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DU PAPE

Trop de chefs vous nuiraient

qu'un seul

homme
rois

ait l'empire.
;

Vous ne

sauriez, Grecs

tre

un peuple de
au

Le sceptre

est celui qu'il plt


la

Ciel d'lire
lois.
Il,

Pour rgner sur

foule et lui

donner des

(lliad.

204.)

Lyon,

Imprimerie de

J.

B.

Placaid

rue Sala, 58,

&^h00^

PAR

LE COMTE

J.

DE HAISTRE

\IXGT-CI\QIIE1IE EDITION
1821, augmente de
et

Seule conforme celle de

Lettres indites

de l'Auteur, de Notes

d'une Table analytique.

E12

KOIPANOS ESTO.
Iliad. II,

204.

iX-

H.
LYON
,

>J1L

AGAUD,

LIBRAIRE-DITEUR DE L'ARCHEVCH DE LYON.

/8b
o

NOTICE
SUR LES DIFFRENTES DITIONS ET SUR M. DEPLACE.

DU PAPR

Un des plus beaux comme des plus solides


,

ouvrages qui
c'est le

soient sortis de la
livre efo
Il

plume de Joseph de Maislre,

Pape

; c'est aussi l'un des plus tudis.


,

parut Lyon

pour

la

premire

fois

en

1819,

et

fut

soigneusement revu par un

homme de

lettres qui l'au-

teur

avait accord toute sa confiance.


,

M. Dplace

tait

digne de cet honneur

et

y rpondit par une franchise


,

qui ne mnageait ni les objections

ni les critiques.

Le
avec

penseur, l'crivain philosophe se

laissa

conduire

une insigne modestie par


tres
la

le lettr

et en bien des

rencon-

fougue du

gnie s'abattit
,

devant

le

calme d'un

censeur grave et rigide

qui ne transigeait pas facilement


!

avec des ides contraires aux siennes. Chose trange

le

comte de Maistre
se borna
,

et

son diteur ne se virent jamais; tout


,

entre eux

un agrable commerce de

lettres,

dont il

ne nous est arriv que quelques dbris, qui feront


les

vivement regretter
j>u

pages disparues

ananties quel-

tape,

Il

queiois dessein

nous

le savons.

Malgr cette perte

les
,

fragments que nous plaons en tte de l'ouvrage du Pape


auront encore assez de prix aux yeux du lecteur
;

car on

y pourra voir combien cette gardait en elle de candeur , d'abandon


sement.

me ardente
et

et passionne

de dsintres-

On a dit
homme

de Joseph de Maistre

qu'il fut

un vrai
,

gentil~

chrtien*.

M. Dplace

se distinguait

de son ct,
foi

par des croyances bien arrtes et


vaincue.
Il

par une

trs-con-

avait tudi

de prs

les questions religieuses,

et se trouvait ainsi

en tat de donner l'auteur du Pape

de trs-utiles renseignements. C'est par l surtout qu'il faut


expliquer celte collaboration et cette co-proprit dont
parle de Maistre.

M. Guy-Marie Dplace, mort Lyon


1843,
tait

le

16
et

juillet

n Roanne, le 20

juillet

1772,

appar-

tenait une honorable famille du Forez. Nous avons ra-

cont ailleurs

les divers incidents

de sa

vie politique et

de sa vie

littraire;

ce n'est pas

ici le lieu

d'y revenir.

Il

convient toutefois de rappeler que

M. Dplace

dfendit

judicieusement contre les sarcasmes d'Hoffman les Martyrs

de M. de Chateaubriand, publia un opuscule de


cution de F Eglise sous Buonaparte
,

la pers-

et prit souvent la plu-

(i) Sainte-Beuve

tude sur de Maistre

dans

la

Revue de$ Deux-

Monde, 1843
(2) Notice

tom.

m,

pag. 396.

sur Guy-Marie Dplace, suivie de lettres indites de Je


;

tiph de Sfaiitre

Lyon

impr. de L. Boitel

in-

8 de 48 pages.

m
tne en faveur de la Religion et des ides monarchiques.

Depuis 1830
C'est

il

resta entirement l'cart.

de

lui

que venait
fit

la

prface de

la l

re

dition

du

Pape. L'auteur en

une autre pour

l'dition

de 1821

qui prsentait de plus des corrections et des augmentations


assez considrables; certains endroits avaient t adoucis,

quelques vivacits et quelques

saillies

disparaissaient.
,

Nanmoins
dition
,

par un oubli singulier

cette

deuxime

qui tait l'dition dfinitive, n'a pas t suivie

pour

les

rimpressions subsquentes, en 1830 et 1836

M.
de
les

l'abb
J.

Migne

dans son premier volume des


s'est

uvres
,

de Maistre ,

conform

l'dition originale

et

directeurs de la collection Charpentier ont agi de


livre

mlivre

me. Le

du comte de Maistre

n'est
il

donc qu'un
y

tronqu dans ces diverses ditions;


quarante pages rparties et
l

manque

prs de
;

dans

l'dition
,

de 1821

nous ne parlons pas des erreurs releves

ni des fautes ty-

pographiques

Le
celui

texte dfinitivement avou par l'auteur

est

donc

que
;

l'on trouvera ici.


,

Quelques citations ont t rec-

tifies

quelques notes

mais en petit nombre , car il fallait


,

de
fin

la

sobrit, ont t ajoutes au bas des pages

ou

la

d'un chapitre; mais tout ce qui n'est pas du comte de

Maistre se trouve fidlement dsign par la marque sui-

vante
j

].
1

L'imprimeur annonait, en
part plusieurs mois aprs
les corrections et les

821 que bien que


,

l'dition

la

mort de

J.

de Maistre,

augmentations n'en taient pas moins


a.

TV

l'uvre de Fauteur

et taient prtes

longtemps avant sa

mort.

Une

table

analytique avait t ajoute

la

2 e dition

par M. Dplace;

nous l'avons reproduite, en l'augmen-

tant d'un certain nombre de mots.

Nous avons respect jusqu'


si

la

ponctuation de l'auteur

ce n'est en quelques rencontres bien rares. L'habile critique, que nous citions plus haut
,

a dit de

ce livre

Un

rsultat incontestable qu'aura obtenu

M.

de Maislre,
lui
,

c'est

qu'on n'crira plus sur

la

papaut aprs

comme on

se serait permis de le faire auparavant.


fois
;

On

y regardera dsormais deux

on s'avancera en vue

du

brillant et

provoquant dfenseur, sous l'inspection de

sa grande ombre.

Tout en

le

combattant, on l'abordera,

on

le suivra.
,

En
les

se faisant attaquer par ceux qui vien-

nent aprs

il

amne sur son


l

terrain

, il

les trane la

remorque. N'est-ce pas


lu
4

une partie de ce

qu'il a vou-

? doit se rjouir d'un pareil triomphe


;

Le catholicisme
au moment

mme o reparat lebeau livre de J.

de Maistre,

on ne

saurait dire qu'il n'ait pas l'utilit et l'-propos qu'il

pouvait avoir l'poque de son apparition premire.


F.-Z. COLLOMBET.

(1) Sainte -Bcutc

ibii. pag.

380.

LETTRES INDITES
SE
. &S&

MA1STRK A M; DEPLACE.

S.

Turin, 9 dcembre 1818.

Monsieur

J'ai

reu vos deux dernires lettres et

copie

du pre-

mier

livre.

Je suis rong de remords pour l'pouvantable

ennui que j'aurai donn votre cher enfant. Certainement


il

m'aura maudit

et trs-justement.
,

C'est aussi l'aide

d'une demoiselle assez intelligente


petite

que

j'ai

pu

faire la
je

besogne que
,

je

vous envoie

et qui

satisfait,

pense

toutes nos observations. Lorsque vous en serez


je crois

au chapitre des textes russes,

que vous
,

fairez (sic)
les

parfaitement bien de m'envoyer l'preuve

autrement

textes esciavons seront tous estropis et ne fairont nul effet

en Russie, contre mes intentions

les plus expresses.

Vous

n'tes point oblig par les nouvelles lois d'affranchir


Ici

Lyon pour Turin.


il

ma

charge

me donne une
lirez

fran-

chise illimite;

faut mettre cette preuve sous


officielle

bande
cette

avec

mon

adresse

que vous

au bas de
soit

letlret Je liens

beaucoup ce que l'ouvrage


,

dat, ou

'a fin
(..ai

du discours prliminaire
*

ou

la fin

de l'ouvrage

1817). M. B.

vous l'aura peut-tre mand. Mais,


,

propos de prliminaire

que dites-vous

Monsieur, de
livre

{ide qui m'est venue de voir la tte

du

un

pelil

(1) Baillot.

I
avant-propos de vous?
bien le livre dans le
Il

me

semble
,

qu'il introduirait fort

monde

et qu'il

ne ressemblerait

point du tout ces fades avis d'diteurs fabriqus par


l'auteur

mme,
,

et qui font

mal au cur. Le vtre

serait

piquant

parce qu'il serait vrai.

Vous

diriez

qu'une con-

fiance illimite a

mis entre vos mains l'ouvrage d'un au-

teur que vous ne connaissez pas, ce qui est vrai.

En

vi,

tant tout loge charg qui ne conviendrait ni vous

ni

moi

vous pourriez seulement recommander ses vues et

les

peines qu'il a prises pour n'tre pas trivial dans un


,

sujet us
plat.

etc.

Enfin

Monsieur

voyez

si

cette ide

vous

Je n'y liens qu'autant qu'elle vous agrera pleine-

ment.
Je ne puis envoyer par ce courrier que ce qui concerne
le

premier

livre

moyennant quoi

Passez

le

Rubicon

mais ce n'est pas sans trembler que je vous donne


gnal*

le si-

J'enverrai le reste

quand

je pourrai

je

n'ai plus le

temps
lit
,

d'crire.

Souvent je regretterai

ma

ci-devant nul-

qui avait bien ses agrments. Notre excellent ami de


fait

Saint-Nizier vous aura sans doute


tination qui

connatre

ma

des-

ne saurait tre plus honorable ni plus avan-

tageuse

On ne

saurait rien ajouter, Monsieur

la sagesse
,

de

toutes les observations


ai fait droit

que vous m'avez adresses

et j'y
;

d'une manire qui a d vous

satisfaire

car

toutes ont obtenu

de moi des

efforts qui

ont produit des

amliorations sensibles sur chaque point.

Quel service
,

n'avez-vous pas rendu au feu Pape Honorius

en

me

chi-

canant un peu sur sa personne?


vous autant qu'

En

vrit, l'ouvrage est


,

moi

et je

vous dois tout

puisque

tu
sans vus^jamais
il

n'aurait vu le jour,

honneur.

Tout
le

le reste
:

du moins soft un autre ordinaire Voici


:

mon

adresse

officielle

A S. E.
cellerie,
et

Ministre d'tat, Rgent de la grande Chan-

Grand-Croix de l'Ordre royal de Saint-Maurice

de Saint-Lazare.
Je suis de tout

mon cur

Monsieur

avec

la

con-

sidration la plus distingue et toute la reconnaissance

imaginable

V.

tr. h. et tr. o. s.

L. C. de

M.

n.
Turin

22

janvier 1820.

Monsieur

J'ai

reu vos deux

lettres

des 20 et 27 dcembre derla fois

nier. Je voulais

vous exprimer tout

mais
core
;

il

faut diviser la motion.

Le

plaisir

la reconnaissance parlera seule.

mon plaisir, me manque enMon livre ne m'est


ne
sais

point encore parvenu, mais d'autres en sont possesseurs.

Un
lui

seul

de mes amis, qui


,

avait crit d'avance je

quel libraire de Lyon

en a reu treize exemplaires. Je

en
s

ai

emprunt quelques-uns en riant, pour satisfaire


de M. l'abb

offrandes premires et de devoir. J'espre qu'incelui

cessamment mon ballot de Chambry ou


Valenti arriveront leur destination.

Mais que ne vous dois-je pas

Monsieur ? Et qu'est-ca

, ,

Vt!

que ne vous doit pas mon ouvrage?

Il

n'y a pas

je crois,
soit

une page qui ne vous


de votre ct

soit

redevable et qui ne vous

retourne amliore par vos observations. J'espre que


,

vous m'aurez trouv tout

fait

pliant

et

toujours prt entendre vos raisons, c'est--dire la raison.

Je ne vous parle pas de cette petite misre d'pigraphe;


ce n'est rien; et
j'y
si

voire scrupule m'tait arriv plus loi,


je
,

aurais mis

bon ordre; mais comme


,

vous disais,
et je vous le

ce n'est rien. Priez

au reste

vos amis
,

dis avec franchise et confiance

essayez

vous-mme de

traduire en douze syllabes franaises


eTs xoipzvc

oix yxflov noXwoipxvivi


il

sTw

4
.

Vous verrez de quoi

s'agit.

Il y a bien longtemps, Monsieur que j'ai crit vous ou M. R. (je ne me rappelle plus lequel) pour vous
,

prier ainsi que

M. l'abb Besson
je

2
,
,

de vouloir bien vous

emparer des premiers exemplaires


naturel
;

comme

il

tait

bien
avis,

mais

comme

ne reois cet gard aucun


offrir

permettez-moi de vous en
plaires
,

en particulier six exem-

sans prjudice de ceux qui pourront vous tre

ncessaires au del de ce

nombre.
coller sur l'un

J'espre aussi
ces exemplaires

que vous voudrez bien


,

de

le petit billet suivant;

ce sera
,

le

souve,

nir d'an inconnu. C'est un trange


quel

mot

Monsieur

au-

mon

oreille

ne s'accoulume pas.

Ma femme
ne
sait

a l

beaucoup plus chanceuse,


vous cris
d'hui
,

et jamais elle

que

je

sans

me

charger,

comme

elle le fait

aujour-

de mille amitis pour vous.

(1)

La

pluralit de princes

ne vaut rien;

il

faut
la

un souverain unique.
paroisse Saint-Niziei

(2) L'abb Jacquea-Fr.

Besson, alors cur de


,

de

Lyon

mort vque de Metz

le

23

juillet

1812.

Revenant
vous dire sur

la littrature

il

me

reste

peu de chose

le

Ve

livre. Je fairai (sic)

certainement droit
,

vos observations postrieures

au chapitre XI

comme

toutes les autres. J'adopterai surtout bien volontiers tout

ce qu'on appelle adoucissement. Bien entendu que, pour

l'poque de l'mission, je m'en rapporte vous. Je suis sur tout cela d'une froideur risible, au point
dsirer que
le

mme de

mon

livre

n'et jamais paru

tant je redoute

mauvais succs. Mes amis


;

me

querellent beaucoup sur

cet article

mais peut-on se refaire?

M. R. me menace dj d'une deuxime


fautes

dition.

Que de

nous aurions encore corriger

malgr votre at-

tention et la

mienne! La page 186 m'a donn des conbel

vulsions

non-seulement cause du beau monosyllabe sr


si

qui

fait

un

effet

mais bien plus encore parce que

cet endroit tait adouci, et


je

que

la

correction s'est perdue


je rpondrai votre

ne

sais

comment. Incessamment,
d'agrer un pareil
,

ami l'abb B. En attendant, priez-le de


en prie
j'ai
,

ma

part, je vous
Si

nombre d'exemplaires.

oubli quelque chose

je l'ajouterai cette lettre.

Agrez, Monsieur
variable attachement
laquelle je suis
,

l'assurance bien sincre de


et

mon

in-

de

la

haute considration avec

Monsieur
et trs obiss-serv.

Votre trs-humble

De M.

111.

Turin, 3

avril

182P

MoNlEUE

Je ne saurais vous exprimer combien votre dernire


lettre

m'a

t agrable.
,

Extrmement retarde
et sans oser vous crire

je

ne

sais

pourquoi ni comment

enfin elle est arrive. Je tremblais


,

pour vous, Monsieur

car j'tais
fille.

inform vaguement du malheur arriv

M me votre

Je voudrais bien, Monsieur, pouvoir vous tmoigner

ma reconnaissance

sans bornes pour toutes les peines que

vous a causes un ouvrage qui se trouvera toujours bien

dans [votre bibliothque. Vous


badinage que je
n'ai

me
;

faites

cet gard un
d'un

pas compris

c'est le souvenir

inconnu. Puisque vous soulignez, vous

faites allusion

quelque chose

mais ce quelque chose est totalement sorti

de

ma mmoire.
termin toutes
les

J'ai

questions d'intrt avec M. Bail-

lot

qui a les pleins pouvoirs de

M.

R. La deuxime di-

tion, infiniment suprieure la premire, ne vous coulera

aucune peine.
;

J'ai fait construire


j'ai

d'abord un erra la

des plus exacts

ensuite

corrig toutes les fautes sur


;

un exemplaire mme de l'ouvrage


hier part

et

quant aux correcdans un ca-

tions et additions, elles sont toutes contenues


,

et toutes indiques sur l'exemplaire qui doit

, ,

XI
servir la
tion, et la

deuxime

dition.

Avec

cette

double prcaules

promesse expresse de

me faire passer

preu-

ves

, il

n'y aura plus

que

les fautes
la

qu'on y mettra exprs.


livre;

Incessamment on mettra

main au cinquime

mais

je voudrais cependant recevoir vos dernires ides sur cet


article.
Il

me semble
,

qu'en gnral vous vouliez moins de


tout

vivacit dans le style et dans les expressions. Je suis

fait de cet avis

et je
;

passerai volontiers le polissoir

sur toutes les asprits

mais

si

vous avez quelque chose

encore de particulier h
je

me communiquer,

dpchez- vous,

vous en prie

vous m'obligerez infiniment.

Si je

me

suis

mis votre place


,

vous

ai

pas moins plaint


!

Monsieur ,

comme pre je ne comme Franais.


,

Grand Dieu
qui drange
ces
,

que n'avez-vous pas d

souffrir
,

par

l'ef-

froyable attentat

du 13

fvrier
,

mes ides

les

Au mmes
!

reste
,

il

n'y a rien l

suivant les apparenn'aurais-je pas


etc.

qui flottent dans votre tte.


le

Que

vous dire ? mais

temps

me manque,

Je sais maintenant qu'un ordre direct avait ordonn


silence tous les journaux, mais qu'est-ce

le

que

cela fait?

Sans contredit
car
il

on n'a pas compris

mon
il

livre encore
n'est

n'est ni gallican, ni ultramontain;


Il

que

lo-

gique et historique.
disait
,

fait

voir qu'on ne savait ce qu'on

ni ce qu'on voulait.

Et quant ceux qui n'ont pas


et votre clerg en particu,

vu que votre nation en gnral


lier

n'ont pas de plus sincre ami que moi


!

Dieu

les

b-

nisse

Si quelqu'un vous dit encore


les

que

je n'ai pas su dis-

tinguer

deux nations

assurez-les

de ma part que
,

suivant les notions qui

me

sont parvenues

je suis trs-

persuad que

le

manche du poignard qui

a tu le duc de

Berry n'tait pas long de deux cents lieues, et que tous

XII
les Franais

ne l'ont pas
la

saisi et

pouss

et

que

je l'expliter-

querai dans
nies exprs

prochaine dition. J'accorderai aussi en


les Franais n'ont

que tous

pas tu Louis XVI.


plaisan-

Je rponds de vous surtout.


ter.

Mais cessons de
me

Je suis inconsolable que vous ne m'ayez pas envoy parlez, et qui


la

ces nouvelles observations dont vous

vous taient venues


conclusion.

l'esprit

pendant qu'on imprimait


Baillot qui part,

A prsent,

voil

M.

comment

fairons-nous ?

Ma femme,
votre souvenir.
nelles.

qui est votre constante admiratrice

me

charge de mille choses pour vous, et vous remercie de


Elle a bien partag vos angoisses pater-

Le

parti

que vous avez pris de

faire copier le

cinquime
,

livre est

admirable; mais que ne vous dois-je pas


finis

Mon:

sieur,
faites

pour tant d'embarras? Je

sans compliment
est

de mme. Notre correspondance


lui

assez longue

pour que nous

coupions

la

queue.

Tout
Et dans un angle de
la lettre
:

vous,

M.

La pointe de votre proie m'a

lait

panier de rire.

XI

IV.

Turin

22

avril

1820.

Monsieur ,
reu votre lettre du 14. Mille grces pour tous

J'ai

les

dtails utiles et obligeants


elle

dont vous l'avez remplie


,

mais

me jette dans un embarras inexplicable


;

car je vois bien

clairement que les cartes se sont brouilles avec M. R. et

vous
se

et

vous sentez de reste, Monsieur, que


j'ai

mon
1
,

rle

borne ne rien dire. Si par hasard


la conversation
,

aperu quelque
je

mcontentement dans

de M. B.

ne
le

dois point vous en parler

et je dois

de

mme
faire,

garder

silence son gard sur tout ce qui concerne ces Messieurs

dans

la lettre laquelle je

rponds.

Que

Monsieur?

En

vrit, je l'ignore. Je sens parfaitement tout ce

que

vous

me

dites

et quel

homme dans
terribles

sa vie n'a pas ren-

contr de ces

moments

o l'amiti semble tout

fait oublier ses obligations? Peut-tre


tais

mme que
;

si

j'-

Lyon
,

je pourrais dissiper le nuage


ferais

mais , par

lettres

je

ne

que
j'ai

l'paissir.

Oui

Monsieur,

alin
e

mon ouvrage pour


,

n'en plus

entendre parler. Le
part
,

livre
la

qui formera un ouvrage


,

est

compris dans

vente

de manire

que
Il

si

je ne

puis l'imprimer, ce sera un imbroglio terrible.

dpen-

dra de vous de m'en tirer

Monsieur

si

vous pouvez

me

communiquer votre copie

comme

j'ai

dj eu l'honneur

(1)

Caillot.

5!Y
de vous en prier. Vous
rer
,

me
:

rendrez

je puis vous l'assu-

un trs-grand service
,

une

fois

que

j'aurai ce prfaire dis-

cieux exemplaire
paratre jusqu'
faire

tout

mon

travail se

bornera
:

l'apparence de l'aigreur

je

veux en

un
les

ouvrage tout fait philosophique et pacifique.


coups pressent
;

Mais

en attendant

je

vous ritre

la

prire expresse de ne pas livrer le

M. pu

S. qui est encore


le voir et
si

en vos mains

jusqu'

ce que

j'aie

le

renlivre

voyer

car je serais mortellement afflig,


il

le

Ve

s'imprimait dans l'tat o

se trouve.

Voil encore quelques lignes de votre dernire lettre

que

je n'ai

pas comprises. C'est

le

Post-scriptum o vous

me

diles
sort

Notre excellent ami n'a appris que par moi

le

du Pape.

Cela

fait
il

croire

que M. l'abb B.
ou sa

n'est pas
et

Lyon, autrement

en saurait autant que vous,

o donc

se trouve-t-il? J'ignorais sa Ruslication

Prgrination.
Je ne puis vous exprimer, Monsieur, tout ce que m'a
fait

prouver

le dtail

de vos angoisses domestiques.

Vous avez
Monsieur
cher
,
,

t sur le point

de pleurer une
fils

fille

et

moi,

je pleure rellement le

unique de

mon bon,
le

excellent frre,
Il

mort Saint-Ptersbourg

21

fvrier dernier.

s'appelait

Andr

comme

l'Evque

d'Aost.
plaie

Ce nouveau coup de poignard enfonc dans une


,

encore vermeille

m'a priv de

la respiration

je

suis tout fait abti.

J'oubliais

de vous

le dire

vos dernires observations

XV
sur

mon

livre sont trs-justes.

Votre

difficult

chronolo-

gique sur les saints du Panthon


esprit.

s'tait

prsente

mon
est.

Le morceau, dans

sa totalit,

a quelque chose
;

d'blouissant qui cache d'abord le dfaut

mais
;

il

Vous pouvez avoir


je

raison sur la sainte Vierge


,

cependant

ne changerai rien cet endroit


,

parce que je ne veux

pas faire un autre ouvrage


final

ni
,

trop altrer un

morceau

de quelque

effet

mais

quant samt Franois d'As,

sise et saint

Franois Xavier
la faute
le
,

je verrai

s'il

est possible
;

de remdier
par exemple
,

par quelques futurs intercals

Plutus

Dieu de V iniquit, y sera remplac


,

par

le

plus grand des Thaumaturges


sit.

etc.

Quod

plias

faustumque

Ma femme me

charge spcialement de bien des compliles

ments pour vous. Recevez


cur. J'accepte avec joie

miens envoys de tout

mon

et reconnaissance ce sentiment

que vous m'offrez

la fin
,

de votre

lettre

avec tant de
vo-

grce et de bienveillance
tre sagesse

et, en

me recommandant
avec M. R.
,

pour ne pas

me brouiller

je passe

(comme on dit en Italie) vous mon ternel attachement.

renouveler l'assurance de

M.

VI

V.
Turin, 18 septembre 1823.

Monsieur

J'ai lu

avec un extrme plaisir votre longue et intres-

sante lettre

du

8.

Vous m'apprenez bien des choses

et

vous m'en expliquez beaucoup. Puisque vous y consentez,


j'envoie le
tre fade
,

M.

S. directement

M. R.

J'aurais peur d'-

si

je vous rptais l'expression

de

ma

reconnais-

sance. Elle est vritablement sans bornes.

Vous jugerez
d'honneur

en

me

lisant

que jamais on n'a pu

faire plus

aux observations d'un homme en qui


fiance.
11

l'on a toute conje

n'y a pas

une de vos objections sur laquelle

n'aie fait droit. Peut-tre

mme

Monsieur , vous ne
j'ai

me

trouverez pas gauche tout fait, lorsque


ides et
verrez.

pous vos

que

je

vous

ai

donn place dans l'ouvrage. Vous

Voici l'histoire de l'avis des diteurs. C'est moi qui


tort,

ai

parce que j'aurais d vous crire directement.


avec reconnaissance de vos loges
,

J'ai
la

profit
fiction

parce que
ai

reue permet de supposer que

je

ne vous

pas lu;
si

mais dans une seconde dition, n'est-ce pas


j'crivais

comme

au bas de

la

page

Vu

et

approuv.

J'ai t saisi

d'une

telle

honte que je ne puis vous l'exprimer. C'est


,

ce que je

mandai un jour M. R.
tait

pensant que

ma

cor-

respondance
plus
faire

commune entre vous; et puis je n'y ai pens , comme il m'arrive ordinairement. Une af,

si

elle n'est

pas importante
et fait place

tombe pour

ainsi dire
r-

de

ma mmoire,

une autre.

Je vous

Vil
pte que
j'ai

manqu en

n'crivant pas vous pour cette

suppression. Aujourd'hui je vous dis


science. Tirez-moi de l
,

mon

cas de conIl

si

vous pouvez.

m'en cote

beaucoup de

me
,

sparer de cet avant-propos dont la suptort

pression faira

(sic)

la

deuxime dition; mais


la

d'un autre ct

comment m'absoudre de

plus gauche
,

vanit,, si l'avis reparat ?

Sur mon honneur

je n'y vois

goutte.

J'ai
Il

beaucoup

ri

du haut prix pay par ce pauvre M. R


,

faut

que vous sachiez

Monsieur , que jamais

il

n'y a

eu entre nous un seul mot dit dans ce sens. M. Baillot


tant venu

ad hoc, vous sentez bien que


prix fix par

je pouvais tirer

mes

conclusions. Cependant je ne lui demandais pas


le

un
pas

centime de plus que

mes

enfants

Chamfit

bry, un mois ou deux auparavant. M. Baillot ne


la

plus lgre objection, pas


,

le

plus lger signe de surIl

prise

ou d'esprance contraire.

ne

me

rpondit qu'en

me
tre

prsentant son obligation. J'y lus (ce qu'il ne m'avait

point dit du tout) que l'acquittement aurait lieu en qua-

payements
fis

partiels

de

trois

mois en

trois

mois. Je

ne

pas plus d'objection contre cette division qu'il ne


avait fait sur la

m'en

somme

totale. Enfin

}
,

Monsieur

je

puis vous le dire au pi (sic) de la lettre


fait

l'accord s'est

sans parler.

Quant aux
tion des
aftaire;

Soires de Saint-Ptersbourg et la collec,

uvres que m'a propose M. R.


il

c'est

une autre

n'y a rien de dcid.

Mais puisque nous parlons argent


prie
,

permettez, je vous

que

je

vous communique une ide. Rien n'est plus


les vtres sons jointes

nous

que nos penses. Or,


du pape.

aux

XVIII

miennes d'une manire qui nous rend co-propritaires de


l'ouvrage. Je ne vois
tesse

donc pas

Monsieur

que

la dlica-

m'empche de vous

offrir,

ou que

la dlicatesse le

vous

empche d'accepter un coupon dans


,

prix qui

m'est d. Si j'y voyais le moindre danger

certainement,

Monsieur

je

ne m'aviserais pas de manquer un mrite

aussi distingu

que

le

vtre, et
faisant
:

un caractre dont je

fais

tant

de cas, en vous
le

une proposition dplace;


la
,

mais, je vous

rpte

vous tes au pi (sic) de


,

lettre co-propritaire

de l'ouvrage

et

en celte qualit

vous devez tre co-partageant du prix. Si donc je vous


priais d'accepter

un lger

intrt ,

de mille francs par


cet
,

exemple

dans

le

prix qui m'est


et

d ,

arrangement

connu seulement de vous


,

de moi

n'aurait rien, ce
,

me semble qni pt vous dplaire. Je vous rpte sur mon honneur que s'il pouvait porter un autre nom que
,

celui

de co-proprit reconnue, jamais une

telle

ide

n'aurait pris la libert

de se prsenter mon

esprit.

Je suis ravi que


velle

Mme votre

fille
;

vous donne une nou-

preuve de parfaite sant

mais je suis inconsolable


ici.

que vous m'tiez l'esprance de vous voir


vous
la

Reposez-

campagne, remplissez vos poumons de bon


vos travaux
,

air avant

de retourner

et si jamais le

cou-

rage vous saisit, macte

animol venez-vous-en ad limina


visite

Jpostolorum, et faites-nous une

en passant.

Tout

vous,

Monsieur,
T.
o.

V.T.

h. et

S.,

HlSTRB.

XIX

VI.

Turin

le

11 dcembre 1830.

Monsieur

J'ai t

malade

fort occupe et fort

ennuy

c'est ce

qui m'a priv jusqu'

votre charmante lettre

dant toujours

du plaisir du 16 octobre, que tenue sous mes yeux


prsent

de rpondre
j'ai

cepen-

Je vous rpte
il

-,

Monsieur

que

jamais
sion.
Il

n'y a eu entre nous l'ombre


,

mme de

discus-

y a plus

jamais

M.

Baillot

ne m'a rpondu un

mot

son projet arrt tait le silence.

Le prix ayant

propos Chambry,
proposition.

et nullement rejet, je rptai ici a

M.

Baillot prit
il

un

air qui voulait dire fort

bien ; et le lendemain

m'apporta ses quatre obligations


le

dont

il

ne m'avait pas dit

mot ,
;

et je les signai

de

mon ct sans faire une objection car je n'y entends rien. Au premier moment o j'entendis prononcer le nom de
perte
,

j'envoyai

un ami chez M. R. pour


:

lui

offrir
il

d'ana tou-

nuler le march

il

ne

le

voulut pas

cependant

jours continu parler de ses pertes.

On

a contrefait

mon

ouvrage en Flandres

je le crois.

pacotille et baisser les

y en envoyer une prix. La seconde dition avance


Il fallait

mais lentement. Dieu veuille que tout ne

finisse

pas par

une froideur qui ressemble une


fait

brouillerie.

M. R. m'a

les plus

vives instances
,

pour avoir mes Soires de


n'y a

Saint-Ptersbourg

mais
,

il

pas eu

moyen.
de

Ma

femme

d'ailleurs

qui j'ai fait prsent

mon mab,

XX
nnscrit, prfre s'adresser Paris.

Tous

ces malenten-

dus et contretemps m'ont ennuy l'excs.

Quant
m'aimez

vous

Monsieur,
,

c'est toute autre chose;


,

vous

tout bas

dites-vous

depuis trente ans. Vous ne

sauriez croire quel point cette charmante expression

m'a

touch. Je ne puis vous la renvoyer , puisque je n'avais

pas l'honneur de vous connatre. Ce que je puis bien vous


assurer
,

c'est

que mes premires

relations m'ont inspir


l'avez

pour vous une confiance sans bornes. Vous


vous le verrez encore

vu

et

mieux } quand vous

lirez la

seconde

dition. Certainement,
tient en

Monsieur, l'ouvrage vous apparla

grande partie, ce qui motivait compltement

proposition que j'avais cru pouvoir vous adresser. Cepen-

dant

vous

la

repoussez d'une manire qui ne

me

permet

pas d'insister.

Quanquam
sieur

mais, puisque vous

le

voulez
,

tai-

sons-nous donc au moins pour ce moment. J'espre


,

Mon-

que mon ouvrage demeurera toujours dans votre

bibliothque

comme un monument
il

qui vous sera cher


,

double

titre;

mais je ne cesserai de penser


n'existerait pas
,

en le voyant,

que sans vous


coup moins.
premier coup
fait

ou

qu'il vaudrait

beau-

A Rome ,
d'oeil
;

on n'a point compris


la

cet

ouvrage au

mais

seconde lecture m'a t tout

favorable. Ils sont fort bahis de ce


et ont peine

nouveau syst-

me

comprendre comment on peut propo-

ser

Rome de

nouvelles vues sur le Pape


l.

faut bien

en venir

cependant
la

il

Il
;

peut se faire que

seconde di-

tion soit ddie

au Pape

ce point n'est pas encore dcider


,

Ds que cette uvre sera termine

je mettrai fin

au se-

cond volume des Soires de Saint-Ptersbourg. Le premier


est fait et parfait,

et dj

il

a pris son vol vers

la

grande

XXI
Lulce. Les Soires sonb

mon ouvrage

chri. J'y ai vers

Monsieur, vous y verrez peu de chose peut-tre, mais, au moins , tout ce que je sais, j'y ai
tte; ainsi,
fait

ma

entrer

un cours complet d'illuminisme moderne


le

qui

ne manquera pas de vous amuser. C'est


qui est
tte

temps

au

reste

est

mon grand perscuteur; il me lue, Monsieur, la me tourne et la formation mme de mes lettres en sensiblement affecte, comme vous le voyez. Impos
;

par force
je

je

ne

sais plus

quoi tenir. Sur cela

Monsieur,

prends cong de vous en vous renouvelant l'assurance

de tout

mon

attachement et de

ma

vive reconnaissance

Votre trs-humble et trs-obissant serviteur

De M.
P. S. Voil

mon

secrtaire intime

(M ,Ie
cur

Consiance)

qui m'ordonne de dcacheter, pour vous faire ses compli-

ments particuliers. Elle a toujours sur


le

le

mais dans
a

bon sens

une certaine

lettre

charmante qu'elle

reue

de vous.

XXII

VII.

M. Besson (Cur de Saint- Nizier, depuis Evoque


de Metz).

22

juin 1819.

MONSIEUR LABB,

Je reois voire accablante lettre du 17

ah

mon

Dieu

quel malheur ! Je vous assure bien sincrement, Monsieur,


et

vous n'aurez pas de peine

me

croire,

que dans ce
!

moment je ne puis penser mon livre. Pauvre M. Depl. Le cur me battra jusqu' la rception de votre premire
lettre.

crire.

Ce dlire me fait une peur que je ne puis vous Au moment o j'ai reu votre dernire lettre commenais une grande cet excellent homme qui
, ,

dj'en

defaut

vait servir

d'accompagnement aux feuilles ci-jointes.

11

bien, Monsieur l'Abb,

que vous nous prtiez la main pour


qui doit prcder,

nous

tirer

de cet abyme. Je ne rpugne pas votre ide


le 1
er

de publier

volume. Mais

l'avis

quedeviendra-t-il? Enfin, sur ces dtails du 2 e ordre, je

ne puis que
le

me fier vous. Pour la premire fois depuis commencement de notre longue correspondance je me
,

suis trouv contraire votre docte ami.


n'ai

Non-seulement je

pu reculer

mais puisqu'il m'tait impossible de chanrenforc par un morceau logique que


qu'il
j'ai

ger d'avis, je

l'ai

rendu aussi concluant

m'a

t possible
tels

car , lorsque
,

vous avez contre vous des


faire

hommes

que M. D.

il

faut

bonne mine

et

redoubler de force jusqu' l'imperti-

nence ; je ne dis pas

mme tout

fait

exclusivement.

Quant

XXIII

aux autres observations


lit

j'ai fait

honneur avec

ma

doci-

ordinaire.

J'ai toujours

prvu que votre ami appuyerait particulivre

lirement

la

main sur ce
,

Ve

Je ferai tous les changequ'il

ments possibles
drait.

mais probablement moins


,

ne vou-

l'gard de Bossuet

en particulier

je

ne refuse-

rai point d'affaiblir tout ce qui n'affaiblira pas

ma
,

cause.

Sur

la

dfense de

la

Dclaration

je cderai
ait

peu

car ce

livre tant

un des plus dangereux qu'on


doute qu'on
l'ai fait.

publi dans ce

genre

je

l'ait

encore attaqu aussi vigoureu,

sement que je

Et pourquoi

je vous prie

affaiblir

ce plaidoyer? Je n'ignore pas l'espce de monarchie qu'on

accorde en France Bossuet


taquer plus fortement.
Si

mais

c'est

une raison de l'at-

Au

reste,

M. l'Abb , nous verrons.


,

M. D. est longtemps malade ou convalescent moi-mme ce V e livre et je ne manquerai pas de


,

je relirai
faire dis-

paratre tout ce qui pourrait choquer.


rbellion l'article
nistes le plaisir

J'excepte de

ma

du jansnisme.

Il

faut ter

aux jans....

de leur donner Bossuet. Quanquam


,

Vous avez grandement raison


sur
les

M. l'Abb,

celui qui est

lieux,

etc.

Cependant
et se

voici qui
,

me

parat fort.

Si l'piscopat triomphe

rtablit

ce grand vnement

n'est possible qu'en vertu d'une rvolution dans l'esprit

public.

Ergo, mon
je

livre sera

inutile.

Qu'en pensez-

vous? Cependant,
je

ne

dis point ceci

dogmatiquement;

m'en rapporte vous.


Mais j'en reviens toujours cette maladie. Quel malheur!

quel chagrin

quel contretemps ! Fous ne pouvez entrer


signifie,
,

dans son cabinet. Qu'est-ce que cela


Il

bon Dieu?

faut

que

je m'arrte.

Au revoir
et

M. l'Abb.

V. T. H.

T. O. S.

M.

XXIV

La famille de M. Dplace
volume
le

doit runir quelque jour en un


,

choix de ses meilleurs crits

et

lever ce

mo-

nument

une mmoire chre

et vnrable. S'il
,

nous ap-

partenait de diriger ce choix

nous indiquerions Y Exa,

men du Gnie du Christianisme


tion de V Eglise
articles pars
,
l'

le livre

del Perscules
,

Apologie des Catholiques ,


les

principaux
puis enfin

dans

journaux et

les recueils

ce que l'on possde de lettres indites de Joseph de Maistre adresses


reille

au noble dfunt. Dans ce qui vient d'une pacette

plume, de
} il

main qui nous


qu'il

donn le Paye

et les

Soires

est

peu de chose

ne

soit utile

de sauver.

ces lettres

nous joindrons des fragments de quel-

ques autres, qui ne pourraient pas aussi bien tre reproduites

dans leur intgrit. La premire,

celle

du 28 sep-

tembre, est suivie de corrections par lesquelles on voit

que

la

phrase sur

la

coupole de Saint-Pierre de
J.
lit

Rome
Il

donnait quelque inquitude au comte


sait et refaisait ces lignes finales.
la

deMaistre.

fai-

On

aujourd'hui dans
:

dernire page de son livre

du Pape

Quinze

sicles

avaient pass sur la ville sainte, lorsque le gnie chrtien,


jusqu' la fin vainqueur

du paganisme
faire

osa porter le
la

Panthon dans

les airs

pour n'en

que
le

couronne de

son temple fameux , etc.

Malgr
J'avais

mot de Michelune pen sa

Ange

disait

de Maistre

je crains qu'il n'y ait ici

se fausse, car certainement le Panthon est bien

place,

et nullement en l'air.

imagin cette autre

leon:

Et

le
,

gnie chrtien
s'est
les

jusqu' la fin vainqueur du

paganisme

jou depuis de ce monument superbe en


airs

portant dans

un

colosse rival

du Panthon

pour

XXV
n'en faire

que la couronne, etc. Qu'en dites-vous? c'est

rigoureusement vrai.

Si

vous n'aimez

pas ce changement, je rtablirai

l'ancienne leon
et

s'est

jou depuisde ce superbe colosse ;


etc.

Ta pos dans

les

airs

Je n'ai

fait

qu'atfaiblir la

phrase, en lisant a sembl depuis,


qu'il

etc.

sans effacer ce

peut y avoir de faux dans l'ide.

Le 28 septembre 1818.

Je reprends quelques-unes de vos ides, mesure qu'elles

me

reviennent. Dans une de vos prcdentes lettres, vous

m'exhortiez ne pas
pecter
les

me gner

sur

les

opinions, mais res,

personnes. Soyez bien persuad


illusion franaise.

Monsieur, que
tous, et vous

ceci est

une

Nous en avons

m'avez trouv assez docile en gnral pour n'tre pas scandalis


,

si je

vous dis qu'on n'a rien

fait contre les

opinions,

tant qu'on n'a pas attaqu les personnes. Je ne dis pas ce-

pendant que
ait

dans ce genre ,
vrit

comme

dans un autre
:

il

n'y

beaucoup de
honneur
,

dans

le

proverbe

tout seigneur
il

tout

ajoutons seulement sans esclavage. Or,

est trs-certain

que vous avez

fait

en France une douzaiil

ne d'apothoses au moyen desquelles

n'y a plus

moyen

de raisonner. En faisant descendre tous ces dieux de leurs


pidestaux pour les dclarer simplement grands hommes,

on ne leur

fait

je crois

aucun
il

tort

et l'on vous
;

rend un

grand service. Au reste ,

y a mesure tout

et encore

une

fois

tout docteur tout honneur, pourvu qu'on ne

me

dfende pas de rire un peu du Commentaire sur VJpocaiypse, aprs

que j'ai parl comme

je le dois des Principes

mathmatiques de la philosophie.

Avec cette

lettre

ou bientt aprs, vous recevrez b

le li-

XXVI
vre

de mon ouvrage

qui se rapporte aux Eglises schisma-

tiques, et qui n'tait pas achev

quand mon M.
e
;

S. est all

vous chercher. Ce livre est


dirig contre le livre de

le

IV

il

est particulirement
fait

M. de Stourdza qui
n'est point

beaucoup
cau-

de mal en Russie; mais l'auteur


se de
a

nomm,
,

mes anciennes
tient

liaisons avec sa famille

et cause

de

demi-protection que l'empereur a donne ce

livre.
(

Rome

beaucoup

la rfutation

de cet ouvrage

Con-

sidrations sur

la doctrine et l'esprit

de l'Eglise orthodoxe.

Stuttgard, chez Cotta; de l'imprim. du Bureau d'industrie

Weimar

et Paris

chez Treuttel

181G

in-8)
.

L'auteur est chambellan de l'empereur de Russie , etc.

P. S. Je

laisse subsister tout


Il

exprs quelques phrases

impertinentes sur les Myopes.

en faut (j'entendsdel''m,

pertinence) dans certains ouvrages


les ragots. Si le

comme du poivre dans


lui
,

Pair

les

prend pour

nous verrons ce

qu'il dira

5 juiu 1819.

Notre digne ami m'crivait


jourd'hui

le

30

avril

dernier
,

Au-

l'ouvrage ferait peu d'effet


la crise
,

il

en fera un

merveilleux aprs

etc.

Jamais deux homsi

mes qui n'extravaguent pas


ss sur

tout fait, n'ont t


Il

oppo-

une question quelconque.


,

qu'aprs la crise
tile.

le livre sera

sans

me semble, moi, intrt et mme inu-

Dans
Farticle

cette addition

que vous avez approuve (depuis


,

IV de

la

Conclusion)

il

protestantisme ua mot que

j'ai

mis

y a dans le portrait du l uniquement pour

tenter votre got.

c'est celui

de polisson. Vous ne m'es

avez rien

dit;
,

cependant, des personnes en qui je dois


prtendent qu'il ne passera pas, et je
j'ai

avoir confiance
crois de

le

mme. Comme

besoin absolument d'un moi


,

qui produise une forte opposition

tout bien examin,

j'ai

imagin deux misrables. Je ne trouve rien de mieux.

Qu'en dites-vous

Monsieur ?
Si quid novlsli rectius
islis,

Candidtis imperti.

Il

faut

finir.

Hlas

qu'est devenu

mon temps de

Ri-

nismeP

P. S. Mes amis sont bien plus empresss que moi

car,

pour mon compte , je penche toujours pour de l'ouvrage.


en dcidaient
Si votre
ainsi
, il

la

suppression

propre jugement oues vnements


y aurait un compte faireavec M. R.
,

Faites-moi part de tout

je

vous en prie.
Turin

7 septembre 1819.

Rien de mieux pens que de substituer


verses tires des
tes

les citations di-

uvres de Bossuet

celles que j'ai emprunle faire nulio

de M. de Bausset. Lorsque vous pourrez


,

tiegotio

vous

me

fairez

plaisir

mais ne vous fatigues

pas trop, parce qu'enfin cet objet est trs-secondaire. Par

une inconcevable bizarrerie, en composant


j'ai

mon

ouvrage,

constamment manqu de

livres, et

maintenant encore

j'en

manque, ce qui vous

paratra fort extraordinaire;

cependant rien n'est plus vrai. Toutes les bibliothques

XXVIII

cependant

me

sont ouvertes.
,

D'ailleurs,
fils

je n'ai plus le

temps de consulter
l'tat

et

mon

me manque.
mon
fils

Je trouve
;

militaire tout fait contraire l'esprit


sais si j'ai

de famille

dans dix ans je ne

possd

dix mois.

Je crois qu'il ne vous restera rien dsirer

du moins
le
;

sur la couleur gnrale et sur la suppression exacte de toute expression

ou dure ou sarcastique,

etc.

Sur

fond
ce-

des choses
la
il

nous di Ocrerons toujours plus ou moins

n'y a pas de remde.


je

Tout bien examin

me

range

l'avis et

au dsir de
Il

mon

fils,

de

faire paratre les

deux volumes
le

la fois....

faudra donc terminer votre Avis par

morceau de M. de

Bonald
dence.

qui est fort bien choisi et fera une excellente ca-

Avec

la

permission de Monsieur

mon
,

fils,

je suis
e

trs-

fch de n'avoir pas reu les preuves

du

III

livre.

Vous

voyez combien

j'ai

trouv de fautes

mme
vieille

capitales

dans

les

feuilles corriges. C'est


lit

une

exprience

que chacun
fois j'ai lu

sa pense clans une feuille qu'il revoit. Mille


Il

blanc pour noir.

faut tre deux. J'ai des re-

mords
tiez,

d'ailleurs sur cette rvision.

Dans

l'tat

o vous
linge

pauvre malade, vous a-l-on apport

mon

sale?

comme

disait Voltaire;
,

ne vous l'a-t-on point ap-

port trop tt ? enfin

je suis

en peine sur ce point

xxix

PREFACE
DE LA PREMIRE DITION

L'ouvrage que nous publions devait paratre vers

la fin

de 1817. Des obstacles

qu'il n'a

pas t possible de sur,

monter

et qu'il est

inutile

de rappeler aujourd'hui

nous

ont forcs d'en retarder l'impression jusqu' ce moment.

La

gravit des circonstances dans lesquelles se trouvent


,

l'Eglise et l'Etat
ti

le

besoin chaque jour plus vivement sen-

de connatre
qui
fait

les vritables causes

de cet branlement

gnral

chanceler l'autorit des gouvernements,


1/

l'urgente ncessit de revenir aux principes conservateurs

de l'ordre, ne nous permettent pas de douter que

la classe

des lecteurs auxquels s'adresse plus particulirement cet


crit
,

ne

le lise

avec toute l'attention que rclame

la

haute

importance de son objet.

Depuis que l'impit,


dclar
la

sous

le

nom de
,

philosophie
les

a
les

guerre au

sceptre et la tiare

hommes

plus distingus par la profondeur de leurs vues et par l'-

tendue de leur savoir ont rivalis d'efforls pour combattre


les doctrines

perverses, et sauver les peuples en les rap-

pelant

la

Religion

comme

au premier

lien

de toute sodition

(1)

Ou
;

Avis
rtabli

des

Editeurs,
celle

supprime dans
,

la

deuxime

1821

dans

de

1836

sauf

le

retranchement du premier

alina.

cit.

Us poursuivent encore
talent.

cette noble tche avec sa*

tant

dcourage que de

Mais au milieu de cet admi-

rable concert de la science et de la vritable philanthropie,


il

ne nous parat pas

qu'il soit

encore venu

l'esprit d'au-

cun crivain de rechercher jusque dans ses dernires ramifications l'influence

exerce par

le

Souverain Pontife sur


,

la

formation et le maintien de l'ordre social

mettre dans tout son jour l'importance


voir

comme aussi de de ce mme pou-

pour rtablir

la civilisation

sur ses vritables bases,

aujourd'hui qu'un gnie malfaisant les a brises ou dplaces.

Personne encore, ce

qu'il

nous semble

n'avaitconle

sidr le

Pape comme

reprsentant lui seul

christia-

nisme tout entier. Nul crivain ne s'tait plac la hauteur


ncessaire pour tudier l'histoire dans cet esprit, et n'a-

vaiteu

la

pense de suivre de l'il l'autorit pontificale

travers les sicles, d'carter les nuages funestes

que le pr-

jug,

l'erreur et la passion
la faire

dans

le

coupable dessein de

nous

mconnatre, n'ont cess d'amonceler autour


la montrer,, enfin, telle qu'elle est

d'elle;

de nous
f

dans
si

tous ses rapports, et de rendre la ncessit de son action


sensible
,

que tout
:

esprit droit et religieux se vt entran

celte conclusion

Sans

Je

Pape

il
_,

n'y a plus de christial'ordre social est bless

nisme,

et

par une

suite invitable

au cur.
Cette grande ide tait rserve l'homme clbre qui

au commencement des jours rvolutionnaires

considra

la

France *

et qui

en consignant notre avenir dans un


aussi fortement penses
lors

petit

nombre de pages
crites, prit

qu'loquemment

rang ds

parmi

les meilleurs crivains,

(1) Conside'raticr.s sur la


i

France; Ble

et

Gnre, 1797. FarU

1798

1811. [Lyon, 1830.]

XXXI

comme parmi
ge.

les

plus

clairvoyants politiques de notre

Selon

lui

le

Pape

est

si

l'on

peut parler ainsi

la reli-

gionvisible.

De ce principe dcoulent sous sa plume des consquences nombreuses et d'un immense intrt dans leur
,

application l'ordre social

consquences

qu'il a toujours

soin de justifler parle raisonnement et par l'histoire.

Une

discussion savante dissipe les doutes, claircit les difficults


,

rsout les objections. Mais nous recommandons sur-

tout l'attention

du

lecteur la

bonne

foi

qui accompagne

constamment
ler

la

polmique de

l'crivain.

Loin de dissimu,

ce qui a t dit contre les systmes qu'il dfend

il

semble au contraire chercher des objections.


contre sur sa route des

Que

s'il

ren-

hommes

qui

avec un gal

amour
combat

de
il

la vrit,

ne partagent cependant pas ses principes


la

est le

premier leur tendre


embrassant.
tel

main

et

ne

les

qu'en

les

Dans un

ouvrage

le lecteur doit s'attendre


faits
,

retrou-

ver un grand

nombre de

dj souvent reproduits

dans tous leurs dtails par nos historiens ecclsiastiques et


profanes. Toutefois, autant par l'importance

du

sujet au-

quel ces

faits

se rattachent,

que par

la

manire lumineuse
,

dont

ils

sont discuts et ramens au but gnral


!

ils

ne

peuvent manquer d'exciter un intrt gal

peut-tre

m-

me
La

suprieur celui de la nouveaut.


l'auteur."

Nous n'avons pas l'honneur d'tre connus de


confiance la plus gratuite
,

effet

d'un hasard dont nous

apprcions le bonheur
ses

nous a seule mis en possession de

prcieux manuscrits. Quelques-uns des principes qu'il


,

professe sur l'autorit ponticale

s'loignent des thories

enseignes

communment parmi

nous.

Quand

ses ouvra,

ges prcdents n'en auraient pas suffisamment averti


n'est

il

personne qui ne sache que

les catholiques

trangers

XXXII
n'admettent pas
,

au sujet du Pape

les

maximes

qu'ils

appellent et que nous appelons


nire trop absolue,

nous-mmes, d'une mal'Eglise de France.


,

maximes de

A cet

gard

en notre qualit de simples diteurs


,

nous n'avons

lien dire

sinon qu'en combattant une doctrine rpute


il

franaise

tait

difficile
,

de manifester plus d'attachepour


le

ment

notre nation

et plus d'estime

sacerdoce

franais.

Au reste
telle

il

n'est plus question

maintenant de dfendre

opinion parce qu'elle est gallicane, et de combattre


autre

telle

parce qu'elle est ultramont aine.

Il
il

s'agit
s'agit
,

de de

chercher
la

la vrit

quelque part qu'elle habite

trouver et de s'y attacher d'autant plus fortement


d'elle
les

que

nous avons plus besoin


tholique doit-il adopter

que jamais. Le monde caopinions de nos thologiens , ou

nos thologiens doivent-ils soumettre leurs opinions celle

du monde catholique? C'est une question qui doit tre examine , non plus entre Franais, Italiens , Allemands, etc.
avec tous les prjugs de nation et d'ducation , mais entre
cuktieins seulement
,

avec amour et charit

avec

le

de-

sir le plus dsintress de connatre la vritable roule,

et

de

s'y jeter

pour n'en plus

sortir.

Jamais intrt plus


l'at-

grand, plus gnral, plus pressant, ne commanda


tention de l'esprit, la droiture
passions.

du cur

et le silence

des

Depuis que
ils

les

peuples ne voient rien au-dessus des

rois,

s'y

sont mis

eux-mmes

1
.

Aux

enseigne,

ments des saintes Ecritures sur

l'origine

du pouvoir

la

philosophie a substitu la souverainet des peuples. Les

schismes, les hrsies qui dsolrent l'Eglise au XVI

(t)

Thorie du pouvoir

tom. II

p.

289,

XXXUI
sicle, avaient prpar les voies,

ou plutt

elles avaient

dj insinu dans

les esprits ce
s'il

dogme monstrueux. Les


,

grandes dissidences ,

est

permis de parler ainsi


,

qui se

sont leves dans l'Eglise catholique


aient pas

quoiqu'elles n'en

rompu
mal
,

l'unit

n'ont-elles point

cependant aug,

ment
les lois

le

et n'a-t-il pas

raisonn juste

a-t-il

viol

de l'induction, ce prtre ennemi des rois, qui,


tout fait semblables, exprims,
les mmes termes sur la puissance hommes d'tat qui veillent autour

sur les quatre articles relatifs l'autorit spirituelle, en a

calqu quatre

autres
,

pour

ainsi

dire

dans

1 temporelle ? C'est aux

des trnes

mditer et rpondre.
la

Le moment o

vrit doit tre


le

connue

est

arriv

Elle est

mrie par

temps

et les

vnements. Son d-

veloppement
cit; et

est ncessaire la conservation

de

la so-

l'agitation que l'on peut remarquer dans

la so-

cil
fait

gnrale, n'est autre chose que les efforts qu'elle


2
.

pour enfanter la vrit

[G.-M. Dplace.]

(1)

Vovez dans Vmi de


de

la

Religion et du Roi

l'expos dos quatre

articles politiques

M.

l'abb

G
,

tom.
p. 3.

XV,

n.

389,

pag. 358.

(2) Thorie du pouvoir, tom. II

DU PATE.

XXXY

PREFACE

DE LA SECONDE DITION.

En
livre
,

prsentant au public une nouvelle dition de ce


l'auteur croit devoir rappeler

deux objections prin-

cipales qui lui sont parvenues

de deux rgions directe-

ment opposes.
L'une qui
dont
il

est

ultramontaine, tombe sur

la

manire

a envisag Y infaillibilit.
s'il

On

craint qu'il

ne

l'ait

trop humanise,

est

permis de s'exprimer

ainsi,

en ne

l'appuyant que sur des considrations


l'autre qui est gallicane
les
,

philosophiques;

se plaint qu'il ait trop favoris

maximes ultramontaines.
Quant
la

premire objection
;

il

est bien sr

de n'a-

voir pas t compris

mais
:

il

n'est pas galement sr

que

ce ne soit pas par sa faute

c'est

donc pour

lui

un devoir

de s'expliquer.

Dans plus d'un


que
les

crit

il

a trouv l'occasion d'observ''

dogmes

et

mme

les

maximes de haute

discipline

XXXVI
catholique ne sont, en grande partie, que des lois du

monde

divinises, et, quelquefois

aussi, des notions inla r-

nes ou des traditions vnrables sanctionnes par


vlation.

Ce qui

est dit

dans cet ouvrage sur


suffit

la confession et

sur

le clibat ecclsiastique

pour donner une ide de

cette thorie.

L'auteur en a

fait

un grand usage en
11

traitant le sujet

important de

l'infaillibilit.

a montr d'abord qu'en

vertu des seules lois sociales toute souverainet est infaillible

de sa nature

que

les
,

grands tribunaux

mme

jouis-

sent de cette prrogative

sans laquelle nul gouvernement

ne serait possible.

Parlant de ce principe incontestable,

il

a dit

Puis-

que
n'a

la

souverainet est infaillible de sa nature, Dieu


fait

donc

que diviniser

cette loi

en

la

portant dans
les lois

son Eglise qui est une Socit soumise toutes

de

la souverainet.

Si

donc vous
dans

tes forcs

de supposer

l'infaillibilit ,

mme
pas,

les souverainets temporelles

elle n'est

sous peine de voir l'association se dissoudre,


pourriez- vous refuser de la reconnatre dans
spirituelle

comment
mense

la souverainet

qui a cependant une im,

supriorit sur l'autre


est

puisque d'un ct
,

ce
et

grand privilge
que de Vautre

seulement humainement suppos

il est

divinement promis

(l)Liv. I.chap.

XIX,

pag. 148.

Dans un autre endroit de son


libilit

livre

il

appelle

l'infail-

un magnifique
1
.

et

divin privilge de la chaire de

saint Pierre

Enfin

il

s'est plaint

et

mme
,

d'une manire remar-

quable

ce qu'il a entendu dire


la

de ceux qui ont voulu


l'infaillibilit
2
.

nous montrer

date de cette croyance

Tous
pu

ces textes lui semblent assez clairs. Si par hasard

nanmoins l'auteur, en appuyant trop sur une vrit, a


faire

souponner qu'il en oubliait une autre (ce qui


des

est arriv
flatte

hommes

bien au-dessus de lui)


lire il

il

se

qu'aprs ce qu'on vient de


ses principes.

ne restera plus au-

cun doute sur

Il

ne croit pas enfin


avec les

qu'il faille se

montrer trop

diffi-

cile

hommes de bonne
l'infaillibilit

volont.

Quand
le

il

aurait

ni

ouvertement
,

du Pape, dans

sens tho,

logique

il

ne serait pas plus hrtique que Bossuet

et

toujours

il

aurait servi la cause pontificale en cherchant


lois

prouver qu'en vertu seulement des


agrgation sociale,
libilit

gnrales de toute
et d'infail-

les

mots de souverainet
,

sont

deux synonymes naturels

de manire qu'en

aucun cas

il

ne saurait y avoir appel des dcisions du

Saint-Sige.

Mais

il

le

rple

jamais

il

ne s'en est tenu cette


tous les

thorie gnrale qu'il

recommande nanmoins

bons

esprits. L'analogie

des dogmes et des usages caiho-

(1) Liv. I, chap.


(2)

XV
I"
(

pag. 124.
p 3 g.

Liv.

chap.

o\

el

suivant.

liques

avec

tes

croyances

les traditions et !es pratiques

de tout l'univers (si ce sujet est trait avec l'tendue


convenable ) produirait un ouvrage de controverse d'un

nouveau genre ,
cants.
Il

et qui

ne

serait pas des

moins convain-

saperait surtout par les fondements la grande

accusation des protestants tire des imitations paennes


qu'ils

nous ont reproches.

On

verrait

que Mideton

et

d'autres ont us leurs plumes pour tablir


sultat que Vantiquit
ses de ces

un dernier

r-

paenne prsente des traces nombreuque nous enseignons


t

mmes

vrits

ou des c-

rmonies dont nous faisons usage. Tout catholique instruit

ne manquera pas de

les

remercier

salutem ex ini-

micis nostris; mais ce n'est point


tation sur ce vaste sujet
tullien
,
:

ici le lieu

d'une disser-

c'est assez
est

d'observer que Ter-

en disant que V homme

naturellement chrtien,

a dit certainement bien plus qu'il ne croyait dire.

Quant

l'autre objection qui part

d'un ct oppos
,

et qui roule sur les

maximes

gallicane

c'est

un

article

sur lequel on passera lgrement. L'auteur avoue n'avoir pas un fort grand respect pour
les avait

les

fameuses maximes.

Il

mme
,

attaques de front dans


:

un

V e livre
, ,

de

son ouvrage

intitul

Du Pape
il

dans son rapport avec

l'Eglise gallicane;

mais

a supprim ce

Ve

livre

parce
et

qu'il se trouvait hors

de proportion avec

les autres

en-

core , parce qu'il avait ncessairement une certaine couleur polmique qni lui semblait ne pas se trouver en parfaite

harmonie avec

le

reste

de l'ouvrage.
,

S'il

se dter-

mine publier part

cette

Ve partie

ce qui peut arriver,

Fauteur dira ses raisons.

Il

n'ignore point qu'on lui a recertaines


dcisives
;

proch d'avoir
is

trait

un peu lgrement

amodnan-

qu'on regardait en France

comme

XXXIX
moins , aprs
propos de
s'tre

examin svrement

il

n'a pas jug

faire sur ce point

aucun changement son


,

ouvrage. Tout
voir et

homme
;

a son caractre

sa manire de
,

de s'exprimer

sa conscience surtout

qui l'avertit

de ce

qu'il peut. Il est sans

doute trop ais de s'garer en

se livrant cette impulsion intrieure, mais quelquefois


aussi

on s'expose
:

faire plus

mal encore en

la

contrariant

de front

Serpit

humi tutus niminu

Quelle que

soit d'ailleurs

son infriorit

gard de

certains personnages

illustres

que

lt

lecteur pourrait

avoir en vue ( infriorit dont hui

homme

au monde n'est

plus persuad que lui ) on ne saurait nanmoins lui contester quitablement l'honneur

de possder avec eux deux


et celle

qualits identiques
franais
;

celle

de raisonner

de parler
d'ex-

ce qui lui parat suffire pour avoir


,

le droit

primer franchement ses penses

dt-il

mme

avoir le
,

malheur de se trouver
opposition avec ces

une ou deux
illustres

fois

peut-tre
il

en

hommes

devant qui

est

genoux.

On

connat d'ailleurs en France les penses de l'auteur

et sur la

France en gnral
,

et

sur l'Eglise de France en

particulier. Certes
l'autre
;

il

n'a envie de choquer ni l'une ni


,

il

a dit ce qu'il en attend

et jamais

il

n'a attaqu
si

que

les funestes prjugs

capables de tromper de

belles

esprances. Les illusions de l'habitude et peut-tre hlasl


celles

de l'orgueil, pourront sans doute retarder l'accomcependant


,

plissement de certaines prophties;


faut

il

n'en
la

pas moins compter sur l'poque des Us


,

comme

nommait
mand.

il

y a bien des annes

un illumin

alle-

XL
L'auteur ne terminera point cette prface sans profiter

de l'occasion pour soumettre son ouvrage au juge,

ment de Rome sans

la

moindre rserve imaginable


,

il

se

contredirait de la manire la moins excusable


sait

s'il

refu-

de reconnatre contre
les autres

lui

une autorit

qu'il a

dfenfoi.

due contre

avec tant de zle et de bonne

Chambry,Ie

er

juillet

1820.

DISCOURS PRELDUVAIRE.

i er

Il

pourra paratre surprenant qu'un

homme du monde

s'attribue le droit

de

traiter

des questions qui, jusqu'

nos jours, ont sembl exclusivement dvolues au zle et

la

science de l'ordre sacerdotal.


les raisons

J'espre

nanmoins

qu'aprs avoir pes


jeter

qui m'ont dtermin


,

me

dans cette

lice

honorable

tout lecteur de

bonne vo-

lont les approuvera dans sa conscience, et m'absoudra de

toute tache d'usurpation.

En premier
dant
le
,

lieu,

puisque notre ordre

s'est

rendu, penla

dernier sicle,
je

minemment coupable envers


le

Religion

ne vois pas pourquoi

mme

ordre ne four-

nirait pas
les

aux crivains
tmraires

ecclsiastiques quelques allis fid-

qui se rangeraient autour de l'autel pour carter au


les
,

moins

sans gner les lvites.

Je ne sais

mme

si

dans ce moment cette espce d'alaffaibli

liance n'est pas

devenue ncessaire. Mille causes ont


l'a

Tordre sacerdotal. La rvolution


massacr
;

dpouill,

exil,
les

elle a svi

de toutes

les

manires contre

d-

fenseurs-ns des
athltes

maximes

qu'elle abhorrait. Les anciens

de la milice sainte sont descendus dans la tombe ; de jeunes recrues s'avancent pour occuper leurs places ; mais ces recrues sont ncessairement en petit nombre,
l'ennemi leur ayant d'avance coup
funeste habilet.
les vivres

avec

la

plus

Qui

sait d'ailleurs si,

avant de s'envoler

du pape.

"

2
?ers sa patrie
,

Elic a jet son

manteau
Il

et

si

le

vlement

sacr a

pu

tre relev sur-le-champ?

est sans

doute prola

bable qu'aucun motif humain n'ayant pu influer sur


dtermination des jeunes hros qui ont donn leurs

noms

dans

la

nouvelle arme

on doit tout attendre de leur noble de combien de temps auront-ils


l'auront acquise, leur

rsolution.

Nanmoins

besoin pour se procurer l'instruction ncessaire au com-

bat qui les attend! Et quand


restera-t-il assez

ils

de

loisir

pour l'employer? La plus indis-

pensable polmique n'appartient gure qu' ces temps de

calme o

les

travaux peuvent tre distribus librement

suivant les forces et les talents. Huet n'aurait pas crit sa

Dmonstration vanglique , dans l'exercice de ses fonctions


piscopales
;

et

si

Bergier avait t

condamn par
,

les cir-

constances porter pendant toute sa vie

dans une paroisse


,

de campagne
rait

le

poids du jour

et

de la chaleur

il

n'au-

pu

faire prsent la Religion

de

cette foule d'ouvrages

qui l'ont plac au rang des plus excellents apologistes.


C'est cet tat pnible d'occupations saintes
,

mais acr-

cablantes

que

se trouve aujourd'hui plus

ou moins

duit le clerg de toute l'Europe, et bien plus particulire-

ment
fleurs
lui

celui

de France , sur qui

la

tempte rvolutionnaire
les

a frapp plus directement et plus fortement. Toutes

du ministre sont

fanes pour lui


,

les

pines seules
;

sont restes. Pour lui

l'Eglise
,

recommence

et par

la

nature

mme

des choses

les confesseurs et les


Il

martyrs
ais

doivent prcder les docteurs.


prvoir le
et assez
,

n'est pas

mme

de

moment o rendu son ancienne tranquillit, nombreux pour faire marcher de front toutes les
immense ministre,
de son rle
il

parties de son

pourra nous tonner


la saintet

encore par sa science autant que par

de

ses

murs,

l'activit

et les prodiges

de ses succs

apostoliques.

Pendant cette espce d'interstice qui


pas pourquoi

sous d'autres
,

rapports, ne sera point perdu pour la Religion


les

je

ne vois

gens du monde, que leur inclination a


,

ports vers les tudes srieuses

ne viendraient pas se ran-

ger parmi
ils

les

dfenseurs del plus sainte des causes.


les vides

Quand

ne serviraient qu' remplir

de l'arme du Sei-

gneur , on ne pourrait au moins leur refuser quitablement


le

mrite de ces femmes eourageuses

qu'on a vues quel,

quefois monter sur les remparts d'une ville assige


effrayer

pour

au moins
,

l'il

de l'ennemi.

Toute science
cette

d'ailleurs, doit toujours, mais surtout

poque
car

une espce de dme


qui
est le

celui dont elle prosciences


,

cde

c'est lui

Dieu des

et c'est

lui

qui prpare toutes nos penses*. Nous touchons

la

plus

grande des poques religieuses , o tout


d'apporter
,

homme

est tenu
l'difice

s'il

en a

la

force

une pierre pour

auguste
crit

dont

les plans sont

visiblement arrts. La mdioelle

des talents ne doit effrayer personne; du moins


fait

ne m'a pas

trembler. L'indigent, qui ne sme dans


,

son troit jardin que la menthe

Vaneth et

le

cumin

2
,

peut lever avec confiance

la

premire lige vers


,

le ciel

sr d'tre agr autant que l'homme opulent qui


lieu

du mi-

de ses vastes campagnes


la puissance

verse

flots

dans

les parvis

du temple ,

du froment

et le

sang de la vigne 3 .

Une autre
son devoir

considration encore n'a pas eu peu de force


la

pour m'encourager. Le prtre qui dfend


,

Religion,

fait
;

sans doute

et mrite toute notre

estime

(i)
I.

Dens scienliarum Domicas


,

es

et

if si

pm>purantiir cogitations.

Reg.

cap. II

t. 3.

(2)Matth.
(3)

XXIII ,23.
panis

Robur

sangninera ut. Ps.

CIV

16.

Isa'rt

III

L.

GeD.

XLIX,

11. Dent.

XXXII,

14.

1.

4 mais auprs d'une foule d'hommes lgers ou proccups


il

l'air

de dfendre sa propre cause

',

et

quoique sa bonne

foi soit

gale la ntre, tout observateur a

pu

s'aperce-

voir mille fois

que

le

mcrant se dfie moins de l'homme


souvent approcher sans
la

du monde

et s'en laisse assez


:

moindre rpugnance

or,

tous ceux qui ont beaucoup


et

examin cet oiseau sauvage


qu'il est

ombrageux , savent encore


difficile

incomparablement plus

de l'approcher que

de

le saisir.

Me
s'est

scra-t-il encore

permis de

le

dire? Si l'homme qui


,

occup toute sa vie d'un sujet important


tous les instants

qui lui a
,

consacr

dont

il

pu disposer
;

et qui a

tourn de ce ct toutes ses connaissances


dis-je, sent

si

cet

homme,
il

en

lui je

ne
le

sais quelle force indfinissable,

qui lui

fait

prouver

besoin de rpandre ses ides,

doit sans doute se dfier des illusions de l'amour-propre

cependant

il

a peut-tre quelque droit de croire que cette


si

espce d'inspiration est quelque chose,

elle n'est

pas

dpourvue surtout de toute approbation trangre.


Il

y a longtemps que

j'ai

considr la France

et si je

ne

suis totalement aveugl par l'honorable ambition


il

de

lui

tre agrable,

me semble que mon


la

travail

ne

lui a

pas

dplu. Puisqu'au milieu de ses pouvautablcs malheurs,


elle entendit

avec bienveillance
la

voix d'un ami qui lui

appartenait par

Religion, par la langue et par des es-

prances d'un ordre suprieur, qui vivent toujours, pour-

quoi ne consentirait -elle pas

me

prter encore une oreille attentive,

aujourd'hui qu'elle a

fait

un

si

grand pas vers

le

bonheur,

(1) Considrations sur la

France, in-8. E!e


,

Genve, Paris

i795,

796. [Lyon, 1830, L. Lesne

18*3.]

5
et qu'elle a

recouvr au moins assez de calme pour s'exaet se juger

miner elle-mme
Il

sagement?
ont Lien chang depuis

est vrai

que

les circonstances

Tanne 1796. Alors chacun


gands
ses prils et risques

tait libre d'attaquer les bri:

aujourd'hui que toutes les


l'erreur ayant divers points

puissances sont leur place

de contact avec
vain qui ne
le

la politique

il

pourrait arriver l'cri-

veillerait

pas continuellement sur lui-mme,


les

malheur qui arriva Diomde sous

murs de Troie,

relui

de blesser une divinit en poursuivant un ennemi.


il

Heureusement
science

n'y a rien de

si

vident pour la con-

que

la

conscience

mme.

Si je
,

ne

me

sentais pntr

d'une bienveillance universelle

absolument dgage de

tout esprit contentieux et de toute colre polmique,


l'gard des

mme
le

hommes dont

les

systmes

me
la

choquent
;

plus

Dieu m'est tmoin que je jetterais

plume

et j'ose

esprer que la probit qui m'aura lu ne doutera pas de

mes

intentions. Mais ce sentiment n'exclut ni la profession

solennelle
foi
,

de ma croyance

ni l'accent clair et lev

de

la

ni le cri d'alarme en face


,

de l'ennemi connu ou mas,

qu

ni cet

honnte proslytisme enfin

qui procde de

la

persuasion.

Apres une dclaration, dont


pre, parfaitement
justifie

la

sincrit sera, je l'es-

par tout

mon

ouvrage, quand

mme
que

je

me
,

trouverais en opposition directe avec d'autres


je serais

croyances

parfaitement tranquille.
et

Je sais ce
;

l'on doit

aux nations

ceux qui

les

gouvernent
,

mais je ne crois point droger ce sentiment

en leur di-

sant la vrit avec les gards convenables. Les premires


lignes de
rait
le

mon ouvrage
\).

le font connatre
,

celui qui pour-

craindre d'en tre choqu


lire.

est

instamment pri de ne

pas

m'est prouv, et je voudrais de tout

mon

cur
y

le

prouver aux autres

que sans

le
,

Souverain Pontife
et

il

n y a point de
chrtien
,

vritable christianisme

que nul honnte

homme
(s'il

spar de lui, ne siynera sur son honneur


foi clairement

a quelque science) une profession de

circonscrite.

