils sont rares : pas plus de trois quatre plans par documentaire, pour autant quon puisse en juger, labsence de rfrence tant de rgle. Les documents produits au sein de cette formation discursive semblent avoir t majoritairement raliss pour loccasion, quil sagisse dimages de synthse, de schmas, ou de prises de vue du cerveau ralises en studio. Ces dernires sont aisment reprables au fond noir (systmatique), aux effets de travelling optique lent sur lorgane ou la rotation de celui-ci devant la camra, et lclairage rasant qui fait ressortir les dtails de la surface du cortex. Lexemple montr plus haut est en effet caractristique dun parti pris de ralisation, dj signal, qui consiste liminer les rfrences au champ scientifique. Mais ces longs et lents travellings sur des organes ou des corps films sur fond noir, ainsi que les nombreuses images de synthse, sont aussi typiques dune pratique de ralisation focalise sur une esthtisation de limage : si cette formation discursive utilise limage pour rendre la science spectaculaire, tout comme le faisait Broomhead, elle utilise pour cela des moyens radicalement diffrents. Alors que Broomhead prsentait un spectacle tlvisuel centr sur la performance des 335

Annexe A Graphiques et tableaux

mdiateurs et lexhibition du dispositif tlvisuel, on a limpression que cette srie documentaire tend vers un spectacle plus cinmatographique : absence de plateaux et dindices renvoyant au dispositif tlvisuel, importance de la narration, pas de mobilisation de laxe Y-Y en dehors de lintroduction de Desgraupes, prdominance de lents travellings, images des organes tournes en studio, fort contraste de limage li un travail sur la lumire qui privilgie les clairages rasants ou le contre-jour. Il semble clair, en tout cas, que ces stratgies nonciatives divergentes ont d slectionner des publics radicalement diffrents. 5.3.5 Une logique de distanciation de la tlvision par rapport la science

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Cette vidence du discours se lgitime partir dun voir , celui quopre le dispositif tlvisuel qui part de lexprience commune que constitue la vie quotidienne, et qui ne doit pas se montrer comme construit par un travail (celui des scientifiques). Les mdiateurs ninsistent pas sur leurs efforts (ce qui serait le cas sils se montraient en train denquter, comme dans toutes les formations discursives prcdentes). Les scientifiques neffectuent pas dexpriences. Les commentaires oprent un dbrayage actantiel au profit dun nous indfini qui ninstancie ni les oprations de mdiation, ni lorigine des savoirs diffuss. Les faits sont tout simplement l, comme sils parlaient deux mmes. Cest ce prix seul que le discours de cette formation discursive peut apparatre exempt de toute trace deffort, de cet effort besogneux qui caractrise le savoir acquis et non inn. Cest en effet un savoir naturel , inhrent la condition aristocratique de lhonnte homme, qui est pos en adquation avec des strotypes sociaux eux aussi peu ports sur leffort. Autrement dit, la science est ici construite comme la culture commune 336

Annexe A Graphiques et tableaux

des gens bien ns auxquels semblent sidentifier les mdiateurs, une culture qui peut se passer des scientifiques. Cette formation discursive semble donc reprsenter laboutissement dune logique de dlgitimation ou plutt dmancipation de la parole scientifique qui prend ses racines dans le dbut des annes 1980 avec La parole profane . Ce sont dailleurs les mmes acteurs que lon retrouve : des auteurs lis Desgraupes, un reprsentant de la tlvision de service public, la fois producteur, animateur et scnariste, et dont on connat lintrt pour la mise en scne de linformation (Bourdon,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

1994, p. 69). Ainsi, si Le discours de lhonnte homme fait limpasse sur la reprsentation des scientifiques et des mdiateurs, il repose sur la narration, sur une approche fictionnelle du documentaire scientifique. Ce qui est tonnant, par contre, cest que cette mancipation opre en dehors de toute critique de la science, cette dernire fonctionnant la fois comme sujet prsent et absent du discours. A aucun moment, en effet, cette mancipation ne saccompagne dune dnonciation des dangers de la science ou de ses applications. Au contraire, au discours de lvidence correspond la tonalit rassurante et assure delle-mme dun discours pdagogique qui ne sinterroge jamais dans ses fondements : il sagit dexpliquer lordre du monde, pas de le remettre en cause. Cette stratgie discursive constituera cependant une impasse ditoriale dans la mesure o elle naura pas de descendance dans le corpus : cette vision culturaliste, esthtisante et rassurante de la science taitelle en dcalage avec les attentes du public ? Labsence conjointe des scientifiques et des mdiateurs limage tait-elle une solution trop extrme par rapport aux habitudes des spectateurs ? Correspondait-elle linfluence 337

Annexe A Graphiques et tableaux

encore sensible lpoque de Desgraupes sur la tlvision publique ? Ou sagissait-il tout simplement dun des derniers barouds dhonneur dune corporation de ralisateurs appele perdre de son influence ? Quoi quil en soit, la mme poque coexistaient sur TF1 des missions scientifiques qui, justement, portaient un regard critique sur la science. Ce sont ces missions que lon va maintenant aborder : cela permettra en effet de confirmer que toute cette priode du corpus se caractrise par une mancipation voire une dlgitimation des scientifiques.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

5.4 Le discours critique


Alors que la formation discursive prcdente voyait le modle du documentaire scientifique fictionnalis saffirmer autour dune conception litiste et culturelle du savoir, reprsentant ainsi les derniers feux dune certaine vision de la tlvision de service public, Le discours critique qui merge dans le corpus en cette anne 1987 est, quant lui, centr sur le genre magazine et sur TF1, la chane nouvellement privatise. A partir de maintenant, en poursuivant ce parcours chronologique, on ne rencontrera plus quun documentaire dans le corpus : le magazine semble simposer comme genre tlvisuel majeur entre la fin des annes quatre-vingt et les annes quatre-vingt dix (en tout cas dans le domaine scientifique). Ce genre met en scne et rend visible le travail ditorial du dispositif tlvisuel comme centre organisateur du discours propos de science : le magazine permet, en effet, au mme titre que le JT, de matrialiser un point central (le plateau) partir duquel le journaliste peut assumer une fonction de distributeur de la parole 338

Annexe A Graphiques et tableaux

des invits (mta-nonciateur, pour reprendre la terminologie de Vron), ainsi quune fonction de prsentation des sujets, des thmatiques abordes et de leur ordre dans lmission. Le lancement dun reportage peut sans doute relever du mme type de fonction pdagogique que la prsentation du plan de son intervention pour un confrencier : il permet lauditeur danticiper mentalement sur les thmes qui vont tre abords. Dans certains cas, il y aura reformulation de certains aspects traits dans le reportage (fonction proche du rsum de conclusion dun expos). Enfin, un magazine donne au prsentateur

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

un rle dynamique dans le droulement de lmission dans la mesure o cest lui qui semble organiser la hirarchie et lalternance des reportages, et en dclencher le dmarrage. Autrement dit, un magazine permet au dispositif tlvisuel de saffirmer dans divers registres dintervention, non plus comme un simple support de diffusion de films, mais comme un dispositif grant des interactions humaines et techniques, en favorisant ainsi la communication avec le spectateur ou avec le public du plateau. Limage idale du troisime homme , en somme. Les magazines de cette formation discursive sont les suivants :
- Temps X : Professeur Delgado (diffus le 02.05.1987 16h41 sur TF1) - La chimie des gants (Collection Sciences la une ) squence sur les biotechnologies (diffus le 20.05.1987 22h30 sur TF1)

On pourra considrer les quatre sujets de JT suivants en complment :


- Opration du cerveau ftus (diffus le 22.08.1986 20h20 sur TF1) - Opration cerveau (diffus le 22.08.1986 13h07 sur Antenne 2) - Parkinsonien USA (diffus le 26.11.1992 20h29 sur Antenne 2)

339

Annexe A Graphiques et tableaux

- Maladie Parkinson (diffus le 30.11.1992 20h26 sur TF1)

Comme on la dj expliqu, le fait quil ny ait peu de documents pour caractriser une formation discursive ne pose pas de problme tant que lon tient compte de deux arguments : dune part, le but de ce chapitre est de faire apparatre et de rendre intelligible des volutions, et non de caractriser lethos dune priode historique. Pour cela, la reprsentativit numrique importe moins que lexistence atteste dun type de configuration discursive. Ensuite, les deux magazines retenus sont extraits de collections, et ce titre, ils illustrent au moins la politique ditoriale dune chane une priode donne. La collection Sciences la une na donn lieu qu trois

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

magazines tous diffuss en 1987. Temps X , par contre, a eu une certaine prennit tlvisuelle : ce magazine a t rgulirement diffus sur TF1 de 1979 1987, avec environ une mission par mois. la lecture des notices documentaires de cette collection, lexemplaire de cette formation discursive semble assez typique du mlange entre science-fiction et information scientifique qui caractrise Temps X . Quant au type de discours tenu, la lecture des notices semble confirmer lexistence de la dimension critique dans la collection. Enfin, en liaison avec lhypothse de la confrontation, cest par laccumulation de tendances semblables (ventuellement homognes certaines priodes) que lon pourra caractriser les relations de lgitimation que le discours tlvisuel peut rvler : dans ce sens, cette formation discursive pourrait relever dune tendance proche de la prcdente et confirmer lide dune priode marque par une mancipation ou une dlgitimation de la science : en tout cas, une prise de distance. Les deux magazines de cette formation discursive se caractrisent par des espaces de rfrence rpartis ainsi : espace scientifique (46,5 % en moyenne), espace commun (43,5 % en moyenne) et espace mdiatique (10 % en moyenne). On constate de 340

Annexe A Graphiques et tableaux

nouveau, comme cest devenu habituel pour cette priode, limportance accorde lespace commun. Cependant, alors que Le discours de lhonnte homme paraissait tre dans la continuit de La parole profane , il semble que Le discours critique hrite plutt de La performance du mdiateur : lespace scientifique y est en effet prsent dans les mmes proportions, et lespace mdiatique, quant lui, y est aussi spectacularis. Ensuite, lespace commun, ne renvoie plus des strotypes litistes, au contraire : scnes de rue et immeubles de banlieue le reprsentent comme un espace tout fait ordinaire. La dernire remarque prliminaire concernera la gnration des journalistes chargs de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

prsenter les magazines de cette formation discursive : comme pour La performance du mdiateur , il sagit de jeunes de lge de Broomhead, et non danciens du service public, de la gnration de Desgraupes. 5.4.1 Gestion des lieux : le plateau simpose Cette formation discursive partage certaines caractristiques formelles et nonciatives avec La performance du mdiateur . Tout dabord, bien sr, il sagit de magazines dans lesquels les prsentateurs payent de leur personne au sein de plateaux qui constituent un dcor. Temps X est rest clbre pour son esthtique futuriste kitsch et pour son tandem danimateurs, les frres Bogdanov. Laxe Y-Y est fortement mobilis, mme dans le cas de Temps X , qui sorganise pourtant autour du dialogue des deux frres. Dans La chimie des gants , le plateau nest plus un plateau de tlvision puisque lmission a t ralise lObservatoire de Paris. Cependant, la pice de lObservatoire qui sert de dcors est totalement investie par la tlvision dont les camras et le prsentateur se dplacent en toute autonomie. Ensuite, des moyens vido assurent par des volets et des incrustations dimages, mais surtout par la reprsentation du tournage en train de se faire, une forte prsence de la technique 341

Annexe A Graphiques et tableaux

audiovisuelle : comme pour Temps X (o les Bogdanov regardent parfois un moniteur vido), ou pour les missions de La performance du mdiateur , ces crans dans lcran, ces rfrences au matriel vido, montrent bien une tlvision sre de la lgitimit de son regard et de limportance des moyens qui lassurent. Lintroduction de La chimie des gants dont voici quelques extraits, en est un bon exemple :
Figure 32 : Extrait de La chimie des gants :

Prsentateur : Bonsoir tous et bienvenue chez les arpenteurs de lespace et du temps. Nous sommes

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

ici lObservatoire de Paris, dans les murs dune vnrable institution cre par Louis XIV. Mais attention, tous ces lambris qui fleurent bon la science dantan sont trompeurs. Sous mes pieds, dans une cave, une batterie dordinateurs peut vous donner lheure au milliardime de seconde prs. Et aussi calculer les trajectoires [il sloigne du sextant] des sondes interplantaires. [Il marche dans la pice] Car lobsession des astronomes et des physiciens ici, depuis trois sicles, cest de mesurer toujours lespace et le temps toujours plus prcisment [il sarrte derrire une longue vue]. Notre ambition dans ce magazine sera plus modeste ce soir : nous allons troquer la lunette astronomique contre la camra et son objectif

[Rapide panoramique et zoom avant sur un miroir situ derrire le prsentateur : on y voit le reflet dun cameraman] pour balayer quelques aspects des sciences et technologies daujourdhui. [Volets en incrustation vido : les titres des reportages sy inscrivent] [le prsentateur annonce lensemble des reportages] [] Lhormone synthtique de croissance est en vente : attention danger pour lutilisation non contrle, car les entraneurs sportifs veulent lutiliser pour fabriquer des superman du basket-ball ou de lathltisme. [] [Le volet vido disparat dans lobjectif de la camra. Le prsentateur rapparat dans le champ, film dans le miroir]. Et puis, habitants de Toulouse, Marseille et Paris, maintenant cest vous que je madresse pour commencer. Car vous avez t films votre insu. Rassurez-vous, cest par un satellite au-dessus de tout soupon, le satellite Spot qui a t lanc trs exactement il y a un an. Il a film la terre, il a aussi film des lieux qui vous sont trs familiers, regardez.

342

Annexe A Graphiques et tableaux

Visuellement ainsi que verbalement, lanalogie entre les outils de vision des scientifiques (lunette astronomique) et ceux de la tlvision (la camra) est prpare et sinstalle tout au long de cette introduction. On remarquera, au passage, une construction tlvisuelle qui ne laisse rien au hasard : tous les mouvements du prsentateur taient prvus de manire ce que certaines phrases de son texte soient prononces exactement au moment o leurs quivalents visuels apparaissent lcran. Cest le cas pour [] calculer les trajectoires [] qui correspond son dplacement dans la pice, mais aussi pour [] mesurer lespace et le temps toujours plus prcisment [] qui correspond au moment o il sarrte derrire la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lunette astronomique. Cest surtout le cas pour [] contre la camra et son objectif [] qui correspond linstant o le reflet dune camra apparat dans le miroir. Cette prcision des raccords texte/image indique une longue prparation avec des rptitions des mouvements de camra et une post-production pour les effets de rgie : on imagine alors aisment que TF1 sest installe un certain temps lObservatoire de Paris, et quil ne sagit pas de prises de vue effectues lconomie. On est bien loin de la sobrit des documentaires de la premire formation discursive, qui, sils taient certainement prpars, ne semblent pas avoir bnfici dune rflexion quivalente en terme dcriture. Comme pour La performance du mdiateur , le plateau est donc conu comme un espace mettre en scne, le lieu spcifique o dployer une certaine inventivit tlvisuelle : cest en fait lcrin qui permet de valoriser le prsentateur. La fin de lintroduction, qui prsente le premier reportage, est elle aussi conue comme un moyen de renforcer lanalogie entre la science et la tlvision : le satellite Spot est ainsi prsent comme on prsenterait une squence en camra cache. Le plan final, quant lui, montrant le prsentateur se regardant dans un miroir tout en regardant le spectateur, et sadressant dans le mme temps une camra, elle aussi visible dans un 343

Annexe A Graphiques et tableaux

miroir, constitue alors un apoge narcissique rarement atteint ailleurs : en quelques secondes dune criture tlvisuelle dense et prcise, se condense lambition dun voir qui correspondrait au regard scientifique tout en prservant la dimension du contact avec le tlspectateur. Ce voir tlvisuel semble puiser sa lgitimit, ainsi que lillusion de sa rationalit, dans une reprsentation de la technique audiovisuelle comme moyen objectif de perception du rel. La mtonymie (les instruments doptique pour voquer la science), et la mtaphore (la substitution de la camra la lunette astronomique) sexpriment ici aussi bien visuellement que verbalement en utilisant la contigut pour amener lintroduction vers ce double regard final de la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

camra et du prsentateur dans le miroir. Sy refltent alors toutes sortes dinterprtants possibles : Alice traversant le miroir, aller au-del des apparences, jouer avec les illusions, narcissisme, identification par la tlvision du spectateur ce rel quobserve et tudie la science, etc. Le premier reportage annonc ne consistet-il pas, dailleurs, poser le spectateur comme objet privilgi du regard des scientifiques grce au satellite Spot ? Cette squence pourrait constituer un beau cas dcole pour une smiologie interprtative, tant elle rvle la fois le poids dune idologie mdiatique de lobjectivit et le souci de placer le spectateur au centre de son discours. Mais cet talage de machines de visions (regard, sextant, miroir, lunette astronomique, satellite, camra, volet vido) tait dj plus ou moins prsent dans lmission de Broomhead ou dans Cest pas sorcier . Cest donc une autre caractristique qui doit tre mobilise pour isoler cette formation discursive et en dcrire la spcificit : il sagit de la dimension critique de son discours sur la science. 5.4.2 Gestion de la parole : une dimension critique

344

Annexe A Graphiques et tableaux

Cette dimension critique apparat tout dabord au niveau du contenu du discours. Lintroduction gnrale cite plus haut prsente ainsi le reportage sur les biotechnologies sous langle des dangers potentiels de la science. Lintroduction du reportage proprement dit est, elle aussi, un prtexte pour attirer lattention sur les enjeux financiers et les consquences nfastes de ce type de recherche :
Figure 33 : Extrait de La chimie des gants :

Prsentateur : Pour la premire fois dans lhistoire, lhomme commence matriser les mcanismes qui

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

rglent sa croissance, et donc sa taille. Cest une avance considrable en biologie molculaire qui permet de produire en laboratoire une hormone de croissance qui est fabrique dans le corps en trs petite quantit. Un grand march pharmaceutique va souvrir. Il fait trembler dimpatience les hommes daffaire, et aussi trembler de peur les mdecins, car il peut y avoir une utilisation perverse de cette hormone, notamment dans les milieux sportifs .

On remarque, une fois de plus, comment des quivalents visuels au discours sont systmatiquement recherchs : par un travelling avant, puis par lutilisation du dcor (une loupe gante), le rapport texte/image est ici mobilis pour donner limpression dune augmentation de la taille du prsentateur au moment ou il voque les hormones de croissance. Mais cette spectacularisation ne doit pas occulter lessentiel : cest la premire fois quapparat explicitement dans le corpus lvocation du danger dune application de la science. Jusqu prsent, en ce qui concerne les magazines et documentaires, le discours tlvisuel sur le cerveau se constituait sur un mode explicatif et la science tait gnralement dissocie de ses enjeux financiers alors quici cet enjeu est clairement nonc par le prsentateur. La science ne semble donc plus caractrise seulement en termes de connaissances, mais aussi dans ses liens avec lindustrie. 345

Annexe A Graphiques et tableaux

La majeure partie du reportage insiste par contre sur le traitement de pathologies jusque-l incurables : il prsente en effet une technique utilisant une hormone de croissance qui remdie un dficit du fonctionnement de la glande hypophysaire chez une enfant atteinte de nanisme. Le pre de lenfant est interview, et explique les progrs ds au traitement. Mais la fin du reportage, lorsquont t expliqus les mcanismes industriels de fabrication du mdicament par gnie gntique, ce sont les incertitudes du traitement qui sont abordes par le commentaire qui voque le recul insuffisant pour valuer tous les risques . Ensuite, lors dune interview dun reprsentant du groupe Sanofi, le journaliste place lentretient directement sur le plan

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

des stratgies commerciales :


Figure 34 : Extrait de La chimie des gants :

Journaliste (off) : Quel est lintrt pour votre groupe dinvestir autant dans un produit dont les indications sont trs rduites, dautant plus que vous avez des concurrents trangers ? Michel Morre (Sanofi) : Lintrt immdiat est technologique. Nos concurrents trangers, certains dentre eux ont achet la cellule recombine. Nous, nous avons fait le mtier depuis le dbut jusqu la fin. Nous matrisons ltape gnie gntique, nous matrisons ltape production industrielle. Et Sanofi souhaite tre un des grands en lan 2000 des biotechnologies, et donc cest aujourdhui quil nous faut apprendre ce mtier-l

Cette interview qui ne porte que sur les enjeux financiers de la recherche est accompagne de plans du hall dentre high-tech de lusine Sanofi (monumental espace vitr baign par la lumire du soleil, arbres et plantes vertes, coursive en mezzanine) et de lextrieur de lusine (elle aussi dune architecture moderne et visiblement neuve). Ce montage, accompagn des propos au ton trs marketing du reprsentant de Sanofi (vocation de lan 2000 lie celle, rassurante, dun mtier 346

Annexe A Graphiques et tableaux

matris) dpeint une science industrialise et livre aux lois du march. On est alors loin de la reprsentation idyllique de la science comme lieu dune production de connaissance dsintresse. Cette reprsentation de la science prend une tonalit plus sombre dans la mesure o le reportage a prcis que ltape de dveloppement de lhormone de croissance avait ncessit des prlvements sur des cadavres, prlvements qui sont maintenant vits dans ltape industrielle, en faisant produire lhormone par des bactries. Enfin, le reportage se termine par lvocation dun march noir de lhormone de croissance ( Des athltes amricains en qute danabolisants non dtectables se livreraient dj au march noir ), et les risques

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

encore inconnus de ce type de techniques ( Les risques de dclencher un diabte restent valuer ). limage du btiment Sanofi succde un long plan au ralenti dun athlte (un lanceur de disque). Le lien mtonymique entre les causes (les enjeux financiers de la science) et certaines consquences (le dopage) est alors effectu. Mme si un conditionnel de rigueur module ces commentaires (les athltes se livreraient au march noir), cest bien une rhtorique de la suspicion que le Discours critique met en uvre. On retrouve cette mme suspicion dans Temps X qui prsente le Professeur Delgado, scientifique trs controvers dont les expriences permettent de contrler la volont distance. Delgado implante en effet des lectrodes relies un metteur dans le cerveau danimaux (singes et bovins). La dimension critique du reportage va, de manire assez vidente, porter sur les aspects thiques de telles expriences, et en particulier sur les consquences socio-politiques de la pense de Delgado lorsquelle scarte du champ scientifique pour devenir une philosophie . Place explicitement sous le signe de la science fiction, lmission des frres Bogdanov ne pouvait faire moins quvoquer un Big Brother de laboratoire. Delgado est donc prsent comme un 347

