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CHARLES SPURGEON

sa conversion et son service


Charles Spurgeon naquit en 1834 et mourut en 1892. Remarquable prdicateur, il fut aussi
un crivain hors du commun.
Les biographies crites son sujet -et sa propre autobiographie- sont riches
d'enseignements et per-mettent de constater la souverainet divine dans la totale
soumission qui lui a t demande, avant qu'il puisse tre utilis puissamment au service
de Dieu dans l'Evangile.
Pour en faire Son enfant et Son serviteur, l'Esprit de Dieu a travaill mystrieusement par
cette oeuvre de conviction trs profonde de pch dans son me et dans son esprit. Ce
besoin d'en tre dlivr est un exemple difiant de l' oeuvre que Dieu poursuit dans le but
de rvler pleinement Christ comme Celui qui sauve et qui dlivre et qui conduit dans la
prsence de Dieu.
Les circonstances de la conversion de Spurgeon montrent l'vidence comment Dieu fait
concourir toutes choses pour la rvlation de Sa gloire. Il se sert mme d'instruments pour
semer Sa Parole qui n'ont humainement aucune apparence ni aucun don particulier, sinon
celui d'tre dans Sa main et Sa dpendance pour donner la Parole approprie au bon
moment.
LA PRPARATION POUR NAITRE A LA VIE
C'est l'ge de 15 ans que Spurgeon traversa cette grande exprience qui allait tre sa
"conversion", et pour laquelle il consacra un chapitre entier de son autobiographie (1).
(1) Nous avons reproduit littralement les passages de son autobiographie.
A propos de cette priode de sa vie, pour relater le combat moral qui fut le sien, il crira:
"J'aimerais mieux devoir supporter la maladie la plus douloureuse pendant sept ans que
refaire la dcouverte terrible du mal du pch". Trs tt, garon honnte et droit, il avait
cependant ralis ce qu'tait le pch aux yeux de Dieu. Ds l'ge de trois ans, il s'amusait
regarder les images du Plerin de Bunyan, portant le fardeau sur son dos. Il comprenait
qu'il s'agissait d'un fardeau de pchs. Il savait qu'il portait cet horrible fardeau sur son
dos, et ne pouvait s'en dbarrasser par lui-mme.
Quoiqu'il st aussi bien que d'autres que "Christ est mort pour nos pchs", il ne voyait
aucune application de cette vrit lui-mme.
Malgr tous ses efforts, sa conviction de pch ne fit qu'augmenter et au milieu de tous
ces combats pour s'affranchir de ce besoin de salut qu'il prouvait avec de plus en plus
d'acuit, il continuait chercher et souffrir. Il confessera plus tard: "La chose la plus
simple de toutes -croire en Christ crucifi, accepter son salut parfait, n'tre rien et le
laisser tre tout, ne rien faire mais se confier en ce qu'il a fait- je ne pouvais me
l'approprier."
Cette recherche douloureuse continua au cours de ses annes d'cole, o si son travail
scolaire excellait, son angoisse intrieure tait grande. Il assista des cultes dans
diffrentes glises lors de son sjour Newmarket, dans l'espoir d'entendre quelque chose
qui l'aiderait se dcharger de son fardeau.
"Un homme prchait sur la souverainet divine, dit-il, mais que signifiait cette vrit
sublime pour un pauvre pcheur qui dsirait savoir ce qu'il devait taire pour tre sauv?
Un autre homme, tout fait remarquable prchait sans cesse sur la loi, mais quoi
servait-il de labourer la terre qui avait besoin d'tre ensemence? Un autre encore prchait
de faon trs pratique, mais ressemblait beaucoup un officier qui aurait enseign les
manoeuvres de guerre une compagnie de culs-de jatte. Moi, je voulais savoir: comment
puis-je obtenir le pardon de mes pchs? Et cela personne ne me le disait". C'est au mois
de dcembre 1849 que Dieu employa un changement de circonstances pour conduire
Charles Spurgeon au salut et lui donner la paix.
LA SEMENCE IMPLANTE PAR L'ESPRIT DE DIEU
"Il m'arrive quelquefois de penser que j'aurais pu rester dans l'obscurit et le dsespoir
jusqu' aujourd'hui, si Dieu, dans sa bont, n'avait envoy une tempte de neige, un
certain dimanche matin, tandis que je me rendais un certain lieu de culte. Je bifurquai
dans une petite rue obscure, et entrai dans une petite Eglise mthodiste. Il y avait dans
cette chapelle peut-tre douze ou quinze personnes. J'avais entendu parler de ces
Mthodistes Primitifs, qui chantaient si fort qu'ils vous donnaient mal la tte. Cela n'avait
pas d'importance pour moi. Je voulais seulement savoir comment je pouvais tre sauv.