Toutes

les nations
,

qui se sont soustraites l'autorit


,

du Pre commun

ont sans doute

prises

en masse
;

le

droit (les savants ne l'ont pas)

de

crier

au paradoxe

mais

nulle n'a celui de crier l'insulte.


tient

Tout
,

crivain qui se

dans
Il
:

le cercle

de

la

svre logique

ne manque per-

sonne.

n'y a qu'une seule vengeance honorable tirer

de

lui

c'est

de raisonner contre

lui

mieux que

lui.

IL

Quoique dans
attach
,

le

cours entier de

mon ouvrage je me
,

sois

autant qu'il m'a t possible

aux
je

ides gnrales,

nanmoins on s'apercevra aisment que


culirement occup de
la

me

suis

parti-

France. Avant qu'elle

ait
;

bien
,

connu
si

ses erreurs

il

n'y a pas de salut pour elle

mais

elle est

encore aveugle sur ce point, l'Europe

l'est

peut-tre

davantage sur ce qu'elle doit attendre de

la

France.

J
ce

Il

y a des nations privilgies qui ont une mission dans


J'ai tch

monde.

dj d'expliquer celle de la France,

qui

me

parait aussi visible


,

que

le soleil. Il

y a dans

le

gou-

vernement naturel
fianais
,

et

dans

les ides nationales

du peuple
la Reliil

je

ne

sais

quel lment thocratique et religieux

qui se retrouve toujours. Le Franais a besoin de gion plus que tout autre

homme;

s'il

en manque,

n'est

pas seulement

affaibli

il

est mutil.
,

Voyez son

histoire.
,

Au

gouvernement des druides

qui pouvaient tout

a succd

celui des

Evoques qui furent constamment, mais Lien plus

dans l'antiquit

que de nos jours

les conseillers

du

roi en

tous ses conseils.

Les Evoques, c'est Gibbon qui l'observe,


*

ont fait

le

royaume de France

rien n'est plus vrai. Les


,

Evques ont construit celte monarchie


construisent une
sicles

comme
dans

les abeilles

ruche. Les conciles


,

les

premiers

de

la

monarchie

taient

de vritables conseils napuis m'exprimer ainsi,

tionaux. Les druides chrtiens,

si je

y jouaient le premier rle.


mais toujours on retrouve
la

Les formes avaient chang

mme

nation.

Le sang teuton

qui s'y mla par la conqute, assez pour donner un


la

nom

France, disparut presque entirement


,

la bataille

de

Fontenai

et

ne
la
2

laissa
;

trouve dans

langue
;
la

que des Gaulois. La preuve car lorsqu'un peuple est un

s'en
,

la

langue est une

et s'il est

ml de quelque manire

mais surtout par

conqute, chaque nation constituante


,

produit sa portion de la langue nationale

la

syntaxe et

ce qu'on appelle le gnie de la langue appartenant toujours

la nation dominante

et le

nombre des mots donns par


proportionn
les diverses

chaque nation
la quantit

est

toujours rigoureusement

de sang respectivement fourni par

nations constituantes, et fondues dans l'unit nationale.


Gibbon
Ilist.

(1)

de la dcaJ. lom. VII, ch.

XXXVIII.
,

Paris

Ma-

radan, 1812, in-8.


(2)

De

rient que plus on s'lve dans l'antiquit*

et plus les
,

langues
,

sont radicales et par consquent rgulires.

En

parlant

par exemple
,

du mol maison
sonnier
tonner,
,

pris

comme
,

racine

le

grec aurait dit maisonniste


,

mai-

maisonneur

maisonnerie ,maisonner
,

emmaisonner, dmaimaison, domesetc.

etc.

Le Franais au

contraire, est oblige de dire

tique, conome, casanier,


reconnat
ici les

maon, btir, habiter, dmolir,

On

poussires de diffrentes nations, mles et ptries par la


crois pas qu'il puisse y avoir

main du temps. Je ne

une seule langue qui


il

as possde quelque lment de celles qui l'ont prcdes; mais

y a prin-

cipalement de grandes masses congli uantes


icMichei

et

qu'on peul pour ainsi diro

Or

rimenl teutonique est peine sensible dans


elle
le

la

lan-

gue franaise; considre en masse,


romaine.
Il

est celtique et

n'y a rien de

si

grand dans

monde. Cicron
nous ne
ni les Espagnols

disait: Flattons-nous tant qu'il nous plaira,

surpasserons ni les Gaulois en valeur

en nombre, ni

les

Grecs en talents,

etc.;

mais

c'est

par

la religion et la crainte des

Dieux, que nous surpassons

toutes les nations de l'univers.

[De Ar. resp.

c. IX.

Cet lment romain


corda fort bien avec

naturalis dans les Gaules

s'ac-

le

druidisme

que
,

le

christianisme

dpouilla de ses erreurs et de sa frocit


sister

en laissant sub;

une certaine racine qui


il

tait

bonne

et

de tous ces
,

lments
jouer

rsulta

une nation extraordinaire


parmi
les autres
,

destine

un

rle tonnant

et surtout se

retrouver la tte

du systme

religieux en Europe.

Le

christianisme pntra de
facilit

bonne heure

les Franais

avec une

qui ne pouvait tre que le rsultat d'une


L'Eglise gallicane n'eut presque pas

affinit particulire.

d'enfance

pour

ainsi dire

en naissant
le

elle

se trouva la

premire des Eglises nationales et


l'unit.

plus ferme appui de

Les Franais eurent l'honneur unique

et

dont

ils

n'ont

pas t beaucoup prs assez orgueilleux, celui d'avoir


constitu
(

humainement

l'Eglise

catholique dans le

monde
t

en levant son auguste Chef au rang indispensa,

blement d ses fonctions divines

et sans lequel

il

n'et

qu'un patriarche de Constanlinoplc, dplorable jouet

des sultans chrtiens et des autocrates musulmans.

Charlemagne,

le
,

trismgiste
fait

moderne

leva

ou

fit

re-

connatre ce trne
les

pour ennoblir

et consolider tous

autres.

Comme

il

n'y a pas eu de plus grande institu-

, ,

9
tion

dans l'univers,

il

n'y en a pas, sans le moindre doute,


soit

la

main de
;

la

Providence se
il

montre d'une manire


choisi par elle

plus sensible

mais

est

beau d'avoir t

pour tre l'instrument


Lorsque, dans
l'cpe la main,
le

clair

de celle merveille unique.


allmes en Asie,
ter-

moyen ge, nous

pour essayer de briser sur son propre

rain ce redoutable croissant, qui menaait toutes les liberts

de l'Europe,

les

Franais furent encore la tte de

celle immortelle

entreprise.

Un

simple particulier, qui

n'a lgu la postrit

que son nom de baptme, orn


seulement de sa
foi

du modeste surnom

" ermite, aid

et

de son invincible volont, souleva l'Europe, pouvanta


l'Asie
,

brisa la fodalit, anoblit les serfs


,

transporta le

flambeau des sciences

et

changea l'Europe.
,

Bernard
Franais

le suivit

Bernard
,

le

prodige de son sicle et

comme

Pierre

mortifi, orateur, bel

homme du monde et cnobite esprit, homme d'tat, solitaire,


; consult

qui avait lui-mme au dehors plus d'occupations que la

plupart des hommes n'en auront jamais

de toute

la terre, charg d'une infinit de ngociations importantes

pacificateur des tats


roles
les

appel

aux
les

conciles

portant des pa-

aux

rois

instruisant

Evques

rprimandant
et

Papes, gouvernant un ordre entier, prdicateur

oracle de son temps *

On

ne cesse de nous rpter qu'aucune de ces fameune


russit.

ses entreprises

Sans doute aucune croisade ne


savent
;

russit, les enfants


et c'est ce

mme le

mais toutes ont russi,


veulent pas voir.
qu'il

que

les

hommes mme ne
une
telle

Le nom

franais i

impression en Orient

rf(l;

BourJaloue

serm. sar

la fui le

du monde

i re partie.

O
y est demeur
le

comme synonyme de
l'Italie
,

celui

d'Europen;

et

plus grand pote de

crivant dans le

XVI e
'

sicle,

ne refuse point d'employer la

mme

expression

Le sceptre
ple.

franais brilla Jrusalem et Constantino-

Que ne
,

pouvait-on pas en attendre?

Il

et agrandi
le

l'Europe

repouss l'Islamisme et suffoqu


il

schisme

malheureusement

ne sut pas se maintenir.


Magnis tamen excidit ausis.

Une grande

partie

de

la gloire littraire

des Franais

siuuout dans le grand sicle, appartient au clerg. La


science s'opposant en gnral la propagation des familles
et

des

noms 2

rien n'est plus conforme l'ordre qu'une

direction cache de la science vers l'tat sacerdotal et par

consquent clibataire.

Aucune nation

n'a possd

un plus grand nombre


,

d'ta-

blissements ecclsiastiques que la nation franaise

et nulle

souverainet n'employa

plus avantageusement pour elle,


la

un plus grand nombre de prtres que

cour de France.

Ministres, ambassadeurs, ngociateurs, instituteurs, etc.,

on

les

trouve partout.

De Suger
regrette

Fleury, la France n'a

qu' se louer d'eux.

On

que

le

plus fort et le plus

blouissant de tous se soit lev quelquefois jusqu' l'in-

exorable svrit

mais
,

il

ne

la

dpassa pas

et je suis

port croire que

sous

le

ministre de ce grand

homme,

(i)

Il

popol Franco. (Les croiss, l'arme de Godcfroi.) Tasso.

(2)
t -.i

De

vient sans
la

doute l'antique prjuge* sur l'incompatibilit del


,

nce et de

noblesse

prjug qui

lient

comme

tous les autres

quelque chose de cach.


race.

Aucun savant du premier ordre n'a pu crer une Les noms mmes du XVIIe sicle fameu dans les sciences et le*
,
,

s-ifo-s

ce subsistent dj plus.

il
le

supplice des Templiers et d'autre vnements de cette

espce n'eussent pas t possibles.

La plus haute noblesse de France s'honorait de remplir


les

grandes dignits de

l'Eglise.

Qu'y
,

avait-il

en Europe

au-dessus de cette Eglise gallicane

qui possdait tout ce


les

qui plat Dieu et tout ce qui captive


la

hommes,

la

vertu,

science, la noblesse et l'opulence?

Veut-on dessiner

la

grandeur idale? qu'on essaie


,

d'i-

maginer quelque chose qui surpasse Fnelon


sira pas.

on n'y rus-

Chailemagne, dans son testament, lgua


tutelle

ses

fils

la

de

l'Eglise

romaine. Ce legs

rpudi par

les

em-

pereurs allemands, avait pass

comme une
Dans

espce de fidi- /

commis

la couronne de France. L'Eglise catholique pou-

vait tre reprsente par

une

ellipse.

l'un des foyers


:

on voyait saint Pierre


glise gallicane

et

dans l'autre Chailemagne

l'E-

avec sa puissance, sa doctrine, sa dignit,


,

sa langue

son proslytisme

semblait quelquefois rap-

procher

les

deux centres,

et les

confondre dans

la

plus

magnifique unit.

Mais, faiblesse humaine! dplorable aveuglement

des prjugs dtestables que j'aurai occasion de dvelopper

dans cet ouvrage, avaient totalement perverti cet ordre

admirable
ces.

cette relation sublime entre les

deux puissan,

force

de sophismes

et

de criminelles manuvres
roi trs-chrtien l'une

on

tait

parvenu cacher au
,

de ses

plus brillantes prrogatives

celle

de prsider (humaine-

ment)
taire
litre

le

systme religieux

et d'tre le protecteur hrdi-

de

l'unit catholique. Constantin s'honora jadis

du

iVcvcque extrieur. Celui de souverain pontife extflattait

rieur ne

pas l'ambition d'un successeur de Charte-

12

magne
cant
I

et cet emploi
!

offert

par

la

Providence

tait va-

Ah

si

les

rois de France avaient voulu donner main,

forte la vrit

ils

auraient opr des miracles


les

Mais

que peut
teintes?

le roi
Il

lorsque
le

lumires de son peuple sont

faut
,

mme

dire la gloire immortelle de l'au-

guste maison

l'esprit royal

qui l'anime a souvent et trsles

heureusement t plus savant que


juste

acadmies;

et plus

que

les

tribunaux.
la fin
si

Renverse

par un orage surnaturel


,

nous avons

vu celte maison

prcieuse pour l'Europe

se relever par

un miracle qui en promet d'autres,

et qui doit pntrer


;

tous les Franais d'un religieux courage

mais

le

comble

du malheur pour eux, serait de croire que la rvolution est termine , et que la colonne est replace , parce qu'elle
est releve.
11

faut croire

au contraire, que

l'esprit r-

volutionnaire est sans comparaison plus fort et plus dan-

gereux

qu'il

ne

l'tait

il

y a peu d'annes. Le puissant usurlui. Il savait le

pateur ne s'en servait que pour

comprimer

dans sa main de

fer

et le rduire n'tre

qu'une espce
la

de monopole au
justice
et

profit

de sa couronne. Mais depuis que


,

la

paix

se sont embrasses
;

le

gnie mauvais a

cess d'avoir peur

et

au lieu de s'agiter dans un foyer

unique

, il

a produit de

nouveau une

bullition

gnrale

sur une immense surface.

Je demande

la

permission de

le

rpter

la

rvolution

franaise ne ressemble rien de ce qu'on a vu

dans

les

temps passs. Elle


elle

est satanique dans son essence ' . Jamais


le

ne sera totalement teinte que par


,

principe con-

traire

et jamais les Franais

ne reprendront leur place

jusqu' ce qu'ils aient reconnu cette vrit. Le sacerdoce

1)

Considrations sur

la

Franco. Chap.

3.

13
doit tre l'objet principal de la pense souveraine. Si j'avais sous les

yeux

le

tableau des ordinations

je pourrais

prdire de grands vnements. La noblesse franaise trouve


cette
d'elle.

poque l'occasion de

faire l'tat
fils

un

sacrifice

digne
les

Qu'elle offre encore ses


,

l'autel

comme dans

temps passs. Aujourd'hui


tionne que les trsors
chit et l'illustra
;

on ne dira pas qu'elle n'ambijadis l'enri-

du sanctuaire. L'Eglise
l'clat
,

qu'elle lui
:

rende aujourd'hui tout ce


de ses grands noms, qui
et

qu'elle peut lui

donner

maintiendra l'ancienne opinion

dterminera une foule


si

d'hommes
mains
doce
, ;

suivre des tendards ports par de

dignes

le

temps fera

le reste.

En soutenant

ainsi le sacer-

la

noblesse franaise s'acquittera d'une dette im-

mense

qu'elle a contracte envers la France, et peut-tre

mme
de
lui

envers l'Europe. La plus grande marque de reslui

pect et de profonde estime qu'on puisse

donner

c'est

rappeler que

la

rvolution franaise, qu'elle et sans

doute rachete de tout son sang, fut cependant en grande


partie son ouvrage.

Tant qu'une

aristocratie

pure

c'est-,

dire professant jusqu' l'exaltation les

dogmes nationaux
,

environne
faiblesse

le

trne

il

est inbranlable

quand mme
;

la

ou l'erreur viendrait
,

s'y asseoir

mais

si le

baron-

nage apostasie

il

n'y a plus de salut pour le trne


;

quand

mme il
avec
le

porterait saint Louis ou Charlemagne

ce qui est

plus vrai en France qu'ailleurs. Par sa monstrueuse alliance

mauvais principe

pendant

le

dernier sicle

la

noblesse franaise a tout perdu; c'est elle qu'il


tient

apparqu'elle

de tout rparer. Sa destine

est sure

pourvu

n'en doute pas, pourvu qu'elle soit bien persuade de


l'alliance naturelle, essentielle,

ncessaire, franaise

du

sacerdoce et de la noblesse.

A
Ce

l'poque la plus sinistre de la rvolution

on a

dit

n'est

pour

la noblesse

qu'une clipse mrite. Elle re-

u
prendra sa place.
jour
,

Elle
,

en sera quitte pour embrasser un

de bonne grce

Des enfants qu'en son

sein

elle n'a

ponl porle's

1.

Ce qui
dpend

fut dit,

il

y a vingt ans

se vriGe aujourd'hui.

Si la noblesse franaise est soumise

un recrutement,
elle

il

d'elle d'en ter tout ce qu'il pourrait avoir d'affliles races antiques.
,

geant pour
il

Quand

saura pourquoi
lui dplaire

tait devenu ncessaire


;

il

ne pourra plus

ni lui nuire

mais ceci ne doit tre dit qu'en passant el

sans aucun dtail approfondi.

Je rentre dans

mon

sujet principal

en observant que

la

race anti -religieuse


ts et toutes

du dernier

sicle contre toutes les vri-

les institutions

chrtiennes s'tait tourne

surtout contre le Saint-Sige. Les conjurs savaient assez,


et le savaient

malheureusement bien mieux que


,

la foule

des

hommes

bien intentionns
le

que

le christianis?ne repose

entirement sur

Souverain Pontife. C'est donc de ce ct

qu'ils tournrent tous leurs efforts. S'ils avaient

propos

aux cabinets catholiques des mesures directement antirlntiennes , la crainte ou la pudeur , au dfaut de motifs
plus nobles
,

aurait suffi pour les repousser

ils

tendirent

donc tous les princes le pige le plus subtil.


Tlcs
!

ils

ont des rois gard les plus sages

Ils

leur prsentrent le Saint-Sige


ils
;

comme

l'ennemi

naturel de tous les trnes;

l'environnrent de calomnies ,
ils

de dfiances de toute espce


avec
l'ide
la raison d'tat
;

tchrent de

le brouiller

ils

n'oublirent rien pour attacher

de

la

dignit celle de l'indpendance.


,

force

d'usurpations, de violences

de chicanes, d'empitemenls
la

de tous

les
,

genres
lente
,

ils

rendirent
ils

politique romaine

om-

brageuse

sournoise ; et

l'accusrent ensuite des

(1) Considrations sur la

France Cliap

3.

15
dfauts qu'elle tenait d'eux. Enfin,
ils

ont russi un point


le spectacle

qui

fait

trembler. Le mal est


a

tel

que

de cer-

tains pays catholiques

pu
,

quelquefois scandaliser des


et les

yeux trangers
pendant
,

la vrit

dtourner d'elle. Ce,

sans le Souverain

Pontife

tout
,

l'difice

du

christianisme est

min
le

et n'attend plus

pour crouler

entirement

que

dveloppement de certaines circon-

stances qui seront mises dans tout leur jour.

En

attendant, les

faits

parlent. A-t-on jamais vu des

protestants s'amuser crire des livres coatre les glises

grecque

nestorienne
le

syriaque

etc.

qui professent
Ils

des dogmes que

protestantisme dteste ?
,

s'en gar;

dent bien.

Ils

protgent

au contraire
,

ces glises

ils

leur adressent des


s'unir elles
,

compliments

et se

montrent prts

tenant constamment pour


1

vritable alli

tout

ennemi du Saint-Sige
,

L'incrdule
se sert
et

de son ct

rit

de tous

les dissidents

et

de

toits

parfaitement sur que tous , plus ou moins


,

chacun sa manire

avancent son grand uvre


christianisme.

c'est-

-dire la destruction

du
,

Le protestantisme
tes plus

le

philosophisme et mille autres sec,

ou moins perverses ou extravagantes


les vrits

ayant pro,

digieusement diminu

parmi

les

hommes 2
il

le

genre humain ne peut demeurer dans


Il

l'tat

se trouve.
,

s'agite

il

est

en

travail
sais

il

a honte de

lui-mme

et

cherche, avec je ne

quel

mouvement

convulsif,

(1)

Voyez

les lieckerches
,

asiatiques de 51. Claudius Buchanan, docteur

en

the'ologie anglaise
,

il

propose

l'glise

anglicane de s'allier

dans

l'Inde la syriaque

parce qu'elle rejette

la

suprmatie du Pape. In-8.

Londres, 1812,
(2)

p.

283

287.
Glita

Diminul suui vrifies

homicum. Ps. XI

t.

2.

10
remonter contre
le

torrent des

erreurs

aprs s'y tre

abandonn avec l'aveuglement systmatique de l'orgueil. A celte poque mmorable il m'a paru utile d'exposer
,

dans toute sa plnitude


importante
,

une thorie galement vaste


longtemps.

et

et

de

la

dbarrasser de tous les nuages don)


si

on s'obstine l'envelopper depuis

Sans

prsumer trop de mes

efforts

j'espre cependant qu'ils ne

seront pas absolument vains.


lui

Un bon
,

livre n'est pas ceil

qui persuade tout le

monde

autrement

n'y aurait

point de

bon

livre; c'est celui qui satisfait

compltement

une certaine classe de lecteurs qui l'ouvrage s'adresse particulirement, et qui du reste ne laisse douter personne
ni

de

la

bonne

foi parfaite

de l'auteur

ni

de

l'infatigable

travail

qu'il s'est

impos pour se rendre matre de son

sujet, et lui trouver


faces nouvelles. Je

mme, s'il tait possible, quelques me flatte navement que sous ce point
,

de vue

tout lecteur quitable jugera que je suis en rgle.

Je crois qu'il n'a jamais t plus ncessaire d'environner

de tous les rayons de l'vidence une vrit du premier orJre, et je crois de plus J'espre

que

la vrit a

besoin de

la

France.
avec

donc que

la

France

me

lira

encore une
si

fois

bont; et je m'estimerais heureux surtout

ses grands

personnages de tous

les

ordres

en rflchissant sur ce

que j'attends d'eux

venaient se faire une conscience de

me

rfuter.

Mai 1817.

LIVRE PREMIER.
DU PAPE DANS
SON'

RAPPORT AVEC L'GLISE

C \THOLIQUE.

CHAPITRE PREMIER.
DE L'INFAILLIBILIT.

Que
le

n'a-l-on pas dit sur

l'infaillibilit
Il

considre sous

point de vue thologique!

serait difficile d'ajouter


les

do

nouveaux arguments

ceux que

dfenseurs de cette

haute prrogative ont accumuls pour l'appuyer sur des


autorits inbranlables, et

pour

la

dbarrasser des fantet


la

mes dont
au moins

les

ennemis du christianisme

de

l'unit se

sont plu l'environner, dans l'espoir de


,

rendre odieuse

s'il

n'y avait pas

moyen de

faire
,

mieux.
cette

Mais je ne
question

sais si l'on a assez

remarqu sur

grande

comme

sur tant d'autres, que

les vrits tho,

logiques ne sont que des vrits gnrales

manifestes et

divinises dans le cercle religieux, de manire


saurait en attaquer

que

l'on

ne

une sans attaquer une


,

loi

du monde.

V infaillibilit dans l'ordre spirituel


dans l'ordre temporel
,

et la souverainet

sont deux mots parfaitement syno

DV PAPE.

l
nymes. L'un
ies

et l'autre

expriment cette haute puissance qui

domine

toutes, dont toutes les autres drivent, qui

gou-

verne et n'est pas gouverne, qui juge et n'est pas juge.

Quand nous

disons que Y Eglise


elle
,

est infaillible

nous ne

demandons pour
qu'elle jouisse

il

est bien essentiel


;

de l'observer,

aucun privilge particulier

nous demandons seulement


toutes les souverainets

du

droit

commun

possibles

qui toutes agissent ncessairement

comme
;

in-

Llllibles; car tout

gouvernement
lui rsister

est

absolu

et

du mo-

ment o

l'on
,

peut

sous prtexte d'erreur ou

d'injustice

il

n'existe plus. diffrentes, sans doute.

La souverainet a des formes


Elle

ne parle pas Constantinople


elle a parl

comme Londres
manire
,

mais

quand

de part

et d'autre sa

le bill

est sans appel


Il

comme

le fetfa.

en est de
il

mme de

l'Eglise

d'une manire ou d'une

autre,

faut qu'elle soit gouverne,


;

comme

toute autre

association quelconque

autrement

il

n'y aurait plus d'a-

grgation, plus d'ensemble, plus d'unil.

Ce gouverne,

ment est donc de


autrement
il

sa nature infaillible

c'est--dire absolu

ne gouvernera plus.
,

Dans l'ordre judiciaire


vernement
a
,

qui n'est qu'une pice du gouqu'il faut

ne voit-on pas

absolument en venir
;

une puissance qui juge

et n'est pas juge

prcisment

parce qu'elle prononce au

nom de

la

puissance suprme

dont
s'y

elle est

cense n'tre que l'organe et la voix ? Qu'on


;

prenne comme on voudra

qu'on donne ce haut poutoujours


:

voir judiciaire le

nom qu'on voudra;

il

faudra qu'il
err.

y en

ait

un auquel on ne puisse dire

Fous avez
,

Bien entendu que celui qui est condamn

est toujours
l'iniquit

mcontent de
tribunal
;

l'arrt
le
,

et

ne doute jamais de
,

du
les

mais

politique dsintress

qui voit
Il

choses d'en haut

se rit de ces vaines plaintes.

sait qu'il

19
est

un point o
,

il

faut s'arrter

il

sait

que

les

longueurs
des pro,

interminables
prits,

les
s'il

appels sans
est

fin et l'incertitude

sont,

permis de s'exprimer

ainsi

plus

injustes
Il

que

l'injustice.
la

ne s'agit donc que de savoir o est


;

souverainet^/
,

dans l'Eglise

car ds qu'elle sera reconnue

il

ne sera

plus permis d'appeler de ses dcisions.

Or
tant

s'il

y a quelque chose d'vident pour


la foi, c'est

la

raison au-

que pour

que

l'Eglise universelle est

une

\y

monarchie. L'ide seule de Y universalit suppose

cette

forme de gouvernement, dont l'absolue ncessit repose


sur la double raison

du nombre des

sujets et

de l'tendue

gographique de l'empire.
Aussi tous les crivains catholiques et dignes de ce

nom
mopour

conviennent unanimement que

le

rgime de

l'Eglise est
,

narchique

mais suffisamment tempr d'aristocratie

qu'il soit le meilleur et le plus parfaitdes

gouvernements'.

Bellarmin l'entend ainsi


parfaite
,

et

il

convient avec une candeur

que
la

le

gouvernement monarchique tempr vaut


2
.

mieux que

monarchie pure

On
que

peut remarquer travers tous

Tes sicles

chrtiens

celle

forme monarchique n'a jamais t conteste ou


,

dprime

que par

les factieux qu'elle gnait.


,

Dans

le

XVI e

sicle
y

les rvolts attriburent la

souve-

rainet
fit

Y Eglise

c'est--dire

au peuple. Le XVIII e ne
la politique; c'est

que transporter ces maximes dans

!e

mme

systme

la

mme

thorie

jusque dans ses der-

nires consquences. Quelle diffrence y a-t-il entre


(jlise

YEet la

de Dieu, uniquement conduite


et

par sa parole

grande rpublique une

indivisible,

uniquement gouver-

(i)

Cerlam

est
,

monarchicum

illud

regimen esse arislocrali aliqu


,

lern*

peratum. (Duval
(2) Bellarmin
,

De

sup. polest. Papa;, par. 1


III.

quasst. 2-

De Sxtmmo Poniif. cap.

, ,

20
ne par
les lois et

par

les

dputs
,

du peuple souverain ? Au-

cune. C'est

la

mme

folie

ayant seulement chang d'po-

que

et

de nom.

Qu'est-ce qu'une rpublique, ds qu'elle excde certaines

dimensions ? C'est un pays plus ou moins vaste


qui se

command par un certain nombre d'hommes,


ment
car
il

nom;

la

rpublique. Mais toujours le gouvernement est un


,

n'y a pas

et

mme

il

ne peut y avoir de rpublique


rpublique romaine
sou-

dissmine.
Ainsi
,

dans

le

temps de

la

la

verainet rpublicaine tait dans le forum ; et les pays

soumis , c'est--dire

les

deux

tiers
,

peu prs du monde


le

connu taient une monarchie

dont

forum

tait

l'ab-

solu et l'impitoyable souverain.

Que
lien ni

si

vous tez cet tat dominateur,

il

ne reste plus de

de gouvernement commun,

et toute unit disparat.


les Eglises
,

C'est donc bien

mal propos que


,

presbyt-

riennes ont prtendu


ter
,

force de parler
,

nous

faire accep-

comme une
,

supposition possible

la
,

forme rpubliexcept dans


le

caine

qui ne leur appartient nullement


;

sens divis et particulier

c'est--dire

que chaque pays a


il

son Eglise, qui est rpublicaine; mais

n'y a point et

il

ne peut y avoir d' Eglise chrtienne rpublicaine ; en sorte que la forme presbytrienne efface l'article du symbole

que

les ministres
,

de cette croyance sont cependant obligs


les

de prononcer

au moins tous

dimanches

Je crois

V Eglise, une, sainte, universelle


(ju'il
il

et apostolique.

Cardes
uni-

n'y a plus de centre ni de gouvernement

commun,

ne peut y avoir d'unit, ni par consquent

d''Eglise

verselle (

ou catholique)
qui
ait

puisqu'il n'y a pas d'Eglise par,

ticulire

seulement

dans cette supposition


si elle est

le

moyen
de
foi

constitutionnel de savoir

en communaut

avec les autres.

21
Soutenir qu'une foule d'Eglises indpendantes forment v nne Eglise une et universelle , c'est soutenir , en d'autres
ternies
,

que tous

les

gouvernements politiques de l'Europe


et

ne forment qu'un seul gouvernement un

universel. Ces

deux ides sont identiques


Si

il

n'y a pas

quelqu'un

s'avisait

de proposer un
,

moyen de chicaner. royaume de


de Russie sans

France sans roi de France


empereur de Russie
,

un empire

etc.

on

croirait justement qu'il a


la

perdu

l'esprit

ce serait

cependant rigoureusement

mme
Il

ide que celle d'une Eglise universelle sans chef.

serait superflu

de parler de

l'aristocratie

car n'y ayant

jamais eu dans l'Eglise de corps qui ait eu la prtention de


la

rgir sous aucune forme lective

ou hrditaire,

il

s'en-

suit

que son gouvernement

est ncessairement

monarchi-

que, toute autre forme se trouvant rigoureusement exclue.

La forme monarchique une


n'est plus

fois tablie,

l'infaillibilit

qu'une consquence ncessaire de


,

la

suprmatie,

ou plutt

c'est la

mme

chose absolument sous deux


soit
la

noms

diffrents.

Mais quoique cette identit

vidente, ja-

mais on n'a vu ou voulu voir que toute

question d-

pend de
de
la

cette vrit

et cette vrit

dpendant son tour

nature

mme

des choses, elle n'a nullement besoin


,

de s'appuyer sur
l'unit

la thologie
,

de manire qu'en parlant de

comme

ncessaire

l'erreur ne pourrait tre op,

pose au Souverain Pontife


sible
,

quand mme

elle serait

pos\

comme

elle

ne peut tre oppose aux souverains


l'infaillibilit.

temporels qui n'ont jamais prtendu

C'est
,

en

effet

absolument

la

mme

chose dans

la

pratique

de

n'tre pas sujet l'erreur,

ou de ne pouvoir en ire
demeurerait
faite

accus. Ainsi

quand mme on
infaillible,

d'accord
il

qu'aucune promesse divine n'et t


serait pas

au Pape,

ne

moins

ou cens

tel,

comme

dernier

tribunal; car tout jugement dont on ne peut appeler est

22

et doit tre tenu

pour juste dans toute association hu-

maine
bles
;

sous toutes les formes de gouvernement imagina-

et tout vritable

homme
mais

d'tat m'entendra

bien
si

lorsque je dirai qu'il ne s'agit pas seulement de savoir


le

Souverain Pontife

est,

s'il

doit tre infaillible.

Celui qui aurait le droit de dire au

Pape

qu'il
lui

s'est

tromp, aurait, par

la

mme

raison

le droit

de

dso-

bir; ce qui anantirait la suprmatie (ou l'infaillibilit),


et cette ide

fondamentale est

si

frappante

que

l'un des
1 ,

[Jus savants protestants qui aient crit dans notre sicle


a
fait

une

dissertation

pour

tablir

que Vappei du Pape


Rien n'est plus
,

au futur
vrai
;

concile dtruit

V unit

visible.

car d'un gouvernement habituel


la

indispensable

sous peine de

dissolution

du corps,

il

ne peut y avoir

appel un pouvoir intermittent.


Voil donc d'un ct Mosheim
,

qui nous dmontre par

dos raisons invincibles

que

l'appel

au futur concile di

uit

V unit

visible

de V Eglise, c'est--dire le catholicisme

d'a-

bord
tre

et bientt aprs le christianisme


,

mme

et

de

l'auli-

Fleury, qui nous dit

en faisant l'numration des


qu'il est

berts

de son Eglise

Nous croyons
concile
,

permis d'ap2
.

peler

du Pape au futur
II

nonobstant les bulles

de Pie
C'est

et de Jules

II

qui l'ont dfendu


il

un trange

spectacle,
,

faut l'avouer,

que

celui

de

ces docteurs gallicans


nales l'humiliation

conduits par des exagrations natiose voir enfin rfuts par des tho-

de
:

logiens protestants
tnectacle n'et t

je voudrais

bien au moins que ce


fois.

donn qu'une

(1) Lour. SOheirnii disserl. de appel, ad concil. nniv. Ecelesia unitatem

pectabilem tollentibus.
p.

(Dans l'ouvrage du docteur Marchctli

loin. II,

258.

(2) Fleury, sur les liberts de l'Eglise gallican*.

Nouy. opose. Pari'

1807, in-12,p. 30.

23
Les novateurs que Mosheim avait en vue

ont soutenu
les

que

le

Pape
,

avait seulement le droit

de prsider

conciles

et

que

le

gouvernement de

l'Eglise est aris-

tocratique.

Mais,
et

dit Fleury, cette opinion est con-

damne Rome
damne; mais
aristocratique
,

en France.

Cette opinion a donc tout ce qu'il faut pour tre consi


il

le

gouvernement de donc monarchique


,

l'Eglise n'est pas


cl s'il est

est

monar-

chique,

comme

il

l'est

certainement et invinciblement,

quelle autorit recevra l'appel de ses dcisions ?

Essayez de diviser

le

monde
Eglises

chrtien

en patriarcats

comme
vilges

le

veulent
,

les

schismaliques d'Orient
,

chaque patriarche

dans cette supposkion


ici

aura

les pri-

que nous attribuons

au Pape,
;

et l'on
il

ne pourra

de

mme

appeler de leurs dcisions

car

faut toujours

qu'il y ait

un point o

l'on s'arrte.

La souverainet sera
;

divise, mais toujours

on

la

retrouvera
:

il

faudra seule-

ment changer
C'est

le

symbole

et dire

Je crois

aux

Eglises

divises et indpendantes.

celte ide
;

monstrueuse qu'on se verra amen


elle se

par force

mais bientt

trouvera perfectionne en,

core par les princes temporels qui

s'inquitant fort peu

de cette ,vaine division patriarcale, tabliront l'indpendance de leur Eglise particulire


,

et se dbarrasseront

mme du
comme un
tats.

patriarche,

comme

il

est arriv

en Russie; de

manire qu'au lieu d'une seule

infaillibilit,

qu'on rejette

privilge trop sublime, nous en aurons autant

qu'il plaira la

politique d'en former par la division des

La souverainet religieuse, tombe d'abord du Pape


par
la

aux patriarches, tombera ensuite de ceux-ci aux synodes,


et tout finira

suprmatie anglaise et

le

protestantisme

pur;

tat

invitable, et qui ne peut


le

tre

que plus ou

moins retard ou avou oartout o

Pape ne rgne pas

24
Admettez une
fois

l'appel de ses dcrets

il

n'y a plus
visible.

de gouvernement, plus d'unit, plus d'Eglise

C'est pour n'avoir pas saisi des principes aussi vidents,

que des thologiens du premier ordre,


Fleury
,

tels

que Bossuet

et

par exemple, ont manqu

l'ide

de

l'infaillibilit,

de manire permettre au bon sens laque de sourire en


les lisant.

Le premier nous
Fleury

dit

srieusement que la doctrine de


*

T infaillibilit n'a commenc qu'au concile de Florence


et
,

encore plus prcis

nomme

le
,

dominicain Cale pontificat

fetan

comme
II.

l'auteur de celte doctrine

sous

de Jules

On
si

ne comprend pas comment des hommes, d'ailleurs

distingus, ont
celles

pu confondre deux ides


et

aussi diffrentes

que

de croire

de soutenir un dogme.

L'Eglise catholique n'est point argumenlatrice de sa

nature

elle

croit

sans
et

disputer

car la foi

est

une

croyance par amour,

l'amour n'argumente point.


ne peut se tromper;
,

Le catholique
plus que
s'il

sait qu'il

il

sait

de

pouvait se tromper

il

n'y aurait plus de


la

Vrit rvle, ni d'assurance

pour l'homme sur

terre,

puisque toute socit divinement institue suppose V infaillibilit


,

comme

l'a

dit

excellemment

l'illustre

Male-

branche.

La

foi

catholique n'a donc pas besoin

et c'est
;

ici

son

caractre principal qui n'est pas assez

remarqu
,

elle n'a

pas besoin, dis-je, de se replier sur elle-mme

de

s'inter-

roger sur sa croyance, et de se demander pourquoi elle


croit; elle n'a point cette inquitude dissertatrice qui agite
les sectes. C'est le

doute qui enfante


elle

les livres

pourquoi

crirait-elle

donc ,

qui ne doute jamais?

(1) Ilist. de Bossuet. Fic. jusiilic. du

Vie

liv.

p.

392.

Mais

si

l'on

vient contester

quelque dogme,

lis

aort de son tat naturel, tranger toute ide contentieux;


elle elle

cherche

les

fondements du dogme mis en problme

interroge l'antiquit; elle cre des mots sur tout,


foi n'avait

dont sa bonne

nul besoin

mais qui sont devenus


,

ncessaires pour caractriser le

dogme

et

mettre entre

les

novateurs et nous une barrire ternelle.


J'en

demande bien pardon


la

l'ombre illustre de Bossue? ;

mais lorsqu'il nous dit que


,

doctrine de V infaillibilit a

commenc au XIV e sicle il semble se rapprocher de ces mmes hommes qu'il a tant et si bien combattus. Les protestants

ne

disaient-ils pas aussi

que

la

doctrine de
le

la

transsubstantiation n'tait pas plus ancienne que

nom ?
la le
,

Et

les ariens

n'argumentaient-ils pas de

mme

contre

consubstantialit P Bossuet, qu'il

me

soit

permis de

dire
s'est

sans

manquer de respect un

aussi

grand

homme
Il

videmment tromp sur ce point important.


cement d'une erreur pour

faut bien se

garder de prendre un mot pour une chose , et


le

le commencommencement d'un dogme.

La

vrit est prcisment


:

le

contraire de ce qu'enseigne

Fleury

car ce fut vers l'poque qu'il assigne que l'on


,

commena
libilit*.

non pas

croire

mais disputer sur Yinfailla

Les contestations leves sur

suprmatie du

(1)

Le premier

appel au futur concile est celui qui fut mis par Tadde
,

an

nom

de Frdric II
fait

en 1245.
et

On

dit qu'il

y a du doute sur cet appel

parce qu'il fut

au Pape

au

concile plus gnral.

On

veut que

la
;

premier appel incontestable

soit celui

de Duplessis
,

mis

le

13 juin 1303

mais celui-ci
II est fait

est

semblable

l'autre

et

montre un embarras
et

excessif.
et

au

concile et
il

au Saint-Sige apostolique
le

celui

ceux
Alex,

s qui et

auxquels
et

peut et doil tre


,

mieux port de
les

droit. (Nnl.

sec.

XIII

XIV

art. 5,

11.) Dans

quatre- vingts ans qui sui:

vent, on trouve huit appels dont les

formules sont

Au

Saint-Sige
,

*
sa

sacr collge

au Pape futur au Pape mieux inform


, ,

au

concile

tribunal de Dieu

la trct-sainle Trinit

Jsut-Christ enfin.

(Voy

26
Pape forcrent d'examiner
,

la

question de plus prs

et

Les

dfenseurs de

la

vrit appelrent celte suprmatie in-

faillibilit j

pour
il

la

distinguer de

toute autre souverail'Eglise,


et ja-

net; mais

n'y a rien de

nouveau dans

mais

elle

ne croira que ce qu'elle a toujours cru. Bossuet


la

veut-il

nous prouver

nouveaut de celle doctrine?


l'Eglise
,

qu'il

nous assigne une poque de

les

dcisions
;

dogmatiques du Saint-Sige n'taient pas des


efface tous les crits

lois

qu'il

il

a prouv le contraire avec une


,

logique accablante
sans gale
;

une rudition immense une loquence


le tribunal qui

qu'il

nous indique surtout

examinait ces dcisions et qui

les rformait.
,

Au
tifes

reste

s'il

nous accorde

s'il

nous prouve,

s'il

nous

dmontre que

les

dcrets dogmatiques des Souverains

Pon-

ont toujours fait loi dans V Eglise, laissons-le dire


l'infaillibilit est nouvelle
:

que la doctrine de
cela

qu'est-ce que

nous fait?

CHAPITRE

II.

DES CONCILES.

C'est

en vain que pour sauver


,

l'unit et

maintenir
,

le
il

tribunal visible

on aurait recours aux conciles


d'examiner la nature et

dont

est bien essentiel

les droits.

Com-

menons par une observation qui ne


doute
:

souffre pas le

moindre

C'est qu'une souverainet priodique

ou intermitcar
la

tente est

une contradiction dans


doit toujours vivre,

les ternies;

souve-

rainet

toujours

veiller,

toujoura

Io doct.

Marchetti,

crit.
la

de Fleury, dans l'append. pages


;

257

et

260*)
la

Ces inepties valent

peine d'tre rappeles


,

elles

prouvent d'abord

nouveaut de ces appels


vaient

et ensuite l'embarras des appelants qui ne pou-

confesser plus clairement l'absence de tout tribunal suprieur au


,

Fcpe

qu'en portent sagement l'appel

la

Ircs-saints i'rinil.

27
agir. Il n'y a pour elle
et

aucune diffrence entre

le

sommeil

la

mort.
,

Or

les conciles

tant des pouvoirs intermittents dans

l'Eglise, et

non-seulement intermittents, mais, de plus,


et

extrmement rares

purement accidentels
,

sans aucun
l'Eglise

retour priodique et lgal


saurait leur appartenir.

le

gouvernement de

ne

Les conciles
s'ils

d'ailleurs

ne dcident rien sans appel


,

ne sont pas universels


si

et ces sortes
,

de conciles enne peut tre


le

tranent de

grands inconvnients
la

qu'il

entr dans les vues de

Providence

de leur confier

gouvernement de son

Eglise.
,

Dans
taient

les

premiers sicles du christianisme


aiss

les conciles

beaucoup plus

rassembler
,

parce que l'Eparce que l'u-

glise tait

beaucoup moins nombreuse

et

nit des pouvoirs runis sur la tte des

empereurs leur
besoin que de

permettait de rassembler une masse suffisante d'Evques,

pour en imposer d'abord

et n'avoir plus

l'assentiment des autres. Et cependant que de peines, que

d'embarras pour
Mais dans
polic
s'est

les

rassembler

les

temps modernes, depuis que l'univers


,

trouv
,

pour

ainsi dire

hach par tant de

souverainets

immensment agrandi par nos hardis navigateurs, un concile cumnique est devenu une
et qu'il a t

chimre. Pour convoquer seulement tous les Evques, et

pour

faire constater

lgalement de cette convocation

cinq

ou

six

ans ne suffiraient pas.


si

Je ne suis point loign de croire que

jamais une

assemble gnrale de l'Eglise pouvait paratre ncessaire,


ce qui ne semble nullement probable
,

on en vnt

sui-

vant

les ides

dominantes du

sicle, qui ont toujours une


,

certaine influence dans les affaires


prsentative.

une assemble re-

La runion de tous lesEvques tant moiale2

28
ment
,

physiquement

et

gographiquement impossible
monarchie ? Les communes
et l'aristocratie tant

pourquoi chaque province catholique ne dputerait-elle


pas aux tals-gnraux de
la
,

n'y ayant jamais t appeles

de nos

jours et trop nombreuse et trop dissmine pour pouvoir

y comparatre rellement , mme beaucoup prs , que pourrait-on imaginer de mieux qu'une reprsentation
piscopale? Ce ne serait au fond qu'une forme dj reue
et

seulement agrandie

car

dans tous

les conciles

on a

toujours reu les pleins pouvoirs des absents.

De quelque manire que


convoques
et constitues,
il

ces saintes assembles soient

s'en faut

de beaucoup que

l'Ecriture sainte

fournisse

en faveur de l'autorit des


celui

conciles

aucun passage comparable


rien de

qui tablit
l

l'autorit et les prrogatives

du Souverain
mais

Pontife.
les

n'y

a rien de

si clair

si

magnifique que
;

promesses
dit
,

contenues dans ce dernier texte

si l'on

me

par

exemple

Toutes

les fois

que deux ou trois personnes sont


je serai

assembles en

mon nom,

au milieu
,

d'elles ;je

de-

manderai ce que ces paroles

signifient

et l'on sera fort


j'y vois,

empch pour m'y faire voir autre chose que ce que


c'est--dire

une promesse

faite

aux hommes, que Dieu


particulirement misrile

daignera prter une

oreille plus

cordieuse toute assemble d'hommes runis pour

prier.

Dieu
lit

me

prserve de jeter aucun doute sur l'infaillibi;

d'un concile gnral


il

je dis

seulement que ce haut


les

privilge,

ne

le tient

que de son chef qui que


les

pro-

messes ont t

faites.

ISous savons bien

portes de

V enfer ne prvaudront pas contre F Eglise; mais pourquoi?

cause de Pierre, sur qui elle est fonde. Otez

ce fondement,
n'existe plus?

comment serait-elle
Il

infaillible, puisqu'elle

faut tre

si je

ne

me trompe, pour tre

quelque chose.

29

Ne
nerait

l'oublions jamais

aucune promesse n'a t


,

faite

l'Eglise spare
,

de son chef
,

et la raison seule le devi-

puisque l'Eglise

comme

tout autre corps moral,

ne pouvant exister sans unit, les promesses


avoir t faites qu' l'unit
,

ne peuvent

qui disparat invitablement

avec

le

Souverain Pontife.

CHAPITRE

III.

DFINITION ET AUTORITE DES CONCILES.


Ainsi
tre
les conciles

cumniques ne sont
les

et

ne peuvent

que le parlement ou

tats-gnraux du christianisme
sous la prsidence

rassembls par V autorit

et

du souverain.
systme ca-

Partout o

il

y a un souverain (et dans


r
,

le

tholique le souverain est incontestable)

il

ne peut y avoir

d'assembles nationales et lgitimes sans lui. Ds qu'il a


dit veto
est
,

l'assemble est dissoute,


;

ou sa
il

force colgislatrice

suspendue

si elle

s'obstine,
,

y a rvolution.
,

Cette notion

si
,

simple

si

incontestable

et

qu'on

n'branlera jamais

expose dans tout son jour l'immense


si

ridicule de la question

dbattue,

si le

Pape

est

au-dessus

du

concile

ou

le

concile au-dessus du Pape P Car c'est de-

mander en
Pape , ou
le

d'autres

termes,

si le

Pape

est

au-dessus du

concile au-dessus

du

concile

P
cumniques
1
.

Je crois de tout
prserv jusqu'ici

mon cur,
les

avec Leibnitz, que Dieu a

conciles vritablement

de toute erreur contraire la doctrine salutaire

Je crois

de plus

qu'il les

en prservera toujours

mais puisqu'il ne
,

peut y avoir de concile cumnique sans Pape


gnifie la question
,

que

si-

s'il est

au-dessus ou au-dessous du Pape P


humain
page. 461
est
et suiv.
l

(I) Leibnitz

Nouv.
,

essais sur l'entend,

Penses

tom. II

p.

45.

ff. li.

Le mot vdrilabtemenl

mis

pour

carter le concile de Trente, dans sa fumeuse corre;ponJance ayee Bossuet.

30
Le
le

roi d'Angleterre est-il

au-dessus du parlement
,

ou

parlement au-dessus du roi ? Ni l'un parlement runis forment


;

ni l'autre

mais

le roi et le

la lgislature

ou

la

souverainet

et

il

n'y a pas d'Anglais raisonnable qui

n'ai-

mt mieux
lement
,

voir son pays

gouvern par un
roi.

roi sans par-

que par un parlement sans


est
*.

La demande anglais un non

donc prcisment ce qu'on appelle en

sens

Au

reste

quoique

je

ne pense nullement contester


,

l'nanente prrogative des conciles gnraux

je n'en re-

connais pas moins les

embarras immenses qu'entranent


,

ces grandes assembles

et l'abus

qu'on en

fit

dans
,

les
la

premiers sicles de l'Eglise. Les empereurs grecs

dont

rage thologique est un des grands scandales de


toire
,

l'his,

taient toujours prts convoquer des conciles

et lorsqu'ils le voulaient

absolument

il

fallait

sentir

car l'Eglise ne doit refuser la


,

bien y consouverainet qui

s'obstine
nients.

rien de ce qui ne

fait

natre

que des inconvplue faire re,

Souvent l'incrdulit moderne

s'est

marquer

l'influence des princes sur les conciles


,

pour nous
les spa-

apprendre mpriser ces assembles


rer de l'autorit
fois

ou pour

du Pape. On

lui

a rpondu mille et mille


;

sur l'une et l'autre de ces fausses consquences


reste qu'elle dise ce qu'elle

mais
rien

du

voudra sur ce sujet


,

n'est plus indiffrent l'Eglise catholique

qui ne doit ni
,

ne peut tre gouverne par des conciles. Les empereurs

dans
loir

les

premiers sicles de l'Eglise


,

n'avaient qu' vou-

pour assembler un concile

et ils le
,

voulurent trop

souvent. Les Evques, de leur ct


Ce

s'accoutumaient regouvernement do

(1)
I

n'esl pas

que je prtende assimiler en tout


les

le

Eglise celui de l'Angleterre o


la

tats-gnraux sont permanents.

Je ne prends de

comparaison que ce qui sert tablir

mon

raisonne-

ment.

34
garder ces assembles

comme un
au doute

tribunal permanent
;

toujours ouvert au zle et


tion frquente qu'ils

de

l vient la

men-

en font dans leurs crits, et l'exs'ils

trme importance qu'ils y attachrent. Mais

avaient

vu d'autres temps,

s'ils

avaient rflchi sur les dimensions

du globe,
jour dans

et s'ils avaient

prvu ce qui devait arriver

uja

le

monde,
,

ils

auraient bien senti qu'un tribu,

nal accidentel

dpendant du caprice des princes


difficile
,

et

d'une runion excessivement rare et

ne pouvait

avoir t choisi pour rgir l'Eglise ternelle et universelle.

Lors donc que Bossuet demande avec ce ton de su-

priorit qu'on peut lui

pardonner sans doute plus qu'


si la d-

tout autre
cision des

homme
Papes

Pourquoi tant de conciles, V Eglise?


le

suffisait
:

cardinal Orsi lui

rpond

ne

propos Ne le demandez point nous, demandez point aux papes Damase Cestin , Agathon, Adrien, Lon, qui ont foudroy toutes les
fort
le
,
,

hrsies

depuis Arius jusqu' Eutychs


,

avec

le

con ,

sentement de l'Eglise

ou d'une immense majorit


rprimer. Demandez-le aux

et

qui n'ont jamais imagin qu'il ft besoin de conciles

cumniques pour

les

em,

pereurs grecs, qui ont voulu absolument


les
,

les conciles

qui

ont convoqus

qui ont exig l'assentiment des

Papes

qui ont excit inutilement tout ce fracas dans


*.

a l'Eglise

Au Souverain

Pontife seul appartient essentiellement le


,

droit de convoquer les conciles gnraux

ce qui n'exclut

point l'influence modre et lgitime des souverains. Lui


seul peut juger des circonstances qui exigent ce

remde

extrme. Ceux qui ont prtendu attribuer ce pouvoir


(1) Jos.
fidei

Aug.

Orsi.

De

irreformabiii

roro.

Ponlificis

in
,

dcfiniendis
II
,

controYersiis, judicio.
,

Rom, t772,

in-4, loin.

HI

lib.

cap

SX

pag.

183, 184.

32
l'autorit temporelle
,

n'ont pas

fait

attention l'trange

paralogisme qu'ils se permettaient. Ils


narchie
universelle et

supposent une mo;

de plus ternelle

ils

remontent

toujours sans rflexion ces temps o

toutes les mitres


,

pouvaient tre convoques par un sceptre seul

ou par
les

deux. L 'empereur seul, dit Fleury, pouvait convoquer


conciles universels
}

parce qu'il pouvait seul commander


,

aux Evques de
plus souvent
lieu
bles
il

faire des voyages extraordinaires


faisait les frais,
et

dont

le

dont

il

indiquait le

Les Papes se contentaient de demander ces assemet

souvent sans

les

obtenir*.
l'Eglise

Eh

bien

c'est

une nouvelle preuve que

ne peut

tre rgie

par les conciles gnraux, Dieu n'ayant pu

mettre

les lois

de son Eglise en contradiction avec


lui

celles

de

la

na

ire

qui a

fait la

nature

TEglise.

La souverainet
Pape
le droit

politique n'tant de sa nature ni uni-

verselle, ni indivisible, ni perptuelle, si l'on

refuseau
,

de convoquer

les conciles

gnraux

qui

donc I'accorderons-nous? Sa Majest Trs-Chrtienne appellerait-elle les

Evques d'Angleterre
Et

ou Sa Majest Brices vains dis-

tannique ceux de France ? Voil

comment

coureurs ont abus de l'histoire

les voil

encore bien

convaincus de combattre

la

nature des choses , qui veut

absolument, indpendamment
logique
,

mme de

toute ide tho-

qu'un concile cumnique ne puisse tre con-

voqu que par un pouvoir cumnique.


Mais comment
les

hommes subordonns
elle,

une puissance,

puisqu'ils sont convoqus par

pourraient-ils tre,

quoique spars d'elle, au-dessus d'elle? L'nonc seul

de

cette proposition

en dmontre l'absurdit.
,

On
!l

peut dire nanmoins , dans un sens trs-vrai

que

le

Nouv. opusc. de Fleury

p.

lt!i.

33
toncih universel
est

au-dessus du Pape; car

comme
,

il

ne

saurait y avoir de concile de ce genre sans

Pape

si

l'on

veut dire que

le

Pape

et l'piscopal entier sont au-dessus

du

Pape, ou, en d'autres termes, que le Pape seul ne


lui et

peut revenir sur un dogme dcid par

par

les

Ev-

quos runis en concile gnral,

le

Pape

et le

bon sens en

demeureront d'accord.
Mais que
avec lui
,

les

Evques spars de
,

lui et

en contradiction

soient au-dessus de lui

c'est

une proposition

laquelle on fait tout l'honneur possible, en la traitant

seulement d'extravagante.
.Et la
si

premire supposition
la

mme que

je viens

de

faire,
,

on ne

restreint pas rigoureusement


la

au dogme

ne

contente plus
difficults.

bonne

foi

et laisse subsister

une foule de

est la les

souverainet
conciles

dans

les

longs

intervalles qui
le

sparent

cumniques ? Pourquoi

Pape ne

pourrait-il pas abroger ou changer ce qu'il aurait fait en


concile ,
s'il

ne s'agit pas de dogmes,

et si les

circonstances
l'Eglise appe-

V exigent imprieusement ?
laient

Si les besoins

de

une de ces grandes mesures qui ne souffrent pas de

dlai,

comme nous
,

l'avons vu

deux

fois

pendant

la

rvo-

lution franaise'

que

faudrait-il faire? Les

jugements du
gnral,
,

Pape ne pouvant

tre rforms

que par
le

le concile

qui assemblera le concile ? Si

Pape

s'y refuse

qui

le

forcera? et en attendant,

comment

l'Eglise

sera-l-elle

gouverne

etc.

etc. ?

(1)

D'abord
,

s l'poque de l'Eglise constitutionnelle el

du

serment

civique

el depuis celle

du concordat. Les respectables Prlats qui cru,

rent devoir rsister au

Pape
si le

celte dernire

poque
:

pensrent que

la

question tait de savoir


savoir s'il fallait obir
fort la discussion.

Pope

s'tait
il se

tromp

tandis qu'il s'agissait d


,

quand mme

$erait tromp

ce qui abrgeai 1

DU PAPE.

, ,

te
Tout nous ramne
la

la dcision
,

du bon

sens

dicte par
,

plus vidente analogie


,

que la huile du Pape

parlant

seul de sa chaire
cile
la

ne diffre des canons prononcs en con,

gnral
,

que comme

par exemple
forts
,

l'ordonnance de

marine
de

ou des eaux

et

diffrait

pour des Fran-

ais

celle
,

de Blois ou d'Orlans.

Le Pape
n'a

pour dissoudre un concile comme concile


sortir

donc qu'

de

la salle

en disant

Je n'en suis
,

plus; de ce
conciliabule

moment
s'il

ce n'est plus qu'une assemble

et

un
les

s'obstine.

Jamais je n'ai compris

Franais lorsqu'ils affirment que les dcrets d'un concile

gnral ont force de

loi,

indpendamment de
Pontife
f
.

l'accepation

ou de

la

confirmation

du Souverain

S'ils
faits

entendent dire que


la

les dcrets

du

concile, ayant t

sous

prsidence et avec l'approbation


la

du Pape ou
de forme
des chiils

de ses lgats,

bulle d'approbation ou de confirmation


,

qui termine les actes

n'est plus
(

qu'une

affaire

on peut

les
;

entendre
s'ils

cependant encore

comme

caneurs)

veulent dire quelque chose de plus,

no

sont pas supportables.

Mais, dira-t-on peut-tre, d'aprs


dernes,
si le

les

disputeurs
,

mo-

Pape devenait hrtique, furieux


,

destructeur

des droits de l'Eglise

etc.

quel sera
,

le

remde P
qui s'a-

Je rponds en premier lieu

que

les

hommes

musent

faire

de nos jours ces sortes de suppositions,


elles

quoique pendant dix-huit cent dix-sept ans


soient jamais ralises
,

ne se

sont bien ridicules ou bien cou-

pables.

En second
(i)

lieu, et dans

toutes les suppositions ima-

Bergier, Dict. jhol.


,

art.

conciles,

n.

IV; mais

plus bas,
la

au

n.

3
le

il

mel au rang dos caractres de l'curanicil

convocation

faite

par

Souverain Pontife, ou son consentement. Je ne

sais

comment

on peut accorder ces deux textes.

oo

demande mon tour Que feraii-on si le roi d'Angleterre tait incommod au point de ne pouvoir plus remplir ses fonctions? On ferait ce qu'on a fait , ou peutginables, je
:

tre

autrement

mais s'ensuivrait-il par hasard que


qu'il puisse

le

parlement ft au-dessus du roi ? ou


le

dposer

roi ?

ou
,

qu'il puisse tre etc., etc., etc. ?

convoqu par d'autres que


on

par

le roi

Plus on examinera la chose attentivement


se convaincra que
,

et plus

malgr
la

les conciles et

en verdi
il

mme

des conciles,
d'Eglise.

sans

monarchie romaine

n'y a plus

Veut-on s'en convaincre par une hypothse trs-simple?


Il suffit

e de supposer qu'au XVI sicle,

l'Eglise orienta!;

spare, dont tous

les

dogmes

taient alors attaqus ainsi

que

les

ntres

se ft assemble en concile
,

cumnique

Constantinople

Sinyrne
,

etc.

pour dire anathme aux

nouvelles erreurs

pendant que nous tions assembls


objet
;

Trente pour
le

le

mme
,

o aurait

t l'Eglise?

Otcz

Pape
Et
si

il

n'y a plus

moyen de rpondre.
,

les

Indes

l'Afrique et l'Amrique
la

que

je

sup-

pose galement peuples de chrtiens de


avaient pris
le

mme

espce

mme

parti, la difficult se complique, la

confusion augmente, et l'Eglise disparait.

Considrons d'ailleurs que

le

caractre

cumnique ne

drive point, pour les conciles,

du nombre des Evques


:

qui

les

composent

il

suffit

que tous soient convoqus


Il

ensuite vient qui veut et qui peut.

y avait cent quatre-

vingts Evques Constantinople en


mille
,

381

il

y en avait

Rome en 1139 et quatre-vingt-quinze dans la mme ville en 1512 en y comprenant


,

seulement
les
;

Cardi-

naux. Cependant tous ces conciles sont gnraux


vidente que
chef; car
le

preuve

concile

ne

tire sa

puissance que de son

si le

concile avait une autorit propre et ind-

30
pendante,
plus
le

nombre ne pourrait
que
le dcret
le

tre indiffrent; d'autant

que dans ce cas ,


,

l'acceptation

de

l'Eglise n'est plus


est irrvo-

ncessaire
cable.

et

une

fois

prononc

Nous avons vu
;

nombre dos

votants diminuer jus-

qu' quatre-vingts

mais

comme
ce

il

n'y a ni canons ni cou,

tumes qui fixent des limites

nombre

je suis bien le

matre de le diminuer encore jusqu' des bornes que j'ignore.

Et quel

homme

peu prs raisonnable fera-t-on

croire qu'une telle assemble ait le droit de

commander
l'Egli-

au Pape et l'Eglise?

Ce
se, le

n'est pas tout;

si

dans un besoin pressant de

mme

zle qui

anima jadis l'empereur Sigismond,


,

s'emparait la fois de plusieurs princes

et

que chacun

d'eux rassemblt un concile, o serait

le concile

cum-

nique

et l'infaillibilit?

La politique va nous fournir de nouvelles analogies.

CHAPITRE

IV.

ANALOGIES TIRES DU POUVOIR TEMPOREL.

Supposons que
tant absent

dans un interrgne
,

le roi

de France

ou douteux

les tats -gnraux se fussent difait


,

viss d'opinion et bientt

de

en sorte qu'il y et eu , par

exemple

des tats-gnraux Paris et d'autres Lyon ou

ailleurs, oit serait la


la
1 i
:

France?

C'est la

mme
le

question que
et

prcdente, o serait V Eglise? Et de part


n'y a pas de rponse, jusqu' ce que
:

d'autie,
le roi

Pape ou

vienne dire

Elle

est ici.

Olez
qu'il

la

reine d'un essaim, vous a;ircz des abeilles tant


,

vous plaira

mais de ruche, jamais.


la

Ponr chapper
*:use
,

comparaison

si

pressante
,

si

Iumi-

si

dcisive des assembles nationales

les chicaneurs

37
modernes ont object
que
qu'il n'y

a point de parit entre

les

conciles et les tats-gnraux, parce que ceux-ci n'avaient


le

droit de reprsentation. Quel sophisme! quelle


!

mau-

vaise foi

Comment ne

voit-on pas qu'il s'agit


tels

ici

d'tatsle

gnraux, qu'on suppose

qu'on en a besoin pour


la
;

raisonnement? Je n'entre donc point dans


savoir
tels
:

question de

si

de droit

ils

taient colgislaleurs
la

je les

suppose

que manquc-l-il

comparaison ? Les conciles

cumniques ne
tiques
,

sont-ils pas des las-gnraux ecclsias-

et les tats-gnraux

ne

sont-ils pas des conciles

cumniques
la

civils?
,

Ne

sont-ils pas colgislaleurs,

par

supposition

jusqu'au

moment o

ils

se sparent, sans
validit,

l'tre

un

instant aprs?

Leur puissance, leur


,

leur existence morale et lgislatrice

ne dpendent-elles

pas du souverain qui

les

prside? ne deviennent-ils pas

sditieux, spars, et par consquent nuls


ils

du moment o

agissent sans lui?

Au moment o

ils

se sparent, la

plnitude du pouvoir lgislatif ne se runit-elle pas sur


la tte

du souverain ? L'ordonnance de
fait-elle

Blois

de Moulins
la

d'Orlans,

quelque

tort
,

l'ordonnance de
,

marine
S'il

celle des

eaux

et forts

des substitutions

etc.

y a une diffrence entre les tats et les conciles gnraux , elle est toute l'avantage des premiers ; car
il

peut y avoir des tats-gnraux au pied de la


,

lettre,

parce qu'ils ne se rapportent qu' un seul empire

et

que

toutes les provinces y sont reprsentes; au lieu qu'un


concile gnral,

au pied de
la

la lettre, est rigoureusement


les

impossible

vu

multitude des souverainets et

di-

mensions du globe terrestre , dont

la superficie est notoi-

rement gale quatre grands cercles de


je

trois mille lieues

diamtre.

Que

si

quelqu'un

s'avisait

de remarquer que

les tats-

gnraux n'tant pas permanents, ne pouvant treconvo-

qus que par un suprieur

ne pouvant opiner qu'avec


,

lui

et cessant d'exister la dernire session

il

en rsulte ne sont

ncessairement et sans autre considration


pas colgislateurs dans toute la force
barrasserais fort
il

qu'ils
,

du terme
les

je

m'em;

peu de rpondre

cette objection

car

n'en demeurerait pas moins sr que


utiles

tats-gnraux

peuvent tre infiniment


bls
git
,

pendant qu'ils sont assemsouverain lgislateur n'a-

et

que durant ce temps

le

qu'avec eux.
Il

en est de

utiles.

raux,

mme des conciles qui peuvent tre trsOn doit mme reconnatre que les conciles gncomme nous l'avons vu par celui de Trente sont
,

en tat d'excuter des choses qui auraient pass


droit
,

non

le

mais

les forces

du Souverain Pontife

seul. Ajoutons

que ces saintes assembles seraient de droit naturel, quand


elles

ne seraient pas

de droit ecclsiastique , n'y ayant


,

rien
lion

de

si

naturel

en thorie surtout
elle

que toute associa-

humaine se rassemble comme

peut se rassembler,

c'est--dire par ses reprsentants

prsids par
la
;

un chef,

pour

faire

des lois et veiller aux intrts de

commuseuest sur-

naut. Je ne conteste nullement sur ce point

je dis
s'il

lement que
tout

le

corps reprsentatif intermittent,

accidentel et

non priodique,

est

par la nature

mme
ner
et
;

des choses, partout et toujours inhabile gouver-

et

que pendant

ses sessions

mme

, il

n'a d'existence

de lgitimit que par son

chef.
la scission politique
le

Transportons en Angleterre

que

j'ai

suppose tout l'heure en France. Divisons

parlement;

o sera

le

vritable? Avec le roi.


il

Que

si la

personne du
,

roi tait

douteuse,

n'y aurait plus de parlement


le roi

mais
et si

seulement des assembles qui chercheraient


elles

ne pouvaie/it s'accorder,

il

y aurait guerre et anar-

chie. Faisons

une supposition

i>lus

heureuse,

et

n'admet-

39
tons qu'une assemble
;

jamais

elle
:

ne sera parlement jus-

qu' ce qu'elle

ait

trouv

le roi

mais

elle

exercera

lici-

tement tous

les

pouvoirs ncessaires pour arriver ce


,

grand but

car ces pouvoirs sont ncessaires

et

par con-

squent de droit naturel. Une nation ne pouvant s'assembler rellement


sentants.
,

il

faut bien qu'elle agisse par ses repr-

toutes les

poques d'anarchie

un

certain

nombre d'hommes s'empareront toujours du pouvoir pour arriver un ordre quelconque et si cetle assemble , en
;

retenant le

nom

et les

formes antiques
,

avait

de plus
le si'

l'assentiment de la nation

manifest au moins par

lence, elle jouirait de toute la lgitimit


stances malheureuses comportent.

que ces circon-

Que
lective

si
,

la

monarchie

au

lieu d'tre hrditaire

tait

et qu'il se trouvt

plusieurs comptiteurs lus


le

par diffrents partis, l'assemble devrait ou dsigner


vritable,
si

elle trouvait en faveur de l'un d'eux des rai,

sons videntes de prfrence


lire

ou

les

dposer tous pour en

un nouveau

si elle

n'apercevait aucune de ces rai-

sons dcisives.

Mais c'est quoi se bornerait sa puissance. Si


permettait de fafre d'autres lois
,

elle se

le

roi

d'abord aprs
car les mots
;

son accession, aurait droit de


d'anarchie et de
lois

les

rejeter;

s'excluent rciproquement

et tout ce

qui a t
valeur

fait

dans

le

premier tat, ne peut avoir qu'une

momentane
si le

et

de pure circonstance.

Que
faites

roi trouvait

que plusieurs choses auraient


,

parlementairement

c'est--dire suivant les vrita,

bles principes

de

la

constitution

il

pourrait donner

la

sanction royale ces diffrentes dispositions, qui devien-

draient des lois obligatoires,

mme pour

le

roi, qui se

trouve, en cela surtout, image de Dieu sur la terre /car,

suivant

la belle

pense de Snque

Dieu

obit des lois

mais
Et

c'est lui

qui hs a faites*.
la
loi

c'est

dans ce sens que

pourrait tre dite aw-

dessus

du roi, comme
que

le concile est
le

au-dessus du Pape;

c'est--dire

ni le roi ni

Souverain Pontife ne peufait

vent revenir contre ce qui a t


conciliairement, c'est--dire par
et

parlementairement

et

eux-mmes en parlement
de
la

en concile. Ce qui
,

loin d'affaiblir l'ide


,

monar-

chie

la

complte au contraire
,

et la porte son plus

haut degr de perfection


soire d'arbitraire

en excluant toute ide acces-

ou de

versatilit.

Hume

fait

sur

le concile

de Trente une rflexion brudans un

tale, qui mrite

cependant d'tre prise en considration.

C'est le seul concile gnral t dit-il, qiCon ait tenu


sicle

vritablement clair
ci

et

observateur ; mais on ne doit


,

point s'attendre
tion

en voir un autre jusqu' ce que V extinc-

du savoir
le

et

V empire de l'ignorance prparent de


.

nouveau

genre

Si l'on te
rilit,

humain ces grandes impostures 2 de ce morceau l'insulte et le ton de scur,

qui n'abandonnent jamais l'erreur 3

il

reste quel-

(1J [Ille ipse

omnium

conditor cl rector scripsit quidem fula, sed sequilur;

semperparel ,scmel
(2)

jussil.

Senec. de Proeidtnt.

V,
,

6.]

t is llie only

gnerai council ( of Trenl)

which ha been held

in

sn ge truly learned and in>]uisitve....


rai

No

one expect

lo st'eanolhcr gne-

council,

till

llie

deray

of learning and ihe

progresse of ignorance
,

ihall

again
ch.

fit

rnankind for thse gra t impostures. (Ilumc's Elisabeth


note

1583,
(3)

XXXIX,

K.)
l'attention de Ions les

C'est

une observation que je recommande

penseurs.

La

vrit, en combattant l'erreur, ne se fche jamais.


livres de

Dans

la

masse norme des

nos conlroversistes

il

faut regarder avec


la

un

microscope pour dcouvrir une vivacit chappe

faibless9

humaine.

Des hommes

tels

que Bcllarmin
,

Bossucl
,

Icrgier, etc. ont


dis

pu combatla

te toute leur vie

sans se permettre

p ne

pas une insulte, mais

41

que chose de vrai


on pensera
dans toute
la

plus le

monde

sera clair, el moins

un concile gnral.
dure du

11

y en a eu vingt-un
,

christianisme

ce qui assignerait

peu prs un concile cumnique chaque poque de quatre-vingt-six ans; Etais l'on voit que depuis deux sicles et

demi

la Religion s'en

est fort bien passe

et je

ne crois pas que personne y pense , malgr les besoins extraordinaires de l'Eglise , auxquels le Pape pourvoira

beaucoup mieux qu'un concile gnral


sache se servir de sa puissance.

pourvu que

l'on

Le monde
raux
,

est

devenu trop grand pour


faits

les conciles

gnchris-

qui ne semblent

que pour

la

jeunesse

du

tianisme.

CHAPITRE
NATIONS.

V.

DIGRESSION SUR CE QU'ON APPELLE LA JEUNESSE DES

Mais ce mot de jeunesse m'avertit d'observer que cette


expression et quelques autres
tent la

du mme genre

se rappor-

dure totale d'un corps ou d'un individu. Si je

me

reprsente, par exemple, la rpublique romaine, qui


,

dura cinq cents ans


sions
:

je sais ce
les

que veulent dire ces expres-

La jeunesse ou

premires annes de la rpublique

plus lgre personnalit.


et

Les docteurs protestants partagent ce


les fois

privilge

mritent

la

mme
,

louange toutes

qu'ils

combattent l'incrdudiste
,

lit; car,

dans ce cas

c'est le chrtien qui


c'est

combat

le

le

matria-

liste, l'athe, et

par consquent,

encore la vrit qui combat l'erreur;


I

mais

s'ils se
;

tournent contre l'Eglise romaine, dans

instant

mme

ils

in-

sultent

car

l'erreur n'est jamais de sang-froid en combattant la vrit.


est

Ce double caractre
trations aussi bien

galement

visible et dcisif, il y a

peu de dmons-

senties par la conscience.

,, ,

42
romaine;
et
s'il

s'agit
,

d'un
je

prs quatre-vingts ans


re totale
;

homme qui doit vivre peu me rglerai encore sur cette dul'homme
vivait mille ans
la
,

et je sais

que

si

il

serait jeune deux cents. Qu'est-ce donc que

jeunesse

d'une religion qui doit durer autant que


parle l>eaucoup des premiers sicles
vrit
,

le

monde ? On
:

du christianisme

en

je

ne voudrais pas assurer


,

qu'ils sont passs.

Quoi

qu'il en soit

il

n'y a pas de plus faux raisonne-

ment que
les

celui qui veut


sicles
,

nous ramener ce qu'on appelle

premiers
II

sans savoir ce qu'on dit.

serait

l'Eglise

mieux d'ajouter, peut-tre, que dans un sens n'a point d'ge. La Religion chrtienne est la seule
de dcadence , parce que

institution qui n'admette point


c'est la seule divine.