Annexe A Graphiques et tableaux

danger potentiel, et sa nationalit espagnole nest peut-tre pas indiffrente certains choix de ralisation : la premire interview de Delgado est ainsi situe dans sa villa, ce qui permet la camra de montrer la grille ouvrage en fer forg qui lui sert de clture. Ensuite, un lent panoramique vertical dcrit un btiment de luniversit o il exerce, et se termine par un plan fixe sur la croix catholique qui le surmonte. Cest donc le contexte dune Espagne catholique et traditionnelle qui est privilgi, celui dun pays o linquisition, la dictature et la torture ont fait des ravages. Plus loin, aprs une nouvelle interview ralise dans son bureau, ce sont des plans de la ville vue de loin et den haut qui alternent avec des plans de foules dans la rue : comme si le contrle du

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

savant allait stendre lespace social comme il stend aux animaux sur lesquels il effectue ses expriences :
Extrait de Temps X : Delgado : Commentaire off : Jos Delgado ne serait sans doute quun neurologue parmi dautres sil ne transformait ses thories scientifiques en systme philosophique et social. Delgado part du postulat que lhomme ne nat pas libre. Il est entrav par le dterminisme de ses gnes et les limites de son systme nerveux. Cest pourquoi, selon Delgado, la neurologie doit permettre lhomme de promouvoir sa propre volont par le contrle des nuisances motionnelles ou irrationnelles. Delgado prconise donc linstauration dune socit psychocivilise et une ducation de lenfant psychocontrle. Nous allons voir comment, par manipulation du cerveau, Delgado obtient un bouleversement dans lquilibre social dune colonie de singes

On se rappellera que, dans les annes 1970, le documentaire Les scientifiques rpondent montrait dj des rats de laboratoire implants sans que soit pos le problme socio-politique des consquences dune telle invasion du cerveau. Une volution du discours tlvisuel a donc eu lieu, et elle se remarque aisment lorsquon sintresse la gestion de la parole de Delgado dans ce reportage. Celui-ci pose demble la personnalit de Delgado au centre de sa problmatique. Le reportage 348

Annexe A Graphiques et tableaux

dbute en effet par une interview en voix off dans laquelle Delgado voque son travail et les interprtations ngatives quil suscite. Ce nest quensuite quun commentaire en voix off aborde, de manire trs superficielle, le fonctionnement du cerveau : la prcision journalistique se rsume alors donner le poids du cerveau chez lhomme et chez la femme, ainsi que le nombre estim des neurones. Limage montre la reconstruction numrique dun cerveau en rotation. Ce commentaire se termine ainsi :
Extrait de Temps X : Delgado : Commentaire off : [] Dans cette exploration, Jos Delgado sest distingu par ses techniques de stimulation en direct de lencphale par implantation dlectrodes. Il est lun des scientifiques les plus

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

contests du monde. Nous sommes alls le rencontrer Madrid. Mais Jos Delgado est un homme mfiant. Pour raliser son portrait, nous avons d lui offrir des garanties que nous ne parlerions pas dexprimentation animale et nous ne lui opposerions aucun contradicteur dclar

Ce commentaire sur la ralisation du reportage est le premier de ce type dans le corpus. Jamais, jusqu prsent, un chercheur navait t ainsi montr du doigt, renforant de cette manire une image de savant fou qui ne va pas cesser dtre dveloppe. On remarquera, au passage, que malgr sa promesse, le ralisateur voque

lexprimentation animale dans le reportage. De plus, la demande de Delgado concernant ses ventuels contradicteurs pourrait sembler bien superflue : lanalyse de vingt annes de discours tlvisuel propos du cerveau (on peut sans doute largir dautres thmatiques) ne permet pas disoler la moindre reprsentation dune controverse. Pour la tlvision, les controverses ne semblent pouvoir tre voques que par des journalistes, la science restant reprsente majoritairement comme une volution positive et harmonieuse de la rationalit, par accumulation de connaissances. Pourtant, ce reportage inaugure dans le corpus lapparition dun embryon de controverse entre Delgado et un certain Lhermitte (voqu dans le commentaire, mais

349

Annexe A Graphiques et tableaux

aussi par Delgado), propos de la gnralisation du singe lhomme des rsultats de ses expriences. Durant la suite du reportage, la parole de Delgado sera rigoureusement encadre par des commentaires qui relativiseront ses propos tout en posant les enjeux sociopolitiques de son travail :
Extrait de Temps X : Delgado : Commentaire off : Ainsi, sans intervention chirurgicale, sans agression physique et dune manire que lon pourrait qualifier de douce, lhomme pourrait manipuler lhomme. Mais quelle fin ? Delgado a crit : nous pouvons envisager de dvelopper ltre humain psychocivilis de lavenir, moins cruel,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

meilleur et plus heureux que celui daujourdhui Delgado (traduit) : Quand je parle de psychoallergie, de la socit psychocivilise de lavenir, je parle dune psychocivilisation passionnelle. Je ne vais pas en donner une dfinition. Chacun doit en dcider pour soi. Ici encore, je le crains, il y a une fausse interprtation. Jai un grand respect pour les dcisions humaines personnelles. Je pense que mon rle est de fournir linformation lindividu, et puis douvrir, non de fermer son esprit pour permettre de choisir sa propre destine. Ceci est prcisment, je crois, le point principal de la fausse interprtation de ma propre interprtation

limage, sur les cinq squences montrant des interviews de Delgado, deux sont prcdes de limage de la grille en fer forg de sa villa, et les trois autres sont suivies dimages de la ville (btiments et rues vus de loin, puis foule dans la rue) ou denfants. Les plans denfants, tourns eux aussi dans la rue illustrent ensuite cette discussion, comme pour bien en montrer les enjeux pour lavenir :
Commentaire off : Jos Delgado se dfend vigoureusement de vouloir dterminer lui-mme les critres dune socit psychocivilise, et prtend limiter son argumentation un message de libert Delgado (traduit) : Le message est donc, premirement, nous esprons que notre recherche servira nos malades dont certains troubles viennent du cerveau. Deuximement, jaimerais voir une socit

350

Annexe A Graphiques et tableaux

dmocratique avec la connaissance accorde lindividu. Troisimement, jaimerais que les gens aient cette plus grande libert, la libert de lintelligence []

Un nouveau plan denfants dans une rue intervient, mais cette fois-ci accompagn dun accord de synthtiseur la tonalit sombre et inquitante :
Commentaire off : Cest pourtant le mme homme qui, un jour, affirmait quil convenait de dvelopper des qualits mentales capables de civiliser le psychisme de lhomme. Bien sr cela relve du fantasme, plus que de la thorie scientifique, un vieux fantasme dunification et de normalisation.

Limage montre alors la statue de Don Quichotte et Sancho Pancha comme illustration de la dimension fantasmatique du discours de Delgado, et cest ainsi que se termine le

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

reportage. Le discours de Delgado a donc t en permanence encadr par des commentaires contredisant ses propos partir de citations de ses crits ou mettant en doute ses intentions relles pour laccuser deugnisme psychique. Dans ces commentaires, il est clairement reprsent comme seul et controvers au sein de la communaut scientifique. Les images jouent le mme rle puisque ses interviews sont encadres par des indices qui opposent lunivers du savant (retranch dans son universit, comme il est retranch derrire sa grille) et lespace commun (qui est ici lespace public et ouvert de la rue). En plateau, lun des frres Bogdanov en appelle finalement une stricte rglementation des pratiques scientifiques en faisant un parallle entre manipulations du comportement et manipulations gntiques. Dans le corpus des JT sur le cerveau, on remarque que 1986 est lanne o apparaissent des discours critiques. Les quatre reportages de JT cits plus haut sont en effet loccasion de poser des problmes dthique mdicale. Ces problmes sont lis lutilisation de cellules de ftus dans le traitement de la maladie de Parkinson, ou des interventions chirurgicales prnatales. La question pose est toujours : avait-on le droit de faire cela ? tait-ce moral ? Auparavant (pour la tranche 1982 du corpus JT), ce 351

Annexe A Graphiques et tableaux

genre dinterrogation nexistait pas, lessentiel du discours dinformation tant plutt de tonalit optimiste et limit des parcours explicatifs ou, plus simplement, loccasion de montrer de bien belles images . Ce discours critique se complexifie quelque peu pour la tranche 1992 du corpus des JT sur le cerveau, dans la mesure o apparat un nouvel acteur : ltat, cest--dire les pouvoirs publics et leur manire de grer les risques en cas de crise (affaire de la vache folle , risques lis lutilisation des hormones de croissance). Cest aussi cette priode que les questions financires reviennent rgulirement dans les sujets portant sur la recherche mdicale (en particulier autour de lutilisation dun nouveau mdicament, le Sumatriptan, contre la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

migraine) : la sant est en effet devenue, cette date, un problme qui dpasse la science et concerne tant les pouvoirs publics que le consommateur. La sant est alors une affaire publique qui impose soit une interpellation des politiques, soit lvocation de laugmentation des dpenses de sant. Lobservation, mme superficielle, de linformation tlvisuelle, confirme donc quun tournant eu lieu vers la fin des annes 1980. On ne saurait dater prcisment cette volution du discours tlvisuel vers une critique de la science dans la mesure o le choix de dcouper des tranches dans le corpus ne permet pas une grande prcision historique. Il tait cependant important de confirmer que les deux magazines prsents plus haut ne constituaient pas des exceptions, mais accompagnaient bien une volution gnrale et durable du discours sur la science, la mdecine, et leurs implications sociales. 5.4.3 Une dnonciation des risques de la science Le Discours critique , sil reprend rsolument certaines des caractristiques nonciatives de La performance du mdiateur , sen carte donc par la dimension dune critique de la science. Cette critique, qui pose

352

Annexe A Graphiques et tableaux

clairement les problmes thiques des applications des sciences du vivant et dnonce les risques dune science dshumanise, voire dun futur totalitaire, permet alors au mdiateur dasseoir sa lgitimit en replaant la science dans son contexte socio-politique. Les reportages, devenus plus courts en sinsrant dans la structure du magazine, se rapprochent formellement des sujets du JT (en particulier avec un raccourcissement de la dure des interviews). Ils thmatisent clairement les enjeux moraux, sociaux et conomiques de la science. Le prsentateur se retrouve ainsi lgitim tenir un discours qui ne

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

vise plus seulement expliquer des phnomnes, mais attirer lattention du public sur divers risques lis aux applications de la science. Lobservation de cette possibilit du discours tlvisuel propos de science montre bien, si cela tait encore ncessaire, quel point une certaine vision de la vulgarisation ou de linformation scientifique comme relais du pouvoir des fins de gestion de lopinion doit tre apprhende avec prudence. Le paradigme de la trahison dont des auteurs comme Roqueplo (1974) ou Allemand (1983) taient porteurs, ne peut dfinir l essence profonde de la vulgarisation, comme si celle-ci tait, pour schmatiser la pense de ces auteurs, structurellement lie au fonctionnement du pouvoir et du capitalisme. Une mme structure peut en effet cest ce que montre Le discours critique provoquer des discours diffrents de la part de la tlvision. En tout cas, pendant les annes 1986 (pour le JT) et 1987 (pour les magazines et documentaires), la science en tant quinstitution semble avoir t lobjet dune prise de distance de la part de la tlvision : Le discours de lhonnte homme de mme que Le discours critique constituent, de ce point de vue, deux formations discursives 353

Annexe A Graphiques et tableaux

cohrentes qui posent le mdia soit comme dtenteur dun savoir indpendant, soit comme juge des consquences publiques de la recherche. La tlvision reflte sans doute ce moment une dlgitimation sociale de la science dont on a dj vu quelle tait prise en compte par les discours officiels ds 1982, lpoque ou le colloque sur la recherche relevait le dfi des mouvements antiscience. 1986 est aussi lanne de la catastrophe cologique de Tchernobyl, catastrophe qui succde un autre dsastre mdiatis : celui de lusine chimique de Bhopal, en 1984. Comme lindiquent les enqutes de Boy (1999,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

p. 192) effectues en France de 1973 aujourdhui, lopinion du public sur la science semble voluer dune attitude optimiste (56 % des sonds pensent, en 1973, que la science apporte lhomme plus de bien que de mal ) une attitude plus critique (37 % seulement dattitudes optimistes). Cette attitude nest cependant pas ngative dans la mesure o (Boy, 1999, p. 192) :
Contrairement une opinion tenace, la science est loin davoir perdu tout le capital de confiance dont elle disposait. Ce nest pas limage dune activit totalement ngative qui domine les esprits, mais bien le symbole ambigu dune bote de Pandore dont tout peut sortir demain, le bien comme le mal. Or une activit aussi profondment quivoque appelle lvidence le dsir de contrler.

Cest sans doute cette volont dun contrle accru de la science par les instances autorises (politiques, experts et scientifiques) qui commence apparatre ce moment dans le discours sur le cerveau. Dans le corpus, cette priode apparat comme la seule avoir les caractristiques aussi marques dune prise de distance par rapport la science. On constate de plus que cette dfiance sexprime travers des 354

Annexe A Graphiques et tableaux

stratgies discursives diffrentes selon que le discours mane du service public ou de la jeune tlvision prive, TF1 : en effet, pour Antenne 2, la prise de distance se matrialise par une vacuation des scientifiques du discours, alors que pour TF1, le discours prend une tonalit plus clairement critique. Ceci peut apparatre comme une nouvelle confirmation de laffirmation des identits institutionnelles dans les discours mdiatiques. Cependant, le caractre rcent de la privatisation de TF1 (en 1986) ne permet que difficilement dinterprter cette diffrence entre public et priv dans la prise de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

distance avec la science comme la marque de discours plus ou moins proches du discours officiel de ltat. Malgr cette restriction, ces discours de chanes viennent complexifier le schma dyadique science/tlvision appliqu jusquici. On avait toutefois dj remarqu, dans le chapitre sur la construction du corpus, que lactualit vnementielle du cerveau tait quantitativement diffrente selon les chanes. La tlvision, depuis labandon progressif du monopole de ltat, est en effet constitue de diffrentes institutions, dont lune vient dtre privatise, et il est donc logique que les discours produits gardent la trace de traditions et de systmes de valeurs diffrents. Malheureusement, on ne pourra pas poursuivre cette analyse compare dans la mesure o, dans la suite du corpus, TF1 disparat totalement de la programmation des magazines et documentaires scientifique. Quant lanalyse des JT diffuss en 1986 sur TF1 et Antenne 2, elle ne permet que difficilement de confirmer une diffrence radicale dans le traitement de

355

Annexe A Graphiques et tableaux

linformation sur le cerveau : quand un discours critique est dcelable, on nobserve pas assez de rgularits pour en tirer des conclusions60. Si la potentialit critique du discours tlvisuel propos de science reste dcelable, dans telle ou telle mission de la suite du corpus, laffirmation de lidentit et de la lgitimit tlvisuelle va maintenant mobiliser dautres instruments. La formation discursive que lon va aborder peut en effet tre caractrise la fois par un processus dautorfrence (la tlvision se reprsentant elle-mme ou reprsentant les autres mdias) et par un retour la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

prsence et la parole des scientifiques dans le discours.

5.5 Le discours dautorfrence mdiatique


Cette dernire formation du corpus repose sur lanalyse dune priode rcente (1994), mais certaines de ses caractristiques ont dj t examines, en particulier avec La performance du mdiateur . On ninsistera donc pas sur le rle, toujours central, du prsentateur. De mme, sur de nombreux points, la parole profane (toujours prsente dans cette formation discursive) est mise en uvre de manire trs semblable aux formations discursives prcdentes. Certains aspects du fonctionnement par autorfrence, de la mise en abyme du dispositif tlvisuel par le discours telle quon la dcrira plus loin, ne semblent pas non plus spcifiques dune priode contemporaine de la tlvision. On constate au contraire quils traversent le corpus partir de 1979, avec par
60

On constate seulement les diffrences suivantes : dans les deux sujets diffuss le mme jour par TF1 et Antenne 2 sur le thme dune opration ralise sur le cerveau dun ftus humain aux USA, on retrouve la mme interrogation thique (avait-on le droit ? tait-ce bien ncessaire ?), mais seule Antenne 2 donne la parole un scientifique. Les deux reportages utilisent les mmes images (sans doute des EVN, des Exchange Video News, ou des images fournies par le service de presse de lhpital amricain concern) mais montes de manire lgrement diffrente. Enfin, seule Antenne 2 a ralis un long reportage sur le colloque Euromdecine qui sest tenu Montpellier en novembre 1986.

356

Annexe A Graphiques et tableaux

exemple, le centrage de lmission de Broomhead sur le dispositif technique du duplex et la mise en scne dcrans dans lcran. Aussi, on observera lanne 1994 en retenant en priorit les caractristiques qui permettront disoler Le discours dautorfrence mdiatique du reste du corpus. Cette formation discursive sera compose des missions suivantes :
- Maladie dAlzheimer : du nouveau (Collection Savoir plus , diffus le 02.05.94 22h36 sur France 2) - Soigner avant la naissance (Collection Savoir Plus , squence Les secrets rvls , diffus le 25.04.94 23h10 sur France 2)

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

- Un univers, lhomme (Collection Gnration 3 , squence Matire grise , diffus le 18.01.94 9h53 sur France 3) - Envoy spcial : corps et me (diffus le 31.03.94 22h03 sur France 2) - boire et manger (collection Cest pas sorcier , diffus le 18.12.94 10h21 sur France 3) - Nimbus : la mmoire (diffus le 21.10.94 23h25 sur France 3) - Nimbus : Jean-Didier Vincent (diffus le 18.11.94 23h25 sur France 3)

Les spcificits de cette formation discursive napparaissent pas de manire vidente : plus on avance dans le corpus, et plus on peut considrer les missions qui le composent comme une combinatoire des formes dgages antrieurement. En effet, on a dabord travers une priode marque par la prsence quasi exclusive de lespace scientifique (entre 1975 et 1979), puis lespace commun est apparu et sest install jusqu liminer parfois, en 1987, lespace scientifique. Enfin, on a dj vu apparatre lespace mdiatique. Avec lanne 1994, on a limpression quune synthse de tout ce pass seffectue, que 357

Annexe A Graphiques et tableaux

des strates se sont dposes avec le temps, et quil sagit pour la tlvision de prendre acte de ces possibilits discursives en les combinant selon ses besoins : lanalyse quantitative des proportions entre espaces a, de fait, montr leur importante variabilit. Lanne 1994 confirme ainsi limportance de lespace commun : sa moyenne stablit 42 % des espaces de rfrence. Il laisse donc une place assez importante lespace scientifique dont la moyenne correspond 34 % des espaces reprsents. Lespace naturel est toujours aussi anecdotique : il ne se rencontre en effet que dans une seule mission. Quant

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lespace mdiatique, il constitue 17,5 % des espaces de rfrence. Ce que lon constate par rapport au reste du corpus cest une tendance une plus grande htrognit des espaces de rfrence : alors que certaines formations discursives avaient tendance enfermer le spectateur dans un nombre limit de lieux et despaces de rfrence (en particulier Le spectacle du contenu et Le discours de lhonnte homme ), Le discours

dautorfrence mdiatique aurait plutt tendance multiplier les lieux montrs (de 16 26 par magazine), et faire coexister au minimum trois des espaces de rfrence : lespace mdiatique accompagne en effet gnralement lespace commun et lespace scientifique dans des proportions variables. Mais, pour intgrer le dveloppement de lespace mdiatique la problmatique de ce chapitre, il faut maintenant dpasser lapproche quantitative et tenter de dcrire plus prcisment ses caractristiques. La description de cette partie du corpus devient alors souvent difficile, et on serait presque tent de ny trouver quune srie dmissions ayant des caractristiques individuelles. Sans doute est-ce l un effet de la proximit chronologique : de mme quune 358

Annexe A Graphiques et tableaux

anthropologie de peuplades exotiques semble plus aise effectuer pour un occidental quune description des banlieues de sa propre ville, le dcalage avec lanne 1994 semble bien faible pour quapparaissent des diffrences frappantes avec les habitudes tlvisuelles qui sont celles de lauteur de ces lignes. 5.5.1 Gestion des lieux Lanalyse quantitative des espaces a fait apparatre principalement un retour de lespace scientifique et une progression de lespace mdiatique.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Cependant, les variations sont importantes, en particulier pour lespace commun. Lapproche qualitative des espaces savre donc ncessaire pour caractriser plus finement cette formation discursive.

5.5.1.1 Les scientifiques dplacs par la tlvision La plupart des missions composant cette formation discursive correspondent, pour leurs parties se droulant en plateau, des situations o un prsentateur sentretient avec un chercheur invit (comme pour les deux magazines de la srie Nimbus et Un univers, lhomme ). On rencontre aussi des scientifiques dans des cadres moins intimes, formellement proches du talkshow, et mettant en scne un public ( Savoir plus ). Ces deux dispositifs qui ncessitent un dplacement des scientifiques en dehors de leurs territoires taient, jusqu prsent, minoritaires dans le corpus. On en avait peine rencontr deux exemples. Or, ils deviennent brusquement majoritaires dans la priode contemporaine (avec les plateaux des magazines), donnant penser que ce dplacement des scientifiques hors de leurs lieux de travail inscrit une 359

Annexe A Graphiques et tableaux

nouvelle rupture dans le corpus. Ce dplacement, qui saccompagne dune attention de la tlvision pour la personnalit des chercheurs (en tmoigne le titre de lun des Nimbus qui ne rfre plus un contenu scientifique mais Jean-Didier Vincent), peut se lire comme un double mouvement, relativement ambigu : Dune part, les scientifiques reconnaissent ainsi leur besoin de lgitimation publique : prenant acte de lentre de la science contemporaine dans une re de communication scientifique publique, ils sexpriment en

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dehors de leurs espaces de rfrence professionnels. Ils peuvent alors esprer faire partie du cercle des experts distingus par les mdias, et tre invits participer dautres dbats scientifiques, ainsi qu des dbats dits de socit o leur notorit et leur aisance verbale seront autant mises contribution que leur comptence scientifique. Mais cette notorit sur la scne publique est aussi une manire de faire la promotion des livres de vulgarisation que ces chercheurs produisent souvent. Cest peut-tre aussi un moyen pour un scientifique de se battre sur un autre terrain que celui, minemment contradictoire et norm, de sa pratique professionnelle courante : convaincre les mdias et le grand public de lintrt de ses recherches, outre les ventuelles retombes en termes de carrire ou dobtention de crdits, ne constitue-t-il pas aussi un moyen daffirmer ses options thoriques sans risquer dtre, chaque proposition, contredit par un confrre ? Cest enfin la possibilit de tenir un discours de porte plus gnrale que le discours scientifique, en abordant, par exemple, les enjeux socio-philosophiques dune recherche. Le risque semble cependant grand, pour les scientifiques se livrant 360

Annexe A Graphiques et tableaux

ce genre dexercice, de se dconsidrer auprs de leurs confrres. Cest entre autre, ce que montrent les entretiens raliss par Cheveign (1997 b, p. 125) auprs de chercheurs amens commenter des missions de vulgarisation. A titre dexemplification de ce qui sapparente parfois des stratgies doccupation de lespace mdiatique, on peut pister les interventions de tel ou tel scientifique la tlvision et observer, sur de longues priodes, les traces de sa prsence dans le flux. Prenons le cas de Monique Le Poncin qui est linvite de Un univers, lhomme , un magazine propos par le CNDP. Monique Le

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Poncin est depuis longtemps une aptre de la gymnastique crbrale , concept controvers quelle tente dimposer grand renfort de prestations tlvisuelles. Notons tout dabord qu la lecture de certaines coupures de presse, son statut d expert du cerveau lui est contest par la communaut des chercheurs61. Elle a pourtant particip comme invite au moins 22 missions entre 1984 et 1994 (donnes extraites dune recherche effectue lInathque). Ce quil est intressant de noter, cest la diversit des missions qui ont accueilli Monique Le Poncin : il sagit aussi bien dmissions de vulgarisation ( Sant la une , Gnration trois , Fractales : le magazine de la dcouverte ) que dmissions de varit ( Matin bonheur , Perdu de vue ), de magazines de socit ( Franais si vous parliez , Ca se discute ), mais

61

Voir larticle dans Le Monde du 20 mai 1988, page 34 : Controverse autour de lInstitut du vieillissement crbral Le " body building " des cellules grises . Monique Le Poncin, spcialiste de neurophysiologie et responsable de lInstitut du vieillissement crbral du Kremlin Bictre. Ses confrres la mettent en cause dans ses comptences (elle nest pas mdecin), ainsi que dans ses motivations. Selon Le Monde : [] certains grontologues ne mnagent pas leurs critiques. Linstitut, disent-ils en substance, nest pas un service de neurologie et les tests abusivement rembourss par la Scurit sociale peuvent ne pas dtecter certaines pathologies graves. La gym-cerveau na aucun effet sur la dmence snile. Au reste, le dpistage prcoce de cette maladie ne sert pas grand-chose, car on ne sait pas la gurir. Les finances de linstitut sont entoures dun certain flou et compte tenu de leur cot, lutilit pidmiologique de ces milliers de bilans nest pas vidente. Enfin lincitation pratiquer des sances de gym-cerveau ressemble trop du racolage.