"Le prdicateur ne put venir ce matin-l, bloqu par la neige, je suppose. Finalement, un
homme d'une grande maigreur, un cordonnier ou un tailleur, ou quelque chose de cette
sorte, monta en chaire pour prcher. Il faut, bien sr, que les prdicateurs soient instruits,
mais cet homme, lui, tait vraiment primaire. Il ne pouvait pas sortir de son texte pour la
simple raison qu'il n'avait pratiquement rien d'autre dire. Le texte disait: "Regardez moi
et vous serez sauvs, vous tous qui tes aux extrmits de la terre! "(Esae 45,22).
"Il ne prononait mme pas les mots correctement, mais cela n'avait pas d'importance. Il
me semblait qu'il y avait, dans ce texte, une lueur d'espoir pour moi.
"Le prdicateur improvis commena ainsi: "C'est vraiment un texte tout simple. Il dit,
"Regardez". C'est pas trop compliqu de regarder. C'est pas comme de lever le pied ou le
doigt; c'est juste: "Regardez". C'est pas la peine d'avoir fait des tudes pour apprendre
regarder. Mme si vous tes le plus grand idiot du monde, vous pouvez regarder. Pas la
peine de gagner des millions pour regarder. N'importe qui le peut, mme un enfant.
"Mais voil que le texte dit, "Regardez moi." H ! dit-il, avec son accent de l'Essex,
beaucoup d'entre vous regardez vous-mmes. Mais a sert rien de regarder l. Vous
trouverez jamais aucun rconfort en vous-mmes. Certains disent, regardez Dieu le Pre.
Non, regardez lui plus tard. Jsus-Christ dit, "Regardez moi". Certains d'entre vous
disent, "Nous devons attendre que l'Esprit fasse son oeuvre". Vous occupez pas de a pour
l'instant; regardez Christ. Le texte dit, "Regardez moi".
"Ce brave homme poursuivit alors de la faon suivante: "Regardez moi! Voyez les
grumeaux de sang. Regardez moi! Je suis pendu au bois. Regardez moi! Je suis mort,
enseveli. Regardez moi! Je suis ressuscit. Regardez moi! Je monte au ciel. Regardez
moi! Je suis assis la droite du Pre. Oh! pauvre pcheur, regarde moi! Regarde moi!
Quand il eut russi dlayer son discours pendant environ dix minutes, il arriva au bout
de ses ressources.
" M'apercevant alors dans l'assistance, et je dois dire qu'avec si peu de gens dans la salle,
il devina aisment que j'tais tranger, et fixant son regard sur moi comme s il connaissait
la tragdie de mon coeur, il dit: "Jeune homme, tu as l'air trs malheureux." C'tait vrai,
mais je n'avais pas t habitu jusque-l ce qu'on me fasse, depuis la chaire, des
remarques sur mon apparence. Quoiqu'il en soit, il s'agissait d'un coup bien envoy que
je reus en plein coeur. "Et, continua-t-il, tu seras toujours malheureux -malheureux dans
la vie, et malheureux dans la mort -si tu n'obis pas mon texte. Mais si tu le fais
aujourd'hui, au moment mme, tu seras sauv."
Puis, levant les mains en l'air, il cria comme seul un Mthodiste Primitif pouvait le faire:
Jeune homme, regarde Jsus-Christ. Regarde! Regarde! Regarde! Tu n'as rien d'autre
faire qu' regarder et vivre !"
"Je vis tout de suite le chemin du salut. Je ne sais pas ce qu'il dit ensuite -je n'y prtais
gure attention -tant j'tais possd par cette unique pense. Je m'tais attendu devoir
faire trente-six choses mais, lorsque j'entendis ce mot, "Regarde !", comme il me parut
charmant! Oh ! Je regardai, et je regardai presque jusqu' en perdre les yeux.