Pour
,

l'extrieur,

pour

les

pratiques

pour
tions

les

crmonies

elle laisse

quelque chose aux varia-

humaines. Mais l'essence

est toujours la
elle se laissera

mme

ci

anniejus non dficient*. Ainsi,


par
la

obscurcir

barbarie du
les lois

moyen ge parce
,
;

qu'elle ne veut point


elle

dranger

du genre humain

mais

produit ce-

pendant cette poque une foule d'hommes suprieurs et qui ne tiendront que d'elle leur supriorit. Elle se relve

ensuite avec l'homme

l'accompagne
:

et

le perfec-

tionne dans toutes les situations

diffrente en cela
les institutions
,

et

d'une manire frappante


tous les empires
lit
,

de toutes

et

de

humains
une

qui ont une enfance

une

viri-

une

vieillesse et

fin.

Sans pousser plus loin ces observations, ne parlons pas


tant des premiers sicles
,

ni des conciles cumniques


si

depuis que

le

inonde est devenu

grand
si le

ne parlons pas

surtout des premiers sicles,

comme

temps avait prise

sur l'Eglise. Les plaies qu'elle reoit ne viennent que de

(i) Ps.

Ci, 28.

43
nos vices
la
;

les sicles

en glissant sur

elle

ne peuvent que

perfectionner.

Je ne terminerai point ce chapitre sans protester de

nouveau expressment de
des conciles gnraux.
Il

ma

parfaite orthodoxie au sujet


faire sans

peut se

doute que cer-

taines circonstances les rendent ncessaires , et je

ne vou-

drais point nier


n'ait
lui
;

par exemple , que

le concile

de Trente

excut des choses qui ne pouvaient l'tre que par

mais jamais

le

Souverain Pontife ne se montrera plus


la question

infaillible

que sur

de savoir

si

le concile est

indispensable, et jamais la

puissance temporelle ne pourra


lui

mieux

faire

que de s'en rapporter

sur ce point.

Les Franais ignorent peut-tre que tout ce qu'on peut


dire de plus raisonnable sur le
a t dit

Pape

et sur les conciles


,

par deux thologiens franais


et

en deux textes
finesse
;

de quelques lignes , pleins de bon sens

de

textes

bien connus et apprcis en Italie par les plus sages dfenseurs de la monarchie lgitime. Ecoutons d'abord le grand
athlte

du XVI e

sicle

le

fameux vainqueur de Mornay

L'infaillibilit

que

l'on

prsuppose tre au Pape Cll'Eglise


,

ment , comme au tribunal souverain de

n'est

pas pour dire qu'il soit assist de l'esprit de Dieu

pour

avoir la lumire ncessaire a dcider toutes les queslions


les
;

mais son

infaillibilit
il

consiste en ce

que toutes
de
lu-

questions auxquelles
les

se sent assist d'assez


les

mire pour
quelles
il

juger,

il

juge

et les autres

aux-

ne se sent pas assez


il

assist

de lumire pour

les juger,

les

remet au concile 1 .
,

C'est positivement la thorie des tats-gnraux

la-

(1)

Perroninna

article
lib.

infaillibilit,
,

cit

par

le

cardinal Orsi.
,

De

rom. Pont, auetor.


p.

cap.

XV,

arl.

III.

Rom*, 1772

in 4.

100.

44
quelle
tout

bon
de

esprit se trouvera

constamment ramen

par

la force

la vrit.
le

Les questions ordinaires dans lesquelles


assist d'assez

roi se sent
et les

de lumire,
il

il les

dcide lui-mme;
,

autres auxquelles

ne se sent pas assez assist


lui.

il les

remet
il

aux tats-gnraux prsids par


souverain.
L'autre thologien franais
,

Mais toujours

est

c'est

Thomassin qui s'expri:

me

ainsi

dans l'une de ses savantes dissertations


savoir
si le

Ne nous battons plus pour


est

concile

cu-

mnique

au-dessus ou au-dessous du Pape ; conten-

tons-nous de savoir que le Pape, au milieu du concile


est au-dessus

de lui-mme

et

que

le concile
1

dcapit

de son chrfest au-dessous de lui-mme


Je ne sais
si

jamais on a mieux dit. Thomassin surtout,

gn par
et

la dclaration
fait

de 1682

s'en est tir habilement,

nous a

suffisamment connatre ce qu'il pensait des

conciles dcapits; et les


tant d'autres

deux

textes runis se joignent

pour nous

faire connatre la

doctrine unisi

verselle et invariable

du

clerg de France

souvent b-

voque par

les aptres

des IV articles.

(1)

Ne

digladiemur
sit
;

major synodo Ponlifex

vel

PonliSce synodus

creumenica

sed agnoscamns succenturiatum synodo Pontificem se ipso

raajorem esse; trincatam Pontihce synodum se ipsa esse minorem.

Thomassin

in disserl.

de cooe. ChaJced. n.

XIV,

Orsi. Ibid.

\\';>

H,

cap.

XX

,p. 184.

45

CHAPITRE
les temps.

V.

suprmatie du souverain pontife, reconnue dans tous

tmoignages

catholiques des eglises

d'occident et d'orient.

Rien dans toute

l'histoire ecclsiastique n'est aussi in-

vinciblement dmontr, pour la conscience surtout qui ne


dispute jamais
,

que

la

suprmatie monarchique du Sou,

verain Pontife. Elle n'a point t sans doute


origine
,

dans son
mais
c'est

ce qu'elle fut quelques sicles aprs


:

en cela prcisment qu'elle se montre divine

car tout ce

qui existe lgitimement et pour des sicles, existe d'abord

en germe et se dveloppe successivement

Bossuet a trs-heureusement exprim ce germe d'unit


et.

tous les privilges de la chaire de saint Pierre

dj vi-

sibles

dans

la
,

personne de son premier possesseur.


dit-il
,

Pierre
le

parat le premier en toutes manires


la foi
; ;

premier confesser

le

premier dans l'obligales

tion d'exercer l'amour

le

premier de tous
,

Aptres
il

qui

vit le

Sauveur ressuscit des morts

comme
le

en
;

avait t le

premier tmoin devant tout


il

peuple

le

premier quand
le

lallut

remplir le
la foi
;

nombre des Aptres ;


;

premier qui confirma


les

par un miracle

le

preles

mier convertir

Juifs

le

premier recevoir

Gentils; le premier partout. Mais je ne puis tout dire;


tout concourt tablir sa primaut
ses fautes
;

oui

tout

jusqu'

sa restriction

La puissance donne plusieurs porte dans son partage au lieu que la puis;

sance donne

un

seul, et sur tous et sans exception,

(1)
(f

C'est ce que

|e cros

avoir suffisamment tabli dans

mon Estai

tur

principe gnrateur des institutions humaine*.

46

emporte
sance
,

la plnitude

Tous reoivent
degr
,

la

mais non au

mme

ni avec la
le

mme mme

puis-

ten-

due. Jsus-Christ commence par


ce premier
l

premier, et dans
afin

dveloppe

le tout

que nous ap,

prenions

que

l'autorit

ecclsiastique

premire-

ment

tablie en la personne d'un seul, ne s'est rpan-

ce

due qu' condition


cipe de son unit
,

d'tre toujours
et

ramene au prin-

que tous ceux qui auront

l'exercer, se doivent tenir insparablement unis la

mme
Puis
il

chaire*.

continue avec sa voix de tonnerre

C'est cette chaire tant clbre

par

les

Pres

ils

ont exalt

comme
dans
la

l'envi la principaut de la chaire


,

apostolique, la principaut principale


l'unit,
et

la source

de

place de Pierre , rminent degr de

la chaire sacerdotale; V Eglise

mre, qui

tient en
le

sa

main

la conduite de toutes les autres glises ;


le

chef de
la

Vpiscoput, d'o part


chaire principale
,

rayon du gouvernement,
,

la chaire unique

en laquelle seule
ces

tous gardent T unit.

Vous entendez dans


,

mots saint

Optt , saint Augustin


saint Prosper
,

saint Cyprien
,

saint Irne
,

saint Avite

saint
;

Thodoret
,

le concile

de Chalcdoine et
la

les autres

l'Afrique

les

Gaules

Grce

l'Asie

l'Orient et l'Occident unis ensemc'tait le conseil

ble

Puisque

de Dieu de permet,

tre qu'il s'levt des schismes

et des hrsies

il

n'y

avait point

de constitution

ni plus

ferme pour se sou-

tenir, ni plus forte


tution
,

pour

les abattre.
,

Par

cette consli-

tout est fort dans l'Eglise

parce que tout y


partie

est divin et est divine


,

que tout y
le lien

est uni

et

comme chaque
,

aussi est divin

et l'assemblage est

(1)

Sermon sur

l'nnild

l r c partie.

47

tel

que chaque partie agit avec

la

force

du

tout
qu'ils

C'est

pourquoi nos prdcesseurs ont dit

agissaient

au nom de saint Pierre, par V autorit donne


Evquesen la personne de saint Pierre, comme

tous

les

vicaires

de saint Pierre; et

ils

l'ont dit lors

mme

qu'ils agissaient

par leur autorit ordinaire et subor-

donne

parce que tout a t mis premirement dans


,

saint Pierre tout le corps

et

que

la
,

correspondance est

telle

dans

de

l'Eglise

que ce que
l'esprit

fait

chaque Evque,

selon la rgle et

dans

de

l'unit catholique,

toute l'Eglise, tout l'piscopat et le chef


le
fait

de l'piscopat

avec

lui.

On

ose peine citer aujourd'hui les textes qui d'ge en


la

ge tablissent

suprmatie romaine de
depuis
le

la

manire

la

plus incontestable,

berceau du christianisme
si

jusqu' nos jours. Ces textes sont


tiennent tout le

connus qu'ils appar-

monde

et qu'on a l'air en les citant

de se parer d'une vaine rudition. Cependant, comment


refuser, dans

un ouvrage
la fin

tel

que

celui-ci
la

un coup d'il
que
l'E-

rapide ces

monuments prcieux de

plus pure tradition?


,

Bien avant
glise

des perscutions

et avant

parfaitement libre dans ses communications.,


sans gne sa croyance par

pt

attester

un nombre

suffisant

d'actes extrieurs et palpables, Irne qui avait convers

avec les disciples des Aptres

en appelait dj

la chaire

de saint Pierre

comme

la rgle de

la foi, et confessait

cette principaut rgissante (h'-/s//ov)

devenue

si

clbre

dans

l'Eglise.
,

Tertullien

ds la

fin

du

II

sicle

s'crie

dj

Voici un dit, et

mme un

dit premptoire, parti


1

du

Souverain Pontife, l'Evque des Evques

{i)

Tertull

de Pudiciii

cap. I.

Audio edictum

ci

quidem peremplo-

48

Ce mme
que,
disait

Tertullien

si

prs de la tradition
si

apostoli-

et,
:

avant sa chute,

soigneux de

ia

recueillir,

Le Seigneur a donn
1

les clefs Pierre et

par lui

l'Eglise

Optt de Milve rpte


clefs

2
.

Saint Pierre a
les

reu seul

les

du royaume des cieux, pour

communiquer aux

autres pasteurs

Saint Cyprien
telles
:

aprs avoir rapport les paroles immorPierre


,

Fous

tes

etc.

ajoute

C'est

de

que dcoulent l'ordination des Evqucs


>

et la

forme de

l'Eglise 3 .

Saint Augustin, instruisant son peuple et avec lui toute


l'Eglise

ne s'exprime pas moins clairement.


,

Le

Sei-

gneur, dit il

nous a confi ses brebis

parce

Qu'il les

a confies Pierre*.

Saint

Ephrem en
,

Syrie

dit
5
;

un simple Evque

Vous
le

occupez

la

place de Pierre
la

parce qu'il regardait

Saint-Sige

comme

source de l'piscopat.

rium
tull.
et

Ponlifex

scilicel

ma\imus
in-fol.

Episcopus Episcoporum dieit,


edit.

eic.

(Ter-

Opcr. Paria, 1G08,

Pamelii

p.

999.) Le

Ion irrit

mme un
(i)

peu sarcastique ajoute sans doute au poids du tmoignage.


claves

Mmento
,

Dominum
,

Pelro

et

pes eum

Ecclesie reliquiss?.

Idem
(2)

Scorpiac. cap.
unilalis

Oper. ejusd.

ibid.

Bono

B. Pelrus...... etpracferri Apostolis omnibus merci!


cceteris solus

et clayes regni

clorus communicandas
,

accepit. Lib.

Yil.

contra
(3) epist.

Parmenianum
Inde....

n.

3, Oper. S. Opt.
et

p.

1<H.

Episcoporum ordinatio
,

Ecclesiarom ralio deCurril. Cyp.


Oper. S. Cyp.
p.

XXXIII

d. Paris.

XXVII. Pamel.

216.

(i)

Commendavit nobis Dominas ovessuas, quia Petro

coramenda*it.

Serra.
(j

CCXCVI,
Biisilius

n. 11

Oper. lom. V,
,

col.

1202.
S.

locum Ptri obtinens

etc.

Ephrcm. Oper. p

72

49
1 Saint Gaudence de Bresse ,

partant de la

mme
2
.
,

ide,

appelle saint Ambroise

le

successeur de Pierre

Pierre de Blois crit

un Evque

Pre

rappelez3
.

vous que vous tes


Et tous
les

le

vicaire

du bienheureux Pierre
des Jptres
k
.

Evques d'un concile de Paris dclarent

n'tre que les vicaires

du prince

Saint Grgoire de Nysse confesse la


face

mme
,

doctrine la
a donn par
5 cleste .

de l'Orient.

Jsus-Christ
les clefs

dit-il

Pierre, aux Evques,

du royaume

Et quand on a entendu sur ce point l'Afrique,


l'Asie

la Syrie,

Mineure

et la

France

on entend avec plus de plaisir


les

un saint Ecossais dclarer , dans le VI e sicle , que mauvais Evques usurpent le sige de saint Pierre 6 .
Tant on
entier tait
saint Pierre
tait
,

persuad de toutes parts que l'piscopat


ainsi dire
! ,

pour
il

concentr dans

le sige

de
er

dont

Cette
crivait

foi tait

mannk celle du Saint-Sige mme. Innocent


:

aux Evques d'Afrique


toute son autorit....
,

Vous n'ignorez pas ce


d'o dcoule Vpiscoagite des ques-

qui est d au sige apostolique

pat

et

Quand on

lions sur la foi

je

pense que nos frres et co-Evques

[Ou mieux de Brescia ville d'Italie. ] Tanquam Ptri successor etc. Gaud. Brix. Tract, hab. in die su ordin. Magna bibliolh. PP. tom. II col. 59 in-fol. edit. Paris. (3) Recolite, Pater, quia beati Ptri vicarius estis. Epist. CXLVIII,
(1)
(2)
, ,

Op. Ptri Blesensis,


(4)

p.

233.
vices

Dominus B. Petro cujus


etc. Concil. Paris.

indigni gerimus ait

Quodcum1661. honorum.

que ligaveris,
(5)

VI, tom. VII,


in-fol.

Concil. col.

Per Petrum Episcopis

ddit

Chrislus claves cleslium

Op. S. Greg. Nyss. Edit. Paris,


(6)

tom. III,

p.

314.

Sedem

Ptri Aposloli
in

immundis pedibus... usurpantes

Judam
tom, VIII,

quodammodo
Ecoles,
p.

Ptri cathedra.... slatuunt. Gild sapientis presb. in


Bibliolh.

ordinem acris correplio.

PP. Lugd.

in-fol.

715.

DU TAPE,

50
ne doivent en rfrer qu' Pierre

c'est--dire l'auteur

de leur

nom

et

de leur dignit

*
.

Et dans sa

lettre Victor
le

de Rouen

il

dit

Je com-

mencerai avec
qui Vapostolat
Christ
2
.

secours de l'aptre saint Pierre


Vpiscopat ont

et

far , commenc en Jsus-

Saint Lon

fidle

dpositaire des

mmes maximes

dclare que tous les dons de Jsus-Christ ne sont parvenus

aux Evques que par Pierre 3 du chef, les dons divins se


corps *.
Je
foi

afin que de lui,

comme
le

rpandissent dans tout

me

plais runir
le

d'abord

les textes
si

qui tablissent la

antique sur

grand axiome

pnible pour les no-

vateurs.

Reprenant ensuite l'ordre des tmoignages

les

plus mar^

quants qui se prsentent moi sur la question gnrale


j'entends d'abord saint Cyprien dclarer, au milieu
sicle
,

du

III

qu'il n'y avait des hrsies et


,

des schismes dans


n'taient pas tour-

l'Eglise

que parce que tous

les

yeux

(1) Scientes quid

aposlolic sedi, quro

omnes hoc

loco positi

ipsum
et tota

sequi desideremus

poslolum

debealur quo ipse episcopalus

aucloritas hujus nominis emersit. Epist.

X XIX.
D. Coustant,

Ion. I, ad codc. Carlh. n. 1, inter Epist. rom. Pont. edit.


col.

888.

(2)

Per quem (Petrum)


col.

et apostoVarns et episcopalus

in Chris to

cepit

exordium. Ibid.
(3)

747.

gavit. S.
col.

Nunquam nisi per ipsum (Petrum) ddit quidquid aliis non neLo. Seim.1V, inaon. assumpt. Oper. edit. Ballerini, tom. II,
Ut ab
ipso

16.

(4)

(Pelro) quasi quodam

capile

dona sua

relit in

cor-

pus omne maure. S. Lo. Epist.


col.

X ad

Episc. prov. Vienn. cap. 1, ibid.

633.
la

Je dois ces prcieuses citations au savant auteur de

Tradition

di

f Eglise sur l'institution des Evques

qui les a rassembles avec beac'

coup de got. (Introduction, p. xxxui.)

ns sur

le

prtre de Dieu, sur ce Pontife qui juge dans


LA.

l'Eglise A

PLACE DE JSUS-CHRIST

4
.

Au IV
des

sicle, le

Pape Anastase appelle tous


,

les

peuples

chrtiens

mes peuples

et

toutes
.

les Eglises chrtiennes

membres de mon propre corps 2


,

Et quelques annes aprs


lait

le

Pape saint Cleslin appe-

ces

mmes

Eglises nos membres'6 .


crit
est

Le Pape
qu'on dcide

saint Jules

aux partisans d'Eusbe

Ignorez-vous que V usage


ici ce

qu'on nous crive d'abord,

et

qui

est juste?
,

Et quelques Evoques orientaux


ds
,

injustement dposs-

ayant recouru ce Pape

qui les rtablit dans leurs


,

siges ainsi

que

saint

Athanase
le

l'historien qui rapporte

ce fait, observe que

soin de toute l'Eglise appartient


k
.

au Pape cause de
Vers
le

la dignit de son sige

milieu

du

sicle

saint

Lon

dit

au concile
:

de Chalcdoine, en

lui

rappelant sa lettre Flavien

Il

ne s'agit plus de discuter audacieusement , mais de croire ; ma lettre Flavien , d'heureuse mmoire , ayant pleine-

ment

et

trs-clairement dcid tout ce qui

est

de foi sur

le

mystre de l'incarnation 5 .

Et Dioscore, patriarche d'Alexandrie

ayant tprec-

(1)

Neque aliunde hreses obort sunt, aut nata sunt schismata, qum
in Ecclesi

dum

sacerdoti Dei non obtemperatur, nec unus

ad tempus

judex vice Christi cogilalur. S. Cyp. Epist.


(2) Epist.

LV.
Coust.
l'angl.
Ejn'st. dcret, in-fol.

Anast. ad Joh.
les

Hieron. apud

p.

739.
1

Voy.

Vies des SS. Irad. de


,

d'Alban Butler, pat

M.

abb Godescard
Ibid.
Epist.

in-8, tom. III, p.

689.

(3) (4)

rom. Pont.

tom.

I.

Sozomne

liv.

III,

c.

8.

(5)

Unde,

fratres charissimi, reject penits audaci disputandi contra


,

fidem dlvinits inspiratam


liceat defeedi

vana errantium

infidelitas

conquiescal, nec

quod non

liceteredi, etc.

52
demment condamn par
attendant le jugement
missaires
le Saint-Sicge
,

les lgats

ne vou,

lant point permettre qu'il sige

au rang des Evoques


,

en

du
,

concile

dclarent aux com-

de l'empereur
,

que

si

Dioscore ne sort pas de


11

rassemble

ils

en sortiront eux-mmes

Parmi
de

les six cents

Evques qui entendirent


;

la lecture

celte lettre,

aucune voix ne rclama

et c'est

de ce

concile

mme que

partent ces fameuses acclamations qui


:

ont retenti ds lors dans toute l'Eglise

Pierre a parl

par

la bouche de

Lon

Pierre

est

toujours vivant dans son

sige.

Et dans ce

Pape,

disait

mme concile Lucentius lgat du mme On a os tenir un concile sans V autorit


,
,

du Saint-Sige ,
permis*.

ce qui

ne s'est jamais fait

et n'est

pas

C'est la rptition de ce que le

Pape Cleslin
,

disait
le
,

peu de temps auparavant


concile gnral d'Ephse
:

ses

lgats

partant pour

Si

les

opinions sont divises


et

souvenez-vous que vous


puter
z
.

tes l

pour juger
avait

non pour

dis-

Le Pape, comme on
concile de Chalcdoine
,

sait,

oonvoqu lui-mme

le

au milieu du

Ve
la

sicle

et cepen-

dant

le

canon XXVIIIe ayant accord

seconde place au

(1)

Si ergo prcipit vestra magniGcenta


tora.

aut

ille

egredialur

aut nos

eximus. Sacr. Conc.

IV.

(2) Fleury, hist. eccl. Ht.

XXVIII,

n. 11.

Fleury

qui travaillai!

blons rompus, oublia ce leste et


B.

un autre

tout semblable. (Liv.

XII,

10.) Et
:

il

nous

dit

hardiment, dans son


cette histoire
,

IV e

dise, sur l'Iiist. eccles.

n.ll

Vous qui avez lu

vous n'y avez rien vu de semlibert de le citer

blable.

M.

le

docteur Marchetli prend


etc.
si

la

lui-mme

lui-mme* (Critica*
(3)

tom. I,

art.

I, p.
,

20 et 21.)

Ad

dispulationem

ventum

fuerit

vos de eorum senlenliis dijudi-

aredebetis, non subire cerUmen. (Voy. les actes du conc.)

53
sige patriarcal de Constantinople
,

saint

Lon

le rejeta.

En
le

vain l'empereur Marcien, l'impratrice Pulchrie et

patriarche Anatolius lui adressent sur ce point les plus


vives instances
III
;

le

Pape demeure
,

inflexible. Il dit

que

le

canon du

er

concile de C. P.

qui avait attribu pr,

cdemment

cette place

au patriarche de C. P.
Il

n'avait

jamais t envoy au Saint-Sige.

casse et dclare nul

par Vautorit apostolique


doine.
tait le

le

XXVIII e canon de Chalcet convient

Le Patriarche
matre
4

se

soumet

que

le

Pape

Le Pape lui-mme
II

avait
et

convoqu prcdemment
il

le

concile d'Ephse

cependant

l'annula en lui refu-

sant son approbation

Au commencement du
sieurs souverains

VI e

sicle,

l'Evque de Patare en
:

Lycie disait l'empereur Justinien


3
.

Il
il

sur la terre ; mais

peut y avoir plun'y a qu'un Pape

sur toutes

les

Eglises de Vunivers
e

Dans

le

VII sicle, saint


:

Maxime

crit,

dans un ouvrage

contre les monothlites


Si

Pyrrhus prtend n'tre pas

hrtique, qu'il ne perde point son temps se discul-

per auprs d'une foule de gens

qu'il
la

prouve son innotrs-sainte Eglse

cence au bienheureux Pape de

romaine , c'est--dire au Sige apostolique qui appartiennent l'empire


T

l'autorit et la puissance

de

lier et

(1)

De

Tient que le

mis dans

les collections,

pas

XXVIII* canon de Chalce'doine n'a jamais e't mme par les Orientaux. 06 Leonit reprocoll.

bationem. (Marca de vet. can.

cap. III

XVII.)
di

Voyez encore 31.


tom. II,
(2)

le

docteur Marchetli. Appendice alla critica

Fleury,

p.

236.
,

Zaccaria

Anti-Febronio

tom. II

in-8, cap.

XI

n. 3.

(3) Librt. Tn hrcviar. de causa Nest. et Eutych. Paris,


t.

1675,

in-8-,

XXII

p.

775.

54

de

dlier, sur toutes les glises qui sont

dans
4
.

le

monde

EN TOUTES CHOSES ET EN TOUTES MANIERES

Au
lettre

milieu de ce
,

mme
lois

sicle

les

Evques d'Afrique

runis en concile

disaient au

Pape Thodore , dans une


les

synodale
fait ,

Nos

antiques ont dcid que de tout


les

ce

qui se

mme dans

pays
,

plus loigns

rien
il-

ne doit tre examin ni admis


lustre en ait pris connaissance

avant que votre Sige

2
.

la fin
e

du mme

sicle

les Pres

du VI e

concile gn-

ral (III

de C. P.) reoivent, dans

la

quatrime session,

la lettre

du Pape Agathon, qui


ne

dit

au concile:

Jamais

l'Eglise apostolique

s'est carte

en rien du chemin
,

de
les

la vrit.

Toute

l'Eglise catholique

tous les concisa doctrine

cumniques , ont toujours embrass comme celle du Prince des Aptres.


Et
les

Pres rpondent

Oui!

telle est la

vritable rgle

de la foi; la religion est toujours

demeure inaltrable

dans

le

Sige apostolique.

Nous promettons de sparer

Tavenir de la communion catholique tous ceux qui oseront

(1)

In omnibus et per omsia. S.

Maxime

abW
Paris
,

de Chrysople
,

liait

C.

P. en 580. Ejus Op. graec

et latine.

Bibliolh.

PP. tom. XI,


qu'il

pag. 76.

Fleury

1575

1 vol. in-fol-

aprs avoir promis de

donner un extrait de ce

y a de remarquable dans l'ouvrage de saint


,

Maxime

qui a fourni cette citation


lire.

passe en entier sous silence tout le


le lui

passage qu'on vient de

Le

docteur Marchelti
p.

reproche juste-

ment. (Crilica
(2)
in
sit

etc.

tom. I, cap. II,

107.)
,

ntiquis regulis sancilum est ut quidquid


,

quamvis

in

remotis vel

longinquis agatur provinciis


,

non pris traclandum

vel

accipiendum
:

nisi

ad notiliam alm sedis veslrac fuissel deductum. Fleury traduit

Les

trois

Primats crivirent en
,

commun une
ils

lettre

synodale au Pape
,

Thodore

au

nom
P.

de tous

les

Evoques de leurs provinces


,

aprw

avoir reconnu l'autorit du Saint-Sige

se plaignent de la

nouveau^

qui a paru
lion

(Hist. eccl. liv.

XXXVIII,

n.

41.) La trader

ne sera pas trouve serv ile.

n'tre

pas d'accord avec


ajoute
:

cette Eglise.

Le

Patriarche Ja

C. P.

J'ai souscrit cette profession de foi de

ma

propre main*.
Saint Thodore Sludite disait au Pape Lon
III,

au comtenir

mencement du IXe

sicle

Ils n'ont
,

pas craint de

an
,

concile hrtique de leur autorit

sans votre permission

tandis qu'ils ne pouvaient en tenir

un

mme
2
.

orthodoxe

votre insu

suivant l'ancienne coutume


fait
,

Wetstein a
gnral
,

l'gard des Eglises orientales en

une observation que Gibbon regarde justement


o
,

comme

trs-importante,

Si

nous consultons

dit-il
le

l'histoire

ecclsiastique

nous verrons que ds

IV e

sicle
les

3
,

lorsqu'il s'levait
la

quelque controverse parmi


le parti

Evques de

Grce,

qui avait envie de

vaincre, courait
jest

Rome pour y
et mettre

faire sa

cour
le

la

ma-

du

Pontife

de son ct

Pape

et l'-

piscopat latin

C'est ainsi qu'Athanase se rendit


,

Rome

bien accompagn

et

demeura

plusieurs

annes 4 .

(1)
(

Hnic
le

profession! subscripsi

me mann
,

etc.

Joh. Episc C. P.
appelle

Voy.

tom.

des conc. edit. de Coletli

col.

622.) Bossuel

celte

dclaration du

VI*

concile gnral

un formulaire approuv par


Ecclesi comprobatam). Le
,

toute

l'Eglise catholique
,

(Formulam

tot

Saint-Sige

en vertu des promesses de son divin Fondateur


,

ne pou-

vant jamais faillir. (Defensio cleri gallicani


(2)

lib.

XV

cap.

VU.)

Flenry

hist. eccl.

lom.

liv.

XLV,
,

n.

47.

(3) C'est--dire

depuis l'origine de l'Eglise

car c'est depuis celle poque


socit publiqueetc.
le

seulement qu'on

la voit agir
,

extrieurement

comme une

ment

constitue

ayant

sa hirarchie,

ses lois, set

usages,

Avant
cours

son mancipation, le christianisme tait trop gne pour admettre


ordinaire des appels.

Tout

s'y

trouve cependant,

mais

seulement en

germe.
(4) "Wetstein, Proleg. in nov. test. p.

19,

cit

par Gibbon

Hist.

<is

decad. etc. iu-S. tom.

IV,

c,

XXI.

,,

56
Passons une plume protestante
envie de vaincre
est
: le fait

le

parti qui avait

de

la

suprmatie pontificale n'en

pas moins clairement avou. Jamais l'Eglise orientais

n'a cess de la reconnatre. Pourquoi ces recours conti-

nuels

Rome? Pourquoi

cette

importance dcisive atta-

che ses dcisions? Pourquoi ces caresses faites la


jest

ma-

du

Pontife P Pourquoi voyons-nous en particulier ce

fameux Alhanase venir Rome , y passer plusieurs an nes apprendre la langue latine avec une peine extrme
,

pour y dfendre sa cause? A-t-on jamais vu le "parti qui K faire sa cour de mme la majest voulait vaincre ,
des autres Patriarches?
Il

n'y a rien de

si

vident que la

suprmatie romaine

et les

Evques orientaux n'ont cess

de

la confesser

par leurs actions autant que par leurs

crits.
Il

serait superflu

d'accumuler

les

autorits tires

de
?

l'Eglise latine.
tife

Pour nous ,
que
C'est

la primatie
le

du Souverain Pon

est prcisment ce

systme de Copernic est pour


fixe

les

astronomes.

un point
,

dont nous partons

qui balance sur ce point n'entend rien au christianisme.

Point d'unit d'Eglise

disait saint

de foi... mais point d'unit de foi sans

Thomas sans unit un chef suprme 2


,
.

Le Pape et l'Eglise c'est tout un


Sales
l'a dit
3
,

Saint Franois de

et Bellarmin avait dj dit avec

une sagacit
Mais ce que
,

(i)

Comme

si

tout parti ne
,

voulait

pas vaincre

Welstein ne

dit pas

et

ce qui
tait

est cependant Irs-clair

c'est

que

le

parti de l'orthodoxie

qui

sr de

Rome

s'empressait d'y accourir

tandis

que

le

parti de l'erreur qui aurait bien voulu vaincre, mais que

ea conscience clairait suffisamment ur ce qu'il devait attendre de


n'osait pas trop s'y prsenter.
(2)
(3)

Rome

S.

Thom.

adverss gentes. L. IV, cap. 78.

Eptres spirituelles de S. Franois de Sales.

Lyon, 163.

Ihr.

VII, ep.
l est

XLIX.

D'aprs S. Ambroise qui a dit:


,

est

Pierre,

l'Eglise.

Ubi Petrus

ibi

Ecclesia.

(Ambr.

in

psalm.

XL.)

o7
qui sera toujours plus admire mesure que les

hommes
,

deviendront plus sages

Savcz-vous de quoi

il s'agit

lors-

qu'on parle du Souverain Pontife P II s'agit du christia-

nisme*.

La question des mariages


Trente
l'un des lgats
,

clandestins ayant t dcide

une trs-grande majorit de voix dans le concile de


,

du Pape n'en

disait pas

moins aux

Pres rassembls
sign
:

aprs
,

mme que
s'il

ses collgues avaient


,

Et moi aussi

lgat

du Saint-Sige

je

donne

mon

approbation au dcret,

obtient celle de N. S. P. 2 .
11

Saint Franois de Sales terminera ce chapitre.


jadis l'ingnieuse ide

eui

de runir

les diffrents titres

que

l'antiquit ecclsiastique a
et leur sige.

donns aux Souverains Pontifes


est

Ce tableau

piquant

et ne peut
fes

man-

quer de

faire

une grande impression sur

bons

esprits.

Le Pape

est

donc appel

Le

trs-saint

Evque de

l'Eglise

Concile

de

Soissons

de

3CO

catholique.

Eviques.
trs-heureux PaIbid. lotn. Vil. Coneil.
S. ugust. Epist. 95.
S. Lon,

Le

Irs-saint et

triarche.

Le trs-heureux Seigneur.

Le Patriarche universel. Le Chef de l'Eglise du monde.


L'Evque
que.
lev

P. Epist. 62.

Innoc. ad

PP. Coneil.

milevil.

au

faite

apostoliS.

Cyprien

Epist. III

XII.

Le Pre des Pres.

Concile de Chalcd. sets. ///.

(1) Bellarrain
(2)

De Summo

Ponlilce

in pra?f.
s

Ego

pariter legatus sedis aposlolic adprobo decrelum,


hisl. coneil.

S.

D. N.
et

adprobetur. (Pallav.
lib.

Trident,

lib.

XXXII,

cap.

IV

IX

XXIII,

cap.

IX.
cap.

Zaccaria, Anti-Febronius
VIII,
p.

vindicatus, in-8, tom.

II. dissert.

IV,

187

et

188.

58
Le Le Souverain
Souverain Ponlife des Evques.
Prtre.

Conc. de Chah, in prwf.

Conc. de Chah. sess. JT/.

Le Prince Le
et
le

des Prtres.

Etienne, Evque de Carlkage.


Concile de

Prfet de la Maison de Dieu

Carthage

Epis t. ad

Gardien de

la

Vigne du

Damasum.
S.

Seigneur.

Le Vicaire de
teur de
la

J. C.

le

Cotifirma-

Jrme

in prf. in Evang.

Foi des Chrtiens.

ad Damasum.
Valent.
,

Le Grand

-Prtre.

et avec

lui toute l'anti-

quit.

Le Souverain

Pontife.

Concile de Chalcd.

in Episl.

ad

Thcod.

imper.

Le Prince des Evques.


L'Hritier des Aptres.

Ibid.
S.

Bernard

lib.

De Consid.

Abraham par

le patriarcat.

S. Ambroise, in I Tim. III.

Melchisdeh par l'ordre.

Concile

de

Chalcd.

Episl.

ad

Leonem.
Moise par
l'autorit.
la juridiction.

S.

Bernard

Epist. 190.

Samuel par
Pierre par

Id. ibid. et in lib.

De Consid.

la

puissance.

Ibid.

Christ par l'onction.

Ibid.

Le Pasteur de la Bergerie de J Le Porte-Clef de la Maison


Dieu.

C. de

Id. lib.

2 De Consid.

Id. ibid. c. 8.
les

Le Pasteur de tous

Pasteurs.
la

Ibid.

Le

Pontife appel
la

plnitude

de

Puissance.

Ibid.
J. C.

S. Pierre fut la

Bouche de

S.

Chrysostme
divers, serm.

hom.

II

in

La Bouche
stolat.

et

le

Chef de l'ApoOrig. hom.

LV
,

in Matlh.

La Chaire

et l'Eglise principale.

S.

Cyprien
Cornel.

Episl.

LV

ad

L'Origine de l'unit sacerdotale.

Id. Epist. III

2.

Le Lieu de
L'Eglise
principale

l'unit.
la

Id. ibid.

IV, 2.

o rside
(

puissance

polentior

PrinciId. ibid.

palitas.

III

8.
.

L'Eglise

Racine,
autres.

Matrice

de

S. naclel.

Pape

Episl. ad

omn.

toutes les

Episc.

et

Fidles.

59
Le Sige sur Le Point
Le Refuge
lequel le Seigneur a
S.

Damase
Episc,

Epitt.

ad

unit.

construit l'Eglise universelle.

cardinal

et

le

Chef de

S.

Marcellin

P.

Epitt.

ai

toutes les Eglises.

Episc. Antioch.
Concile
lic.

des Evques.

d'Alex.

Epitt.

ad Fe-

P.

Le Sige suprme apostolique.


L'Eglise prsidente.

S. Alhanate.

L'emper. Justin, in

l.

cod. de

tum. Trinit.

Le

Sige suprme qui ne peut tre


S. Lon,

jug par aucun autre.


L'Eglise

innat. SS. Apost.


d'Utique
,

prpose

et

prfre

Mclor

in

lib.

De

toutes les autres.

Perfect.
S. Prosper, in lib. S. Ignace
,

Le premier de tous les Siges. La Fontaine apostolique.


Le
port trcs-sr de toute

De Ingrat.
ad Rom.
in

Epitt.

tubtcript.

Commu-

Concile
Glase.

de

Rome

tout

S.

nion catholiqae.

La runion de
digne de
l'esprit

ces diffrentes expressions est tout a fait


le

lumineux qui distinguait

grand Evque
il

de Genve.
formait de

On

a vu plus haut quelle ide sublime

se

la

suprmatie romaine. Mditant sur

les analo-

gies multiplies des


torit

deux Testaments ,

il

insistait
,,

sur l'audit saint

du grand

prtre des Hbreux.


,

Le ntre

Franois de Sales

porte aussi sur sa poitrine

YUrim

et

le

Thummim
,

c'est--dire la doctrine et la vrit. Cer-

tes

tout ce qui fut accord la servante


l'tre

gar

a bien

plus forte raison l'pouse Sara*.

(t)

Controverses de saht Franois de Sales. Disc.


critique
,

XL

pag.

247.

Une
qui

romaine m'averlil que

dans

le

brillant catalogue qu'on


trois derlales fauuse
telles.

vient de lire
,

saint Franois de Sales a cit


,

deux ou

de son tempi

n'la'.ent point

encore reconnue pour

L'obser-

vation, qui est trs-juste, laisse nanmoins subsister dans toute leur fore
la

grande masse des tmoignages


encore observer que

et

quand

ils

seraient tous faux

il

fau*

irait

le saint

Evque

les

aurait trouvs justes. Le.

9
Parcourant
ensuite les diffrentes images qui

ont pu
:

reprsenter l'Eglise sous la plume des crivains sacrs


Est-ce

une maison ?

dit-il. Elle est assise


,

sur son rocher,


Pierre.

et sur son
la

fondement ministriel

gui

est

Vous

comme une famille? Voyez NotrcSeigneur qui paye le tribut comme chef de la maison et d'abord aprs lui saint Pierre comme son reprsenreprsentez- vous
,

tant. L'Eglise est-elle

une barque P Saint Pierre en

est le

vritable patron
l'enseigne.

et c'est le

Seigneur lui-mme qui me


l'Eglise est-elle rele

La runion opre par

prsente par une pche? Saint Pierre s'y montre

premier

et les autres disciples


la

Veut -on comparer


(pour nous
tirer

ne pchent qu'aprs lui. doctrine qui nous est prche


filet

des grandes eaux) au


:

d'un p-

cheur? C'est saint Pierre qui le jette


qui
le retire
:

c'est saint Pierre


:

les autres disciples

ne sont que ses aides

c'est saint Pierre qui prsente les poissons

Notre-Sei-

gneur. Voulez-vous que l'Eglise soit reprsente par

une ambassade P Saint Pierre

est la tte.

Aimez-vous

mieux que ce
les clefs.

soit

un royaume? Saint Pierre en porte


la

Voulez-vous enfin vous

reprsenter sous

l'image d'un bercail d'agneaux et de brebis P Saint

Pierre en est
sus-Christ
1
.

le

berger et le pasteur gnral sous J-

Je n'ai
instant ce
nit
les

pu me
grand

refuser
et

le

plaisir

de

faire

parler

un

aimable Saint, parce qu'il


,

me

four-

une de

ces observations gnrales


les dtails

si

prcieuses dans

ouvrages o

ne sont pas permis. Examinez

fausses dcrttes

au
il

reste,

peuvent trs-bien servir de tmoins


le

la foi

contemporaine
en a
dit.

et

ne faut pas croire beaucoup prs tout

mal qu'on

(i)

Controverses de S. Franc

de Sales. Ihsc. XLII.

61

fun aprs
que
;

l'autre les

grands docteurs de l'Eglise catholi-

mesure que le principe de saintet a domin chez

eux

vous

les

trouverez toujours plus fervents envers le

Saint-Sige, plus pntrs de ses droits, plus attentifs


les dfendre. C'est

que

le

Samt-Sige n'a contre


la saintet.

lui

quo

l'orgueil qui est

immol par

En contemplant de
de tmoignages
dans un foyer
rait
,

sang-froid cette masse entranante


les diffrentes couleurs
le

dont

produisent

commun

blanc de l'vidence

on ne saufranais des

tre surpris d'entendre

un thologien

plus distingus nous confesser franchement qu'il est accabl

par

le

poids des tmoignages que Bellarmin

et

d'au-

tres ont rassembls,

pour

tablir

V infaillibilit de VEglise

romaine ; mais
dclaration de
carter*.

qu'il n'est

pas
il

ais de les accorder avec la

1682, dont

ne lui

est

pas permis de

s'-

C'est ce
gs.

que diront tous


mais

les

hommes

libres

de prju-

On

peut sans doute disputer sur ce point


;

comme on
le

dispute sur tout

la

conscience est entrane par

nombre

et

par

le

poids des tmoignages.

(1)

Non dissimulandum
et alii
et

est in tanl

leslisBoniorum mole

qu

Bellar-

minns
eerlam

congerunt, nos recognoscere apostolic sedis seu rora. Eeei.


;

infallihilem auctorilatem
.

at long difficilius est ea concilier*

eum
{

declaratione cleri gallicani


,

qn recedere nobis non permitiilur


,

Tourcely

Tract.

-Js

keles. part. II

quawt.

art. 3.

62

CHAPITRE

VII.

TMOIGNAGES PARTICULIERS DE l'GLISE GALLICANE.

France appelait
vicaire

Dans son assemble gnrale de 1626, le clerg de le Pape chef visible de T Eglise universelle,
de Dieu en terre, Evque des Evques
et

des Pal'a-

triarches; en

un mot,

successeur de saint Pierre, en qui

postolat et Vpiscopat ont eu

commencement,

et

sur lequel
les clefs

Jsus-Christ a fond son Eglise, en lui donnant


ciel

du

avec Vinfaillibilit de la foi, que Von a vu durer imses successeurs

muable en
Vers
s'crier

jusqu' no$ jours


,

*
.

la fin
,

du mme

sicle

nous avons eniendu Bossuet


:

d'aprs les pres de Chalcdoine


2
.

Pierre

est

tou-

jours vivant dans son sige


Il

ajoute

Paissez

mon

troupeau

et avec

mon

irou-

peau paissez aussi

les pasteurs,

qui a votre gard se-

RONT DES BREBIS

3
.

*
il

Et dans son fameux sermon sur l'unit ,


balancer
:

prononce sans

L'Eglise

romaine ne connat point d'hrsie;

m l'Eglise

romaine

est toujours vierge.... Pierre


le

demeure

dans ses successeurs


Et son ami
,

fondement des

fidles*.

le

grand dfenseur des maximes


:

gallicanes,

ne prononce pas moins affirmativement


n'a jamais err...

L'Eglise romaine

Nous esprons que Dieu ne permettra jamais Verreur de prvaloir dans le Saint-Sige de Rome,
(1)

Ce

texte se trouve partout.

On
dans

peut
les

le

lire

si

l'on
le

n'a point loi

Mmoires du
liean
(2)
(3)
(4J
,

clerg sous la

main

Remarques sur
174.

systme gai*

ele. in-8.

Mous

1803,

p.

173

et

Bossuet

Sermon sur
la

la rsurrecl. Ile partie.

Bossuet, Serra, sur


I

rsurrecl. II e paru*

rc parti*.

63

comme

il est
,

arriv dans
et

les

autres siges apostoliques

d
y

exandrie
J'ai pri
Il

d'Jntioche

Jrusalem, parce que Dieu a dit

pour vous ,

etc.

convient ailleurs que

le

Pape
le

n'est

pas moins notre


le

suprieur
les

pour

le

spirituel que

roi

pour

temporel, et
les

Evques mmes qui venaient de souscrire

IV arti-

cles

de 1682

accordaient cependant au Pape, dans une

lettre circulaire adresse tous leurs collgues, la souve-

raine puissance ecclsiastique

2
.

Les temps pouvantables qui viennent de


core prsent en France

finir

ont en"

un hommage bien remarquable

aux bons principes.

On

sait

qu'en l'anne 1810, Buonaparte chargea un con-

seil ecclsiastique

de rpoadre certaines questions de


,

discipline fondamentale

trs-dlicate

ces
celle

l'on se trouvait alors.

dans les circonstanLa rponse des dputs sur


,

que j'examine maintenant


concile gnral
y

fut trs-remarquable.

Un
sans

disent les dputs, ne peut se tenir

le

chef de V Eglise, autrement

Une
pour

reprsenterait pas
3

V Eglise
raux
*.

universelle. Fleury le dit expressment


t

V autorit
gn-

du Pape a toujours

ncessaire

les conciles

(i) (2)

Fleury

dise, sur les liberts de l'Eglise gallicane,

Nouv. opuscul. de Fleury. Paris, 1807, in-12,


aux mmes opuscules
,

p.

111. Correc-

tions et additions
(3)
l'ail

p.

32

et

33, in-12.
l'ait dit

IV

dise,

sur l'Hist. eccl.

Qu'importe qne Fleury

ou ne
vain

pas dit? Mais Fleury est une idole du Panthon

franais.

En
fait

mille plumes dmontreraient qu'il n'y a pas d'historien


servir
d'autorit
,

moins

pour

bien des

Franais

n'en retiendront jamais.

Fleibi

u'a dit.
(4)

Voyez

les

fragments
Paris,

relatifs
,

l'Hisl. eccls. des premires

aa

du

XIXe

sicle.

1814
ici

in-8, pag. 115.


l'autre puissance peut avoir

Je n'examine point

ce

que l'une ou

64

la vrit

une certaine routine franaise conduit


,

le3
le

dputs dire

dans

le

courant de

la discussion

que

concile gnral est la seule autorit

dans V Eglise qui


Mais

soit

au-dessus

du Pape; mais
le

bientt

ils

se mettent d'accord
:

avec eux-mmes , en ajoutant tout de suite


rait arriver que
ble, soit parce
cile

il

pour-

recours (au concile) devienne impossile

que
,

Pape

refuserait de reconnatre le con-

gnral , soit

etc.

En un mot , depuis
nos jours
,

l'aurore

du

christianisme jusqu'
ait vari.

on ne trouvera pas que l'usage

Toupou-

jours les Papes se sont regards

comme

les chefs

supr-

mes de
voirs.

l'Eglise

et toujours

ils

en ont dploy

les

CHAPITRE

VI.
ET REFLEXIONS

TMOIGNAGE JANSENISTE. TEXTE DE PASCAL

SUR LE POIDS DE CERTAINES AUTORITS.

Cette suite d'autorits


est

dont je ne prsente que

la fleur,
;

bien propre sans doute produire la conviction


il

nan-

moins
core
,

y a quelque chose peut-tre de plus frappant ensentiment gnral qui rsulte d'une lecture
ecclsiastique.
,

c'est le

attentive

de

l'histoire

On

y sent,
je

s'il

est

permis de s'exprimer ainsi


prsence relle

on y sent

ne

sais quelle

du Souverain
11

Pontife sur tous les points


il

du
re-

inonde chrtien.

est

partout,

se mle de tout,

il

garde tout ,
fort

comme de

tous cts on le regarde. Pascal a


dit-il
y

bien exprim ce sentiment. // ne faut pas,

ju-

Jt'mler avec tel

ou

tel

membre

de cette commission. Tout

homme

d'hon-

neur

doit de sincres applaudissements la noble et catholique intrpidit

qui a dict ces rponses

65
gcr de ce qu'est
le

Pape

par quelques paroles des


Quel autre
est

Pres...

mais par

les

actions de V Eglise et des Pres, et


est est
le

par

les

canons. Le Pape

premier.

connu de

tous? quel autre


fluer

reconnu de tous, ayant pouvoir d'in1

par

tout le cerps , parce qu'il tient la matresse bran-

che qui influe partout

P
:

Pascal a grandement raison d'ajouter


tante
2 /

Rgle impor,

En
tel

effet,

rien n'est plus important que de juger

non par
ou

ou
;

tel fait isol

ou ambigu ou
telle

mais par l'ensemtel

ble des faits


tel

non par
,

telle

phrase chappe
l'esprit

crivain

mais par l'ensemble et

gnral de

ses ouvrages.
Il

faut de plus ne jamais perdre

de vue

cette

grande

rgle qu'on nglige trop, en traitant ce sujet, quoiqu'elle


soit

de tous

les

temps

et

de tous

les lieux

que

le

tmoisoit le
tre

gnage d'un

homme

ne saurait
le

tre

reu, quel que

mrite de celui qui

rend

ds que cet

homme

peut

seulement souponn d'tre sous l'influence de quelque passion capable de


le

tromper. Les lois repoussent un juge ou


,

un tmoin qui leur devient suspect

par celte raison ou

mme

par une simple considration de parent. Le plus


,

grand personnage

le

caractre le plus universellement

vnr, n'est point insult par ce soupon lgal.


sant

En

di-

ne

lui

un homme quelconque manque point.


ne parlait pas;

Fous

tes

un homme, on
Pape

Lorsque Pascal dfend sa secte contre

le

c'est

comme
la

s'il

il

faut l'couter lorsqu'il rend

suprmatie du Pape
lire.

le

sage tmoignage qu'on vient

de

{!) Penses de Pascal. Paris, RenouarJ


Ile partie, art.
(2)

1803,
228.

in-8

lom. II,

XVII,
XCIII.

n.

XGIIetXCIV,

pag.

Ibid. n.

DU PAPE.

66

Qu'un
bornes de

petit

nombre d'Evques
,

choisis

anims

efles

frays par l'autorit


la

se permettent

de prononcer sur
de plus on ne

souverainet , qui a droit de les juger eux-

mmes ,
pas

c'est

un malheur ,

et rien

sait

mme

ce qu'ils sont.

Mais lorsque des personnages du

mme

ordre

lgiti-

mement assembls
Saint-Sige
' ,

prononcent avec calme et libert

la

dcision qu'on vient de lire sur les droits et l'autorit


alors

du

on entend vritablement
;

le

corps favri-

meux dont

ils

se disent les reprsentants

c'est lui

tablement; et lorsque quelques annes aprs, d'autres

Evques fulminent contre ce

qu'ils appellent
,

si

justement

LES SERVITUDES DE L'EGLISE GALLICANE


c'est

c'est

encore lut }

cet illustre corps qu'on entend


2
.

et

auquel on doit

croire

Lorsque saint Cyprien


lons de son temps
:

dit

en parlant de certains brouil-

Ils osent s'adresser

la chaire de saint

Pierre,

cette

Eglise suprme o la dignit sacerdotale a


ils

pris son origine;

ignorent que

les

Romains
c'est

sont des

hommes auprs de qui V erreur n'a point


irrprochable de la
foi

d'accs ' , c'est v;

ritablement saint Cyprien qu'on entend

un tmoin

de son

sicle.

Mais lorsque

les adversaires

de
,

la

monarchie pontificale

nous citent , usque ad nauseam


saint Cyprien contre le

les vivacits
,

de ce

mme
la

Pape Etienne

ils

nous peignent

pauvre humanit au lieu de nous peindre


tion. C'est prcisment l'histoire

la sainte tradi-

de Bossuet. Qui jamais

(i)

Voy. sup.

p.

62

note 1, el 63 note 3.

(2)

Scrvilules polis

qum

liberlales.

Yoy.

le loin.

III de la coll. dei

procs- rerb. du clerg, pic. just., n, 1.


(3)

Navigare audeul ad Ptri calhedram alque ad Ecclesiam principa-

lem, und dignita sacerdotalis orla est... nec cogitare eos esseRomanos
ad quos perfidia habere non possit accessum. S. Cyp. Ep.

LV.

67
connut mieux que
lui les droits

de

l'Eglise

romaine

et

qui jamais en parla avec plus de vrit et d'loquence ?

Et cependant ce
qu'il

mme

Bossue t, emport par une passion

ne voyait pas au fond de son coeur , ne trembler

pas d'crire au Pape avec la plume de Louis

XIV , que si

S. S. prolongeait celte affaire par des mnagements qu'on

ne comprenait pas,
et qu'il

le

Roi saurait
*.

ce qu'il aurait faire


le

esprait que le

Pape ne voudrait pas

rduire de

si

fcheuses extrmits

Saint Augustin
saint Cyprien
,

en convenant franchement des


le

torts

de

espre que
;

martyre de ce saint person-

nage
vie
,

les

a tous expis 2

esprons aussi qu'une longue


la

consacre tout entire au service de

Religion, et tant

de nobles ouvrages qui ont

illustr l'Eglise autant


si

que

la

France, auront effac quelques fautes, ou,


quelques mouvements involontaires quos
cavit natura.

l'on veut,

humana parm
de

Mais n'oublions jamais l'avertissement de Pascal

ne pas

faire attention quelques paroles des Pres,

et

plus forte raison, d'autres autorits qui valent bien moins

encore que

les paroles fugitives


les

des Pres
9
,

en considrant

de sang-froid

actions et les canons

en s'attachant

toujours la masse des autorits, en laguant,


est

comme

il

de toute de

justice

celles
;

que

les circonstances

rendent
te

nulles

ou suspectes

toute

conscience droite sentira

force

ma

dernire observation.

(1) Hist.
(2)

deBossnet, lom. III,

1.

n. 1&, p. 33*.
te: te

Marlyrii falce purgatura. C'est encore un

Yulgeire,

(3)

Pascal

sup. p. &&,

68

CHAPITRE

IX.

TMOIGNAGES PROTESTANTS.

!!
il

faut

que
les

la

monarchie catholique

soit

bien vidente
le

faut
,

que

avantages qui en rsultent ne

soient pas

moins

puisqu'il serait possible


les protestants

de

faire

un

livre des t-

moignages que

ont rendus

l'vidence

comme
ainsi

l'excellence de ce systme; mais sur ce point,


celui des autorits catholiques
,

que sur

je dois

me

restreindre infiniment.

Commenons comme
,

il

est

de toute justice , par Lu-

ther

qui a laiss tomber de sa plume ces paroles


:

mmo-

rables

Je rends grces Jsus-Christ


sur

la terre

de ce qu'il conserve une Eglise unique par un grand miracle...


elle

en sorte que jamais

ne

s'est loigne

de

la vraie foi

par aucun dcret *.


a
II

faut l'Eglise

dit

Mlanchthon

des conducteurs

pour maintenir l'ordre , pour avoir


trine des prtres
et

l'il sur

ceux qui
la doc-

sont appels
e

au ministre ecclsiastique et sur


,

pour exercer
s'il

les

jugements eccltels

siasliques

de sorte que

n'y avait point de

Ev-

queS ,

IL

EN FAUDRAIT FAIRE. LA MONARCHIE DU PAPE Ser-

virait aussi

beaucoup conserver entre plusieurs naa plac le trne


et
il

lions le consentement dans la doctrine 2 .

Calvin leur succde. Dieu

dit-il

de sa Religion au centre du monde

y a plac un

(1)

Luther,

cit

dans

l'JIisi.

des variations,

lir. I, n.

21,

etc.

(2)

Mlanchthon s'exprime d'une manire admirable,


,

lorsqu'il dit

La

monarchie du Pape

etc. (Bossuet, Hist. des varit, liv.

24.}

69
* Pontife

unique

vers lequel tous sont obligs de tourse maintenir plus fortement

ner les

yeux pour

dans

4 l'unit .

dtour

Le docte , le sage que sans ,


plus
foi
2
.

le
la

vertueux Grotius prononce sans

primaut du Pape

il

n'y aurait

moyen de terminer

les disputes et

de

fixer

la

Casaubon n'a point

fait difficult

d'avouer

qu'aux yeux

de tout
le

homme
tait

instruit

dans

l'histoire ecclsiastique,

Pape

l'instrument dont Dieu s'est servi pour

conserver le

dpt de
sicles

la foi
3
.

dans toute son intgrit,

pendant tant de

il

Suivant la remarque de Puffendorf ,


n'est pas

permis

de douter que

le

gouvernement de

l'Eglise

ne

soit

mo-

narchique, et ncessairement monarchique, la dmocratie

(1)

Cults sui sedem in medio terr colloeavit,

ii

trecu ntistitem

praefecit

(Calv.

quem omnes respicerenl Inst. VI, 11.)

qu melis

in

unilate conlinerenlur.

Je suis toul prt regarder, avec Calvin,


la terre.

Rome comme

le

centre de

Celle ville a bien, je crois, autant de droit que celle de Delphes

de s'appeler umlilicus terr,


(2)

Sine

lali

primatu exire conlroversiis non poterat, sicut hodie apud

protestantes, etc. (Grol.

volnm pro pace


commente ce

Eccles. art. VII, Oper. tom. IV.

Ble,

1731, pag. 658.

Une dame
jugement

protestante a

texte avec

beaucoup

d'esprit et de

Le

droit d'examiner ce qu'on doit eroire est le fondement

du

protestantisme. Les premiers rformateurs ne l'entendaient pas ainsi. Ils

croyaient pouvoir placer le colonnes d'IIercule de l'esprit


e
o

humain aux

termes de leurs propres lumires; mais

ils

avaient tort d'esprer qu'on

se soumettrait leurs propres dcisions,

comme

infaillibles,

eux qui

rejetaient toute autorit de ce genre dans la Religion catholique.

(De

FAllemagno, par mad. de


(3)

Stal,

IVe

partie, chap. II, in-12, pag. 13.)

eecula

Ncmo peritus rerum Deum esse usum

Ecclesiae ignort oper


in

rom. Pont, per multa


fidei

conservand
)

doctrin.

(Casaub. Eserc.

XV

io

Annal. Bar.

70
m et l'aristocratie se trouvant exclues par la nature

mme

des choses

comme absolument
au milieu de
' .

incapables de maintenir

l'ordre el l'unit

l'agitation des esprits et

de
11

la

fureur des partis

ajoute avec une sagesse remarquable

La suppres-

sion de l'autorit

du Pape
;

a jet dans le

monde

des

germes
rite

infinis

de discorde

car n'y ayant plus d'autos'le-

souveraine pour terminer les disputes qui

vaient de toutes parts, on a

vu

les protestants se diviser

entre eux

et

de leurs propres mains dchirer leurs en-

trailles*.*

Ce

qu'il dit des conciles n'est

pas moins raisonnable.

Que

le

concile, dit-il

soit au-dessus

du Pape ,

c'est

une proposition qui doit entraner sans peine

l'assenti-

ment de ceux qui


ture
3
:

s'en tiennent la raison et l'Ecrile

a
*

mais que ceux qui regardent


centre de toutes les glises
,

sige de

Rome
senti-

comme le
l'Evoque

et le
le

Pape comme

cumnique
ce
la

adoptent aussi

mme

ment,
dessus

c'est

qui ne doit pas sembler mdiocrement


proposition qui met le concile autablit

absurde; car

du Pape,

une vritable
est

aristocratie, et
4
.

cependant

V Eglise romaine
le

une monarchie

Mosheim, examinant
le

sophisme des jansnistes, que

Pape

est bien le

suprieur de chaque glise prise part,


glises runies;
,

mais non de

toutes les

Mosheim,

dis-je,

oublie son fanatisme anticatholique

et se livre la droite

logique

au point de rpondre

On

soutiendrait avec

(i)
(2)

PufTendorf , de monarch. Pont. rom.

Furere protestantes

in

sua ipsorum viscera cperunt.

Ibid.

(3)

Par

ces

mots

PufTendorf entend dsigner

les protestants.

(4)

Id quidem non

parm
,

absurdilatis habet,

qum
ad

statw

Ecclesiae

monarebicus
,

sit.

(Puffondorf

Debabitu

rclig. Christ,

tIUb

cmlem

38.

, ,

71
*

autant de bon sens que la tte prside bien chaque

membre en
roi

particulier

mais non point du tout au

corps qui est l'ensemble de tous ces

commande ,

la vrit

aux

villes

membres ou qu'un aux villages et ,


; ,

aux champs qui composent une province


la

mais non

province

mme

C'est

un docteur
si

anglais qui a fait son glise cet arsi

gument

simple et

pressant, qui est devenu clbre


( celui

Si la suprmatie d'un archevque


est

de Cantorbry

)
,

ncessaire

pour maintenir Vunit de

Vglise anglicane
le

comment
elle

la suprmatie

du Souverain Pontife ne

serait2

pas pour maintenir Vunit de V Eglise universelle


c'est

Et
Papes

encore un aveu bien remarquable que celui du


,

candide Seckenberg
:

au
,

sujet
,

de l'administration des
seul

Il

n'y a pas
,

dit-il

un

exemple dans
ait

l'his-

toire

entire
,

qu'un Souverain Pontife

perscut

ceux qui

attachs leurs droits lgitimes, n'entrepre-

naient point de les outre-passer 3 .

Je ne choisis que la fleur des textes


n'est pas aussi

en voici un qui
peut

connu

qu'il mrite

de

l'tre, et qui

tenir lieu
gile

de mille autres. C'est un ministre du saint Evan:

qui va parler

je

n'ai

pas

le droit

de

le

nommer,
;

puisqu'il a jug propos de garder l'anonyme

mais je

(1)

Id tam mihi scitum videlur


,

ac

si

quis affirmaret
,

membra

qui-

ilem capite rgi


p.

elc.

(Mosheim, tom.

diss.

ad

hist. eccles. pertin.

512.
(2) Si

necessarium

est
aliis

ad unitalem in Ecclesi (Angli) tuendam


praeesse;
?

unum
(3)

archiepiscopum

cur non pari ratione

loti Ecclesiaj

Dei unus prerit Archiepiscopus

(Cartwrith, in defens. Wirgisti.)


in

Jure affirmari poteril ne exemplum quidem esse

omni rerum
suis
inlenti

memori

ubi Ponlifex processerit adverss eos qui juribus

ultra limites

vagari in

animum non induxerunt suum. (Henr.

Christ.

Seckenberg, nielhod. jurispr. addit, IV.

De

libert. Eccles. gerra.

III.)

,,

72
n'prouve point l'embarras de ne savoir qui adresser
estime.
Je

mon

ne puis m'empcher de dire que


l'encensoir
,

la

premire

main profane porte


par Calvin
,

l'a t

par Luther et

lorsque
ils

sous le

nom de

protestantisme
;

et

de rforme ,
fatal

oprrent un schisme dans l'Eglise

schisme

qui n'a opr que par une scission absolue

ces modifications

qu'Erasme aurait introduites d'une


le ridicule qu'il

manire plus douce par


Oui
,

maniait

si

bien.

ce sont les rformateurs qui, en sonnant le tocsin

sur le Pape et sur

Rome

ont port

le

premier coup au

colosse antique et respectable


,

de

la hirarchie

romaine
dis-

et qui

en tournant

les esprits
,

des

hommes vers la
,

cussion des

dogmes religieux

les ont

prpars diset ont sap

cuter les principes de la souverainet


la

de

mme main
Le temps

le trne et l'autel

est

palais

superbe dtruit avec tant de fracas


est

venu de reprendre sous uvre ce Et le


faire

moment
de

venu peut-tre de
Grecs
,

rentrer dans le
,

sein

l'Eglise les

les luthriens
,

les anglicans

et les calvinistes

C'est vous

Pontife de Rome....

vous montrer le pre des fidles, en rendant au culte


sa

pompe,
la

l'Eglise son unit


,

1
:

c'est

vous, succes-

seur de saint Pierre

rtablir dans l'Europe incr-

dule

Religion et les

murs

Ces mmes Anglais,

qui les premiers se sont soustraits votre empire, sont

aujourd'hui vos plus zls dfenseurs. Ce patriarche

qui

dans Moscou

rivalisait

avec vous de puissance

n'est
......

peut-tre pas bien loign de vous reconnatre

(1)

Toujours

le

mme aveu

Sans lui point d'unit.


l'e'gard
,

(2)

L'auleur pouvait avoir des cspe'rances lgitimes


qui doivent, en effet, suivant toutes les apparences

des

An-

glais

revenir les pre-

73

Profitez

donc,

saint Pre,

profilez

du moment
le

el des

dispositions favorables.

Le pouvoir temporel vous chap;

it

pe , reprenez
crificcs

le spirituel

et

faisant sur

dogme

les

sa-

que

les

circonstances exigent, unissez-vous

aux
;

sages dont la

plume

et la voix matrisent les nations


,

rendez l'Europe incrdule une religion simple l

mais

uniforme, et surtout une morale pure, et vous serez

proclam

le

digne successeur des Aptres 2


,

Passons sur ces vieux restes de prjugs


si

qui se laissent

difficilement arracher des ttes les plus saines

ils

se

sont une fois enracins. Passons sur ce pouvoir temporel

qui chappe au Souverain Pontife,


vait
ie

comme si

jamais

il

n'a-

se rtablir

passons sur ce conseil de reprendre

pouvoir spirituel

comme
que
les

si

jamais il avait t suspendu,


le

et sur le conseil

bien plus extraordinaire de faire sur

dogme

les sacrifices

circonstances exigent ; c'est--

dire en d'autres termes parfaitement synonymes, de nous


faire protestants afin qu'il n'y en ait plus.

Du reste,
I

quelle

sagesse

quelle logique

quels aveux sincres et prcieux

quel effort admirable sur les prjugs nationaux


sant ce

En

li-

morceau

on

se rappelle la

maxime

miers l'unit

mas combien
la rrit

il

se

trompe au sujet des Grecs qui sont


Anglais
,
!

bien plus loigns de


il

que

les

Depuis un

sicle d'ailleurs,

n'y a plus de patriarche Moscou. Enfin

l'archevque ou mtropolite,
tait

qui occupait le sige de

Moscou en 1797
la

bien

sans contredit,

parmi tous
la

les

rques qui ont port

mitre rebelle,

le

moins dispos

reporter dans le cercle de l'unit.


(1)

Combien
,

j'aurais dsir que l'estimable auteur nous et dit,

danj

une note
sard une

ce qu'il entend par


religion corrige
et

une religion simple

Si c'tait par ha-

diminue

le

Pape donnerait peu dans

cette ide.

(2)

De
)

la

ncetsit

d'un culte public.

1797,

in-8.

(Con*

ehision.

74
l'on peut accepter les leons,

D'un ennemi

si

pourtant

il

est

permis d'appeler ennemi celui


si

qu'une

conscience claire a

fort

rapproch de nous.
chapitre.

Deux tmoignages importants termineront ce

Je les choisis parmi tout ce que le protestantisme a produit de plus savant et de plus respectable. C'est Mller
c'est
,

Bonnet qui vont parler


crivait

coutons-les.
,

Le premier

au second

le

avril

782

L'empire romain prit

comme
le

le

monde

antidiluvien

lorsque cette masse impure devint indigne de la protection divine;

mais

Pre ternel ne voulant pas


triste sort

abandonner
tendre
,

le

monde au
,

qui semblait
fertile.

l'at-

avait jet auparavant

une semence

Lors
'-

de

la

grande catastrophe
:

les

Barbares pouvaient

* craser
o

mille annes de tnbres pouvaient teindre les

lumires de la vie. Ces mille ans taient pourtant ncessaires


les
,

car rien ne se
,

fait

par saut

il

fallait

lever

Barbares nos pres


,

les faire passer


,

travers mille

erreurs

avant que la vrit pt

dans sa simplicit

paratre sans nous blouir. Qu'arriva-t-il ? Dieu leur

donna un tuteur

ce fut Is
,

Pape dont l'empire

ne re-

posant que sur l'opinion

dut affermir et tendre au

possible les
t

grandes vrits dont son ambition croyait

se servir

tandis que Dieu se servait de son ambition.

Que

serions-nous devenus sans le Pape ?


les
,

Ce que

sont

devenus

Turcs qui

n'ayant point adopt la religion

byzantine

ni soumis leur sultan au successeur

de Chrv-

sostme

sont resfs dans leur barbarie.

Et Bonnet rpondait
Je puis

(11

octobre de la

mme anne)

vous dire encore que votre manire d'envisager

l'empire papal est prcisment celle que j'adoptais dans

mon

plan

je le

prsentais

comme un grand

arbre

75

l'ombre duquel

la vrit se

conservait pour devenir un

jour

un plus grand arbre encore qui ferait scher celui qui ne devait durer qu'un temps, un temps et la moiti
1 d'un temps .

Il

me
:

serait ais

de multiplier ces textes

mais

il

faut

abrger

je cours d'autres tmoignages.

CHAPITRE

X.

tmoignages de l'glise russe, et par elle temoignages de l'glise grecque dissidente.

On

ne

lira

pas enfin sans un extrme intrt

les

t-

moignages lumineux et d'autant plus prcieux qu'ils sont

peu connus

que

l'Eglise russe

nous fournit contre

elle-

mme,
claires,

sur l'importante question de la suprmatie du Pape.


si

Ses livres rituels prsentent cet gard des confessions


si

expresses,
la

si

puissantes, qu'on a peine

com-

prendre comment
cer
,

conscience qui consent les pronon-

refuse de s'y

rendre

2
.

Si

ces livres ecclsiastiques

n'ont point encore t cits,

il

ne faut pas s'en tonner.


,

Emlan-

barrassants par le format et le poids , crits en slave

(1;

Joh. von Millier samlliche werke

funfzenhter theil, in-8.

TuLin-

gen, 1812, pag. 336,

342

et

343.
lecteur, je prsente
l'tat actuel
ici les

Pour amuser
ques de
fe

la curiosit

du

ides apocalypti-

l'illustre

Bonnet qui regardait

du catholicisme

comme

passage un autre ordre de choses, inGniment suprieur, et qui ce se

.era pas

mme

beaucoup attendre. Ces ides reposant aujourd'hui dans un

foule de ttes, elles appartiennent l'histoire de Uesprit humain.


(2) J'ai

su que depuis quelque temps on rencontre dans

le

commerce

tant

Moscou qu' Saint-Ptersbourg, quelques exemplaires de


;

ces livre
dcisifs

mutils dans les endroits trop frappants

mais nulle part ces textes


ils

ne sont plus

lisibles

que dans

les

exemplaires d'o

ont t arrachs.

a ,

76
gue, quoique trs-riche et trs-belle, aussi trangre que
le

sanscrit nos

yeux

et

nos oreilles

imprims en carac-

tres repoussants, enfouis dans les glises, et feuillets

seulement par des

hommes profondment inconnus au


que, jusqu' ce moment, on
;

monde,

il

est tout simple

n'ait pas fouill cette

mine

il

est

temps d'y descendre.


:

L'Eglise russe consent donc chanter l'hymne suivante

saint Pierre

prince des Aptres! primat apostolique!

pierre inamovible de la foi, en rcompense de ta confes-

sion, ternel fondement de V Eglise, pasteur

du troupeau

parlant^ ; porteur des clefs du

ciel, lu entre tous les

Ap-

trs pour tre, aprs Jsus-Christ , le

premier fondement

de la sainte Eglise

rjouis-toi ! rjouis-toi I

colonne
et

inbranlable stolique
2

de la foi orthodoxe, chef du collge apo-

/
:

Elle ajoute

Prince des Aptres , tu as tout quitt


:

tu as suivi

le

Matre en lui disant

Je mourrai avec toi;


:

avec toi je vivrai

d'une vie heureuse

tu as t

le

pre-

mier Evque de
grande
ville :

Rome ,Vhonneur

et la gloire

de la trs

sur

toi s'est affermie

V Eglise 3 .

(1)

Pastuir slovesnago stada (loqaenlis gregis


,

c'est--dire les

hommes

suivant

le

gnie de

la

langue slave.
,

C'est l'animal parlant

ou l'me parlante des Hbreux


Toutes ces expressions
n'tant
(2)
t

et

l'homme arliculaleur d'Homre.


sont
trs-justes
:

des langues antiques


,

Ykomme

homme

c'est--dire intelligence
(

que par

la parole.

kaphisti sedmitcnhii

Prires hebdomadaires).

N. B. On

a'

pu se procurer ce livre en original. La


mais trs-exact,
empruntes de
lui

citation est tire d'un autre livre


citations

et qui n'a
,

tromp dans aucune des

qu'on
,

a
les

et qui ont t vrifies.

Suivant ce dernier livre

Akaphisti sedmitchmi furent imprimes SIohiloff, en 1698. L'espce

d'hymne dont

il

s'agit ici

porte

le

nom

grec d' ip/xi (c'est--dire irie)


la fle

elle appartient l'offrcc


(3)

du jeudi, dans l'octave de

des Aptres.

MissuassAicusAU (Vie

4es Saint peur chaque mois). Elles sont

77

La mme

a
c<

Eglise ne refuse point de rpter dans sa lan:

gue ces paroles de saint Jean Chrysostme

Dieu

dit

Pierre, Fous

tes

Pierre,

et il

lui

donna

ce

nom parce

que sur lui,

comme
, et les

sur la pierre solide, Jsusportes de


le

Christ fonda son Eglise

V enfer ne prvau-

dront point contre

elle; car

Crateur lui-mme en
foi, quelle

ayant pos

le

fondement qu'il affermit par la

force pourrait s'opposer

lui* P

Que

pourrai-je donc

ajouter
c
3

aux louanges de

cet Aptre, et

que peut-on imu,

giner au del

du discours du Sauveur
,

qui appelle

Pierre heureux

qui l'appelle Pierre


il

et qui dclare
2

que sur

cette pierre

btira son Eglise


z

? Pierre est

la pierre et le

fondement de la foi
le

; c'est

ce Pierre

V Aptre suprme, que


toril
,

Seigneur lui-mme a donn

l'au-

en

lui disant

Je te donne les clefs

du

ciel
,

etc.