361

Annexe A Graphiques et tableaux

aussi des missions littraires ( Bouillon de culture ) ou encore des JT ( Soir 3 , TF1 20 heures ). Cet exemple nest pas exceptionnel : Jean-Didier Vincent a particip des missions comme Aujourdhui madame (le 28.08.81 sur Antenne 2) ou Le cercle de minuit (15.11.93 sur Antenne 2), et on retrouve Jean-Pierre Changeux La marche du sicle (le 21.06.95 sur France 3), Bouillon de culture (le 24.09.94 sur Antenne 2) ou encore au Cercle de minuit (le 19.03.96 sur France 2). La stratgie est claire : il sagit doccuper lensemble de la grille de programmation. Cela indique tout dabord que la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

tlvision peut constituer un lieu de parole pour des chercheurs controverss comme pour des scientifiques renomms. Cela confirme enfin que des thmatiques scientifiques, souvent indissociables denjeux mdicaux, sont traites en dehors des crneaux explicites de la vulgarisation tlvisuelle : la science et la mdecine, depuis bien longtemps, ont en effet diffus dans lensemble de la grille des programmes. Dautre part, lambigut de la situation concerne la tlvision lorsquelle bnficie de la notorit dun chercheur qui lgitime du mme coup lensemble de son discours sur un sujet, alors que dans le mme temps elle garde la mainmise symbolique sur le lieu dnonciation. Elle fournit en effet le cadre de lnonciation, affirmant ainsi son identit dans le discours ( travers lutilisation de dcors, dune mise en scne, dune logotypie, dune charte graphique et dune pratique ditoriale). La question de savoir qui lgitime qui est donc dlicate trancher dans la mesure o les acteurs du systme semblent dans une interdpendance telle quun accord existe quant aux modalits nonciatives qui rgissent les entretiens ou les dbats : on ne constate pas 362

Annexe A Graphiques et tableaux

dexemple o un chercheur invit rcuserait les prmisses dun dbat ou les rgles du jeu interactionnel propos par la tlvision. Dans un autre domaine scientifique, lexemple (trs rare) de la polmique souleve par Pierre Bourdieu aprs son passage sur La Cinquime (dans lmission Arrt sur images ), montre quun tel accord sur les modalits de lentretien nest pas forcment acquis davance. On retrouve dailleurs un cho de cette dfiance face aux modalits du dbat tlvisuel dans le petit livre que Bourdieu (1996) a consacr la tlvision. Lors dun entretien ralis au cours de cette thse62, on a pu

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

constater cette mme dfiance envers les journalistes ou du moins envers linstitution tlvisuelle dans son ensemble lorsquelle organise des dbats publics : le spcialiste interrog a eu limpression, bien quil ait prpar son intervention avec les journalistes, que sa parole a t dnature par le montage. Ces exemples, rares, de mme que la rticence de certains intellectuels participer au jeu tlvisuel dun dbat dont les rgles ne sont pas celles du monde scientifique ou acadmique, ont au moins lintrt de pointer un aspect important des positionnements relatifs de la tlvision et de linstitution scientifique : participer un entretien ou un dbat organis sur un territoire gr par la tlvision, cest au mieux en accepter les rgles, mais cest aussi souvent ne pas les connatre lavance (ne serait-ce quen raison du montage qui reconstruit un entretien). Si lon peut donc voir, dans cette formation discursive un dplacement des scientifiques sur le territoire de la tlvision, il serait cependant simpliste

62

Avec le docteur Bessis, spcialiste de lchographie, expert auprs des tribunaux, et ancien prsident de la fdration des cho-anatomistes. Il a t invit plusieurs fois participer des dbats tlviss.

363

Annexe A Graphiques et tableaux

den conclure une totale mainmise mdiatique sur la science. Cest quen effet, la science elle-mme relve dune analyse en termes denjeux de lgitimit publique. Le constat de ce dplacement, sil peut nous clairer sur une volution des rapports science tlvision, doit donc encore tre prcis. Enfin, il ne faut pas ngliger quen parallle ce dplacement des scientifiques vers la tlvision, on assiste un retour des journalistes vers les laboratoires et les interviews in situ. La proportion despace de rfrence scientifique (34 % en moyenne) est l pour le rappeler, et il faut maintenant analyser comment cet

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

espace scientifique est reprsent par la tlvision.

5.5.1.2 La camra dans les laboratoires : transparence et absence dintroducteurs Dans cette formation discursive, la tlvision retourne sur le territoire des scientifiques. Par rapport au Discours de lhonnte homme , qui marquait fortement lanne 1987, la rupture est nette. On retrouve ainsi des scnes tournes dans des laboratoires. Cependant, lorsquon cherche observer les introducteurs de lieux, on constate leur disparition. Dans Le spectacle du contenu , les scientifiques servaient dintermdiaires entre lespace commun et lespace scientifique. Avec La performance du mdiateur , ces introducteurs avaient t remplacs par les journalistes. Mais dans toutes les missions du Discours dautorfrence mdiatique , la camra est tout simplement dans les lieux ds le dbut des reportages, sans quil soit ncessaire de matrialiser la moindre transition. Sans doute est-ce d la structure des magazines dans la mesure o cest en plateau que sont annoncs la fois les auteurs du reportage, les lieux ou les institutions 364

Annexe A Graphiques et tableaux

concernes, ainsi que les thmes abords. On peut aussi y voir laboutissement dun effet de transparence dj voqu propos de lmission de Broomhead dans laquelle la technique du duplex permettait de rduire, sans la supprimer, la distance entre le laboratoire et le studio. Avec Le discours dautorfrence mdiatique , toute distance a disparu, la science tant alors directement place sous le regard du public. Cest sans doute la confirmation de lide selon laquelle la science est laffaire de tous. La tlvision tant finalement devenue une forme de culture commune, une sorte de on ou de nous

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

gnralis englobant tant la science que le public, il ny aurait plus besoin de marquer les distances entre les espaces laide dintroducteurs. Quant aux dplacements lintrieur des institutions scientifiques, ils ne sont guids ni par les scientifiques ni par les mdiateurs : la camra est tout simplement l, puis ailleurs, sans transition. Les missions de cette formation discursive privilgient les raccords cut entre les plans de lieux distincts, et ne sencombrent plus dune matrialisation des dplacements comme ctait le cas dans Le spectacle du contenu . Enfin, il faut noter une possibilit dutilisation des lieux rare dans le corpus (elle nest mise en uvre que dans les magazines Nimbus ), mais suffisamment surprenante pour tre note : certains des scientifiques interrogs y sont dplacs dans des lieux mtaphoriss. Il ne sagit plus de lieux scientifiques ou mdiatiques, et il ne sagit pas non plus de lieux illustrant lespace commun ou lespace naturel : il sagit par contre de lieux aptes mtaphoriser le cerveau, comme ce centre de contrle autoroutier o est interview Jacques Epelbaum de lINSERM (le centre de contrle, avec ses 365

Annexe A Graphiques et tableaux

camras et ses crans, fonctionne comme une mtaphore de la perception et du traitement des informations visuelles par le cerveau). Ou bien encore, la salle technique dune rgie vido avec ses LMS63 o est interrog le professeur Baulieu de lINSERM (on verra que ce qui est en jeu dans ce lieu trange pour une interview, cest une mtaphore du fonctionnement crbral vu comme une mcanique). De mme, dans un Nimbus consacr lintelligence (diffus le 31.03.1995, ce qui explique quil napparaisse pas dans le corpus) : dans ce magazine, un chercheur en neurosciences est interview dans un jardin public.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Des chaises vides permettent son explication doprer une mtaphorisation entre les stratgies cognitives (non linaires) et la disposition alatoire des chaises du jardin qui ncessiterait de zigzaguer entre elles pour traverser le jardin. Un peu plus tard, ce mme chercheur mime une rencontre avec une collgue dans ce mme jardin public, ce qui permet au ralisateur dincruster dans limage des IRM fonctionnelles censes matrialiser les zones de leurs cerveaux concernes64 par cette rencontre. Dans ces trois cas, les lieux utiliss ne peuvent tre considrs ni comme scientifiques ni comme mdiatiques. On reviendra plus loin et en dtail sur ces mtaphorisations dans la mesure o leur explication relve de points qui seront dbattus ultrieurement. Cependant, ce que lon peut ds maintenant constater, cest que les dplacements de la tlvision et des chercheurs peuvent seffectuer en liaison avec des ncessits de mise en scne propre la tlvision : si la culture
63

Une LMS est un robot servant piloter des sries de cassettes vido dans les rgies de diffusion des tlvisions. Rien nindique cependant au spectateur si cette salle de rgie LMS est celle dune tlvision ou celle du centre autoroutier qui utilise, lui aussi, de multiples crans vido. 64 Bien entendu, cette incrustation relve dun procd explicatif, ces IRM nayant en aucun cas pu tre effectues en extrieur. Il ne peut sagir que dIRM sans aucun rapport avec la rencontre de ces deux chercheurs,. Ces IRM ont t ultrieurement incrustes par la rgie de post-production sur leurs visages.

366

Annexe A Graphiques et tableaux

mdiatique est devenue une culture commune, elle semble bien englober aussi les chercheurs qui se prtent de bonne grce (du moins en apparence) leur propre mise en scne. 5.5.2 Gestion de la parole Afin de bien dgager les caractristiques de cette formation discursive, il convient danalyser ici les modalits de gestion de la parole. On vient de voir que lespace scientifique tait de nouveau prsent et quil tait reprsent par la tlvision comme un espace ouvert. Ceci pourrait sinterprter comme une

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

nouvelle forme de lgitimit de la science, mais avant de se prononcer il est important danalyser comment la parole est gre, et comment les relations entre divers actants du discours tlvisuel propos du cerveau sont mises en place.

5.5.2.1 Les mdiateurs dans le discours : favoriser la parole profane Les journalistes ne se mettent plus en scne dans les reportages : aucune image dun journaliste ny est prsente, et lors des interviews de scientifiques, les questions sont gnralement coupes au montage. Ce qui marque encore la prsence du mdiateur dans le discours, cest bien entendu les commentaires en voix off, et parfois la direction du regard des interviews lorsquils sadressent un journaliste hors champ (le regard vers la camra est cependant trs frquent). Les questions sont par contre conserves lors des interviews de profanes, mais on nen tirera aucune conclusion dans la mesure o cette partie du corpus ne permet pas dobserver suffisamment de rgularit de ce phnomne. 367

Annexe A Graphiques et tableaux

Les journalistes affirment en fait leur rle principalement lors des squences en plateau qui structurent les magazines. L, trois modalits sont disponibles : le prsentateur est seul sur le plateau et il commente ou introduit les sujets (cest le cas pour Envoy spcial ), ou bien le prsentateur est seul avec un chercheur invit (cest le cas pour Nimbus et pour Gnration 3 ), ou enfin le plateau est un dispositif collectif plus complexe (comme dans Savoir plus o deux animateurs interrogent diffrents chercheurs ainsi que des profanes en prsence dun public). Dans le cas de Gnration 3 , le

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dispositif adopt est en fait situ entre les deux dernires solutions dans la mesure o un public pose des questions au chercheur par tlphone (il sagit de lycens). Le mdiateur est donc bien prsent dans ces missions, mais, pour autant, on ne peut pas mettre cette formation discursive sur le mme plan que La performance du mdiateur . En effet, si performance il y a, celle-ci nutilise que trs rarement les modalits trs spectaculaires des missions de Broomhead ou des frres Bogdanov. Seules deux missions pourraient rentrer dans cette catgorie : Cest pas sorcier qui utilise de nombreuses maquettes et dont on a vu la forte prsence scnique des prsentateurs, et Savoir plus o Franois de Closets se dplace dans une image du cerveau tout en la commentant. Limage de son corps a en effet t miniaturise en rgie (il ne sagit cependant l que dune seule squence dans tout le magazine). Ce qui semble caractriser le mieux le rle de la tlvision dans cette formation discursive, ce sont ses efforts pour que la parole profane sexprime

368

Annexe A Graphiques et tableaux

et quelle circule le plus largement possible. Il pourra parfois sagir dune parole feinte, ou du moins imagine et gre par la tlvision elle-mme comme dans le dispositif dialogique de Cest pas sorcier. Ce magazine mettait en scne, on la vu, son jeune public laide dune voix acclre, suraigu et moqueuse. On aura plus souvent affaire une parole profane relle dans le reste de la formation discursive. Dans le cas de celle des malades interviews ou films dans leur quotidien ou au cours de leur hospitalisation, on retrouve des situations proches des documentaires de La parole profane

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

et sur lesquelles on ne reviendra pas. La principale nouveaut apparat lors des plateaux lorsque la parole profane prend la forme des questions quun public pose un spcialiste, ou lors du tmoignage des profanes dont on verra plus loin quil prend une grande importance. Dans ces deux derniers cas, le rle des prsentateurs consiste principalement faire en sorte quune parole soit techniquement possible, quelle merge facilement. Le dispositif peut tre trs simple comme dans le cas de Gnration trois : Marie-Laure Augry se contente de prendre des questions de lycens par tlphone, ces questions ayant semble-t-il t prpares lavance dans le contexte de leur classe. Visuellement, le dispositif est assez pauvre et ne permet pas limage des lyces dapparatre lcran. La communication distance entre lexpert en plateau et les lycens est simplement symbolise par la reprsentation dun tlphone portable et dun mdaillon vido incrusts dans limage. Dans le mdaillon rectangulaire, on peut voir lexpert en train dcouter ou de

rpondre. Le dispositif dinterlocution, trs directif, se rsume une courte question formule par un lycen laquelle lexpert va rpondre assez 369

Annexe A Graphiques et tableaux

longuement, mais sans quun feed-back soit permis au lycen. Au mieux, la prsentatrice lui a demand son nom, et, plus rarement, son ge. Cest ensuite la prsentatrice qui relance lexpert, ou reformule certaines explications en utilisant des mtaphores. Produite par le CNDP, cette mission reproduit en fait le rapport suppos du matre llve : une interrogation prcise et bien formule (videmment, les questions sont prpares davance), correspond une rponse tout aussi prcise. aucun moment, le contenu ne sloigne des thmatiques scientifiques : les lves ne sont l que pour questionner, sans que

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

leurs interventions ne se teintent de la moindre personnalisation. Sil sagit dune parole profane, cest une parole bien encadre et gre dune part par lcole, et dautre part par son relais tlvisuel : le CNDP. Cette dpersonnalisation de la parole profane, lie un contexte de production pdagogique, soppose fortement la parole profane trs personnalise qui merge des plateaux de Savoir plus . On se retrouve alors de plein pied dans cette tlvision de lintimit quanalyse Mehl (1996), et qui nest pas particulirement spcifique de cette formation discursive, mais dune volution beaucoup plus globale du mdia. Toutes les remarques de Mehl, qui a tudi diverses missions la mme priode (1994), sont ainsi applicables Savoir plus lorsque ce magazine utilise systmatiquement le tmoignage de malades ou de parents de malades. On y retrouve en effet (Mehl, 1996, p. 128)

370

Annexe A Graphiques et tableaux

[] une parole prive mise au service dun discours dintrt gnral. Derrire chaque histoire sesquissent alors des champs de vision plus larges, se profilent des considrations plus gnrales, des propos plus collectifs, des maximes plus globales. Lexprience individuelle dcrite en plateau suggre des enseignements pour dautres. Elle invite tirer des leons partir dun vcu particulier. Le tmoignage se veut porteur de conclusions profitables la collectivit.

Les interventions des profanes (en particulier celles de parents de malades atteints dAlzheimer) sont ainsi symptomatiques de ces messages privs que lon adresse toute la socit par lintermdiaire du petit cran :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

porteurs dune exprience personnelle le plus souvent douloureuse ou tragique, les conjoints ou parents de malades viennent exposer leurs problmes, leurs souffrances, et les solutions quils ont trouves. Certains sont devenus des porte-parole dassociations engages dans des actions daide aux familles, et leur prsence sur le plateau de Savoir plus ne va pas sans un aspect militant relay par la tlvision :
Extrait de Savoir plus : Alzheimer, du nouveau : Martine Allain-Regnault : Vous tes quelquun qui a vcu, et qui vivez cette maladie dAlzheimer, mais quelquun qui a t aid par une association qui sappelle France Alzheimer dont vous tes vous-mme maintenant un membre actif. Vous avez mme dit : cela maide beaucoup. Alors on va vous demander daider les autres, heu, quest-ce quil faut dire aux familles qui sont confrontes un patient qui est en train de se dtriorer mentalement [] M. Brossard : Alors a, cest sr, il ne faut pas aller la limite dusure de ses forces, ou on risque la catastrophe [] il faut faire un chemin qui ne se fait pas tout seul pour accepter cette nouvelle situation, donc il faut sy prparer trs longtemps lavance. Faut savoir que les tablissements qui existent ventuellement sont pleins. Ya donc une liste dattente. []

371

Annexe A Graphiques et tableaux

Martine Allain-Regnault : Alors ce quon va dire cest le nom de cette association : France Alzheimer. Son adresse : 49 rue de Mirabeau, 75016 Paris. Et je vais donner une prcision : il y a un numro de tlphone qui est le 45 20 13 26 []

Mais comme le fait remarquer Mehl (1996, p. 131) : [] le discours gnral nest nonable que parce quil est incorpor un discours la premire personne. Alors, le message collectif relaie, en le personnifiant, le message associatif . Et de fait, la personnification du discours est pousse assez loin par les prsentateurs de Savoir plus . On peut mme parler de psychologisation du discours. Le thme de lamour revient sans cesse (amour des conjoints malgr la maladie, amour des aides soignants

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

pour leurs patients, amour du chercheur invit pour ses malades). Quant au dispositif du plateau, il favorise lexpression de cette parole psychologise, personnifie, centre sur lexpression des sentiments intimes, en se rapprochant du dispositif de certains psy shows : comme dans les missions de Mireille Dumas, en effet, la distance proxmique entre la prsentatrice de Savoir plus et ses interlocuteurs se rduit jusqu devenir une distance intime ou du moins personnelle (Hall, 1978, p. 148 151) lorsquelle recueille leurs tmoignages. Alors quen dbut dmission, les deux prsentateurs sont aligns face la camra principale et face lexpert, Allain-Regnault se dplace ensuite seule vers le public pour raliser ses interviews. Voici quelques images permettant de se rendre compte de cette variation de distance proxmique. On notera au passage que la ralisation renforce cet effet pour le tlspectateur en slectionnant des gros plans de visages.
Figure 35 : Extrait de Savoir plus : Alzheimer, du nouveau :

[] 372

Annexe A Graphiques et tableaux

La journaliste se contente de lancer la discussion sur un terrain factuel (description des symptmes de la conjointe de la personne interviewe, volution de la maladie), puis le registre devient plus franchement personnel (vocation des sentiments, de la douleur ressentie). Lapproche psychologisante peut alors se dployer : Allain-Regnault se contente dune coute bienveillante agrmente de quelques relances qui permettent une abondante production de parole de la part de son interlocuteur. Le ton de la confidence peut ainsi sinstaller. Contrairement ce qui se passait dans Le discours de lhonnte homme , ou mme dans La performance du mdiateur , la reprsentation des profanes ne sert plus

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

vraiment favoriser lvolution des reprsentations du spectateur du sens commun vers des reprsentations plus scientifiques. Cest plutt une exprience individuelle, souvent du registre de laffectif, qui est utilise pour donner des conseils trs concrets. Cette volution du rle de la parole profane est, bien entendu, lie au type de discours : en effet, le discours propos de mdecine semble plus apte mobiliser ce genre de parole que le discours propos de science. Cest sans doute pourquoi, avec cette formation discursive, on se retrouve face des situations dinterlocution proches de celles de La parole profane qui concernait aussi des thmatiques mdicales. On remarquera cependant que ce que lon avait appel le sujet exprimental a disparu. Si exprience il y a, celle-ci sest dplace du plan cognitif (la tlvision vrifiait des connaissances scientifiques dans une dmarche empirique) au plan sociologique : lexprience individuelle doit tre gnralisable et utile tous.