"En cet endroit, et cet instant prcis, le nuage disparut, l'obscurit s'enfuit, et ce
moment-l je vis le soleil. J'aurais pu me lever l'instant mme, et chanter, avec le plus
enthousiaste d'entre eux, le pr-cieux sang de Christ et la simple foi qui porte les regards
sur lui seul. Oh, si quelqu'un m'avait dit auparavant: "Confie-toi en Christ, et tu seras
sauv". Pourtant, tout tait sans aucun doute sage-ment ordonn, et je puis le dire
maintenant:
"Depuis que par la foi je vis le flot
Qui coule de tes blessures,
Je parle de l'amour rdempteur,
Et j'en parlerai jusqu' ce que je meure... "
"Cet heureux jour, o je trouvai le Sauveur, et appris me cramponner ses pieds adors,
jamais je ne l'oublierai. J'coutai la Parole de Dieu, et ce texte prcieux me conduisit la
croix de Christ. Je peux affirmer que je connus ce jour-l une joie absolument
indescriptible. J'aurais pu sauter, j'aurais pu danser; aucune extriorisation, mme
fanatique, n'aurait pu dpasser la joie de ce moment-l. Depuis, mon exprience
chrtienne s'tale sur de nombreuses annes, mais pas un seul jour ne m'a donn la
plnitude de joie, le dlice tincelant, de ce premier jour.
"J'aurais pu sauter de mon sige et crier avec le plus fanatique de ces frres mthodistes:
"Je suis pardonn! Je suis pardonn! Quel monument de grce! Un pcheur sauv par le
sang !" Mon esprit vit ses chanes brises en mille morceaux. Je me sentis une me
affranchie, un hritier du ciel, pardonn, accept en Jsus-Christ, arrach de la fosse de
destruction et du bourbier, mes pieds ancrs sur un roc et mon devenir bien tabli.
"Dans les deux heures entre mon entre dans ce temple et mon retour la maison, quel
changement s'tait produit en moi! En regardant simplement vers Jsus, j'avais t dlivr
du dsespoir, et amen dans une telle joie que lorsque la famille me vit rentrer, ils me
dirent: "Quelque chose de merveilleux t'est arriv", et je brlais de tout leur raconter. Oh!
quelle joie ce jour-l chez nous, quand tous entendirent que le fils an avait trouv le
Sauveur et se savait pardonn !"
La conversion de Spurgeon fut le grand tournant de sa vie. .II tait vritablement "une
nouvelle cration". Ce terrible fardeau oppressant qui, si longtemps, avait pes sur lui,
avait disparu, et mainte-nant tout tait nouveau devant lui.
La souffrance par laquelle il passa eut, toutefois, un effet durable sur lui. Une prise de
conscience de l'extrme horreur du pch s'enracina profondment dans son esprit, et lui
fit har l'iniquit et aimer de tout son coeur la saintet. L'incapacit des prdicateurs qu'il
avait entendus prsenter l'Evangile, et cela d'une manire simple et directe, le poussa
durant tout son ministre expliquer aux pcheurs, dans chaque sermon, et de la manire
la plus directe et la plus comprhensible possible, comment tre sauv.
SON SERVICE
Quelques jours aprs sa conversion, Spurgeon reprit son travail l'cole. Tout tait
diffrent pour lui; son esprit dbordait d'allgresse; la Bible resplendissait de gloire et la
prire ouvrait son me les portes du ciel. Le 1 er Fvrier 1850 il rdigea et signa une
alliance entre lui-mme et son Seigneur dans laquelle il affirmait solennellement sa
dtermination : " 0 Dieu grand et insondable, qui connat mon coeur, et prouve toutes
mes voies. Dans une humble dpendance du soutien de ton Esprit, je m'abandonne toi
entirement; en me donnant toi comme un sacrifice raisonnable, je te rends ce qui
t'appartient. Je veux tre toi pour toujours, sans rserves, perptuellement ; pendant
que je suis sur la terre je veux te servir; et puis-je me rjouir en toi et te louer pour
toujours! Amen".
Charles Spurgeon avait quinze ans seulement et son amour pour Christ tait si grand qu'il
ne pouvait pas attendre pour faire quelque chose pour Lui, et il s'employa trouver des
moyens de Le servir et de Le servir tout de suite.
Un tmoin donna un exemple de sa manire d'tre: "Je marchais un jour dans les bois aux
alentours de Londres, lorsqu'au cours de notre promenade , nous arrivmes devant une
grosse bche qui barrait le passage. "Venez, dit-il aussi naturellement que s'il avait dclar
avoir faim en apercevant du pain. Venez, passons un moment dans la prire." Puis, se
levant, il continua se promener en parlant de ceci ou de cela. La prire n'tait pas une
parenthse qu'il aurait introduite, mais aussi naturelle son esprit que la respiration son
corps."