Que dirons-nous donc Pierre P


des complaisances de l'Eglise
,

Pierre

objet

lumire de l'univers

divises en

12 volumes

un pour chaque mois de l'anne


les

ou en qualre
est

un pour

trois

mois. L'exemplaire qu'on a enlre

mains

de celle

dernire espce.

Aux

Vies des Sainls


,

les

dernires ditions ajoutent des

hymnes

et

autres pices

de manire que tout serait peul-tre


in-fol.

nomm

plus

exactement Office des Sainls. Moscou, 1813,

30

juin. Recueil

en l'honneur des sainls Aptres.


(t) Saint

Chrysostme traduit en slave dans


Proi.og.

le livre-rituel

de l'Eglise
la

russe

intitul

Moscou

1677,

in-fol. C'est

un abrg Je

Vie
cussi

des Saints, dont on

fait l'office

chaque jour de l'anne.

On

y trouve

des sermons, des pangyriques de saint Chrysostme et autres Pres de l'Eglise


,

des sentences tires de leurs ouvrages

etc.

La

citation rappele par

celle note appartient l'office

du 29 juin. Elle
la fte

est tire

du III e sermon de

eainl
(2)

Jean Chrysostme, pour

des Aptres saint Pierre et sainl Paul.

Sainl Jean Chrysostme, ibid. Second sermon.

(3)

Trio dpostnau (Rilualis


offices

liber quadragesimalis).
,

Ce

livre

con-

tient les

de l'Eglise russe

depuis

le

dimanche de
)

la

sepluagsirne
cit est lire

jusqu'au samedi-saint. (Moscou,


de
l'eftice

1311

in-fol.

Le passage

du jeudi de

la

deuxime semaine.

78

colombe immacule
2
.

prince des Aptres

* ,

source de

l'orthodoxie

L'Eglise russe,

qui parle en termes

si

magnifiques du

prince des Aptres , n'est pas moins diserte sur le compte

de ses successeurs ; j'en

citerai

quelques exemples.

I a et II e sicle.

* Aprs la mort de saint Pierre et de ses


*

deux successeurs une hymne


tu

Clment

tint

sagement

Rome

le

gouvernail de la bar3

que, qui est V Eglise de Jsus-Christ ; et dans

en l'honneur de ce
dit
:

mme Clment
, ,

l'Eglise russe lui


,

Martyr de Jsus-Christ
et te

disciple de Pierre

imitas ses vertus divines hritier de son trne*.

montras ainsi

le vritable

IY sicle.

Elle dit

au Pape saint Sylvestre

Tu

es le

chef du sacr
5

concile ; tu as illustr le trne

du prince des Aptres


.

divin chef des saints Evques, tu as confirm la doctrine


,

divine

tu as ferm la bouche impie des hrtiques

(1)

Prolog.

ubi

supra) 29 juin, 1er,

He

et lle

discours de saint

Jean Chrysostnie.
(2)

Natchalo prayoslavua. Le prolog.

d'aprs saint Jean Chrysosi.

bid.
(3

29 juin.
Mi.neia

mesatchnaia.

OfSce du 15 janvier. Kondak (hymne),

Stroph. II.
(4)

Minei TCUETiicii. C'est

la vie

des Saints, par Demitri Ilot lofski,

qui

est

un

saint de

l'Eglise
et

russe.

(Moscou,

1815.) 25 novembre.

Vie de saint Clament, Pape


(5)

martyr.
p,ai,

MiNEiA mesatciinaia. 29 novembre. Hymne VH.

/G) Ibid. 2j3n-.icr. Saint S\hcslrc, l'ai*.

Hymne

II.

79
X* sicle*
Elle dit saint
*

Lon

Quel
le

nom

te

donnerai-je aujour
et le

d'huiP Te nommerai-je

hraut merveilleux

ferme

appui de

la vrit, le vnrable chef du

suprme concile 1',


,

e le successeur

au trne suprme de saint Pierre


et le

l'hritier
2

de V invincible Pierre

successeur de son empire

WI sicle.
Elle dit saint Martin

Tu honoras

le

trne divin de
cette

Pierre,

et

c'est

en maintenant V Eglise sur

pierre

inbranlable , que tu as illustr ton

nom 3 ;

trs-glorieux

matre de toute doctrine orthodoxe


,

organe vridique des


le

prceptes sacrs*
it

autour duquel se runi rent tout

sa-

cerdoce

et

toute V orthodoxie, pour anathmatiser Vh-

5 reste #

VIII e sicle.

Dans
Pontife

la

Vie de saint Grgoire

II,

un ange
tu sois

dit

au saint

Dieu Ca appel pour que


,

V Evque souvele

rain de son Eglise


des Aptres
Ailleurs
,

et le

successeur de Pierre

prince

6
.

la

mne
,

Eglise prsente l'admiration des


,

fidles la lettre

de ce saint Pontife

crivant l'empereur
:

Lon l'Isaurien

au sujet du culte des images

C'est

(1)

Minbia mesatcusaia. 18

fvrier. Saint

Lon, Pape. Hymne VII.


le et Ville. Ispc-,.
ip/xi(.

-bid. extrait du
(2) Ibid.

IVe

dise,

au concile de Chalcdoine.
VIII.

18
li

fvrier. ITyranc
avril. Saint

Strophes
,

(3) Ibid.
('<)

Martin, Pape. Ilymne VIII.

Peol. 10

avril.

Sticiubi [Canliq.)

hymne VIII.
Pao,

(5) Ploloc. 1 \ avril. Saint Martin


(G)

Pane.

Mse! TCUTiiKii. 12 mars.

'Saint

Grgure

80

pourquoi nous , comme revtus de la puissance et dt Ta souverainet (godstpodstvo) de saint Pierre , nous vous
dfendons } etc.*
.

El dans on
lit

le

mme
2
:

recueil qui a fourni le texte prcdent,

un passage de

saint
toi
,

Thodore Studite

qui dit au

Pape Lon NI

pasteur suprme de l'Eglise qui

est sous le ciel

aide-nous dans le dernier des dan-

gers ; remplis la place de Jsus-Christ Tends-nous une

main
nople

prolectrice
;

pour

assister notre glise

de Constanti-

montre-toi le successeur du premier Pomiife de


Il

ton nom.

svit

contre l'hrsie d'Eutychs


3
.

svis

ton tour contre celle des iconoclastes nos prires, 6 toi,


choisi

Prte l'oreille

chef et prince de V apostolat


tre le pasteur

de Dieu

mme pour

du troupeau

'parlant* ; car tu es rellement Pierre, puisque tu oc-

cupes et que tu
loi

fais briller le sige

de Pierre. C'est
tes frres.
;

que Jsus-Christ a
le

dit

Confirme

Voici

donc

temps

et le lieu d'exercer tes droits


le

aide-nous,
c'est

puisque Dieu t'en a donn


que tu
es le

pouvoir
5
.

car

pour

cela

prince de tous
la

Non
les

contente d'tablir ainsi


,

doctrine catholique par

confessions les plus claires


faits

l'Eglise russe consent en-

core citer des


plication

qui mettent dans tout son jour l'ap-

de

la doctrine.

Ainsi , par exemple, elle clbre le Pape saint Clestin,


a

qui , ferme par ses discours

et

par

ses

uvres dans

la

voie que lui avaient trace les aptres, dposa Nestorius,

1) Soeornic

in-fol.

Moscou, 180i.
,

C'esl

un

recueil de

sermon

c\

JVplres des Pres de l'Eglise


(2) C'est ce

adopt pour l'usage de l'Eglise russe.


est cit plus haut
,

mme

Thodore Studite qui

pag,

5-.

(3) Sobornic. Vie de saint


(-)

Thodore Studite. 11 nov.

Vid. sup. p. 78.

(5)

Sobornic Lettres de

saint

Thodore Studite.

Lit. II

Epist.

XII

81
patriarche de Conslanlinoplc vert
,

aprs avoir mis deoucet hrtique '/

dans

ses lettres les

blasphmes de

Et le Pape saint Agapet,


patriarche ensuite

qui dposa Vhrtique Anthime,


,

de Constantinople

lui dit

anathme, sacra

Mennas, personnage
plaa sur
le

a" une doctrine irrprocha-

Me
Et

et le

mme
,

sige de Constantinople 2;

le

Pape saint Martin


impies
,

qui s'lana

comme un

lion

sur

les

spara de V Eglise

de Jsus-Christ
,

Cyrus , patriarche
Si

oV Alexandrie ; Serge
et

patriarche de

Constantinople ; Pyrrhus

tous leurs adhrents^.


,

Ton demande comment une Eglise


,

qui rcite tous

les

jours de pareils tmoignages


la

nie cependant avec obsti-

nation

suprmatie du Pape

je

rponds qu'on
;

est

men

aujourd'hui par ce qu'on a

fait

hier

qu'il n'est pas ais

d'effacer les liturgies antiques, et qu'on les suit par habi-

tude,

mme

en

les

contredisant par systme; qu'enfin les

prjugs

la fois les

plus aveugles et les plus incurables


,

sont les prjugs religieux. Dans ce genre

on n'a droit

de s'tonner de rien.
d'autant plus prcieux
sur l'Eglise grecque plus sa
fille
, ,

Les tmoignages, au reste, sont


qu'ils frappent

en

mme
,

temps

mre de

l'Eglise russe

qui n'est

4
.

Mais

les rits et les livres liturgiques tant

(1)

Pbolog. 8

avril. Saint C<?Iestin

Pape.

(2) Ibid. Saint

Agapet, Pape.
la

Article rpt

25

aot. Saint

Mennas

(ou Minnas), suivant


l'orthographe slave.
( J)

prononciation grecque moderne, reprsente par

Mineia mesatchnaia. 14
Il

avril. Saint

Martin

Pape.
les

(t)

est assez

commun
fut,
il

d'entendre confondre dans

conversation!

l'Eglise russe

et l'Eglise

grecque. Rien cependant n'est plu videmment


la vrit, dans son principe
,

faux.

La premire
;

province du pa-

triarcat grec
glise

mais

lui est arriv ce


,

qui arrivera ncessairement tonte


,

non catholique

qui

par

la

seule force des choses

finira toujours

par ne dpendre que de son souverain temporel.


ta

On

parle beaucoup de

tuprmatie anglicane; cependant


DT!

elle n'a rien

de particulier l'Ant-

PAPE.

32
les

mmes, un homme
les

passablement robuste perce aisse

ment

deux Eglises du mme coup, quoiqu'elles ne


d'ailleurs

louchent plus.

On

a vu

parmi

la foule

des tmoignages
,

accumuls dans

les chapitres

prcdents
;

ceux qui con-

cernent l'Eglise grecque en particulier

sa soumission an-

tique au Saint-Sige est au rang de ces faits historiques


qu'il n'y a

pas moyen de contester.

Il

y a

mme

ceci

de

particulier,
affaire

que

le
,

schisme des Grecs n'ayant point t une

de doctrine

mais de pur orgueil


la

ils

ne cessrent
Pontife-,

de rendre hommage
c'est--dire

suprmatie du Souverain

de

se

condamner eux-mmes, jusqu'au moment


de
lui
,
,

ils

se sparrent

de manire que

l'Eglise dissi-

dente mourant l'unit


derniers soupirs.
Ainsi
,

l'a

confesse nanmoins par ses

l'on vit

Photius s'adresser au Pape Nicolas

er
I
,

en

859

pour

faire confirmer

son lection

l'empereur Ml-

Icrre

car on ne citera pas une seule Eglise spare qui ne soil pas sous la
la

domination absolue Je

puissance civile. Par. ni

les

catholiques

mme

n'avons-nous pas vu l'Eglise gallicane humilie, entrave, asservie par Us


grandes magistratures
laissait
,

mesure

et

en proportion juste de ce qu'elle se


la

follement manciper envers

puissance pontificale?
;

Il

n'y a donr

plus d'Eglise grecque hors de la Grce

et celle

de Russie n'est pas plus


est

grecque qu'elle n'est cophte ou armnienne. Elle


chrtien,

seule dans le

monde

non moins trangre au Pape qu'elle mconnat, qu'au patriarche


s'il

grec spar, qui passerait pour un insens

s'avisait

d'envoyer un ordr"
toute coordination
l'Eglise de ce
aii

quelconque Saint-Ptersbourg. L'ombre


religieuse a disparu

mme

de

pour

les

Russes avec leur patriarche;

grand peuple, entirement

isole, n'a plus

mme

de chef spirituel qui

un nom dans

l'histoire

ecclsiastique.

Quant au saint Synode, on


prisa part, toute
,

doit

professer, l'gard de

chacun de
les

ses

membres

la

consid-

ration imaginable
j.ue le

mais en

contemplant en corps
la

on n'y

voit plus

consisioire national perfectionn par


;>ri

prsence d'un

rep-.'-.. .itant

-sivil

du

cqui
le

exerce prcisment sur ce comit ecclsiastique

la

mmo

En^iimuiie que

souverain exerce sur

l'glise

en gnral.

che!

demander ce mme Pape des


de C. P.
,

lgats

pour rformer
tcher encore,
,

l'Eglise

et

Photius lui-mme
,

aprs

la

mort d'Ignace

de sduire Jean VIII


'.

pour en

obtenir celte confirmation qui lui manquait


Ainsi
,

le

clerg de C.

P. en corps recourait au Pape

Etienne, en 886, reconnaissait solennellement sa suprmatie, et lui

demandait, conjointement avec l'empereur Lon,


le

une dispense pour

patriarche Etienne, frre de cet empe2


.

reur , ordonn par un schismatique


Ainsi, l'empereur romain
,

qui avait cr son

fils

Tho-

phylacte patriarche l'ge de seize ans, recourut en

993

au Pape Jean XII pour en obtenir


et lui

les

dispenses ncessaires,
le

demander en mme temps que


au patriarche, ou plutt
l'avenir
.

pallium

ft

accord
,

par
fois

lui

l'Eglise

de C. P.

une
ft

pour #tou tes, sans qu'


l'empereur Basile

chaque Patriarche

oblig de !e
Ainsi
,

demander son tour 3


,

en l'an 1019

envoyait encore
,

des ambassadeurs au Pape Jean


faveur

XX
, ,

afin

d'en obtenir

en

du Patriarche
l'gard
4
.

de C. P.
de l'Orient

le titre

de Patriarche

cumnique

comme

le

Pape en jouisLes Grecs re,

sait sur toute la terre

Etrange contradiction de

l'esprit

humain

connaissaient la souverainet

du

Pontife romain

en
,

lui

de-

mandant des grces


qu'elle leurrsistait
fesser
:

puis

ils

se sparaient d'elle

parce

c'tait la reconnatre

encore

et se con-

expressment rebelles en se dclarant indpendants.

(1)
Ibid.

Mairabourg, Hist. du schisme des Grecs, (om. I,

liv.

I, an 839.
l'autorit de
,

Le Pape

dit

dans sa

lettre

Qu'ayant
et

le

pouvoir

et

dispenser des dcrets de$ conciles


de justes raisons
,

des Papes ses prdcesseurs

-pour
,

etc.

(Joh. Epist.

CXGIX

CG

et

CGII

tom. IX

Conc.

edit.

Par.

(2) Mairabourg, Hist. du schisme des Grecs., tom. . liv. III, an 105'.
(3)
Ibid. liv. III,
,

A. 933,

p.

2G.

(*) Ibid,

271.

CHAPITRE

XI.

SUR QUELQUES TEXTES DE BOSSUET,

Des raisonnements
prcis
,

aussi dcisifs, des tmoignages aussi

ne pouvaient chapper l'excellent esprit de Bos~


il

suet

mais

avait des

mnagements garder;

et

pour

accorder ce qu'il devait sa conscience avec


croyait devoir d'autres considrations
,

ce qu'il

i!

s'attacha

toutes ses forces la clbre et vaine distinction


et

du

sige

de

la

personne.
les

Tous

Pontifes romains ensemble

dit-il

doivent tre
,

considrs

comme

la seule personne de saint Pierre

conti:

nue, dans laquelle la


si elle

foi ne saurait jamais manquer

que

vient trbucher ou tomber

mme
qu'elle

che > quelques-

uns*

on ne saurait dire nanmoins


2
,

tombe jamais
et

entirement

puisqu'elle doit se relever bientt;


il

nous

croyons fermement que jamais

n'en arrivera autrement


,

dans toute la suite des Souverains Pontifes

et

jusqu' la

consommation des

sicles.

Quelles toiles d'araignes!

quelles subtilits indignes

de Bossuet! C'est peu prs


les

comme

s'il

avait dit que tous

empereurs romains doivent

tre considrs

comme

la

[t)

Que

veut dire quelques-uns

s'il

n'y a qu'une personne? el


rsulter

com-

ment de plusieurs personnes


infaillible ?

faillibles peut-il

une seule personne

(2) Accipiendi

romani Pontifiees tanquam una persona Pelri


,

in

qn
,

mnqlam

(ides

Ptri deficial

atque ut

in

aliqubis

vacil'el uni concidjt

non tanien

dficit in

totlm

quae slatim reviclura

sit,

nec porrb

aliter

ad

consummalionem usque

seculi in tot
,

Ponlificum suecessione eventtiriiui


,

esse eert fide crediinus. (Bossuet


Il

Dcfensio.elc. torn. II

p.

191.)
qui exprime

n'y a pas un mot, dans toutes ces phrases de Bossuet,

quelque chose de prcis.

Que

signifie (rcbuclier?
signifie

Que

signifie

quelques-

uns? Que

signifie

entirement? Que

bientt?

85
personne d'Auguste, continue
;

que si la sagesse

et

V hu-

manit ont paru quelquefois trbucher sur ce trne dans la


personnes de quelques-uns,
gula
,

tels

que Tibre

Nron t Cahqu'elles

etc.

on ne saurait dire nanmoins

aient

jamais manqu entiuement , puisqu'elles devaient ressusetc. citer bientt dans celles des Antonin } des Trajan ,
Bossaet
,

cependant

avait trop

de gnie

et

de droiture,

pour ignorer cette relation d'essence , de souverainet celle d'unit , et pour ne pas sentir
est impossible

qui rattache l'ide


qu'il
11

de dplacer

l'infaillibilit

sans l'anantir.

se voyait

donc oblig de recourir,


personne
'.
,

la suite

de Yigor

de

Dupin, de Nol Alexandre


sige et

et d'autres, la distinction

du

de

la

et

de soutenir Vindcfectibilit en

niant V infaillibilit

C'est l'ide qu'il avait dj prsente

avec tant d'habilet


nit
2
.

dans son immortel sermon sur

l'ula

C'est tout ce qu'on peut dire sans doute;

mais

conscience seule avec elle-mme repousse ces subtilits,

ou plutt

elle

n'y

comprend

rien.
,

Un

orateur ecclsiastique

qui a rassembl avec beau-

coup de science, de

travail et

de got une foule de passa,

ges prcieux relatifs a la sainte tradition

remarqu

fort

(t) o

Que

conlrela coulume de lous leurs prdcesseurs


,

un ou deus

Souverains Pontifes, ou par violence ou par surprise

n'aient pas asse

constamment soutenu
foi....

ou assez pleinement
,

explique* la

doctrine de

la

Un

vaisseau qui fend les eaux

n'y laisse pas moins de vestige t


1er point.)

d son passage, (Serm. sur l'unit

grand

homme

par quel texte, par quel exemple, par quel raisonnement tablissez-vous ces
subtiles distinctions ?

La

foi

n'a pas tant d'esprit.

La

vrit est simple

ei

d'abord on la sent.
(2)

de
le

De l vient encore que dans nommer le Pape ou le Souverain


nanmoins

tent ce

sermon

il

Vhe constamment
le

Pontife. C'est toujours

Sainl-Sige

Sige de saint Pierre, l'Ejlise romaine. Rien de tout cela n'est vi,

sible; et

toute souverainet qui n'est pas visible

n'existe pas

GVt ul

tre de raison.

80
propos que la distinction entre les diffrentes manirts

d'indiquer

le

chefde l'Eglise, n'est qu'un subterfuge imagin

par

les

novateurs, en vue de sparer V pouse de l 'poux....

Les partisans

du schisme

et

de V erreur

ont voulu donet le

ner

le

change en transportant ce qui regarde leur juge


de V unit des noms abstraits
,

centre visible

etc.

A
.

C'est le

bon sens en personne qui s'exprime

ainsi

mais,

s'en tenir

mme

l'ide de Bossue

t.,

je voudrais lui faire


:

un argument ad hominem
strait est

; je lui dirais

Si

le

Pontife ab-

infaillible, et

s'il

ne peut broncher dans la per-

sonne d'un individu, sans

se relever avec
est

une

telle

prestesse
ce

qu'on ne saurait dire qu'il

tomb ; pourquoi
,

grand
3

appareil de concile cumnique

de corps piscopal
le

de

consentement de l'Eglise? Laissez relever


l'affaire

Pape

c'est
le

d'une minute. S'il pouvait se tromper pendant

temps seulement ncessaire pour convoquer un concile cumnique, ou pour s'assurer du consentement dcl' Eglise universelle, la

comparaison du vaisseau clocherait un peir.

cule ces ralistes


et la ralit

La philosophie de notre sicle a souvent tourn en rididu XII e sicle qui soutenaient l'existence
,

des universaux, et qui ensanglantrent plus

d'une

fois l'cole

dans leurs combats avec

les

nominaux

pour savoir

si c'tait

l'homme ou Vhumanit qui tudiait

la
:

dialectique, et qui donnait ou recevait des gourmad.es

mais ces ralistes qui accordaient l'existence aux univer-

saux

avaient au moins l'extrme bont de ne pas l'ler


,

aux individus. En soutenant


V lphant abstrait, jamais
ils

par exemple

la

ralit

de

ne l'ont charg de nous four-

(1)

Principes de la doctrine catholique, in-8,

p.

235. L'estimaMi
personne, a

auteur qui n'est point anonyme pour moi, vite de


cause sans doute de
naient; mais on voit
ia

nommer

puissance des

noms

et des prjuges qui l'environ-

assez,

de qui

il

croyait avoir se piaiuie.

(2) Sup. p. 83, note 1.

S7
V:\i-

l'ivoire; toujours ils


,

nous ont permis de

la

demander
la

aux lphants palpables

que nous avions sous

main.
;

Les thologiens ralistes dont je parle sont plus hardis


ils

dpouillent les individus des attributs dont

ils

parent
,

['universel ; ils

admettent

la

souverainet d'une dynastie

dont aucun

membre

n'est souverain.

Rien rependant n'est plus contraire que cette thorie


au systme divin
(s'il est

permis de s'exprimer ainsi


la

),

qui se manifeste daus l'ensemble de

Religion. Dieu qui


a

nous a

fats

ce que nous
la

sommes, Dieu qui nous

soumis

au temps et
abstraites et

matire, ne nous a pas livrs aux ides


II

aux chimres de l'imagination.

a
la

rendu son
voir, soit

Eglise visible, afin

que

celui qui
,

ne veut pas
l'a

inexcusable
sensibles.

sa grce
a-t-il

mme

il

attache des signes


la

Qu'y
,

de plus divin que

rmission des
la

pchs? Dieu

cependant, a voulu, pour ainsi dire,

matrialiser en faveur de l'homme.

Le fanatisme ou

l'enfiant

thousiasme ne sauraient se tromper eux-mmes, en se

aux mouvements intrieurs;


nal,

il

faut

au coupable un tribu-

un juge

et

des paroles. La clmence divine doit tre


,

sensible pour lui

comme

la justice

d'un tribunal humain.


le

Comment donc
mental Dieu
gnrales,
ait les

pourrait-on croire que sur


lois les
11

point fonda-

drog ses

plus videntes, les plus

plus

humaines?
et

est bien ais

de dire:

//

plu au Saint-Esprit
l'Esprit
,

d nous. Le quaker dit aussi qu'il a de Cromwel


le

et les puritains

disaient de

mme.
monune

Ceux

qui parlent au

nom de

l'Esprit-Saint, doiventle

trer; la

colombe mystique ne vient point


;

se reposer sur

pierre fantastique

ce n'est pas ce qu'elle nous a promis.

Que

si

quelques grands

hommes

ont consenti se pla-

cer dans les rangs des inventeurs d'une dangereuse chi-

mre, nous ne drogerons point au respect qui leur


d, en observant qu'ils ne peuvent droger
la vrit.

est

88
Il

y a, d'ailleurs, un caractre bien honorable pour


,

eux
de

qui

les

discerne jamais de leurs tristes collgues

c'est
la

que ceux-ci ne posent un principe faux qu'en faveur


rvolte; au lieu

que

les autres, entrans

par des

accidents humains (je ne saurais pas dire autrement)

soutenir le principe

refusent nanmoins d'en tirer les

consquences, et ne savent pas dsobir.

On
lui

ne saurait croire, du reste, dans quels embarras

se jettent les partisans

de

la

puissance abstraite, afin de


besoin pour agir. Le mot
,

donner

la ralit

dont

elle a

d'Eglise figure dans leurs crits

comme
,

celui

de nation

dans ceux des rvolutionnaires franais.


Je laisse part les

hommes
la

obscurs
lise,

dont l'embarras
les

n'embarrasse pas; mais qu'on

dans

nouveaux

Opuscules de Fleury
Bossuet
(jui

conversation
(

intressante de
)

et

de l'Evque de Tournay

Choiseul-Praslin
;

nous

a t conserve par

Fnelon 1

on y verra com-

ment l'Evque de Tournay


sait

pressait Bossuet, et le condui-

par force de Yindfectibilit V infaillibilit.

Mais

le

grand
c'est

homme

avait rsolu

de ne choquer personne,
suivi
,

et

dans ce systme invariablement

que

se trouve

l'origine

de ces angoisses pnibles


ses derniers jours.

qui versrent tant d'a-

mertume sur
Il

faut avoir le courage d'avouer qu'il est


il

un peu

fati-

gant avec ses canons auxquels

revient toujours.

Nos anciens docteurs,


dans

dit-il,

ont tous reconnu d'une


(
il

mme

voix dans la chaire de saint Pierre


la

se

garde bien de dire


plnitude de la
et

personne du Souverain Pontife

) la

puissance apostolique. C'est un point dcid


bien, voil le dogme. Mais, continue-t-il, ils

rsolu. Fort

demandent seu3
.

lement qu'elle soit rgle dans son exercice par les canons

(1)

Nouv. Opusc. de Fleury.

Paris,

1807, in-12,

p.

146

et

199.

(2) Serru. sur l'unit, II e point.

89
Mais premirement ,
les

docteurs

de Paris n'ont pas


chose

plus de droit que d'autres d'exiger telle ou telle

du Pape

ils

sont sujets

comme

d'autres, et obligs

comme
Ils

d'autres de respecter ses dcisions souveraines.


ce que sont tous les docteurs du

sont

monde
etc.

catholique.

qui en veut d'ailleurs Bossuet, et que signifie cette


,

restriction

mais

ils

demandent ,

? Depuis quand

les

Papes ont-ils prtendu gouverner sans lois? Le plus frntique ennemi

du Saint-Sige
faite

n'oserait pas nier


l'univers
,

l'histoire

la main

que sur aucun trne de


,

il

ait exist

compensation

plus de sagesse

plus de vertu et plus


Pontifes
*
.

de science que sur

celui des Souverains

Pour-

quoi donc n'aurai l-on pas autant et plus de confiance en


cette souverainet qu'en toutes les autres
,

qui n'ont ja-

mais prtendu gouverner sans

lois ?

Mais, dira-t-on sans doute,


de son pouvoir? C'est avec
embrouille la question

si le

Pape venait abuser


qu'on

cette objection purile

et les consciences.

Et

si la souverainet

temporelle abusait de son pouvoir3


la

que ferait-on? C'est absolument

mme

question.

On

se

(i)
vertu,

Le Pape
parvenu

est ordinairement

un homme de grand

savoir el de grande

la maturit de l'ge et de l'exprience, qui a

rarement

ou vanit ou

plaisir satisfaire

aux dpens de son peuple

el n'est

em-

barrasse ni de femme, ni d'enfants, ni de matresse. (ddisson, Suppl.

aux voyages de Misson, p. 126.

Et Gibbon convient, avec

la

mme

bonne

foi,

que

si

l'on calcule de

sang-froid les avantages el les dfauts du gouvernement ecclsiastique,

on peut

le

louer dans son


,

tat actuel

comme une
qui
la

administration

r douce, dcente et paisible a minorit ou la


e le luxe,
el qui

qui

n'a pas k
;

craindre les dangers d'une


n'est

fougue d'un jeune prince


est affranchie des

point mine par


la

malheurs de

guerre. (De

L-

ead. tom.

XIII, chap.
autres,
el

LXX,

p.

210.

Ces deux textes peuvent

tenir lieu

de lous

les

ne sauraient tre contredits par aucun

homme

&)

bonne

foi.

90
cre des monstres pour les combattre. Lorsque l'autorit

commande
sance,
sie la

il

n'y a que trois partis prendre


,

l'obis-

reprsentation et la rvolte
,

qui se

nomme

hr-

dans l'ordre spirituel

et rvolution

dans l'ordre tem-

porel.

Une

assez belle exprience vient

de nous appren-

dre que

les

plus grands

maux

rsultant de l'obissance

n'galent pas la millime partie de ceux qui rsultent de


la rvolte.
Il

y a d'ailleurs des raisons particulires en

fa-

veur du gouvernement des Papes.


des

Comment
,

veut-on que

hommes

sages

prudents

rservs

expriments, par

nature et par ncessit, abusent du pouvoir spirituel, au


point de causer des

maux

incurables? Les reprsentations


les

sages et mesures arrteraient toujours


raient le

Papes, qui au-

malheur de

se tromper.

Nous venons d'entendre

juste

un protestant estimable avouer franchement qu'un recours fait aux Papes et cependant mpris par eux, tait un phnomne inconnu dans l'histoire. Bossuet proclamant la mme vrit dans une occasion solennelle confesse
, ,
,

qu'il

y a toujours eu quelque chose de paternel dans


*.

le

Saint-Sige

Un peu
canons
,

plus haut

il

venait de dire

Comme

c'a tou-

jours t la coutume de V Eglise de France de proposer les


c'a toujours t la
tels

coutume du Saint-Sige d'-

couter volontiers de

discours.

Mais
le

s'il

y a toujours eu quelque chose de paternel dans


si

gouvernement du Saint-Sige , et

c'a toujours t sa

coutume d'couter volontiers lesEglises particulires qui lui

demandent des canons , que


ces alarmes,

signifient

donc ces craintes

ces restrictions, ce fatigant et interminaba

appel aux canons?

()

Sermon sur
une

l'unit, II e point.

2) C'est

distraction,.

Usez d:;s canoa*.

91

On
pelle

ne comprendra jamais parfaitement


si

le

sermon

si

Justement clbre sur Y unit de V Eglise,

l'on

ne se raps'tait

constamment

le

problme
Il

difficile

que Bossuet
la

propos dans ce discours.

voulait tablir
,

doctrine

catholique sur la suprmatie romaine

sans choquer un

auditoire exaspr, qu'il estimait trs-peu, et qu'il croyait

trop capable

de quelque

folie

solennelle.

On

pourrait

dsirer quelquefois
sions
,

plus de franchise dans ses expres-

si

l'on perdait
le

de vue un instant ce but gnral.


lorsqu'il

On
dans

ne

comprend pas bien, par exemple,


e

nous dit
le

(11

point)

La

puissance qu'il faut reconnatre

Saint-Sige

est si

haute
,

et si

minente ,

si chre st

ti vnrable

tous

les fidles

qu'il

n'y a rien au-dessus

que

TOUTE F Eglise
l

catholique ensemble?
,

Voudrait-il nous dire

par hasard

que toute

l'Eglise

peut se trouver

le

Souverain Pontife ne se trouve

pas? 11 aurait avanc dans ce cas une thorie que son grand

nom ne

pourrait excuser. Admettez celte thorie insense

et bientt

vous verrez disparatre l'unit en vertu du sermon

sur V unit.

de sens. C'est

Ce mot d'Eglise spare de son chef n'a point le parlement d'Angleterre, moins le roi.
lit

Ce qu'on

d'abord aprs sur

le saint concile
,

de Pise

et sur le saint concile

de Constance
C'est

explique trop clairetant de

ment ce qui prcde.


stance

un grand malheur que


les ides
les
:

thologiens franais se soient attachs ce concile de


,

ConLes

pour embrouiller

plus claires.

jurisconsultes romains ont tort bien dit

Les lois ne s'ewet

barrassent que de ce qui arrive souvent,


arrive une fois.

non de

ce qui

Un vnement unique dans


fait et

l'histoire

de

l'Eglise rendit son chef

douteux pendant quarante ans.

On

dut

faire ce

qu'on n'avait jamais

ce que peut-tre
les

on ne fera jamais. L'empereur assembla

Evques an

nombre de deux cents e v *von.

C'tait

un

conseil et

non

92
un
lui

concile. L'assemble chercha se

donner

l'autorit
la

qu

:
.

manquait

en levant toute incertitude sur


:

personne

du Pape.
cile

Elle statua sur la foi

et

pourquoi pas?

Un

con-

de province peut statuer sur


la dcision

le

dogme;

et si le Saint-

Sige l'approuve ,

est

inbranlable.

C'est ce
la

qui est arriv aux dcisions du concile de Constance sur


foi.

On
:

a beaucoup rpt que

le
si

Pape

les

avait approu-

ves

et

pourquoi pas encore,


,

elles taient justes?

Les

Pres de Constance
tout

quoiqu'ils ne formassent point

du
des

un

concile, n'en taient pas moins


,

une assemble
faire sans l'in-

infiniment respectable

par

le

nombre

et la qualit

personnes
tervention

mais dans tout ce

qu'ils

purent

du Pape,

et

mme
,

incontestablement reconnu
sacristain

sans qu'il existt un Pape un cur de campagne , ou son


aussi infailli-

mme,
:

taient thologiquement

bles qu'eux

ce qui
il

n'empchait point Martin


ce qu'ils avaient

d'apconci-

prouver,

comme
et

le fit, tout

fait

liairement;

par l,

le concile

de Constance devint
le

cumnique, comme
second
et le

l'taient

devenus anciennement
,

cinquime concile gnral

par l'adhsion des

Papes, qui n'y avaient assist ni par eux ni par leurs lgats.
Il

faut

donc que

les

personnes qui ne sont pas assez

verses dans ces sortes de matires prennent bien garde

ce qu'elles lisent, lorsqu'on leur fait lire que les Papes ont

approuv
ils

les

dcisions

du

concile de Constance.

Sans doute

ont approuv les dcisions portes dans cette assem-

ble contre les erreurs de Wicleff et de Jean

Hus

mais

que

le

corps piscopal spar du Pape

et

mme

en ople

position avec le

Pape

puisse faire des lois qui obligent


le

Saint-Sige

et

prononcer sur
,

dogme d'une manire


un prodige
,

divinement

infaillible
la

cette proposition est

pour parler

langue de Bossuet, moins contraire peut-

tre la saine thologie qu' la saine logique.

. ,

93

CHAPITRE

X.

DU CONCILE DE CONSTANCE.

Que
le

faut-il

donc penser de

cette

fameuse session IV, o

concile (le conseil) de Constance se dclare suprieur


11

au Pape ? La rponse est aise.


ble

faut dire

que ['assemle

draisonna

_,

comme
,

ont draisonn depuis

long
,

parlement d'Angleterre
l'assemble lgislative
,

et l'assemble constituante

et

et la convention
,

nationale

et les

cinq-cents, et les deux-cents

et les derniers corts d'Es-

pagne
nables

en un mot
,

comme
et

toutes les assembles imagi'prsides.


le

nombreuses

non

Bossuet disait en 1681, prvoyant dj

dangereux
ce

entranement de l'anne suivante


que
les

Fous savez

que

c'est
'

assembles ,

et

quel esprit y domine ordinairement


,

Et

le

cardinal de Retz

qui s'y entendait un peu


ses

avait dit

prcdemment dans

mmoires
:

d'une mals

nire plus gnrale et plus frappante

Qui assemble

peuple l'meut

maxime gnrale que


respect

je n'applique au

cas prsent qu'avec les modifications qu'exigent la justice et

mme

le

maxime

du

reste

dont

l'es-

prit est incontestable.

Dans l'ordre moral


la

et

dans l'ordre physique

les lois
,

de
et

fermentation sont les mmes. Elle nat du contact

se proportionne

aux masses fermentantes. Rassemblez des


spiritueux par une passion quelconque
la
,

hommes rendus

vous ne tarderez pas de voir


et bientt le dlire
;

chaleur

puis l'exaltation
le cercle

prcisment

comme dans

(1) Bo*suet, Lettre a l'abb* de Rance*. Fontainebleau, septembre 1681.

Hist. de Bossuet, Ht. VI, n. 3, lom. II, p. 94.

94
matriel
,

la fermentation

turbulente

mne rapidement
est arrt

&

V acide

et celle-ci la putride.
si le

Toute assemble tend subir


par
et

cette loi gnrale,


ie

dveloppement n'en
dans

froid de

l'autorit qui se glisse

les interstices

tue le

mouvement. Qu'on
,

se mette la place des

Evques

de Constance
diviss

agits par toutes les passions


,

de l'Europe

en nations , opposs d'intrt


impatients par
la

fatigus par le re,

tard

contradiction
,

spars des Cardi-

naux
donc

dpourvus de centre
merveilleux que

et

pour comble de mal:

heur, influencs par des souverains discordants


si
,

est-il

presss d'ailleurs par l'immense


le plus dplorable qui ait
sicle

dsir de mettre fin

au schisme
,

jamais afflig l'Eglise


sciences n'avait
elles l'ont t

et

dans un

le

compas des

pas encore circonscrit les ides


,

comme

de nos jours

ces Evques se soient dit


la

eux-mmes
et

Nous ne pouvons rendre


dans son chef
ce chef mme
:

paix V Eglise
membres , qu'en
est oblig

la rformer

et

dans

ses

commandant

dclarons donc qu'il

de nous obir. De beaux gnies des

sicles suivants n'ont

pas mieux raisonn. L'assemble se dclara donc en pre-

mier lieu, concile cumnique*


en tirer ensuite
la

il

le fallait

bien pour

consquence que toute personne de con-

dition et dignit quelconque,


d'obir
tion

mme papale

2
,

tait

tenue

au

concile en ce qui regardait la foi et


3
.

V extirpa-

du schisme
:

Mais ce qui suit

est parfaitement plai-

sant

Notre seigneur
la ville

le

Pape Jean XXIII ne transfrera point


a

hors de

de Constance

cour de

Rome

ni ses ol-

(i)

Comme
ce
il

certains i:ats-gnraux se dclarrent


et

assemble natio-

nale en
Jamais

qui regardait ta constitution

l'extirpation de$ abui.

n'y eut de parit plus exacte.

(2) Ils n'osent pas dire (3) Scss,

rondemont

Le Pape.

IYe.

ficiers, et

ne les contraindra ni directement ni indirecte,

ment

le suivre
concile
,

sans la dlibration et le consente-

ment du
officiers

surtout l'gard des offices et des


la

dont l'absence pourrait tre cause de


concile

dissc-

lution

du
,

ou

lui tre

prjudiciable
,

1
.

Ainsi

les

Pres avouent que

par

le

seul dpart

du
ils

Pape,
lui

le concile est dissous, et


;

pour

viter ce malheur,
,

dfendent de partir

c'est--dire

en d'autres termes,

qu'ils se dclarent les suprieurs de celui qu'ils dclarent

au-dessus d'eux.

La

Ve

Il n'y a rien de si joli. 2 session ne fut qu'une rptition de la IVe .

Le monde catholique
ou obdiences
rent.
,

tait alors divis

en

trois parties
diff-

dont chacune reconnaissait un Pape

Deux de

ces obdiences, celle de Grgoire XII et


le

de Benot XIII, ne reurent jamais


prononc dans
la

dcret de Constance

IVe session
,

et depuis

que

les

obdien,

ces furent runies

jamais

le concile ne s'attribua

ind-

pendamment du Pape,
le

le droit

de rformer V Eglise dans


la session

chef

et

dans

ses

membres. Mais dans

du 30
que

octobre

Ml 7,

Martin

ayant t lu avec un concert


,

dont

il

n'y avait pas d'exemple

le concile arrta

le

Pape rformerait lui-mme V Eglise ,


dans
ses

tant dans le chef que

membres

suivant l'quit

et le

bon gouvernement

de V Eglise.

Le Pape, de son
avril

ct

dans

la

XLV C
le

session

du 22

1418, approuva tout ce que

concile avait fait

(1) Fleury,

liv.

CIL N.

175.

(2) Il y aurait une in6nit de choses dire sur ces deux sessions, sur lea

manuscrits de Scheeleslratc, sur

les objections

d'Arnaud

et

de Bossuel, sur

l'appui qu'ont tir ces manuscrits des prcieuses dcouvertes faites dans les

bibliothques d'Allemagne, etc., etc.; mais


tails, il

si

je m'enfonais dans ces diiift,


s'il

m'arriverait

un

petit

malheur que je voudrai cependant

tait possible, celui

de n'tre pas lu.

96
conciliaireent
(

ce qu'il rpte

deux

fois)

en matire

de

foi.

Et quelques jours auparavant, par une bulle du 10

mars,
Sicge
,

il

avait

dfendu

les

appels des dcrets

qu'il appela le souverain


le

juge

voil

du Saintcomment le

Pape approuva
Jamais
il

concile de Constance,
si

n'y eut rien de


ridicule
la
,

radicalement nul et
la

mme

de

si

videmment
,

que

IV e session du conseil
le

de Constance

que

Providence et

Pape changrent

depuis en concile.

Que

si

certaines gens
,

s'obstinent dire

Nous adne
lieu
la

mettons la IF* session

oubliant tout

fait

que ce mot
s'il

nous } dans l'Eglise catholique, est un solcisme


se rapporte tous
,

nous
la

les laisserons dire

et

au

de

rire

seulement de

IV e session

nous rirons de
rire.
,

IV e session et de ceux qui refusent d'en

En

vertu de

l'invitable force des choses


effrne.
Il

toute as-

semble qui n'a point de frein est

peut y avoir
;

du plus ou du moins
la loi est infaillible.

ce sera plus tt

ou plus tard

mais

Rappelons-nous

les

extravagances de

Ble; on y vit sept ou huit personnes, tant Evques qu'abbs


,

se dclarer au-dessus
,

du Pape

le

dposer

mme

pour couronner l'uvre

et dclarer tous les


fussent-ils
,

contrevenants

dchus de leurs dignits,


Patriarches , Cardinaux

Evques, Archevques,

rois ou empereurs.

Ces

tristes

exemples nous montrent ce qui arrivera tou-

jours dans les

mmes

circonstances. Jamais la paix ne

pourra rgner ou

s'tablir

dans l'Eglise par l'influence

d'une assemble non prside. C'est toujours au Souverain Pontife , ou seul ou accompagn , qu'il en faudra
venir
,

et toutes les

expriences parlent pour cette au-

torit.

On

peut observer que

les

docteurs franais qui se sont

07
crus obligs de soutenir l'insoutenable session

du

concile?

de Constance, ne manquent jamais de se retrancher scru-

puleusement dans l'assertion gnrale de


concile universel sur le
qu'ils

la

supriorit du

Pape

sans jamais expliquer ce


il

entendent par

le

concile universel;

n'en faudrait
ils

pas davantage pour montrer quel

point

se sentent

embarrasss. Fleury va parler pour tous.

Le concile de Constance,

dit-il
11

tablit la
,

maxime

de
est

tout

temps enseigne en France


2
.

que tout Pape


,

soumis au jugement de tout concile universel


concerne la
foi

en ce qui

Pitoyable rticence

et bien indigne

d'un

homme
s'il

tel

que Fleury
versel
est

Il

ne

s'agit point
,

de savoir

si le concile uni-

au-dessus du Pape

mais de savoir

peut y
Souve-

avoir

un

concile universel sans


la

Pape

ou indpendant du
le

Pape. Voil

question. Allez dire

Rome que

rain Pontife n'a pas droit d'abroger les canons

de Trente
tion

srement on ne vous fera


il

du concile pas brler. La ques-

dont

s'agit

ici

est

complexe.

On demande
et

1
les

quelle est l'essence

d'un concile universel,

quels sont

caractres dont la moindre altration anantit son essence?

On demande
dans l'ombre
sur
le

2 si

le

concile ainsi constitu est au-dessus


laissant l'autre

du Pape P Traiter
;

la

deuxime question en
sans savoir

faire

sonner haut
,

la supriorit
,

du

concile
,

Souverain Pontife

sans vouloir
;

sans
faut

oser dire ce
le

que

c'est

qu'un concile cumnique

il

dclarer franchement, ce n'est pas seulement une erreur


,

d simple dialectique

c'est

un pch contre

la probit.

(1)

Aprs

lout ce qu'on a lu, et surtout aprs la dclaration de

1626,

quel

nom donner

celle assertion?

(2) Fleury, nouv. Opusc. p. 44.

DU PAPE.

98

CHAPITRE

XII*

DES CASONS EN GENERAL, ET DE l'APPEL A LEUR AUTORITE

Il

ne s'ensuit pas
est souveraine

au reste , de ce que

l'autorit

du
et

Pape

qu'elle soit au-dessus des lois,


;

qu'elle puisse s'en jouer

mais ces hommes qui ne cessent


,

d'en appeler

aux canons

ont un secret qu'ils ont soin de

cacher, quoique sous des voiles assez transparents.

Ce
des

mot de canons

doit s'entendre
faits,

suivant leur thorie

canons qu'ils ont

ou de ceux qui leur


si le
,

plaisent. Ils

n'osent pas dire tout fait que

Pape jugeait proils

pos de faire de nouveaux canons


droit de les rejeter
;

auraient

eux
,

le

mais qu'on ne s'y trompe pas


,

Si ce ne sont leurs paroles expresses

C'en

est

le

sens.......

Toute
piti.

cette dispute sur l'observation des canons fait


s'il

Demandez au Pape
les

entend gouverner sans rgle


lui ferez

et se jouer des

canons ; vous

horreur.
s'ils

Demandez
entendent

tous

Evques du monde catholique

que des circonstances extraordinaires ne puissent lgitimer


des abrogations , des exceptions
la souverainet,
,

des drogations

et

que

dans l'Eglise

soit

devenue

strile

comme
le droit

une

vieille

femme , de manire

qu'elle ait

perdu

inhrent toute puissance , de produire de nouvelles lois


mesure que de nouveaux besoins les demandent ?
ils

croi-

ront que vous plaisantez.

souverainet quelconque le pouvoir de faire des lois


les faire
les

Nul homme sens ne pouvant donc contester nulle de


,

excuter, de les abroger, et d'en dispenser lorsque

circonstances V exigent ; et nulle souverainet ne s'ar*

99
rogeant
le droit

d'user de ce pouvoir

hors de ces cir-

constances ; je le

demande , sur quoi dispute-t-on? Que


particulier, Eossuet avec sa
,

veulent dire certains thologiens franais avec leurs ca-

nons? Et que veut dire, en


grande
restriction qu'il

nous dclare demi-voix

comme
:

un mystre

dlicat

du gouvernement

ecclsiastique

La

plnitude de la puissance appartient la chaire de saint

Pierre ; mais nous demandons que V exercice en soit rgl

par

les

canons ?
est-ce

Quand
Lorsqu'on

que

les

Papes ont prtendu


fait

le contraire ?

est arriv,

en

de gouvernement, ce point
les dfauts inspara-

de perfection qui n'admet plus que


bles de la nature

humaine

il

faut savoir s'arrter et ne

pas chercher dans de vaines suppositions des semences


ternelles
dit
,

de dance

et

de rvolte. Mais,

comme
le

je l'ai

Bossuet voulait absolument contenter sa conscience

et ses auditeurs; et sous ce point


l'unit est

de vue,

sermon sur

un des plus grands tours de

force dont on ait


;

connaissance. Chaque ligne est un travail

chaque mot
,

est

pes ; un article
le rsultat

mme comme
,

nous l'avons va

peut tre

d'une profonde dlibration. La gne extrme


l'illustre

o se trouvait
ployer
les
,

orateur

l'empche souvent d'emqui

termes avec cette rigueur


s'il

nous aurait

contents

n'avait pas craint d'en mcontenter d'au-

tres. Lorsqu'il dit

par exemple

Dans
par
elle

la chaire de saint

Pierre

rside

la plnitude de la puissance apostolique ;


les

mais

l'exercice doit en tre rgl

canons

de peur

que, s'levant au-dessus de tout,


ies

ne dtruise elle-mme
1

propres dcrets

ainsi le

mystse est entendu

J'en

(t)

Un

peti plus bas,

il

sVcrie

La comprcnez-vcus maintenant

c^'.ti

immortelle beaut de l'Eglise catholique?


tout,

Non, IHqnseigneur

P'

nl

moins que tous ne daigniez ajouter quelques mots.

100 demande bien pardon encore l'ombre fameuse de ce grand homme; mais pour moi le voile s'paissit , et loin
d'entendre
vant.
le mystre je le comprends moins qu'auparaNous ne demandons point une dcision de morale
,

nous savons dj depuis quelque temps

qu'un souverain

ne saurait mieux faire que de bien gouverner. Ce mystre


n'est pas

un grand mystre
,

il

s'agit

de savoir
* ,

si le

Soul

verain Pontife

tant une puissance suprme

est
;

par
,

mme
la

lgislateur dans toute la force

du terme
si

si

dans

conscience de l'illustre Bossuet,

cette puissance tait


le

capable de s'lever au-dessus de tout ;


droit
,

Pape n'a

le

dans aucun cas, d'abroger ou de modifier un de ses


s'il

dcrets;

de juger

si le

y a une puissance dans l'Eglise qui ait droit Pape a bien jug , et quelle est cette puis,

sance ; enfin

si

une Eglise particulire peut avoir , son


la

gard, d'autre droit que celui de


Il

reprsentation.
,

est vrai

que vingt pages plus bas

Bossuet cite
,

sans

la

dsapprouver, cette parole de Charlemagne

que quand

mme F Eglise romaine


table,
il le

imposerait un joug peine suppor-

faudrait souffrir plutt que de rompre la comelle


2
.

munion avec
les

Mais Bossuet avait tant d'gards pour

princes

qu'on ne saurait rien conclure de l'espce

d'approbation tacite qu'il donne ce passage.

Ce qui demeure
runis sans
le

incontestable

c'est

que

si

les
,

Evoques

Pape peuvent s'appeler Y Eglise


celle

et s'attri-

buer une autre puissance que


sonne
elle

de

certifier la

per-

du Pape

dans

les

moments
il

infiniment rares

pourrait tre douteuse,

n'y a plus d'unit, et l'Eglise

visible disparat.

(1) Les
tes.

puissances suprmes (en parlant du Pape) veulent cire instruil'unit, III e point.}

(Sermon sur

(2) II e point,

10!

Au

reste

maigre

les artifices infinis

d'une savante

catholique condescendance , remercions Bossuet d'avoir puissance du Pap dit, dans ce fameux discours , que la
est
1 une puissance suprme ; que V Eglise est fonde sut 2 son autorit ; que dans la chaire de saint Pierre rside

lorsque la plnitude de la puissance apostolique* ; que

le

Pape

est attaqu, Vpiscopat tout entier (c'est--dire l'E-

glise) est en pril

; qu'il

y a toujours quelque chose de

paternel dans

le

Saint-Sige* ; qu'il peut tout, quoique tout

ne soit pas convenable* ; que ds V origine du christianisme , les Papes ont toujours fait profession , en faisant
observer
les lois,

de

les

1 observer les premiers' ; qu'ils en-

tretiennent l'unit
bles dcrets, et
les
le

dans tout

le

corps , tantt par d'inflexi8

tantt par de sages tempraments

; que

Evques n'ont tous ensemble qu'une


rapport
essentiel qu'ils
et ses

mme

chaire,

par
,

ont tous avec la chaire unique

o saint Pierre
vent
,

successeurs sont assis; et qu'ils doicette


,

en consquence de

doctrine, agir tous dans

l'es-

prit de l'unit catholique


dise rien, ne fasse rien,
verselle ne puisse avouer
9

en sorte que chaque Evque ne

ne pense rien que l'Eglise uni; que la puissance donne

plu-

sieurs

porte sa restriction

dans son partage


,

au

lieu que

la puissance

donne un seul
10

et

sur tous

et

sans excep-

tion, emporte la plnitude

que la

chaire ternelle ne

connat point T hrsie" ; que la foi romaine est toujours la foi de l'Eglise; que l'Eglise romaine est toujours vierge;
et

que toutes
,

les

hrsies

ont reu d'elle

ou

le

premier

coup

ou

le

coup mortel 12 ; que la marque la plus vidente


l'uniie*

p.

(1)

Sermon sur

de l'Eglise,

uvres

de Bossuet, tom

VU,

p.

41.

(2) Ibid. p.

31.

41.

(3) Ibid. p.

(6) Ibid. p. 31.

14.

(4) Ibid. p.

25. {b)Ibid.

Ibid. (7) pag. 32.

(9) Ibid. pag.

16.

CIO) Ibid. pag. 14.

(8) Ibid. pag. 29.

(11) Ibid. f. 9.

(12)

Ibid.

PS. 10.

10
de V assistance que
Eglises
,

le

Saint-Esprit donne
si juste et si
les

cette
,

mre des
que ja-

c'est

de la rendre

modre

mais

elle riait

mis les excs parmi

dogmes*.
tenons-lui

Remercions Bossuet de ce

qu'il a dit, et

compte surtout de ce
blier

qu'il a

empch, mais sans ouclair qu'il

que tandis que nous ne parlerons pas plus


permis de
le faire

ne
a
e

s'est

dans ce discours, l'unit qu'il


et clbre
,

si

loquemment recommande

se perd dans

vague et ne

fixe plus la croyance.

Leibnitz, le plus grand des protestants ,


c

et peut-tre

plus grand des

hommes dans
Bossuet
,

l'ordre des sciences

objectait ce

mme

en 1690, qu'on n'avait

pu convenir
ou
dans
le
,

encore dans l'Eglise romaine ,

du vrai

sujet

sige radical

de V infaillibilit;
autres dans
le

les
,

uns la plaant
quoique sans
le

Pape ,
2
.

les

concile

Pape

etc.

Tel est

le rsultat
,

du systme

fatal

adopt par quelet fond princiet

ques thologiens

au sujet des conciles,


unique
,

palement sur un

fait

mal entendu
Ils

mal expliqu,
le
il

prcisment parce qu'il est unique.


capital

exposent

dogme
faut la

de

l'infaillibilit

en cachant

le foyer

chercher.

(1)

Sermon sur

l'unit, elc.

Bossuet, tora. VII, p. 42.

(2)

Voyez sa correspondance avec BossueL

tt?3

CHAPITRE

XIV.

EXAMEN D'UNE DIFFICULT PARTICULIERE QU'ON lYECONTRE LES DCISIONS DES PAPES.
Les dcisions doctrinales des Papes ont toujours fait !oi dans l'Eglise. Les adversaires de la suprmatie pontificale

ne pouvant nier ce grand


,

fait

ont cherch

du moins
l'Eglise;

l'expliquer dans leur sens


sions n'ont tir leur force
et

en soutenant que ces dci-

que du consentement de
,

pour

l'tablir

ils

observent que souvent

avant d'tre avec


effort

reues, elles ont t examines dans

les conciles
fait

connaissance

de cause

Bossuet surtout a
,

un

de raisonnement et d'rudition

pour

tirer

de cette con-

sidration tout le parti possible.

Et en
celui-ci
ble
:

effet

c'est

un paralogisme
c'est

assez plausible

que

Puisque

le concile

a ordonn un examen prala,

d'une constitution du Pape

une preuve qu'il ne la

regardait pas

comme

dcisive.

Il

est

donc

utile d'claircir

cette difiiculti,

La plupart des
surtout o
esprits
,

crivains franais

depuis

le

temps

la

manie des constitutions


,

s'est

empare des

partent tous

mme

sans s'en apercevoir , de la

supposition d'une
faits et

loi

imaginaire, antrieure tous les


si

qui les a dirigs; de manire que


,

le

Pape, par

exemple

est souverain

dans

l'Eglise

tous les actes de

l'Histoire ecclsiastique doivent l'attester

en se pliant uni,

formment
la

et sans effort cette supposition


,

et

que dans
doivent

supposition contraire

tous les

faits

de

mme

contredire la souverainet.

Or

il

n'y a rien de

si

faux que cette supposition


les choses
;

et ce
insli-

a'est point ainsi

que vont

jamais aucune

104
mtion importante n'a rsult d'une
grande , moins
elle crit. Elle se
loi
,

et plus elle est


la

forme elle-mme par

conspiration de mille agents, qui presque toujours ignorent ce qu'ils font


;

en sorte que souvent

ils

ont

l'air

de ne

pns s'apercevoir du droit qu'ils tablissent eux-mmes.


L'institution vgte ainsi insensiblement travers les sicles
:

Crescit occulto vlut arbor

vo*

c'est la devise ter-

nelle

de toute grande cration politique ou religieuse.

Saint Pierre avait-il une connaissance distincte de reten-

due de sa prrogative
re

et des questions qu'elle ferait na-

dans l'avenir? Je l'ignore. Lorsque aprs une sage


,

discussion

accorde l'examen d'une question impor-

tante cette

poque

il

prenait le premier la parole au

concile de Jrusalem, et
saint Jacques

que

toute la multitude se tut

2
,

mme
,

n'ayant parl son tour

du haut de
le

son sige patriarcal

que pour confirmer ce que


,

chef

des Aptres venait de dcider

saint

Pierre agissait-il

avec ou en vertu d'une connaissance claire et distincte de


sa prrogative
,

ou bien en crant son caractre ce ma,

gnifique tmoignage
intrieur

n'agissait-il

que par un mouvement

spar de toute contemplation rationnelle? Je


3
.

l'ignore encore

On
ts et

pourrait, en thorie gnrale, lever des questions

curieuses; mais j'aurais peur de


d'tre nouveau au

me

jeter

dans
,

les subtili-

lieu d'tre

neuf

ce qui

me

f-

cherait

beaucoup;

il

vaut mieux

s'en tenir

aux ides sim-

ples et purement pratiques.


L'autorit

du Pape dans
Od. 511,45.] 12. blm ce doulc
;

l'Eglise,

relativement aux

(l)[Horat.
(2) Actes,

I.

XV,

(3) Quelqu'un a

mais

n'y point insister, je


lion de foi
:

me

crois en rgle. Il

comme j* dclare expressment me suffit de rpter ma profes-

Dieu me prserve d'lre nouveau en votent iirt neuf!

05
gestions dogmatiques, a toujours t marque au coin d'une extrme sagesse jamais elle ne s'est montre prci;

pite,

hautaine, insultante, despotique. Elle a constamle

ment entendu tout

monde, mme

les

rvolts,

lors-

qu'ils ont voulu se dfendre. Pourquoi donc se serait-elle

oppose l'examen d'une de ses dcisions dans un concile


gnral? Cet examen repose uniquement sur
la

condesainsi.

cendance des Papes ,

et toujours ils

l'ont

entendu

Jamais on ne prouvera que


sance,

les conciles aient pris


,

connais-

comme

juges proprement dits


,

des dcisions dog-

matiques des Papes


droit de les accepter

et qu'ils se

soient ainsi arrog le

ou de

les rejeter.

Un exemple
de Chalcdoine
sa lettre ft

frappant de cette thorie se tire du concile


si

souvent
et

cit.

Le Pape y permit bien que


il

examine,

cependant jamais

ne maintint

d'une manire plus solennelle VirrformubiUt de ses ju-

gements dogmatiques.

Pour que

les faits fussent

contraires cette

thorie
,

c'est--dire la supposition de pure condescendance

il

faudrait,

comme
la

le

savent surtout les jurisconsultes, qu'il


la

y et la fois contradiction de

part des Papes, et ju-

gement de

part des conciles

ce qui n'a jamais eu lieu.


c'est

Mais ce qu'il faut bien remarquer,


logiens franais
sont les

que

les thoil

hommes du monde auxquels


rejeter cette distinction.

conviendrait

le

moins de

Personne n'a plus


ques, de recevoir

fait valoir qu'eiiN le

droit des Ev-

les dcisions

dogmatiques du Saint-Sige

avec connaissance de cause

et

comme

juges de la foi

4
.

Cependant aucun Evque gallican ne


de dclarer fausse et de rejeter

s'arrogerait le droit
telle
,

comme

une dcision

(1)
fait ara

Ce

droit fut exerc dans l'affaire de Fi:elon, avec une pomjie Uni!

usante,

106
dogmatique du Saint-Pre.
un crime et
Il Il

sait

que ce jugement

serait

mme un

ridicule.

y a donc quelque chose entre l'obissance purement


,

passive

qui enregistre une

loi

en silence

et la supriorit

qui l'examine avec pouvoir de la rejeter.

Or

c'est

dans

ce milieu que les crivains gallicans trouveront la solution

d'une

difficult

qui a

fait

grand bruit , mais qui se

rduit cependant rien lorsqu'on l'envisage de prs. Les


conciles

gnraux peuvent examiner

les dcrets

dogmati-

ques des Papes, sans doute pour en pntrer

le sens,
,

pour
les

en rendre compte eux-mmes et aux autres


confronter l'Ecriture, la tradition et

pour

aux
;

conciles pr-

cdents

pour rpondre aux objections


,

pour rendre ces

dcisions agrables

plausibles

videntes l'obstination

qui les repousse;


l'Eglise

pour en juger, en un mot, comme


une constitution dogmatique du

gallicane juge

Pape avant de

l'accepter.

A-t-elle le droit de juger


la force

un de

ces dcrets dans toute

du terme
le

c'est--dire de l'accepter ou de le re-

jeter,

de

dclarer
;

mme

hrtique,

s'il

y choit? Elle
,

rpondra non
le

car enfin le premier de ses attributs

c'est

bon sens

*.

(1) Bercastel, dans son

Ilistoire ecclsiastique, a
les

cependant trouv im

moyen trs-inguieui de mettre


pouvoir de juger
le

Evques

l'aise,

elde leur confrer


dit-il,

le

Pape. Le jugement des Evques,


les

ne s'exerce

point sur

le

jugement du Pape, mais sur


si le

matires qu'il a juges.


telle

De manire que
lre qu'il s'est

Souverain Pontife a dcid, par exemple, qu'une

proposition est scandaleuse et hrtique, les Evques franais ne peuvent

tromp

(7iefas)

ils

peuvent seulement dcider que

la

propo-

sition est difiante

ou orthodoxe.
le

Les Evques, continue


qne le

mme

crivain, consultent les

mmes

rgles

Pape, l'Ecriture,

la tradition, et

spcialement la tradition de leurs


la

propres glises, afin d'examiner cl de prononcer, selon


lorii

mesure d'aului

qu'ils ont reue de Jsus-Christ,

si

la doctrine

propose

a\

107
Mais, puisqu'elle n'a pas droit de juger, pourquoi
discuter?
sans
droit

Ne vaut-il pas mieux accepter humblement et examen pralable une dtermination qu'elle n'a pas
,

de contredire? Elle rpondra encore non, et toune nous dise plus que
,

fours elle voudra examiner.

Eh bien

qu'elle

les dcisions

dogmatiques des Souverains Pontifes


thedra , ne sont pas sans appel
,

prononces ex ca-

puisque certains conciles


les

en ont examin quelques-unes avant de


canons.

changer en

Lorsqu'au commencement du
correspondant avec Bossuet sur
runion des Eglises
indispensable
, ,

sicle
la
,

dernier, Leibnitz,
la

grande question de

demandait
le concile

comme un

prliminaire

que

de Trente

ft dclar

non

cumnique; Bossuet, justement


lui

inflexible sur

ce point,

dclare cependant que tout ce qu'on peut faire pour

faciliter le

grand uvre

c'est

de revenir sur

le

concile
si les

par voie d'explication. Qu'il ne s'tonne donc plus

Papes ont permis quelquefois qu'on revint sur leurs dcidions par voie d'explication.

Le cardinal Orsi
qui

lui adresse

sur ce sujet un argument

me

parat sans rplique.


dit-il,

Les Grecs nous accusaient,


faits,

en commenant

par l'exposition des

d'avoir dcid la question sans

eux,
le

et ils

en appelaient un concile gnral. Sur cela


disait
:

Pape Eugne leur


:

Je vous propose

le

choix
toutes

entre quatre partis

1 Etcs-vous convaincus

par
le

les autorits

que nous vous avons cites,


(Tlisl.

que

Saint-

conforme ou contraire.

de l'Egl. tom.

XXIV,

p. 93, cite par

M.
l'on

de Barrai, n. 3i,p. 305.)


le flanc

Cette thorie de Bercastel prterait

des rflexions svres,

si

ne savait pas qu'elle

n'tait de la part de l'estimable auteur,

qu'un

in-

nocent arlice pour chapper aux parlements et faire passer

le reste.

108
Esprit procde du Pre el

du Fils?

la question est termine.

2 Si vous n'tes pas convaincus, dites-nous de quel

ct la

preuve vous parat faible , afin que nous puis nos preuves,
el

sions ajouter

porter

celle

de ce dogme
des

jusqu' V vidence,

3 Si vous avez de votre ct

textes favorables cela

votre sentiment, citez-les. 4 Si toui

ne vous

sufft

pas, venons-en un
et Latins,

concile gnral.
la v-

Jurons tous, Grecs

de dire librement

rite, et

de nous en tenir ce qui paratra vrai au

plus grand

nombre

1
.

Orsi dit donc Bossuet

Ou

convenez que
les conciles

le

concile

de Lyon (le plus gnral de tous

gnraux)

ne fut pas cumnique, ou convenez que V examen fait des


lettres

des Papes dans


,

un
tapis

concile

ne prouve rien contre


,

V infaillibilit
effet

puisqu'on consentit ramener


le

et

qu'en
,

on ramena sur

dans

le

concile de Florence

la

mme

question dcide dans celui de


foi

Lyon 2
pourrait rpondre ce

Je ne sais ce que la bonne

qu'on vient de

lire

quant

l'esprit

de contention
:

aucun

raisonnement ne saurait l'atteindre


plaise

attendons qu'il lui


les conciles.

de penser sur

les conciles

comme

(1)

Jusjurandum demus, Latini

pariler ac Graeci... Proferatur libr Te-

ntas per juramentum, et qttod pluribus videbilur, hoc amplcctemur et nos


et vos.

(2) Jos. Aagust. Orsi.

De irreform- rom. Pontifie, in dtfinirndis


vol. in-4,

fidvi

eimtroversiis judicio.

Rom, 1772, 4

tom.

I,

lib.

I,

cap.

XXXVII,
tionale, el

art. I,

pag. 81.

On a vu mme trt-souvent, dans l'Eglise, les Evques d'une Eglise namme encore des Evques particuliers, confirmer les dcrets dei
IV,

conciles gnraux. Orsi en cite des exemples tirs des


cile

Ve et Vie con-

gnraux. {Ibid.

lib. II,

cap.

I.

art. civ. p.

104.)

109

CHAPITRE XV.
INFAILLIBILIT DE FAIT.
du
droit nous passons
,

Si

aux

faits

qui sont la pierre

de touche du droit

nous ne pouvons nous empcher de


,

convenir que la chaire de saint Pierre


la

considre dans
naturel-

certitude de ses dcisions, est

un phnomne
la

lement incomprhensible. Rpondant toute


puis dix-huit sicles
,

terre desont-ils

combien de

fois les

Papes se

iromps incontestablement? Jamais.


canes
,

On

leur fait des chidcisif.

mais sans pouvoir jamais allguer rien de


les protestants et
,

Parmi
l'ai

en France

mme
de
;

comme
il

je

observ souvent
faire

on a amplifi

l'ide

l'infaillibilit

au point d'en

un pouvantail

ridicule

est

donc

bien essentiel de s'en former une ide nette et parfaite-

ment

circonscrite.
et

Les dfenseurs de ce grand privilge disent donc


ne disent rien de plus
V Eglise librement*
ne
s'est
,

que

le

Souverain Pontife parlant


dit

, et ,

comme

V cole, ex cathedra ,
foi.

jamais tromp
s'est

et

ne se trompera jamais sur la

Par ce qui
qu'on

pass jusqu' prsent, je ne vois pas

ait rfut cette proposition.

Tout ce qu'on a

dit

contre les Papes pour tablir qu'ils se sont iromps, ou n'a

point de fondement solide

ou sort videmment du cercle

que

je viens

de tracer.

La
Papes

critique qui s'est


,

amuse compter

les fautes

des

ne perd pas une minute dans

l'Histoire eccl-

(i)

Par

ce

mot librement, j'entends qne


sons toutes
les

ci les (oaraenti, ni la perscule

tion, ni la tiolence enfin,

formes, n'aura pu priver

Sou-

veraia Pontife de la libert* d'esprit qui doit prM Jer

decisioni.

no
siasiique
,

puisqu'elle remonte jusqu' saint Pierre. C'est


;

par lui qu'elle commence son catalogue


faute

et

quoique

la

du prince des Aptres


,

soit

un
la

fait

parfaitement

tranger la question
les livres

elle n'est
,

pas moins cite dans tous

de V opposition

comme

premire preuve de

la faillibilil

du Souverain
le

Pontife. Je citerai sur ce point


si

un crivain
parmi
tre la
Il

dernier en date ,

je

ne

me

trompe

les

Franais de l'ordre piscopal qui ont crit con-

grande prrogative du Saint-Sige 1 .

avait repousser le tmoignage solennel et

embar-

rassant

du clerg de France, dclarant en 1626, que


est

V infaillibilit
dans
les

toujours demeure ferme

et

inbranlable

successeurs de saint Pierre.


se dbarrasser de cette difficult, voici
:

Pour
le

comment
,

savant Prlat s'y est pris

Vindfectibilit

dit-il,
et

ou V infaillibilit qui

est reste

jusqu' ce jour ferme


,

inbranlable dans les successeurs de saint Pierre

n'est

pas sans doute d'une autre nature que celle qui fut octroye au chef des Aptres en vertu de la prire de JsusChrist.

Or, l'vnement a prouv que


de
,

l'indefectibilit

ou

l'infaillibilit
;

la foi

ne

le mettait
il

pas l'abri
ajoute
:

d'une chute

donc

etc.

Et plus bas

On
de

exagre faussement
Christ
,

les effets

de

l'intercession

de Jsusfoi

qui fut

le

gage de

la stabilit

de

la

Pierre, sans nanmoins empcher sa chute humiliante


et

prvue.
,

Ainsi

voil des

thologiens

des Evques

mme

(je

n'en cite qu'un instar

omnium)

avanant ou supposant
l'Eglise catholique

du moins, sans

le

moindre doute, que

(1) Dfense des liberts de l'Eglise gallicane et de l'assemble

du

clerg

de France, tenue en 1G82. Paris, 1817, in-4,


ih!a> do Barrai,

par

feti

M.

Louis-ilat-

archevque de Tour;. Pages 327,

328

et

329.

lil
tait tablie et

que

saint Pierre tait Souverain Pontife

avant la mort
Ils
il

du Sauveur.
,

avaient cependant lu
il

tout

comme nous

que l o

y a un testament,

est

ncessaire que la mort


le

du

testa-

teur intervienne, parce que


la

testament n'a lieu que


le

par

mort, n'ayant point de force tant que

testateur est

encore envie*.

Us ne pouvaient se dispenser de savoir que


naquit dans le cnacle, et qu'avant l'effusion
Esprit
Ils
il

l'Eglise

du Saintutile

n'y avait point d'Eglise.


:

avaient lu le grand oracle


aille; car si je
:

Il

vous
le

est

que

je

m'en

ne m'en vais pas,

Consolateur ne

viendra point vous

mais
vous

si je

m'en vais , je vous V envenu,


il

verrai. Lorsque cet Esprit de vrit sera

rendra
vous-

tmoignage de moi ,

et

me rendrez tmoignage
il

mmes 2 .
Avant
d'Eglise
,

cette mission solennelle,


ni

n'y avait donc point


ni

de Souverain Pontife
dit
;

mme

d'apostolat

proprement

tout tait en

germe, en puissance, en

expectative, et dans cet tat les hrauts


rit

mme de

la v-

ne montraient encore qu'ignorance et que faiblesse.

Nicole a rappel cette vrit dans son Catchisme rai-

sonn. Avant d'avoir reu le Saint-Esprit

dit-il, le

jour
la

de

la

Pentecte

les

Aptres paraissaient faibles dans


des

foi, timides l'gard

hommes,
etc.

etc

Mais depuis

la Pentecte,

on ne voit plus en eux que confiance,


les souffrances
3
. ,

que joie dans

On

vient d'entendre la vrit qui parle

maintenant

(1)

Heb. IX,

v.

16

et

17.
et

(2) Joan.

XVI, 7; XV, 26

27.
les

(3j Nicole, Instr. thol. et


I.

mor. sur

sacrement*. Pri, 1723, lom

De

la confir, b. II, p.

ST.

112
elle

va tonner.
les

Ne

fut-ce pas

un prodige bien tonnant


ils

de voir

Aptres, au

moment o

reurent

le

Saintqu'ils

Esprit, aussi pntrs des lumires de Dieu

avaient t jusque-l ignorants et remplis d'erreurs

tandis qu'ils n'avaient eu

pour matre que Jsus-Christ?