5.5.2.2 Le contexte socio-conomique de la parole profane La parole profane est donc bien prsente dans cette formation discursive, mais les profanes sont aussi prsents en dehors des squences de 373

Annexe A Graphiques et tableaux

plateau des magazines. Lanalyse du contexte qui permet cette parole de sexprimer va maintenant montrer comment le discours tlvisuel sinscrit dans des volutions socio-conomiques, mme lorsquil sagit dillustrer le fonctionnement crbral. On a dj voqu le recueil du tmoignage des malades ou de leurs conjoints qui est proche, dans tous les magazines, de ce que lon avait pu voir dans les formations discursives prcdentes. Une diffrence importante avec la reprsentation des profanes dans les annes quatre-vingt, cest que la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

tlvision semble avoir pris acte de la rcession conomique. Alors quon avait vu des profils de type CSP+, habitant les beaux quartiers, oisifs et cultivs (dans les squences fictionnelles du Discours de lhonnte homme ), on voit apparatre des profils sociologiques plus modestes. Nimbus , reprenant une trame narrative identique celle dune des missions de Desgraupes ( Lordinateur crbral : lintelligence ) met ainsi en scne une jeune fille pour voquer le fonctionnement de la mmoire. Mais cette jeune fille est type gavroche (bret sur la tte, fort accent parisien, vocabulaire limit, syntaxe approximative). Elle sort dune bouche de mtro et rencontre une amie dans un bar dallure trs populaire. Leur conversation ? La fte Neu-Neu. Quant au titre de ce reportage fictionnalis, il ne laisse sinstaller aucune ambigut : Mmoire : une SDF dans le cerveau . Dans le second Nimbus , consacr Jean-Didier Vincent, ce sont des extraits dun film rotique ( Emmanuelle 7 ) qui sont prsents pour parler de la chimie de lamour, ainsi que des extraits dun tlfilm succs ( Le chteau des oliviers ) pour voquer la chimie des ruptures. Dans Gnration 3 , on voit une famille (le pre, la mre et leur 374

Annexe A Graphiques et tableaux

fille) prparer, dans leur cuisine, un gteau danniversaire. Si le contexte nest pas toujours misrabiliste, loin de l, on est cependant bien loin des avions privs ou du champagne dbouch sur un champ de course anglais : la rcession conomique a fait son effet. Dans les squences non fictionnelles, on retrouve l encore la marque de conditions relativement modestes : Cest pas sorcier prsente linterview dune femme seule qui a perdu le sens du got. Elle est filme dans une toute petite cuisine : par la fentre, on aperoit une barre dimmeubles. La situation est semblable dans Savoir plus , qui prsente

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

un couple trs banal de quinquagnaires dans une cuisine qui nest gure mise en valeur (clairage plat, cadrage serr). Seule, la reprsentation dun mdecin atteint de lAlzheimer renvoie une image plus cossue du profane dans Savoir plus . Il semble clair que la construction du destinataire sera alors bien diffrente selon que lon se situe dans Le discours de lhonnte homme ou dans Le discours dautorfrence mdiatique . Mme pour des discours aussi spcialiss que le discours tlvisuel propos du cerveau, discours quon aurait pu penser relativement insensibles aux volutions conomiques, la tlvision continue de jouer son rle de miroir social. Cest, encore une fois, la preuve que sy inscrivent bien dautres choses que la seule volution des connaissances scientifiques.

5.5.2.3 Les scientifiques dans le discours Si lanalyse de la reprsentation des profanes dans cette formation discursive laisse apparatre des volutions socio-conomiques, tout en faisant 375

Annexe A Graphiques et tableaux

voluer leur rle dans le discours (du sujet exprimental au sujet dune exprience individuelle gnralisable), en va-t-il de mme pour les scientifiques ? Ils sont, bien sr, de retour limage dans tous les magazines. Cest ce qui constitue la principale diffrence avec les annes quatre-vingt. Pour autant, retrouvent-ils la place qui tait la leur dans Le spectacle du contenu , cest--dire une lgitimit inconteste ? Ou bien sont-ils lobjet dune critique comme ctait le cas dans Le discours critique ? Lorsquon analyse le contenu des sept missions qui composent cette partie du corpus,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

seul le magazine Cest pas sorcier semble inscrire une prise de distance par rapport aux scientifiques. On a dj vu le rle jou par la voix fminine acclre qui soppose systmatiquement au discours des scientifiques. Cependant, on a not quil sagissait aussi dune stratgie de dialogisme visant reprsenter un opposant fictif dans le discours, de manire mettre en valeur le travail des mdiateurs. Cette critique est plus une prise de distance quune relle critique du fonctionnement scientifique. Dans le reste des missions, si lon se concentre seulement sur les reportages, on ne trouve pas de trace dun discours critique. Ou, du moins, si cette critique merge dans Savoir plus , elle ne concerne pas la science, mais plutt les pouvoirs publics : on y montre en effet un hpital dont lun des services est assez dlabr (peinture craquele, chambres vtustes, etc.). Mais cest alors loccasion, en plateau, dune part de souligner lamlioration globale des conditions dhbergement des malades, dautre part den appeler un financement plus important de la part de ltat. Ces appels lancs tant par la spcialiste invite que par les prsentateurs ne concernent dailleurs pas seulement ltat des btiments, mais aussi, plus 376

Annexe A Graphiques et tableaux

gnralement, le financement de la recherche sur la maladie dAlzheimer65. En dehors de cet exemple, le travail des scientifiques comme celui des mdecins ou de la recherche mdicale, est prsent comme allant dans le bon sens (meilleure prise en compte des malades dans le cas des missions mdicales, progrs de la connaissance pour les missions scientifiques ou mdicales). Le ton est donc relativement optimiste et les experts semblent mis en valeur aussi bien dans les reportages que lors des plateaux. Pour autant, on ne peut pas dire quil sagit dun retour la situation des annes soixante-dix o les

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

scientifiques semblaient dominer totalement les journalistes. Les volutions formelles des interviews sont pour beaucoup dans ce constat : dans la mesure o plus aucun journaliste nest prsent limage lors des interviews ralises dans les reportages, et comme les questions sont gnralement retires au montage, les scientifiques ne peuvent plus apparatre aussi dominants. Les journalistes nont plus loccasion de bgayer, pas plus quils ne sont reprsents en train de recueillir respectueusement la parole des experts. Toutes ces situations qui pouvaient fragiliser la reprsentation du journaliste tant limines, on se retrouve avec des situations assez quilibres, lorsque les commentaires off accompagnent les rponses des chercheurs. Enfin, mme dans le cas o un chercheur trs controvers est invit (comme cest le cas pour Monique Le Poncin, reue par Marie-Laure Augry dans Gnration 3 ), on ne trouve aucune trace de la moindre remise en cause de sa lgitimit. La

65

Il faut noter que cet appel ltat nest pas spcifique des annes quatre-vingt dix. On en trouve un exemple en 1978 dans Les hmisphres ou les deux cerveaux . Dans ce documentaire, un scientifique voque le problme du financement public de la recherche ainsi que celui du manque de recrutement de jeunes chercheurs par le CNRS.

377

Annexe A Graphiques et tableaux

prsentatrice ne pouvait pourtant pas ignorer des controverses dont la presse crite, on la vu, stait fait lcho. Il semble donc que la science bnficie dune nouvelle lgitimit, et que dans le mme temps, la tlvision se soit donn les moyens formels pour ne plus apparatre en position dinfriorit. On verra plus loin que la tlvision, grce un processus assez systmatique dautorfrence, a en fait trouv un nouveau moyen daffirmer son identit dans le discours propos de science. On peut mettre ce constat dun apparent retour en lgitimit des scientifiques

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

avec les enqutes sociologiques de Boy (1999) auprs du public. Cet auteur montre en effet que la priode des annes quatre-vingt dix est relativement ambigu. Si la confiance dans la science nest plus aussi forte quau dbut des annes soixante-dix, ce que lopinion publique attend, ce sont des mesures de contrle de lactivit scientifique lorsque celle-ci constitue un facteur de risque. Mais, en dehors de certaines thmatiques considres comme sensibles (en particulier les biotechnologies ou le nuclaire), limage des scientifiques ne semble pas avoir t dvalorise. Or, pour linstant, le discours tlvisuel sur le cerveau na jamais t accompagn du terme biotechnologie . De fait, les neurosciences nen font pas partie (les biotechnologies concernent plutt le gnie gntique). De plus, aucun accident grave nest apparu li aux neurosciences ou la neurochirurgie dans la priode contemporaine. Tout au plus, on la vu, des interrogations thiques ont-elles t souleves propos dinterventions ralises sur des ftus humains (mais ctait pour les soigner). Ensuite, relaye par de forts discours daccompagnement issus tant des sciences de lducation que du milieu de lingnierie multimdia (Babou, 378

Annexe A Graphiques et tableaux

1998 a), la recherche en neurosciences apparat sans doute aujourdhui plus comme un facteur de progrs que comme un risque potentiel. Un dplacement sur le versant positif de cette problmatique semble donc avoir eu lieu depuis lpoque o Temps X campait, avec le professeur Delgado, un inquitant Big Brother. Enfin, les progrs de la mdecine dans la comprhension et le traitement de maladies comme lAlzheimer sont sans doute pour beaucoup dans la confiance dont les spcialistes du cerveau semblent hriter aujourdhui. 5.5.3 Les marques de lautorfrence

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Aprs avoir analys, comme pour les autres formations discursives, les modalits de la gestion tlvisuelle des lieux et de divers actants du discours, il reste comprendre ce qui constitue la spcificit de cette partie du corpus. Plus que dans les marques spatiales ou actantielles, cest dans lanalyse des modalits dautorfrence que cette spcificit apparat vraiment. En effet, les sept missions de cette formation comportent toutes des marques

dautorfrence. Dans les critres de classement des images au sein de lespace mdiatique, on a voqu en dbut de chapitre lactivit ditoriale de la tlvision lorsque celle-ci fonctionne comme instance de citation de documents issus dautres genres tlvisuels ou du cinma. Mais cette activit ditoriale recouvre aussi des pratiques de citation de la presse crite, avec par exemple la reproduction de unes de journaux. Lautorfrence concerne dans ce cas le champ mdiatique dans son ensemble. Lapproche quantitative, qui consistait comptabiliser les espaces de rfrence, ne permet alors pas de rendre compte 379

Annexe A Graphiques et tableaux

correctement de ces pratiques dautorfrence, moins de modifier les critres de dfinition de lespace mdiatique, ce qui ne sera pas le cas ici. Il convient donc maintenant de dcrire lensemble des procdures par lesquelles la tlvision impose son identit dans le discours, en y inscrivant les marques de son appartenance au champ mdiatique.

5.5.3.1 Marques ditoriales De loin les plus nombreuses, ces marques consistent en une citation de documents mdiatiques, audiovisuels ou non, et pas forcment fabriqus des

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

fins de vulgarisation. Ainsi, dans un des magazines de la srie Nimbus consacr la biologie de lamour ( Jean-Didier Vincent ), chaque reportage se structure autour de scnes extraites soit dun film rotique ( Emmanuelle 7 ), soit autour de tlfilms (comme Le chteau des oliviers ). Le premier des sujets de lmission, consacr lorgasme et intitul Les botes noires de la petite mort , commence ainsi par une scne d Emmanuelle 7 visionne par un chercheur :
Figure 36 : Extrait de : Nimbus : Jean-Didier Vincent :

Tout au long de lmission, on retrouvera ce genre de scne entre les interviews ou les explications. Ici, on constate que le rle dintroducteur lespace scientifique, nest plus dvolu un mdiateur ou un scientifique, mais des images de la culture mdiatique commune attribue au public. On retrouve la mme pratique dans un autre 380

Annexe A Graphiques et tableaux

sujet de Nimbus consacr la chimie de la rupture amoureuse, et citant cette fois un tlfilm succs, Le chteau des oliviers :
Figure 37 : Extrait de : Nimbus : Jean-Didier Vincent :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Son in [avec les Gymnopdies dEric Satie en arrire plan sonore] : Elle : All Jrme ?. Cest fini Jrme Jrme : Comment a, fini ? Elle : Cest fini nous deux [bruit dorage] Commentaire off : Ca y est. Leur liaison amoureuse est termine. Lamant abandonn va souffrir. Il va souffrir dun manque, daprs les chercheurs amricains, il se serait habitu leffet stimulant dune substance, la PEA, fabrique naturellement par le cerveau []

Le commentaire de cette scne de rupture se poursuit encore un certain temps avant que nintervienne linterview dun chercheur. L encore lintroducteur correspond cet espace mdiatique dont on peut penser quil renvoie la fois lespace commun (la mise en scne du profane) et la culture commune du spectateur. On retrouve, de plus, un procd dj analys dans Le discours de lhonnte homme , et qui consiste proposer une explication de faits scientifiques partir dune scne de fiction. L aussi, la science a pour rle de donner du sens au quotidien, den montrer la complexit cache, bref, de le renchanter.

381

Annexe A Graphiques et tableaux

Parfois, les marques ditoriales ne consistent pas utiliser des fictions tlvisuelles ou cinmatographiques, mais sappuient sur des vnements mdiatiss par la presse. Trois des magazines de cette formation discursive mettent ainsi en scne des manchettes ou des coupures de journaux ( Nimbus : la mmoire , Savoir plus : Alzheimer, du nouveau et Envoy spcial : corps et me ). Dans Envoy spcial , il sagit dillustrer la notorit dun chercheur qui fait la une de Newsweek pour avoir labor une nouvelle thrapie des maladies cardio-vasculaires. Le succs mdiatique du chercheur est alors amalgam avec le succs de la thrapie elle-mme : lopration mtonymique lgitime du mme coup, au sein du reportage,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lutilisation dun argument de bon sens (si on en parle, cest que a marche) mettant lopinion publique en scne. Dans le cas de Nimbus , une srie de coupures de presse illustre une controverse, ou du moins un dbat public propos de la Tacrine, un nouveau mdicament utilis contre la maladie dAlzheimer. Exhibant un ensemble de coupures aux titres contradictoires, le magazine se met dans la position lgitimante de celui qui, ayant une vision globale, neutre et bien informe, se propose daider le public se faire une opinion. Enfin, autre cas de figure rencontr dans Savoir plus : soigner avant la naissance , le magazine fait tout simplement rfrence verbalement un reportage diffus sur la mme chane dans Envoy spcial .

5.5.3.2 Marques techniques Les marques techniques de lautorfrence mettent en scne tous les moyens matriels de laudiovisuel : crans, camras, rgies, etc. Leur prsence est continuelle dans cette formation discursive mais il est parfois difficile de linterprter comme renvoyant exclusivement une pratique dautorfrence. Si lautorfrence par la technique est surtout prsente partir de la tranche 382

Annexe A Graphiques et tableaux

1994 du corpus, est-ce parce que la science, et particulirement la psychologie, a volu et quelle utilise aujourdhui des moyens audiovisuels ? Est-ce parce que la tlvision se complat dans un narcissisme qui lui permet dinsister sur son objectivit (par la monstration doutils, de machines simples techniques objectives de captation du rel) ? Cest seulement par la prise en compte globale du contexte dans lequel apparaissent ces marques que lon peut trouver des arguments en faveur de lune ou lautre de ces interprtations. Comme on va le voir, lanalyse des marques techniques permet dobserver un

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

fonctionnement autorfrentiel autour de la thmatique de la communication et des valeurs positives quelle mobilise. Dans le magazine Envoy spcial voqu plus haut, le traitement des maladies cardio-vasculaires est dcrit comme innovant car il est cens tenir compte tant du corps que de lesprit du malade. Thmatique consensuelle sil en est. Insistant de plus sur la dimension communication de cette alternative la mdecine traditionnelle, la tlvision y trouve alors une autre forme de lgitimit ou du moins des rsonances multiples. Le chercheur responsable de cette thrapie organise ainsi des sances publiques de psychothrapie dans lesquelles les malades, en couples, miment leur vie quotidienne ou leurs disputes : le public, transform en sujet exprimental (plus seulement individuel, mais social, cette fois-ci), semble laise dans ce qui se met alors ressembler un psy-show tlvis. Comme lexplique le commentaire, il sagit d apprendre mieux communiquer pour viter le stress . Certaines sances de psychothrapie de groupe avec des cancreux sont filmes et analyses par les mdecins, ce qui permet au ralisateur du 383

Annexe A Graphiques et tableaux

reportage de faire des gros plans sur les camras de lhpital. Dans le mme temps, ce qui est mis en avant tant par des interviews que par des schmas explicatifs, ce sont les modes de communication entre le cerveau et le reste du corps. Oprant une mtaphorisation continue (de la communication entre le corps et le cerveau, la communication mdiatique), ce reportage culmine dans sa scne finale qui constitue une remarquable mise en abyme : la demande du laboratoire de recherche, des comdiens sont utiliss pour tourner des scnes de la vie courante mais qui les mettent en situation de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

stress. Sur la base de cette fiction, le laboratoire de recherche, quip de moniteurs et de camras, semble se transformer en plateau de tournage.
Figure 38 : Extrait de Envoy spcial : corps et me :

Commentaire off : Lquipe du docteur Schnederman utilise galement pour cette recherche des gens en bonne sant. Barnie est lun de ces cobayes, un comdien dont on met les nerfs lpreuve.

Il joue le rle de placebo afin dvaluer limpact du traitement psychologique sur les malades du SIDA Barnie : Comment dire, monsieur le directeur, avec ma mre on est entr dans votre boutique pour acheter des cadeaux de Nol. On se baladait dans le magasin et on regardait les articles en solde. Et tout coup, lagent de scurit sest jet sur ma mre. Il nous a plaqus au sol.

384

Annexe A Graphiques et tableaux

Je lui ai demand ce quil avait, et il ma dit quil pensait que javais vol des chaussures, les tennis que je portais. Infirmire [off] : Cest bon, vous pouvez vous arrter. Reposez-vous Commentaire [off] : En utilisant ces mthodes peu cartsiennes la science essaie de dcrypter le langage de communication entre le cerveau et le systme immunitaire. Comment le cerveau et le systme immunitaire communiquent-ils, que se disent-ils ? Des rponses ces questions dpend peut-tre le

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

futur de la mdecine, comme celui de nos corps et mes . [Gnrique de fin]

Dans les neuf plans que comporte cette squence, trois comportent des marques techniques revoyant laudiovisuel, et six reprsentent des machines images . Cest seulement en tenant compte du contexte qui encadre cette scne que lon peut linterprter comme disposant des marques dautorfrence dans le discours, et pas seulement comme un tmoignage de lvolution des pratiques scientifiques. Tout dabord de nombreuses rfrences au thme de la communication sont prsentes dans le reportage. Ensuite le commentaire final insiste et conclue lui aussi sur ce mme thme. Enfin le contenu de cette scne finale est la fois fictionnel et charg de toute une dimension dobjectivation : elle nexiste que par le jeu dun acteur professionnel, mais celui-ci est harnach de capteurs. De plus, le montage met sur le mme plan des appareils audiovisuels et des appareils scientifiques (au plan large sur lcran de tlvision correspond le plan large sur le moniteur dun ordinateur ; au gros plan sur lcran pendant la scne joue par lacteur correspond un gros plan sur un oscilloscope). L encore, la mtonymie visuelle joue pleinement son rle et permet, implicitement, de raliser un lien entre communication et connaissance. Ce lien tant 385

Annexe A Graphiques et tableaux

renforc par la mtaphorisation verbale qui sopre, dans le commentaire, entre la communication du cerveau avec le systme immunitaire et la communication linguistique. 5.5.4 Un retour une position dquilibre entre science et tlvision Le discours dautorfrence mdiatique inscrit donc une nouvelle volution dans le corpus. Tout dabord, il signe le retour dune certaine lgitimit des scientifiques. Cependant, cette nouvelle lgitimit ne peut pas tre compare celle rencontre dans les annes soixante-dix, lpoque o les scientifiques semblaient dominer totalement

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

les journalistes. En effet, par lvolution des dispositifs dinterview ainsi que par lutilisation de marques dautorfrence, la tlvision sest donn les moyens dassurer sa propre lgitimit face aux scientifiques. Il sagit donc dun rquilibrage des positions relatives des deux institutions, dune sorte de statu quo. Si, de plus, toute dimension critique parat avoir disparu de cette formation discursive, la raison en est sans doute rechercher dans la thmatique du cerveau qui ne semble pas lie une actualit vnementielle aussi sensible que, par exemple, celle des biotechnologies ou du nuclaire. Enfin, cest le rle que le discours tlvisuel fait jouer aux profanes qui a volu lui aussi : passant du statut de sujet exprimental , cest--dire dune sorte dobjet empirique manipul tant par les scientifiques que par la tlvision pour confirmer certaines hypothses, cest maintenant lexprience personnelle et souvent affective des profanes qui est exploite. Cette exprience est alors valorise et surtout prsente comme gnralisable. Dune part elle doit servir la collectivit. Dautre part, elle peut tre utilise pour interpeller publiquement les autorits de tutelle en charge de la science et de la mdecine. La science est donc devenue laffaire de tous, impliquant autant les citoyens dsireux dun contrle accru des activits de la recherche, que la tlvision qui sert de relais cette volont. Quant aux scientifiques, 386

Annexe A Graphiques et tableaux

eux aussi semblent avoir pris la mesure de cette entre de la science dans la sphre publique : ils utilisent la tlvision autant quelle les utilise. La grande diffrence avec les annes prcdentes est peut-tre quils ont acquis aujourdhui une culture mdiatique qui leur manquait. Lanne 1994 est donc une anne relativement ambigu, et elle sinscrit bien dans les volutions de lopinion publique et de la socit.

6. Reprsentation graphique des formations discursives et des relations de lgitimation


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
Aprs avoir dcrit les formations discursives prsentes dans le corpus, on va maintenant proposer une reprsentation graphique de cette typologie. Cette reprsentation qui synthtisera lensemble des donnes de ce chapitre sera utile pour rendre plus lisible ltape qui va suivre, et qui consistera analyser un certain nombre de donnes conomiques. Un des enjeux de ce chapitre est, rappelons-le, darticuler le registre de lanalyse smiotique avec un registre plus sociologique. Pour la prsentation de ce graphique, on a adopt le mme type de schmatisation que dans le chapitre sur la mthode : en haut, les formations discursives, et en bas, une symbolisation des relations de lgitimation entre la science et la tlvision figures sous la forme de balances. Ce schma na, bien sr, aucune prtention quantitative : il constitue seulement une interprtation des positions relatives des deux institutions. Il est par contre maintenant dat en fonction des priodes qui ont t dgages lors de lanalyse.