Il parlait Dieu avec rvrence, mais aussi avec libert et intimit. Un chrtien dclara
son sujet: "La prire tait l'instinct de son me et l'atmosphre de sa vie, son "souffle
vital", "l'air de chez lui" Quand il priait, il filait sur les ailes de l'aigle jusqu'en la prsence
de Dieu."
Un serviteur de Dieu raconta: "Un des moments qui me faisait le plus de bien quand je me
rendais chez Spurgeon tait celui de la prire en famille: "quel tendre plaidoyer, quelle
confiance sereine en Dieu, quel amour pour le monde entier manaient de ses prires!
Avec quelle familiarit pleine de grce il s'adressait son divin Matre."
Tout au long de son ministre, de nombreux auditeurs remarqurent que, si sa prdication
les mouvait, sa prire les touchait plus encore. Lorsqu'on demanda Moody le clbre
vangliste amricain, de retour chez lui aprs sa premire visite en Angleterre: "Avez-
vous entendu Spurgeon prcher? -Oui rpondit-il, mieux encore, je l'ai entendu prier."
LE PREDICATEUR
Quelque soit le texte choisi, Spurgeon proclamait toujours le mme Evangile avec sincrit,
nonant les grands principes fondamentaux de la foi chrtienne.
Pour connatre l' essence de "son" vangile il suffit de citer ses paroles: "a Dieu, toi seul
peux sauver. Voil l'esprance et la confiance du serviteur. Lui ne peut pas, mais toi,
Seigneur, tu peux. Ils ne veulent pas venir, mais cela dpend de Ta misricorde, car Tu
peux produire en eux le vouloir le jour o Ta puissance se met en oeuvre. Ils ne veulent
pas venir Toi pour avoir la vie, mais Tu peux les attirer et, alors, ils courront vers Toi.
Ils ne peuvent pas venir mais Tu peux leur en donner le pouvoir; car, quoique nul ne
puisse venir si le Pre ne l'attire, cependant s'Il l'attire, alors il peut venir."
Spurgeon puisait son assurance dans le fait que Christ sur la croix a accompli le salut
complet de tous ceux que Dieu appellerait; que Dieu tourne le coeur des rebelles, "selon
Sa misricorde". Il se considrait responsable de prcher l'Evangile tous et de le faire
avec autant de zle que si l'issue dpendait entirement de lui. Il savait que "le salut vient
de l'Eternel " et il pouvait tre sr que la Parole ne reviendrait pas "sans effet", mais que
Dieu l'utiliserait pour oprer le salut des mes.
Il savait que Jsus, le Fils de Dieu, tait venu expier les pchs de tous ceux qui avaient
t choisis par Dieu le Pre, "lus de Dieu", et que le Saint Esprit vivifierait.
Ces versets de l'Ecriture rsument bien ce que Spurgeon prcha inlassablement: "frres
aims du Seigneur, ...Dieu vous a choisis ds le commencement pour le salut, dans la
saintet de l'Esprit et la foi de la vrit, quoi il vous a appels par notre vangile, pour
que vous obteniez la gloire de notre seigneur Jsus Christ. (2 Thessaloniciens 2,13-14).
"Avant que ne soient tablis les fondements mme de la terre, Dieu a choisi en Christ,
selon son dessein ternel et le bon plaisir de Sa volont, les tres humains prdestins
la vie et la gloire ternelle. Il l'a fait par pure grce, par amour. c'est bien le tmoignage
des aptres et en particulier de Paul et de Pierre (1 Pierre 1, 2).
De nombreux messages de Spurgeon ont t publis* et conservs -chacun se vendait
raison de 20000 exemplaires et il en fut publi plus de 2200!
Voici un court extrait de l'un de ces messages simples et directs qui porte sur le serpent
brlant dans le dsert: "Regarde la Croix! "
Et l'Eternel dit Mose: "Fais-toi un serpent brlant, et mets-le sur une perche; et il
arrivera que quiconque sera mordu, et le regardera, vivra." (Nombres 21,8).
"Et comme Moise leva le serpent dans le dsert, ainsi il faut que le fils de l'homme soit
lev, afin que quiconque croit en fui ne prisse pas, mais qu'il ait la vie ternelle." (Jean
3,14-15).