!

mystre adorable et impntrable

Vous

le savez

Jsus-Christ, tout Dieu qu'il tait, n'avait pas suffi,

ce semble
leste
,

pour leur

faire

entendre cette doctrine cet

qu'il tait

venu

tablir sur la terre


.

ipsi

nihilhorum intellexerunt*

Pourquoi? parce
,

qu'ils n'a-

vaient point encore reu l'Esprit de Dieu


ces vrits taient de celles

et

que toutes
de Dieu
Saint-

que

le seul Esprit

peut enseigner. Mais dans l'instant


Esprit leur est donn
si
,

mme que
,

le

ces vrits qui leur avaient paru


etc.
2

incroyables se dveloppent eux


est

C'est--

dire le testament

ouvert et l'Eglise

commence.
,

Si j'ai insist sur celte misrable objection


qu'elle se prsente la premire
,

c'est

parce

et parce qu'elle sert

mer-

veilleusement mettre dans tout son jour l'esprit qui a


prsid cette discussion de la part des adversaires de
la

grande prrogative. C'est un esprit de chicane qui


;

meurt d'envie d'avoir raison


tout dissident, mais tout

sentiment bien

naturel

fait

inexplicable de la part

du catholique. Le plan de mon ouvrage ne me permet point de discuter


une une
les

prtendues erreurs reproches aux Papes


:

d'autant plus que tout a t dit sur ce sujet

je toucherai

seulement

les

deux points qui ont


,

t discuts

avec

le

plus de chaleur

et qui

me paraissent

susceptibles de qucl-

(1)Luc. XVII.34.
(2) Bourdaloue,
t'tli lunt

Serm. sur

la

Pentecte, I r * partie, sur le texte


Alyt. ton). I.

fte-

omnes Spirilu sanclo.

113
qiios

nouveaux claircissements;
d'tre cit.

le reste

ne vaut pas Vkon~

neur

Les docteurs italiens ont observ que Bossuet, qui

dans sa Dfense de la dclaration*

avait d'abord argu-

ment comme tous


,

les autres,

de

la

chute du Pape Libre,


,

pour tablir

la

principale des
le chapitre

IV

propositions

a retranche

lui-mme tout
le voir

qui y est relatif,

dans l'dition de 1745. Je ne suis


chose dans ce

comme on peut point mme de


moin;

vrifier la

moment , mais

je n'ai pas la

dre raison de

me

dfier

de mes auteurs

et la nouvelle

Histoire de Bossuet ne laisse d'ailleurs aucun doute sur


le

repentir de ce grand

homme.
dans l'intimit de
:

On
disait

lit

que Bossuet

la conversation

un jour

l'abb Ledieu

J'ai ray de

mon
le

trait

de

la

puissance ecclsiastique tout ce qui regarde

Pape

Libre,

comme ne prouvant pas bien ce que


2
.

je voulais

TABLIR EN CE LIEU
C'tait

rtracter
tir

un grand malheur pour Bossuet , d'avoir se sur un tel point mais il voyait que l'argument
:

de Libre

tait insoutenable. 11 l'est

au point que

les

centuiiateurs de

Magdebourg n'ont pas os condamner


ils

ce

Pape,

et

que mme

l'ont absous.

Libre,

dit saint Alhanase, cit

mot pour mot par


a souscrit
;

les centuria leurs, vaincu par les souffrances d'un exil

de deux ans

et

par

la

menace du supplice ,
qu'on
lui

enfin la condamnation

c'est la violence

demandait

mais

qui a tout fait, et l'aversion de Libre

pour

l'hrsie n'est pas plus


;

douteuse que son opinion


sentiment qu'il aurait

en faveur d'Athanase

c'est le

(i)Liv. IX,chap.

XXXIV.
du IY'lir.,
p.

(2)

Tom,

II. Pioces justifie,

396

DU TAPE,

114

manifest

s'il

et t libre

1 .

Saint

Athanase terviolence prouve

mine par celle phrase remarquable

La

bien la volont de celui qui [ait trembler, mais nullement

celle de celui

qui tremble

2
.

Maxime

dcisive

dans

ce cas.

Les centuriateurs citent avec


tres crivains,

la

mme

exactitude d'aufavorables Li-

qui se montrent moins

bre
les

sans nier cependant les souffrances de Texil. Mais

historiens de

Magdebourg penchent videmment

vers

l'opinion de saint Athanase. Il parat,


ce

disent-ils, que tout


,

qu'on a racont de la souscription de Libre

ne tomla

be nullement

sur

le

dogme arien

mais seulement sur

condamnation

a"'Athanase*.

dans ce cas plutt

Que sa langue ait prononc que sa conscience, comme Va dit Ci,

cron dans une occasion semblable

c'est ce

qui ne semble

pas douteux. Ce qu'il y a de certain,


cessa de professer la foi de Nice'
1 .

c'est

que Libre ne

Qnel spectacle que


Pape excus par

celui

de Bossuet, accusateur d'un


I

l'lite

du calvinisme

Qui pourrait ne

/l)

Liberium post exaclum

m exilio biennium, inflexum


et

minisquemortis

ad subscriptionem contra Athanasium inductum fuisse

Verm

illu.l

ipsum

et

eorura violentiam et Liberii in haresim odium

suum pro Atha-

nasio suffragium,
(2)

qum

liberos affeetus haberet, salis coarguit.

Qu enim

per tormenta contra priorem ejus senlenliam extorla sunl,


sed eogenlium volunlales habenda; sunt.
in

eo

jam non meluenlium,


(3)

Quanqura hc de subscriplione
sil,

Atbanasium ad quam Liberiu

impulsus
(4)

non de consensu

in

dogmate

eum

Arianis

dici

yidentur.

Lingu eum superscripsisse inagis quin mente, quod de juramenlo


dixit,

enjusdam Cicero

omnino videlur, quemadmodm

et

Athanasius

eum

excusavit. Constanlem cerl in professione fidei Nicaen mansisse indicat.


(Cenluria; ecclesiastiea: Hislori per aliquos studiosos et pios Yiros in urbe

Magdeburgic,
na;j.

et

Basile per Joannem Oporinum, 1562. Cent. IV,

c.

X,

128'f.)

5
pas applaudir aux sentiments qu'il
crtaire ?
certifiait

son

se-

Le plan de mon ouvrage ne me permettant point


dtails, je m'abstiens

les

d'examiner

si

le

passage de saisi

Alhanase, que je viens de citer, est saspect en quelques


points
et
;

si la

chute

de Libre peut tre nie purement


fait

simplement,

comme un

controuv 4

si,

dans

la

supposition contraire, Libre souscrivit la premire ou la

deuxime formule de Sirmium. Je

me

bornerai citer
,

quelques lignes du docte archevque Mansi


conciles
;

collecteur des

elles
r

prouveront peut-tre quelques esprit*

proccups

Qu'il csl quelque bon sens aux bords de t'Ilale.


-

Supposons que Libre et formellement souscrit


(ce qu'il n'accorde point), parla- t-il dans

* l'arianisme
cette

occasion

comme

Pape, ex cathedra P Quels concila

les assembla-t-il tion? S'il n'en

pralablement pour examiner

ques-

convoqua point

quels docteurs appeinstitua-t-il

la-t-il

lui? Quelles congrgations


le

pour

dfinir

dogme? Quelles

supplications publiques et

solennelles indiqua-t-ilpour
a

invoquer l'assistance de

i'Es-

prit-Saint? S'il n'a pas rempli ces prliminaires,

il

n'a
fi-

plus enseign
dles.
le

comme

matre et docteur de tous les


,

Nous cessons de reconnatre

et

que Bossue
le

sache bien, nous cessons, dis-je, de reconnatre

Pontife romain

comme

infaillible

2 .

(1)
$ert.

Quelques savants ont cru pouvoir soutenir

celte opinion.

Voy. Dis-

sur

le

Pape Libre, dans

laquelle on fait voir qu'il n'est pas tomb.

Paris, chez Lemesle, 17*26, in-12.

Francisci ntonii Zachari.


theol.

P. S
,

Dissertalio de eommenlilio Liberii lapsu. In Ths,


in-,

Yen. 1702

tom. H, p.

580

et seq.
dc-fiaivil

(2)

Seiitnon egil-ooa

ci cathedra, ne s docuil

tmquam

erra

115
Orsi est encore plus prcis et plus exigeant*.

Un grand
clans les

nombre de tmoignages semblables


livres italiens, sed

se

montrent

Grcis incognita qui sua tantm mi-

rariur*

Le

seul

Pape qui puisse donner des doutes lgitimes,


torts, qu' raison
,

moins raison de ses

de

la

condam-

nation qu'il a soufferte

c'est

Honorius.

Que

signifie ce-

pendant

la

condamnation d'un

homme

et

d'un Souverain

Pontife, prononce

quarante-deux ans aprs sa mort?

Un

de

ces
le

malheureux sophistes , qui dshonorrent trop souvent

trne patriarcal de Constantinople,

un

flau
,

de l'Eglise

et

du sens commun
,

Sergius

en un mot
,

patriarche de

C. P.

s'avisa
s'il

de demander

au commencement

du

VII e sicle,

y ivait deux volonts en Jsus- Christ? Dtermin pour la ngative , il consulta le Pape Honorius
en paroles ambigus. Le Pape
crut qu'il s'agissait de dire de la double
loi
,

qui n'aperut pas


;

le pige,

deux volonts humaines


afflige

c'est--

qui

notre malheureuse nature,

et qui certainement tait parfaitement trangre

au Sau-

veur. Honorius, d'ailleurs, outrant peut-tre

les

maxi-

mes gnrales du Saint-Sige, qui redoute par-dessus


tout les nouvelles questions
dsirait
crivit
et les dcisions prcipites et
il

qu'on ne parlt point de deux volonts,


il

dans ce sens Sergius, en quoi


torts

put se donner
; car
lois

un de ces
s'il

qu'on pourrait appeler administratifs


cette occasion
et
,

manqua dans
il

il

ne manqua qu'aux
Il

du gouvernement
veut
,

de

la

prudence.

calcula

mal

si

l'on

ne

vit

pas

les suites funestes

des moyens conomi-

nium
sue!,

fidolium magisler ac doctor. Ubi vero

ita

non

se gerat. sciai
la

Bosnota

romanum PonliGcem

infjlibiletn nobis

non agnosci. Voy.

de Mansi, dans l'ouvrage


(1) Orsi, toro. I,
lib.

ciie*,

p.

568.

III, cap.

XXVI,

p.

18.

117
fjues qu'il crut

pouvoir employer; mais clans tout cela on

ne voit aucune drogation au dogme, aucune erreur thologique. Qu'lonorius ait entendu la question dans le sens

suppos, c'est ce qui est dmontr d'abord par

le

tmoiil

gnage exprs

et irrcusable

de l'homme

mme
lequel

dont

avait
:

employ

la

plume pour

crire

sa lettre Sergius
, ,

je

veux parler de l'abb Jean Sympon


seulement aprs
Constantin

trois

a ns

la

mort d'Honorius,
d'Hraclius
:

crivait l'empereur

fils

Quand nous parlmes


,

d'une seule volont dans

le
,

Seigneur

nous n'avions

point

en vue sa double nature


,

mais son humanit seule.

Sergius
Christ

en

effet

ayant soutenu qu'il y avait en Jsuscontraires,


lui ces

deux volonts
en
chair et celle de
le

nous dmes qu'en ne


celle

pouvait reconnatre

deux volonts, savoir


,

de

la

Y esprit
pch 1 .
dcisif

comme nous

les

avons

nous-mmes depuis
Et qu'y
a-t-il
cits

de plus

lui-mme
lont

par saint
,

que ces mots d'Honorius Maxime: Il n'y a qu'une vola

en Jsus-Christ

puisque sans doute

divinit

s'tait revtue

de notre nature, mais non de notre p9


.

ch

et qu'ainsi toutes les penses charnelles lui taient

demeures trangres

Si les lettres d'Honorius avaient rellement contenu

le

venin du monothlisme

comment imaginer que Sergius


ne se ft pas ht de donner

qui avait pris son parti

ces crits toute la publicit imaginable? Cependant c'est

ce qu'il ne

ft

point.

II

cacha au contraire

les lettres

(ou

(1)

Voy. Car. Sardagna Theolog. dogm. polcm. in-8, 3t0. Ton.

I,

ControY. IX, in Append. de Honorio, n. 305, p. 293.


(2)

Quia profecl

divinilate

assumpta

csl na'.ura nostra,


la

non culpa...

ebsque carnalibus voluntalibus. (Extrait de

Lettre de saint

Maxime

ad Marinant preibylerum. Voy. Jac. Sirmondi, Soc. Jesupresb. Opre varia, in-fol ex ty\og. regid, loin. 1I, Paris, 1096, pag. 481
.}

18
la lettre)

d'Honorius pendant

la vie

de ce Poiuife

qui v-

cut encore

deux ans, ce
la

qu'il faut bien

remarquer. Mais
,

d'abord aprs
iriarche

mort d'Honorius, arrive en 638

le

pa-

de C. P. ne se gna plus,
si
:

et publia son exposition

ou

ecthse,

fameuse dans l'Histoire ecclsiastique de


toutefois
,

cette

poque
il

ce qui est encore Irs-remarquales

ble,

ne

cita

point les lettres d'Honorius. Pendant


la

quarante-deux ans qui suivirent

mort de ce Pontife
Pyrrhus mme, dans
,

jamais les monothlites ne parlrent de la seconde de ces


lettres; c'est qu'elle ri'tait
la

pas

faite.

fameuse dispute avec saint Maxime


le

n'ose pas soutenir

qii'Honorius et impos
rations.
Il

silence sur

une ou deux opce

se
le

borne dire vaguement que

Pape

avait

approuv

sentiment de Sergius sur une volont unique.


,

L'empereur Hraclius se disculpant

l'an

641

auprs

du Pape Jean IV, de


ainsi

la

part qu'il avait prise l'affaire


le
II
,

du

monothlisme, garde encore

silence sur ces lettres,

que l'empereur Constant

dans son apologie adressujet

se en

619, au Pape Martin, au

impriale de celte poque.

Or

du type, autre folie comment imaginer en-

core que ces discussions, et tant d'autres du


n'eussent
norius,
si

mme

genre,

amen aucun appel public aux


on
les avait

dcisions d'Hoinfectes

regardes alors

comme

de

l'hrsie

monothlique ?
si

Ajoutons que

ce Pontife avait gard

le silence

aprs

que Sergius

se fut dclar,
et le

on pourrait sans doute argu-

menter de ce silence
taire

regarder
;

comme un commenne cessa au contraire,


,

coupable de ses

lettres

mais

il

tant qu'il vcut,

de s'lever contre Sergius

de

le

mena-

cer et de le condamner. Saint

Maxime de C.
fait

P. est en-

core

un

illustre

tmoin sur ce

intressant.

On

doit

rire, dit-il,

ou pour mieux dire on doit pleurer

la vue

de ces malheureux (Sergius et Pyrrhus), qui osent citer dt

ll'J

prtendues dcisions favorables l'impie ecthse

essayer

de placer dans leurs rangs

le

grand Honorais ,

et se

parer

aux yeux du monde del'autorit d'un homme minent dans la cause de la Religion,..* Qui donc a pu inspirer tant d'audace ces faussaires? Quel homme pieux et orthodoxe
,

quel Evque

quelle Eglise ne les

a pas conjurs
fait le

d'abandonner

l'hrsie ;

mais surtout que n'a pas

divin Honorius* l

Voila,

il

faut l'avouer,
saint Martin

un
,

singulier hrtique
,

Et

le

Pape

mort en 655
:

dit encore dans

sa lettre
les

Arnaud d'Utrecht

Le Saint-Sige n'a cess de


,

exhorter ( Sergius et Pyrrhus )


les

de

les

avertir

de

les

reprendre , de
avaient trahie

menacer, pour

les

ramener la

vrit qu'ils

Or ,
mois
,

la

chronologie prouve qu'il ne peut s'agir


,

ici

que

d'Honorius

puisque Sergius ne

lui

survcut que deux


Je

et qu'aprs la

mort d'Honorius

Sige pontifical

vaqua pendant dix-neuf mois.

Avant d'crire au Pape , Sergius crivait Cyrus d'A-

(1)

Qu

hos (Monolhelilas) non rogavii Fcclesia, etc.; quid aillent


(S.

et

mvinds Honorius?

Max. Mart.

Epist. ad

Petrum

illustrent

apud

Sirm. ub supr, p. 489.)

On

a besoin d'une grande attention pour

lire celte lettre

dont nous n'ale latin.

vons qu'une traduction latine faite par un Grec qui ne savait pas

Non-seulement

la

phrase latine est extrmement embarrasse, mais

le tral'aise
(

ducteur se permet de plus de fabriquer des mots pour se mettre

comme

dans celte phrase, par exemple


pigrilati sunl,

Nec advenus apostolicam sedem

mentiri

le

verbe pigritari est videmment employ poui


l'esprit latin.

rendre celui d'oxvttu, dont l'quivalent latin ne se prsentait point

du traducteur.

11

ignorait probablement

pigror qui

est
la

cependant

Pigritor, au reste, ou pigrilo, est demeur dans


Imil. Christi. Lib. I, cap.
(2)

basse latinit. [Dt

XXV, n.
X,
p.

8.)
3/

Joh. Domin. Mansi

sac. concil. nov.

ampliit

Colleclio. Flo-

rentim, 1764, in-fol. tom.

1186.

VIO
exandrie
o

que pour
le silence

le

bien de

la

paix

il

paraissait util?
,

de garder

sur les deux volonts


le

cause du

danger alternatif d'branler

dogme des deux natu,

res,

en supposant une seule volont


opposes en Jsus-Christ
1 .

ou
si

d'tablir
l'on

deux

volonts

professait

deux volonts

la

Mais o serait

contradiction

s'il

ne

s'agissait

pas

d'une double volont humaine ?

Il

parat donc vident


la
si

que

la

question ne s'tait engage d'abord que sur


,

volont humaine
le

et qu'il

ne

s'agissait

que de savoir
,

Sauveur, en se revtant de noire nature


loi
,

s'tait sou-

mis cette double


tif

qui est
vie.

la

peine du crime primi-

et le

tourment de notre
si

Dans ces matires

leves et

si

subtiles
si

les ides se

touchent et se confondent aisment


ses gardes.

l'on n'est pas sur


,

Demande-t-on
,

par exemple

sans aucune

explication
est clair

s'il

que

le

y a deux volonts en Jsus-Christ ? Il catholique peut rpondre oui ou non , sans

cesser d'tre orthodoxe.

Oui
;

si

l'on envisage les


si

deux
que

natures unies sans confusion


la

non ,

l'on n'envisage

nature humaine exempte, par son auguste association,


la

de

double

loi

qui nous dgrade


la

non

s'il

s'agit uni;

quement d'exclure

double volont humaine

oui

si

l'on veut confesser la

double nature de l'Homme-Dieu.

Ainsi

ce mot de monothlisme en lui-mme n'exprime


;

point une hrsie


le
il
il

il

faut s'expliquer et

montrer quel

est

sujet

du mot
:

s'il

se rapporte l'humanit

du Sauveur,

est lgitime

s'il

se dirige sur la personne thandrique

devient htrodoxe.

(!)

Ce sont

Jcs

propres paroles de Sergins, dans sa lettre lonorius.


vi ac ratione

(pud Petrum Ballerinum, de

primats tummorum Ponn.

tif.cum,etc, Vtrona, 176, in-i,

wp. XV,

3,

p.

305.)

121

En
vient

rflchissant sur les paroles

de Sergius

leilcs
,

qu'on

de

les lire

on se sent port croire que


,

semblable

en cela tous
fixe
,

les hrtiques

il

ne parlait pas d'un point

et qu'il

ne voyait pas

clair

dans ses propres ides

que la chaleur de la dispute rendit depuis plus nettes et


plus dtermines.

Cette
l'crit
tait

mme

confusion d'ides qu'on remarque


,

dans
n'-

de Sergius

entra dans
Il

l'esprit

du Pape qui
,

point prpar.
,

frmit en apercevant

mme
l'Eglise.

d'une

manire confuse
celte question

le parti

que

l'esprit grec allait tirer

de

pour bouleverser de nouveau

Sans

prtendre le disculper parfaitement, puisque de grands


thologiens pensent qu'il eut tort d'employer dans cette

occasion une sagesse trop politique, j'avoue cependant n'tre pas fort tonn qu'il ait tach d'touffer cetie dispute

au berceau.

Quoi

qu'il

en

soit
,

puisque Honorius disait solennellettre

lement Sergius

dans sa seconde

produite au
j'aie rien

concile

Gardez-vous bien de publier que

dcid

sur une ou sur

deux

volonts

* ,

comment

peut-il tre question de l'erreur d'Honorius qui n'a rien

dcid?

11

me

semble que pour se tromper


le

il

faut affirmer.

Malheureusement, sa prudence
os l'imaginer.

trompa plus qu'il n'et


les jours
,

La question s'envenimant tous

da-

vantage mesure que l'hrsie se dployait

on comEnfin
,

mena
les

parler mal d'Honorius et de ses lettres.


,

quarante-deux ans aprs sa mort


XII e et XIII
e

on

les
,

produit dans
et

sessions

du VI e concile

sans aucun

(!)

Non

nos oporlel

unam

tel

duas operaliunes defjnientes prdicart.


Il serait inutile

(Baller. loco cilatn, n. 35, p. 308.)


la

de faire remarquer

tournure grecque de ces expressions traduites d'une traduction. Les oriles plus

ginaux latins
roula.

prcieux ont pri. Les Grecs ont crit ce qu

lis

ci

122
prliminaire ni dfense pralable
iis
,

Honorius

est

anathma-

du

moins d'aprs les actes

tels qu'ils

nous sont par-

venus. Cependant lorsqu'un tribunal

condamne un homme

mort

c'est

l'usage qu'il dise pourquoi. Si Honorius


il

avait

e vcu l'poque du VI concile, on l'aurait cit,

aurait

comparu

il

aurait expos en sa faveur les raisons


,

que nous employons aujourd'hui


que
la

et bien d'autres

encore

malice du temps et celle des

hommes
si

ont suppri-

mes
sider
le

Mais

que
;

dis-je ?

il

serait

venu lui-mme prdsireux de


hideuses du sige
,

concile

il

et dit aux Evques


les taches
:

venger sur un Pontife romain


patriarcal de Constantinople

Mes

frres

Dieu vous
le

abandonne sans doute


de

puisque vous osez juger

Chef

l'Eglise, qui est tabli

pour vous juger vous-mmes.

Je n'ai pas besoin de votre assemble pour

condamner
je n'aie

le monothlisme.

Que pourrez-vous

dire que

pas dit? Mes dcisions suffisent l'Eglise. Je dissous le

concile

en
,

Honorius

me retirant. comme on l'a vu


,

ne cessa

jusqu' son
la

dernier soupir
vrit
;

de professer, d'enseigner, de dfendre


,

d'exhorter

de menacer

de reprendre ces mfaire croire qu'il


,

mes monolhliles dont on voudrait nous


avait embrass les opinions
lettre
:

Honorius

dans sa seconde

mme
le
*
.

(prenons-la mot mot pour authentique),

exprime

de Bossuet

dogme d'une manire qui a forc l'approbation Honorius mourut en possession de son sige

(1) llonorii verba

orthodoxa maxime videri. (Bossuel

lib.

Vil. al.

XII, Defens.
[

c.

XXII.)
,

Les lignes qui suivent

ont t supprimes par l'auteur

dans

l'di-

tion de

1821

Jamais

homme

dans l'univers ne fut aussi matre de sa


d'ceil,

plume.

On

croirait,

au premier coup

pouvoir traduire en franais.

L'expression d'onorius semble trs-orthodoxe. Mais l'on se tromperai!Uossuet n'a pas


dit

maxime orthodoxa

videri

mais orthodoxa

maxim*

123
et

de sa dignit, sans avoir jamais

depuis
,

sa

malheuni

reuse correspondance avec Sergius


profr une parole que l'histoire ait

crit

une ligne

marque comme

sus.

pecte. Sa cendre tranquille reposa avec

honneur au Vati,

can

ses

images continurent de briller dans l'Eglise


dans
les

et son

nom

diptyques sacrs.
,

Un

saint martyr
sa

qui est sur nos autels

l'appela
le VIII

peu de temps aprs


e

mort homme divin. Dans


C. P.
,

concile gnral tenu

les

Pres, c'est--dire l'Orient tout entier, prsid

par

le

Patriarche de C. P., professent solennellement qu'il

n'tait

pas permis d'oublier

les

promesses
tait

faites

Pierre

par

le

Sauveur,
,

et

dont la vrit

confirme par V ex-

prience

puisque la foi catholique avait toujours subsist


et

sans tache ,
ie.nt

que la pure doctrine avait


le

invaria ble-

enseigne sur
l'affaire
,

Sige apostolique*.
les occa-

Depuis

d'Honorius, et dans toutes


celle

sions possibles

dont

que

je viens
les

de

citer est

une

des plus remarquables, jamais


s'attribuer cette louange et

Papes n'ont cess de

de

la

recevoir des autres.


la

Aprs

cela, j'avoue

ne plus rien comprendre


Si quelques
,

con-

damnation d'Honorius.

Papes ses successeurs,

Lon

II

par exemple

ont paru ne pas s'lever contre


il

les hllnismes

de Constantinople,

faut louer leur

bonne

videri.

Le maxime frappe sur

videri, et non snr orlhodoxa.


Il

Qu'on

essaie

de rendre celle Gnesse en franais.

faudrait pouvoir dire


vrit"

L'expression

d'Honorius trs semble orthodoxe. La


trs semble lui rsister

entrane

le

grand

homme

qu.

un peu.]
in

(1)
itelic

Haec quae dicta sunt rerum probantur effectibus, qnia


est
I,

8?de apodoctrine.

semper

cathlica servata religio elsanct celebrala

(Act.

Syn.)
et

Vid. Nat. lexandri disserlalio de Phoiiano sehismate

VIII

Syn.

C. P. in Thesauro iheologico. Yenetiis, 1762, in-4,


f

tora.

II,

XIII

657.

124
fol
,

leur modestie

leur prudence surtout

mais tout

ce

qu'ils ont et les faits

pu dire dans
demeurent ce

ce sens n'a rien de dogmatique,


qu'ils sont.
la justification

Tout bien considr,

d'Honori us m'em-

barrasse bien moins qu'une autre; mais je


soulever la poussire
les
,

neveux

point

et

m'exposer au risque de cacher

chemins.
Si les Papes avaient souvent

donn prise sur eux par


,

des dcisions seulement hasardes

je

ne serais de
la
le

point

tonn d'entendre traiter


tion, et

le

pour

et le contre

ques-

mme j'approuverais beaucoup que


la
faits

dans

doute

nous prissions parti pour

ngative, car les arguments


les

douteux ne sont pas


contraire
,

pour nous. Mais

Papes

au

n'ayant cess pendant dix-huit sicles de pro-

noncer sur toutes sortes de questions avec une prudence


et

une

justesse vraiment miraculeuses, en ce

que leurs

dcisions se sont invariablement montres indpendantes

du caractre moral et des passions de l'oracle qui est un homme, un petit nombre de faits quivoques ne sauraient
plus tre admis contre les Papes
lois
,

sans violer toutes les

de

la probabilit

qui sont cependant les reines

du

monde.
Lorsqu'une certaine puissance , de quelque ordre qu'elle
soit,
a toujours agi

d'une manire donne,

s'il

se pr-

sente

un

trs-petit

nombre de

cas o elle ait paru dro-

ger sa loi, on ne doit point admettre d'anomalies,


avant d'avoir essay de plier ces phnomnes la rgle
gnrale
:

et

quand

il

n'y aurait pas


,

moyen

d'claircir

parfaitement le problme

il

n'en faudrait jamais conclure

que notre ignorance.


C'est

donc un rle bien indigne d'un catholique


,

homme du monde mme

que

lelui d'crire contre ce

ma-

gnifique et divin privilge de la chaire de saint Pierre.

Z5

Quant au prtre qui


et

se

permet un
et

tel

abus de Fespril
si

de l'rudition,

il
,

est aveugle,
il

mme

je

ne

me
la

trompe infiniment

droge son caractre. Celui-l


balancerait

mme,

sans distinction d'tat, qui

sur

thorie, devrait toujours reconnatre la vrit

du

fait, et
;

convenir que
il

le

Souverain Pontife ne

s'est

jamais tromp

devrait au moins pencher de

cur

vers cette croyance

au lieu de s'abaisser jusqu'aux ergoteries de collge pour l'branler. On dirait, en lisant certains crivains de ce
genre
,

qu'ils dfendent
,

un

droit personnel contre

un usur la fa-

pateur tranger

tandis qu'il s'agit d'un privilge gale,

ment plausible

et favorable

inestimable don

fait

mille universelle

autant qu'au pre commun.

En

traitant l'affaire

d'Honorius, je n'ai pas touch

du tout la grande question de la falsification des actes du VI e concile que des auteurs respectables ont cependant regarde comme prouve. Aprs en avoir dit assez
,

pour

satisfaire

tout

esprit

droit

et quitable

je

ne
;

suis point oblig


j'ajouterai

de dire tout ce qui peut tre dit


les critures

seulement sur

anciennes et

mo-

dernes quelques rflexions que je ne crois pas absolument


inutiles.

Parmi

les

mystres de

la

parole

si

nombreux

et

si

profonds, on peut distinguer celui d'une correspondance


inexplicable entre chaque langue et les caractres destins les reprsenter
telle,

par l'criture. Celte analogie


le style

est

que

le

moindre changement dans


de
suite

d'une

langue est tout

annonc par un changement

dans l'criture, quoique la ncessit de ce changement


ne se fasse nullement sentir la raison.

Examinons notre
diffre

langue en
telle

particulier

l'criture

d'myot
de
ces

de

de Fnelon autant que

le style

deux

cri-

rains.

Chaque

sicle est

rcconnaissable son criture,

126
parce que les langues changeaient
;

mais quand

elles
:

decelle

viennent stationnaires

l'criture le devient ausssi

du XVII e

sicle

par exemple , nous appartient encore , sauf


,

quelques petites variations

dont

les
;

causes

du mme genque la Fran-

re ne sont pas toujours perceptibles ce, Vtant laiss pntrer


l'esprit anglais
,

c'estainsi
le

dans

dernier sicle, par

tout de suite on put reconnatre dans l'-

criture des Franais plusieurs formes anglaises.

La correspondance mystrieuse entre


signes

les

langues et

les

de

l'criture est telle,

que

si

une langue balbutie,


si la

l'criture balbutiera

de mme; que

langue

est va-

gue, embarrasse et d'une syntaxe

difficile,
,

l'criture

manquera de mme,
et

et proportionnellement

d'lgance

de

clart.

Ce que

je dis ici

ne doit cependant s'entendre que de


celle

l'criture cursive,

des inscriptions ayant toujours

l soustraite l'arbitraire et
ci
,

au changement; mais de caractre

cellerelatif

par cette raison

mme

n'a point

la

personne qui l'employa. Ce sont des figures de go-

mtrie qu'on ne saurait contrefaire, puisqu'elles sont les

mmes pour

tout le

monde.
la

Les auteurs de

traduction

du Nouveau Testament,

appel de Mons, remarquent dans leur avertissement prliminaire


:

Que

les

langues modernes sont infiniment plus

claires et plus dtermines que les langues antiques 1 .


n'est plus incontestable. Je
tales, qui sont
latin

Rien

ne parle pas des langues orienle

de vritables nigmes; mais


la vrit

grec et

le

mme justifient
est

de cette observation.

Or, par une consquence ncessaire, Y criture moderne

plus clair?

et

plus dtermine que l'ancienne. Je

(i
f
.

) Itloos, chez

Migeot

(Rouen

chez Viret.

1673,

ia-8.

Ami

iij.

127
ne dis pas que chaque

homme

n'et scn criture

ou

sa

main particulire
trise et

' ,

mais

elle tait

beaucoup moins carac-

moins exclusive que de nos jours. Elle se rapen sorte que ce que nous appelons
,

prochait davantage des formes lapidaires qui ne chan-

gent point

si

pro-

pos caractre

ce je ne sais quoi qui distingue une criture

de

l'autre,

tait

bien moins frappant


les

pour

les

anciens

qu'il

ne

l'est

devenu pour

yeux modernes.
,

Un

ancien

qui recevait une lettre de son meilleur ami


tre pas bien sr
!a lettre tait

pouvait n'si

l'inspection seule

de cette criture,

de cet ami. De

l ''importance

du sceau qui
celle

surpassait de beaucoup celle


l'apposition

du chtrographe ou

de

du nom 2 , que

les

anciens au reste ne pla-

aient jamais la fin de leurs lettres.

Le Latin qui
qu'il

disait, J'ai sign celte lettre, voulait dire


:

y avait appos son sceau


,

la

mme

expression
,

parmi nous

signifie

que nous y avons appos notre nom


3
*

d'o rsulte l'authenticit

De

celte supriorit

du

signe ou

du sceau sur

le chisi

rographe naquit l'usage qui nous parat aujourd'hui


extraordinaire,
d'crire des lettres au
11

nom

d'une perle

sonne absente qui l'ignorait.

suffisait

d'avoir

sceau de

(t)

Signum requirent aut manum


Xt, 2.

dices

iis

me

propler custodias ea

ritasse. Cic. ad Att.,

(2) Nosce

signum. Plaul. Bacch. IV


dit

19

IY, 9, 62. Le person-

nage thtral ne
sez
le

point

Reconnaissez la signature, mais reconnais-

signe ou

le

sceau.
franaise,
le
si

(3)

La langue

remarquable par l'tonnante proprit des


le

pressions, emploie

mot cachet, man de cacher, parce que


cacher
le
le

sceau

pjrmi nous
tiquer
;

est destin

contenu d'une

lettre, et

non

l'authen-

et lorsque

nous

oignons la signature ou au chirographe,


n'a jamais lieu dans les simples

pour perfectionner
lettres),
ticit.
il

l'auiher.ticil (ce qui


et

ne s'appelle plus cachet,

jamais

il

ne

suffit seul

l'authen-

128
cotte

personne, que l'amiti confiait sans

difficult
1
.

tt-

cron fournit une foule d'exemples de ce genre


aussi
il

Souvent

ajoute dans ses lettres


si

Ceci

est

de

ma mainil

comme
dit

son meilleur ami avait pu en douter. Ailleurs


:

ce

mme ami
Vcrceil
la

J'ai cru reconnatre


;

dans votre

let-

ire la

main d'Alexis 3
ce

et

B:utus crivant de son


,

camp de
<'

mme

Cicron

lui dit

Lisez
,

d'abord
faites-y

dpche ci-jointe que j'adresse au snat

et

a
it

les

changements que vous jugerez

convenacharge son

bls*. Ainsi

un gnral qui

fait la

guerre

ami d'altrer ou de refaire une dpche


adresse son souverain
!

officielle qu'il
!

Ceci est plaisant dans nos ides


la

mais ne voyons
chose.

ici

que

possibilit matrielle

de

ia

Cicron ayant ouvert honntement une lettre de Quintus


son frre, o
i

il
,

croyait trouver d'affreux secrets, la


et lui dit
:

fait
,

jnir
c
r.

son ami
le

Envoyez-la son adresse


,

si

vous

jugez propos. Elle est ouverte

mais

il

n'y

a pas

de mal

Pomponia votre sur (femme de


le
5 cachet de son mari .

Quintus) a bien sans doute


Je n'ai rien dire sur
la

morale de cette aimable

fa

(i)

Tu

velim, et Basio, et quibus prlere videbitur,


tibi

etiam Servilio

conscribas, ut

videbitur,

meo nomine. Ad

Ail.

XI, 5. XII, 19.

Quod

litteras

quibus putas epus esse curas dandas,


etc., etc.
elc.

facis

commode.

Ibid-

XI, 7. Item. XI, 8, 12,


(2)

Hoc manu mt. XIII, 28,


quoque
epislolis

(3) In luis

Alexin videor cognoscere.


de confiance d'Atlicus
;

XYI,
et

15- Alexis

tait l'affranchi et le secrtaire

Cicron ne con-

naissait pas

moins

celle criture

que

celle

de son ami.
cl si

(4)

Ad seualum
Quas

quas

litteras misi

velim pris perlegas,

qua

tibi

Tidebunlur commutes. Brutus Ciceroni fam. XI. 19.


(3)
(litteras; si

pulabis

illi

ipsi utile esse reddi,

reddes
signuia

r.il

me

l-

det

nam quod
fi.

rsignais suai, babet, opnor, ejus

Pomponia.

Ad AU. XI.

123
mille
:

tenons-nous-en au

fait.

Il

ne

s'agissait

comme

os

voit, ni

de caractre,

ni

de signature; dans notre sens ce

brigandage rvoltant, qui ne faisait point de mal, s'excutait sans


difficult ,

au moyen d'une simple empreinte.


ce sceau,
tait

Celle empreinte au reste, ou


telle

d'une
faux

importance que
puni parla
s'il

le

fabricateur
le

d'un

cachet

tait

loi

Cornlia sur

faux testamentaire,
;

comme
n'tait

avait contrefait
,

une signature 1

et

ri^n

plus juste

puisque du sceau seul rsultait l'au-

thenticit.

Saint Paul qui

employait

la
,

main d'un

secrtaire

pour
quel-

crire ses Eptres canoniques

ajoutait cependant
il
:

ques lignes de sa main, et jamais


avertir,

ne manquait d'en
Ceci
est

en

crivant

comme

Cicron

de
il

ma
tait

main
cette
la

quoiqu'il

crivt

des personnes dont


il

parfaitement connu et avec qui

avait vcu.

Il

emploie

formule

mme en

adressant son ami Philmon


la

plus tendre, la plus touchante,

plus parfaite de
crites
2
;

toutes les

recommandations qui aient jamais t

et certes l'on
l'criture

ne peut douter que Philmon ne connt

de son saint ami autant qu'elle pouvait tre

connue.

La deuxime Eptre aux Thessaloniciens prsente une de ces attestations plus curieuses que les autres. Nos tra-

(1) Leg. 30, dig. de lege Corn, de fait.

On

voit

que par ce

nom

de

cachet faux (signgm adulterincm)1 faut entendre tout cachet grav

peur

celui qui n'avait pas le droit de s'en servir, et dans la vue de commettre

un faux; de manire que le graveur antique tait tenu peu prs aux mme3 prcautions imposes au serrurier moderne auquel un inconnu commande une
cfaire?
(2)
clef. Si l'on

ne veut pas l'entendre ainsi, je ne compreoJj


le

pus trop ce que c'est qu'un sceau contrefait. Peut-on


ti

faire sans

le

eo*>

Ego Paulus teripsi med manu. (Philem. 19.)


'U rATE.

130
ducteurs franais la rendent ainsi
:

Je vous salue

ici

de

ma

propre main

moi Paul;

c'est l

mon
'.

seing dans toutes

mes
pas

lettres. C'est ainsi

que je souscris

Rien n'est moins

exact que cette traduction.

Le mot de

seing surtout n'est

lolrable, puisqu'il fait

croire au lecteur franais,


;

que saint Paul souscrivait notre manire


qu'il crivait

c'est--dire

son

nom

au bas de ses lettres , ce qui n'est


les
:

pas vrai du

tout.
,

Sans m'appesantir sur de saint Paul

minuties

grammaticales

voici la pense

La

salutation qui suit est crite


,

de

ma main,

de

la

main de moi

Paul

et c'est quoi

vous reconnatrez mes

lettres; car c'est ainsi

que

j'cris toujours.

Ensuite saint Paul trace de sa main cette formule qui

termine toutes ses lettres

Que

la grce

de Notre-Seiaprs avoir
,

gneur Jsus-Christ

soit avec vous tous,

comme

employ une main trangre pour crire une


crivons de notre

lettre

nous
J'ai

main

la

formule de courtoisie

"honneur

d'tre, etc.

Ainsi donc nous voyons clairement l'authenticit attache

au signe ou au sceau
tinctif

beaucoup plus qu'au caractre


tait fort
la loi

dis-

de l'criture, qui
il

quivoque che2

les

an-

ciens;

l'tait

au point que

romaine

refusait d'ac-

cepter un crit autographe,


raison
,

comme
2
.

pice de

compa-

moins que

l'authenticit

n'en ft atteste par

dzi tmoins prsents sa rdaction

{!) Salutato
( II.

med manu Pauli, quod

est

tignum in omni
videmment
la

episloli

Thess. III, 17.)

Comment

a-t-on pu prendre signum

(S/j/iTov)

pour

^'apposition d'un
tation qui est

nom,

tandis qu'il se rapporte


le

toute la salula

donne elle-mme pour

signe,

marqua ou

formule

caractristique?

(2) Comparationes lilterarnm ex chirographis

fieri

et alis

instruments

quee non sunt publie confecta satis abundque occasionem criminis falMUtis darc, et in judiciis et in ont. actilu ttanifegiuin est. Ideo^ue sancie-

De

ce vague qui rgnait dans ies signes cursifs, ainsi


et

que du dfaut de morale

de dlicatesse sur

le

respect
et

d aux
tures.

critures

naissait

une immense
de

facilit

par

consquent une immense tentation

falsifier les cri-

Et cette

facilit tait

porte au comble par


si

le

matriel

mme
effacer

de

l'criture.
il

Car

l'on crivait sur des tablettes

enduites de cire,
,

ne

fallait

que tourner

le

poinon

i ,

pour

changer

substituer

impunment. Que
c'tait pire

si

Ton
de

crivait sur la

peau (in membranis)


de ratUscr ou

encore,
a-t-il

tant

il

tait ais

d'effacer.

Qu'y

plus connu des antiquaires que ces malheureux palimpsestes

qui nous attristent encore aujourd'hui

en nous

lais-

sant apercevoir des chefs-d'uvre de l'antiquit effacs


et dtruits
tes
,

pour

faire place des

lgendes ou des comp-

de famille ?
L'imprimerie a rendu absolument impossible de nos

jours la falsification de ces actes importants qui intressent


les

souverainets et les nations

et

quant aux actes parti-

culiers

mme,
etc.

le

chef-d'uvre d'un faussaire se rduit

une ligne
terpos
,

et quelquefois

un mot altr, supprim,

in-

La main

la fois la

plus coupable et la plus

habile se voit paralyse par le genre de notre criture et

surtout encore par notre admirable papier

don remar-

quable de

la

Providence

qui runit par une alliance ex,

traordinaire la dure la fragilit

qui s'imbibe de la

pense humaine, ne permet point qu'on l'altre sans en


laisser

des preuves

et ne la laisse chapper

qu'en p-

rissant.

rau3, etc. (JLeg.

20
la

&>d. Justin, de fde instrumcnlorum.)

On

p?irt

consulter encore

Novelle

XLIX e

chap. II.

(t) S;ej' sijliirn reitas. (Hor.)

132

Un

testament,

un
,

codicile,

un contrai quelconque
chez
les

forg

dans son entier

est

aujourd'hui un phnomne qu'un


;

vieux magistrat peut n'avoir jamais vu


c'tait

anciens

un crime vulgaire, comme on peut


le

le voir
titre

en par-

courant seulement

code Justinien au
il

du faux*.
qu'un

De

ces causes runies,

rsulte

que toutes

les fois

soupon de faux charge quelque monument de l'antiquit,


en tout ou en partie
,

il

ne faut jamais ngliger celte pr-

somption
geance
,

mais que

si

quelque passion violente de venetc., se

de haine, d'orgueil national,

trouve dla falsifi-

ment
cation

atteinte et
,

convaincue d'avoir eu intrt

le

soupon se change en certitude. de peser


les

Si quelque lecteur tait curieux


tas 'evs

dou-

par quelques crivains sur l'altration des actes


et

du VI e concile gnral,
forait

des lettres d'Honorius,

il

ne
les

pas mal, je pense, d'avoir toujours prsentes

rflexions

que

je viens

de mettre sous ses yeux. Quant

moi

je n'ai pas le

temps de

me

livrer

l'examen de cette

question superflue.

CHAPITRE

XVI.

RPONSE A QUELQUES OBJECTIONS*

C'est en vain qu'on crierait

au despotisme. Le despo-

tisme et la monarchie tempre sont-ils donc la

mme
,

chose ? Faisons
considrons
la

si

l'on veut

abstraction

du dogme

et

ne

chose que politiquement. Le Pape , sous ce


infaillibilit

point de vue, ne demande pas d'autre

que celle

qui est attribue tous les souverains. Je voudrais bien


avoir quelle objection le grand gnie de Bossuet aurait

(1)

De ht Cor

Jt

fait.

Cod.

lib.

IX,

lit.

XXII

133
pu
que
lui les

suggrer contre la suprmatie absolue des Papes,


plus minces gnies n'eussent

pu rtorquer

sur-le-

cliamp et avec avantage contre Louis XIV.

*
a

Nul prtexte, nulle raison ne peut autoriser


;

les rvol-

tes

il

faut rvrer l'ordre

du

ciel et le caractre

du

Tout-Puissant dans tous


puisque
les

les princes quels qu'ils soient,

plus beaux temps de l'Eglise nous le foni

voir sacr et inviolable,

mme

dans

les

princes pers-

culeurs de l'Evangile... Dans ces cruelles perscutions qu'elle endure sans murmurer , pendant tant de sicles

en combattant pour Jsus-Christ,

j'oserai le dire, elle

ne
la

combat pas moins pour l'autorit des princes qui

perscutent.... N'est-ce pas combattre pour V autorit l lgitime que d'en souffrir tout sans murmurer ?

A
la

merveille
le

le trait final

surtout est admirable. Mais


refuserait-il

pourquoi

grand

homme

de transporter
qu'il dclarait

monarchie divine ces mmes maximes


inviolables dans la

sacres et

monarchie temporelle? Si
la

quelqu'un avait voulu mettre des bornes

puissance

du

roi

de France, citer contre

lui certaines lois antiques,

dclarer qu'on voulait bien lui obir, mais qu'on demandait seulement qu'il gouvernt suivant les lois, quels cris

aurait pousss l'auteur de la Politique sacre?


Le

prince,

dit-il,

ne doit rendre compte personne de ce qu'il


,

ordonne. Sans cette autorit absolue


,

il

ne peut ni faire

le bien

ni

rprimer

le

mal

il

faut

que sa puissance

(1)

Sermon sur

l'unit, 1er point.

Platon

et

Cicron crivant l'un e

l'autre dans

nne rpublique, avancent, comme une maxime incontestable,


le

que si l'on ne peut persuader

peuple, on n'a pas droit de


il

le

forcer.

La maxime

est

de tous
in

les

gouvernements,

sufft

de changer les noms.

Tantm conlende

monarchi quantum principi tuo preebere potes.

Qum

persuaderi princeps nequit, cogi fas esse non arbitrer. > (Cker. ad (m.

vu

134
soit

telle

que personne ne puisse esprer de


le

ui

chap

per...

Quand

prince a jug,

il

n'y a pas d'autre


:

jugement;

c'est ce
le

qui

fait

dire l'Ecclsiastique

Ne
le

jugez pas contre

juge, et plus forte raison contre


le roi
;

souverain

juge qui est

et la raison qu'il

en ap-

porte
qu'il

c'est

qu'il juge selon la justice.

Ce

n'est pas

y juge toujours , mais c'est qu'il est rput y juger, et que personne n'a droit de juger ni de revoir
aprs
lui.
11

fout

donc obir aux princes comme


il

la

justice

fin

mme,
il

sans quoi

n'y a point d'ordre ni de


lui-

dans ces

affaires...

Le prince se peut redresser


fait
;

mme quand
autorit
il

connat qu'il a mal

mais contre son

ne peut y avoir de remde que dans son au-

torit*.

je

moment l'illustre auteur demande seulement de juger suivant les lois qu'il poses lui-mme. On ne lui manque point de respect
Je ne conteste rien dans ce
lui
;

en

lui

renvoyant ses propres penses.

L'obligation impose au Souverain Pontife de ne juger

que suivant
dition

les

canons,

si elle

est

donne comme une conpour amuser


rebelles.
si

de l'obissance,
,

est

une

purilit faite

des oreilles puriles

ou pour en calmer de

Comme
qu'il

il

ne peut y avoir de jugements sans juge,


le sera-t-il?
et

le

Pape peut tre jug, par qui a jug contre


les

Qui nous dira

canons?

qui

le

forcera a les sui-

vre? L'Eglise mcontente apparemment, ou ses tribu-

naux

civils,

ou son souverain temporel un

enfin

nous

voici

prcipits en

instant dans l'anarchie, la confusion des

pouvoirs et

les

absurdits de tout genre.

L'excellent auteur de Y Histoire de Fnelon m'enseigne

dans

le

pangyrique de Bossuct, et d'aprs ce grand

(lj Polit,

liriie

de l'Ecrilure. in-V, Paris, 1709, p.

ii8 i2.

135

homme,

que suivant

les

maximes

gallicanes

un jugement

du Pape ,

en matire de foi, ne peut tre publi en Franck

qu'aprs une acceptation solennelle faite dans une forme

canonique, par

les
'.

Archevques

et

Evques du royaume,

cl

entirement libre

Toujours des nigmes


publie en

Une

bulle

dogmatique non
en France? Et

France

est-elle sans autorit

pourrait-on y soutenir en sret de conscience une proposition dclare hrtique par

une dcision dogmatique


l'E-

du Pape, confirme par


glise? Les

le

consentement de toute
les

E^ques franais sont-ils seulement

organes

ncessaires qui doivent faire connatre


sion

aux

fidles la dcile

du

Souverain Pontife, ou bien, ces Evoques ont-ils


s'ils

droit de rejeter la dcision

viennent ne pas
n'est,

l'ap-

prouver? De quel droit l'Eglise de France qui


saurait trop le rpter, qu'une province

on ne

de

la

monarchie

catholique, peut-elle avoir, en matire de foi, d'autres

maximes

et d'autres privilges
la

que

le reste

des Eglises?
;

Ces questions valaient

peine d'tre claircies

et

dans

ces sortes de cas, la franchise est

un

devoir.

Il

s'agit des

dogmes,
et l'on

il

s'agit

de

la constitution essentielle

de

l'Eglise;

nous prononce d'un ton d'oracle

( je parle

de Bosdiffi-

suet) des maximes videmment faites pour voiler les


cults
,

pour troubler

les

consciences dlicates, pour en-

hardir les malintentionns.

Fnelon tait plus clair lorsqu'il disait dans sa propre


cause
:

Le Souverain Pontife a parl


; ils
le 2
.

; toute

discussion
et

est

dfendue aux Evques


reconnatre
et

doivent purement
dcret

simplement

accepter

(i) Hist. de Bossuet,

tom;

III, liv.

X,

n. 21, p.

330. Paris. Lebel,


appartiennent i

1815,

vol. in-8.

Les paroles en caractres

italiques

liossuel
Cl)

mme.
cette cause (les

Le Pape ayant jug

maximes

des Saints), les Eve-

136
Ainsi s'exprime la raison catholique
;

c'est le langage

unanime de tous nos docteurs sincres


Mais lorsque l'un des plus grands
tr l'Eglise,

et

non prvenus.

proclame cette
si

hommes qui aient illusmaxime fondamentale dans


l'orgueil

une occasion
tant

terrible

pour

de moyens de

se dfendre, c'est

humain qui avait un des plus magnifi-

ques et des plus encourageants spectacles que l'intrpide


sagesse ait jamais donns la faible nature humaine.

Fnelon sentait qu'il ne pouvait se raidir sans branler


le

principe unique de l'unit

et sa soumission,
les

mieux

que nos raisonnements, rfute tous


gueil
,

sophismes de l'orles tayer.

de quelque

nom

qu'on prtende

Nous avons vu tout l'heure


debourg dfendant
coutons maintenant
liberts

les centurialeurs
le

de Mag;

d'avance
le

Pape contre Bossuet


encore d'avance

compilateur demi-protestant des


les

de

l'Eglise gallicane, rfutant

prtendues maximes destruclices de l'unit.


Les maximes particulires des Eglises


lieu
est

dit-il

ne

peuvent avoir
ses;
le

que dans

le

cours ordinaire des cho-

Pape

quelquefois au-dessus de ces rgles


le

pour la connaissance et
ses concernant

jugement des grandes cau4


.

la foi et la religion

Fleury

qu'on peut regarder

comme un personnage

intermdiaire entre Pilhou et Bcllarmin, lient absolument


le

mme
ques de

langage.

Quand

il

s'agit, dit-il, de faire obser-

la

dans
lier,

la

prsente assemble et dans

province, quoique juges naturels de la doctrine, ne peuvent les circonstances de ce cas particu-

celui porter aucun jugement, qu'un jugement de simple adhsion

du Saint-Sige, et d'acceptation de sa constitution.


Fnelon son assemble provinciale des Evques, 1699. Dans
les

Mpro-

moires du clerg, tom.


(1) Pierre Pilbou,
testant, el

I, p.

481
art.

XLVI<>

de sa rdaction. Cet crivain


la

tait

ne se convertit qu'aprs

Sainl-Barlblemi.

37
ver
les

canons
est

et

de maintenir
et

les rgles, la

puissance des

Papes

souveraine

s'lve

au-dessus de tout*.
citer les

Qu'on vienne maintenant nous


Eglise particulire
,

maximes d'une

propos d'une dcision souveraine


;

rendue en

matire de foi

c'est

se

moquer du sens
les

commun. Ce qu'il y
dcision de

a de plaisant, c'est
le droit

que tandis que

Evques s'arrogeraient

d'examiner librement une

Rome,

les

magistrats, de leur ct, soutien,

draient la
les

ncessit pralable de l'enregistrement

ous

gens du roi; de sorte que le Souverain Pontife serait


il

jug non-seulement par ses infrieurs, dont

le droit

de casser
dont
il

les

dcisions, mais encore par l'autorit laque,


foi

dpendrait de tenir la

des fidles en suspens

lant qu'elle le jugerait convenable.


2 Je terminerai cette partie de mes observations par une

nouvelle

citation

d'un thologien franais


les

le

Irait est

d'une sagesse qui doit frapper tous

yeux.

Ce

n'est, dit-il,

qu'une contradiction apparente de

dire que le Pape est au-dessus des canons, ou qu'il y


est assujetti
;

qu'il est le matre des


le

canons

ou

qu'il

ne

l'est

pas.

Ceux qui
,

mettent au-dessus des canons

l'en font

matre

prtendent seulement qu'il en peut

dispenser ; et ceux qui nient qu'il soit au-dessus des

canons ou qu'il en soit

le

matre, veulent seulement

(1) Fleury, Discours sur les liberts de l'Eglise gallicane.


p.

Nouv. opusc.

34.
<2)
S'il

m'arrive quelquefois de ne pas entrer dans tous

les dtails

que

pourrait exiger une critique svre et minutieuse, tout lecteur quitable


entira sans doute,

que n'crivant point sur


j'ai

l'infaillibilit

exclusivement,
particulier

mais sur

le

Pape en gnral,
et

d garder sur chaque

objet

une certaine mesure,


tout essrit droit.

m'en

tenir

aces

points lumineux qui entra.ntm

133

dire qu'il n'en peut dispenser que


les ncessits

pour

Futilit et

dans

de V Eglise
le

1
.

Je ne sais ce que

bon sens pourrait

ajouter ou ter
et

cette doctrine, galement contraire

au despotisme

l'anarchie.

GHPTRE XVI.
DE L'INFAILLIBILIT DANS LE SYSTME PHILOSOPHIQUE.

J'entends que toutes les rflexions que


prsent, s'adressent
il

j'ai faites

jusqu'

aux catholiques systmatiques, comme


,

y en a tant dans ce moment


,

et qui

parviendront

je

l'espre

produire tt ou tard une opinion invincible.


la foule
,

Maintenant je m'adresse

hlas

trop nombreuse

encore, des ennemis et des indiffrents, surtout aux

homles

mes d'tat qui en font partie, et je leur dis


Quevoulez-

vous et que prtendez-vous donc? Entendez-vous que

peuples vivent sans religion, et ne commencez-vous pas

comprendre

qu'il

en faut une ? Le christianisme


,

et

par sa valeur intrinsque


,

et parce qu'il est

en pos-

session

ne vous parat-il pas prfrable toute autre?


faits

Les essais
les

dans ce genre vous

ont-ils contents

et

douze Aptres, par hasard, vous


les

plairaient-ils

moins

que

thophilanthropes ou les martinistes? Le sermon

sur la montagne vous parat-il un code passable de


raie
;

et si le

peuple entier venait rgler ses

momurs

(1)

Thomassin, Discipline de
:

l'Eglise,

tom.

V,

p.

295; Ailleurs,

il

ajoute avec une gale sagesse


Rien

n'est plus
fait

conforme aux canons

que

!e

violement des canons, qui se

pour un plus grand bien que

l'observation

mme

des canons.
ni

(Liv. II, ch.

LXVIII,

n. G.)

On

no

saurait ni

mieux penser,

mieux

dire.

139

sur ce

modh,

sericz-vous contents? Je crois \ous en-

tendre rpondre affirmativement.


s'agit plus

Eh bien
je

puisqu'il ne

que de maintenir

cette religion
,

que vous

prfrez,
lie
,

comment auriez-vous
la

ne dis pas l'impri,

mais

cruaut d'en faire une dmocratie

et

de

remettre ce

dpt prcieux, aux mains du peuple ?


la partie

Vous attachez peu d'importance


que de
cette religion
:

dogmati-

par quelle trange contradiction

voudriez-vous donc agiter l'univers pour quelque vtille

de collge

pour de misrables disputes de mots


)

ce sont vos termes

? Est-ce

donc

ainsi

qu'on mne

les

hommes ? Voulez-vous

appeler l'Evcque de Qubec

et celui

de Luon pour interprter une ligne du ca-

tchisme ?

Que

des croyants puissent disputer surl'ince que je sais, puisque je le vois; mais

faillibilit, c'est

que l'homme

d'tat

dispute de
je

mme

sur ce grand

privilge, c'est ce

que

ne pourrai jamais concevoir.

Comment
pas
le

s'il

se croit dans le pays

de l'opinion

ne

chercherait-il pas la fixer?

comment ne

choisirait-il

moyen

le

plus expditif pour l'empcher de diles

vaguer? Que tous

Evques de l'univers soient con-

voqus pour dterminer une vrit divine et ncessaire

au

salut

rien de plus naturel


effort, nulle

si le

moyen

est indis-

pensable; car nul

peine, nul embarras, ne

devraient tre pargns pour atteindre un but aussi relev


;

mais

s'il

s'agit

seulement d'tablir nne opinion


,

la place d'une autre


infaillible

les frais
folie.

de poste d'un

seul
les

sont une insigne

Pour pargner
,

deux choses
venir

les plus prcieuses

de l'univers

le

temps

et l'argent, btez-vous d'crire

Rome

afin d'en faire

une dcision

lgale qui dclarera le


;

doute

illgal :

c'est tout ce qu'il vous faut

la politique n'en

demande

pas davantage.

140

CHAPITRE

XVII.

KUL DANGER DN'S LES SUITES DE LA SUPREMATIE RECONNUE,

Lisez les livres des protestants; vous y verrez


libilit

l'infail-

reprsente

comme un
,

despotisme pouvantable
qui l'accable
,

qui enchane l'esprit humain

qui

le prive

de ses facults

qui lui ordonne de croire et lui dfend de

penser. Le prjug contre ce vain pouvantail a t port

au poini qu'on a vu Locke soutenir srieusement que

les

catholiques croient la prsence sur la foi de l'infaillibilit

du Pape 4 La France n'a pas lgrement augment


.

le

mal en se

rendant en grande partie complice

de ces extravagances.
la

Les exagrateurs allemands sont venus


il

charge. Enfin

s'est

form en del des Alpes


si

par rapport
,

Rome une
,

opinion

forte,

quoique trs-fausse

que ce n'est pas une

petite entreprise

que

celle
il

de

faire

seulement comprendre

aux hommes de quoi

s'agit.

Cette pouvantable juridiction

du Pape sur

les esprits
;

ne sort pas des limites du symbole des Aptres


cle,

le

cer-

comme on

voit

n'est pas

immense,

et l'esprit

humain

de quoi s'exercer au dehors de ce primtre sacr,

(1)

Que

l'ide

da

l'infaillibilit, et celle

d'une certaine personne, viende quelques hommes, et bien-

nent s'unir insparablement dans

l'esprit
la

a tt

vous

les

verrez avaler

le

dogme de

prsence simultane d'un


la

mme

corps en deux lieux diffrents, sans autre autorit que celle de


infaillible

personne

qui leur ordonne de croire sans examen. {Locke, sur l'Enliv. il,

tend,

hum.

ekap.

XXXIU,

XI'//.}

Les lecteurs franais doivent


le

tre avertis que ce passage ne se trouve que dans

texte anglais. Coste,

quoique protestait, trouv&i


duire.

la oiiiiaerie

ua peu

forte, refusa de la tra-

Quant

la discipline

elle

est gnrale
;

ou

locale.

La

premire n'est pas fort tendue

car

il

y a fort peu de

points absolument gnraux et qui ne puissent tre altrs

sans menacer l'essence de la religion. La seconde

dpend

des circonstances particulires


lges
,

des localits

des privi-

etc.

Mais
,

il

est

de notorit que sur l'un et sur


fait

l'autre point

le

Saint-Sige a toujours

preuve de
;

!a

plus grande condescendance envers toutes les Eglises

sou-

vent
leurs

mme

et

presque toujours

il

est all

au-devant de
pourrait
runies

besoins et de leurs dsirs.

Quel

intrt

avoir le
C*ans sa
11

Pape de chagriner inutilement

les nations

communion

y a d'ailleurs, dans le gnie occidental, je ne sais


,

quelle raison exquise

je

ne

sais quel tact dlicat et sr,

qui va toujours chercher l'essence des choses et nglige


tout le reste. Cela se voit surtout dans les formes religieuses

ou

les rits,

au

sujet desquels l'Eglise


la

romaine a touIl

jours

montr toute
,

condescendance imaginable.
,

a plu

Dieu
tion

par exemple

d'attacher l'uvre de la rgnral'eau


,

humaine au signe sensible de


recherches.
;

par des raisons


trs-

nullement arbitraires, trs-profondes au contraire et


dignes d'tre

Nous professons ce dogme,


a

comme

tous les chrtiens

mais nous considrons qu'il y

de Veau dans une burette

comme

il

y en a dans la mer

Pacifique, el que tout se rduit au contact mutuel de l'eau


et

de l'homme

accompagn de certaines paroles sacrali-

mentelles. D'autres chrtiens prtendent que pour cette


turgie

on ne saurait

se passer

au moins d'un bassin; que

si

V homme entre dans Veau,


que
si

il est

certainement baptis; mais


le

Veau tombe sur Vliomme,

succs devient trs-dou-

teux.

Sur

cela on peut leur dire ce


il

que ce prtre gyptien


:

leur disait dj
des enfants!

y a plus de vingt sicles


reste
,

Fous
:

n'tes

que

Du

ils

sont bien les matres

personne

M2
ne
les trouble
;

s'ils
,

voulaient

mme une
,

rivire

comme
qu'ils

les

baptistes anglais

on

les laisserait faire


rit

pourvu

ne

nous donnassent point leur

ncessaire la validit de l'acte


tolr.

de l'immersion comme , ce qui ne peut tre

L'un des principaux mystres de la religion chrtienne


a

pour matire
,

essentielle le

pain. Or, une oublie est du


les

pain

comme

le plus
la

norme pain que


:

hommes

aient

jamais soumis
blie.

cuisson

nous avons donc adopt V ou-

D'autres nations chrtiennes croient-elles qu'il n'y

a pas d'autre

pain proprement

dit

que

celui

que nous

mangeons table,
et bien srs

ni de vritable

manducation sans mas;

tication? nous respeclonsbeaucoup cette logique orientale

que ceux qui l'emploient aujourd'hui


,

feront

volontiers

comme nous
il

ds qu'ils seront aussi avancs


l'esprit

que nous,
les

ne nous vient pas seulement dans de


,

de
de

troubler;

contents de retenir pour nous l'azyme lger


lui l'analogie
la

qui a pour
la

pque antique

celle

premire pque chrtienne


,

et la

convenance plus forte

peut-tre qu'on ne pense

de consacrer un pain parti'.

culier la clbration d'un tel mystre

Les

mmes amateurs de

l'immersion

et

du

levain
et

viennent-ils, par

une fausse interprtation de l'Ecriture

par une ignorance visible de la nature


soutenir que la profanation
c'est

humaine, nous
dissout le lien?

du mariage en

dans

le fait

une exhortation formelle au crime. N'imdans l'occasion


plus solen-

porte, nous

avons vit de condamner expressment des


la

frres qui s'obstinent, et

nelle,

nous leur avons

dit

simplement

Nous vous pas-

(1)

Il

ra sans dire que notre tolrance sur cet article suppose,


prcdent, qu'en retenant leur
rit,
il*

comme
la vali-

dans
dit

le

ne contesteront pas

du outre.

143
tcrons sous silence; mais

au nom de

la raison et de la

paix , ne

dites

pas que nous n'y entendons n'en 1 .


et

Aprs ces exemples


citer,

tant d'autres

que

je pourrais

quelle nation, en vertu de la suprmatie romaine

pourrait craindre pour sa discipline et pour ses privilges


particuliers? Jamais le
le

Pape ne refusera d'entendre tout


n'y a point de p-

monde

ni

surtout de satisfaire les princes en tout ce


11

qui sera chrtiennement possible.


danterie

Rome;

sur l'article de la

y avait quelque chose craindre complaisance, je serais port crainet


s'il

dre l'excs plus que

le dfaut.

Malgr ces assurances


dcisives, je

tires des considrations les plus


le

ne doute pas que

prjug ne s'obstine; je

ne doute pas

mme que

de

trs -bons esprits


,

ne s'crient

Mais
toire

si

rien n'arrte le

Pape

s'arrtera-t-il ? L'his-

nous montre comment

il

peut user de ce pouvoir;

quelle garantie nous donne-t-on

que

les

mmes vneje

ments ne se reproduiront

pas?

cette objection
,

qui sera srement faite

rponds
l'histoire

d'abord en gnral

que

les

exemples
,

tirs

de

contre les Papes ne prouvent rien

et

ne doivent inspirer
dont nous sommes

aucune crainte pour

l'avenir

parce qu'ils appartiennent


celui

un autre ordre de choses que


les

tmoins. La puissance des Papes fut excessive par rap,

port nous
et

lorsqu'il tait ncessaire qu'elle ft


le

telle

que rien dans

monde ne pouvait
,

la

suppler. C'est ce
,

que

j'espre prouver

dans

la suite

de cet ouvrage

d'une

manire qui

satisfera tout

juge impartial.

Divisant ensuite par la pense ces


tent de

hommes
,

qui redou-

bonne

foi les

entreprises des Papes

les divisant,

(i)Si qnis dixerit Eccesiam errare


Trident, sess.

cm

dc-enit el doect, etc.

ConciL

XXIV, De

malrimonio, can. VII.

144
.

tiis-je,

en deux classes,
,

celle des catholiques et celle des


:

autres

je dis
,

d'abord aux premiers

Par quel aveugie,

ment

par quelle dfiance ignorante et coupable

re-

gardez-vous l'Eglise
:

comme un

difice

humain , dont on

puisse dire

Qui

le
,

soutiendra ? et son chef,

comme un
le

homme
deraP

ordinaire
C'est

dont on puisse dire

Qui

gar-

une distraction assez commune

et cepen-

dant inexcusable. Jamais une prtention dsordonne ne


pourra sjourner sur
le Saint-Sige
:

jamais l'injustice et
et

l'erreur ne pourront y prendre racine

tromper

la foi

au profit de l'ambition.

Quant aux hommes qui


se trouvent hors

par naissance ou par systme,


s'ils le

du
:

cercle catholique,

m'adressent

la

mme

question
:

Qu'est-ce qui arrtera


les

Pape?

je leur

rpondrai
nations,

tout;

canons,

les lois, les

coutumes des
les

les

souverainets, les grands tribunaux,

as,

sembles nationales,
les

la prescription, les reprsentations


,

ngotiations
,

le

devoir
,

la

crainte

la

prudence ,

et

par-dessus tout
Ainsi
faire
,

l'opinion

reine

du monde.
que je veux do:>c
,

qu'on ne

me

fasse point dire

du Pape un monarque
de pareil
si
,

universel. Certes

je

no veux
,

rien

quoique

je

m'attende bien ce

do,c

arles

gument

commode au
,

dfaut d'autres. Mais

comme

fautes pouvantables
la

commises par certains princes contre

Religion et contre son chef, ne m'empchent nullement


,

de respecter

autant que je

le

dois

la

monarchie tem-

porelle, les/autes possibles d'un Pape contre cette

mme

souverainet ne m'empcheraient point de le reconnatre

pour ce
tent

qu'il est.

Tous

les

pouvoirs de l'univers se limi:

mutuellement par une rsistance rciproque

Dieu
la

n'a pas voulu tablir


terre
,

une plus grande perfection sur


n'y a pas dans

quoiqu'il ait mis d'un ct assez de caractres pour

faire reconnatre sa

main.

Il

le

monde un

145
seul pouvoir en tat de supporter les suppositions possibles et arbitraires
faire
;

et

si

on

les

juge par ce qu'ils peuvent


,

(sans parler de ce qu'ils ont fait)

il

faut les abolir

tous.

CHAPITRE

XIX.

CONTINUATION DU MME SUJET. CLAIRCISSEMENTS ULTERIEURS SUR l'infaillibilit.

Combien

les

hommes
!

sont sujets s'aveugler sur les

ides les plus simples

L'essentiel

pour chaque nation


,

est

de conserver sa discipline particulire


sortes d'usages qui
,

c'est--dire ces
,

sans tenir au

dogme
,

constituent

cependant une partie de son droit public

et se sont

amal-

games depuis
la la

longtemps avec

le

caractre et les lois de

nation, de manire qu'on ne saurait y toucher sans


troubler et lui dplaire sensiblement.
,

Or

ces usages

ces lois particulires

c'est ce qu'elle
,

peut dfendre avec

une respectueuse fermet

si

jamais (par une pure suppod'y droger; fout


le

sition) le Saint-Sige entreprenait

monde

tant d'accord que le Pape et l'Eglise


,

mme

ru-

nie lui

peuvent se tromper sur tout ce qui n'est pas


fait

dogme ou
les

dogmatique

en sorte que

sur tout ce
,

qui intresse vritablement le patriotisme, les affections

habitudes

et

pour tout dire enfin

l'orgueil national,

nulle nation ne doit redouter l'infaillibilit pontificale qui

ne s'applique qu' des objets d'un ordre suprieur.

Quant au dogme proprement


ce point

dit, c'est prcisment sur


intrt

que nous n'avons aucun

de mettre en ques-

tion l'infaillibilit

du Pape. Qu'il

se prsente
,

une de ces
absolument
intrt

questions de mtaphysique divine


porter la dcision

qu'il faille
:

du

tribunal suprme

notre

DU PAPE.

,, ,

146
n'est point qu'elle soit dcide

de

telle

ou

telle

manire

mais qu'elle

le soit

sans retard et sans appel. Dans l'affaire


,

clbre de Fnelon

sur vingt examinateurs romains

dix

furent pour lui

et

dix contre. Dans un concile universel

inq ou six cents Evques auraient pu se partager

de

mme. Ce qui
est

est

douteux pour vingt hommes choisis,


le

douteux pour

genre

humain

entier.

Ceux qui
,

croient qu'en multipliant les voix dlibrantes

on dimi-

nue

le

doute, connaissent peu l'homme, et n'ont jamais

sig au sein d'un corps dlibrant. Les Papes ont con-

damn
sicles.
cile

plusieurs hrsies pendant le cours de dix-huit

Quand

est-ce qu'ils ont t contredits par

un con-

universel?

On

n'en citera pas un seul exemple. Ja-

mais leurs bulles dogmatiques n'ont t contredites que


par ceux qu'elles condamnaient. Le jansniste ne man-

que pas de nommer


huile Unigenitus
,

celle qui le frappa

la trop fameuse

comme Luther
Exurge
,

trouva sans doute trop

fameuse

la

bulle

Domine. Souvent on nous a


cette observation

dit que les conciles


ils ri ont

gnraux sont inutiles , puisque jamais

ramen personne. C'est par

que

Sarpi dbute au commencement de son histoire du concile

de Trente. La remarque porte faux sans doute


luit principal

car

le

des conciles n'est

point du tout de ramener

les

novateurs dont l'ternelle obstination ne fut jamais


;

ignore

mais bien de

les

mettre dans leur tort

et

de

tranquilliser les fidles en assurant le

dogme. La

rsipis-

cence des dissidents est une consquence plus que douteuse


,

que

l'Eglise dsire

ardemment sans trop


et je dis
:

l'esprer.
les

Cependant j'admets l'objection,


conciles

Puisque

gnraux ne sont

utiles

ni nous qui croyons


les

aux novateurs qui


Le despotisme sur

refusent de croire } pourquoi

as-

sembler P
la

pense

tant reproch

aux Papes

147
est

une pure chimre. Supposons

iju'on

demande de nos

, dans l'Eglise , s'il y a une ou deux natures , une ou deux personnes dans V Homme- Dieu; si son corps est con-

jours

tenu dans V Eucharistie par transsubstantiation ou par im-

panation,

etc.

est

donc

le

despotisme qui dit oui

ou

non sur ces questions? Le concile qui les dciderait , n'imposerait-il pas, comme le Pape , un joug sur la pense?
l'indpendance se plaindra toujours de l'un
l'autre.

comme de
le

Tous

les

appels aux conciles ne sont que des in,

ventions de l'esprit de rvolte


concile contre le

qui ne cesse d'invoquer

Pape

pour se moquer ensuite du conue


*
.

ds qu'il aura parl

comme le Pape

Tout nous ramne aux grandes vrits tablies. peut y avoir de socit humaine sans gouvernement
infaillibilit

11

ne

ni

de

gouvernement sans souverainet, ni de souverainet sans


;

et ce

dernier privilge est

si

absolument
,

ncessaire

qu'on
les

est forc de supposer l'infaillibilit

mme
pas
)
,

dans

souverainets temporelles

(o

elle

n'est

sous peine de voir l'association se dissoudre. L'Eles autres souverainets,

glise

ne demande rien de plus que

quoiqu'elle ait au-dessus d'elles une

immense supriorit

(i)

Nous croyons
les bulles

qu'il est

permis d'appeler du Pape au futur concile,


et

nonobstant

de Pie II

de Jules II, qui l'ont dfendu

mais

ces

appellations doivent tre trs-rares et

pour des causes trs-graves.