387

Annexe A Graphiques et tableaux

Figure 39 : reprsentation graphique de la rpartition des formations discursives

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

7. Donnes

conomiques

permettant

de

consolider

lhypothse de la confrontation
Dans le contexte thorique de lanalyse de discours, la typologie diachronique des formations discursives qui prcde ne prendra pleinement sens que si elle est corrle une chronologie comparable base sur des aspects sociologiques. On a pu, tout au long de ce chapitre, pointer un certain nombre dlments sociologiques qui concident avec les lignes de rupture rencontres dans le corpus : volutions des reprsentations sociales sur la science, discours injonctifs et modification de la politique de ltat, sociologie de la tlvision, politiques de communication de certaines institutions scientifiques. Il sagit maintenant de prciser encore ces donnes qui, pour linstant, sont restes assez gnrales. Sans avoir effectu un vritable travail de sociologie des organisations scientifiques et tlvisuelles, on a pu cependant recueillir des donnes qui vont consolider lhypothse de la confrontation. En effet, la base de donnes de lInathque peut parfaitement tre exploite pour livrer aux 388

Annexe A Graphiques et tableaux

chercheurs des lments dordre conomique : chaque mission diffuse est accompagne dindications concernant les institutions qui ont particip sa production ou sa coproduction. Si lon ne peut, par ce biais, connatre les montants financiers engags lors de ces collaborations, il est par contre possible de pister dans lensemble du flux tlvisuel les institutions concernes et les dates auxquelles elles ont investi financirement dans la communication tlvisuelle. Il suffit pour cela deffectuer une recherche systmatique sur les champs documentaires concerns. On a donc, partir de lensemble des

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

missions scientifiques et mdicales diffuses sur les trois chanes, recherch la trace des investissement du CNRS, de lINSERM et du CEA. Ces trois institutions scientifiques sont, en effet, les seules que lon retrouve dans les gnriques des missions aux rubriques coproduction ou production (lORSTOM ne semble pas avoir produit ni coproduit dmissions avec la tlvision, pas plus que les universits ou leurs laboratoires de recherche). Le graphique qui va suivre peut alors tre considr comme un indice des investissements financiers du CNRS, du CEA et de lINSERM dans le domaine de la communication tlvisuelle. Il ne rvle rien, par contre, de ce quont pu tre les investissements de ces institutions dans le domaine de la communication audiovisuelle dentreprise ou dans dautres modes de communication. On retrouvera les donnes chiffres correspondantes en Annexe A.5. Les barres verticales du graphique correspondent au nombre dmissions produites ou coproduites par anne. En noir figure le CNRS, le gris correspond au CEA, et lINSERM est reprsent en blanc. La courbe

389

Annexe A Graphiques et tableaux

reprsente lvolution de la somme des productions et coproductions des trois institutions.


Productions et co-productions des institutions scientifiques avec la tlvision
40 35 30 25 20 15 10 5 0 1964 1966 1968 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 CNRS CEA INSERM TOTAL

Tableau 20 : Evolution des productions et coproductions des institutions scientifiques avec la tlvision

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Globalement, on constate tout dabord que cest le CNRS qui domine largement lensemble des productions et coproductions. Aucune des institutions scientifiques ninvestit rellement dans la communication tlvisuelle avant 1985 : seul le CEA est prsent pour deux missions en 1964 puis en 1973. Les investissements ne dbutent quen 1985, puis les annes 1986 et 1987 sont visiblement des annes de collaboration importante avec la tlvision : on se situe alors trois ans aprs la fin du colloque sur la recherche de 1982, et cest sans doute la politique volontariste de ltat qui commence produire des effets. On constate que lINSERM ne participe quen 1985 des productions : cest tout fait cohrent avec lanalyse qua fait Fayard (1988) des objectifs que stait donne cette institution. Elle ne cherchait en effet qu faire connatre son nom dans lespace public. Une fois reconnue comme une institution scientifique importante, lINSERM na pas d avoir besoin de poursuivre son effort : son objectif de communication ntait pas de lordre de la vulgarisation, mais bien de lordre de la communication scientifique publique. Ensuite, partir de 1987, le CEA se met collaborer rgulirement avec la tlvision : ce nest gure tonnant dans la 390

Annexe A Graphiques et tableaux

mesure o laccident de Tchernobyl vient davoir lieu : il sagit sans doute, pour cet organisme trs li au nuclaire, de se donner une image positive. De mme, 1995 et 1996, qui voient se produire une augmentation des activits du CEA avec la tlvision, correspondent aux dates du dixime anniversaire de laccident nuclaire : peut-tre sagit-il de compenser leffet anniversaire qui peut nuire limage de linstitution (cette interprtation serait, bien videmment, vrifier auprs des acteurs). Ce que lon constate enfin, cest la baisse des collaborations du CNRS partir des annes quatrevingt dix. Si lon ne cherche pas une prcision chronologique trop importante, on constate une

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

bonne corrlation de ces donnes conomiques avec la typologie propose plus haut : en effet, dans les priodes que lon a pu caractriser comme des priodes de domination de la science (jusquau dbut des annes quatre-vingt), on constate que les institutions scientifiques nprouvent aucun besoin dinvestir dans la communication tlvisuelle. partir de larrive de la gauche au pouvoir et de la politique volontariste de ltat suite ses inquitudes face aux mouvements anti-science, on observe un pic important des collaborations avec la tlvision. Enfin, lorsque dans les annes quatrevingt dix la science semble relgitime, on voit une dcrue des collaborations, dont le creux le plus important se situe dailleurs en 1994 (la remonte du CEA sexpliquant peut-tre par leffet anniversaire ). Autrement dit, les relations de lgitimation entre la science et la tlvision, telles quelles ont pu merger de la typologie des formations discursives, apparaissent complmentaires aux collaborations des institutions scientifiques avec la tlvision. Il est tout fait cohrent que ces dernires ne produisent des missions que dans les priodes o elles se trouvent dlgitimes, et quelles cessent ou diminuent leurs investissements lorsquelles se trouvent relgitimes. 391

Annexe A Graphiques et tableaux

Sans prtendre que ces donnes conomiques succinctes puissent prouver lhypothse de la confrontation, on constate au moins quelles ne sont pas en contradiction avec elle, et mme quelles la consolident. Il faudrait maintenant, pour aller plus loin dans cette vrification, corroborer toutes ces donnes par un travail de sociologie des organisations. Ce travail qui dpasserait les ambitions de cette thse mriterait cependant dtre poursuivi en collaboration avec des sociologues et des conomistes.

8. Faire voluer le modle danalyse


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004
Au cours de ce chapitre, on a tent de valider le premier volet dun modle danalyse du discours tlvisuel propos du cerveau. Ce modle, directement inspir de la smiotique des discours sociaux, reposait sur le refus dune approche fonctionnaliste : expliquer ltat ou les volutions dun discours partir dhypothses sur ses fonctions sociales ou de grands schmas gnraux (traduction ou trahison), aurait risqu de conduire expliquer ces fonctions sociales partir de la structure ce mme discours, oprant ainsi un bouclage tautologique. On a, au contraire, prfr laborer un modle smiotique autorisant poser des hypothses directement inscrites dans les logiques sociales dacteurs institutionnels prcis : lhypothse dune

confrontation entre deux logiques sociales de lgitimation devait permettre dexpliquer les modalits nonciatives rencontres dans le corpus. Lors de lanalyse du corpus, largement inductive, on a t amen complexifier ce premier modle qui reposait sur la confrontation de deux acteurs institutionnels. Ces derniers ntaient encore que grossirement dessins, et on 392

Annexe A Graphiques et tableaux

a d intgrer de nouvelles donnes qui en ont enrichi les contours. En lieu et place dune relation purement dyadique, on a pu intgrer dautres acteurs : lopinion publique, reprsente dans le discours par lespace commun et la parole profane, mais aussi ltat dont la politique volontariste a chang la donne au dbut des annes quatre-vingt. Quant aux deux acteurs initiaux, leur portrait sest, lui aussi, toff : on a pu observer des modifications dans les stratgies des scientifiques et constater quils ne sont pas toujours des jouets aux mains dune tlvision que lon a trop souvent tendance accuser de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

trahir leur parole ou leurs objectifs. De mme, la tlvision a d tre dpeinte plus finement au fur et mesure de son volution : loin de se comporter comme un bloc institutionnel uniforme, elle se compose en effet de chanes aux politiques ditoriales diversifies, dacteurs inscrits dans un champ et dont la sociologie a subit de profonds bouleversements, et bien sr de langages en continuelle volution. Le lien de causalit entre une logique sociale de confrontation oprant entre science et tlvision, et lvolution des modalits nonciatives du discours tlvisuel, na pu tre totalement explicit : cela avait dailleurs t prvu dans le positionnement thorique du problme. On a cependant pu progresser, lors de lanalyse de ces vingt annes de discours propos du cerveau, sur la voie dune meilleure comprhension de la manire dont ces logiques sociales impriment leur marque au discours tlvisuel. Un tel modle est-il gnralisable ? Sans doute pas : le discours tlvisuel propos du cerveau ne constitue quun cas particulier des discours que la tlvision labore propos des sciences. De plus, des artefacts ont certainement, ici ou l, biais certains aspects de lanalyse. Mais lenjeu tait 393

Annexe A Graphiques et tableaux

aussi mthodologique : si lexemple du discours propos du cerveau nest pas gnralisable au point de fournir un modle des relations de lgitimation institutionnelles, on peut penser que la mthode applique peut savrer utile dans dautres situations. Lorsque divers acteurs institutionnels confrontent leurs systmes de valeurs sur le terrain du donner voir ou du donner comprendre , alors la prise en compte des modalits nonciatives fournit de bons indices de la faon dont chacun tente dinscrire son identit dans le discours. Il faut pour cela ne pas hsiter tenir compte de limage tout en

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

sappuyant sur le texte. Il faut aussi, cest ce que lon a tent, affronter directement la complexit. Les discours sociaux peuvent en effet tre apprhends comme des processus inscrits dans des volutions diachroniques. Il est alors possible, lorsque lon traite de grandes masses de donnes, de faire merger des interprtations que des approches plus rductrices (monographies ou linguistique seule, par exemple) nauraient sans doute pas permises. En abordant ainsi de front une logique complexe de communication se droulant sur prs de vingt annes de lhistoire contemporaine, on a bien entendu t limit par un problme de comptence : lapproche smiotique, tout en reconnaissant son besoin des apports de la sociologie, de lhistoire, de lconomie ou encore de la linguistique, ne peut elle seule sy substituer. Le cadre gnral est nanmoins trac, et il pourra donner lieu de multiples collaborations lors dinvestigations futures.

394

Annexe A Graphiques et tableaux

CHAPITRE II
SCIENCE ET RATIONALITE
1. Premires dfinitions
Sagit-il ici de rechercher une dfinition qui se voudrait reprsentative de lensemble de lpistmologie, et en dernire analyse de la science ?

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Assurment pas. Outre lnormit que constituerait une telle aventure, et sans insister sur son caractre prtentieux, on remarquera simplement labsence dune thorie unitaire de la science. La diversit des mthodes, des paradigmes, des problmatiques, ou des pistmologies qui ont eu cours (et qui continuent de saffronter) impose une grande prudence. Quy a-t-il de commun, en effet, entre les rflexion de Bachelard (1970 ; 1990) lorsquil insiste sur la coupure pistmologique entre savoirs savants et savoirs profanes, ainsi que sur limportance dune dialectique entre empirisme et thorie, Popper (1978) qui travaille sur la logique des noncs scientifiques et qui remet en cause linduction, Kuhn (1972) pour qui la science est lobjet de changements de paradigmes et non dune accumulation rgulire de connaissances, Holton (1981) pour qui lanalyse des thmata des scientifiques permet de mieux comprendre certaines controverses, ou Latour qui remet en cause la distinction entre esprit scientifique et esprit prscientifique (Latour, 1983) et qui pratique une anthropologie des pratiques professionnelles des chercheurs (Latour, 1989 ; 1991) ? Dans la foule dune sociologie des sciences inaugure par 395

Annexe A Graphiques et tableaux

Robert K. Merton (Dubois, 1999, p. 8 35), puis de rflexions comme celles de Kuhn (1972) et plus tard Latour (1989 ; 1991), le concept de rationalit est en effet devenu problmatique. Passant dune pistmologie de type

bachelardienne et centre sur le contexte de dcouverte ou de vrification, lintrt sest dport vers le contexte de justification. Lactivit scientifique peut alors tre dcrite comme dconnecte de toute ide de rationalit : plus quune activit de lesprit se confrontant aux faits exprimentaux, la science serait affaire de points de vue, de paradigmes, denjeux et de rseaux sociaux.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

La raison serait, au moins en partie, une question de domination. En complment de ce type de thse, Michel Dubois (1999, p. 288 289) cite des sociologues des sciences comme Cetina, Lynch et Jordan pour qui [] il existerait finalement autant de rationalits pratiques quil y a de laboratoires . Ces sociologues nient la possibilit de rendre compte dun esprit scientifique unique, et dissolvent lide de rationalit dans une pluralit dapproches locales et contextualises. Dubois (1999, p. 289) fait cependant remarquer que
[] cette pluralit na elle mme de sens que par rapport un fond commun qui permet de diffrencier lattitude scientifique dautres types dattitudes et qui, seul, permet en dernire analyse de rendre compte dun certain nombre de phnomnes. Parmi ces derniers, il faut compter les nombreux cas de dcouvertes simultanes qui jalonnent lhistoire des sciences. Sil est vrai que chaque scientifique agit en fonction de schmes interprtatifs ayant une valeur purement locale, comment expliquer que des scientifiques travaillant indpendamment les uns des autres dans des sites diffrents parviennet laborer un seul et mme produit en loccurrence une mme connaissance ?

Labsence dhomognit entre les diffrentes conceptions du lien entre science et rationalit pourrait videmment poser un problme pour lanalyse que lon va proposer, puisque certaines nient tout simplement lexistence de ce lien, voire le concept de rationalit lui-mme. Prcisons de plus que cette ngation de la rationalit nest pas une spcificit de la sociologie des sciences. 396

Annexe A Graphiques et tableaux

En effet, les recherches dun philosophe comme David Hume, sur le problme de linduction, ont conduit Kant (1963, p. 43) puis Popper (1978) voir dans sa philosophie une ngation de la rationalit. Popper (1978, p. 15) qualifie Hume ainsi : [] un des esprits les plus rationnels qui furent un sceptique en mme temps quun croyant : un croyant en une pistmologie irrationnelle . Ensuite, cest bien entendu Feyerabend (1989, p. 320) que lon doit une des plus radicales critiques de la rationalit :
La recherche qui russit nobit pas des rgles gnrales ; elle repose ici sur tel truc, l sur tel autre, et les mouvements qui la font avancer ne sont pas toujours connus de ceux qui les initient. Une thorie de la science qui tablit des normes et des lments structuraux pour toutes les activits scientifiques et qui les lgitime par rfrence une quelconque thorie-de-la-rationalit impressionne peut-tre des outsiders mais cest un instrument bien trop grossier pour ceux qui voient les choses de lintrieur, savoir les scientifiques confronts quelque problme de recherche concret.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Cependant, comme le remarquait Dubois, nier la rationalit reviendra souvent la dsigner, et lon fera ainsi surgir un axe structurant de plus au sein dun champ pistmologique. Soulignons ensuite que ce dbat ne concerne pas seulement le monde des intellectuels, quils soient philosophes ou sociologues des sciences : il rend compte dune vaste interrogation de la socit sur la validit, la porte et les consquences de son savoir. Comme le fait remarquer Holton (1981, p. 375 415), cest un mouvement anti-science dampleur mondiale qui merge dans les annes soixante au sein de la contreculture nord-amricaine. Il sinquite du fait que (Holton, 1981, p. 379)
Si lhomme de science quil sy arrte ou non est assailli dun ct par des crits alimentant une rvolte qui tire sa source de croyances populaires au sujet du rductionnisme scientifique, il doit essuyer au mme moment le tir de barrage venant de la direction diamtralement oppose, mene par un groupe de philosophes qui tiennent redfinir les limites autorises de la rationalit scientifique. [] En dpit de tout ce qui les spare, ces auteurs se rejoignent par leur rvocation en doute, voire leur mpris, de la rationalit tablie, et par leur conviction que les effets procdant de la science et de la technique sordonnent, de faon premptoire, vers le mal.

397

Annexe A Graphiques et tableaux

On constate enfin que ce courant critique sest dvelopp au sein mme des institutions scientifiques : le recueil de textes de rflexion, de tracts polmiques, et daffiches publi par Alain Jaubert et Jean-Marc Lvy-Leblond sous le titre (Auto) critique de la science (Jaubert et Lvy-Leblond, 1973) en est un tmoignage. Ce recueil, directement inspir par le ton provocateur et marxisant des annes soixante-huit, montre en effet quun nombre important de scientifiques (aussi bien en France que dans plusieurs autres pays) ont pu se livrer une critique assez violente de leurs propres institutions et de leur rle

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dans la socit. En France, un peu plus tard, les pouvoirs publics finissent par tre inquiets face la monte des mouvements anti-science, au point que le colloque national organis en 1982 par Jean-Pierre Chevnement consacrera une part importante de ses travaux des questions de communication scientifique (Ministre de la recherche et de la technologie, 1982) : lenjeu est autant de rconcilier le public avec la science que les chercheurs avec leurs institutions. Ainsi, que la rationalit soit porte au nues comme valeur fondatrice de la socit, ou quelle soit au contraire accuse de la conduire une catastrophe (cologique, politique, spirituelle, etc.), on voit bien son importance conceptuelle, les valeurs qui sy attachent et sa capacit mobiliser. Paradoxalement, lutilisation de ce concept saccompagne assez souvent de labsence de sa dfinition : dans les discours communs, mais aussi dans certrains crits relevant des sciences humaines, tout se passe comme si lide de rationalit reposait sur une vidence partage. Cette vidence dune conception implicite de la rationalit confirme bien lhypothse selon laquelle ce 398

Annexe A Graphiques et tableaux

concept serait au fondement des socits occidentales. Cependant, on ne saurait lgitimement rester sur ce manque dfinitionnel, sur cette fausse vidence dans le cadre de cette thse. Pour vrifier les hypothses correspondant la problmatique de cette recherche, il convient maintenant danalyser et de dcrire un ensemble de discours lgitims sur la connaissance travers lesquels on va tenter de comprendre le concept de rationalit. Ce nest qu la suite de ce travail que lon pourra envisager les relations de ces discours lgitims avec le discours tlvisuel propos du cerveau. Bien videmment, cette incursion au sein des thories de la connaissance ne saurait rivaliser en prcision avec une recherche mene par un pistmologue ou un

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

philosophe : il sagit avant tout darriver cerner le concept de rationalit afin de constituer une grille de lecture dun corpus dmissions de tlvision. aucun moment on ne prtendra donc avoir rsolu les immenses problmes que pose une telle rflexion. Quil sagisse de la rationalit scientifique ou de la raison commune cest un champ pistmologique que lon va tudier. Ce champ pistmologique, on la pour linstant dsign en parlant de discours sur la rationalit . Mais que recouvre cette expression ? Suffit-il de pister, au sein des discours philosophiques sur la connaissance, les dfinitions du terme rationalit pour rendre compte de ce que lon a pos comme une reprsentation sociale ? On va voir laide de deux dictionnaires philosophiques contemporains que la recherche dune dfinition est problmatique. Dans un dictionnaire philosophique publi en 1969, larticle intitul Rationalit noccupe que quelques lignes : [] Caractre de ce qui est rationnel, c.--d. conforme la raison, ou de celui qui est capable de raisonner, c.--d. dou de raison [] (Foulqui et Saint-Jean, 1969, p. 609). Il faut donc lire larticle Raison qui

399

Annexe A Graphiques et tableaux

donne les lments dfinitionnels suivants (Foulqui et Saint-Jean, 1969, p. 603 605) :
[] raison appartient lordre de la pense proprement dite et non du calcul ; cependant cette ide de calcul reparat dans lacception mathmatique du mot. [] Norme absolue de la pense humaine, plus ou moins personnifie, ou encore identifie avec Dieu. Au sens philosophique et usuel : mode de penser propre lhomme qui est dfini un animal raisonnable ou dou de raison (on reconnat dordinaire aux animaux suprieurs une certaine intelligence, mais non la raison) [] [] facult de raisonner, cest--dire dtablir entre les faits ou les notions des rapports ncessaires. [] soppose aux sens, linstinct, au cur, au sentiment. [] la raison [] est discursive, procdant suivant une dmarche mthodique et mme parfois mcanique.

Dans un dictionnaire de philosophie publi en 1991 (Auroux et Weil, 1991, p. 409),

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

la lettre R on trouve larticle intitul Raison-Rationalit . Cet article dbute ainsi :


On peut dsigner comme rationnels tel ou tel discours, telle ou telle dmarche, les dcrire pour montrer en quoi consiste leur rationalit, et de l dcider, linverse, ce quest lirrationnel. Cest lacte mme de dsignation qui fait problme : il y a l instauration ou reconnaissance dune valeur. La raison nest jamais saisie dans lextriorit, elle est toujours prsence soi, adhrence la dmarche o elle se dploie ; cest pourquoi lautre de la raison est raison aline, cest--dire folie. La question nest pas seulement de savoir ce qui fait la rationalit (voir science), mais ce qui fait la valeur de la rationalit, comment sest instaure cette valeur, et ce que peut reprsenter sa critique.

Plus loin, on lit (Auroux et Weil, 1991, p. 410) :


Lhistoire de la philosophie peut tre considre comme la tentative constante, pour la rationalit, de sauthentifier elle-mme : il sagit de dfinir ce type de discours cohrent, comprhensible et admissible par tous, qui seul est susceptible de dcrire ltre, de montrer o se rencontre ce discours, et pourquoi on le doit prfrer aux autres (au discours rvl de la foi, comme lillusion de limagination). Les noms et les types de la rationalit ont vari (voir science, objectivit, pistmologie) ; ses justifications aussi : correspondance du logos et de ltre, facult interne au sujet humain, possibilit effective de dominer la nature et de prvoir lavenir ; mais les contestations de la valeur de la raison ont toujours port sur son universalit [] Depuis que nous dfinissons la rationalit comme pense technico-scientifique, cette contestation est contestation de la valeur de la science [].

En vingt-deux ans dhistoire contemporaine, on passe donc de la dfinition dun concept une interrogation sur la possibilit dune dfinition de ce mme concept. La rationalit serait soit dfinie par lhomme lui-mme (comme une sorte de facult 400

Annexe A Graphiques et tableaux

isolable et localisable), soit par une sorte de work in progress de la philosophie (un champ discursif, un processus rflexif). On volue aussi dune raison dfinie comme mode de penser de lhomme (donc centre sur le sujet) une raison-rationalit conceptualise comme un discours assurant lintersubjectivit (donc centre sur la collectivit). On constate enfin le passage dune raison comme facult assez gnrale et commune de lesprit humain une rationalit voque en partie laide de la spcificit que constitue la science et les techniques. Si de ces deux dictionnaires ne se dgage pas une dfinition unanime et prcise, on voit cependant apparatre le champ que dsigne le concept : la rationalit doit tre

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

examine conjointement la raison, lobjectivit, aux sciences, lpistmologie66. On voit tout dabord merger les ides de normes discursives oprant sur la nature, de calcul et de mthode, dune progression rgle de la pense. Ces deux extraits mis cte cte rvlent ensuite une srie de tensions entre des thmatiques (raison-motion, raison-illusion, raison-croyance, homme-animal, sujet-collectif). Ces axes thmatiss contribuent soit dfinir la raison par son contraire, soit dsigner le lieu de la raison par son oppos. Ces oppositions peuvent apparatre au sein dun seul et mme article, ou merger de la comparaison entre les deux dictionnaires (comme cest le cas pour laxe sujet-collectif). Ceci permet dj de vrifier la ncessit de croiser les textes de faon dterminer certains des axes thmatiques qui ne seraient pas lisibles au sein dun ouvrage unique. On verra rgulirement, dans la suite de lanalyse, ce mme balancement entre deux procds explicatifs visant cerner la spcificit de leur sujet : dfinir la rationalit par des rgles, ou par des oppositions. Ltude des textes pistmologiques permettra alors

66

Cest aussi lavis de Kant (1963, p. 45) pour qui la rflexion sur la raison conduit ncessairement une tude des sciences : la raison ne peut tre seulement dfinie comme une facult humaine, mais doit tre apprhende partir des objets auxquels elle sapplique.