"Admirable type que celui qui nous est prsent ici! Jsus, mis au rang des malfaiteurs, est
suspendu la croix devant nous. Un regard sur lui nous gurira de la morsure brlante du
pch. "Quiconque le regardera sera guri." Que celui qui dplore son tat de pch note
ces paroles, en se les appliquant personnellement, et il les trouvera vraies. Pour moi, j'en
ai expriment la ralit. J'ai regard Jsus et j'ai t guri aussitt. Je puis en
tmoigner.
Lecteur, si tu regardes Jsus, tu seras guri aussi. "Tu constates dj, peut-tre, l'enflure
produite par le venin, et tu ne vois plus d'esprance. Aussi bien n'yen a-t-il pas d'autre que
celle-l. Mais ce remde est certain: "Quiconque aura t mordu et le regardera, sera
sauv.
Le serpent d'airain n'tait pas plac comme objet de curiosit pour les bien portants; il
tait destin spcialement ceux qui avaient t mordus. Jsus, Seigneur vritable, a t
clou sur le bois pour de vrais coupables. Que la morsure du serpent ait fait de toi un
ivrogne, un voleur, un impur ou un menteur, un regard sur ce Sauveur te gurira de ces
vices et te permettra de vivre dans la saintet, en communion avec Dieu.
Regarde, oh ! regarde la croix!
En terminant sa prdication, le dimanche 27 dcembre 1874, Spurgeon dit: " Il y aura
bientt un rassemblement dans les rues. il me semble entendre quelqu'un demander:
"Qu'est-ce qu'attendent tous ces gens? -Vous ne savez-pas? On doit l'enterrer aujourd'hui!
-Et de qui s'agit-il? -De Spurgeon- Quoi! Celui qui prchait au Tabernacle Mtropolitain
Londres? -Oui; on l'enterre aujourd'hui."
"Cela ne tardera pas et, lorsque vous verrez mon cercueil port vers la tombe silencieuse,
j'aimerais que chacun d'entre vous, converti ou non, soit oblig de dire: "Il nous a
sincrement exhorts, dans un langage simple et accessible, ne pas remettre plus tard
les choses ternelles. il nous a supplis de regarder Christ. Il. est parti maintenant et
notre sang n'est pas sur sa tte si nous prissons."
Dans presque toutes ses prdications: il avertissait, il suppliait, il plaidait, il priait
instamment le pcheur de venir Christ. Ses sermons huent publis plus de 400 millions
d'exemplaires dans des langues aussi varies que: l'anglais: le hollandais, l'allemand, le
franais, lespagnol, mais aussi le sudois, l'arabe, l'armnien, le bengali, le bulgare, le
castilien, le chinois, le congolais, le tchque, l'estonien, le galique, l'hindi, le hongrois,
l'italien, le japonais, le kaffir, le karen, le lettonien, le maori, le norvgien, le polonais, le
russe, le syriaque, le tamoul, le tlgu et l'urdu, le braille l'usage des aveugles.
Son ministre particulirement bni, riche et intense, prit fin le 31 janvier 1892. Charles
Spurgeon mourut Menton en France l'ge de 58 ans. 42 annes de sa vie ont t
consacres au service du Seigneur Jsus Christ.
Dans tout son ministre, il prcha le salut en mettant l'accent sur la grce souveraine de
Dieu. Il proclama l'Evangile fondant le salut sur la rdemption effective et victorieuse des
lus de Dieu accomplie par Christ sur la Croix. Son tmoignage vient jusqu' nous
aujourd'hui en 1993 .
"Dieu, le Crateur de l'univers, nous adresse la mme question que le matre de la vigne
posa aux ouvriers de la premire heure: "Ne m'est-il pas permis de faire ce que je veux
de ce qui est mien?" (Matthieu 20, 15). Rien n'apporte davantage de rconfort ses
enfants que la considration de la souverainet de Dieu. Un Dieu souverain ordonne, dirige
et sanctifie souverainement toutes leurs afflictions, des circonstances les plus adverses aux
problmes les plus graves. Ce droit de Dieu de rgner en matre sur toute la cration et
de gouverner, toute l'oeuvre de ses mains mrite une dfense des plus vigoureuses. En un
mot, Dieu sige sur le trne de l'univers. L'homme n'aime pas voir Dieu rgner, mais cest
un Dieu souverain en qui je crois et que j'aime proclamer.
Charles Spurgeon
Diffusion de la Bible
bibledif@online.be