(Fleury, nouv. Opusc. pag. 52.) Voil d'abord un


tholique doit trs-peu s'embarrasser
:

Nous dont

l'Eglise ca-

et d'ailleurs qu'est-ce

qu'une occa-

sion trs-grave? quel tribunal en jugera? et


faire

en atlendant que faudra-t-il

ou croire? Les

conciles devront tre tablis

comme un

tribunal r-

gl et ordinaire, au-dessus
la

du Pape,

contre ce que dit le

mme

Fleury,

mme

page. C'est une chose bien trange que de voir sur un point de
p.

cette

importance Fleury rfut par Mosheim (Sup.


le

22),

comme
est

nous
lei

avons vu un Bossuet sur

point d'tre remis dans fa droite ronte par

eenturiateuri de Magdebourg. (Sup. pag. 113.) Voil o l'on


sar l'envie de dire Nocs, Ce

conduit

pronom

est terrible

en thologie.

148
puisque
se
,

l'infaillibilit est

d'un ct humainement suppopromise. Cette suprmatie

et

de

l'autre divinement

indispensable ne peut tre exerce que par

un organe
ces vrits

nnique

la diviser

c'est la dtruire.
,

Quand

seraient moins incontestables

il

le serait

toujours que
loi

toute dcision dogmatique

du Saint-Pre

doit faire

jusqu' ce qu'il y ait opposition de la part de l'Eglise.

Quand

ce

phnomne
;

se

montrera
,

nous verrons ce qu'il

faudra faire

en attendant

on devra s'en tenir au jugeest

ment de Rome.
de
la

Cette ncessit

invincible

parce

qu'elle tient la nature des choses et l'essence

mme

souverainet. L'Eglise gallicane a prsent plus d'un

exemple prcieux dans ce genre. Amene quelquefois par


de fausses thories
et

par certaines circonstances locales

se mettre dans une altitude d'opposition apparente avec


le

Saint-Sige

bientt la force des choses la ramenait

dans

les sentiers antiques.


,

Nagure encore, quelques-uns


nobles souf-

de

ses chefs
les
,

dont je fais profession de respecter infinila

ment

noms ,

doctrine

les vertus et les

frances

firent retentir

l'Europe de leurs plaintes contre

le pilote qu'ils accusaient d'avoir

manuvr dans un coup

de vent

sans leur demander conseil.

Un

instant

ils

purent

elrayer le timide fidle,

Res

est solliciti plena limoris

amor

(1)

mais lorsqu'on
l'esprit

est

venu enfin prendre un


,

parti dcisif,
,

immortel de cette grande Eglise


,

survivant

sui-

vant l'ordre

la

dissolution

du corps ,

a plan sur la tte


fini

de ces
et

illustres
la

mcontents , et tout a

par

le silence

par

soumission.

(1) [Orid. Episi.

1,

12.)

" 149

CHAPITRE

XX.

DERNIRE EXPLICATION SUR LA DISCIPLINE, ET DIGRESSION

SUR LA LANGUE LATINE.

J'ai dit

qu'aucune nation catholique n'avait craindre

pour ses usages particuliers et lgitimes de cette suprmatie prsente sous de


si

fausses couleurs. Mais

si

les

Papes doivent une condescendance paternelle ces usages

marqus du sceau de

la vnrable antiquit, les nations

leur tour doivent se souvenir

que

les diffrences locales

sont presque toujours plus ou moins mauvaises, toutes les


fois qu'elles

ne sont pas rigoureusement ncessaires , parce


au cantonnement
et l'esprit particulier

qu'elles tiennent

deux choses insupportables dans notre systme. Comme la dmarche , les gestes , le langage , et jusqu'aux habits
d'un

homme

sage , annoncent son caractre


l'Eglise catholique

il

faut aussi

que l'extrieur de
ce caractre

annonce son caraclui

tre d'ternelle invariabilit.


,

Et qui donc

imprimera

si elle

n'obit pas la

main d'un chef sou-

verain

et si

chaque Eglise peut

se livrer ses caprices

particuliers ? N'est-ce pas l'influence unique de ce chef,

que
les

l'Eglise

doit ce caractre unique qui frappe les


et n'est-ce
,

yeux

moins clairvoyants?

pas

lui

surtout qu'elle

doit cette langue catholique

la

mes de

la

mme

croyance? Je

mme pour tous les homme souviens que dans son


,

livre sur

V importance des opinions

religieuses,

M. Necker

disait qu'il est enfin

temps de demander V Eglise romaine

pourquoi
il

elle s'obstine

se servir d'une langue inconnue,


,

etc.

est enfin temps


,

au contraire

de ne plus

lui

en
et

parler

ou de ne

lui

en parler que pour reconnatre

vanter sa profonde sagesse. Quelle ide sublime que celle

160
d'une langue universelle pour l'Eglise universelle
ple l'autre
,
I

D'un

le catholique
,

qui entre dans une glise

de son

rit

est
,

chez lui
il

et rien n'est tranger ses yeux.


;

En

arrivant

entend ce qu'il entendit toute sa vie


celle

il

peut mler sa voix


il

de

ses frres.
:

Il

les

comprend,

en est compris ;

il

peut s'crier
,

Rome

est toute

en tous lieux

elle est toute

je suis.

La
lien

fraternit qui rsulte d'une langue

commune
le

est

ua
la

mystrieux d'une force immense. Dans


,

IXe

sicle

Jean VIII

pontife trop facile

avait accord

aux Slaves
;

permission de clbrer

l'office

divin dans leur langue

ce

qui peut surprendre celui qui a lu la lettre

CXCV
il

de ce

Pape

il

reconnat les inconvnients de celte tolrance.


;

Grgoire VII retira cette permission

mais

ne fut plus
en a cot

temps l'gard des Russes


Novogorod

et l'on sait ce qu'il

ce grand peuple. Si la langue latine se ft assise Kieff,


,

Moscou

jamais elle n'et t dtrne

jamais

les illustres Slaves, parents

de

Rome

par

la

langue,

n'eussent t jets daus les bras de ces Grecs dgrads

du Bas-Empire
fait

dont

l'histoire fait piti

quand

elle

ne

pas horreur.
la dignit

Rien n'gale
le

de

la

langue latine. Elle fut par-

par

le peuple-roi

qui

lui

imprima ce caractre de gran-

deur unique dans


langues

l'histoire

du langage humain
latin.

et

que

les

mme
par
la

les

plus parfaites n'ont jamais

pu

saisir.

Le terme de majest appartient au


et
c'est

La Grce
les

l'ignore;

majest seule qu'elle demeura au-dessous


les lettres

de Rome, dans

comme dans
cm majestatis

camps 1

Ne

(1) Fatale bc

id Gracciae

videtur, ut

ignoraret

nomen,
quid

sols

quemadmodm

in castris, ita

in poesi

cderelur.

Quod

sit,

ac

quanti, ncc inlclligunt qui alia non pauca sciunt, nec ignorant qui

Graco-

loi
pour commander, celte langue commande encore dans les livres de ceux qui la parlrent. C'est la langue des
conqurants romains et celle des missionnaires de l'Eglise
romaine. Ces
rsultat

hommes ne

diffrent
les

que par
premiers,

le
il

but

et le

de leur action. Pour

s'agissait

d'asservir,

d'humilier, de ravager le genre humain; les


,

seconds venaient l'clairer

le

rassainir et le
et

sauver
et

mais toujours

il

s'agissait

de vaincre

de conqurir,

de

pari et d'autre c'est la

mme

puissance,
et

Ullr Garamantas
Proferel

indos

imperium

(1).

Trajan, qui fut

le

dernier effort de la puissance ro-

maine, ne put cependant porter sa langue que jusqu'


'Euphraie. Le Pontife romain
la Chine et au Japon. C'est la langue de la civilisation. Mle celle de nos
l'a fait

entendre aux Indes,

pres les Barbares, elle sut raffiner, assouplir, et, pour


ainsi dire,

spiritualiser ces

idiomes

grossiers qui sont


cette langue, les

devenus ce que nous voyons.


envoys du

Arms de

Pontife romain allrent

eux-mmes chercher
ne

ces

peuples qui ne venaient plus eux. Ceux-ci l'entendirent


parler le jour de leur baptme, et depuis
oublie.
ils

l'ont plus

Qu'on

jette

les

yeux sur une mappemonde


langue universelle
se tut : l

qu'on trace

la ligne

cette

sont les bornes de la civilisation et de la fraternit euro-

pennes

au del vous ne trouverez que

la

parent hu-

maine qui se trouve heureusement partout. Le signe europen,


c'est la

langue latine. Les mdailles

les

monnaies

rumscriplacumjudicio legerunt. (Dan. Heinsii, Bed. ad fihum,


du Virgile d'Elzevir, in-16, 1636.)
(1)
[

la t(t

Super

et

Garamantas

et Indos

Profre! imperium.

Virgil. iEn.

VI, 794.]

152
les

trophes , les tombeaux, ls annales primitives,


les

les

lois,
il

canons, tous

les

monuments
les

parlent latin

faut-

donc

les effacer,

ou ne plus

entendre? Le dernier

sicle

qui s'acharna sur tout ce qu'il y a de sacr ou de


,

vnrable

ne manqua pas de dclarer


le

la

guerre au

latin.

Les Franais qui donnent


tirement cotte langue
;

ton

oublirent presque en-

ils

se sont oublis

eux-mmes
ne paraistout la

jusqu' la faire disparatre de leur

monnaie,

et

sent point encore s'apercevoir de ce dlit


fois

commis

contre
la

le

bon sens europen


Les Anglais
,

contre le got et con-

ire

Religion.

mme, quoique sagement


aussi imiter la

obstins dans leurs usages

commencent

France

ce qui

leur arrive plus souvent qu'on

ne

le

croit, et qu'ils ne le croient

mme,

si

je

ne

me

trompe.
:

Contemplez

les

pidestaux de leurs statues modernes


le

vous n'y trouverez plus

got svre qui grava les pita-

phes de Newton et de Christophe

Wren. Au

lieu

de ce

noble laconisme
gaire.

vous

lirez

des histoires en langue vul,

Le marbre condamn bavarder


il

pleure la lan-

gue dont

tenait ce
,

beau

style qui

avait

un nom entre
il

ions les autres styles


bli, s'lanait

et qui,

de

la pierre

s'tait ta-

dans

la

mmoire de tous
la

les

hommes.
il

Aprs avoir t l'instrument de

civilisation,

ne

manquait plus au

latin

qu'un genre de gloire,

qu'il s'ac-

quit en devenant, lorsqu'il en fut temps, la langue de la


science. Les gnies crateurs

l'adoptrent pour

commu,

niquer au

monde

leurs grandes penses. Copernic

Kep-

pler, Descartes, Newton,

et cent autres trs-importants


latin.

encore, quoique moins clbres, ont crit en


foule innombrable d'historiens,

Une

de publicisles, de tholoetc.
,

giens

de mdecins, d'antiquaires,
les

inondrent l'Eu-

rope d'ouvrages latins de tous

genres.

De charmants
la

poles, des littrateurs du premier ordre, rendirent

o3
langue de

Rome

ses

formes antiques, et

la

reportrent

un degr de perfection qui ne cesse d'tonner les

homet

mes

faits

pour comparer

les

nouveaux crivains
,

leurs

modles. Toutes les autres langues

quoique cultives
les

comprises, se taisent cependant dans

monuments an-

tiques, et trs-probablement pour toujours.

Seule entre toutes

les

langues mortes, celle de

Rome
,

est

vritablementressuscite; et semblable celui qu'elle clbre depuis vingt sicles,

une

fois

ressuscite

elle

ne

mourra plus*.
Contre ces brillants privilges
,

que

signifie l'objection

vulgaire, et tant rpte, d'une langue inconnue au peuple? Les protestants ont beaucoup rpt celte objection

sans rflchir que cette partie

du

culte, qui nous est

com-

mune
tre.

avec eux, est en langue vulgaire, de part et d'aula partie

Chez eux,

principale, et, pour ainsi dire

>

l'me

du

culte, est la prdication qui, par sa nature et


les cultes,

dans tous
nous,

ne se

fait

qu'en langue vulgaire. Chez


le vritable culte; tout le

c'est le sacrifice
:

qui est

reste est accessoire

et

qu'importe au peuple que ces pa-

roles sacramentelles qui

ne se prononcent qu' voix basse,


etc.,

soient rcites en franais, en allemand,

ou en h-

breu ?

On

fait

d'ailleurs

sur la liturgie
sainte.
,

que sur l'Ecriture


de langue inconnue

le mme sophisme On ne cesse de nous parler comme s'il s'agissait de la langue

chinoise ou sanscredane. Celui qui n'entend


ture
et l'office
,

pas l'Ecrile

est bien le
,

matre d'apprendre

latin.

l'gard des

dames mme
l'italien

Fnelon disait qu'il aimerait


le

bien autant leur faire apprendre


fice

latin

pour entendre

l'ofa
.

divin, que

pour

lire des posies

amoureuses

(1) Christus resurgens ex morluis, jara


(2)

non moritur. V.n^. VI, 9.


dit filkt. Ce grand

Fnelon, dans

le livre

de l'Education

Uiu^e

154
Mais le prjug n'sntend jamais raison
sicles,
il
;

et depuis trois

nous accuse srieusement de cacher l'Ecriture


,

sainte et les prires publiques

tandis

que nous

les

pr-

sentons dans une langue connue de tout

homme qui
et

peut

s'appeler, je ne dis pas savant, mais instruit,

que

l'ignorant qui s'ennuie de l'tre, peut apprendre en quel-

ques mois.

On
mots,

pourvu

d'ailleurs tout

par des traductions de


en nombre infini,
,

toutes les prires de l'Eglise. Les unes en prsentent les


et les autres le sens.

Ces
,

livres,

s'adaptent
tous

tous les ges

toutes les intelligences

les caractres.

Certains mots marquants dans

I;i

langue originale, et connus de toutes


taines crmonies, certains

les oreilles; cer-

mouvements,
le

certains bruif s

mme
se
fait

avertissent l'assistant
et

moins

lettr,
il

de ce qui
trouve

de ce qui se

dit.

Toujours

se

en

harmonie parfaite avec


sa faute.

le prtre; et, s'il est distrait, c'est

Quant au peuple proprement


mots
,

dit

s'il

n'entend pas

les

c'est

tant mieux.

telligence n'y

perd rien.

Le respect y gagne , et l'inCelui qui ne comprend point,

comprend mieux que


d'ailleurs

celui qui

comprend mal. Comment


qui
,

aurait-il se plaindre d'une religion


c'est la

fait

tout

pour lui? C'est l'ignorance,

pauvret
,

c'est

l'humilit qu'elle instruit, qu'elle console

qu'elle

aime

par-dessus tout. Quant


rait-elle pas

la

science, pourquoi ne lui di-

en

latin la seule

chose qu'elle

ait lui

dire

Qu'il n'y a point de salut pour V orgueil?

Enfin, toute langue


Religion immuable. Le

changeante convient peu une

mouvement

naturel des choses at;

taque constamment les langues vivantes

et sans parler

de

semble ne pas craindre que


\&

la

femme parvenue

comprendre

le

Min

d*

liturgie,

ne

soil ten:ee

de s'lever jusqu' celui d'OridCr

155
ces grands
il

changements qui

les

dnaturent absolument

en

est d'autres

qui ne semblent pas importants , et qui

le

sont beaucoup.

La corruption du

sicle

s'empare tous

les jours de certains mots, et les gte

pour se divertir.
dpendre
plus sacr de

Si l'Eglise

parlait notre langue,

il

pourrait

d'un bel esprit effront de rendre


la liturgie

le

mot

le

ou ridicule ou
,

indcent. Sous tous les rap-

ports imaginables

la

langue religieuse doit tre mise

hors

du domaine de l'homme.

Plf

SU PREMIER L1VWU

156

LIVRE

SECOND.

DU PArE DANS SON RAPPORT AVEC LES SOUVERAINETES TEMPORELLES.

CHAPITRE PREMIER.
QUELQUES MOTS SUR LA SOUVERAINETE.

L'homme en
,

sa qualil d'tre la fois moral et cor*


,

rompu

juste dans son intelligence

et pervers

dans

sa
il

volont, doit ncessairement cire gouvern; autrement


serait la fois sociable et insociablc
la fois
,

et la socit serait

ncessaire et impossible.
voit dans
les

On

tribunaux

la ncessit

absolue de

la

souverainet; car l'homme doit tre gouvern prcisment

comme

il

doit tre jug

et

par
il

la

mme

raison

c'estil

-dire, parce que, partout o


a combat*

n'y a pas sentence,

Sur ce point, comme sur


saurait imaginer rien

tant d'autres

l'homme ne
,

de mieux que ce qui existe

c'est--

dire une puissance qui

mne

les

hommes par
tel
,

des rgles
tel

gnrales,

faites

non pour un
les cas

cas ou

pour un
les

homme

mais pour tous


les

pour tous

temps

et

pour tous

hommes.
ne
s'agit
,

L'homme
fend
la

tant juste, au moins dans son intention, tou-

tes les fois qu'il

pas de lui-mme, c'est ce qui

souverainet

et

par consquent

la socit possi-

157
Lies.
faire

Car

les

cas

la

souverainet est expose mal


la

volontairement, sont toujours, par

nature des cho-

pes

beaucoup plus rares que

les autres,
,

prcisment, pour
clans l'adminis-

suivre encore la
tration

mme

analogie
les cas

comme
les

de

la justice
,

juges sont tents de

prvariquer

sont ncessairement rares par rapport

aux
la

autres. S'il en tait

autrement, l'administration de

justice serait impossible

comme

la

souverainet.

Le prince
qu'il

le

plus dissolu n'empche pas qu'on

pour-

suive les scandales publics

dans ses tribunaux, pourvu


le

ne s'agisse pas de ce qui

touche personnellement.
,

Mais

comme il est seul au-dessus de la justice quand mme il donnerait malheureusement chez lui les exemples
les

plus dangereux

les lois gnrales

pourraient toujours

tre excutes.

L'homme

tant

donc ncessairement associ


,

et

nces-

sairement gouvern

sa volont n'est

pour rien dans rtads que les peuples

blissement du gouvernement; car,

n'ont pas le choix et (pie la souverainet rsulte directe-

ment de
par

la

nature humaine

les

souverains n'existent plus

la grce des peuples;

la
,

souverainet n'tant pas plus


la socit

le rsultat

de leur volont

que

mme.
pour
le

On me

a souvent

demand
le

si le

roi tait fait

peuple,
,

ou celui-ci pour

premier? Cette question suppose

ce

semble, bien peu de rflexion.


sparment,

Les deux proposiet vraies prises en,

tions sont fausses prises

semble.
est fait

Le peuple
pour
le

est fait

pour

le

souverain

le

souverain
faits

peuple; et l'un et l'autre sont

pour

qu'il y ait

une souverainet.
ressort, dans la
,

Le grand
le

montre,
le

n'est point fait


;

pour

balancier

ni

celui-ci
;

pour

premier

mais chacun

d'eux pour l'autre

et l'un et l'autre
,

pour montrer l'heure.


point de nation

Point de souverain sans nation

comme

wns

souverain. Celle-ci doit plus au


;

souverain

que

la

souverain la nation
et tous les biens

car elle lui doit l'existence sociale


;

qui en rsultent

tandis que le prince ne


n'a rien de

doit la souverainet qu'un vain clat qui

commun
toujours.

avec le bonheur

et qui l'exclut

mme

presque

CHAPITRE

I.

INCONVNIENTS DE LA SOUVERAINET.

Quoique
o

la

souverainet n'ait pas d'intrt plus grand

et plus gnral

que

celui d'tre juste


l'tre

et

quoique

les cas

elle est tente

de ne

pas, soient sans comparaiautres, cependant


;

son moins nombreux que

les

ils

le

sont malheureusement beaucoup


lier

et le caractre particu-

de certains souverains peut augmenter ces inconvpour


les

nients, au point que,


n'y a gure d'autre

trouver supportables,
les

il

moyen que de

comparer ceux qui

auraient lieu
Il

si

le

souverain n'existait pas.

tait

donc

impossible que les

hommes ne

fissent

pas de temps en temps quelques efforts pour se mettre


l'abri

des excs de cette norme prrogative

mais sur

ce point, l'univers s'est partag en


diversit tranchante.

deux systmes d'une


cess*,
est

La race audacieuse de Japhetri'a


de s'exprimer ainsi
libert,
,

s'il

permis

de graviter vers ce qu'on

appelle la

c'est--dire

vers cet tat o le gouvernant est


et le

aussi
qu'il

peu gouvernant ,
est possible.

gouvern aussi peu gouvern


,

Toujours en garde contre ses matres


et tantt
il

tantt l'Europen les a chasss,

leur ojv-

(1) [Ae,la\ apeli semis. Horat.

I.

Od.

IJI,

27.]

159
pos des
lois. Il

a tout tent

il

a puis toutes les formes

imaginables de gouvernement
tres

pour se passer de ma-

ou pour restreindre leur puissance. , L'immense postrit de Sem et de Cham a pris une autre route. Depuis les temps primitifs jusqu' ceux que
nous voyons,
tout ce que vous

toujours elle a dit

un homme

Faites

voudrez,

et

lorsque nous serons las, nous

vous gorgerons.

Du
que

reste

elle

n'a jamais

pu

ni voulu

comprendre ce
la

c'est

qu'une rpublique ;
,

elle

n'entend rien
,

ba-

lance des pouvoirs

tous ces privilges

toutes ces lois


elle

fondamentales dont nous sommes si fiers. Chez


le

l'homme

plus riche et le plus matre de

ses actions, le possesseur


,

d'une immense fortune


la

mobilire
,

absolument libre de

transporter o

il

voudrait

sr d'ailleurs d'une protec,

tion

parfaite sur le sol

europen

et voyant dj arriver

lui le

cordon ou

le

poignard ,

les prfre

cependant au

malheur de mourir d'ennui au milieu de nous.


Personne sans doute n'imaginera de conseiller l'Europe
le

droit public

si

court et
le

si

clair

de

l'Asie et

de

l'A-

frique;
craint
,

mais puisque
discut
si
,

pouvoir chez

elle est toujours


;

attaqu ou transport

puisqu'il n'y a

rien

de

insupportable notre orgueil que le gouver,

nement despotique
donc de savoir
souverain sans
:

le plus

grand problme europen


restreindre
le

est

Comment on peut
dtruire.
:

pouvoir

le

On
faut

a bientt dit

// faut des lois

fondamentales
,

il

une

constitution.

Mais qui

les tablira
le

ces lois
l'in-

fondamentales, et qui
dividu qui en aurait
serait plus fort

les fera
,

excuter?

corps ou
,

la force
le

serait souverain
;

puisqu'il

que

souverain
,

de sorte que

par

l'acte

mme de

l'tablissement

il

le dtrnerait.

Si la loi
,

con-

stitutionnelle est

une concession du souverain

la

question

160
recommence. Qui empchera un de
violer?
Il

ses successeurs

de

la

faut

que

le droit
;

de rsistance
il

soit attribu

un

corps ou un individu

autrement

ne peut
pire

tre exerc
les

que parla rvolte, remde

terrible,

que tous

maux.
D'ailleurs,

on ne voit pas que


restreindre le

les

nombreuses
,

tentati-

ves faites

pour

pouvoir souverain

aient jales

mais russi d'une manire propre donner l'envie de

imiter. L'Angleterre seule , favorise par l'Ocan qui l'en-

toure , et par un caractre national qui se prte ces expriences


,

a pu faire quelque chose dans ce genre

mais
;

sa constitution n'a point encore subi l'preuve


et

du temps
dans

dj
,

mme

cet difice
,

fameux qui nous

fait lire

le

fronton

m. dclxxxviii

semble chanceler sur ses fondelois civiles et criminelles

ments encore humides. Les

de

cette nation ne sont point suprieures

celles des autres.


flots

Le droit de
sang
,

se

taxer elle-mme

achet par des

de

ne

lui

a valu que le privilge d'tre la nation

la
,

plus
qui

impose de l'univers.
est la gangrne de
constitution
la

Un
je

certain esprit soldatesque

libert,
;

menace

assez visiblement la

anglaise

passe

volontiers

sous

silence
;

d'autres

symptmes. Qu'arrivera-t-il ?
choses tourneraient

je l'ignore

mais

quand

les

comme

je le dsire,

un

exemple

isol

de

l'histoire prouverait

peu en faveur des

monarchies constitutionnelles, d'autant que l'exprience


universelle est contraire
cet

exemple unique.
de
qui
faire sous
ait

Une grande
yeux
fait

et puissante nation vient


effort vers la libert,
:

nos

le plus le

grand

jamais t
s'est

dans

monde

qu'a-l-elle

obtenu? Elle

cou-

verte

de

ridicule et

de honte pour mettre

enfin sur le
;

trne un gendarme corse la place d'un roi franais

et

chez le peuple
Elle est

la

servitude

la place de l'obissance.
;

tombe ensuite dans l'abme de l'humiliation

et

161
n'ayant chapp l'anantissement politique que par un miracle qu'elle n'avait pas droit d'attendre
,

elle

s'amuse,
fait

sous

le

joug des trangers


,

{
,

lire

sa charte qui ne
le

honneur qu' son roi


n'a

et

sur laquelle d'ailleurs

temps

pu

s'expliquer.
,

Le dogme catholique
scrit toute

comme

tout le

monde
;

sait,

pro-

espce de rvolte sans distinction

et

pour d-

fendre ce
sons
,

dogme

nos docteurs disent d'assez bonnes rai-

philosophiques
,

mme

et politiques.
,

Le protestantisme
net

au contraire

parlant de la souverai-

du peuple
la politique
,

dogme
,

qu'il a transport
,

de

la religion

dans

ne voit

dans

le

systme de la non-r-

sistance

que

le

dernier avilissement de l'homme. Le doc-

leur Bealtie peut tre cit

comme un
Il

reprsentant de tout

son parti.
tance,

Il

appelle le systme catholique de la non-rsisdtestable.

une doctrine

avance que l'homme,


,

lorsqu'il s'agit

de rsister
sentiments

la souverainet

doit se dter-

miner par moral dont

les
il

intrieurs d'un certain instinct


,

a la conscience en lui-mme
et

et

qu'on a tort
2
.

de confondre avec la chaleur du sang


Il

des esprits vitaux


,

reproche son fameux compatriote


,

le

docteur Barke,

ley

d'avoir

mconnu
par
les

celle puissance intrieure

et d'avoir
,

cru que l'homme , en sa qualit d'tre raisonnable


laisser diriger

doit se

prceptes d'une sage

et

impartiale

raison

3
.

(1) Je rappelle

au lecleur que j'crivais ceci en 1817.

(2)

Those

instinctive sentiments of morality


to blood

were of men are conscious

ascribing

them

and

spirils,

or lo ducation and habit. (Bealtie, on

Trulh. Part. II, chap. XII, p. 408. London, in-8) Je n'ai jamais va
tant de
(3)

mots employs pour exprimer

l'orgueil.

En

effet, c'est
is

un grand blasphme. (Asserling

tha the conduct of

rational beings

lo

be direcled not by Ihose instinctive sentiments, but by

the dicttes of sober

and impartial reason.) Bealtie,

'>id.

On

voit

ici

bien
rit.

clairement celle chaleur de sang, <juc l'orgueil appelle instinct moral,

DU PAPE.

G2
J'admire
fort

ces belles

maximes; mis

elles

ont

le

dfaut de ne fournir aucune lumire l'esprit pour

se

dcider dans les occasions difficiles, o les thories sont

absolument

inutiles.

Lorsqu'on a dcid (je l'accorde par


la

supposition) qu'on a droit de rsister

puissance sou-

veraine, et de la faire rentrer dans ses limites, on n'a


rien fait encore
,

puisqu'il reste savoir


et quels

quand on peut

exercer ce droit

Les plus ardents

hommes ont celui de l'exercer. fauteurs du droit de rsistance conque


la tyran-

viennent (et qui pourrait en douter?) qu'il ne saurait tre


justifi

que par

la

tyrannie. Mais qu'est-ce


s'il

nie?
s'il

Un

seul acte,

est atroce
,

peut-il porter ce
faut-il
,

nom

en faut plus d'un

combien en
l'tat

et

de quel

genre ? Quel pouvoir dans


le

le droit

de dcider que
,

cas de rsistance est arriv ?

si le

tribunal prexiste
,

il

tait

donc dj portion de
,

la

souverainet
;

et

en agissant

sur l'autre portion

il

l'anantit

s'il

ne prexiste pas
tabli? Peut-on

par quel tribunal ce


d'ailleurs exercer

tribunal serait-il
,

un droit

mme

juste

mme

incontes-

table, sans mettre dans la balance les inconvnients qui

peuvent en rsulter ? L'histoire

n'a

qu'un

cri

pour
les

nous apprendre que

les rvolutions
,

commences par

hommes
fous;

les plus

sages

sont toujours termines par les

que

les

auteurs en sont toujours les victimes, et

que

les efforts
,

des peuples pour crer ou accrotre leur

libert
fers.

finissent

presque toujours par leur donner des

On

ne voit qu'abmes de tous cts.


le

Mais, dirait-on, voulez-vous donc dmuseler


et

tigre,

vous rduire l'obissance passive? Eh bienl voici ce


fera le roi
; :

que

il

Il

prendra vos enfants pour conduire


des gens de cheval et
;

< ses chariots

s'en fera

les

fera conduire devant son char

il

en fera des

officiers

s et des soldats;

il

prendra

les

uns pour labourer

ses

183

champs

ei recueillir ses bls


Il

et les autres

pour

lu? fa*

briquer des armes.


fera

de vos

filles

des parfu\.

meuses , des cuisinires


il

et des boulangres son usage

prendra pour

lui et les siens


,

ce qu'il y a de meilleur

dans vos champs


payer

dans vos vignes et dans vos vergers,

et se fera

la

dme de vos bls

et

de vos

raisins
et

pour avoir de quoi rcompenser ses eunuques


domestiques.
Il

ses

prendra vos serviteurs, vos servantes,

yos jeunes gens les plus robustes et vos btes de

somme
il

pour

les faire travailler


la

ensemble son

profit

pren-

dra aussi
esclaves
4
.

dme de vos troupeaux ,

et vous serez ses

le

Je n'ai jamais dit que

pouvoir absolu n'entrane de

grands inconvnients sous quelque forme qu'il existe dans


le

monde. Je

le reconnais

au contraire expressment,
;

et

ne pense nullement
se trouve plac entre

les attnuer

je dis

seulement qu'on

deux abmes.
III.

CHAPITRE

IDES ANTIQUES SUR LE GRAND PROBLEME.

Il

n'est pas

au pouvoir de l'homme de crer une

loi

qui

n'ait

besoin d'aucune exception. L'impossibilit sur ce


,

point rsulte galement et de la faiblesse humaine

qui

ne saurait tout prvoir


dont
les

et

de

la

nature

mme

des choses

unes varient au point de sortir par leur propre


cercle de la loi
,

mouvement du

et

dont

les autres

dis-

poses par gradations

insensibles sous

des genres com-

muns ne peuvent
,

tre saisies par

un nom gnral qui ne

soit

pas faux dans les nuances.

(1) I.

Reg. VIII,

1117,

,,

164

De

l rsulte

dans toute lgislation

la ncessit d'urne
il

puissance dispensante. Car partout o

n'y a pas dis-

pense,

il

y a

violation.
la loi est

Mais toute violation de


telle

dangereuse ou morla fortifie


:

pour

la loi

au

lieu

que toute dispense

car l'on ne peut

demander d'en
et sans
elle.

tre dispens sans lui

rendre

hommage

avouer que de soi-mme on n'a

point de force contre

La
une

loi

qui prescrit l'obissance envers les souverains est

loi

gnrale

comme

toutes les autres

elle est

bonne

juste et ncessaire en gnral.

Mais

si

Nron

est sur le

trne, elle peut paratre un dfaut.

Pourquoi donc n'y aurait-il pas dans ces cas dispense de


la loi gnrale
,

fonde sur des circonstances absolument


vaut-il pas

imprvues? Ne
de cause
le tyran

mieux agir avec connaissance


,

et

au nom de

l'autorit

que de se prcipiter sur


tous les

avec une imptuosit aveugle qui a

symptmes du crime ?
Mais qui s'adresser pour cette dispense? La souverainet tant pour nous une chose sacre
,

une manation
les

de

la

puissance divine

que

les nations
la

de tous
,

temps

ont toujours mise sous

la

garde de

Religion

mais que

le christianisme surtout a prise sous sa protection particulire

en nous prescrivant de voir dans

le
,

souverain un
il

reprsentant et une image de Dieu

mme

n'tait

pas

absurde de penser que


fidlit,
il

pour tre dli du serment de

n'y avait pas d'autre autorit comptente


,

que
,

celle

de ce haut pouvoir spirituel


les prrogatives

unique sur

la terre

et

dont

sublimes forment une portion de la

rvlation.

Le serment de

fidlit

sans

restriction
la

exposant
,

les

hommes

toutes les horreurs

de

tyrannie

et la rsis-

tance sans rgle les exposant toutes celles de l'anarchie

165
a dispense

de ce serment

prononce par

la

souverainet

spirituelle, pouvait trs-bien se prsenter la pense

hu-

maine comme l'unique moyen de contenir


porelle
,

l'autorit

tem-

sans effacer son caractre.

Ce

serait

au reste une erreur de croire que

la dispense

du serment

se trouverait, dans cette hypothse, en con-

tradiction avec l'origine divine de la souverainet.

La conn'emp-

tradiction existerait d'autant

moins que

le
,

pouvoir disrien

pensant tant suppos minemment divin


cherait

qu' certains gards et


,

dans des circonstances


lui ft

extraordinaires

un autre pouvoir
la
:

subordonn.

Les formes de
les

souverainet

d'ailleurs, ne sont point

mmes partout
dont

elles sont fixes

par

les lois

fondamenPas-

tales,

les vritables bases


:

ne sont jamais

crites.

cal a fort bien dit

Qu'il aurait autant

d'horreur de delle

truire la libert
n'est pas.

o Dieu Tamise, que de l'introduire o


il

Car

ne

s'agit

pas de monarchie dans cette


;

question, mais de souverainet

ce qui est tout diffrent.

Cette observation est essentielle pour chapper au so-

phisme qui se prsente


est limite ici

si

naturellement
elle

La souverainet

ou

donc

part

du peuple.
toutes sont absolues

En premier
il

lieu

si l'on

veut s'exprimer exactement


;

n'y a point de souverainet limite


,

et infaillibles

puisque nulle part

il

n'est

permis de dire

qu'elles se sont trompes.

Qnand

je dis

que nulle souverainet


,

n'est limite, j'en-

tends dans son exercice lgitime

et c'est ce qu'il faut bien

soigneusement remarquer. Car on peut dire galement,


sous deux points de vue diffrents, que toute souverainet
est

limite, et
,

que nulle souverainet

n'est limite. Elle es

limite

ne

l'est

en ce que nulle souverainet ne peut tout ; elle pas , en ce que dans son cercle de lgitimit , trac
fondamentales de chaque pays
,

par

les lois

elle est

lou-

166
lours et partout absolue, sans que personne ait le droit

de

lui

dire qu'elle est injuste ou trompe.


telle

La
ou

lgitimit
telle

ne consiste donc pas se conduire de


nire dans son cercle
,

ma-

mais n'en pas

sortir.

C'est ce quoi on ne fait pas toujours assez d'attention.

On

dira, par exemple


:

En Angleterre
la

la souverainet est

limite

rien n'est plus faux. C'est la royaut qui est limite

dans cette contre clbre. Or,


la

royaut n'est pas toute


les

souverainet, du moins en thorie. Mais lorsque

trois

pouvoirs qui
,

en Angleterre
,

constituent
Il

la

sou-

verainet

sont d'accord
:

que peuventrils?

faut rpon-

dre avec Blackstone

Tout. Et que peut-on contre eux

lgalement? Rien.
Ainsi,
la

question de l'origine divine peut se traiter


,

Londres
sente le

comme Madrid ou ailleurs et partout elle mme problme quoique les formes de la
,

prsou-

verainet varient suivant les pays.

En second
souverainet.

lieu

le

maintien des formes

suivant les lois

fondamentales, n'altre ni l'essence ni

les droits
,

de

la

Des juges suprieurs qui


priveraient un

pour cause de
attenter

svices intolrables,

pre de famille du

droit d'lever ses enfants, seraient-ils censs

l'autorit paternelle et dclarer qu'elle n'est pas divine?

En retenant une puissance dans


lgale;
les professe

les

bornes

le

tribunal

n'en conteste ni la lgitimit, ni le caractre, ni l'tendue


il

au contraire solennellement.
,

Le Souverain du serment de
Il

Pontife

de

mme
la

en dliant

les sujets

fidlit,

ne

ferait rien contre le droit divin.

professerait seulement

que

souverainet est une auto-

rit divine et

sacre qui ne peut tre contrle que


aussi
,

par
,

une autorit divine

mais d'un ordre suprieur

et

spcialement revtue de ce pouvoir en certains cas


traordinaires.

ex-

, ,

167

Ce
Dieu

serait
la

un paralogisme de conclure
souverainet
;

ainsi

Dieu est

auteur de
l'a

donc

elle est incontrlable. Si


,

cre et maintenue telle


je le nie.

je l'accorde

dans

le

cas contraire,

Dieu

est le matre sans

doute de

crer une souverainet restreinte dans son principe

mme
forme

ou postrieurement par un pouvoir


l'poque marque par ses dcrets
elle serait divine.
;

qu'il

aurait tabli

et sous cette

La France
des
lois

avant

la rvolution

avait bien

je crois
le roi

fondamentales, auxquelles par consquent


la

ne pouvait toucher. Cependant, toute


aise repoussait justement le systme

thologie franla
;

de

souverainet

donc telle ou du peuple comme un dogme antichrtien humaine mme n'a rien de commun telle restriction
, ,

avec l'origine divine

car

il

serait singulier

vraiment

qu'au despotisme seul appartint


blime.

cette prrogative su-

Et par une consquence bien plus sensible et plus dcisive encore


,

un pouvoir divin

solennellement et directe-

ment

tabli par la divinit, n'altrerait l'essence


qu'il pourrait modifier.

d'aucune

uvre divine
Ces ides

flottaient

dans

la tte

de nos aeux, qui n',

taient point en tat de se rendre raison de cette thorie


et

de

lui

donner une forme systmatique.

Ils

laissrent

seulement entrer dans leur esprit l'ide vague que la souverainet temporelle pouvait tre contrle

par

ce

haut pou-

voir spirituel qui avait

le

droit,

dans certains cas, de

rvoquer

le

serment de

sujet.

168

CHAPITRE

IV.

AUTRES CONSIDRATIONS SUR LE MME SUJETt

Je ne suis point oblig

du

tout de rpondre

aux obje viens

jections qu'on pourrait lever contre les ides

que
le

d'exposer

car je n'entends nullement prcher

droit in-

direct des Papes. Je dis seulement

que ces ides n'ont


,

rien d'absurde. J'argumente

ad hominem
la libert

ou pour mieux
si-

dire,

ad homines. Je prends

de dire mon

cle qu'il

y a contradiction manifeste entre son enthouson dchanement contre


les

siasme constitutionnel et

Papes

je lui

prouve, et rien n'est plus ais, que, sur


il

ce point important,

en

sait

moins ou n'en

sait

pas plus

que

le

moyen
foi

ge.
,

Cessons de divaguer

et

prenons enfin notre parti de

bonne
ou de

sur

la

grande question de l'obissance passive


,

la

non-rsistance. Veut-on poser en principe


,

que,
de
des

pour aucune raison imaginable 1


l'autorit
et
;

il

n'est permis

rsister

qu'il

faut

remercier Dieu
les

bons princes,

souffrir
le

patiemment

mauvais,
torts,
le

en attendant que

grand rparateur des


;

temps

en

fasse justice

qu'il

y a toujours plus de dan

ger rsister qu' souffrir , etc.

J'y consens

et je

suis prt signer

pour

l'avenir.

(1)

Quand

je dis

aucune raison imaginable,


o
le

il

va bien sans dire que


le

j'exclus toujours le cas


rais pas

souverain commanderait

crime. Je ne Se-

mme
ne
;

loign de croire qu'il est des circonstances plus

nombreucelui

ses qu'on

le croit,

le

mot de rsistance
et je

n'est pas

synonyme de

de rvolte

mais je ne puis

n'aime pas

mme

m'appesantir sur cer-

tains dtails,
cet

d'autant plus que les principes gnraux suffisent

au but de
"\

ouvrage.

G9
Mas
s'il fallait

absolument en venir poser des bornes


,

lgales

la

puissance souveraine
les intrts

j'opinerais

de lou

mon cur pour que


fis

de l'humanit fussent con-

au Souverain Pontife.

Les dfenseurs du droit de rsistance se sont trop souvent dispenss de poser la question de bonne
il

foi.

En
et

effet,

ne s'agit nullement de savoir si }


il

mais quand

comprasi

ment
tique

est

permis de

rsister.

Le problme
,

est tout

et

pos de celte manire

il

fait

trembler. Mais

le droit

de

rsister se changeait en droit


le sujet
,

d'empcher,

et

qu'au lieu de rsider dans


sance

il

appartnt une puis- \s

d'un autre ordre

l'inconvnient

ne serait plus
la

le

mme,
net i .

parce que cette hypothse admet


et

rsistance

sans rvolution

sans aucune violation de la souverai-

De
connue
et

plus,
et

ce droit d'opposition reposant sur une tte


,

unique

il

pourrait tre soumis des rgles


les

exerc avec toute la prudence et avec toutes


;

nuan,

ces imaginables
il

au lieu que

dans

la rsistance intrieure

ne peut tre exerc que par


le

les

sujets,

par
,

la foule,

par

peuple en un mot

et par consquent

par

la voie

seule de l'insurrection.

Ce

n'est pas tout

le

veto
,

du Pape pourrait
et s'adapterait

tre exerc

contre tous les


constitutions
et

souverains

toutes

les

1/

tous

les caractres

nationaux. Ce mot

de monarchie limite
rien n'est plus ais
et l'exprience
,
;

est bientt prononc.

En
la

thorie

mais quand on en vient

pratique

on ne trouve qu'un exemple quivoque


le

par sa dure, et que

jugement de Tacite a proscrit d'-

(1)

La

dposition absolue et sans retour d'un prince temporel, cas infila

niment rare dans


.jj'j

supposition actuelle, ne serait pas p!a une re'Tolulwa

la

mort de

ce

::idi:ic

souverain.

17-J

France

4
3

sans parler d'une Foule de circonstances qui per-

mettent et forcent

mme de

regarder ce gouvernement
local
,

comme un phnomne purement


sager.

et peut-tre pas-

La puissance
la

pontificale

au contraire

est

par essence
Celui qui
;

moins

sujette

aux caprices de
,

la politique.

3'exerce est de plus toujours vieux

clibataire et prtre

ce qui exclut les quatre-vingt-dix-neuf centimes des er-

reurs et des passions

qui

troublent les tats. Enfin


est
,

comme

il

est loign,

que sa puissance

d'une autre
et
qu'il

nature que celle des souverains temporels

ne

demande jamais
lgitimement que

rien
si

pour

lui

on pourrait croire assez


en resterait du moins
,

tous les inconvnients ne sont pas


,

levs, ce qui est impossible

il

aussi

peu

qu'il est

permis de l'esprer

la nature

humaine

tant donne; ce qui est pour tout

homme

sens le point

de perfeclior
II

parat donc que

pour retenir

les souverainets

dans

leurs

bornes lgitimes, c'est--dire pour

empcher de
la Religion est

violer les lois fondamentales


la

de

l'Etat

dont

premire, l'intervention
la

plus ou moins puissante, plus


,

ou moins active de

suprmatie spirituelle

serait

un

moyen pour

le

moins aussi plausible que tout autre.


,

On
ou
le

pourrait aller plus loin


,

et soutenir

avec une gale

assurance

que ce moyen

serait encore le plus agrable


les souverains. Si
,

moins choquant pour

le

prince

est libre d'accepter

ou de refuser des entraves

certainela li-

ment
que

il

n'en acceptera point; car ni le pouvoir ni


:

bert n'ont jamais su dire

C'est assez. Mais supposer

la souverainet se vit irrmissiblement force rece

(1) Dlecta ex

Ha

et consociata reipublic

forma laudari

faoilis

qum

eT-niro, vel

si

C7ene*it,

Iwud diuturna esse

polest. (Tacit.

Ann. IV, 33.)

171
voir

un

frein

et qu'il

ne

s'agt

plus que de le choisir


le

je

ne serais point tonn qu'elle prfrt


colgislatif
,

Pape un snat

une

assemble

nationale, etc.: car les


les

Souverains Pontifes demandent peu aux princes,. et


normits seules attireraient leur animadversion*.

CHAPITRE

V.

CARACTRE DISTINCTIF DU POUVOIR EXERC PAR LES PAPES.


Les Papes ont
jamais avec
la

lutt quelquefois avec

des souverains,

souverainet. L'acte

mme

par lequel
,

ils

dliaient les sujets

du serment de

fidlit

dclarait la

souverainet inviolable. Les Papes avertissaient les peuples que nul pouvoir

humain ne pouvait atteindre

le

sou-

verain dont l'autorit n'tait suspendue que par une puis-

sance toute divine

de manire que leurs anathmes

loin

de jamais droger la rigueur des


sur l'inviolabilit des souverains
,

maximes

catholiques

ne servaient au contraire

qu' leur donner une nouvelle sanction aux yeux des peuples.

Si

quelques personnes regardaient

comme une
dont je

subtilit

cette distinction
sacrifierais

de souverain

et

de souverainet, je leur
n'ai

volontiers ces expressions

nul

besoin. Je dirais tout simplement que les coups frapps

parle Saint-Sige sur un

petit

nombre de souverains,

presque tous odieux et quelquefois

mme

insupportables

(1) Si les lals-gndraux de

France avaient

adresse*

Louis

XIV

une

prire semblable celle que les


la fin

communes
III

d'Angleterre adressrent, vers

du XI V

sicle

au

roi

Edouard

{Hum. Ed.

III,

1377,

cboj>.

XVI,
la

in-4, p. 332), je suis persuade que sa hauteur en et t choque


ei dirige

beaucoup plus que d'une bulle donn? tous l'anneau v pcheur

mme

fin.

172
par leurs crimes, purent
les arrter

ou

les effrayer, sans

altrer dans l'esprit des peuples l'ide haute


qu'ils

et sublima

devaient avoir de leurs matres. Les Papes taient

universellement
nit

reconnus

comme

dlgus de la Divi-

de laquelle mane

la souverainet.

Les plus grands


et
,

princes recherchaient dans le sacre la sanction


ainsi

pour

dire

le

complment de leur

droit.
,

Le premier de
l'empereur
alle-

ces souverains dans les ides anciennes

mand ,
Il

devait tre sacr par les mains

mmes

[du Pape.
et

tait

cens tenir de

lui

son

caractre auguste,
le sacre.

n'tre vritablement

empereur que par

On

verra

plus bas tout le dtail de ce droit public,

tel qu'il

n'en a

jamais exist

de plus gnral , de plus incontestablement


faut que cette puissance soit bien haute
bien

reconnu. Les peuples qui voyaient excommunier un roi,


se disaient
:

Il
,

bien sublime

au - dessus de

tout

jugement humain ,
le

puisqu'elle ne peut tre contrle que

par

Ficaire de

Jsus-Christ.

En

rflchissant

sur cet objet

nous sommes sujets


les criailleries philo-

une. grande illusion.

Tromps par
les

sophiques, nous croyons que

Papes passaient leur


faits se

temps dposer les


dans
les

rois

et

parce que ces

touchent

brochures in-douze que nous lisons , nous croyons

qu'ils

se sont touchs de

mme

dans

la

dure. Combien

compte-t-on de souverains hrditaires effectivement dposs par les Papes? Tout se rduisait des menaces et

des transactions. Quant aux princes

lectifs,

c'taient des
,

cratures humaines qu'on pouvait bien dfaire


les avait

puisqu'on

faites;

et

cependant,

tout se rduit encore

deux ou

trois princes forcens,

qui, pour
frein

le

bonheur

du genre humain, trouvrent un


trs-insuffisant)

(faible

mme

et

dans

la

puissance spirituelle des Papes,

au

reste, tout se passait l'ordinaire dans le

monde

po-

m
lit.ique.

Chaque
les

roi tait tranquille chez lui


se

de

la

part de

f Eglise;

Papes ne pensaient point


;

mler de leur

administration
dpouiller le

et jusqu' ce qu'il leur prit fantaisie

de

sacerdoce, de renvoyer leurs femmes ou


,

d'en avoir deux la fois


ce ct.

ils

n'avaient rien craindre de

cette

solide thorie

l'exprience vient ajouter sa


le

dmonstration. Quel a t
secousses dont on
la
fait tant

rsultat

de

ces grandes

de bruit? L'origine divine de


tats,
se

souverainet,

ce

dogme conservateur des


Il

trouva universellement tabli en Europe.

forma en

quelque sorte notre droit public, et domina dans toutes


nos coles jusqu'
la funeste scission

du XVI e

sicle.

L'exprience se trouve donc parfaitement d'accord avec


e

raisonnement. Les excommunications des Papes n'ont

fait

aucun

tort la souverainet
la

dans

l'esprit des

peuples

au contraire, en

rprimant sur certains points, en

la ren-

dant moins froce et moins crasante, en l'effrayant pour


son propre bien qu'elle ignorait,
ils

l'ont

rendue plus v-

nrable

ils

ont

fait

disparatre

de son front l'antique ca-

ractre de la bte,
tion
;

ils

l'ont

pour y substituer celui de la rgnrarendue sainte pour la rendre inviolable nou:

velle et
fical

grande preuve, entre mille, que


toujours
je crois,

le

pouvoir pontile

un pouvoir conservateur. Tout


;

monde,
que

peut s'en convaincre

mais c'est un de-

voir particulier

pour tout enfant de


et

l'Eglise,
se

de reconnatre
',

l'Esprit divin qui l'anime

magno

corpore miscet
le

ne saurait enfanter rien de mal en rsultat, malgr


lange humain qui se
fait

m-

trop et trop souvent apercevoir

au milieu des temptes politiques.

ceux
(1) [VirgL

qui s'arrtent aux

faits

particuliers,

aux

toi

il

Sa. IV, 727,]

174
accidentels,

auk erreurs de
pour

tel

ou

tel

homme
il

qui s'appe-

santissent sur certaines phrases, qui dcoupent

chaque ligne
n'y a qu'une

de

l'histoire

la

considrer part,
il

chose dire

Du

point o

faut s'lever
ce.

pour embrasser

Vensemble, on ne voit plus rien de


tantj
il

que vous voyez. Par-

n'y a pas

moyen de vous rpondre , moins que


les

cous ne vouliez prendre ceci pour une rponse.

On

peut observer que

philosophes modernes ont

suivi l'gard des souverains

une route diamtralement

oppose celle que

les

Papes avaient trace. Ceux-ci

avaient consacr le caractre en frappant sur les person-

nes; les autres, au contraire, ont


assez bassement, la personne qui

flatt

souvent,

mme
les
le

donne

les

emplois et

pensions; et

ils

ont dtruit, autant qu'il tait en eux,

caractre, en rendant la souverainet odieuse

ou

ridicule,
la

en

la faisant driver

du peuple, en cherchant toujours

restreindre par le peuple


Il

y a tant d'analogie, tant de fraternit, tant de dle

pendance entre

pouvoir pontifical et celui des rois, que

jamais on n'a branl le premier sans toucher au second,

et

que

les

novateurs de notre sicle n'ont cess de montrer


la conspiration

au peuple

du sacerdoce
dans
le

et

du despotisme
le plus
:

tandis qu'ils ne cessaient de montrer

aux rois

grand

ennemi de

l'autorit royale,

sacerdoce

incroyable
s'il

contradiction,
avait pas

phnomne

inou, qui serait

unique

n'y

quelque chose de plus extraordinaire encore;

c'est qu'ils aient


les rois.

pu

se faire croire par les peuples et par

Le chef des rformateurs


fession

a fait en

peu de lignes sa proplus grands

de

foi

sur les souverains.


dit-il,
fieffs

Les princes,

sont

communment
la terre
ils

les
:

fous et les plus

coquins de
;

on n'en sau-

rait attendre rien

de bon

ne sont dans ce monde qu

* les *

bourreaux de Dieu dont

il

se sert riour nous chd-

lier '.

e Les glaces du scepticisme ont calm la fivre du XVI


sicle,

et le style s'est adouci avec les

moeurs

mais

les

principes sont toujours les

mmes. La

secte qui abhorre le

Souverain Pontife va rciter ses dogmes.


Que

l'univers se taise et l'coute parler


!

De quelque manire que


il

le

prince soit revtu de son

autorit,

la tient

toujours uniquement
2
.

du peuple

et le

peuple

ne dpend jamais d'aucun

homme

mortel, qu'en

vertu de son propre consentement

Du

peuple dpend

le bien-tre, la scurit et la

per-

manence de tout gouvernement


ceux dont

lgal.

Dans

le

peuple
;

doit rsider

ncessairement l'essence de tout pouvoir


les connaissances

et tous

ou

la capacit

ont

engag le peuple leur accorder

une confiance quelque-

fois

sage et quelquefois imprudente, sont responsables


fait

envers lui de l'usage qu'ils ont

du pouvoir qui

leur

a t confi pour un temps

3
.

Aujourd'hui, c'est aux princes faire leurs rflexions.

On

leur a

fait

peur de cette puissance qui gna quelquefuis

(1)

Luther dans ses uvres


et

in-folio,

tom.

II, p.

182,

cit

dans

le livre

allemand trs-remarquable

trs-connu, intitul

Ver triumph der philoI,

sophie in chtzehnlen Jahrhunderte, in-8, tom.


tait

p.

52. Luther s':

mme

fait,

cet gard,

une sorte de proverbe qui


vix possibile est;

disait

Principe*

este, et

non

esse lalronem

c'est--dire, tre prince el

n'tre pas brigand, c'est ce qui parat peine possible. (Ibid.)

()

Noodt, sur

le

pouvoir des Souverains.

Recueil de discours sur

diverses matires importantes, traduites ou composes beyrac.

par Jean Bar~

Tom.

I, p.

41.

(3) Opinion

du chevalier William Jones.

Mcmoirs of

the life of sir


p.

William Jongi, by lord TrignmoutK. London, 1S0G, m-4,

200.

176
leurs devanciers
il

y a mille ans, mais qui avait divinis


Ils

ie

caractre souverain.

ont donn dans ce pige trs-habi-

lement tendu
Ils

ils

se sont laiss

ramener sur

la terre.

ne sont plus que des hommes.

CHAPITRE
POUVOIR TEMPOREL DES PAPES.

V.
GUERRES Qu'lLS ONT

SOUTENUES COMME PRINCES TEMPORELS.

C'est

une chose extrmement remarquable, mais nulleassez remarque,

ment ou pas
sion
*>ar

que jamais
ils

les

Papes ne se

sont servis de l'immense pouvoir dont

sont en posses-

pour agrandir leur

tat.

Qu'y avait-il de plus naturel,


la

exemple, et de plus tenlatif pour


se rserver

nature humaine,

que de

une portion des provinces conquises par


donnaient au premier occupant pour

les Sarrasins, et qu'ils

repousser le Croissant qui ne cessait de s'avancer? Cepen-

dant jamais

ils

ne l'ont

fait,

pas
le

mme

l'gard des terres

qui les touchaient,


sur lequel
ils

royaume des Deux-Siciles, avaient des droits incontestables, au moins


ils

comme

selon les ides d'alors, et pour lequel nanmoins


tentrent d'une vaine suzerainet, qui
finit

se con-

bientt par la
le

haquene, tribut lger et purement nominal, que


vais got

mau-

du

sicle leur dispute encore.


faire trop valoir,

Les Papes ont pu

dans

le

temps, cetto

suzerainet universelle, qu'une opinion


selle

non moins univer-

ne leur disputait point.

Ils

ont pu exiger des


si

homma;

ges, imposer des taxes trop arbitrairement


n'ai nul intrt

l'on veut

je

d'examiner
vrai

ici

ces diffrents points. Mais

toujours

il

demeurera

qu'ils n'ont jamais cherch ni


tats

saisi l'occasion

d'augmenter leurs

aux dpens de

la

justice,

tandis qu'aucune autre souverainet temporelle

177
n'chappa cet anathme, et que dans ce

moment mme,

avec toute notre philosophie, notre civilisation et nos beaux


livres,
il

n'y a peut-tre pas une puissance europenne en

ctat

de

justifier toutes ses possessions,

devant Dieu et la

raison.

Je

lis

dans

les Lettres

sur l'histoire, que

les

Papes ont

quelquefois profit

de leur puissance temporelle pour aug1


.

menter
Mais

leurs proprits
le

terme de quelquefois est vague


l'est aussi,

celui

de puis-

sance temporelle

et

celui

de proprit encore
expliqu quand et

davantage

j'attends

donc

qu'il

me

soit

comment

les

Papes ont employ leur puissance spirituelle


tats

ou leurs moyens politiques pour tendre leurs


dpens d'un propritaire lgitime.

aux

En
les

attendant que ce propritaire dpouill se prsente,

nous n'observerons point sans admiration, que parmi tous

Papes qui ont rgn, dans


il

le

temps de leur plus grande


et qu'alors

influence,

n'y ait pas eu

un usurpateur,
pour

mme
ie

qu'ils faisaient valoir leur suzerainet sur tel

ou

tel tat, ils

s'en soient toujours prvalus


retenir.

le

donner, non pour

Considrs

mme comme
fit

simples souverains, les Papes


II,

sont encore remarquables sous ce point de vue. Jules

par exemple,
tiens;

sans doute une guerre mortelle aux Vni-

mais

c'tait

pour avoir

les villes

usurpes par

la r-

publique.

Ce point

est

un de ceux sur lequel j'invoquerai avec

confiance ce coup d'il gnral qui doit dterminer le ju-

gement des hommes senss. Les Papes rgnent depuis


IX e
sicle

le

au moins

or,

compter de ce temps, on ne

(i) Esprit de l'histoire, lettre


p.

XL.

Paris, Nyon, 1803. iu-8, tom. II,

399.

DU PAPE.

7S
trouvera dans aucune dynastie souveraine plus de respect

pour

le territoire d'autrui, et

moins d'envie d'augmenter

le sien.

Comme

princes temporels, les Papes galent ou surpasttes

sent en puissance plusieurs

couronnes d'Europe.

Qu'on examine

les histoires

des diffrents pays, on verra

en gnral une politique toute diffrente de celle des Papes.

Pourquoi ceux-ci n'auraient-ils pas agi politiquement comme


les

autres? Cependant on ne voit point de leur ct celle


le caractre disiinctif et g-

tendance s'agrandir qui forme


nral de toute souverainet. Jules
II,

que

je citais tout l'heure, est,

si

ma mmoire

ne

me trompe
par

point, le seul

Pape qui

ait

acquis un terri-

toire

les rgles ordinaires

du

droit public, en vertu d'un


'.
Il

trait

qui terminait une guerre

se

fit

cder ainsi

le

duch de Parme; mais cette acquisition, quoique non coupable


,

choquait cependant

le

caractre

pontifical

elle

chappa bientt au Saint-Sige.

A lui seul

est rserv l'honil

neur de ne possder aujourd'hui que ce qu'il possdait


y a dix sicles-

On

ne trouve
;

ici ni traits, ni

combats,

ni

intrigues, ni usurpations

en remontant on arrive toujours

une donation. Ppin, Charlemagne, Louis, Lolhaire,


la

Henri Otton,

comtesse Mathilde, formrent cet lat temsi

porel des Papes,


5a

prcieux pour

le

christianisme

mais

force des choses l'avait

commenc,

et cette opration ca-

che est un des spectacles les plus curieux de l'histoire.


Il s'il

n'y a pas en Europe de souverainet plus justifiable,

est

permis de s'exprimer

ainsi,

que

celle des

Souverains

(1)

Et

mme

encore, d'aprs une observation faite


fait

Rome, on

pourrait
les

contester cette exception unique; Jules II n'ayant


droits lgitimes

que revendiquer

du Saint-Sige sur

le

duch de Parme, droits qui dri-

vaient incontestablement des libralits ds Ppia ou de


Itfalbild*.

ccUm

is

!a

comtes*

Pontifes. Elle est

comme

la loi divine, justificata in sernetc'es!

ips*.

Mais ce qu'il y a de vritablement tonnant,


les

de voir
et

Papes devenir souverains sans s'en apercevoir,

mme,

parler exactement,

malgr eux. Une

loi invisi-

ble levait le sige de

Rome,

et l'on

peut dire que

le

Chef

de

l'Eglise universelle naquit souverain.


il

De Fchafaud des
d'a-

martyrs,

monta sur un trne qu'on n'apercevait pas

bord, mais qui se consolidait insensiblement


les

comme

toutes

grandes choses, et qui s'annonait ds son premier ge


sais quelle

par je ne

atmosphre de grandeur qui l'envi-

ronnait, sans aucune cause

humaine

assignable.

Le Pontife
affluaient

romain avait besoin des richesses, et les richesses


il

avait besoin d'clat, et je ne sais quelle splendeur extra-'

ordinaire parlait
dj dans
le

du trne de

saint Pierre,

au point que

IV e
de
:

sicle l'un des plus

grands seigneurs de
.au

Rome,
saint

prfet

la ville, disait

en se jouant,

rapport de

Jrme

Promettez-moi de

me

faire

Evque de Ro2
.

me,

et tout

de suite je

me

ferai chrtien

Celui qui

parlerait

ici d''avidit religieuse,

d'avarice, d'influence sa-

cerdotale, prouverait qu'il est

au niveau de son

sicle,

mais tout

fait

au-dessous du sujet.

Comment peut-on

concevoir une souverainet sans richesses? Ces deux ides


sont une contradiction manifeste. Les richesses de l'Eglise

romaine tant donc

le

signe de sa dignit et l'instrument


,

ncessaire de son action lgitime


la

elles furent

l'uvre de
la
;

Providence qui

les

marqua ds
ne

l'origine
sait

du sceau de

lgitimit.

On

les voit, et l'on

d'o elles viennent

(1) [Ps.

XVIII, 10.]
Toca. IV, dissert.
est

(2) Zaccaria. Anti-Febron. Vindic.


p.

IX,

cap.

HT,

33. [Miscrabilis Pralexlatus, qui designatus consul

mortuus, huma

sacrilegns et idolorum cullor, solebat ludens bealo papa;

Dumaso

diccre

Facile

me Roman urbit Episcopum

et

ero protinus

chrislianv*.

S. HieroD. Epist.

XXXVIII,

edit.

Marlianav.]

ISO
on
les voit, et

personne ne se plaint. C'est


la pit, c'est la foi

le respect, c'es

l'amour, c'est

qui les ont accumules.

De

ces vastes patrimoines qui ont tant exerc la


fin

plume

des savants. Saint Grgoire, la

du VI e

sicle,

en pos-

sdait vingt-trois en Italie, et dans les les de la Mditerra-

ne, en Iliyrie

en Dalmatie

en Allemagne et dans

les

Gaules
porte

1
.

La

juridiction

des Papes sur ces patrimoines

un

caractre singulier qu'on ne saisit pas aisment


,

travers les tnbres de cette histoire

mais qui s'lve nansimple proprit.

moins visiblement au-dessus de


voit les

la

On
c!

Papes envoyer des

officiers,

donner des ordres

ce faire obir

au

loin, sans qu'il soit possible

de donner un

nom

cette suprmatie dont en effet la Providence n'avait

point encore prononc le

nom.
,

Dans Rome

encore paenne
Il

le Pontife

romain gnait
avaient tout

dj les Csars.

n'tait
,

que leur

sujet

ils

pouvoir contre

lui

il

n'en avait pas le moindre contre


lui.

eux

cependant

ils

ne pouvaient tenir ct de
si

On
,

lisait

sur son front le caractre d'un sacerdoce


,

mincnl

parmi ses titres celui de Souverain Pontife le souffrait dans Rome avec plus d'impatience qu'il ne souffrait dans les armes un Csar qui lui 2 Une main cache les chassait de la disputait V empire
que V empereur
qui portait
,
.

ville ternelle

pour
,

la

donner au chef de V Eglise


l'esprit

ternelle.

Peut-tre que

dans

de Constantin

un commen-

(1)

Voy.

la dissertation

de l'abb Ccnni

la

fin

du

livre

du cardinal

Orsi, Dlia origine del dominio e dlia sovranit de'rom.

Pontefici so-

tra
p.
if

<jli

tlati loro

temporalmenle toggctli. Roma, Pagliarini, in-12, 1754,


tait

306

309. Le patrimoine appel des Alpes Coltiennes,

immense

contenait

Gnes

et toute la cte

maritime jusqu'aux frontires de Franc*.

Voyez

les autorits. Ib.

(2) Bossu et. Lettre pastor. sur la


>r,>st.

ceauaun. pascale, N. IV, ce C#?<

U ad Ant.

181
renient de foi et de respect se mla la gne dont je parle
;

mais je ne doute pas un instant que ce sentiment n'ait


influ sur la

dtermination qu'il prit de transporter


,

le

sige de l'empire

beaucoup plus que tous


:

les

motifs polile

tlques qu'on lui prte

ainsi s'accomplissait

dcret

du

Trs-Haut

1 .

La mme enceinte ne pouvait renfermer


le Pontife.

l'empereur et

Constantin cda

Rome au
de
la

Pape.

La conscience du genre humain qui


tendit pas autrement, et
tion et
,

est infaillible
la fable

ne l'en-

de

naquit
,

dona-

qui est trs-vraie. L'antiquit


,

qui aime assez voir


(

toucher tout

fit

bientt de Y abandon
)

qu'elle n'aurait
les formes.

pas

mme

su

nommer

une donation dans

Elle la vit crite sur le

parchemin et dpose sur l'autel de


la fausset, et c'est
2
.

saint Pierre.

Les modernes crient

l'innocence

mme
si

qui racontait ainsi ses penses

Il

n'y

a donc rien de

vrai

que

la

donation de Constantin.

De

ce

moment on

sent que les empereurs ne sont plus chez


des trangers qui de

eux
est

Rome. Us ressemblent

temps en

temps viennent y loger avec permission. Mais voici qui


plus tonnant encore
:

Odoacre avec
,

ses
;

Hrules

vient

mettre
les

fin

l'empire d'Occident

en 475
les

bientt aprs
, et

Hrules disparaissent devant

Golhs

ceux-ci

leur tour cdent la place

aux Lombards, qui s'emparent


,

du royaume

d'Italie.

Quelle force

pendant plus de

trois

sicles, empchait tous les princes

de fixer d'une manire

(1) Iliade, I, 5.

(2)

Ne

voyait-elle pas aussi

un Ange qui

effrayait Allila

devant saint

Lon? Nous
tife
;

n'y voyons, nous autres modernes, que l'ascendant du


?

Ponau

mais comment peindre un ascendant

Sans

la

langue pittoresque des


;

hommes du
reste,

Ve

sicle, c'en tait fait

d'un chef-d'uvre de Raphal


le

nous sommes tous d'accord sur

prodige.
;

Attila est bien aussi surnaturel

qu'un Ange

et

Vn ascendant qui arrte qui sait mme si ce sont

deux choses?

182
stable leur
Pavie,
ti

ne

Rome ? Quel bras les repoussait


,

Milan,

Ravenne
,

etc. ?

Celait

la

donation qui agis-

sait sans cesse

et qui partait

de trop haut pour n'tre pas

excute.
C'est

un point qui ne

saurait tre contest

que

les

Papes ne cessrent de

travailler

pour maintenir aux eml'Italie

pereurs grecs ce qui leur restait de


les

coutre les Goths,

Hrules et les Lombards.

Ils

ne ngligeaient rien pour


et la fidlit

inspirer le courage
ils

aux exarques

aux peuples ;

conjuraient sans cesse les empereurs grecs de venir au


l'Italie
;

secours de

mais que pouvait-on obtenir de ces


ils

misrables princes ? Non-seulement


faire pour l'Italie,

ne pouvaient rien

mais

ils

la trahissaient

systmatiquement,
les

parce qu'ayant des traits avec


aient

les

barbares qui
,

menales

du

ct de

Constantinople

ils

n'osaient pas

inquiter en Italie. L'tat de ces belles contres ne peut


se dcrire et
les
fait
,

encore piti dans

l'histoire.

Dsole par
,

barbares

abandonne par

ses souverains
,

l'Italie

ne

savait plus qui elle appartenait

et ses peuples taient

rduits au dsespoir.
les
le

Au

milieu de ces grandes calamits


;

Papes taient

le

refuge unique des malheureux

sans

vouloir et par la force seule des circonstances, les Papes

taient substitus l'empereur, et tous les

yeux se tour,

naient de leur ct. Italiens


ais
,

Hrules, Lombards

Fran-

tous taient d'accord sur ce point. Saint Grgoire

disait dj

de son temps
accabl

Quiconque arrive la place que


affaires
*
,

f occupe
souvent

est

par

les

au point de douter

s'il est

prince ou Pontife

(1)
patur,

Hoc
it

in loco qnisquis paslor dicitof

curis exterioribns graviter ocen-

ul sa?p incertum

sil

ulrm

pasloris

ofOcium an terreni proccria

agal. Lib. I, episl. 25, al. 24, ad Joh. episc. C. P. el caet. orieat. Pair.

Orgi, dare

le

livre cil, prf. p. six.

183

En
ple
lui
il

plusieurs endroits de ses lettres, on


Il

le voit faire
,

le

rle d'un administrateur souverain.


,

envoie

par exem-

un gouverneur Nepi

avec injonction au peuple de


:

obir

comme au
1
.

Souverain Pontile lui-mme


,

ailleurs

dpche un tribun Naples


ville

charg de

la

garde de cette

grande

On

pourrait citer
cts on

un grand nombre d'exemau Pape


;

ples pareils.

De tous

s'adressait
:

toutes
,

les affaires lui

taient portes
,

insensiblement enfin
Italie
,

et

sans savoir

comment

il
,

tait

devenu en

par rap-

port l'empereur grec

ce que le maire
titulaire.

du

palais tait en

France l'gard du roi Et cependant

les ides

d'usurpation taient

si

trangres

aux Papes
Ppin en

qu'une anne seulement avant l'arrive de


Etienne
II

Italie,

conjurait encore le plus mpri)

sable de ces princes

( Lon l'Isaurien

de prter
lui

l'oreille

aux remontrances

qu'il n'avait cess


l'Italie

de
2
.

adresser pour

l'engager venir au secours de

On
rain
,

est assez

communment

port croire que les Papes

passrent subitement de l'tat particulier celui de souveet qu'ils

durent tout aux Carlovingiens. Rien cepen-

dant ne serait plus faux que cette ide. Avant ces fameuses
donations qui honorrent
la

France plus

que

le

Saint-

Sige, quoique peut-tre elle n'en soit pas assez persuade,


les

Papes taient souverains de

fait

et le titre seul leur

manquait.
Grgoire

II

crivait

l'empereur Lon

L'Occident
il

entier

les

yeux tournes sur notre humilit;...


l'arbitre et le

nous
tran-

regarde

comme

modrateur de

la

(1) Lib. II, episl.

XI,

al.

VIII ad Nepes.

ibid. pag. xx.

(2)
ral,

Deprecans imperialem clcmentiam

ut, juxl id ruod eispis scripse-

cura exercitu ad tuendas has Itali parles modis omnibus adveniret,elc.


le bibliolh. cit

(Anast.

dans

la

disert. dCenni, ibid. p. 203.)

184

quillit publique.... Si
le

vous osiez en

faire l'essai

vous

trouveriez prt se porter


les
,

mme o

vous

tes

pour y

venger

injures de vos sujets d'Orient.

Zacharie

qui occupa le sige pontifical de 741 762,


,

envoie une ambassade Rachis


stipule avec lui
toute

roi

des Lombards

et

une paix de vingt

ans,,

en vertu de laquelle

V Italie fut tranquille,


II
,

Grgoire
Martel
_,

en 726, envoie des ambassadeurs Charles


de prince prince
*.
,

et traite avec lui


le

Lorsque

Pape Etienne se rendit en France

Ppin

vint sa rencontre avec toute sa famille et lui rendit les

honneurs souverains
le

les

fils

du

roi se prosternrent
la

devant

Pontife.