401

Annexe A Graphiques et tableaux

de prciser ces deux classes darguments, et surtout daborder des textes plus centrs sur lanalyse des sciences que sur la philosophie gnrale. Mais puisqu partir de deux dictionnaires philosophiques distants d peine vingt-deux ans on observe dj deux approches assez diffrentes dun concept dsign par le mme terme, il est prudent de recourir tout dabord ltymologie. En effet, si les dfinitions des dictionnaires relient explicitement des concepts aux termes de raison ou de rationalit , rien nindique que les textes pistmologiques soient toujours aussi explicites : en effet, ils dcriront peut-tre ces mmes concepts, en partie ou en totalit, sans les dsigner forcment par le mme mot.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

2. lments pour une tymologie des concepts de raison et de rationalit


Quand ces concepts apparaissent-ils ? Conservent-ils ensuite une certaine identit au cours de lhistoire de la pense telle que la prsentent les dictionnaires ? Selon un dictionnaire tymologique (Bloch et Von Wartburg, 1989, p. 531) le mot raison provient du latin rationem, accusatif de ratio, et qui signifiait calcul, compte . Un livre de raison tait un livre de compte jusquau XVIe sicle. Le dictionnaire du XVIe sicle (Huguet, 1965, p. 323) atteste de cette signification comptable que lon retrouve dailleurs dans le Dictionnaire de lAcadmie franoise (1694, p. 370). cette origine comptable, le latin rajoutait aussi le sens de justification dune action considre comme criminelle , argument qui justifie une action , do, quand il sagit dexposs contradictoires, le sens de dispute, discussion (vers 600) do enfin parole, discours vers 980 en franais (Bloch et Von Wartburg, 1989, p. 531).

402

Annexe A Graphiques et tableaux

Au XVIe sicle, tirer sa raison signifiait encore obtenir satisfaction, tirer vengeance (Huguet, 1965, p. 323). Le sens mathmatique de proportion est attest au XVIe sicle o lon emploie de plus raison pour signifier mthode, procd, manire, moyen (Huguet, 1965, p. 324) mais aussi propos, paroles, discussion, message . Un sicle plus tard, le Dictionnaire de lAcadmie franoise dbute la dfinition de larticle raison par Puiffance de lame, par laquelle lhomme difcourt, & eft diftingu des beftes [] fe prend aussi quelquefois pour Le bon fens, le droit ufage de la raifon . On voit aussi, la mme page, apparatre une dfinition en terme de logique : Etre de raifon,

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Un Etre qui neft point rel, & qui ne fubfifte que dans limagination. Les univerfels font des eftres de raifon67 . Le terme rationalit , quant lui, nexiste pas encore au XVIe sicle, ou du moins ne semble pas dusage courant. On en trouve cependant un exemple ds le XIIIe sicle ( racionalit ) au sens dactivit rationnelle dans le Trsor de la Langue Franaise (CNRS, 1990, p. 416). On trouve par contre rational qui signifie raisonnable , habitu au raisonnement , sadressant la raison (Huguet, 1965, p. 353). On trouve aussi rationnel qui semble plutt avoir le sens de matrisable dans lexemple suivant (Huguet, 1965, p. 353) : Plusieurs animaulx rationnelz, qui nont aucun intellect et sont tres robustes et trescruelz se font domesticques avecques une certaine forme de les applanir plaisamment . Au XVIIe sicle, le Dictionnaire de lAcadmie franoise (1694, p. 370) donne rationnel un sens purement mathmatique : Terme de Mathematique qui fe dit de toute quantit qui fe peut exprimer par nombre. Le nombre de fix eft la racine rationnelle quarre de trente-fix .

67

Dans cette thse les citations entre guillemets ont t rdiges en italiques. La mise en italique dans les textes originaux est donc signifie par des caractres droits.

403

Annexe A Graphiques et tableaux

Au XVIIe sicle, lEncyclopdie de Diderot et DAlembert (1988, p. 773) dbute larticle raison en qualifiant ce mot de terme de logique. On note un considrable accroissement de complexit dans la dfinition, larticle occupant quatre pages (il nen occupait quune dans le Dictionnaire de lAcadmie franoise). Voici le dbut de cette dfinition (Diderot et DAlembert, 1988, p. 773) :
Raison, f. f (Logique) on peut fe former diverfes notions du mot raifon. 1. On peut entendre fimplement & fans reftriction cette facult naturelle dont Dieu a pourv les hommes, pour connotre la vrit, quelque lumire quelle fuive, & quelque ordre de matires elles sapplique.

Larticle poursuit par deux points voquant la raison comme une facult humaine [] confidre, non abfolument, mais uniquement en tant quelle fe conduit dans fes

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

recherches par certaines notions, que nous apportons en naiffant, & qui font communes tous les hommes du monde , puis comme facult mise en uvre pour distinguer entre des preuves ou des objections donnes par lautorit divine ou humaine. Enfin, le quatrime point est le plus long (deux colonnes). Il dbute ainsi (Diderot et DAlembert, 1988, p. 773) : 4. Par raifon on peut entendre lenchanement des vrits auxquelles lefprit humain peut atteindre naturellement, fans tre aid des lumires de la foi . Il se poursuit par une longue argumentation sur la diffrence entre les vrits de raison et les lois divines, en liaison avec les modalits du raisonnement a priori ou a posteriori. Il tend montrer que si Dieu a tabli les lois de la nature, vrits pofitives qui peuvent tre apprises des hommes par lexprience, il existe aussi des vrits ternelles (logiques, mtaphysiques ou gomtriques) [] quon ne fauroit renverfer fans tre men des abfurdits (Diderot et DAlembert, 1988, p. 773). Cette partie contient dailleurs le seul renvoi, vers larticle Mystre qui est charg de prouver la conformit de la foi avec la raison prise comme enchanement de vrits ternelles. On y apprend (Diderot et DAlembert, 1988, p. 921 923) que les mystres de la foi ne doivent pas tre 404

Annexe A Graphiques et tableaux

considrs comme incomprhensibles, mais seulement comme cachs : la raison peut donc les dcouvrir et les comprendre. On se rappellera ici de Descartes prouvant lexistence de Dieu par un raisonnement dans les Mditations mtaphysiques . On constatera alors que le processus de lacisation de la vrit entrepris par la philosophie grecque (Auroux et Weil, 1991, p. 410), processus qui caractrise au moins en partie la problmatique historique de la rationalit, ntait pas termin au XVIIIe sicle : laxe raison-croyance en est mme une dimension structurante essentielle. Pour en revenir la dfinition de la raison dans lEncyclopdie, on constate enfin quune longue partie est consacre aux dfinitions mathmatiques et gomtriques du terme (comme rsultat

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

de la comparaison entre deux grandeurs homognes). Cette partie nest pas considre comme un point de larticle raison , mais comme un article part entire, distinct du prcdent, ce qui ntait pas le cas pour le Dictionnaire de lAcadmie franoise. Cest donc que le concept sest toff et quon en dtaille mieux les contours : sans doute le mot est-il aussi plus largement utilis, socialis au point de circuler dans des champs conceptuels de plus en plus loigns de celui de son origine. Pour complter cette tude de lvolution du champ pistmologique de la raison, on notera que le mot rationalit nexiste pas encore pour lEncyclopdie. Celle-ci dfinit de plus le terme rationnel uniquement par une signification mathmatique ou gomtrique, savoir comme dsignant un objet seulement conu par lentendement et par opposition au sensible. Le terme de rationalit ne semble apparatre vraiment que dans la seconde moiti du XIXe sicle, dans la ligne du positivisme. Le Dictionnaire tymologique (Bloch et Von Wartburg, 1989, p. 535) ne le cite mme pas, mais voque les usages de rationaliste (usage attest pour voquer Kant en 1718) et de rationalisme (qui apparat en 1803, l encore pour qualifier la philosophie de Kant). Viennent ensuite 405

Annexe A Graphiques et tableaux

rationaliser (1842) et rationalisation (1907) qui napparaissent que tardivement avec leurs sens actuels. Nulle trace de rationalit dans la Grande Encyclopdie de Berthelot (1855). Par contre, la dfinition du mot raison passe dornavant par une rflexion sur la science, le rapport entre induction et dduction et la notion de causalit. Le concept de rationalit est en tout cas prsent ds 1875 dans le Grand Dictionnaire Universel du XIXe sicle (Larousse, 1875, Tome XV, p. 727) o il noccupe que cinq lignes, renvoyant ce qui est rationnel en philosophie, rationnel renvoyant lui-mme raison . Rationnel ( la mme page), est dfini en partie laide dune opposition entre le raisonnement et lempirisme, une

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

vocation de la mthode philosophique, et une exemplification par des disciplines scientifiques ( mcanique rationnelle et physique rationnelle ). Prs de dix ans plus tard, la dfinition de rationalit sest peine dveloppe : dans le Littr (1882, Tome IV, p. 1487) rationalit est maintenant dfini explicitement comme un terme de philosophie. Larticle rationnel stend lui aussi, et surtout le Littr relie prcisment la dfinition du terme un ensemble dusages dans diffrentes disciplines scientifiques (mathmatique, physique, astronomie, mcanique, mdecine et mme chirurgie). chaque fois, il sagit dopposer le rationnel lempirisme. Larticle raison devient quant lui plthorique dans le Grand Dictionnaire Universel du XIXe sicle (plus de six pages de quatre colonnes) comme dans le Littr (trois pages de trois colonnes), tel point quil est impossible den rsumer les ides ici. Il sagit de longs dveloppements philosophiques et de commentaires sur lhistoire de la philosophie. Il sagit aussi de commentaires sur lhistoire de la rvolution franaise et le mot raison prend une tournure nettement politique puisque la Raison dtat qui tait dj voque et critique par LEncyclopdie (Diderot et DAlembert, 1988, p. 776), est lobjet de longs dveloppements dans le Grand Dictionnaire Universel du 406

Annexe A Graphiques et tableaux

XIXe sicle. On retrouve dans cette inflation la confirmation de linterprtation dAuroux et Weil (1991, p. 410) pour qui lhistoire de la philosophie se confond avec la tentative pour la rationalit de sauthentifier elle-mme. Cependant, partir du XIXe sicle, cest plutt au terme raison que les dictionnaires attribuent cette tche, le concept de rationalit tant plus explicitement dconnect de la philosophie pour tre reli aux sciences et aux techniques. On pourrait interprter cette partition entre raison (philosophique) et rationalit (scientifico-technique) comme la trace de la progressive autonomisation du champ de la philosophie par rapport aux sciences. La raison stait progressivement mancipe de la foi, la philosophie semble alors

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

commencer smanciper de la science, ce qui correpond la transition dune philosophie de la connaissance vers une pistmologie : smanciper de la science ne correspond-il pas pour la philosophie dterminer son lieu propre et indpendant, lieu do lobserver, la dcrire en assurant ainsi sa lgitimit sur elle ? Quant au passage, au XIXe sicle, dun qualificatif (rationnel) un nom commun (rationalit), on pourrait linterprter comme une essentialisation du concept, comme la trace dune progressive incorporation sociale. Cette interprtation semble cohrente avec le contexte historique si lon considre que le positivisme ainsi quune certaine confiance dans le progrs technique et scientifique sont caractristiques de cette priode. Larticle science du Grand Dictionnaire Universel du XIXe sicle (Tome XVI, p. 302 401) renferme dailleurs de belles perles dun optimisme enchant au sujet du progrs scientifique. On y lit ainsi (p. 394) :
[] Lhistoire des dveloppements de lesprit humain est le rcit le plus grave, le plus noble, le plus sain quon puisse offrir notre mditation. Le tableau du dveloppement scientifique ne nous montre en prsence que deux forces : lintelligence et lamour du vrai. Tableau magnifique o vivent presque toujours des personnages dont le dsintressement nous charme, dont la grandeur nous meut, dont les travaux nous passionnent, dont les ides nous illuminent.

407

Annexe A Graphiques et tableaux

Noublions pas non plus que le XIXe est le sicle o se dveloppe une infrastructure littraire autour de la vulgarisation : les ides rationnelles ont eu la possibilit dtre diffuses plus largement quauparavant dans lespace public. Une intressante volution a lieu au XXe sicle, o le Trsor de la Langue Franaise (CNRS, 1990, Tome 14, p. 416) divise larticle Rationalit en deux parties bien distinctes. La rationalit est tout dabord :
Caractre de ce qui est rationnel, logique. Augmenter la rationalit de la gestion des entreprises ; introduire la rationalit dans lorganisation du travail. Einstein reprsentait la justification dune certaine chelle de valeurs, lexigence dune totale rationalit de la science (Hist. gn. sc., t. 3, vol. 2, 1964, p. 155). La rationalit matrielle des choix tatiques rsiste la rationalit formelle des conomistes (ANTOINE, PASSERON, Rforme Univ., 1966, p. 194).

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

La rationalit a cette fois nettement largi son champ daction : elle concerne le travail, lconomie et le politique, mais lexemple dEinstein contribue la lgitimer par le champ scientifique. Ce nest quau second point que la rationalit reoit une dfinition classique comme Caractre de ce qui relve de la raison . Cest aussi la fin du XIXe et surtout le XXe sicle qui voient apparatre des termes pjoratifs pour qualifier la science : ainsi scientisme (ds 1926 selon le TLF), ou encore un grand nombre dexpressions composes comme scientifico-mercantile (attest en 1985), scientifico-technologique ou technico-scientifique attests dans un contexte pjoratif par le TLF (1990, Tome 15, p. 185). Ce qui est point l, cest videmment une critique du progrs, qui est aussi une critique de la prtention de la rationalit luniversalit. Lhistoire des dfinitions de la raison et de la rationalit indique donc quil sagit de concepts en continuelle volution. Pour la rationalit, le sens de cette volution semble tre celui dune extension gnralise de son champ dapplication. Sa signification, dabord lie la raison du sujet pensant semble garder la trace dmancipations successives : se librer de la foi, dabord, puis se librer de la raison philosophique 408

Annexe A Graphiques et tableaux

pour devenir rationalit scientifique, enfin se librer de la science pour rejoindre le social dans son ensemble. Lapproche dictionnariste a aussi indiqu certaines lignes de force structurant ce champ conceptuel, confirmant que la rationalit na pas une signification simple qupuiserait une dfinition concise et unanime. Aids par ces premires donnes, et par les dfinitions philosophiques rencontres en dbut de chapitre, on dispose maintenant dune grille de lecture qui va faciliter lanalyse du corpus des textes pistmologiques. On sait en effet quil faudra tout dabord tre attentif une srie de thmatiques (le calcul, la logique, la mthode, le rapport rationalisme-empirisme, le caractre public de la science). Ces thmatiques

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

correspondent la premire classe darguments, ou plutt de traits dfinitionnels, destins tablir la lgitimit de la construction des connaissances. On sait quil faudra ensuite tudier la deuxime classe des traits dfinitionnels de la rationalit : un certain nombre daxes doppositions pouvant tre lus comme touchant directement aux valeurs (homme-animal, raison-croyance), mais sans relation ncessaire ou directe au processus de lgitimation des faits. Cest sur la base de cette premire grille de lecture quon peut maintenant aborder des textes moins gnralistes que les dictionnaires, en tentant de confirmer, de prciser et de complter cette bauche de description du champ de la rationalit.

3. lments pour une dfinition de la rationalit scientifique


3.1 Une mthode et une logique
Nous devons certainement beaucoup Descartes et son Discours de la mthode qui semble avoir profondment marqu la culture franaise. Ce texte est intressant 409

Annexe A Graphiques et tableaux

parce quil est sans doute le premier poser aussi explicitement les bases conceptuelles de ce qui deviendra la rationalit. Lexercice de la raison y est dfini partir des quatre prceptes bien connus que sont le doute mthodique, la division des problmes, la construction de la connaissance par degrs partir des objets les plus simples, et la ncessit du dnombrement systmatique. A ces prceptes se greffe lide que lon peut appliquer les mathmatiques et la logique lensemble des connaissances humaines, dont les plus complexes se dduisent des plus simples dans des chanes argumentatives, des relations de cause effet. Il prfigure en cela la rvolution industrielle qui allait suivre et dboucher sur la division du travail, limage

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

mathmatico-mcaniste du monde que propose Descartes sinspirant dailleurs du modle de la manufacture du XVIIe sicle (Borkenau, 1985, p. 48). Cette mthode analytique et logique, malgr son succs durant des sicles, a cependant t largement critique et remise en cause. Elle le fut par exemple par Leibnitz en 1780 pour qui le Discours, sil impose la mthode analytique, nindique en rien comment bien analyser (Le Moigne, 1990, p. 18). Mais cest sous limpulsion des penseurs de la complexit que la pense cartsienne sera le plus mise mal dans ses fondements logiques. Dans la ligne de lamricain Weather (en 1947), des auteurs franais comme Edgar Morin et Jean-Louis Le Moigne ont cherch fonder une nouvelle pistmologie en opposition radicale la pense analytique. Selon Le Moigne (1990, p. 19),
En pratique, la modlisation analytique savre de plus en plus inadquate, chaque fois que lon doit convenir que lon nest pas certain de pouvoir ne rien oublier (lhypothse de fermeture du modle), que les vidences objectives ne sont videntes que dans une idologie donne (pour Platon il tait vident que les socits devaient tre composes de citoyens et desclaves), et que les effets sexpliquent rgulirement par des causes clairement identifiables : autrement dit, chaque fois quil faut faire lhypothse que le phnomne modlis nest pas compliqu (et rductible un modle ferm), mais complexe (et intelligible par des modles ouverts).

Ce que remet en cause Le Moigne dans le modle analytique, cest surtout son fondement logique : le cartsianisme est en fait bas sur une logique disjonctive, la 410

Annexe A Graphiques et tableaux

logique du OU dorigine Aristotlicienne, et dont les axiomes imposent la division des phnomnes observs afin de les reconstruire par sommation des lments isols. Pour Le Moigne (1990, p. 32 33), la mthode de Descartes, lorsquelle impose de diviser les problmes,
a besoin dune logique disjonctive, puisque les rsultats du dcoupage doivent tre dfinitivement distingus ET spars. Un oprateur, par exemple, doit tre compltement spar du rsultat de lopration, loprande : loprateur ne doit pas tre A LA FOIS oprateur et oprande ; il ne doit pas, en particulier, se produire lui-mme, tre le rsultat de sa propre opration. Sinon on ne pourrait sparer loprateur et loprande, ce qui est axiomatiquement impos par la logique disjonctive [].

On ne peut donc appliquer la logique disjonctive des problmes postulant

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

linsparabilit en lments identifiables stables, ce qui semble tre le cas de bon nombre de problmes contemporains que cite Le Moigne (1990, p. 19) et qui pourraient tre du ressort des sciences humaines : dlinquance juvnile, scurit routire, crise des surplus agricoles, faim dans le monde, dsertification des campagnes, croissance du chmage, matrise de lnergie nuclaire, problmes de communication et durbanisme, etc. Sans rentrer dans le dtail de la modlisation complexe, on peut signaler que ses fondements logiques sont largement inspirs des modles computationnels qui constituent leur contexte historique dmergence (des annes 1947 nos jours). Il sagit dune mthode mise en uvre lors de modlisations systmiques qui soppose la mthode hypothtico-dductive des raisonnements analytiques, et qui repose sur les trois axiomes dune logique conjonctive, la logique du ET (Le Moigne, 1990, p. 36). Si la ncessit dune logique base sur des axiomes nest donc pas remise en cause par les thoriciens de la complexit, il est clair que la rationalit scientifique sera conue de manire bien diffrente en fonction du choix de ces axiomes. Selon Bernard Feltz, (1991), cette dichotomie entre deux type de logique structure aujourdhui le champ de la biologie avec dun ct des recherches analytico-sommative (pratiques en biologie 411

Annexe A Graphiques et tableaux

cellulaire, par exemple), et de lautre des recherches bases sur la modlisation mathmatique des cosystmes (pratiques en cologie). Bien que ne sinscrivant pas dans cette pense de la complexit, Popper (1978 a ; 1978 b) a consacr le principal de son travail des questions de logique. Concernant larticulation entre mthode et logique, il crit que (Popper, 1978, p. 36) [] la science empirique semble se caractriser non seulement par sa forme logique mais aussi par la spcificit de sa mthode . Sans rentrer l non plus dans le dtail de ses analyses, son apport semble se situer autour de deux points essentiels : le refus de considrer linduction comme composante de la dmarche scientifique et la rfutabilit

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

des noncs scientifiques comme critre de dmarcation entre science et mtaphysique. Sur la question des apports respectifs de linduction et de la dduction la dcouverte scientifique, Popper (1978 a, p. 24) pose le problme ainsi : On peut rendre explicite le problme de linduction en disant quil correspond la question de savoir comment tablir la vrit dnoncs universels fonds sur lexprience, tels les hypothses et systmes thoriques des sciences empiriques . Reprenant les rflexions de Hume, Popper indique que le principe dinduction engendre des incohrences logiques insurmontables : le principe dinduction doit en effet tre lui-mme un nonc universel qui, pour tre justifi par exprience, devrait reposer sur des infrences inductives. Or, pour justifier ces infrences inductives, il faut disposer dun principe inductif dun ordre suprieur, et ainsi de suite. Le principe dinduction conduirait en fait une rgression linfini. Ce qui reste cependant gnant, dans ce choix en faveur de la dduction, cest quil semble sinscrire dans une logique disjonctive : il y aurait OU dduction, OU induction. Pourtant, au plan logique, Peirce a bien montr ltroite interpntration de linduction, de la dduction, et de labduction dans la dmarche

412

Annexe A Graphiques et tableaux

scientifique. La pratique courante de la recherche ne relve-t-elle pas, en effet, dun aller-retour constant entre les principales approches logiques ? Cest ensuite le critre de rfutabilit des noncs qui a rendu le travail de Popper clbre. Partant du principe dun rejet de la mthode inductive, comment tablir une dmarcation entre les sciences empiriques et la spculation mtaphysique ? Popper (1978 a, p. 37 38) rpond en proposant un critre ngatif dvaluation des noncs scientifiques : [] un systme faisant partie de la science empirique doit pouvoir tre rfut par lexprience. (Ainsi lnonc Il pleuvra ou il ne pleuvra pas ici demain ne sera-t-il pas considr comme empirique pour la simple raison quil ne

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

peut tre rfut, alors que lnonc il pleuvra ici demain sera considr comme empirique) . On ne jugera pas ici de la pertinence de chacun des divers choix logiques prsents plus haut tant leurs rpercussions pistmologiques semblent importantes. Ces questions avaient dailleurs t abordes dans le chapitre sur Peirce. Il sagit plutt de considrer les deux axes logiques prsents plus haut (analyse/modlisation et inductivisme/dductivisme) comme constituant deux ples structuraux, deux noyaux dfinitionnels de la rationalit scientifique ayant historiquement cohabit et marquant encore de nos jours les pratiques de recherche et leurs discours de lgitimation.

3.2 La rationalit comme dialectique de la logique et de laction


Il est intressant dobserver dans le texte du Discours comment les concepts cartsiens sincarnent dans des figures empruntes la connaissance commune, tmoignant ainsi de la difficult extraire le discours sur la rationalit de ses racines. Pour dfinir les oprations de la pense, Descartes, applique ainsi de nombreuses mtaphores tires de lingnierie : par exemple, pour introduire lide de morale provisoire, il crit (Descartes, 1992, p. 76) 413

Annexe A Graphiques et tableaux

Et enfin, comme ce nest pas assez, avant de commencer rebtir le logis o lon demeure, que de labattre, ou sexercer soi-mme larchitecture, et outre cela den avoir soigneusement trac le dessin ; mais quil faut aussi stre pourvu de quelque autre, o on puisse tre log commodment pendant le temps quon y travaillera [].

Ou encore, lorsquil se dfend dimiter les sceptiques (p. 85) : [] au contraire, tout mon dessein ne tendait qu massurer, et rejeter la terre mouvante et le sable, pour trouver le roc ou largile . On trouve bien dautres mtaphores issues de lingnierie dans le Discours, la plupart provenant du domaine de larchitecture ou de la gomtrie. Ces mtaphores du Discours montrent tout dabord linfluence du contexte technologique comme fondement de la pense analytique et comme modle pour

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

penser sur la pense. Ces mtaphores montrent ensuite une rflexion tendant articuler lordre du faire avec lordre du dire, prfigurant ainsi lexprimentalisme de Boyle : le Discours fut crit en 1636, et Boyle ralisa ses expriences de pneumatique entre 1650 et 1660 (Shapin, 1991). Descartes crit (1992, p. 56) :
Car il me semblait que je pourrais rencontrer beaucoup plus de vrit, dans les raisonnements que chacun fait touchant les affaires qui lui importent, et dont lvnement le doit punir bientt aprs, sil a mal jug, que dans ceux que fait un homme de lettres dans son cabinet, touchant des spculations qui ne produisent aucun effet, et qui ne lui sont daucune consquence [].

Canguilhem (1985, p. 88 90), ayant tudi les nombreuses recherches que Descartes consacrait aux techniques (routines du campagnard et du soldat, croissance des vgtaux transplants, maturation des fruits sur les arbres, fabrication du beurre, fumes des chemines, asschement des marais, automates, trajectoire des boulets, sonorit des cloches, etc.) explique que (Canguilhem, 1985, p. 89) :
Ce bref recensement des sujets, si infimes puissent-ils paratre, de recherches techniques auxquelles sintressait Descartes devait tre fait, car cest, notre avis, pour navoir pas ddaign dabaisser sa pense jusquaux moindres inventions des mcaniques (I, 185) que Descartes a conu entre la thorie et la pratique des rapports dont la signification philosophique nous parat importante la fois pour lintelligence de sa pense et pour toute rflexion philosophique en gnral.

Cette dialectique ncessaire entre une pense et les consquences dune exprience dfinira plus tard, comme on le verra, la rationalit des sciences exprimentales 414

Annexe A Graphiques et tableaux

contemporaines. La pense cartsienne reste cependant fortement marque par lidalisme qui soppose, la mme poque, lempirisme de Boyle qui proposait (Shapin, 1991, p. 41) quun fait fut cr par la multiplication des expriences qui lattestaient . La possibilit de rpter une exprience est donc une garantie permettant dattester un fait. Cette ide fondamentale des sciences exprimentales, qui prsupposent ainsi un monde dtermin par des lois, a des racines anciennes puisquon en trouve des traces ds lantiquit, au IIe sicle aprs J.-C., comme lexplique Hendrik C. D. De Wit (1992, p. 109) :
Galien a critiqu les auteurs qui ont nglig de quantifier prcisment : Il faut quon rapporte avec prcision la quantit et, aussi, le temps requis . Il sest intress en tant que mdecin la frquence du pouls. Il a constat quune patiente ntait pas malade, mais amoureuse, parce que son pouls stait acclr lorsquune personne tait entre dans la pice. Elle avait racont quelle tait alle au thtre o elle avait vu le danseur Pylades. Galien stait arrang, lorsque la patiente tait revenue en consultation le lendemain matin, pour que quelquun entre en disant quil venait de voir le danseur Morphus. Le mme scnario fut rpt le troisime jour et les deux fois le pouls ne sacclra pas. Mais le quatrime jour, lorsque le nom de Pylades fut nouveau prononc, le pouls se mit battre rapidement.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Kuhn (1990, p. 80) cite un certain nombre de recherches ayant montr la place de lobservation de la nature et dune tradition exprimentaliste dorigine mdival qui, jusquau XVIIe sicle, va laborer des rgles de mthode suivre pour tirer des conclusions dune exprimentation. Une telle conception empirique de la science se retrouve bien plus tard dans les recherches phnomnologiques de Peirce outreatlantique. Il crit ainsi (Peirce, 1978, p. 38) au sujet de ladministration de la preuve que
[] si, pour prouver une proposition exprientielle donne, un mlange dexprimentation et de raisonnement mathmatique est requis, ce dernier ne compte pas du tout dans la caractrisation de la preuve puisque lon sait bien que le raisonnement mathmatique est un principe constitutif ncessaire de toute exprimentation. Je refuse nergiquement cependant de faire de la dmonstration mathmatique la seule preuve logique . Au contraire, je maintiens que lexprimentation est la seule preuve logique de toute question concernant des objets rels.

415

Annexe A Graphiques et tableaux

Ce principe mme dune dialectique entre des faits et une thorisation est, peu prs la mme poque, constitutif de la philosophie positiviste prne par Auguste Comte (Habermas, 1991, p. 109). Bachelard (1970, p. 5) situe quant lui le rationalisme appliqu au juste milieu entre idalisme et ralisme, et affirme la ncessaire dialectique entre le raisonnement et laction. Dans le domaine scientifique, le noyau dur dfinitionnel de la rationalit scientifique reste en effet depuis le positivisme cette dialectique entre un discours logique et une pratique exprimentale (Kuhn, 1972 ; Popper, 1978 ; Habermas, 1991 ; Roqueplo, 1974 ; Morin, 1990). Morin (1990, p. 94) dfini la rationalit comme

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

[] le dialogue incessant entre notre esprit qui cre des structures logiques, qui les applique sur le monde et qui dialogue avec ce monde rel. Quand ce monde nest pas daccord avec notre systme logique, il faut admettre que notre systme logique est insuffisant, quil ne rencontre quune partie du rel. La rationalit, en quelque sorte, na jamais la prtention dpuiser dans un systme logique la totalit du rel, mais elle a la volont de dialoguer avec ce qui lui rsiste.

Cette approche de la rationalit se complexifie quelque peu chez Roqueplo qui sinspire de Bachelard pour dfinir la structure du savoir objectif et fait intervenir la notion de modle. Dans ce cadre, deux couples structurent le savoir objectif (Roqueplo, 1974, p. 117). Tout dabord, le couple calcul abstrait/observation et exprience dfinit le savoir objectif en tant que tel : le savoir ce niveau, est savoir quon sait faire ; il a intrinsquement partie lie avec le faire . Ensuite, le couple calcul abstrait/modle dfinit les conditions de concrtisation du calcul abstrait, qui le rendent intuitivement disponible : il a partie lie avec la pense . Le modle est ncessaire la pense car, pour Roqueplo, au niveau de laller-retour entre une thorisation et son champ de vrification exprimental, les discours scientifiques produits utilisent des mots qui, la limite, ne rfrent rien ; ils nont pas de contenu : ils dsignent leur insertion opratoire au sein dun contexte que la pratique vrifie dans sa globalit. Or ceci est quasi intolrable ; quelle quen soit la 416

Annexe A Graphiques et tableaux

raison, nous avons besoin que les mots dsignent quelque chose (Roqueplo, 1974, p. 102). Ce quelque chose peut tre aussi bien matriel que conceptuel, peu importe, le modle fournit la thorie un champ smantique revtant les mots dune signification plus concrte, plus familire : cest ainsi quil met un peu de chair autour du squelette . Ce faisant il lui donne vie et fcondit ! (Roqueplo, 1974, p. 102). Si pour Roqueplo le caractre concret de lexprience fonde la vrit du calcul abstrait, le caractre concret du modle ne concerne pas cette vrit mais la pensabilit du calcul, et peut sexprimer sous une forme symbolique visuelle (images et schmas). Mais considrer le modle comme une reprsentation de la ralit, en lisolant ainsi de

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

la thorie trahirait la structure de vrit du savoir objectif. Un modle est donc le premier niveau de la dcontextualisation dun savoir objectif, une ontologisation qui intervient au sein mme de linstitution scientifique lors des communications entre chercheurs ne travaillant pas exactement dans le mme champ thorique mais ayant besoin de communiquer. Un modle est donc un lment intervenant dans une socialisation des connaissances qui permet dinstituer des faits en les rendant publics.

3.3 La science comme exercice public de la raison


Bien avant que les premiers pas de lempirisme anglais ne fondent le principe de publicit comme constitutif de la pratique scientifique, on peut trouver dans lhistoire des sciences des traces dune telle conception. Ainsi, comme le rapporte Geoffrey E. R. Lloyd (1990, p. 175), ds lantiquit, lpoque de Galien,

417

Annexe A Graphiques et tableaux

[] les mdecins discutaient souvent le diagnostic dun cas en prsence du patient, de mme que certains points litigieux concernant des questions danatomie taient parfois rgls au cours de dmonstrations publiques. Un exemple que donne Galien est celui dun disciple dErasistrate qui lon avait lanc le dfi de montrer une artre vide de sang []. Il commena par dire quil ne le ferait pas sans tre pay ; ce sur quoi les spectateurs runirent mille drachmes, quil empocherait sil russissait. Dans son embarras, continue Galien, il fit mille manires, mais sous la pression du public, il rassembla tout son courage, prit une lancette et ouvrit la partie gauche du thorax, spcialement lendroit o, pensait-il, laorte devait devenir visible. Il se rvla si peu expriment en matire de dissection quil coupa jusqu los .

Monique Sicard (1998, p. 29 30) dcrit les efforts de Bernard Palissy, en 1575, pour valider et diffuser publiquement ses dcouvertes : placardant des affiches dans Paris, il invite les plus doctes savants de son temps se runir avec lui pour dbattre des faits quil avance. Ensuite, cest bien videmment Francis Bacon (1983) que lon doit la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

plus importante contribution la dfinition de la science comme exercice collectif et institutionnalis de la raison. Ds 1627, sa description du Temple de Salomon dans sa clbre fable La Nouvelle Atlantide constitue ni plus ni moins que le projet dune institution de recherche base sur un fonctionnement collectif. On est bien loin, avec Bacon, de lisolement dun Descartes solitaire recevant lillumination dans une chambre perdue au fin fond de la Hollande. Plus tard (Shapin, 1991, p. 41), lempirisme de Boyle ne prendra son sens que par rapport un exercice public de la science : Une exprience, mme provoque, qui ntait atteste que par un seul homme ntait pas un fait. Si plusieurs hommes, et en principe tous, pouvaient lattester, son rsultat constituait un fait . Pour Peirce aussi le principe de publicit de la science tait parfaitement tabli. Dans sa critique du cartsianisme, celui-ci crit (1987, p. 68) :

418

Annexe A Graphiques et tableaux

Ce mme formalisme apparat dans le critre cartsien qui se rsume ceci tout ce dont je suis vraiment convaincu est vrai . Si jtais vraiment convaincu, je me passerais bien de raisonnement et aucune preuve ne me serait ncessaire pour confirmer ma certitude. Mais laisser ainsi chacun de nous tre seul et unique juge de la vrit est des plus dangereux. Il en rsulte que les mtaphysiciens seront tous daccord pour dire que la mtaphysique a atteint un degr de certitude qui va bien au-del de celui des sciences physiques ; mais ce sera l le seul point sur lequel ils peuvent tre daccord. Dans les sciences o les gens arrivent se mettre daccord, la thorie aborde est considre lpreuve jusqu ce que laccord soit fait. Une fois laccord fait, la question de certitude devient inutile puisque plus personne nen doute.

Sur ce point aussi, Peirce est en accord avec Comte puisque, comme le remarque Habermas (1991, p. 108), le positivisme reprend dabord la rgle fondamentale des coles empiriques selon laquelle toute connaissance doit faire la preuve de sa lgitimit, par la certitude sensible de lobservation systmatique assurant

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

lintersubjectivit . Kuhn (1990, p. 26), rappelle lui aussi que la science est fondamentalement une activit collective, et quune solution un problme scientifique doit tre accepte par un groupe nombreux (Kuhn, 1972, p. 199). Enfin, Holton (1981, p. 29) affirme lui aussi le caractre public et dialectique de la science. On constate donc travers ce parcours des quelques conceptualisations marquantes qui ont tent de dfinir lexercice de la raison, que la rationalit scientifique est gnralement considre comme une procdure (mthode, moyens) mise en uvre sur le rel par un sujet pensant partir daxiomes logiques et visant une fin (la vrit, la connaissance) atteste par un public (lintersubjectivit possible permettant la construction des faits). Cest cette dfinition minimale qui semble constituer ce quon appellera le noyau conceptuel de la rationalit scientifique.

4. Axiologies de la rationalit
En plus de se dfinir comme un ensemble de procdures mettant le rel lpreuve, le concept de rationalit renvoie aussi un certain nombre de reprsentations associes quil est possible de reprer dans les discours des philosophes et des thoriciens qui ont 419

Annexe A Graphiques et tableaux

abord ce thme. Le noyau conceptuel de la rationalit semblait la fois ncessaire et suffisant lexercice de la science. Il paraissait fonctionner de manire autonome. Par contre, des attributs viennent se greffer sur cette dfinition de la rationalit et se constituent en systme en fonction duquel les auteurs peuvent adopter certaines positions. On va maintenant tenter de montrer que ce systme correspond un ensemble daxiologies, cest--dire, pour reprendre la dfinition smiotique de ce concept propose par Greimas (1993, p. 25), au mode dexistence paradigmatique de valeurs. Greimas reprend ici mtaphoriquement les deux axes structurant la communication linguistique tels que les a poss Saussure, et dont Benveniste donne la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dfinition suivante (Benveniste, 1966, p 22) :


Les units de la langue relvent, en effet, de deux plans : syntagmatique quand on les envisage dans leur rapport de succession matrielle au sein de la chane parle, paradigmatique quand elles sont poses en rapport de substitution possible, chacune son niveau et dans sa classe formelle.

Une axiologie, constitue donc une taxonomie, un ensemble ditems substituables sur laxe paradigmatique. Selon Greimas (1993, p. 179), lorsque ces items et les valeurs (positives ou ngatives) qui leurs sont associes sarticulent sur laxe syntagmatique, ils constituent une idologie. Ces valeurs, virtuelles dans un contexte axiologique, seront actualises au sein dun procs smiotique, cest--dire dans le cadre dun discours. On peut proposer lexemple simpliste suivant pour fixer les ides : si lon considre le corpus des westerns hollywoodiens des annes cinquante, on peut penser quils lgitiment une idologie de la suprmatie de lhomme blanc sur les indiens. Laxiologie des catgories bons cowboys vs mauvais indiens , constituerait, par sa rptition systmatique dans le discours cinmatographique de ces annes l, la marque de cette idologie. Plus tard, certains westerns apparatront, qui inverseront les valeurs attribues laxiologie qui deviendra bons indiens vs mauvais

420

Annexe A Graphiques et tableaux

cowboys . On peut penser que cette inversion des valeurs sur laxe paradigmatique instaure une idologie de la culpabilit amricaine face au gnocide indien. On peut noter que cette dfinition dune axiologie base sur des structures en opposition, applique au discours scientifique, correspond trs exactement ce quHolton (1981, p. 27 30) entend par thmata . Ces thmata sont dcrit par Holton comme relevant gnralement du mode de lantithse, comme lorsque le thma de latomisme se trouve confront celui du continu en physique. Holton cite ainsi des couples antithtiques qui ont structur lhistoire des sciences : volution et involution, invariance et variation, complexit et simplicit, rductionnisme et holisme, hirarchie

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

et unit, etc. Cet auteur explique que (Holton, 1981, p. 27) :


Dans nombre de concepts, de mthodes, et dhypothses ou de propositions scientifiques (voire dans la plupart), passs ou actuels, on trouve des lments faisant fonction de thmata, servant de contrainte, ou de stimulant, pour lindividu, dterminant parfois une orientation (une norme) ou une polarisation au sein de la communaut scientifique. Dans le cadre des exposs publics de leurs travaux par les scientifiques, et, le cas chant, dans les controverses qui sensuivent, ces lments ne sont dordinaire pas explicitement en cause. On ne trouve pas, habituellement, de concepts thmatiques dans les index des manuels, pas plus quils ne sont dclars, en tant que tels, dans les revues et dbats de la profession.

Holton (1981, p. 28) prcise que lanalyse thmatique de la science peut fonctionner comme un complment dautres approches :
[] Nous pouvons, suivant notre analogie toute approximative, figurer les thmata qui se manifestent dans les sciences, selon une dimension orthogonale au plan xy o lon peut oprer une vrification ou une rfutation, qui serait donc, en quelque sorte, un axe des z sen cartant. Si le plan des xy suffit bien, dans la plupart des cas, aux besoins du discours proprement scientifique, en tant quil sagit dune activit publique, visant le consensus, il faudra faire appel lespace tridimentionnel (xyz) pour une analyse plus complte quelle soit mene du point de vue de lhistorien, du philosophe, ou du psychologue des noncs, processus et controverses scientifiques.

Rien nempche, a priori, dappliquer ici lanalyse thmatique au discours sur la rationalit, et de tenter ainsi de distinguer sa dimension explicite (le noyau conceptuel dgag plus haut) de ses thmata plus ou moins implicites (les axiologies que lon va maintenant aborder). 421

Annexe A Graphiques et tableaux

4.1 Libre arbitre et domination : le sujet face la rationalit de la fin et des moyens
On a vu prcdemment que le noyau conceptuel de la rationalit scientifique dfinissait celle-ci comme une procdure (mthode, moyens) mise en uvre sur le rel par un sujet pensant. Cest sous une forme trs proche que Max Weber conceptualisera la rationalit instrumentale de la fin et des moyens. Pour Weber (1968, p. 328), Nous appelons comportement rationnel par finalit celui qui soriente exclusivement daprs les moyens quon se reprsente (subjectivement)

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

comme adquats des fins saisies (subjectivement) de manire univoque . Mais comme le prcise Habermas (1996 b, p. 3), cette conceptualisation est le signe dun largissement du champ de lactivit rationnelle :
Max Weber a introduit le concept de rationalit pour caractriser la forme capitaliste de lactivit conomique, la forme bourgeoise des changes au niveau du droit priv et la forme bureaucratique de la domination. La rationalisation dsigne tout dabord lextension des domaines de la socit qui sont soumis aux critres de dcision rationnelle.

Jean-Pierre Dupuy (1997, p. 14) rappelle quon doit les dfinitions les plus radicales de ce concept Bertrand Russell pour qui Ce que nous appelons la Raison a un sens parfaitement clair et prcis. Cela signifie le choix des moyens adquats une fin que lon dsire atteindre. Cela na absolument rien voir avec le choix des fins (Russell, 1954, p. Viii, cit par Dupuy, 1997, p. 14), ou encore Herbert Simon pour qui La raison est pleinement instrumentale. Elle est incapable de nous dire o nous devons aller ; le mieux quelle puisse faire, cest de nous dire comment y aller (Simon, 1983, p. 7 8, cit par Dupuy, 1997, p. 14). Comme on peut le remarquer, chacune de ces dfinitions insiste sur laspect procdural de la rationalit et en vacue toute proccupation thique. Le concept de rationalit instrumentale peut ainsi se dgager de celui de rationalit scientifique et du contexte qui lavait vu natre (la qute de la 422

Annexe A Graphiques et tableaux

vrit comme fin) pour aborder nimporte quel domaine de la vie sociale (lconomique et le politique en particulier). Si un auteur comme Russell conserve la ncessit de lapplication dune volont du sujet, pour Simon la rationalit semble comme dicte de lextrieur au sujet, un peu comme si la structure tant en place elle ne pouvait faire autre chose quorienter les acteurs. On aboutit l, partir du mme concept, loppos de la notion cartsienne de libre arbitre. Dans le champ des tudes de communication, on retrouve cette conception de la rationalit. Cest en effet dans ce sens que Jrme Bourdon (1991, p. 17) voque la rationalit tlvisuelle : ce concept est rsolument plac sous le signe de lconomie. Il nest pas rellement dfini, mais sa

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

signification est approche par une srie de termes accols : productivit , rentabilit , rationalisation de la gestion , asservissement de la tlvision aux forces du march . Il sagit, en fait de dfinition, dune application du discours des acteurs. Ce texte est triplement intressant. Dune part il montre la pntration contemporaine du concept, ainsi que llargissement de son champ dapplication : la rationalit ne dsigne plus une modalit de connaissance, mais loptimisation des gains de productivit dune institution. Dautre part, il pointe le caractre dvidence du concept, Bourdon ne se dmarquant pas du discours des acteurs quil utilise comme sil fournissait une vritable dfinition du concept. Enfin, il associe au concept de rationalit lide dasservissement : dans le texte de Bourdon, la rationalit conomique correspond lensemble des facteurs structuraux qui se sont imposs au personnel de la tlvision et ont fait voluer ce mdia. Dans la suite de cette recherche, il faudra donc tenir compte de lexistence de ce discours de sens commun sur la rationalit, dautant plus quil concerne la tlvision. Cependant, il faudra dans le mme temps ne pas utiliser cette dfinition sans marquer la distance qui la spare de la conception philosophique ou scientifique qui renvoie aux modalits de la 423

Annexe A Graphiques et tableaux

connaissance. Comme on la dj signal, on utilisera alors des priphrases comme optimisation du fonctionnement tlvisuel , ou, pourquoi pas, rationalisation conomique . On a donc confirm llargissement rencontr lors de lapproche dictionnariste. Dun ct, de Descartes aux Lumires et jusquau XIXe sicle, la rationalit est conceptualise comme un facteur dmancipation et de libert individuelle ou sociale. De lautre, partir du XXe sicle, la rationalit est conue comme la marque dun asservissement de lhomme. Ainsi, il semble bien quune partie du champ pistmologique de la rationalit se dveloppe autour de laxe libre arbitre

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

domination . Une position sur cet axe caractrise, pour celui qui la prend, le mode dimplication du concept dans laction individuelle ou sociale.