Quel vque, quel Patriarche de

chrtient

aurait oser prtendre de telles distinctions ?


les

En un mot,
,

Papes taient matres absolus


}

souverains de fait, ou
,

pour s'exprimer exactement

souverains forcs
;

avant

routes les libralits carlovingiennes

et

pendant ce temps

mme
nyme
reurs

ils

ne cessaient encore

jusqu' Constantin Coproles

de dater leurs diplmes par


,

annes des empel'Italie,

les

exhortant sans relche dfendre


,

respecter l'opinion des peuples

laisser les consciences


,

en paix

mais

les

empereurs n'coutaient rien


,

et la der-

nire heure tait arrive. Les peuples d'Italie

pousss au

dsespoir, ne prirent conseil que d'eux-mmes. Abandonns par leurs matres


,

dchirs par les barbares

ils

se

choisirent des chefs et se donnrent des lois. Les Papes

devenus ducs de Rome, par

le fait

et

par

le

droit,

ne

pouvant plus rsister aux peuples qui se jetaient dans


leurs bras
,

et

ne sachant plus comment

les

dfendre con-

(1)

On

peut voir tous ces


la

faits

Maills dans l'ouvrage Ju cardioal Orsi


les vrilcs

qui a puis

matire. Je ne puis insister que sur


plus marquants.

gnrales et

sur

les traits les

185
tre les

barbares

tournrent enfin les yeux sur

les

prin-

ces franais

Tout
!e

le reste est
,

connu.
,

Que

dire aprs Baronius, Pagi,


,

Coinle

Marca

Thomassin

Muratori

Orsi

et tant

d'autres qui n'ont rien oubli pour mettre celte grande

poque de

l'histoire

dans tout son jour ? J'observerai seule

lement deux choses suivant

plan que je

me

suis trac

1 L'ide de la souverainet pontificale antrieure

aux

donations carlovingiennes tait


testable
,

si

universelle et

si

incon-

que Ppin

avant d'attaquer Astolphe , lui enla

voya plusieurs ambassadeurs pour l'engager rtablir


paix et restituer
les

proprits de la sainte Eglise de


le

Dieu

et

de la rpublique romaine ; et
,

Pape de son ct
,

conjurait le roi lombard

par ses ambassadeurs

de resles

tituer de bonne volont

et

sans effusion de sang

pro-

prits de la sainte Eglise de

Dieu

et

de la rpublique des
,

Romains
Louis
le

; et

dans

la

fameuse charte Ego Ludovicus


et

Dbonnaire nonce que Ppin


,

Charlemagne
,
'

avaient depuis longtemps

par un

acte de donation
et

res2
.

titu Vexarchat au bienheureux Jptre

aux Papes

Imagine-t-oh un oubli plus complet des empereurs


grecs, une confession plus claire et plus explicite de la

souverainet romaine?

Lorsque

les

armes franaises eurent ensuite cras

les

Lombards

et rtabli le

Pape dans tous

ses droits,

on vu

(1)
et

Ut

pacific sine ul! sanguinis effusione,

propr'a

S.

Dci Ecelesne

reipublic rom.
,

reddant jura. Et

plus haut, p.estitcenda jura. Orsi,


le bibliothcaire. et

ihid.

chap. VII, p. 94, d'aprs Anaslase

(2) Exarchatura

quenw

Pipinus rex

genilor nosler Carohis,

isiperalor, B. Petro et prdecessoribus vestris

jm dudm per donations


la

paginam restitcerunt. Cette pice


velle dition des

est

imprime tout au long dans

nou-

Annales

d'i

cardinal Baronius, tora. XIII, p. 62"?. (Orsi,

ilid.,can.

X,

p. 201.)

36
arriver en France les ambassadeurs de l'empereur grec

qui venaient se plaindre


et d'un air incivil

proposer

Ppin de rendre ses conqutes. La cour de France


,

se

moqua d'eux
ici les

et avec

grande raison. Le cardinal Orsi

accumule
les

autorits les plus graves

pour

tablir

que

Papes se conduisirent dans celte occasion selon toutes de


la

les rgles

morale et du droit public. Je ne rpterai


,

point ce qui a t dit par ce docte crivain


libre

qu'on est

de consulter 1 .

Il

ne parat pas d'ailleurs

qu'il

ail

des doutes sur ce point.

2 Les savants que

j'ai cits

plus haut

ont employ

beaucoup d'rudilion
avec exactitude
le

et

de dialectique pour caractriser

genre de souverainet que les empe-

reurs franais tablirent

Rome

aprs l'expulsion des

Grecs et des Lombards. Les monuments semblent assez


souvent se contrarier, et cela doit tre. Tantt c'est
le

Pape qui commande Rome ,


C'est

et tantt c'est l'empereur.

que

la

souverainet conservait beaucoup de celte


lui

mine ambigu que nous

avons reconnue avant l'arrive

des Carlovingiens. L'empereur de C. P. la possdait de


droit; les Papes, loin de la leur disputer, les exhortaient
la dfendre.
Ils

prchaient de la meilleure
et

foi

l'obissance

aux peuples,

cependant

ils

faisaient

tout.

Aprs

le

grand tablissement opr par


les

les

Franais , le

Pape

et

Romains

accoutums cette espce de goulaissaient aller


Ils

vernement qui avait prcd,


les affaires

volontiers

sur le

mme pied.
la

se prlaient

mme

d'au-

tant plus aisment celte


tait et

forme d'administration, qu'elle

soutenue par
la

reconnaissance, par l'attachement

par

saine politique.

Au

milieu du bouleversement

gnral qui

marque

cette triste mais intressante

poque

(i)Orsi, ibid. :ap* VJI,

p. tO't et srq^.

187
de
l'histoire
tel
,

l'immense quantit de brigands que sup,

pose un

ordre de choses

le

danger des barbares tou -

jours aux portes de

Rome

l'esprit rpublicain qui


;

com-

menait s'emparer des tles italiennes


runies
,

toutes ces causes

dis-je

rendaient l'intervention des empereurs

absolument indispensable dans le gouvernement des Papes.


Mais travers cette espce d'ondulation
lancer le pouvoir en sens contraire
,

qui semble ba-

il

est ais

nanmoins

de reconnatre
protge
,

la souverainet

des Papes qui est souvent


fait
,

quelquefois partage de
,

mais jamais
;

effala
,

ce. Ils font la guerre


justice
ils
,

ils

font la paix
,

ils

rendent

ils

punissent les crimes

ils

frappent monnaie
:

reoivent et envoient des ambassades

le fait

mme
;

qu'on a voulu tourner contre eux dpose en leur faveur


je

veux parler de cette dignit de palrice


,

qu'ils avaient

confre Charlemagne

Ppin

et peut-tre

mme

Charles Martel

car ce

titre

n'exprimait certainement alors

que la plus haute dignit dont un

homme

peut jouir sous

UN MATRE

1
.

Je crains de

me

laisser entraner

cependant je ne dis

que ce qui

est

rigoureusement ncessaire pour mettre dans

tout son jour

un point des plus


,"

intressants
,

de

l'histoire.
;

La souverainet Tous

de sa nature

ressemble au Nil
loi

elle

cache sa tte. Celle des Papes seule droge la


selle.

univer,

les

lments ont t mis dcouvert

afin

qu'elle soit visible tous les


tur.
Il

yeux

et

vincat

cm judica-

n'y a rien de

si

videmment

juste dans son origine

(1) Palricii dicti illo seculo et superioribus


aticloritate
,

qui provincias
(

cum summ
deConcord.
prtai*

sub principum imperio administrabant.


1.

Marca

sucerd. et imp.
!e

12.) Marca donne


l'a

ici la
,

formule du serment que


.

palrice

el le

cardinal Orsi

copie
,

ch. II

p.

23.

11

est

remarquable
royal et

qu' la suite de celle crmonie


le

le palrice

recevait le

manteau
)

diadme.

Mantum

et aureura

circulum

iu capile.

Ibid. p. 27.

188
que
cette souverainet extraordinaire.
,

L'incapacit
la

la
;

bassesse

la frocit

des souverains qui

prcdrent
,

l'insupportable tyrannie exerce sur les biens

les

per-

sonnes et
ces

la

conscience des peuples

l'abandon formel de

mmes
;

peuples livrs sans dfense d'impitoyables


le cri

barbares
tre
;

de l'Occident qui abdique l'ancien ma,

la nouvelle souverainet qui s'lve


,

s'avance et se
,

substitue l'ancienne sans secousse


effusion

sans rvolte
,

sans

de sang

pousse par une force cache


,

inexpli-

cable

invincible

et jurant foi et fidlit jusqu'au der-

nier instant la faible et mprisable puissance qu'elle


allait

remplacer

le

droit

de conqute enfin obtenu

et

solennellement cd par l'un des plus grands


ait exist
,

hommes
l'a

qui

par un
,

homme
la

si

grand que

la

grandeur a pnproclam

tr

son

nom

et

que

voix

du genre humain

grandeur au
et l'histoire

lieu

de grand

: tels

sont les titres des Papes

ne prsente rien de semblable.


les

Cette

souverainet se distingue donc de toutes

autres dans son principe et dans sa formation. Elle s'en


distingue encore d'une manire minente
,

en ce qu'elle

ne prsente point dans sa dure


haut
,

comme je
En
effet
,

l'observais plus

cette soif inextinguible d'accroissement territorial


ni par la puis,

qui caractrise toutes les autres.


sance spirituelle
,

dont

elle

fit

jadis

un

si

grand usage

ni

par

la

puissance temporelle dont

elle a

toujours pu se
force
,

servir

comme

tout autre prince de la

mme

on

ne

la

voit jamais tendre l'agrandissement

de

ses tats

par

les

moyens trop

familiers la politique ordinaire.

De

manire qu'aprs avoir tenu compte de toutes


ses

les faibles-

humaines

il

n'en reste pas moins dans l'esprit de tout

sage observateur l'ide d'une puissance videmment assiste.

Sur

les

guerres soutenues par les Papes

il

faut

ava rit

183
tout bien expliquer le
est

mot de puissance
l'ai dit

temporelle.
;

l\
il

quivoque

comme je

plus haut

et en

effet

exprime chez

les crivains franais }

tantt l'action exer-

ce sur le temporel des princes en vertu


rituel
,

du pouvoir

spi

et tantt le pouvoir temporel,


,

qui appartient au

Pape comme souverain


tous les autres.

et qui l'assimile parfaitement

Je parlerai ailleurs des guerres que l'opinion a pu mettre la

charge de

la puissance spirituelle.

Quant

celles

que
il

les

Papes ont soutenues

comme

simples souverains
qu'ils avaient prles

semble qu'on a tout dit en observant


faire la

cisment autant de droit de


princes
;

guerre que

autres

car nul prince ne saurait avoir droit de la faire


,

injustement
Il

et tout prince a droit


,

de

la faire

justement.

plut

aux Vnitiens
II

par exemple, d'enlever quelques

villes

au Pape Jules

ou du moins de

les retenir contre


,

ioutes les rgles de la justice.

Le Prince-Pontife

l'une des

plus grandes ttes qui aient rgn, les enGt cruellement repentir.

Ce

fut

une guerre comme une autre


,

une

affaire

temporelle de prince prince

et parfaitement trangre

l'histoire ecclsiastique. D'o viendrait


singulier privilge

donc au Pape
de ses

le

de ne pouvoir se dfendre? Depuis


doit-il se laisser dpouiller

quand un souverain
velle et bien

tats

sans opposer de rsistance?

Ce

serait

une thse toute nou-

propre surtout donner des encouragements


,

au brigandage

qui n'en a pas besoin.

Sans doute
forcs
s'est

c'est

un trs-grand mal que


:

les

Papes soient
il
,

de

foire la

guerre

sans doute encore Jules


fut trop guerrier qu'il
;

qui

trouv sous

ma plume,

cependant

l'quit l'absout jusqu'

un point
ne

n'est pas ais de

dterminer. Jules, dit l'abb de Feller, laissa chapper


le

sublime de sa place

il

vit

pas ce que voient


,

si

bien aujourd'hui

ses sages successein-s

que

le Pontife

190

romain est

le

pre
le

commun,

et qu'il doit tre l'arbitre


la

de

la

paix, non
la

flambeau de

guerre 1 .
;

Oui, lorsque
de cas
la

chose est possible

mais dans ces sortes


celle des

modration du Pape dpend de

autres

puissances*. S'il est attaqu,

de quoi

lui sert

sa qualit de

Pre

commun P
lui

Doit-il se

borner bnir

les

canons points

contre lui ? Lorsque Buonaparte envahit les tats de l'Eglise,

Pie

VI

opposa une arme


il

Impar
la

congressus Achilli!

Cependant

maintint l'honneur de

souverainet, et l'on

vit flotter ses

drapeaux. Mais

si

d'autres princes avaient eu

le pouvoir et la volont de joindre leurs armes celles

du

Saint-Pre,

le

plus violent

ennemi du Saint-Sige

et-il

os blmer cette guerre et

condamner chez

les sujets

du

Pape

ces

mmes
les

efforts

qui auraient illustr tous les autres

hommes de
Tous

l'univers?

sermons adresss aux Papes sur moins


;

le rle

paci-

fique qui convient leur caractre sublime,

me

paraissent

donc hors de propos,

qu'il

ne ft question de

guerres offensives et injustes


pas vu, ou s'est vu du moins

ce qui, je crois, ne s'est

assez,

rarement pour que mes

propositions gnrales n'en soient nullement branles.

Le caractre,

il

faut encore le dire,

ne saurait jamais

tre totalement effac chez les


la

hommes. La nature est bien dans la tte et dans le cur d'un matresse de mettre
le

Pape

gnie et l'ascendant d'un Gustave-Adolphe on d'un


II.

Frdric

Que

les

chances de l'lection portent sur


Richelieu, difficilement
il

le
il

irne pontifical un Cardinal de


s'y tiendra tranquille. Il

faudra qu'il s'agite,


il

faudra qu'il

montre ce
et

qu'il est

souvent

sera roi sans tre Pontife,


lui

rarement

mme

il

obtiendra de

d'tre Pontife sans


travers

tre roi.

Nanmoins dans ces occasions mme,

(1) Fellcr, Dicl. hist. art. Jules

IL

, ,

191
les lans

de
, ,

la souverainet,
,

on pourra

sentir le Pontife.
II
,

Prenons
les

par exemple
si

ce

mme
,

Jules

celui

de tous

Papes

je

ne

me trompe

qui semble avoir donn le

plus de prise

la critique

sur l'article de la guerre , et


,

comparons-le avec Louis XII

puisque l'histoire nous

les

prsente dans une position absolument semblable, l'un

au sige de

la

Mirandole, l'autre au sige de Peschiera

pendant
o

la ligue

de Cambrai.

Le bon
,

roi , le

pre du

peuple, honnte
usage

homme

chez lui*

ne se piqua pas de
Peschiera de ses

faire

envers la garnison de
la

maximes sur
au
fil

clmence 2 . Tous
;

les

habitants furent paset son

ses
fils

de l'pe

le

gouverneur Andr Riva


3
.

furent pendus sur les murs'


II

la

Voyez au contraire Jules

au sige de

Mirandole

il

accorda sans doute plusieurs choses sou caractre moral


et

son entre par la brche ne fut pas extrmement ponti;

ficale

mais au moment o

le

canon eut

fait

silence

il

n'eut plus d'ennemis, et l'historien anglais du pontificat

de Lon
dit

nous a conserv quelques vers


:

latins

le

pote

lgamment ce Pape guerrier

peine

la

guerre
le

est dclare

que vous

tes

vainqueur ; mais chez vous


la

pardon est aussi prompt que


vaincre et

victoire.
c'est

Combattre

pardonner , pour vous

une

mme

chose.

malicieux mrite attention. Je ne Tante

ebap. CXU. Ce trait (1) Voltaire, Essai sur les moeurs, etc. tom. III, poiiil la cuirasse de Jules II, quoicelle

que

de Ximcns

ait

mrit quelque louange; mais je dis qu'avant de


il

vir contre la politique de Jules II,

faut bien

examiner

celle qu'il fut

oblig de combattre. Les puissances du second ordre font ce qu'elles peuvent. On les juge ensuite comme si elles avaient fait ce qu'elle ont voulu.
Il

n'y a rien de

si

commun

et

de

si

injuste.

(2) Hist. de

la

ligue de Cambrai, liv. I, c.

XXV.
M. William Roscoe. Lonp.

(3) Life and Pontificale


don. Si'Qrecry. in-3
,

of Lo

the tenth, by
II, chap.

1S05, tom.

VIII,

68.

132

Un

jour nous donna la guerre; le lendemain

la vt finir,

et voire colre
a

ne dura pas plus que


lui

la

guerre. Ce
;

nom
laisse

de Jules porte avec


si la

quelque chose de divin


la

il

douter

valeur l'emporte sur


II

clmence
:

'

Bologne avait insult Jules

l'excs

elle tait alle


;

jusqu' fondre les statues de ce Pontife allier

et cependant
,

aprs qu'elle eut t oblige de se rendre discrtion


se contenta de

il

menacer et d'exiger quelques amendes


,

et

bientt

Lon X, alors cardinal

ayant t
2
.

nomm
Sous
la

lgat

dans cette ville, tout demeura tranquille

main

de Maximilien

et

mme du
si

bon Louis XII

Bologne n'en

aurait pas t quitte

bon march.

comme sans prjug, mme chez les Papes les moins Papes, s'il est permis de s'exprimer ainsi. Du reste, tous ensemble, comme princes, ont eu les mmes
Qu'on
lise l'histoire

avec attention,

et l'on sera frappe

de cette diffrence ,

droits

que

les autres princes, et

il

n'est pas

permis de leur
, quand mieux que

faire des

reproches sur leurs oprations politiques


auraient eu le malheur de ne pas faire

mme
de
ia

ils

leurs augustes collgues.

Mais
,

si

l'on

remarque

au sujet
les

guerre en particulier

qu'ils l'ont faite

moins que

autres princes, qu'ils l'ont faite avec plus d'humanit, qu'ils

ne

l'ont jamais recherche ni


les princes
,

provoque

et

que du mo-

ment o

par je ne

sais quelle convention ta-

(1)

Vis bellum indictum


Vincere

est

qum
:

yincis, nec citis vis

qum

parcas

hec tria agis pariter.

Una Hoc

ddit bellum, bellum lux susfulrt una,


tibi

Nec

qum bellum

longior ira fuit.


fert secuni, et

noraen divinuin aliquid

utrmsil

Mitior arme idem fortior, ambigitur,

(Casanova, post cxpugnauonem Miraudul. 21 jun. *51i


iiid. p. 85.)
(2)

SI. Roso?,

Roscoe, ibi. chap. IX,

p.

128.

, ,

193
cite qui mrite

quelque attention

semblent s'tre accord?

reconnatre la neutralit des Papes, on n'a plus trouv


;

ceux-ci mls dans les intrigues ou oprations guerrires

on ne saurait disconvenir que que,


ils

mme

dans l'ordre

politi-

n'aient

maintenu

la supriorit

qu'on a droit d'at-

tendre de leur caractre religieux.


quelquefois

aux Papes,

considrs

En un mot, il est arriv comme princes temporels,


C'est le seul re;

de ne pas se conduire mieux que

les autres.

proche qu'on puisse leur adresser justement


calomnie.

le reste est

Mais ce mot de quelquefois dsigne des anomalies qui ne


doivent jamais tre prises en considration.

Quand

je dis,

par exemple

que
de

les

Papes

comme

princes temporels

n'ont jamais provoqu la guerre, je n'entends pas rpondre

de chaque

fait

cette longue histoire

examine ligne par

ligne; personne n'a droit de l'exiger de moi. Je n'insiste

sans convenir inutilement de rien

je n'insiste

dis-jc

que

sur le caractre gnral de la souverainet pontificale. Poui'


la

juger sainement,

il

faut regarder d'en haut et ne voir


lire l'histoire
:

que l'ensemble. Les myopes ne doivent pas


ils

perdent leur temps.

Mais

qu'il est difficile


sicle

de juger

les

Papes sans prjugs


le

Le XVI e

alluma une haine mortelle contre

Pontife

et l'incrdulit

du ntre,

fille

ane de la rforme, ne pou-

vait

manquer d'pouser

toutes les passions

de sa mre. De
antipathie
et qui n'a

cette coalition

terrible est

ne je ne

sais quelle
,

aveugle qui refuse


pas encore cd
sel.
,

mme

de se laisser instruire
,

beaucoup prs

au scepticisme univeron demeure frapp

En

feuilletant les papiers anglais,


la

d'tonnement

vue des inconcevables erreurs qui occu-

pent encore des ttes d'ailleurs trs-saines et trs-estimables.

l'poque des fameux dbuts qui eurcn: lion en Tar.ns

DU PAP.
y

19
1
'

805

au parlement d'Angleterre, sur ce qu'on appelait


,

'mancipation des Catholiques


,

un membre de
que

la

chambre
:

haute s'exprimait ainsi


Je pense
,

dans une sance du mois de mai


,

et mme je suis certain


marionnette entre
;

le

Pape

n'est

qu'une misrable

les

mains de l'usurfaire !e

du trne des Bourbons qu'il n'ose pas moindre mouvement sans l'ordre de Napolon
pateur
;

et

que
les

si

ce dernier lui demandait

une bulle pour animer


1 point au despote

prtres irlandais soulever leur troupeau contre le gou-

vernement

il

ne

la refuserait

Mais l'encre qui nous transmit cette certitude curieuse


tait

peine sche, que


la

le

Pape,

somm

avec tout l'ascen-

dant de

terreur de
les

se prter

aux vues gnrales de Buole

naparte contre

Anglais, rpond qu'tant


il

Pre

commun
2

de tous les chrtiens,


et

ne peut avoir d'ennemis parmi eux

plutt que de plier sur la

demande d'une
il

fdration

d'abord directe, et ensuite indirecte contre l'Angleterre,


il

se laisse outrager, chasser, emprisonner

commence

enfin

ce long martyre qui l'a

rendu

si

recommandable

l'univers entier.

(1) I thing. nay,

Jam

certain tha the

Pope

is

the misrable puppcl of

the usurper of thethrone of the Bourbons, thathe dare not

movebut by Na-

poleon's

command

and should he order him

to influence the rish priests

to rose Iheir flocks to rbellion, he could not refuse to obey the despot.

(l'ariiamentary debates. Vol. IV. London,

1805, in-S.
la

col.

726.)

Ce ton

colrique et insultant a lieu d'tonner dans

bouche d'un pair;


l'attention particula
la

car c'est une rgle gnrale, et que je


lire

recommande

de tout vritable observateur, qu'en Angleterre


et le

haine contre

!e

Pape

systme catholique est en raison inverse de


Il

dignit intrins-

que des personnes.


la masse.
(2)
le

y a des exceptions sans doute, mais peu par rapport

Voyez
avril

la

note du Cardinal secrtaire d'tat, date du palais Quirinal,


celle

19

1808, en rponse

de

M. Le Febvrc,

charg des affaires

le France.

195
Maintenant
nateur de la
certain
si j'avais l'honneur tTeulretenir ce

noble sest

Grande-Bretagne, qui pense

et

qui

mme

que le aux ordres des brigands qui veulent l'employer


la franchise et les

Pape n'est qu'une misrable marionnette


,

je lui de-

manderais avec

gards qu'on doit un

homme de

sa sorte;

je lui
,

demanderais, dis-je, non pas


qu'il

ce qu'il pense

du Pape

mais ce

pense de lui-mme

en se rappelant ce discours.

CHAPITRE

V.

OBJETS QUE SE PROPOSRENT LES ANCIENS PAPES DANS LEURS

CONTESTATIONS AVEC LES SOUVERAINS.


Si l'on

examine, sur
,

la

rgle incontestable

que nous
la

avons tablie

la conduite des

Papes pendant
la

longue

lutte qu'ils ont

soutenue contre

puissance temporelle,
trois

on trouvera

qu'ils se sont

propos

buts
ils

invariable-

ment

suivis

avec toutes
:

les forces

dont

ont pu disposer

en leur double qualit

i inbranlable maintien des lois

du mariage contre
puissant;

toutes les attaques

du

libertinage toutl'Eglise et des

2 conservation des droits de


;

murs sacerdotales

3 libert de

l'Italie.

ARTICLE

er

Saintet des Mariages.

Un grand
du scandale

adversaire des Papes, qui s'est beaucoup plaint


des excommunications
,

observe que c'taient


ce

toujours des mariages faits ou

rompis qui ajoutaient

nouveau scandale au premier*


(1) Lettres sur l'histoire. Paris,
p.

Nyon, 1805, tom.

II,

lettre

XLVJI,
du ma-

485.
l*s papiers publics m'apprennent que
les talents et les eiyices

196
Ainsi
tin

un adultre public est un scandale, et l'acte desle rprimer est un scandale aussi. Jamais deux

choses plus diffrentes ne portrent le

mme nom.

Mais

tenons-nous-en pour
que
les

le

moment

l'assertion incontestable
les

Souverains Pontifes employrent principalement


spirituelles

armes

pour rprimer

la

licence anticonjugale

des princes.

Or, jamais

les

Papes et l'Eglise, en gnral

ne rendide rpri-

rent de service plus signal au

monde que

celui

mer chez

les princes

par l'autorit des censures ecclsias-

tiques, les accs d'une passion terrible,

mme

chez

les

hommes doux
violents
,

mais qui n'a plus de

nom

chez les

hommes
lois

et qui se

jouera constamment des plus saintes


elle sera

du mariage, partout o
qu'il n'est

l'aise. L'amour, lors-

pas apprivois jusqu' un certain point par une

extrme

civilisation, est

un animal

froce,,

capable des plus


il

horribles excs.

Si l'on ne veut pas qu'il dvore tout,


il

faut qu'il soit enchan, et

ne peut

l'tre

que par

la

terreur

mais que fera- t-on craindre celui qui ne craint

rien sur la terre?

La

saintet des mariages, base sacre

du bonheur
dans

public, est surtout de la plus haute importance

les familles royales

les

dsordres d'un certain genre

ont des suites incalculables, dont on est bien loign de se


douter. Si dans la jeunesse des nations septentrionales, les

gistrat franais, auteur de ces Lettres, l'ont port la double illustration


'e la pairie et

du

mini;ire.

Un gouvernement
le

imitateur de l'Angleterre
les distinctions qu'elle

ne saurait l'imiter plus heureusement que dans


corde aux grandes magistratures. Je prie

ac-

respectable au'eur de permettre

que je

le

contredise de temps en temps, mesure que ses ide* s'opposeront


;

aux miennes

car nous

sommes,

lui et

moi, une nouvelle preuve qu'avec

des vues galement droites, de part et d'autre, on peut nanmoins se trou-

ver oppos de front. Cette polmique inaocsale servira, je l'espre,


rit,

la

v-

sans blesser

la courtoisie.

13/
Papes n'avaient pas eu
le

moyen d'pouvanter

les passions

souveraines, les princes, de caprices en caprices et d'abus

en abus, auraient

fini

par tablir en

loi le

divorce, et peut-

tre la polygamie; et ce dsordre se rptant,

comme

il

arrive toujours
cit,

jusque dans les dernires classes de la soles

aucun il ne saurait plus apercevoir

bornes o

se serait arrt

un

tel

dbordement.

Luther, dbarrass de cette puissance incommode qui,


sur aucun point de la morale sur celui
,

n'est plus inflexible

que

du mariage,

n'eut-il
la
si

pas l'effronterie d'crire

dans son commentaire sur

Gense, publi en 1525

que sur la question de savoir

Von peut avoir plusieurs


que pour lui

femmes

l'autorit
n'est

des patriarches nous laisse libres; que


et
il

la chose

ni permise ni dfendue,
:

ne dcide rien*

difiante thorie qui

trouva bientt son

application dans la maison

du landgrave de Hesse-Cassel.
indompts du moyen
2 des paens . L'Egiisc

Qu'on et
ge
,

laiss faire les princes


les

et
,

bientt on et vu

murs

mme

malgr sa vigilance et ses


la

efforts

infatigables

et les

malgr

force qu'elle exerait sur les esprits dans

sicles plus

ou moins reculs, n'obtenait cependant que

des succs quivoques ou intermittents. Elle n'a vaincu qu'en ne reculant jamais.

Le noble auteur que je

citais tout

l'heure a

fait

des

rflexions bien sages sur la rpudiation

d'EIonorc ds

Guienne. Cette rpudiation,

dit-il

fit

perdre h Louis

(1) Bellarmin, de Controv. christ. Cd. Ingolst.


fol.

1601,

in-fol.

tom. III,

1734.
Les
rois francs,

(2) a
bert,

Goniran, Cariberl, Sigebert, Chilpric, Dag>>-

avaient eu plusieurs

femmes
il

la fois, sans qu'on eu et

murmur;
l'hist.

et si c'tait

un scandale,

tait

sans trouble. (Volt. Essai sur


le fait:
il

gnr. tom. I, chap.

XXX,

p.

446.) Admettons

prouve seule-

ment combien de semblables prince avaient besoin

d'lre rprimes.

, ,

98

VII

les riches

provinces qu'elle lui avait apportes...,,*


le

Le mariage d'Elonore arrondissait tendait jusqu' la mer de Gascogne. du clbre Suger


aient exist
, ,

royaume

et l'-

C'tait l'ouvrage

un des plus grands hommes qui

un des plus grands ministres , un des

plus grands bienfaiteurs de la monarchie. Tant qu'il

vcut,
la

il

s'opposa une rpudiation qui devait attirer


;

sur

France tant de calamits

mais aprs sa mort

Louis VII n'couta que les motifs de mcontentement


personnels qu'il avait contre Elonore.
Il devait

songer

que

les

mariages des rois sont autre chose que des actes


:

de famille

ce sont,

et c'taient surtout alors

des

traits politiques

qu'on ne peut changer sans donner


tats dont ils ont rgl le

Us plus grandes secousses aux


A
.

sort

On
qu'il

ne saurait mieux dire


s'agissait

mais tout l'heure, lors-

des mariages sur lesquels le Pape avait


,

cru devoir interposer son autorit


l'auteur sous

la

chose

s'offrait

une tout autre face

et l'action

du Souve,

rain Pontife

pour empcher un adultre solennel

n'tait

plus qu'un scandale ajout celui de V adultre. Telle est

mme

sur les meilleurs esprits


,

la force entranante

des

prjugs de sicle

de nation

et

de corps

il

tait

cepen-

dant trs-ais de voir qu'un grand


rter

homme

capable d'ar-

un prince passionn
laisser
si

et

un prince passionn capade


rare au

ble

de se

mener par un grand homme, sont deux


,

phnomnes
prince.

rares

qu'il n'y a rien


tel

si

monde
tel

except l'heureuse rencontre d'un

ministre et d'un

L'crivain que

j'ai cit

dit fort bien


11

surtout

alors.

Sans doute, surtout alors

fallait

donc alors desrem-

(1) Lelres sur l'histoire, ilid. lclEre

XLYT,

p.

'9

4SI,

99
des dont on peut se passer et qui seraient

mme
plus

nuisibles
:

aujourd'hui. L'extrme civilisation apprivoise les passions

en

les

rendant peut-tre plus abjectes


leur te au

et

corrupti-

ves, elle

moins

cette froce imptuosit qui

distingue la barbarie.
travailler sur
a

Le christianisme, qui ne cesse de


,

l'homme

a surtout dploy ses forces dans


;

jeunesse des nations

mais toute

la

puissance de l'E-

glise serait nulle si elle n'tait


tte trangre et souveraine.

pas concentre sur une seule

Le prlre

sujet

manque

tou-

jours de force

et peut-tre

mme

qu'il

en doit manquer
susciter

l'gard de son souverain.

La Providence peut

un mbroise (rara avis


dose
;

in terris!)

pour effrayer un Tho,

mais dans
et les

le

cours ordinaire des choses

le

bon

exemple

remontrances respectueuses sont tout ce

qu'on doit attendre du sacerdoce.


je nie le mrite et l'efficacit relle

Dieu ne plaise que


!

de ces moyens
,

mais,
d'au-

pour
tres
le
;

le

grand uvre qui se prparait


,

il

en

fallait

et pour l'accomplir
,

autant que notre faible nature


choisis. Ils ont tout fait

permet
gloire,

les

Papes furent
la dignit,

pour

la

pour

pour

la

conservation surtout

des races souveraines. Quelle autre puissance pouvait se

douter de l'importance des

lois

du mariage sur

les

trnes

surtout, et quelle autre puissance pouvait les faire excuter sur les trnes surtout?

Notre

sicle grossier a-t-il

pu

seulement s'occuper de l'un des plus profonds mystres

du monde!
les

Il

ne serait cependant pas


,

difficile

de dcou-

vrir certaines lois

ni

mme
si

d'en montrer
respect
le

la

sanction dans
:

vnements connus,
dire des

le

permettait

mais

que

hommes

qui croient qu'ils peuvent faire

des souverains?

Ce
les

livre n'tant
les

pas une histoire, je neveux point acIl

cumuler

citations.
toll et

suffira

d'observer en gnral que

Papes ont

pouvaient seuls lulier sans relche

200
pour maintenir sur
les trnes la
,

puret

et l'indissolubilit
,

du mariage

et

que

pour cette raison seule

ils

pour-

raient tre placs la tte des bienfaiteurs

du genre hu-

main. Car

les

mariages des princes ,

c'est Voltaire qui

parle, font dans l'Europe le destin des peuples; eja-

mais
che
,

il

n'y a eu de cour entirement livre la dbauet

sans qu'il y ait eu des rvolutions

mme

des sdi-

tions*.
Il

est vrai

que ce
si

mme

Voltaire

aprs avoir rendu

un tmoignage

clatant la vrit, se dshonore ailleurs

par une contradiction frappante, qu'il appuie d'une observation pitoyable.


L'aventure de Lothaire

dit-il

fut le

premier scan-

dale touchant le mariage des ttes couronnes en Occi-

dent 2 .

Voil encore

le

mot de scandale appliqu


;

avec la

mme justesse que

nous avons admire plus haut


:

mais ce qui suit est exquis

Les anciens Romains

et les

Orientaux furent plus heureux sur ce point*.


Quelle insigne draison
!

Les anciens Romains n'avaient

point de rois; depuis

ils

eurent des monstres. Les Orien-

taux ont

la

polygamie

et tout ce qu'elle a produit.


la

Nous
,

aurions aujourd'hui des monstres, ou


l'un et l'autre
,

polygamie

ou

sans les Papes.

Lotliaire ayant rpudi sa

femme pour pouser


deux

sa maconciles

tresse, avait fait approuver son mariage par

assembls

l'un

Metz,

l'autre

Aix-la-Chapelle. Le
,

Pape Nicolas lie cassa,


jurer au roi
,

et son successeur
la

Adrien
,

II,

fit

en

lui

donnant

communion

qu'il

avait

sincrement

quitt

WaSdrade (ce qui

tait

cependant
518

(t) Voltaire, Essai sur l'Mst. g<?n. tom. III, ch. CI, pag.

ch.

CH

pag. 520.

(2)Ibid. tom.
(3) Ibid.

I.

bap.

XXX,

p.

499.

201
faux.)
,

et

il

exigea

le

mme

serment de tous les seigneur

qui accompagnaient Lothaire. Ceux-ci moururent pres-

que tous subitement,

et le roi

lui-mme expira un mois

juste aprs son serment. L-dessus Voltaire n'a

pas mansouvent

qu de nous dire que tous de crier au miracle*.

les

historiens n'ont

pas manqu

Au

fond, on est tonn


:

de choses moins tonnantes

mais

il

ne

s'agit point ici

de miracles; contentons-nous d'observer que ces grands et

mmorables
ternelle

actes d'autorit spirituelle sont dignes de l'-

reconnaissance des

hommes

et n'ont jamais

pu

maner que des Souverains


d'pouser une

Pontifes.

El lorsque Philippe, roi de France, s'avisa, en 1092,

femme marie

l'Archevque de Rouen
la

l'Evque de Senliset celui de Baveux n'eurent-ils pas

bont de bnir cet trange mariage

malgr l'opposition

d'Yves de Chartres?

Quand un

roi

veut

la

crime,

il

est trop

obii 2,

Le Pape seul pouvait donc y mettre opposition et loin de dployer une svrit exagre , il finit par se conten;

ter

d'une promesse fort mal excute.


voit tous les autres. L'op-

Dans ces deux exemples on


position ne saurait tre place

mieux que dans une

puis-

sance trangre et souveraine


les Majests,

mme

temporelement. Car

en se contrariant, en se balanant, en se
se lsent point, nul n'tant avili en
;

choquant

mme, ne

combattant son gal


l'tat

au lieu que

si

l'opposition est dans

mme, chaque

acte de rsistance, de quelque


,

ma-

nire qu'il soit form

compromet

la

souverainet.

(1) Voltaire, Essai sur l'histoire gnrale, tom. I,chap.

XXX,

p.

U9,

(2) [Voltaire, Uenriade.]

202
Le temps
il

est

venu o

pour

le

bonheur de l'humanit

serait bien

dsirer que les Papes reprissent une juri,

diction claire sur les mariages des princes


veto effrayant, mais

non par un

par de simples refus

qui devraient

plaire la raison europenne.

De

funestes dchirements
:

religieux ont divis l'Europe en trois grandes familles


latine,
la

la

protestante, et celle

qu'on

nomme
il

grecque.

Cette scission a restreint infiniment

le cercle

des mariages

dans

la famille latine

chez les deux autres


l'indiffrence sur
les

y a moins
se

de danger sans doute


prtant sans

dogmes

difficult toute sorte

d'arrangements;
l'on n'y

mais

chez nous

le

danger est immense. Si


les races
,

prend garde

incessamment, toutes

augustes marcheront rapi-

dement

leur destruction

et sans

doute
le

faiblesse bien criminelle cacher

que

il y aurait une mal a dj com-

menc. Qu'on se hte d'y

rflchir

pendant

qu'il

en est

temps. Toute dynastie nouvelle tant une plante qui ne


crot
les

que dans

le

sang humain

le

mpris des principes


,

plus

vidents expose de nouveau l'Europe


le

et par

consquent
ces!

monde

d'interminables carnages.
,

prin-

que nous aimons

que nous vnrons, pour qui nous


,

sommes

prts verser notre sang au premier appel

sau-

vez-nous des guerres de successions. Nous


vos races; conservez-les
!

avons pous

Vous avez succd vos pres,


fils

pourquoi ne voulez-vous pas que vos

vous succdent ?
si

Et de quoi vous servira notre dvouement


inutile? Laissez

vous

le

rendez

donc arriver

la vrit

jusqu' vous; et

puisque les conseils

les plus inconsidrs


la

ont rduit

le

Grand Prtre
moins que vos
vous.

ne plus oser vous

dire, permettez au

fidles serviteurs l'introduisent

auprs de

Quelle
celle

loi

dans

la

nature entire est plus vidente que

qui a statu que tout ce qui germe dans l'univers

203
dsire

uc

sol tranger ?
sol qui porta

sur ce

mme
la
la

La graine se dveloppe regret il faut la tige dont elle descend


:

semer sur
celui

montagne
;

le

bl de la plaine, et dans la plaine


la

de

montagne

de tous cts on appelle


le

semence

lointaine.
te
;

La

loi

dans

rgne animal devient plus frappan-

aussi tous les lgislatenrs lui rendirent

hommage par des

prohibitions plus ou moins tendues. Chez les nations dgnres, qui s'oublirent jusqu' permettre le mariage entre

des frres et des surs


des monstres. La
les
loi

ces unions infmes produisirent


,

chrtienne

dont l'un des caractres

plus distinclifs est de s'emparer de toutes les ides g,

nrales pour les runir et les perfectionner

tendit beau-

coup

les prohibitions
,

s'il

y eut quelquefois de l'excs dans

ce genre

c'tait l'excs

du bien

et

jamais les canons


1
.

n'galrent sur ce point la svrit des lois chinoises


l'ordre matriel les

Dans

animaux

sont nos matres. Par que!

aveuglement dplorable l'homme qui dpensera une somme

norme pour unir


cavale

par exemple

le

cheval d'Arabie la
la

normande

se donnera- t-i!

nanmoins sans

moin-

dre difficult une pouse de son sang?


toutes nos fautes ne sont pas mortelles
;

Heureusement

mais toutes cepen-

dant sont des fautes


la

et toutes deviennent mortelles par


la rptition.

continuation et par

Chaque forme organi,

que portant en elle-mme un principe de destruction

si

deux de ces principes viennent

s'unir

ils

produiront
;

une troisime forme incomparablement plus mauvaise


pas seulement
aurait-il

car toutes les puissances qui s'unissent ne s'additionnent


,

elles se multiplient.

Le Souverain Pontife
lois

par hasard

le droit

de dispenser des

physi-

ques? Partisan sincre


(1) Il n'y a que cent
tre tontes

et systmatique de ses prrogatives,

noms

la

Chine,

et le

mariage y
,

est prohibe'
il

en-

personnes qui portent

le

mme

no;a

quand

mme

n'y a plus

ie parent.

j'avoue cependant que celle-l m'tait inconnue.

Rome
de

moderne

n'est-elle point

surprise

ou rveuse, lorsque
,

l'histoire lui

apprend ce qu'on pensait

dans

le sicle

Tibre et de Caligula, de certaines unions alors inoues 1 ?


et les vers accusateurs

qui

faisaient, retentir la

scne anti,

que , rpts aujourd'hui par


de saint Pierre 2 ?

la

voix des sages

ne ren-

contreraient-ils point quelque faible cho dans les

murs

Sans doute que des circonstances extraordinaires exigent quelquefois


extraordinaires
; ,

ou permettent au moins des dispositions


il

mais
,

faut se ressouvenir aussi


la
loi
,

que toute

exception

la loi
loi.

admise par

ne demande plus

qu' devenir

Quand mme ma
vent avoir de
si

respectueuse voix pourrait s'lever


les

jusqu' ces hautes rgions o

erreurs prolonges peu-

funestes suites, elle ne saurait y tre prise

pour

celle

de l'audace ou de l'imprudence. Dieu donna


,

la franchise, la fidlit

la droiture

un accent qui ne

peut tre ni contrefait ni mconnu.

ARTICLE
Maintien des Lois ecclsiastiques

II.

et des

Murs

sacerdotales.

On

peut dire

au pied de

la lettre

en
,

demandant
que vers
le

grce pour une expression trop familire


, ,

X e sicle le genre humain en Europe tait devenu fou. Du mlange de la corruption romaine avec la frocit des
Barbares qui avaient inond l'empire,
il

tait enfin rsult

(1) Tacite,
(2)

Ann. XII,

5, 6, 7.
I,

SenecaTrag. Oclav.

138, 139.

205
un
tat

de choses que

heureusement
dbauche
,

peut-tie on ne re-

verra plus. La
vret taient

frocit et la

V anarchie

et

la paufut

dans tous
'.

les tats.

Jamais l'ignorance ne
l'Eglise contre le

plus universelle

Pour dfendre
la

dbor,

dement affreux de
fallait

corruption et de l'ignorance

il

ne
,

pas moins qu'une puissance d'un ordre suprieur


nouvelle dans
,

et tout fait

le

monde. Ce

fui celle des


,

Papes.

Eux-mmes

dans ce malheureux

sicle

payrent

un

tribut fatal et passager au dsordre gnral.

La Chaire
2

pontificale tait

opprime , dshonore

et

sanglante

mais

bientt elle reprit son ancienne dignit; et c'est

aux Papes
mauvaise

que
Il
foi

l'on

dut le nouvel ordre qui s'tablit

3
.

serait

permis sans doute de

s'irriter

de

qui insiste avec tant d'aigreur sur les vices de quelques


,

Papes

sans dire un

mot de

l'effroyable

dbordement qui
poque

rgna de leur temps.


J'ai toujours

eu d'ailleurs, sur cette

triste
ici.

une

pense qui veut absolument se placer


courtisanes toutes-puissantes
,

Lorsque des

des monstres de licence et

de sclratesse, profitant des dsordres publics, s'taient

empares du pouvoir, disposaient de tout Rome,


taient sur le sige

et

por-

de saint Pierre
fils

par

les

moyens

les plus

coupables, ou leurs

ou leurs amants, je nie trs-expres-

sment que ces hommes aient t Papes. Celui qui entreprendrait de prouver
rait
la

proposition contraire

se trouve-

certainement fort empch 4 .


t.

(1) Volt., Essai sur l'histoire gnrale,

, chap.

XXXVIIT,p.

533.

(2)Ibid. chap.
(3)

XXXiV,

p. 546.
si

On

s'tonne que sous tant de Papes

scandaleux
ses

(X e

sicle) et

si

peu puissants, l'Eglise


i tentions. (Ibid. chap.

romaine ne perdt ni

prrogatWes ni S3 pr-

XXXV.)
le

C'est fort bien dit de s'tonner; car

phnomne

est

humainement

explicable.
(4) Quelques thologiens

que je respecte m'ont

fait

des objections sur

le

Aprs avoir jet cette observation sur


la
je

ma

route, je passa
le

grande question qui a

si

fort retenti

dans

inonde

veux parler de

celle des investitures, agite alors entre

les

deux puissances avec une chaleur que des hommes,


passablement instruits
,

mme

ont peine comprendre de

nos jours.
Certes
,

ce n'tait pas une vaine querelle

investitures.

que celle des Le pouvoir temporel menaait ouvertement


allait faire
fief

d'teindre la suprmatie ecclsiastique. L'esprit fodal qui

dominait alors,
Italie,

de l'Eglise

en Allemagne et en

un grand

relevant de l'empereur. Les mots,

toujours dangereux, l'taient particulirement sur ce point,

en ce que celui de bnfice appartenait


et qu'il signifiait

la

langue fodale

galement

le fief et le titre ecclsiastique;

car

le fief tait le bnfice

ou

le bienfait

par excellence 1

Il

fallut

mme

des

lois

pour empcher

les
le

Prlats de donner

en

fiefs les

biens ecclsiastiques, tout


.

monde voulant

tre

vassal

ou suzerain 2

Henri
titures
,

demandait ou qu'on
les

lui

abandonnt

les invesles

ou qu'on obliget

Evques renoncer tous

grands biens et tous


pire
3
.

les droits qu'ils tenaient

de l'em-

paragraphe qu'on fient de

lire.

Peut-tre pourrais-je
:

le

dfendre ou l'ex-

pliquer, mais je serais men' trop loin


tout pouvoir qui
il

j'aime mieux prier tout

homme

et

dplaira, de l'effacer sur son exemplaire. Je dclare

l'abdiquer.

[M. Nolhac, dans

ses

Nouvelles Soires

de lolhatal (Lyon, 1844,


]

in-8, pag. JG-iS), a relev cette trange proposition.


(1) Sic progressum est ut ad Glies deveniret

(fp.iidurri),

in

quem

scilicel

dominus hoc
(2)

vellet

benefiium pertinere. (Consuet. fead.


vel

lib. I, lit. I,

L)

Episcopum
lit.

abtxsai feudum dare non posse.

(Consuet. feod.

ibid. lib. I,

VI.)
list.

(3)

Maimbourg,

de

la

decad

de l'emp. tom. II,

liv.

IV. A. 1109.

207
La confusion des ides Le prince ne voyait que
litre fodal.

est visible

dans cette prtention.


temporelles et
le

les possessions
II lui fit

Le papeCalixle

proposer d'tablir
,

les

choses sur le pied o elles taient en France


les investitures

quoique
et' la

ne se prissent point par l'anneau


laissaient
le
1
.

crosse

les

Evoques ne

pas de s'acquitter parfailes fiefs

tement de leurs devoirs pour

temporel et
1 1

Au
II
,

concile de

Reims

tenu en

9 par ce

mme Calixte
ils

les

Franais prouvrent dj quel point

avaient

l'oreille juste.

Car

le

Pape ayant

dit

Nous dfendons

absolument de recevoir de la main dune personne laque


l'investiture des glises
,

ni
,

celle des biens ecclsiastiques

toute l'assemble se rcria

parce que

le

canon semblait
rgales

refuser aux princes le droit de donner les

fiefs et les

dpendant de leurs couronnes. Mais ds que


chang l'expression
et dit
:

le

Pape eut

Nous dfendons absolument de


et

recevoir des laques V investiture des vchs


il

des abbayes

n'y eut qu'une voix pour approuver tant le dcret que

la

sentence d'excommunication.
,

Il

y avait ce concile au

moins quinze Archevques


d'Espagne
France
,

deux cents Evques de France

d'Angleterre et d'Allemagne
prsent
,

mme. Le

roi

de

tait

et

Suger approuvait.

Ce fameux ministre ne parle de Henri V que comme d'un


parricide dpourvu de tout sentiment d'humanit
roi de
;

et le

France promit au Pape de


2
.

l'assister

de toutes

ses

forces contre l'empereur

Ce

n'est point
,

ici.

un caprice du Pape
encore celui de
la

c'est l'avis

de

toute l'Eglise

et c'est

puissance tem-

porelle la plus claire qu'il ft possible de citer alors.

Le Pape Adrien IV donna un second exemple de

l'ex-

(1)

Maimbourg
,

RM
ibid.

del

de'cad.

de l'emp. tom. II,

liv.

IV. A. 1119

(2) Maiiboug

208
time attenlion qui
tait indispensable alors

pour

distin,

guer des choses qui ne pouvaient ni diffrer davantage


ni se

toucher de plus prs. Ce Pape ayant avanc


,

peuter
I

tre sans y bien rflchir


tenait de lui
le

que V empereur
la

Frdric
,

bnfice de

couronne impriale

ce

prince crut devoir le contredire publiquement par une


lettre circulaire
1
;

sur quoi le Pape

voyant combien ce
,

mot de
bienfait

bnfice avait excit d'alarmes


,

prit le parti de
il

s'expliquer
2
.

en dclarant que par bnfice

avait

entendu

Cependant l'empereur d'Allemagne vendait publique-

ment

les
3
;

bnfices ecclsiastiques. Les prtres portaient les

armes

un concubinage scandaleux
;

souillait l'ordre sa-

cerdotal

il

ne

fallait
,

plus qu'une mauvaise tte pour

anantir

le

sacerdoce

en proposant

le

mariage des prtres

comme un remde
seul put s'opposer

de plus grands

maux. Le Saint-Sige
rforme

au torrent
,

et

mettre au moins l'Eglise


,

en tat d'attendre

sans une subversion totale

la

qui devait s'oprer dans les sicles suivants. Ecoutons encore Voltaire dont
passion l'en prive
le
si

bon sens naturel


souvent.

fait

regretter

que

la

(1) Des personnes trs-inslruites pensent


tait fort

au contraire que
,

le

Pape

s'-

bien explique"

mais que l'empereur


,

tromp par
,

la

malveillance

de quelques conseillers

tels qu'il

y en a toujours

s'irrita

sans raison de

ce qu'il n'avait pas compris. Cette narration est beaucoup plus probable.
(2) Il serait inutile de parler
ici latin
.

puisque notre langue se prte

reprsenter exactement cette redoutable thse de grammaire.


(3)

Maimbourg

ibid. liv. III


,

A. 1074.

Frdric ternit
Il

par

plusieurs actes de tyrannie

l'clat
;

de ses belles qualits.


il

se brouilla

sans raison avec diffrents Papes


cants
fie
,

saisit le
,

revenu des bnfices vaet Ct

s'appropria

la

nomination aux vchs


tait sacr.
,

ouvertement un

tra-

simoniaque de ce qui

(Vies des Saints, trad.del'anglais,

in-8, lom. III, p. 522. S. uuidiu

Il

18

avril. )

n'y avait peut-tre pas alors

un

seul

Evque qui

crt la simonie un

2U9
Il rsulte socit avait

de toute

l'histoire

de ces temps-l

que

ta

peu de

rgles certaines chez les nations occi-

dentales

que

les tats avaient

peu de

lois

et

que

l'E-

glise voulait leur

en donner '.
les Pontifes
,

Mais parmi tous

appels ce grand uvre,

Grgoire VII s'lve majestueusement


Quantum
lenla soient inler viburna cupressi -,

Les historiens de son temps


sance pouvait faire pencher

mme

ceux que leur nais-

du

ct des empereurs, ont


C'tait, dit

rendu pleine justice ce grand homme.


l'un

d'eux
3
.

un homme profondment
de toutes
dit

instruit clans les

saintes lettres, et brillant

tus

H exprimait,
;

les sortes

de ver-'
sa con-

un autre, dans

duite

toutes les vertus

que sa bouche enseignait aux

hommes 4 et Fleury qui ne gte pas les Papes comme on sait, ne refuse point cependant de reconnatre que Grgoire VII fut un homme vertueux n avec un

grand courage, lev dans


pius svre
glise
,

la discipline

monastique

la

et plein

d'un zle ardent pour purger


il

l'E-

des vices dont


la

la

voyait infecte

particulire5
.

ment de

simonie et de l'incontinence du clerg


,

un superbe moment et qui fournirait le sujet trs-beau tableau, que celui de l'entrevue de Canossa d'un Ce
fut
pch. C'est le

tmoignage de saint Pierre Damien,


I, art. I,

cite*

par

le

docteur

Marchetti, dans sa critique de Fleury. (lom.


(1) Volt. Essai sur l'hist. gn. (2) [Yirgll. Eclog. I, 26.] (3)
t.

II, p.

49.)

I, ch.

XXX,

p.

50.

Virum

sacris litlcris

eruditissimum

et
le

omnium virlulum gnre

cf-

leberrimum. (Lambert d'schaffenbourg,


temps-l.)
(i)

plus fidle des historiens de c*

Maimb.

ibid. ann.
docuil,

1071

1076.

Quod verbo

exemplo declaravit. (Ol'non de Frisingue, ibi.


cet annaliste n'est pas suspect.

ann. 1073.)

Le tmoignage de

(5) Disc. III, sur l'hist. eccls. a. 17, el

IV e

dise. n. 1.

DU PAPE.

210
prs de Rcggio,

en 1077, lorsque ce Pape, tenant l'Eu-

charistie entre ses mains, se tourna


et le

du

ct de l'empereur,

somma
,

de jurer

comme

il jurait

lui-mme, sur son

salut ternel

de n'avoir jamais agi qu'avec une puret par-

faite d'intention

pour

la gloire de

Dieu

et le

bonheur des

peuples; sans que l'empereur, oppress par sa conscience


et

par l'ascendant du Pontife, ost rpter la formule ni

recevoir la

communion.
lors-

Grgoire ne prsumait donc pas trop de lui-mme,


qu'on s'attribuant, avec
la
la

confiance intime de sa force,


,

mission d'instituer

la

souverainet europenne
la

jeune
il

encore cette poque et dans


crivait ces paroles

fougue des passions ,


:

remarquables

Nous avons

soin

avec l'assistance divine,

de fournir aux empereurs, aux


les

rois et

aux autres souverains

armes
les

spirituelles

dont

ils ont besoin

pour apaiser chez eux


je leur
le

temptes furieuses

de

l'orgueil.

C'est--dire
tyran.

Et qui donc

apprends qu'un roi n'est pas un


leur aurait appris sans lui
i

Maimbourg

it

se plaint srieusement

de ce que l'humeur
lui

imprieuse et inflexible de Grgoire VII ne put


lion qu'eurent ses cinq prdcesseurs 2 .

per-

mettre d'accompagner son zle de cette belle modra-

(1) Imperaloribus et regibus, cacterisue principibus, ut elationc9 mar.'s


et

superbi fluctua comprimere valeanl, arma huniililatis,

Deo

auctore,

providere curamus.
C'est cependant de ce grand
l'a

mis au nombre des Saints,


;

bomme <jue Voltaire a os dire a L'Eglise comme les peuples de l'antiquit difiaient
:

leurs dfenseurs

et les sages l'ont

mis au nombre des fous. (Tom.


et fou

III,

chap.
taget,

XLVI,
comme

p.
les

44.)- Grgoire VII un fou!

au jugement

det

ancien dfenseurs des peuples!!


(ici

En vrit. Maison
suft de le prsenter

ne rfute pas un fou


et

l'expression est exacte)

il

de

le laisser dire.

(2) Dist. del dcad., etc. liv. III.

A. 1073.

2
Malheureusement, la
belle

modration de ces Pontifes


se

ne corrigea rien, et toujours

on

moqua d'eux i . Jamais la

violence ne fut arrte par la modration. Jamais les puis-

sances ne se balancent que par des efforts contraires. Les

empereurs se portrent contre


dont on ne parle jamais
:

les

Papes des excs inous

ceux-ci leur tour peuvent quel-

quefois avoir pass envers les empereurs les bornes de la

modration; et l'on

fait

grand bruit de ces actes un peu

exagrs que l'on prsente

comme

des

forfaits.

Mais

les

choses humaines ne vont point autrement. Jamais aucune


constitution ne s'est forme, jamais

aucun amalgame polile

lique n'a

pu s'oprer autrement que par


,

mlange de
,

dif-

frents lments qui

s'tant

d'abord choqus

ont

fini

par

se pntrer et se tranquilliser-

Les Papes ne disputaient point aux empereurs l'investiture

par

le

sceptre

mais seulement l'investiture par la

crosse et

Vanneau. Ce n'tait rien, dira-t-on.


Et comment se serait-on
si la si

Au

contraire

c'tait tout.

fort chauff

de

part et d'autre,

question n'avait pas t importante?

Les Papes ne disputaient pas

mme

sur les lections,


2
.

comme
Ils

Maimbourg
qu'ils

le

prouve par l'exemple de Suger


le

con-

sentaient de plus l'investiture par

sceptre ; c'est--dire
les Prlats
,

ne s'opposaient point ce que


vassaux
,

consid-

rs

comme

reussent de leur seigneur suzerain


et

par l'investiture fodale, ce mre

mixte empire (pour

(i) Suivant la critique romaine, dont

j'ai

souvent proGle* avec recon-

naissance,

le

cardinal Noris (Hist. des Investitures, pag. 58) aurait prouv


cet historien n'a pas

contre

Maimbourg, que

rendu pleine justice aux cinq

prdcesseurs de Grgoire VII, en ne louant que leur modration, tandis


qu'ils

promulgurent rellement des canons rigoureux pour maintenir


Je n'ai nul
inte'rt

ia

libert des lections canoniques.

contredire

les

obser-

vations du docte Carc'rinal.


(2) Hist. de la dcati, etc., liv. III.

A. 1121,

212
parler le langage

fodal) vritable essence

du

fief,

qui

suppose de
ia

la

part
,

du seigneur

fodal une
le

participation

souverainet

paye envers

seigneur suzerain qui en


la loi

est la source,
taire
*

par la dpendance politique et

mili-

Mais

ils

ne voulaient point d'investiture par


,

la crosse cl
,

par Vanneau

de peur que

le

souverain temporel

en se

servant de ces deux signes religieux pour la crmonie de


l'investiture
,

n'et l'air de confrer lui-mme le litre et

la juridiction spirituelle,
fief;

en changeant ainsi

le bnfice

en de
la

et
2
.

sur ce point, l'empereur se vit

la fin oblig

cder

Mais dix ans aprs, Lothaire revenait encore


II le

charge et tachait d'obtenir du Pape Innocent

rtablis,

sement des investitures par la crosse

et

Vanneau (1131)
-

tant cet objet paraissait, c'est--dire tait important!

Grgoire
les autres

VU

alla sans

doute sur ce point plus loin que

Papes, puisqu'il se crut en droit de contester an


Ici

souverain le serment purement fodal du Prlat vassal.

on peut voir une de ces exagrations dont

je parlais tout

(1) Voltaire est

excessivement plaisant sur le


recherche", dit-il,
l'origine de ce

gouvernement
gouvernement

fodal.
:

On

a longtemps

il

est
les

croire qu'il
I,

n'en a point d'autre que l'ancienne coutume de toutes

nations d'imposer un

hommage

cl

un

tribut

au plus

faible.

{l'oid. iom.

ehap.

ment qui

XXXIII, p. 512.) Voil ce que Voltaire savait sur ce gouvernefut, comme l'a dit Montesquieu avec beaucoup de vrit,
l'histoire.

moment unique dans


s'il

Tous

les

ouvrages srieux de Voltaire,


;

en a
faire

fait

de srieux, tincellent de traits semblables


afin

et

il

est utile de

les

remarquer,

que chacun

soit bien

convaincu que nul degr


le droit

d'esprit et de talent

ne saurait donner aucun

homme

de parler

de ce qu'il ne

sait pas.

Les empereurs
ils

et les rois

ne prtendaient pas donner

le

Saint-Esprit,

mais
n battit

voulaient l'hommage du temporel qu'ils auraient donn.


indiffrente.

Od

:-o

pour une crmonie

(Volt,

i'oid.

chap.

XLVI.)

Voltaire n'y comprend rien.


(2) Iist. de la dcad. etc., liv.

HT. A. 1121.

213
l'heure; mais
qvait
il

faut aussi considrer l'excs

que Grgoire

en vue.

Il

craignait le fief qui clipsait le bnfice.


Il

n craignait

les prtres guerriers.

fout se mettre dans le

vritable point

de vue,

et l'on trouvera

moins lgre cette

raison allgue dans le concile de Chalons-sur-Sane (1073)

pour soustraire
les

les ecclsiastiques
le

au serment fodal, que

mains qui consacraient

corps de Jsus-Christ ne de-

vaient point se mettre entre des mains trop souvent souilles

par

l 'effusion

du sang humain, peut-tre encore par


'..

des ra-

pines ou d'autres crimes


sa

Chaque

sicle a ses prjugs et


il

manire de voir d'aprs laquelle

doit tre jug. C'est

un insupportable sophisme du ntre de supposer constam-

ment que ce qui


de

serait

condamnable de nos jours,


et

l'tait

mme dans

les

temps passs;

que Grgoire YII devait

en agir avec Henri IV,

comme

en agirait Pie VII envers

sa majest l'empereur Franois II.

On
c'est

accuse ce Pape d'avoir envoy trop de lgats; mais


qu'il
,

uniquement parce
;

ne pouvait se
2
,

fier

aux conciles

provinciaux

et

Fleury

qui n'est pas suspect et qui prf-

rait ces conciles


les Prlats
c'est

aux

lgats

convient nanmoins que


si

si

allemands redoutaient
3
.

fort l'arrive des lgats

qi ils se sentaient coupables de simonie, et qu'ils voyaient

arriver leurs juges

(1)

On

sait

que

le vassal,

en prtant
celles

le

serment qui prcdait

l'investiture,

tenait ses

mains jointes dans

de son seigneur.

The
god,

council

declared excrable that pure hands


ch.

winch could create

etc.

(Hume's William Rufus.


Dieu ne

V.)

Il

faut

remarquer en passant
l'assertion

la belle

expression crer Dieu.


est

Nous avons beau


un

rpter que

copain

saurait appartenir qu'

insens (Bossuet, Hist. des

varit, liv. II, n. 3); les

protestants finiront peut-tre

eux-mmes avant

que

fin'sse le
Il

reproche qu'ils nous adressent de faire Dieu avec de la fa-

rine.
(2)

en coule de renoncer cette lgance.


Disc. n. lt.

IV e

(3) Hist. ceci. liv.

LXII,

n.

II.

24

En un mot,
parlant
;

c'en

tait fait

de

l'Eglise

humainement
,

elle n'avait phis

de forme, plus de police

et

bientt plus de

nom

sans l'intervention extraordinaire des

Papes qui se substiturent des autorits gares ou corrompues , et gouvernrent d'une manire plus immdiate pour
rtablir l'ordre.

C'en

tait fait aussi

de

la

monarchie europenne ,

si

des

souverains dtestables n'avaient pas trouv sur leur route

un obstacle

terrible

et
,

pour ne parler dans

ce

moment

que de Grgoire Vil

je

ne doute pas que tout homme-

quitable ne souscrive au jugement parfaitement dsintress qu'en a port l'historien des rvolutions d'Allemagne.

La simple exposition des

faits, dit-il,

dmontre que

la

conduite de ce Pontife fut celle que tout

homme

d'un

caractre ferme et clair aurait tenue dans les

mmes

circonstances *.
il

On aura beau

lutter contre la vrit,

faudra enfin que tous les bons esprits en

reviennent

celte dcision.

ARTICLE
Libert de

III.

l'Italie.

Le troisime but que


lche
,

les

Papes poursuivirent sans re,

comme

princes temporels

fut la libert

de

l'Italie

qu'ils voulaient

absolument soustraire

la puissance alle-

mande.
Aprs les trois
allemande et

thons

combat de

la

domination

de

la libert italique resta


Il

longtemps dans

les

mmes termes 2 .

me
di

para sensible

que

le vrai

(1) Rivoluzione dlia

Germania,

Carlo Denina. Firenze, Piatti, in-3,

lom. II, cap.

V,

p.

49.

(2^ Yolt. Essai sur lliist. g^n. toro. I, ch.

XXXVII,

p.

526,

215
v fond de la querelle tait que les Papes et

les

Romains

ne voulaient point d'empereurs

Rome

'

c'est--dire

qu'ils

ne voulaient point de matres chez eux.


la vrit.

Voil

La

postrit de

Charlemagne tait teinte.

L'Italie ni les

princes qui la

Papes en particulier ne devaient rien aux remplacrent en Allemagne. Ces princes


le

tranchaient tout par

glaive

2
.

Les Italiens avaient


,

certes

un

droit

plus naturel la libert


leur

qu'un Alle-

mand
nique
;

n'en avait d'tre

matre 3 .

Les

Italiens

n'obissaient jamais

que malgr eux au sang germa,

et celte libert
,

dont

les villes d'Italie

taient

alors idoltres

respectait
ces

peu

la possession

des Csars
la

allemands

4
.

Dans

temps malheureux
les

papaut
:

tait l'encan ainsi


celte

que presque tous


avait

vchs
,

si

autorit

des empereurs

dur

les

Papes

n'eussent t que leurs chapelains,, et


5
.

l'Italie

et t es-

clave

L'imprudence du Pape Jean XII d'avoir appel


,

les

Allemands
ts
6
.

Rome fut la source de toutes les calamidont Rome et l'Italie furent affliges pendant tant de

il

sicles

L'aveugle Pontife ne
allait

vit

pas quel genre de


incalculable

prtentions

dchaner

et

la force Il
,

d'un

nom

port par

un grand homme.

ne parat pas
prtendt tre

que l'Allemagne, sous Henri l'Oiseleur


l'empire
}
:

il

7 n'en fut pas ainsi sous Othon le Grand .


fit

Ce prince

qui sentait ses forces, se

sacrer et obligea

(1) Volt. Essai sur l'hist. gdn.

tom

I, ch.

XLVL

(2) Ibid. tom. II, ch. (3) lbid. p. 56. (4) Ibid. ch.

XLVII,

p. 57.

LXI

et

LXII.

(5) l'nd. tom. I, ch.


(6) Ibid. ch.
(7) Ibid.

XXXVIII,

p.

529

531,

XXXVI, p. 521. tom. II, ch. XXXIX,

p, 5!3

cl

514.

21G
c le

Pape

lui faire

serment de

fidlit *.

Les Allemands

tenaient donc les

Romains subjugus,

et les

Romains bri-

saient leurs fers ds qu'ils le


le

pouvaient 2 . Voil tout

droit public

de

l'Italie

pendant ces temps dplorables o


principes pour se

les

hommes manquaient absolument de

conduire.

Le

droit de succession

mme

(ce palladium
tabli

de

la tranquillit

publique)

ne paraissait alors

dans aucun tat de l'Europe 3 .


,

Rome ne
4
.

savait ni ce

qu'elle tait

ni qui elle tait

L'usage s'tablissait

de donner
par
le

les

couronnes non par


5
.

le droit

du sang mais
,

suffrage des seigneurs

Personne ne savait ce

que

c'tait
7
.

que l'empire 6

Il

n'y avait point de lois en


,

Europe

On

n'y reconnaissait ni droit de naissance


;

ni droit d'lection

l'Europe tait un chaos dans lequel

le t

plus fort s'levait sur les ruines

du plus

faible

pour

tre ensuite prcipit par d'autres. Toute l'histoire de

ces temps n'est que celle de quelques capitaines bar-

bares qui disputaient avec des Evoques la domination


sur des serfs imbciles 8 .
II n'y avait rellement plus

d'empire ni de droit, ni

de

fait.

Les Romains, qui s'taient donns Charle,

magne par acclamation


des btards
,

ne voulurent plus reconnatre

des trangers peine matres d'une partie

de

la

Germanie. C'tait un singulier empire romain 9 .


s'appelait
le

Le corps germanique

saint empire

romain,

(1) Volt. Essai sur l'hist. g*n. tom. I, ch.

XXXVI,

p.

521,

(2) Ibid. p.

522

et

523.
p.

(3) Ibid. ch. (4) Ibid. ch.

XL,

261.
p.

XXXVII,

527.

(5) Ibid. (6) Ibid.


t.

II, ch.

XLVII,

p.

56

ch.

LXIII,

223,

(7) Ibid. ch.

XXIV.
XXXII, p. 508, 509 et 510. LXVI, p. 267.

(8) Ibid. tom. I, ch.

(0) Ibid. tom. II, eh.

217

tandis

que rellement
Il

il

n'tait ni
le

saint, ni empire, ni

romain { .

parat vident que

grand dessein de Frtrne des nouveaux


qu'il voulait rgner
le

dric II tait d'tablir Csars

en

Italie le

et il est

bien sr
et

au moins

sur V Italie sans borne

sans partage. C'est

nud
;

secret

il

de toutes

les querelles qu'il eut


la

avec

les

Papes

employa tour tour

souplesse et la violence, et

le Saint-Sige le combattit

avec les

mmes armes 2 Les


.

Guelfes,

ces partisans de la papaut

et encore plile

de la libert, balancrent toujours


Gibelins
,

pouvoir des

partisans
le
.

de

l'empire. Les divisions entre

Frdric et

Saint-Sige n'eurent jamais la religion

POUR OBJET 3

De quel
lennels

front le

mme

crivain

oubliant ces aveux so:

s'avise-t-il

de nous dire ailleurs


la

Depuis Char-

lemagne jusqu' nos jours


sacerdoce
c'est l le fil

guerre de l'empire et du
les

fut le principe

de toutes

rvolutions

qui conduit dans ce labyrinthe de l'histoire

moderne*.

En

quoi d'abord l'histoire moderne est-eeimlahjrinthe


,

plutt que l'histoire ancienne? J'avoue

pour

mon

compte,

y voir plus clair, par

exemple
:

dans

la

dynastie des Capets

que dans

celle des
,

Pharaons

mais passons sur cette fausse


le

expression
taire

bien moins fausse que

fond des choses. Volla lutte

convenant formellement que


partis en Italie tait
,

sanglante des
la

deux
ligion

absolument trangre
fil?
Il

Re-

que veut-il dire avec son

est

faux qu'il y

(1)

Volt. Essai sur

l'hist. ge'n.

tom.

II, h.

LXYI,

p.

267.

(2) C'est--dire, avec l'pe et la politique.

Je voudrais bien savciF

quelles

armes nouvelles on a inventes ds


1

lors, et ce

que devaient

faire les

Papes

poque dont nous parlons? (Volt. tom. II, chap.

LU,

p.

98)

(3) Volt. Essai sur l'hist. gn. tom. II, ch.


(*)

LU,

p.

98.

nid.

loin.

IV,

ch.

CXCV,

339.

10

,, ,

218
&t

eu une guerre proprement dite entre Vempre

et le

sa'

cerdoce.

On ne
;

cesse

de

le

rpter pour rendre le sacerle

doce responsable de tout

sang vers pendant cette

grande lutte

mais dans
l'Italie
,

le vrai ce fut

une guerre entre


et l'esclave qui
firent leur

l'Allemagne et

entre l'usurpation et la libert


,

entre le matre qui apporte des chanes


les

repousse

guerre dans laquelle

les

Papes

devoir de princes italiens et de politiques sages en pre-

nant parti pour


riser les

l'Italie

puisqu'ils

ne pouvaient ni favo,

empereurs sans se dshonorer


sans se perdre.
Sicile et

ni essayer

mme

la neutralit

Henri VI, roi de


Messine
,

empereur, tant

.Tiort

en 1197,

la

guerre s'alluma en Allemagne pour


,

la succession
fils

entre Philippe
,

duc de Souabe ,
et

et

Othon

de Henri-Lon

duc de Saxe

de Bavire. Celui-ci
el

descendait de la maison des princes d' Est- Guelfes ,


Philippe des princes Gibelins*.

La rivalit de ces deux princes donna naissance aux deux factions trop fameuses
qui dsolrent
l'Italie

pendant
et

si

longtemps

;
:

mais rien
la

n'est plus tranger


civile

aux Papes
,

au sacerdoce

guerre

une

fois

allume

il

fallait
si

bien prendre parti et s

battre.

Par leur caractre


ils

respect et

par l'immense

autorit dont

jouissaient, les
la tte

Papes se trouvrent natuparti des convenances

rellement placs

du noble

de

la justice et

de l'indpendance nationale. L'imagination

'1)

Muratori, Antich.

le!, in-4.

Momco, 1769,

loin. III, disses t.

Li

f.

111.
Il est

remarquable que, quoique ces deux factions fussent nes en AlkItalie,

tnagneet venues depuis en


t-s princes

pour

ainsi dire toutes faites, cependenl


la

Guelfes, avant de rgner sur


la

Bavire et sur

la

Saxe,

talent

Italiens

en sorte que
sa source.

faction de ce

nom, ea arrivait en

Italie,

sembla

(remontera

Trassero qnesle due diubolicbcHfazioni


fil
=j

la loro

cri-ine dalla Gcrmania, et*

rai.

ibid.)

219
s'accoutuma donc
mais dans
Religion
pter.
;

ne voir
il

que

le

Pape au
,

lieu de l'Italie

le

fond

s'agissait d'elle
,

et nullement de la

ce qu'on ne saurait trop

ni

mme

assez r-

Le venin de ces deux


les

factions avait pntr si avant dans


il

curs

italiens

qu'en se divisant
,

finit

par laisser

chapper son acception primordiale

et

que

ces

mots de

Guelfes et de Gibelins ne signifirent plus


se hassaient.
fit

que des gens qui


,

Pendant

cette fivre pouvantable


Il

le clerg

ce qu'il fera toujours.

n'oublia rien de ce qui tait en


la

son pouvoir pour rtablir


vit les

paix

et plus
,

d'une

fois

on

des Evques accompagns de leur clerg

se jeter avec

croix et les reliques des Saints entre deux armes prtes


,

se charger

et les conjurer

an

nom de
Ils firent

la Religion ,

d'viter l'effusion

du sang humain.
le

beaucoup de

bien sans pouvoir touffer

mal*.
, c'est

H n'y

a point de

Pape

encore l'aveu exprs


il

d'un censeur svre

du Saint-Sige ,
Italie

n'y a point de

Pape qui ne doive craindre en

l'agrandissement
seront
.

des empereurs. Les anciennes prtentions bonnes


le

2 jour o on les fera valoir avec avantage

Donc

il

n'y a point de

Pape qui ne dt
donn
l'Italie

s'y

opposer.

est la charte qui avait

aux empereurs
agir

allemands?

a-l-on pris
,

que
qu'il

le

Pape ne doive point

comme
sif
,

prince temporel
,

doive tre purement pas-

se laisser battre

dpouiller? etc. Jamais on ne prou-

vera cela.