4.2 Lhomme et lanimal


Cest une des axiologies les plus faciles reprer dans la mesure o elle intervient dans de nombreuses dfinitions de la raison donnes par les dictionnaires, et elle se situe parfois au tout dbut des articles : Dictionnaire de lAcadmie franoise (1694, p. 369), Littr (1882, Tome XV, p. 1455), Larousse (Tome XV, p. 649); TLF (Tome 14, p. 287), Foulqui et Saint-Jean (1969, p. 604). On en a dj vu des exemples, et cest videmment Descartes, avec sa thorie des animaux-machines dpourvus dme (Descartes, 1992, p. 122 123), qui rend cette axiologie prsente dans le corpus des textes sur la rationalit. Descartes utilise comme argument labsence de langage chez les animaux et Auroux (1979, p. 42 47) confirme que, par la suite, cette problmatique a t bien prsente chez les encyclopdistes. Cependant sa prsence semble dcliner au cours du temps lorsquon se rfre aux dfinitions des dictionnaires (elle 424

Annexe A Graphiques et tableaux

napparat pas larticle raison dans lEncyclopdie de Diderot et DAlembert, et se fait rare dans les dictionnaires du XIXe sicle. Elle est toutefois au dbut de la dfinition propose par le TLF). Cet effacement de laxiologie est-il d laffaiblissement de cette reprsentation de la rationalit, ou au contraire son vidence contemporaine ? Cette vidence de laxiologie homme animal , historiquement construite et peut-tre pas si vidente au dpart pour ceux qui devaient la conceptualiser, constitue, quoi quil en soit, lun des attributs de la raison.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

4.3 Lesprit et le corps


La conception cartsienne de la rationalit est fondamentalement lie dans le Discours lopposition entre lesprit et le corps. Le je pense donc je suis tant intimement dpendant dun rejet des sens hors de lordre de la connaissance, celui-ci pose la pense et la raison comme des phnomnes totalement distincts du corps et de toute matrialit. Cest cela qui semble fonder, ou du moins tre lindice de limportante opposition entre la conception anglo-saxonne de la rationalit (largement empirique) et celle issue de Descartes, marque par lidalisme. Comme toute connaissance chez Descartes ne doit son affirmation qu lintuition du cogito, il sensuit quun fait, pour tre tabli, ne dpend en dernire analyse que de la pense du sujet. Descartes, par limportance quil accorde la pense du sujet dans le processus dlaboration de la connaissance, aurait donc pu tre lorigine dune rflexion phnomnologique. Mais cette approche tait totalement exclue par son systme conceptuel qui pose les sens comme inclus dans la matrialit, et donc hors de toute possibilit de problmatisation concernant la connaissance.

425

Annexe A Graphiques et tableaux

Cette opposition entre lesprit et le corps (en fait entre lme et le corps) en recoupe une autre tout aussi importante : celle entre vitalisme et mcanisme. Comme le note Franz Borkenau (1985), une telle distinction permet de marquer le passage de la science de la Renaissance la science du XVIIe sicle. Selon Borkenau (1985, p. 69), cette dernire
[] cherche interprter tous les phnomnes naturels comme des consquences directes dactes dimpulsion et de rsistance. Elle ne sest point restreinte dans lapplication de ce principe. Descartes, par exemple, croyait ferment que les animaux taient des machines et que les manifestations les cris de douleurs, etc. ntaient que de simples effets mcaniques ; ils navaient pas dme, ne ressentaient rien ; en principe, ils ne se distinguaient en rien des ustensiles artificiels construits par lhomme. Dans la philosophie naturelle de la Renaissance, cest tout le contraire. On peut lappeler vitalisme . Mme Kepler, le dernier des naturalistes de la Renaissance, parlait des plantes comme dtres anims.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

Mais dans ce passage entre la renaissance et le XVIIe sicle, cest aussi la transition entre une pense qualitative et une pense quantitative qui se joue. Daprs Borkenau la science de Galile, Descartes, Pascal, et Newton a pour caractristique commune dtre mathmatique. Pour cet auteur (1985, p. 69),
Cela mme les spare profondment de la grande majorit des systmes de la Nature crs par la Renaissance. La philosophie naturelle de la Renaissance est qualitative , autrement dit, elle traite les qualits sensibles comme les faits ultimes de la nature et tudie leurs rapports. La science du XVIIe sicle, au contraire, est quantitative , cest--dire, quelle sefforce avec succs de rduire les qualits sensibles telles que la duret, le poids, le son, la lumire, etc., de simples quantits, et de dcrire la transformation de ces quantits en des formules mathmatiques.

Il semble donc que lopposition esprit vs corps ne met pas seulement en jeu une conception de la pense, puisque cette axiologie correspond aussi aux oppositions vitalisme vs mcanisme et qualitatif vs quantitatif . Avec Descartes, au cours de ce tournant que constitue le passage de la Renaissance au XVIIe sicle, cest une nouvelle image du monde et du rapport de lhomme au rel qui se construit. Comme on la dj not, Peirce sest vivement oppos la conception cartsienne de lacte cognitif. Il critiquait explicitement Descartes en expliquant que rien ne prouve 426

Annexe A Graphiques et tableaux

que lhomme soit capable de distinguer intuitivement une intuition dune autre connaissance. En consquence, selon Peirce, le cogito ne peut en aucun cas tre la prmisse ultime de toute infrence. Plus rcemment, cest des neurosciences (et des anglo-saxons) que sont venues les remises en cause les plus importantes du cogito cartsien qui fonde tout autant lopposition entre le corps et lesprit que lopposition entre la raison et les motions : pour Antonio Damasio (1995, p. 312) en effet,
Cest l quest lerreur de Descartes : il a instaur une sparation catgorique entre le corps, fait de matire, dot de dimensions, m par des mcanismes, dun ct, et lesprit, non matriel, sans dimensions et exempt de tout mcanisme, de lautre ; il a suggr que la raison et le jugement moral ainsi quun bouleversement motionnel ou une souffrance provoque par une douleur physique, pouvaient exister indpendamment du corps. Et spcifiquement, il a pos que les oprations de lesprit les plus dlicates navaient rien voir avec lorganisation et le fonctionnement dun organisme biologique.

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

On peut rapprocher ce retour du corps dans la pense de la connaissance avec les tentatives contemporaines des sciences cognitives de fonder une nouvelle philosophie sur des bases biologiques. On a dj eu loccasion de voir, propos de la querelle sur la phrnologie Edimbourg (Shapin, 1991), la constance de ce type de proccupation qui organise souvent le lien idologique entre le social et le biologique, allant jusqu justifier le premier par le second. Lexpression corps social nest-elle pas dailleurs une mtaphore commune ? Durkheim navait-il pas dj un horizon de pense comparable lorsquil fonde la sociologie moderne ? Les rgles de la mthode sociologique (Durkheim, 1988), dans leur vise positiviste, organisent ainsi de frquentes comparaisons entre biologie et sociologie, tant au plan des mthodes qu celui des concepts. Il y aurait ainsi du pathologique ou du normal dans la socit (Durkheim, 1988, p. 140 168), cette mtaphore mdicale en disant long sur lorganicisme de la pense durkheimienne.

427

Annexe A Graphiques et tableaux

Chacun des auteurs rencontrs, de Descartes Durkheim (mais il y en aurait bien dautres) se rclamant dune pense rationnelle, on voit bien quel point lalternative entre idalisme et matrialisme constitue une axiologie importante : elle organise des mtaphores, mais oriente aussi les systmes de pense et daction sur le monde.

4.4 La raison et lopinion


Pour Descartes, la raison ne doit rien des facteurs externes au sujet ( part peut-tre Dieu). Le facteur interne que constitue la volont est alors dterminant dans la

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

recherche de la vrit, tant les principes de mthode doivent tre appliqus avec une ferme et constante rsolution de ne manquer pas une seule fois les observer (Descartes, 1992, p. 68). Comme lindique en note Etienne Gilson, le commentateur de ldition de 1992 du Discours (p. 68 note 4), le jugement dpend de la volont ; nos prjugs sont donc des habitudes invtres de mal juger qua prises la volont . Lexercice de la raison, pour Descartes, est donc lapplication volontaire dune srie de rgles par un sujet pensant en vue dlaborer une connaissance la plus certaine possible. On ne stonnera pas de retrouver chez Durkheim le mme raisonnement, cet auteur se dclarant explicitement cartsien (Durkheim, 1988, p. 125 126). La sociologie du XIXe sicle, de mme que la philosophie cartsienne, sappuie donc sur une dnonciation des prjugs, des opinions confuses hrites des habitudes de pense communes. Les racines de lopposition raison vs opinion sont fort lointaines, puisquon la retrouve chez Platon (1966, p. 232 237), pour qui la science a pour objet la vrit et ltre, alors que lopinion juge des apparences en se situant mi-chemin entre la connaissance et lignorance.

428

Annexe A Graphiques et tableaux

Pour Gaston Bachelard (1970), les sciences exprimentales introduisent une rupture avec le sens commun, et lon retrouve dans cette opposition entre savoirs savants et savoirs vulgaires la marque dune preuve de la volont tout comme chez Descartes. Bachelard crit par exemple (1970, p. 104) Sans doute, laudience qui devrait juger dune telle rupture pistmologique nest pas bien dfinie. La culture scientifique est hlas livre au jugement de ceux qui nont jamais fait le moindre effort pour lacqurir . Outre que lon retrouve dans cette phrase la notion daudience (et donc de public), cette dprciation de la pense commune (comme jugement, ou opinion) est assez constante chez cet auteur pour qui le travail scientifique demande prcisment

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

que le chercheur se cre des difficults. Lessentiel est de se crer des difficults relles, dliminer les fausses difficults, les difficults imaginaires (Bachelard, 1990, p. 214). Mais dj chez Descartes, la pense rationnelle vise par sa mthode sopposait tant la nature vulgaire du sens commun ou de lopinion, quil abrge et attnue intentionnellement les raisons de douter dans le Discours, parce que cet ouvrage est crit en langue vulgaire, et quil y aurait imprudence mettre un instrument aussi dangereux que le doute gnralis entre toutes les mains (Gilson commentant Descartes, 1992, p. 89, note 2). Ds 1637 la question thique de la responsabilit sociale du savant tait donc pose, avec le prsuppos dun danger communiquer le savoir ceux qui nen auraient pas t jugs dignes, faute de volont. A ceux-l, il ne reste que lopinion, dont la traduction moderne allait tre lidologie. Cette opinion est faible, versatile, sapplique des objets bien peu nobles et elle ncessite le nombre pour se faire entendre (on parlera plus tard des masses). Descartes crit en effet (1992, p. 66) :

429

Annexe A Graphiques et tableaux

[] et comment jusques aux modes de nos habits, la mme chose qui nous a plu il y a dix ans, et qui nous semble maintenant extravagante et ridicule : en sorte que cest bien plus la coutume et lexemple qui nous persuadent quaucune connaissance certaine, et que nanmoins la pluralit des voix nest pas une preuve qui vaille rien pour les vrits un peu malaises dcouvrir, cause quil est bien plus vraisemblable quun homme seul les ait rencontres que tout un peuple : je ne pouvais choisir personne dont les opinions me semblassent devoir tre prfres celles des autres, et je me trouvai comme contraint dentreprendre moi-mme de me conduire.

Cette structuration du discours opposant la raison lopinion semble tre lun des attributs fondamentaux associs au concept de rationalit. Ds lpoque de Descartes, les conceptions de la raison et de sa diffusion sociale vont chercher leur place et tre en qute dune thique et dun langage : le partage du savoir, oui, mais avec qui et comment ?

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

4.5 La raison et la croyance


Si la raison soppose lopinion, dans le cadre de la pense occidentale elle soppose tout autant ltrange, au paranormal, locculte, bref la magie. On a dj vu, lors de lapproche dictionnariste, que cette opposition prenait le plus souvent la forme dun positionnement par rapport la foi. Cest en fait lensemble des croyances que la raison soppose, tentant de leur substituer son propre cadre de rfrence. Descartes, ds la premire partie du Discours, range ainsi lalchimie, lastrologie et la magie parmi les mauvaises doctrines (Descartes, 1992, p. 55). Ce mme systme doppositions est relev par Habermas (1991, p. 108) dans son analyse de la philosophie positiviste de Comte :
La thorie comtienne de la science peut tre ramene des rgles mthodologiques qui sont soi-disant toutes recouvertes par le mot positif : lesprit positif est li aux procds qui garantissent la scientificit. Dans son discours sur lesprit du positivisme, Comte fait une analyse smantique de ce mot : il appelle positif le rel par opposition au chimrique , ce qui peut prtendre la certitude par opposition l indcision , le prcis la diffrence du vague , l utile par opposition l oiseux , et enfin le relatif par opposition l absolu .

430

Annexe A Graphiques et tableaux

Latour (1983), partir dune rflexion sur lanthropologie des sciences, met en vidence les enjeux de ce Grand Partage entre pense magique et pense rationnelle, dans la ligne dj ancienne de rflexions qui remontent au moins Claude Lvi-Strauss. Pour Latour, le Grand Partage na pas se constituer comme un a priori de lanthropologie. Au del de lanthropologie, il estime ne trouver aucune lgitimit ni aucune logique la division entre esprit scientifique et esprit prscientifique, cette asymtrie en vertu de laquelle les rationalistes prtendent distinguer les socits occidentales modernes de toutes les autres. Mais rcusant ce qui ne serait, formul ainsi, quun relativisme banal , Latour (1983, p. 216) prcise sa position :

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

[] les programmes de vrit [] se battent pour dfinir la vrit et lerreur et, dans ces combats, il y a parfois des vainqueurs. Lasymtrie cre aprs la bataille, en fonction du rapport des forces et des circonstances, nest pas la mme que lasymtrie suppose a priori par les rationalistes. Le relativisme banal a raison dattaquer la seconde asymtrie, qui revient en principe couronner les vainqueurs et rendre rationnels ceux qui sont les plus forts , mais il a tort de ne pas tudier la premire. Le dbat autour du relativisme paralyse la discussion car il confond un principe avec un rsultat ou encore une question philosophique avec une question sociologique. [] Personne na raison , mais certains ont raison dautres personnes.

Plus loin, commentant le travail de Jeanne Favret-Saada sur la sorcellerie dans le Bocage, il montre par quelles procdures le savoir universitaire se distingue du savoir du sorcier : essentiellement par la mise distance (Jeanne Favret-Saada passe sa thse en Sorbonne, et pas dans le Bocage) et par une production discursive qui, pour assurer la position de lanthropologue dans son champ scientifique, doit tre intressante et pouvoir tre conserve. La rationalit nest donc pas conue par Latour comme un mode de pense distinct de la sorcellerie, mais comme le rsultat de procdures institutionnalises de production, denregistrement matriel et de dplacement de discours. Il y aurait donc deux mondes distingus a priori par la rationalit, mme si celui des sciences a bien du mal, selon Lucien Sfez (1979), cerner et rendre compte 431

Annexe A Graphiques et tableaux

objectivement des cultures qui pratiquent la magie. Cette opposition entre raison et croyance est bien souvent pose par la recherche, et on peut en trouver des exemples dans le domaine des tudes de communication. Ainsi lorsque William A. Stahl (Stahl, 1995, p. 234 258) prsente un travail danalyse du discours des mdias propos dinformatique, il relve les emprunts (en termes de langage) de ces derniers au domaine de la magie. Il alors est clair que lopposition entre raison instrumentale et magie fonctionne pleinement comme un a priori de lanalyse.

4.6 Rductionnisme et holisme : la rationalit comme facteur de


tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

dsenchantement du monde
A la ligne de partage entre pense sauvage et raison, proche parente de celle qui distingue la magie de la science, semble correspondre lanalyse weberienne du dsenchantement du monde. Pour Weber, le processus de rationalisation intellectualiste d la science et la technique a pour effet de provoquer un rejet de lide de progrs. En effet, la rationalit signifie (Weber, 1959, p. 77)
que nous savons ou que nous croyons qu chaque instant nous pourrions, pourvu seulement que nous le voulions, nous prouver quil nexiste en principe aucune puissance mystrieuse et imprvisible qui interfre dans le cours de la vie ; bref que nous pouvons matriser toute chose par la prvision. Mais cela revient dsenchanter le monde.

Fustigeant la jeunesse allemande de son poque, Weber (1959, p. 84) constate quelle est plus porte vers lmotion religieuse que vers la recherche de la vrit par la science. Cest que, comme le sauvage ou comme nos anctres des premires civilisations, la jeunesse allemande rechercherait une forme de communion avec une vision cosmologique et globale du monde, plutt que des explications rductrices, fussent-elles rationnelles. Lexplicitation des causalits des phnomnes, toujours 432

Annexe A Graphiques et tableaux

selon Weber, priverait alors lhomme contemporain dun recours aux puissances magiques ou archaques, et leur potentiel explicatif totalisant. On voit bien, au passage, que les mouvements anti-science que dcrit Holton remontent pour le moins lAllemagne du dbut de ce sicle, certains leur faisant prendre racine dans le mysticisme spculatif de la Renaissance (Holton, 1981, p. 375, en note). Cette remarque nest pas anodine : faire ainsi apparatre lanciennet des rejets de la rationalit, on spargne par avance de voir ceux-ci abusivement relis aux effets de la tlvision. Quant laxiologie mise ici en place entre enchantement et dsenchantement, elle semble en fait driver de celle qui oppose depuis longtemps

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

rductionnisme et holisme. En sinterrogeant sur lide de dsenchantement du monde, et en se demandant dans quelle perte fondamentale il trouve son origine, on peut faire apparatre un lien entre noyau conceptuel et axiologies. On va alors constater que lide de la perte dune relation cosmologique au monde senracine profondment dans la culture chrtienne. Certeau (1990, p. 202), en thologien averti, rappelle limportance de la relation fondamentale entretenue durant des sicles par lOccident chrtien avec le texte de la Bible. Ce qui se serait ensuite progressivement perdu, autour du XVIe sicle, cest la prsence dune voix : celle dun Dieu enseignant travers le texte sacr, et dont le vouloir-dire attendait du lecteur de la Bible un vouloir-entendre dont dpendait laccs la vrit. Selon Certeau (1990, p. 203),

433

Annexe A Graphiques et tableaux

[] la modernit se forme en dcouvrant peu peu que cette Parole ne sentend plus, quelle sest altre dans les corruptions du texte et dans les avatars de lhistoire. La vrit ne dpend plus de lattention dun destinataire sassimilant au grand message identificatoire. Elle sera le rsultat dun travail historique, critique, conomique. Elle relve dun vouloir-faire. La voix aujourdhui altre ou teinte, cest dabord cette grande Parole cosmologique, dont on saperoit quelle ne vient plus : elle ne traverse pas la distance des ges. Il y a disparition des lieux fonds par une parole, perte des identits quon croyait recevoir dune parole. Travail du deuil. Dsormais, lidentit dpend dune production, dune marche interminable (ou du dtachement et de la coupure) que cette perte rend ncessaire. Ltre se mesure au faire.

Puisque Dieu ne parle plus dans le texte sacr, les rudits ne peuvent plus rechercher la vrit dans ce texte avec lespoir dy trouver les lois de la nature. Il va leur falloir produire leur propre texte, quils arracheront alors la nature. Lcriture sen trouve progressivement bouleverse. Une autre criture simpose peu peu sous des formes

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

scientifiques, rudites ou politiques : elle nest plus ce qui parle, mais ce qui se fabrique (Certeau, 1990, p. 203). Comment ne pas interprter cette performativit souhaite de lcriture en la reliant lmergence dun rationalisme appliqu ? Larticulation entre une pratique discursive (thorie, hypothses, concepts, prvisions) et une pratique exprimentale compenserait le sentiment dune perte fondamentale, celle de la voix divine agissant sur le monde. Le discours des sciences exprimentales a, en effet, vocation agir sur la nature dans la mesure o il permet la prdiction. La coupure entre croyance et raison, comme entre science et magie, peut alors tre associe une rflexion sur les reprsentations du langage comme acte : un sorcier, comme un alchimiste, ne rcitent-ils pas des formules censes agir sur leurs prparations ? Inscrites dans une reprsentation cosmologique du monde, leurs incantations peuvent leur apparatre logiquement voire rationnellement doues defficacit dans la mesure o la voix, le verbe, ou le langage, sont autant dattributs divins et donc aussi du monde dans lequel ils interviennent. Le travail de la rationalit, partir du XVIe sicle, semble consister dtacher le langage de son utopie performative originelle en larticulant sur un faire quil prcde (dans le cas de la 434

Annexe A Graphiques et tableaux

dduction) ou qui lui succde (dans le cas de linduction), mais dont il reste en tout cas extrieur. Si lon suit Certeau, cest parce que lon entendait plus la voix divine organisant le monde dans un texte, quil a fallu aller dcouvrir ce principe organisateur dans la nature.

5. Une grille de lecture du discours tlvisuel sur le cerveau


Au terme de ce parcours au sein de quelques-unes des

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

conceptualisations marquantes de la rationalit, parcours videmment non exhaustif tant cette thmatique est vaste, on a tent de distinguer deux sousensembles. Un noyau conceptuel dfini tout dabord les aspects qui, dans loptique dune pistmologie bachelardienne centre sur les pratiques de la science normale, seraient les fondements ncessaires, suffisants et autonomes du concept de rationalit : il y serait question de logique, de mthode, de dialectique entre thorie et empirisme, et enfin du caractre collectif et public de la science. Sans doute devrait-on complter ce premier sous-ensemble dfinitionnel en insistant sur un point : si la science moderne a pu se constituer partir dune pense de la rationalit, la connaissance consiste aussi en un exercice discursif (dpendant du langage, comme Peirce le montre) institutionnellement lgitim (comme les sociologues externalistes lont aussi montr). Ensuite, semble-t-il, la rationalit a toujours t considre travers un ensemble daxiologies, de systmes doppositions, qui en organisent le discours. On retiendra en particulier les axiologies suivantes :

435

Annexe A Graphiques et tableaux

Libre arbitre domination homme animal esprit corps raison opinion raison croyance rductionnisme holisme

Lhypothse principale, dj formule, est que le noyau conceptuel et les axiologies

tel-00007469, version 1 - 21 Nov 2004

qui laccompagnent constituent lune des conditions de production du discours tlvisuel propos de science. On dispose maintenant dune grille de lecture du discours tlvisuel propos du cerveau : celui-ci sera analys partir des deux classes de traits dfinitionnels de la rationalit, le noyau conceptuel et les axiologies. Mais si on en restait cet aspect structurel des reprsentations de la rationalit, on naurait sans doute que peu de chance de vrifier lhypothse. Pour mettre en vidence les relations entre une telle matrice