(1)

l'poque de Rodolphe (en


Muratori
,

1274

) a les

anciens droits

ibid. p.

119.

,
,

Lettres sur l'Lisloire

lom. I!

Y.v.

LXIII

p.

230.
IctU

(2) Lettres sur l'hist. tom. III

LXII
,

p.

230.

Autres aYeux du
letl.

mme

auteur

lom. II

lelt.

XLIII

p.

437

et

XXXV,

p.

310.

220

de l'empire taient perdus


pouvait
les

et la nouvelle

maison ne
rien n'est

revendiquer sans injustice;

plus incohrent que de vouloir, pour soutenir les pr-

tentions

de l'empire, raisonner d'aprs ce


1 .

qu'il tait

sous Charlemagne

Donc
saient

les
,

Papes

comme

chefs naturels

de

l'association

italienne
,

et protecteurs-ns

des peuples qui la compo-

avaient toutes les raisons imaginables de s'opposer


la renaissance

de toutes leurs forces


voir
ses

en

Italie

de ce poude

nominal

qui

malgr

les titres affichs la tte

dita, n'tait cependant ni saint, ni empire, ni ro-

main.

Le sac de Milan
de
justifier tout ce

l'un des

vnements

les plus horribles

l'histoire, suffirait seul,

au jugement de Voltaire, po.vr


Papes*.
II et

que

firent les

Que
l'an

dirons-nous d'Othon
11

de son fameux repas de de l'empereur


proscrits.

981?

invite
,

une grande quantit de seigneurs un


pendant lequel un
officier

repas magnifique
entre

avec une

liste

de ceux que son matre a


ils

On

les

conduit dans une chambre voisine o

sont goraffaire.

gs. Tels taient les princes qui les

Papes eurent

Et lorsque Frdric
nit,
faits

avec

la

plus abominable inhuma-

faisait

pendre de sang-froid des parents du Pape

prisonniers dans

une

ville

conquise 3

il

tait per-

(1) Leitrcs sur l'hist. lom. II, lelirc

XXXIV,

p.

316.

(2) Celait bien justifier les Popes que d'en user ainsi. (Voll. Essai sur
l'hist.

gn. tosa. II, enj

LXI,

p.

156.)

(3)

En 1241. Maimbourg

est

bon

entendre sur ce3 geniiilesses. (Art.

ann. 1250.) Les bonnes qualits de Frdric furent obscurcies par ph:u sieurs

autres trs-mauvaises, el surtout par son immoralit, par son <-

sir insatiable do de

vengeance, et par sa cruaut', qui

lui firent

comroellro
lui
fit

grands crime3, que Dieu nanmoins, ce qu'on peut croire,

la

grce d'effacer dans sa dernire maladie.

Ames.

221
mis apparemment de
faire

quelques

efforts

pour

se sous-

traire ce droit public.

Le plus grand malheur pour l'homme politique


d'obir une puissance trangre.

c'est
,

Aucune humiliation

aucun tourment de cur ne peut tre compar

celui-l.

La

nation sujette
loi

moins qu'elle ne soit protge par


,

quelque
rain
,

extraordinaire
la

ne croit point obir au souve:

mais

nation de ce souverain
,

or

nulle nation

ne veut obir une autre


qu'une nation ne
les
sait

par

la

raison toute simple

commander

une autre. Observez

peuples
;

les

plus sages et les mieux gouverns chez

eux

vous

les verrez

perdre absolument cette sagesse


,

et

ne ressembler plus eux-mmes gouverner d'autres. La rage de


dans l'homme
,

lorsqu'il s'agira d'en

la

domination tant inne


peut-tre p.

la
:

rage de

la faire sentir n'est

moins naturelle
nation sujette
lieu
,

l'tranger qui vient

commander chez une


,

au

nom d'une

souverainet lointaine
s'y

au

de s'informer des ides nationales pour


,

conforles

mer

ne semble trop souvent


il

les tudier
,

que pour

con-

trarier;

se croit plus matre


la

mesure qu'il appuie plus


la

rudement

main.

Il

prend

la

morgue pour

dignit, et

semble croire cette dignit mieux atteste par l'indignation qu'il excite
,

que par

les

bndictions qu'il pourrait

obtenir.

Aussi

tous les peuples sont convenus de placer au

premier rang des grands hommes ces fortuns citoyens


qui eurent l'honneur d'arracher leur pays au joug tran-

ger

hros

s'ils

ont russi

ou martyrs

s'ils

ont chou

leurs

noms traverseront

les sicles.

La stupidit moderne

voudrait seulement excepter les Papes de celle apothose


universelle
est
,

et les priver

de l'immortelle
,

gloire qui leur

due comme princes temporels

pour avoir travaillsans

relche l'affranchissement de leur patrie.

Que

certains

222
crivains franais refusent de rendre justice Grgoire
cela se conoit.

VH,

Ayant sur

les

yeux

des prjugs pro-

testants, philosophiques,

jansnistes et parlementaires,

que peuvent-ils voir travers ce quadruple bandeau?

Le

despotisme

parlementaire

pourra

mme
;

s'lever

jusqu' dfendre la liturgie nationale d'attacher une certaige clbrit la fte

de saint Grgoire
,

et le sacerdoce

pour viter des chocs dangereux

se verra forc

de plier

'

confessant ainsi l'humiliante servitude de cette Eglise dont

on nous vantait

les fabuleuses liberts.


,

Mais vous, tran-

gers tous ces prjugs

vous

habitants de ces belles

contres que Grgoire voulut affranchir,

vous que la re-

connaissance au moins devrait clairer

...;..

~.

vos

Pompilius sanguis

2.

Harmonieux

hritiers

de

la
,

Grce

illustres
il

descendants

des Scipions et des Virgile


l'unit et l'indpendance
,

vous qui

ne manque que

levez des

autels

au sublime

Pontife

qui

fit

des prodiges pour vous donner un nom.

(1)

Ou

clbrait en

France
(si

l'office

de Grgoire VII,
sait)

commun
ies

des conlui

fesseurs, l'glise galiicane

libre

comme on
Pape par

n'ayant point os

d-

cerner un office proi're, de peur de se brouiller avec


avaient

parlements qui
et

condamn

la

mmoire de

ce

arrts

du 20 juillet 1729,

du 23 lvrier 1730. (Zaccaria, Anli-Febronius vindicatus, tom.


sert. 11, cap.

I, dis-

V,

p.

387, not. 13.)

Observez que ces

mmes

magistrats qui condamnent

la

mmoire d'un

Pape dclar
que
tel

saint, sa plaindront fort bien de la

monstiulxse confusion
(Lett. sar

ou

tel

Pape a
!elt.

faite de l'usage des


p.
,

deux puissances,

l'hist.

tom. III,

LXII,

2?1.)

(2) [Horat.

Ad

Ptionte

291.]

223

CHAPITRE VU.
UR LA NATURE DU POUVOIR EXERC PAR LES PAPES,

Tout ce qu'on peut dire contre


des Papes
runi
, ,

l'autorit

temporelle
,

et contre l'usage qu'ils


ainsi dire concentr
la

en ont

fait

se trouve

et

pour

dans ces deux lignes


franais
:

violentes
a

tombes de
dlire

plume d'un magistrat

Le

de

la

toute-puissance temporelle des Papes

inonda l'Europe de sang et de fanatisme 1 .

Or, avec sa permission


aient jamais prtendu
n'est pas

il

n'est pas vrai

que

les

Papes
i!

la

toute-puissance

temporelle;

vrai

que

la

puissance qu'ils ont recherche

ft

un

dlire; et il n'est pas vrai


sicles ,

que

celte prtention ait

pende

dant prs de quatre


fanatisme.

inond V Europe de sang

et

D'abord

si

l'on

retranche de la prtention attribue

aux Papes

la

possession matrielle des terres et la souve-

rainet sur ces

tainement se
prcisment

mmes pays ce qui reste ne peut pas nommer toute-puissance temporelle. Or,
,

cerc'est

le cas

l'on se trouve

car jamais les Souleurs domaines


,

verains Pontifes n'ont prtendu accrotre

temporels au prjudice des princes lgitimes


l'exercice

ni

gner

de

la

souverainet chez ces princes, ni moins


Ils

encore s'en emparer.


de juger
les

n'ont jamais prtendu que

le

droit

princes qui leur taient soumis dans l'ordre

spirituel, lorsque ces princes s'taient rendus coupables ch

certains crimes.

Ceci est bien diffrent

et non-seulement ce droit

s'il

(1) Lettres sur l'histoire,


teU.

tom.

II,

lelt.

XXVIII,

p.

222;

ili

XII,

existe
niais

ne saurait s'appeler toute-puissance temporelle


s'appellerait

il

sance spirituelle,

beaucoup plus exactement toute-puispuisque les Papes ne se sont jamais rien


;

attribu qu'en vertu de la puissance spirituelle

et

que

la

question se rduit absolument

la

lgitimit et reten-

due de

colle puissance.
si

Que

l'exercice

de ce pouvoir, reconnu lgitime,


,

amne des consquences temporelles


raient en rpondre
,

les

Papes ne sau-

puisque les consquences d'un prin-

cipe vrai ne peuvent tre des torts.

Us se sont chargs d'une grande responsabilit


vains (franais surtout) qui ont mis en question

ces cri-

si le

Sou,

verain Pontife a le droit d'excommunier les souverains

et

qui ont parl en gnral


tions.

du scandale des excommunicaLes sages ne demandent pas mieux que de laisser


une
,

certaines questions dans


l'on attaque les principes

salutaire obscurit

mais

si

la

sagesse
,

mme
la

est force

de

rpondre
l'ait

et c'est

un grand mal

quoique l'imprudence
connaissance

rendu ncessaire. Plus on avance dans


,

des choses

et

plus on en dcouvre qu'il est utile de ne

pas discuter, surtout par crit, et qu'il est impossible de


dfinir par des lois
,

parce que

le

principe seul peut tre

dcid

et

que toute

la difficult gt

dans l'application, qui

se refuse

une dcision

crite.

Fnelon a dit laconiquement et dans un ouvrage qui


n'tait point destin

la publicit

L'Eglise

peut ex

communier
pasteur.

le prince, et le

prince peut faire mourir le


toute

Chacun doit user de ce droit seulement


.

extrmit; mais c'est un vrai droit 1

Voil l'incontestable vrit; mais qu'est-ce que la der-

(i) ist. de Fnelon, tom. III,

pices julGcali*<

du

liv.

VIII, m-

uire u. Ylil, p. 479.

225
tiere

extrmit? C'est ce qu'il est impossible de dfinir.


et se

11

faut

donc convenir du principe,


s'est plaint

taire sur les rgles

d'application.

On

justement

de l'exagration qui voulait


;

soustraire l'ordre sacerdotal toute juridiction temporelle

on peut se plaindre avec autant de justice de l'exagration


contraire qui prtend
soustraire le pouvoir

temporel

toute juridiction spirituelle.

En

gnral

on nuit

l'autorit

suprme en cherchant

l'affranchir de ces

sortes d'entraves, qui sont tablies

moins par
insensible

l'action dlibre des

hommes que par

la force

des usages

et des

opinions; car les peuples,

privs de leurs garanties antiques, se trouvent ainsi ports

en chercher d'autres plus fortes en apparence

mais

toujours infiniment dangereuses, parce qu'elles

reposent

entirement sur des thories et des raisonnements priori


qui n'ont cess de tromper les
il

hommes.
,

n'y a rien de moins exact

comme on

voit,

que

cette

expression de toute-puissance temporelle, employe pour

exprimer

la

puissance que les Papes s'attribuaient sur les


,

souverains. C'tait

au contraire

l'exercice d'un
,

pouvoir
ils

purement
croyaient

et

minemment
droit de

spirituel

en vertu duquel

se

en

frapper d'excommunication
,

des

princes coupables de certains crimes

sans aucune usur-

pation matrielle

sans aucune suspension de la souverai-

net, et sans aucune drogation au


divine.
Il

dogme de son

origine

ne reste donc plus de doute sur cette proposition

que

le

pouvoir que

s'attribuaient les Papes ne saurait tre

nomm,

sans un insigne abus de mots,

toule-puissanc

temporelle. C'est encore

un point sur lequel on peut enet si peu

tendre Voltaire.

11

s'tonne beaucoup de cette trange puis-

sance qui pouvait tout chez V tranger

chez

elle }

ji

'226
donnait des royaumes
Borne
, et

et

qui tait gne, suspendue

brave

rduite faire jouer toutes les machines de la


retenir ou recouvrer

politique

pour

un

village.

Il

nous

avertit avec raison d'observer


tre trop puissants et

que

ces

Papes qui voulurent

donner des royaumes , furent tous

perscuts chez eux

Qu'est-ce donc que cette tonte -puissance temporelle qu%


n'a nulle force temporelle
,

qui ne

demande

rien de tempo-

rel ou de territorial chez les autres, qui anathmatise

?out attentat sur la puissance temporelle

et

dont

la puis-

sance temporelle est


se sont souvent

si faible

que

les

bourgeois de

Rome

moqus
la vrit

d'elle?

Je crois que
tion contraire
,

ne se trouve que dans

la
il

proposis'agit est
les

savoir que la puissance dont

purement

spirituelle.

De

dcider ensuite quelles sont


,

bornes prcises de cette puissance


tion qui

c'est

une autre quesici.

ne doit point tre approfondie


,

Prouvons
prtention

seulement

comme

je

m'y

suis

engag

que

la

cette puissance quelconque n'est point

un

dlire.

CHAPITRE

IX.

JUSTIFICATION DE CE POUVOIR.

Les crivains du dernier ge ont assez souvent une manire tout fait expditive

de juger

les

institutions.
,

Ils

supposent un ordre de choses purement idal


vant eux
,

bon

sui-

et

dont

ils

partent

comme

d'une donne pour

juger les ralits.

Vollairepeut fournir

dans ce genre, un exemple excs-

()

VcU.

Esoi, tle. lom. II, ebap.

LXV,

227
sivement
l

comique.
,

est tir
:

de

la

Hemiade

et n'a pas

remarqu
C'est

que je sache

un usage antique
la

et sacre*

parmi nous,

Quand
*

mort sur

le

trne tend ses rudes coups,

Et que du sang des

rois, si cher la patrie,


la

Dans

ses derniers

canaux

source s'est tarie,


droits
;

Le peuple au mme instant rentre en ses premiers Il peut choisir un matre, il peut changer ses loU.
Les
tats assembls,

organes de

la

France,

Nomment un

souverain, limitent sa puissance.

Ainsi de nos aeux les augustes dcrets

Au

rang de Charlemagne ont plac

les

Capels

Charlatan

O donc
drivs?

a-t-il

vu toutes ces belles choses?

Dans

quel livre a-t-il lu les droits

du peuple P ou de quels
que
les dynasties

faits les a-t-il

On

dirait

chan-

olympiques. Deux mutations en

gent en France dans une priode rgle comme 1 300 ans , voil certes un
usage bien constant! Et ce qu'il y a de plaisant
l'une et l'autre
,

les jeux,

c'est qu'

poque

La

source de ce sang,
ses derniers

si

cher

la patrie,

Dans

canaux ne

s'tait point tarie.

Il

tait

au contraire

en pleine circulation lorsqu'il


ct

fut

exclu par un grand


trne pour y monter

homme videmment mri


2
.

du

(i)

Ch.
Il

VIL
bon d'entendre Voltaire raisonner

(2)

est

comme

historien sur

is la

mme
a i

vnement.

On

sait,

dit-il,

comment Hugues-Capet
Si
les

enleva

couronne l'oncle du dernier

roi.

suffrages eussent t libres,

Charles aurait t roi de France. Ce ne


qui
;

fut point

un parlement de

la

na-

tion *

le

priva du droit de ses anctres,

comme

l'ont dit tant d'histo-le

riens

ce fut ce qui fait et qui dfait les rois, la force sioVe

la

[ru-

On

raisonne sur les Papes

comme

Voltaire vient de rat


,

sonner.

On pose

en

fait

expressment ou tacitement

que

l'autorit
celle

du sacerdoce ne peut
le

s'unir d'aucune manire

de l'empire; que dans

systme de l'Eglise catholi-

que, un souverain ne peut tre

excommuni

que

le

temps

n'apporte aucun changement aux constitutions politiques;

que tout devait


et

aller autrefois

comme de

nos jours,

etc.
,

sur ces belles maximes, prises pour des axiomes

on

dcide que les anciens Papes avaient perdu l'esprit.

Les plus simples lumires du bon sens enseignent cependant une marche toute diffrente
l'a-t-il
:

Voltaire lui-mme ne

pas dit?

On

a tant d'exemples dans Vhisloire di


religions*:
cette

l'union

du sacerdoce cl de l'empire dans d'autres


pas ncessaire
,

Or,

il

n'est

je

pense

de prouver que

union est infiniment plus naturelle sous l'empire d'une


Religion vraie que sous celui de toutes les autres, qui son!
fausses puisqu'elles sont autres.
Il

faut partir d'ailleurs d'un principe gnral et incon:

testable

savoir que tout gouvernement

est

bon lorsqu'il
sans contesta-

est tabli et

qu'il subsiste depuis longtemps

tion.

Les

lois

gnrales seules sont ternelles. Tout le reste

varie, cl jamais

un temps ne ressemble

l'autre. Toujours
la

sans doute

l'homme sera gouvern, mais jamais de

mme
Les

manire. D'autres

murs

d'autres connaissances
lois.

d'aulrescroyances amneront ncessairement d'autres

noms
,

aussi

trompent sur ce point

comme

sur tant
le*

d'autres

parce qu'ils sont sujets exprimer tantt

.-

dence.

Voit. Essai

etc.

tom.

II,

A. XXXIX.)

la

Il
:

n'y a point '

t'auguttet ereit, cotf.me on voit.


t

Il crit

marge

lluguit-Cap<n

empara du royaume force ouverte.


(i) V'>!t. Essai, etc. tom. I, ch.

XIII,

ressemblances des choses contemporaines


leurs diffrences
le
,

sans exprimer

et tantt reprsenter des choses que


,

temps a changes

tandis

que

les

noms

sont demeurs
,

ies

mmes. Le mot de monarchie, par exemple


temps
;

peut re-

prsenter
rs

deux gouvernements ou contemporains ou spa,

par

le

plus ou moins diffrents sous

mme

dnomination

en sorte qu'on ne pourra point affirmer


l'autre.
travail bien

Je l'un tout ce qu'on affirme justement de


C'est

donc une ide bien vaine, un

inet

grat, de vouloir tout rappeler aux usages antiques,

de

vouloir fixer cette roue que le temps


irrsistible.

fait

tourner

d'un mouvement
il

quelle poque faudrait,

avoir recours ?. . . . quel sicle

quelles lois fau-

drait-il

remonter? quel usage s'en tenir?

Un

bour-

geois de

Rome

serait aussi bien

fond demander au

Pape des consuls , des tribuns, un snat, des comices


rtablissement entier de la rpublique romaine
;

et le

et

un bourgeois d'Athnes pourrait rclamer auprs du


aropage et
1
.

sultan l'ancien

les

assembles du peuple

qui s'appelaient glises

Voltaire a parfaitement raison

mais lorsqu'il s*agra de

juger les Papes

vous le verrez oublier ses propres maxi-

mes ,

et

nous parler de Grgoire VII


s'il

comme on

parlerait

aujourd'hui de Pie VII,

entreprenait les

mmes

choses.

Cependant, toutes

les

formes possibles de gouvernement

se sont prsentes dans le

monde

et toutes sont lgitimes


i!

ds qu'elles

sont tablies, sans que jamais

soit

permis

de raisonner d'aprs des hypothses entirement spares


des
faits.

(1) Volt. Essai, elc. ton. III, ch.

LXXXVI.

C'est--dire
les

que

les as-

sembles du peuple s'appelaient des assembles. Toutes


sophiques
et historiques

uvres

philo-

de Voltaire sont remplies de ces

traits

d'une ru-

dition blouissante

230

Or

s'il

est

un

fait

incontestable attest par tous les


,

numents de

l'histoire

c'est

que
les

les

Papes , dans
,

le

momoyen

ge et bien avant encore dans


c

derniers sicles

ont exer;

une grande puissance sur

les

souverains temporels

qu'ils les

ont jugs, excommunis dans quelques grandes


,

occasions

et

que souvent

mme

ils

ont dclar les sujets


fidlit.

de ces princes dlis envers eux du serment de


Lorsqu'on parle de despotisme
et

de gouvernement absolu,

on

sait

rarement ce qu'on
tout.

dit.

Il

n'y a point de gouverneloi

ment qui puisse

En

vertu d'une

divine

il

y a

toujours ct de toute souverainet une force quelconque

qui lui serlde frein. C'est une


la

loi,

c'est

une coutume,
;

c'est

conscience, c'est une

tiare,

c'est

un poignard

mais

c'est

toujours quelque chose.

ques

XIV s'fant permis un jour de dire devant quelhommes de sa cour, qu'il ne voyait pas de plus beau gouvernement que celui du SojAi , l'un d'eux, c'tait le
Louis

marchal d'Estres
rage de
trois
lui

si

j ne
:

me trompe
sire
,

eut

le

noble cou-

rpondre

Mais ,

j'en ai

vu trangler

dans

ma vie.
s'ils
,

Malheur aux princes bonheur


et

pouvaient tout

Pour leur

pour

le

ntre

la toute-puissance relle n'est

pas possible.

Or,
stitue

l'autorit des

Papes

fut la

puissance choisie et confaire

dans

le

moyen ge pour
,

quilibre la souve-

rainet temporelle

et la

rendre supportable aux hommes.


lois

Et

ceci n'est

encore qu'une de ces


,

gnrales

dti

monde, qu'on ne veut pas observer


dant d'une vidence incontestable.

et qui sont cepen-

Toutes

les

nations de l'univers ont accord au sacerdoce


;

plus ou moihs d'influence dans les affaires politiques


il

et

a t prouv jusqu' l'vidence que


il

de toutes

les

nations

polices,

n'en est aucune qui ait attribue moins de

mu-

231
voirs et de privilges leurs prtres ,

que

les juifs et

les

chrtiens*.

Jamais

les

nations barbares n'ont t mries et civilises


,

que par

la

Religion
la

et toujours la Religion s'est occupe

principalement de
L'intrt
tienne les

souverainet.
frein qui rela vie
,

du genre humain demande un


,

souverains ce frein de

et qui

mette couvert

des

peuples

la
,

Religion aurait

pu

tre

par une

convention universelle

dans

la

main des Papes. Ces


en avertissant
rois
cri-

premiers Pontifes, en ne se mlant des querelles temporelles


et

que pour

les apaiser,

les

les peuples de leurs devoirs,


les

en reprenant leurs

mes , en rservant
,

excommunications pour les grands

attentats

auraient toujours t regards


la terre.

images de Dieu sur

Mais

les

comme des hommes sont rlois

duils

n'avoir pour leur dfense que les


leurs pays
2
.

et

les

murs de

lois

souvent mprises,

murs

souvent corrompues

Je ne crois pas que jamais on ait mieux raisonn en


laveur des Papes. Les peuples
,

dans

le

moyen ge

n'a-

vaient chez eux que des lois nulles ou mprises,

et des

murs corrompues.
vait se trouver

11 fallait

donc chercher ce frein indis-

pensable hors de chez eux. Ce frein se trouva et ne pou-

que dans

l'autorit des Papes.

11

n'arriva

jonc que ce qui devait arriver.


Et que veut dire ce grand raisonneur
,

en nous disant
si

J'unc manire conditionnelle, que ce frein,

ncessaire

aux peuples, aurait pu tre, par une convention universelle,

dans

la

main du Pape?

Elle y fut en eiet,

non

(1) tlist. de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres, iu-12, lom.


.

XV,

113.

p.

Traile' historique et dogro. de !a

RcI gion par

abb Hergicr

,iu.

VI,

120.

(2) Voltaire, Essai, eis. les. H., ch.

LX.

232
par une convention expresse des peuples
sible
;

qui est impos, mais par une convention tacite et universelle ,


les

avoue par

princes

mmes comme par

les sujets,

et

qui a produit des avantages incalculables.


Si les
taire

Papes ont
le dsire

fait

quelquefois plus ou moins que Volle

ne

dans

morceau

cit, c'est

que rien d'hun'ait

main n'est

parfait, et qu'il n'existe pas


si,

de pouvoir qui

jamais abus de ses forces. Mais


tice et la droite raison,

comme

l'exigent la jus-

on

fait

abstraction de ces anomalies

invitables
les

il

se trouve

que

les

Papes ont en
apais

effet

rprim
tem-

souverains , protg

les -peuples,
,

les querelles

porelles par une sage intervention


ples de
leurs

averti les rois et les


les

peu-

devoirs ,

et

frapp d'anathmes

grands

attentats qu'ils n'avaient

pu prvenir.

On
taire
,

peut juger maintenant l'incroyable ridicule de Volqui nous dira gravement dans le

mme volume,
:

cl

quatre chapitres

seulement de distance

Ces querelles
ncessaire

(de l'empire et du sacerdoce) sont

la suite

de

la

forme de gouvernement

la plus

absurde laquelle
:

les

hommes

se soient jamais soumis

cette absurdit

consiste

dpendre d'un tranger.

Comment donc,
avez dit que
a

Voltaire! vous venez de vous rfuter


le

d'avance et de soutenir prcisment


cette

contraire.
tait
;

Vous

puissance trangre

rclame
peuples,

hautement par

l'intrt

du genre humain

les

privs d'un protecteur tranger, ne trouvant chez eux,

pour tout appui

que des murs souvent corrompues


1
.

et des lois souvent mprises

Ainsi, ce

mme

pouvoir qui

est

au chapitre

LXe

ce qu'on

peut imaginer de plus dsirable et de]pluspr.cieux, devient

au chapitre

LXV e

ce

qu'on n'a jamais vu de plus absurde.

(1) Voit. Essai, etc. lom. II, ch.

LXV.

Tel est Voltaire

le plus

mprisable des crivains lorsj

qu'on ne
et

le

considre que sous le point de vue moral

par celte raison


,

vrit

lorsqu'il lui

mme, le meilleur tmoin pour rend hommage par distraction.


fait

la

C'tait

donc une ide tout

plausible

que

celle

d'une influence modre


actes des princes.
tat, a

des Souverains Pontifes sur les

L'empereur d'Allemagne, mme sans


juridiction lgitime

pu jouir d'une

sur tous les


:

princes formant

l'association

germanique

pourquoi

le

Pape ne

pourrait-il pas

de

mme
la

avoir une certaine juri11

diction sur tous les princes de la chrtient?

n'y avait

certainement rien de contraire


n'exclut aucune forme

nature des choses, qui


politique
:

d'association

si

cette
l'ta-

puissance n'est pas tablie, je ne dis pas qu'on doive


blir

ou

la rtablir
;

c'est

de quoi je

n'ai cess

de protester

solennellement

je dis seulement, en
si
,

me

rapportant aux

temps anciens, que

elle est tablie,

elle sera lgitime

comme

toute autre

aucune puissance n'ayant d'autre

fondement que

la possession.

La

thorie et les faits se

trouvent donc d'accord sur ce point.

Permis Voltaire d'appeler

le

Pape un tranger Le Pape


, ,

c'est

une de
lit

ses supcrficialits ordinaires.


,

en sa qua-

de prince temporel
,

est sans

doute
;

autres

tranger hors de ses tals


il

mais

comme tous les comme SouveLyon ou


cour (h

rain Ponlife,

n'est tranger nulle part

dans l'Eglise ca-

tholique

pas plus que le roi de France ne l'est

Bordeaux.
Il

y avait des moments bien honorables pour


,

la

Home

c'est

encore Voltaire qui parle. Si


,

les

Papes avaien:

toujours us ainsi de leur autorit


lateurs de

ils

eussent t les lgis-

V Europe

4 .

(i) Volt. Essai, clc. lora. II, ch.

LS.

234

Or

c'est

un
,

fait

attest
les
,

par

l'histoire entire

de ces

temps reculs

que

Papes ont us sagement


assez souvent

et juste-

ment de

leur autorit

pour

tre les lgis-

lateurs de l'Europe ; et c'est tout ce qu'il faut.

Les abus ne signifient rien; car,


ai

malgr tous
,

les trou-

bls et tous les scandales


rits

il

y eut toujours

dans

les

de l'Eglise romaine
;

plus de dcence

plus de

gravit qu'ailleurs

l'on sentait

que

cette Eglise,
,

quand
pour

elle tait libre

et bien

gouverne
2
.

tait faite

donner des leons aux autres


peuples
,

Et dans l'opinion des


tait
3
.

un Evque de Rome

quelque chose de

plus saint que tout autre

Evque

Mais d'o venait donc cette opinion universelle qui avait


fait

du Pape un

tre plus

qu'humain

dont

le

pouvoir pu-

rement spirituel

faisait tout plier

devant

lui ? Il faut tre

absolument aveugle pour ne pas voir que l'tablissement


d'une
divin.
telle

puissance tait ncessairement impossible ou

Je ne terminerai point ce chapitre sans faire une observation sur laquelle


sist
:

il

me semble

qu'on n'a point assez in-

c'est

que

les plus

grands actes de l'autorit qu'on

puisse citer de la part des Papes agissant sur le pouvoir

temporel

attaquaient toujours une souverainet lective,

c'est--dire

une demi-souverainet laquelle on

avait

sans doute le droit de

demander compte
arrivait

et

que

mme on

pouvait dposer
point.

s'il lui

de malverser un certain

(1) C'est
tains

un grand mot
,

certains princes qui se plaignaient de cer:

Papes

on aurait pu dire
,

S'ils

ne sont pas aussi bons qu'ils deles

vraient l'tre

e'csl
,

parce que vous

avez faits.

(2) Yolt. Essai


(3)

tom.

chap.
,

XLV.
ch.

Le mme

ibid. tom. III

CXXI.

9V
Voltaire a fort bien remarqu que V lection suppose ncessairement

un contrat entre

le roi et la nation

1 ;

en sorte

que
11

le roi lectif peut

toujours tre pris partie et tre jug.

manque
;

toujours de ce caractre sacr qui est l'ouvrage


rien

du temps car l'homme ne respecte rellement


qu'il a fait

de ce

lui-mme.

Il

se

rend justice en mprisant ses


le

uvres

jusqu' ce que Dieu les ait sanctionnes par

temps. La souverainet tant donc en

gnral fort mal


la

comprise et fort mal assure dans

le

moyen ge ,

souve-

rainet lective en particulier n'avait gure d'autre consis-

tance que celle que lui donnaient les qualits personnelles

du souverain
si

qu'on ne s'tonne donc point qu'elle


,

ait t

souvent attaque

transporte ou renverse. Les

amde

bassadeurs de saint Louis disaient franchement l'empereur Frdric

II
,

en 1239

Nous croyons que


le

le roi

France, notre matre, qui ne doit

sceptre des Fran-

ais

qu' sa naissance, est au-dessus d'un empereur


le

quelconque qu'une lection libre a seule port sur


2
.

trne

foi tait

Cette profession de

trs-raisonnable. Lors donc


les
;

que nous voyons


et les lecteurs
,

les
il

empereurs aux prises avec


ne faut pas nous en tonner
,

Papes

ceux-ci
tout

usaient de leur droit

et renvoyaient les

empereurs

simplement, parce
tard que le

qu'ils n'en taient

pas

contents. Aussi

commencement du XV e

sicle,

ne voyons-nous

pas encore l'empereur Venceslas lgalement dpos


ngligent, inutile, dissipateur
et

comme
si

indigne*? Et

mme

(1) Voltaire, Essai sur les

murs,

etc. tora. III,

chap.

CXX.

(2)

Credimus dominum Dostrum regem Galli quem

linca regii sangi-

nis provexit

ad sceplra Francorum regenda, excellentiorcra esse aliquo Uneleclio provehii voluntaria.

peralore

quemsola

(Maimbourg, ad A. 1239.]

(3) Ces pilhles taient faibles

pour

!c

bourreau de saint foan 7fpw(nw

2SS
l'on fait abstraction

de

l'ligibilit

qui donne,

comme
si

je

l'observais tout l'heure, plus

de prise sur

la souveraile

net

on

[n'avait point

encore mis en question alors

souverain ne peut tre jug pour aucune cause. Le


sicle vit

mme

dposer solennellement, outre l'empereur Venrois d'Angleterre,

cesas,
et le

deux

Edouard

II

et

Richard II,

Pape Jean XXJ1I, tous quatre jugs


la

et

condamns

avec les formalits juridiques; et


fut

rgente de Hongrie

condamne mort 1 .
se

Aucune puissance souveraine quelconque ne peut


soustraire une certaine rsistance.

Ce pouvoir rprimant
;

pourra changer de mais toujours


il

nom

d'attributions et de situation

existera.

Que

si

cette rsistance fait verser

du sang

c'est

un

in-

convnient semblable celui des inondations et des incendies qui ne prouvent nullement qu'il
l'eau ni le feu.
faille

supprimer

A-t-on observ que le choc des deux puissances qu'on

nomme
cerdoce,

si

mal propos

la

guerre de Vemjnre et du sa-

n'a jamais franchi les bornes


,

de

l'Italie et
,

de

l'Allemagne

du moins quant

ses

grands

effets

je

veux

dire le renversement et le changement des souverainets.

Plusieurs princes sans doute furent excommunis jadis

mais quels taient en

effet les rsultats

de ces grands jugeavait


l'air

ments? Le souverain entendait raison ou


l'entendre
criminelle;
:

de

il il

s'abstenait

pour

le

moment d'une guerre

renvoyait sa matresse pour la forme; quel-

quefois cependant la

femme

reprenait ses droits. Des puis-

rne

mais

si le

Pape

avait en alors le pouvoir d'effrayer Venceslas, celui-

ci serait

raorl sur son trne, et serait


fait celle

mort moins coupable.

(1) Voltaire a
eh.

observation. Essai sur les

murs,

elc. loin. Il

LXVI

et

LXXXV.

, ,

TS7
sances amies,

des personnages importants et modrs

s'interposaient; et e

Pape, son tour

s'il

avait t ou

trop svre ou trop htif, prtait l'oreille aux remontrances

de

!a sagesse.
,

sont les rois de France, d'Espagne,


,

d'Angleterre

de Sude

de Danemarck

dposs efficace-

ment par

les

Papes? Tout
il

se rduit des

menaces

et

les

des traits; et

serait ais

de

citer des

exemples o

Souverains Pontifes furent les dupes de leur condescendance.

La

vritable lutte eut toujours


les

lieu

en

Italie et

en Allemagne. Pourquoi? parce que


litiques firent

circonstances poentrait pour

tout

et

que
,

la Religion n'y

jien. Toutes les dissensions

tous les

maux

partaient d'une

souverainet mal constitue et de l'ignorance de tous les


principes.

Le prince
lui
,

lectif jouit toujours


l'tat

en usufruitier.

Il

ne pense qu'
par

parce que

ne

lui appartient

que
est

les jouissances

du moment. Presque
front
,

toujours

il

('franger

au vritable esprit royal;

et le caractre sacr
rsiste

peint et

non grav sur son

peu aux moinpar ses

dres frottements. Frdric


jurisconsultes
qu'il avait
,

avait fait dcider

et sous la prsidence
,

du fameux Barthole
il

succd

lui

Frdric, tous les droits des emtait

pereurs romains ,

et

qu'en cette qualit,


n'tait

matre
l'I-

de

tout le

monde connu. Ce
Pape, quand on
lecteur
,

pas

le

compte de

talie, et e

l'aurait considr

seulement

comme premier
reste
,

avait bien quelque droit de se


Il

mler de cette trange jurisprudence.

ne

s'agt

pas, au
,

de savoir

si les

Papes ont

t des
s'il

hommes
,

et s'ils

ne se sont jamais tromps ; mais


tion faite
,

y a eu

compensa-

sur le trne qu'ils ont occup, plus de sagesse,


:

plus de science et plus de vertu que sur tout autre


sur ce point
,

or,

le

doute

mme a'est pas

permis.

, ,

233

EXERCICE

DE

LA SUPRMATIE PONTIFICALE

SUP.

LES

SOUVERAINS TEMPORELS.

La barbarie
certain tat

et des guerres interminables


,

ayant effac

tous les principes

rduit la souverainet d'Europe un


,

de fluctuation qu'on n'a jamais vu


il

et cr des

dserts de toutes parts,

tait

avantageux qu'une puis-

sance suprieure et une certaine influence sur cette souverainet


:

or

comme

les
,

Papes taient suprieurs par

la

sagesse et par la science

et qu'ils

commandaient

d'ailleurs

toute la science qui existait dans ce temps-l, la force des

choses les investit, d'elle-mme et sans contradiction,


cette supriorit dont

de

on ne pouvait se passer

alors.

Le

principe trs-vrai que la souverainet vient de Dieu renforait d'ailleurs ces ides antiques
,

et

il

se

forma enfin une

opinion peu prs universelle

qui attribuait aux Papes

une certaine comptence sur


Cette ide tait trs-sage,

les questions

de souverainet.
tous nos

et

valait

mieux que

sophismes. Les Papes ne se mlaient nullement de gner


les

princes sages dans l'exercice de leurs fonctions

encore

moins de troubler l'ordre des successions souveraines,


tant

que
;

les choses allaient suivant les rgles ordinaires ei


c'est lorsqu'il
,

connues

y avait grand abus

grand crime

ou grand doute
autorit.

que

le

Souverain Ponlife interposait son


d'affaire

Or, comment nous tirons-nous


,

en cas

semblables
la

nous qui regardon?, nos pres en piti? Par

rvolte, les guerres civiles et tous les

maux

qui en rle

sultent.

En

vrit,
le

il

n'y a pas de quoi se vanter. Si

Pape
il

avait dcid

procs entre Henri IV et les ligueurs


ce

aurait adjug le

royaume de France

grand prince,

239

la

la charge par lui d'aller

la messe;

il

aurait jug

comme

Providence a jug; mais


diffrents.

les prliminaires eussent t

un peu
Et

si ia
,

France d'aujourd'hui

pliant sous une autorit

divine

avait reu son excellent roi des mains


,

du Souve-

rain Pontife

croit-on qn'elle ne ft pas dans ce

moment
en

un peu plus contente d'elle-mme et des autres?

Le bon sens des


savait

sicles

que nous appelons barbares


le croit

beaucoup plus que notre orgueil ne


Il

commu-

nment.

n'est point tonnant

que des peuples nouveaux,


,

obissant pour ainsi dire au seul instinct

aient adopt
il

des ides aussi simples et aussi plausibles; et

est bien

important d'observer comment ces


tranrent jadis des peuples barbares

mmes
,

ides qui en-

ont

pu runir dans
tels

ces derniers sicles l'assentiment de trois

hommes

que

Dellarmin

Hobbes

et Leibnitz
ici

4
.

Et peu importe

que

le

Pape

ait eu cette
,

primaut
qu'il soit

de droit divin ou de droit

humain

pourvu
il

constant que,

pendant plusieurs
,

sicles,

a exerc

dans l'Occident

avec
,

le

consentement et l'applaudis-

sment universel
due.
Il

une puissance assurment trs-tenplusieurs

y a

mme
,

hommes

clbres parmi les

protestants

qui ont cru qu'on pouvait laisser ce droit


qu'il tait utile
2
.

au Pape , et

l'Eglise

si l'on

retrau-

chait quelques abus

La

thorie seule serait

donc inbranlable. Mais que peut-

(i) Les

arguments de Belhrmin qui, de


la

la

supposition que

le

Papes ont

juridiction sur

le

spirituel, infre qu'ils ont


le
,

une juri-

diction

au moins indirecte sur

temporel, n'ont pas paru mprisables


il

Ilobbes
[ii.

mme.

Effectivement

est certain,

etc. (Leibnitz

Op.
IL

IV, part.

III, p.

401,

ia-.

Pen.(5e9

de Leibnitz, in-8, tom.

p.

40G.)
(2) Leibnitz, ibid. p.

40i

240
on rpondre aux
politique et de
faits

qui sont tout dans les questions ai

gouvernement ?
,

Personne ne doutait
taient pas

et les souverains

mme

ne dou-

de cette puissance des Papes ;

et Leibnitz ob-

serve avec beaucoup de vrit et de finesse son ordinaire,

que l'empereur Frdric, disant au Pape Alexandre


non pas vous
,

I,

mais Pierre, confessait

la

puissance
1
.

des Pontifes sur les rois, et n'en contesiait que l'abus

Cette observation peut tre gnralise. Les princes


frapps par l'anaiime des Papes
justice,
,

n'en contestaient que

hi

de manire

qu'ils taient

constamment prts

s'en

servir contre leurs

ennemis

ce qu'ils ne pouvaient faire

sans confesser manifestement la lgitimit

du pouvoir.

Voltaire, aprs avoir racont sa manire l'excommunication de P.obert de France


,

remarque que l'empereur

Othon III

assista

lui-mme au concile o l'excommunicaL'empereur confessait donc


l'autorit
les criti-

tion fut prononce*.

du Pape ;

et c'est

une chose bien singulire que

ques modernes ne veuillent pas s'apercevoir de


diction manifeste

la

contra-

ils

tombent en observant tous d'une


l'aveuglement des prin,

commune

voix

que ce qu'il y avait de plus dplorable


,

dans ces grands jugements


ces qui n'en contestaient
les

c'tait

pas

la lgitimit

et

qui souvent

invoquaient eux-mmes.

Mais

si les

princes taient d'accord


,

tout le

monde

tait

donc d'accord

et

il

ne

s'agira plus

que des abus qui

trouvent partout.

Philippe-Auguste

qui le

Pape venait de

transfrer le
publi;

royaume d'Angleterre en hritage perptuel,.., ne


point alors a qu'il n'appartenait pa$ au

Pape de donner du

(1) Lcfcnitz,

Op. tom. IV, part. H, p. 401.

(2) Voltaire, Essai, etc., tom. II, chap.

XXXIX.

241
a couronnes...

Lui-mme

avait t

excommunie quelques
de Roms

annes auparavant,.... parce qu'il avait voulu changer


a

de femme.

Il

avait dclar alors les censures

insolentes et abusives.... Il

pensa tout diffremment,


lui

lorsqu'il se vit l'excuteur


1
.

d'une bulle qui

donnait

l'Angleterre

C'est--dire que l'autorit des Papes sur les rois n'tait

conteste que par celui qu'elle frappait.

Il

n'y eut donc


il

jamais d'autorit plus lgitime

comme jamais
,

n'y en eut

de moins conteste.

La

dite de

Forcheim ayant dpos


,

en 1077
,

l'em-

pereur Henri IV

et

nomm

sa place Rodolphe

duc de

Souabe
les

le

Pape assembla un concile Rome pour juger

prtentions des

deux rivaux

ceux-ci jurrent par


la

la

bouche de leurs ambassadeurs de s'en tenir


des lgats
alors
2
,

dcision

et l'lection
le

de Rodolphe

fut confirme. C'est


le

que
:

parut sur

diadme de Rodolphe

vers

clbre

La

Pierre a choisi Pierre,

et

Pierre

t'a choisi 3 .

Henri
fait

aprs son couronnement


trait

comme

roi d'Italie

en

1 1

10 un

avec le Pape

par lequel l'empereur


,

abandonne
que
les
Je

ses prtentions sur les investitures

condition

Pape, de son ct,

lui cderait les duchs, les comts,

marquisats ,

les terres
et

ainsi que les droits de justices,

de monnaies,

autres,

dont

les

Evques d'Allemagne

taient en possession.

En 1209, Othon de Saxe

s'tant jet sur les terres

du

(1) Voltaire, Essai sur les


(2)

mur3, tom.

, chap.

L.

Maimbourg, ad annura 1077.

(3) Pelra (c'est Jsus-Chrisl) ddit Pelro. Petrut

iiadema Rodolpho.

DU PAPE.

Il

542
Saint-Sige
et
,

contre les lois les plus sacres de la justice


,

mme

contre ses engagements les plus solennels


roi
lui

il

est

excommuni. Le
nent parti contre
teurs qui

de France et toute l'Allemagne pren:

il

est

dpos en 1211 par


II.

les lec-

nomment

sa place Frdric
II

Et ce

mme
fait

Frdric

ayant t dpos en 1228

saint Louis

reprsenter au Pape, que si l'empereur


il

avait rellement mrit d'tre dpos,

n'aurait

Tlre
le

que dans un concile gnral

c'est--dire

au fond , par

Pape mieux inform 4 .

En 1245
cile

Frdric

II est

excommuni

et

dpos au con-

gnral de Lyon.

En 1335,
par
le

l'empereur Louis de Bavire, excommuni


envoie des ambassadeurs Avignon
Ils
,

Pape

pour

solliciter

y retournrent pour le mme objet en 1338, accompagns par ceux du roi de France.
son absolution.

En 1346
Bavire
,

le

Pape excommunie de nouveau Louis de


le
.

et

de concert avec
2

roi de

France ,

il

fait

nommer
les

Charles de Moravie, etc.


Voltaire a
fait

un long chapitre pour

tablir

que

Pa-

(1) Si meritis exigentibus cassandus esset

non nisi per concilium


ad ann. 1239,

gnrale cassandus essel. (Matthieu Paris, Hist. angl.


pag. 46, dit. Lond. 1686.)

On

voit dj, dans la reprsentation de ce

grand prince

le

germe de

l'esprit

d'opposition qui s'est


le

dvelopp en

France plus

tt qu'ailleurs.

Philippe

Bel appela de

Boniface VIII au

concile universel;

mais dans

mme du dcret ces appels mme,

de
ces

princes confessaient que l'Eglise universelle,

comme

dit Leibnilz (ubi sup.),

avait reu quelque autorit sur leurs personnes, autorit dont on abusait alors leur gard.
(*2)

Tous

ces faits sont universellement connus.

On

peut

les

vrifier

sous

les

annes qui leur appartiennent dans l'ouvrage de Maimbourg, qui


fait,

bien

Histoire de la dcadence de l'empire, etc.; dans les Annales


;

d'Italie,
latifs

de Muratori

et

gnralement dans tous

les livres historiques re-

celte poque.

243
pes ont donn tous
les
1

uyaumes d'Europe avec


II

consen-

tement des rois et des peuples.


disant au

cite

un

roi

de Danemark

Pape
le

en 1329
,

Le royaume de Danemarck,
dpend que de

cGmme vous
l'Eglise

savez

trs-saint Pre, ne

romaine

laquelle il

paye un

tribut , et

non de

l'empire*.

Voltaire continue ces

mmes

dtails

dans

le chapitre

suivant, puis tourdissante


:

il

crit

la

marge avec une profondeur


les

Grande preuve que

Papes donnaient

les

royaumes.

Pour
tous

celte

fois

je suis parfaitement
les

de son
ils

avis. Les

Papes donnaient tous


les

royaumes, donc

donnaient

royaumes. C'est un des plus beaux raisonnements

de Voltaire 2 .

Lui-mme encore a cit ailleurs le puissant CharlesQuint demandant au Pape une dispense pour joindre le
litre

de roi de Naples celui d'empereur 3 .

L'origine divine de la souverainet, et la lgitimit individuelle confre et dclare


Christ
,

par

le vicaire

de Jsus-

taient des ides


,

si

enracines dans tous les esprits

que Livon

roi

de

la petite

Armnie, envoya

faire

hom-

mage

l'empereur et au Pape en

1242

et
4
.

il

fut

couronn

Mayence par l'Archevque de

cette ville

Au commencement de
des Bulgares
,

ce

mme
,

sicle,

Joannice, roi

se

soumet

l'Eglise

romaine , envoie des


lui

ambassadeurs Innocent
filiale

III

pour

prter obissance
,

et lui

demander

la

couronne royale

comme

ses

prdcesseurs l'avaient autrefois reue

du

Saint-Sige*.

(1) Volt. Essai sur les


(2) Volt. ibid. ch.

murs,

etc. tore. I, ch.

LXIL

LXIV.
CXX1II.
la de*cad., etc.

(3) Volt. ibid. ch.


(4)

Maimbourg, Histoire de

A.

12-2,

(5)

M.

Zlit.

du Schisme des Grecs, tom.

l, liv.

IV, A.

1201

, , ,

appela au Pape ,

En 1275, Dmtrius, chass du trne de Russie comme au juge de tous les chrtiens
,

es
.

Et pour terminer par quelque chose de plus frappant


peut-tre

rappelons que
roi d'Angleterre
j

dans

le

XVIe
la

sicle

encore

Henri VII

prince passablement instrui


confirmation de son

de ses droits, demandait cependant


titre

au Pape Innocent VII, qui

la lui accordait

par une

bulle
Il

que Bacon a
n'y a rien de

cite
si

2
.

piquant que de voir les Papes justi-

fis

par leurs accusateurs qui ne s'en doutent pas. Ecou:

tons encore Voltaire

Tout prince ,

dit-il

qui voulait

usurper ou recouvrer un domaine , s'adressait au Pape

comme

son matre
,

Aucun nouveau prince n'osait


ne pouvait tre reconnu des autres

se dire souverain

et

princes sans la permission

de toute

l'histoire

du Pape ; et le fondement du moyen ge est toujours que les


les tats
3
.

Papes se croient seigneurs suzerains de tous


sans en excepter aucun

Je n'en veux pas davantage


est

la

lgitimit

du pouvoir

dmontre. L'auteur des Lettres sur V histoire , plus


les

anim peut-tre contre


vu conduit au

Papes que Voltaire mme,


,

dont toute la haine tait pour ainsi dire superficielle

s'est

mme

rsultat

c'est--dire justifier
les accuser.

com-

pltement les Papes, en croyant

Malheureusement
,

dit-il

presque

tous les souve,

rains

par un aveuglement inconcevable

travaillaient

eux-mmes
arme qui

accrditer dans l'opinion publique une

n'avait et qui ne pouvait avoir de force

que

par cette opinion.

Quand

elle attaquait

un de

leur ri-

(t) Voltaire,
(2)

Ann. de l'emp. tom.


p.

I, p.

178.
trad. franc.

Bacon, Hist. de Henri VII,

29 del

(3) Voltaire. Essai sur les

murs, tom.

III, ch.

LX1Y.

245

vaux et de leurs ennemis, non-seulement ils l*approuvaient , mais ils provoquaient quelquefois l'ex-

communication ;

et

euter la sentence
tats,
ils
1
.

irai

en se chargeant eux-mmes d'exdpouillait un souverain de ses


leurs cette juridiction

soumettaient les

usurpe
Il

cite ailleurs
,

un grand exemple de ce droit public,


achve de
le justifier.

et

en l'attaquant

il

Il

semblait rser-

v,

dit-il

ce funeste

trait (la ligue

de Cambrai)

de renfermer tous

Le droit d'excommunica, en matire temporelle , y fut reconLu par deux tion souverains; et il fut stipul que Jules fulminerait un inles vices.

terdii sur

Venise

si

dans quarante jours

elle

ne rendait

pas ses usurpations

2
.

Voil, dirait Montesquieu, I'ponge qu'il faut passer

sur toutes les objections faites contre les anciennes ex-

communications. Combien
chez les
fois

le

prjug est aveugle,


!

mme
mire

hommes

les plus clairvoyants

C'est la pre-

peut-tre qu'on argumente de l'universalit d'un

usage contre sa lgitimit. Et qu'y a-t-il donc de sr par-

mi

les

hommes,
la
,

si la

coutume, non contredite surtout,


la lgitimit? le plus

n'est
les

pas

mre de
les

grand de tous

sophismes

c'est celui

de transporter un systme mo,

derne dans
les

temps passs

et

de juger sur cette rgle

choses et les

hommes de

ces poques plus ou moins


;

recules.
il

Avec ce principe , on bouleverserait l'univers


en

car

n'y a pas d'institution tablie qu'on ne pt renverser par

le

mme moyen,
les

la

jugeant sur une thorie abstraite.


d'accord sur l'auto-

Ds que
rit

peuples

et les rois taient

des Papes, tous les raisonnemeots

modernes tom

(1) Lettres sur l'histoire, tom. II, lelt.

XLI,

p. -1t3,

\R-%

(2) ihid. tom. III, lettre

LXII,

p.

233.

213
bent, d'autant

pksque

la thorie la

plus certaine viens

l'appui des usages anciens.

En
s'est

portant un il philosophique sur le pouvoir jadis


,

exerc par les Papes

on peut se demander pourquoi

il

dploy

si

tard dans le

monde ?

Il

y a deux rponses

celte question.

En premier
autre
la
loi

lieu

le

pouvoir pontifical
,

raison de son
plus qu'un
:

caractre et de son importance


universelle

tait sujet

rflchit qu'il

du dveloppement or si l'on devait durer autant que la Religion mme


,

on ne trouvera pas que sa maturit

ail t retarde.

La

plante est une image naturelle des pouvoirs lgitimes.

Considrez l'arbre

la

dure de sa croissance

est toujours

proportionnelle sa force et sa dure totale. Tout pouvoir constitu immdiatement dans toute la plnitude de
ses forces et

de ses attributs
ridicule.

est

par cela

mme

faux

phmre

et

Autant

vaudrait

imaginer

un

homme adulte-n. En second lieu


,

il

fallait

que l'explosion de

la
,

puissance
concidt

pontificale

s'il

est

permis de s'exprimer ainsi

avec la jeunesse des souverainets europennes qu'elle


devait christianiser*

Je

me

rsume. Nulle souverainet n'est

illimite

dans

toute la force

du terme

et

mme

nulle souverainet ne

peut

l'tre

toujours et partout elle a t restreinte de


la

quelque manire 1 . La plus naturelle et

moins dange-

(1)

Ce

qr.i doit

s'entendre suivant l'explication que

j'ai

donne'e pins

haut

(liv. II, ch.

III, p.

221)

c'est--dire qu'il n'y a point de souveraiel

net* qui,

pour

le

bonheur des hommes,

pour

le

sien surtout, ne scii

borne de quelque manire; mais que, dans l'intrieur de ces bornes, places

comme H

plat

Dieu,

elle est

toujours el partout absolue, et tenue

pour

infaillible.

Et quand je parle de l'exercice lgilune de laseuveraigci,

2,7
rciise
,

chez des nations surtout neuves et froces


la

c'tait

sans

doute une intervention quelconque de


L'hypothse de toutes
les

puissance

spirituelle.

souverainets chr-

tiennes runies par la fraternit religieuse en une sorte de

rpublique universelle,

sous la suprmatie mesure du


;

pouvoir spirituel suprme


rien

cette hypothse

dis-je

n'avait

de choquant ,
,

et pouvait

mme

se prsenter la rai-

son

comme

suprieure l'institution des Amphictyons.

Je ne vois pas

que
ni

les

temps modernes aient imagin rien


d'aussi bon.
,

de meilleur
arriv
si

mme

Qui

sait ce

qui serait

la

thocratie

la politique et la science avaient


,

pu
.

se mettre tranquillement en quilibre

comme

il

arrive

toujours lorsque les lments sont abandonns eux-m-

mes,

et
,

qu'on
les

laisse faire le

temps? Les plus


,

affreuses ca,

lamits

guecres de religion

la rvolution franaise

etc.

n'eussent pas t possibles dans cet


et telle

ordre de choses;

encore que

la

puissance

pontificale a

pu

se d-

ployer, et malgr l'pouvantable alliage des erreurs, des


vices et des passions qui ont dsol l'humanit des po-

ques dplorables
les
"

elle

n'en a pas moins rendu les services

plus signals l'humanit.

Les crivains sans nombre

qui n'ont pas aperu ces


,

vrits
l'ont

dans

l'histoire

savaient crire sans doute

ils

ne
ils

que trop prouv; mais certainement aussi, jamais

n'ont su lire.

je

n'entends point oh je ne dis point l'exercice jtttte, ce qni produirai! tmo


,

amphibologie dangereuse
dire

moins que par ce dernier mot on ne


est juste

veuille
tel
:

que tout ce qu'elle opre dans son cercle

ou tenu pour
,

ce qui est la Teriie*. C'est ainsi

qu'un tribunal suprme


la

tant qu'il ne sorl

pps de ses attributions


la

est

toujours juste; car c'est


,

mme

chose dant

pratique d'tre

i'nfffUible

c& de

se

romccv sans

api

, ,

243

CHAPITRE

XI;

APPLICATION HYPOTHTIQUE DES PRINCIPES PRECEDENTS.

Trs-humbles et trs-respectueuses remontrances


tats-gnraux
P. le Pape Pie

des
S

du royaume de***, assembls **% N.

VIL
Pre
,

Trs-saint

Au sein de la plus amre affliction

et

de

la

plus cruelle
,

anxit que puissent prouver de fidles sujets

et for-

ces de choisir entre la perte absolue d'une nation et les

dernires mesures de rigueur contre une tte auguste


les

tats-gnraux n'imaginent rien de mieux que de se

jeter

dans

les

bras paternels de V. S.
s'il

et d'invoquer sa
,

justice
et

suprme pour sauver ,

en est temps

un m-

pire dsol.

Le souverain qui nous gouverne

T. S. P.

ne rgne
ses

que pour nous perdre. Nous ne contestons point


vertus
telles
, ,

mais elles nous sont inutiles

et ses erreurs sont


,

que

si

V. S. ne nous tend
salut.

la

main

il

n'y a plus

pour nous aucun espoir de

Par une exaltation d'esprit qui n'eut jamais d'gale

ce prince s'est imagin que nous vivions au


et qu'il tait
,

XVI e

sicle,

lui

Gustave- Adolphe. V. S. peut se faire

reprsenter les actes del dite germanique; elle y verra

que notre souverain , en


germanique, a
fait

sa qualit

de membre du corps

remettre au directoire plusieurs

notes qui partent videmment des

deux suppositions que


les

nous venons d'indiquer,


crasent. Transport par

et

dont

consquences nous

un malheureux enthousiasme

49
militaire

absolument spar du talent,


il

il

veut faire
lui
,

la

guerre
sait

ne veut pas qu'on


faire. Il

la fasse

pour

et

il

ne

pas la

compromet
de
la

ses troupes, les humilie,

et punit ensuite ses officiers des revers

dont
plus

il

est

Tau-

teur. Contre les rgles


il

prudence
,

la

commune,

s'obstine soutenir la guerre

malgr sa nation

contre

deux puissances

colossales, dont
fois.

une seule

suffis

rait

pour nous anantir dix


,

Livr aux fantmes de


qu'il

l'illuminisme
politique
;

c'est

dans l'Apocalypse

tudie la

et

il

en est venu croire


le

qu'il est dsign

dans

ce livre

comme

personnage extraordinaire destin


branle aujourd'hui
tous les

renverser le gant qui


trnes de l'Europe
;

le

nom

qui le dislingue parmi les


oreille,

rois, est

moins

flatteur

pour son

que

celui qu'il

accepta

en

s'aflliant

aux

socits secrtes; c'est ce dev,

nier

nom

qui parat au bas de ses actes


fait

et les

armes de
de sa

son auguste famille ont


des frres. Aussi

place au burlesque cusson


l'intrieur

peu raisonnable dans


ses conseils
,

maison que dans

il

rejette aujourd'hui

une

compagne irrprochable, par des


elle n'arrte

raisons que nos d-

puls ont ordre d'expliquer de vive voix V. S. Et

point ce projet -par un dcret salutaire

nous ne doutons point que bientt quelque choix ingal


vienne encore justifier notre recours. Enfin,

et bizarre ne s

T. S. P.
les

il

ne

tient qu'

V. S. de se convaincre
,

par

preuves

les plus incontestables

que

la

nation tant

irrvocablement aline de la dynastie qui nous gouverne,


cette famille, proscrite par l'opinion universelle, doi

disparatre
tout.

pour

le

salut

public

qui

marche avas

Cependant , T. S. P.

Dieu ne plaise que nous vou-

lions en appeler notre

propre jugement

et

nous d-

terminer par nous-mmes dans celle grande occasion! Nous

5S9
e
a

savons que les rois n'ont point djuges temporels, surtout

parmi leurs sujets

et

que

la

majest royale ne rec'est


,

lve

que de Dieu.
,

C'est

donc vous, T. S. P.,


la

a
e

vous

comme

reprsentant de son Fils sur

terre

que

nous adressons nos supplications, pour que vous daigniez

nous dlier du serinent de


celte famille royale qui

fidlit

qui nous attachait

nous gouverne , et transfrer

une autre famille des droits dont le possesseur acluel ne saurait plus jouir que pour son malheur et pour le
noire.

Quelles seraient les suites de ce grand recours? Le Pape


promettrait, avant tout, de prendre
considration
,

la

chose en profonde
la

et

de peser

les griefs

de

nation dans

la

balance de

la plus

scrupuleuse justice, ce qui et


les esprits; car

suffi d'a:

bord pour calmer


c'est le

l'homme

est fait ainsi

dni de justice qui l'irrite; c'est l'impossibilit de

l'obtenir qui le dsespre.

Du moment o
il

il

est sur d'tre

entendu par un tribunal lgitime,

est tranquille.

Le Pape enverrait

ensuite sur les lieux

un homme de
la nation et

sa

confiance la plus intime, et fait pour traiter d'aussi grands


intrts.

Cet envoy s'interposerait entre


Il

son

souverain.
visible

montrerait l'une
le

la

fausset

ou l'exagration

de ses plaintes,
et
les

mrite incontestable du souve-

rain

moyens
les

d'viter

un immense scandale

poli-

tique; l'autre

dangers de

l'inflexibilit, la ncessit
,

de

traiter certains prjugs

avec respect

l'inutilit surtout

des appels au droit et la justice, lorsqu'une


force est dchane
:

fois l'aveugle

il

n'oublierait rien enfin pour viter

les dernires extrmits.

Mettons cependant
e

la

chose au pire

et

supposons que
les sujets
les

Souverain Pontife
fidlit;
il

ait

cru devoir dlier

serment de

empchera du moins toutes


,

du me-

sures violentes.

En

sacrifiant le roi

il

sauvera

la

majest;

$51
i

ne ngligera aucun des adoucissements personnels que


circonstances permettent
,

les

mais surtout
,

et ceci mrite

peut-tre quelque lgre attention


p: ojet

il

tonnerait contre le
,

de dposer une dynastie entire

mme pour

les

crimes ,
tte.
Il

et plus forte raison pour les fautes d'une seule

enseignerait
le

aux peuples

que c'est la famille qui

rgne; que

cas qui vient de se prsenter est tout sem,

blable celui d'une succession ordinaire

ouverte

par

la

mort ou la maladie;

et il finirait

par lancer Vanathme


les

sur tout homme assez hardi pour mettre en question


droits de la

maison rgnante.
le

Voil ce que

Pape aurait

fait,

en supposant

les

lu-

mires de notre sicle runies au droit public du XII e .

Croit-on qu'il ne ft pas possible de faire plus mal?

Que nous sommes


mis de
le

aveugles en gnral! et,

s'il

est per-

dire, que les princes en particulier sont trom!

ps par les apparences

On

leur parle vaguement des

excs de Grgoire VII et de la supriorit de

nos temps
le

modernes;
droit

mais comment

le sicle

des rvoltes a-t-il


!

de se moquer de ceux des dispenses


,

Le Pape ne

dlie plus
lient

du serment de fidlit mais les peuples se deux-mmes ils se rvoltent ils dplacent les prin;

ces

ils

les

poignardent;

ils les
!

font

Us font pire encore.


point,
ils

Oui
:

monter sur l'chafaud.


;

ils

font pire

je

ne

me

rtracte
allez-

leur disent
Ils

Fous ne nous convenez plus ,


la

vous-en!
nelle

proclament hautement
le droit qu'ils

souverainet origi-

des peuples et
fivre

ont de se faire justice.

Une

constitutionnelle, on peut je crois s'exprimer

ainsi, s'est

empare de toutes
divergeant de

les ttes

et l'on

ne

sait

en-

core ce qu'elle produira. Les esprits privs de tout centre

commun,

et

la

manire
,

la

plus alarmante,
les

ne s'accordent que dans un point


verainets.

celui

de limiter

sou-

Qu'est-ce donc que

les

souverains ont gagn

252
k ces lumires tant vanles et toutes diriges contre

eux?

J'aime mieux
II

le

Pape.
s'il

nous reste voir

est vrai

que

la prtention la

puissance que nous examinons ait inond V Europe de sang


et

de fanatisme.

SUR LES PRETENDUES GUERRES PRODUITES PAR LE CHOC DES

DEUX PUISSANCES*

C'est l'anne

1076

qu'il faut
,

en fixer
cit

le

commencecause
vou-

ment. Alors l'empereur Henri IV

Rome pour
le

de simonie

envoya des ambassadeurs que

Pape ne

lut point recevoir.

L'empereur
dposer
le

irrit

assemble un concile
celui-ci
,

Worms o

il

fait

Pape

son tour
et

(c'tait le

fameux Grgoire VII)

dpose l'empereur
fidlit
1 .

dclare ses sujets dlis

du serment de
,

Et mal-

gr

la

soumission de Henri

Grgoire

qui s'tait born

l'absolution pure et simple

mande aux
s'ils

princes d'Allema-

gne

d'lire

un autre empereur }

ne sont pas contents

de Henri. Ceux-ci appellent l'empire Rodolphe de Soua-

be,

et il en nat

une guerre entre

les

deux concurrents.

Bientt Grgoire ordonne aux lecteurs de tenir une nouvelle

assemble pour terminer leurs diffrends , et

il

ex-

communie
ble.

tous ceux qai mettraient obstacle cette assem-

(1) Risoluzione che

quantunque non praticata da alcuno de' suoi

pre-

dccessori
ratori
,

pure

fu credula giusta e neccssaria in

quesU congiunlura. (Mu)

Ann.

d'Ilalia,
:

lom. VI, in-i, p. 2i6.


il

Ajoutez ce qui

es! di
le

la page prdcdeate

Fin qui avca

pontifice

Gregorio usale lutte


la

ma-

nire pi efllcaci

ma

insieme dolci per impedir

rollura. (Ibid. p. 2.)

253
les partisans de Henri dposrent de Eouveau
au concile de Bresse en
dfait et tu
1
le

Pape

080

1 .

Mais Rodolphe ayant t


,

dans

la

mme

anne

les hostilits furent ter-

mines.
Si l'on

demande par qui avaient


pour rpondre que
et

t tablis les lecteurs,


les lecteurs s'taient

Voltaire est l
stitus

in-

par eux-mmes,
,

que

c'est

ainsi que tous


le

les
2
;

ordres
et
il

s'tablissent

les lois et le

temps
,

faisant

reste

ajoutera avec la
ie

mme

raison
,

que

les princes qui avaient

droit d'lire l'empereur


le

paraissent avoir eu aussi celui

de

dposer

3
.

Nul doute sur

la vrit

de

cette proposition.
,

11

ne faut

point confondre les lecteurs modernes


autorit,

purs titulaires sans

nommant pour
fait;
il

la

forme un prince, hrditaire


les

dans le

ne faut point, dis-je,


,

confondre avec

les lecteurs primitifs

vritables lecteurs, dans toute la

force

du terme qui avaient incontestablement le droit de demander leur crature compte de sa conduite politique.
,

Comment peut-on imaginer


lectif,

d'ailleurs

un prince allemand
l'Italie ?

commandant
,

l'Italie,

sans tre lu par

Pour moi
si la

je

ne

me

figure rien d'aussi

monstrueux. Que

force des circonstances avait naturellement concentr

tout ce droit sur la tte

du Pape

en sa double qualit de
l'Eglise catholique,

premier prince

italien et

de chef de

qu'y avait-il encore de plus convenable que cet tat de


choses ? Le Pape
voir
,

au reste

dans tout ce qu'on vient de


public de l'empire
:

ne troublait point

le droit

il

or-

(1)
1rs

On

entead ionrent demander


;

si les

Papes avaient droit de dposer

empereurs

mais de savoir *f

les

empereurs avaient droit de dposer


on ne s'inquite gure.
,

les

Papes

c'est

une

petite question dont

(2) Voltaire

Essai sur les

murs

etc.

tora.

IV

chap.

CXCV.

(3)/6i. tom. III, chap.

XL VI.

2$4
il leur ordonnait aux lecteurs Je dlibrer et d'lire donnait de prendre les mesures convenables pour touffer
;

tous les diffrends. C'est tout ce qu'il devait faire.


bientt prononc les mots faire et dfaire
les

On

empereurs;

mais rien n'est moins exact


tait

car

le

prince excommuni

bien

le

matre de se rconcilier.

Que

s'il

s'obslinaii,

c'tait

lui qui se dfaisait; et si


,

par hasard

le

Pape
,

avaii

agi injustement

il

en rsultait

seulement que

dans ce

cas,

il

s'tait

servi

injustement d'une autorit juste,


est ncessairement
s'ac-

malheur auquel toute autorit humaine


expose. Dans
le cas

les lecteurs
folie
la

ne savaient pas

corder et commettaient l'insigne

de

se

donner deux
dans
l'instant

empereurs,

c'tait

se

donner

guerre

mme;
faire les

et la

guerre tant dclare, que pouvaient encore


tait impossible,
,

Papes? La neutralit

puisque

le

sacre tait rput indispensable

et qu'il tait
le

demand eu
croyaient

par

les

deux concurrents ou par

nouvel lu. Les Papes


ils

devaient donc se dclarer pour le parti o


voir la justice.

l'poque dont

il

s'agit ici,

une foule de

princes et d'Evqucs (qui taient aussi des princes) tant

d'Allemagne

que

d'Italie,

se

dclarrent contre Henri


le

pour

se dlivrer enfin
*

d'un roi n seulement pour

malheur

de ses sujets

(i)

Passarono
i

liberar se stessi da

un principe nato
,

solainenle per

rentire infelici

suoi sudditi. (Muralori

ibid. p.
fils

248.
et sa

Toute

l'histoire

nous

dit

ce qu'lait Henri

comme

prince; son

femme nous

ont

appris ce qu'il tait dans son intrieur.

Qu'on

se reprsente la

malheureuse
.

Praxde arrache de

sa prison par les soins de la

sage Ulalhilde

et

con-

duite par le dsespoir

confesser au milieu d'un concile


ge'nie

d'abominables

horreurs. Jamais

la

Providence ne permet au

du mal de dchaner un

de ces animaux froces sans leur opposer l'invincible gnie de quelque

grand

homme

et ce

grand

homme
:

fut Grgoire

VII. Les crivains de no-

tre sicle sont

d'un autre avis

Ils

ae cessent de nous parler du fongueux.

En Tanne 1078, le ?pe envoya des lgats en Allemagne pour examiner sur les lieux de quel ct se trouvait le bon droit, et deux ans aprs il en envoya d'autres
encore pour mettre
il

fin

la guerre

s'il

tait possible
,

mais

n'y eut pas

moyen de calmer

la

tempte

et trois

ba-

tailles

sanglantes marqurent cette anne

si

malheureuse

pour l'Allemagne.
C'est abuser trangement des termes

que d'appeler cela


C'tait

une guerre entre

le

sacerdoce

et

V empir.

un schisme

dans l'empire

une guerre entre deux princes rivaux, dont


la

l'un tait favoris par l'approbation et quelquefois par

concurrence force du Souverain Pontife. Une guerre est


toujours cense se faire entre

deux

parties principales

qui

poursuivent exclusivement

le

mme objet. Tout

ce qui se

trouve emport par

le tourbillon

ne rpond de rien. Qui

jamais s'est avis de reprocher la guerre de la succession


la

Hollande ou au Portugal?

On

connat les

querefes de Frdric avec

le
1

Pape
arriet le

Adrien IV. Aprs la mort de cet excellent Pontife


ve en 1159, l'empereur
fit

nommer un Antipape,
Il

soutint de toutes ses forces avec une obstination

qui d-

chira misrablement l'Eglise.


concile et de

s'tait
,

permis de tenir un
sans compliment
;

mander

le

Pape

Pavie

pour en
lettre
il

faire ce

qu'il aurait

jug propos

et

dans sa

l'appelait

simplement Rolland,

nom de

maison du-

Pontife. Celui-ci se garda bien

de se rendre une invita-

tion galement dangereuse et indcente. Sur ce refus,

Je l'impitoyable Grgoire. Henri, au contraire, jouit de loule leur faveur


c'est

toujours le
le

malheureux

Y infortun Henri

Ils

n'ont d'entrailles

que pour

crime.
,

(1) Lasci dopo di se gran Iode di piet

di

pnidenza

c di zelo
d'Ita'..

mola

opre dellasuapia eprincipesca libralit, (Murt.

An.

tom. UF>

538, A. 1159.

255
quelques Evques sduits, pays ou effrays par l'empereur,
osrent reeonnatre Octavien (ou Victor)

comme Pape

lgi-

time, et dposer Alexandre

III

aprs l'avoir excommuni.

Ce

fut alors

que

le

Pape, pouss aux dernires extrmits,


et

excommunia lui-mme l'empereur


dlis

dclara ses sujets

du serment de

fidlit

1 .

Ce schisme dura dix-sept


en
77.

ans, jusqu' l'absolution de Frdric, qui lui fut accorde

dans l'entrevue

si

fameuse de Venise

1 1

On

sait

ce que le Pape eut souffrir durant ce long in-

tervalle et

de

la violence

de Frdric et des manuvres de ambassadeurs du


lui.

l'Antipape.

L'empereur poussa l'emportement au point


faire
ils

de vouloir

pendre

les

Pape,

Crme, o
qu'il

se prsentrent

On

ne

sait

mme

ce

en serait arriv sans l'intervention des deux

princes

Guelfe et Henri de Lon. Pendant ce temps,

l'Italie tait

en feu

les factions la dvoraient.

Chaque

ville tait de-

venue un foyer d'opposition contre l'ambition insatiable


des empereurs. Sans doute que ces grands efforts ne furent pas assez purs pour mriter le succs
dignerait contre l'insupportable
;

mais qui ne

s'inles

ignorance

qui ose

nommer
Ce
qu'il

rvoltes?

Qui ne dplorerait

le sort
ici
,

de Milan? que
les
;

importe seulement d'observer

c'est

Papes ne furent point la cause de ces guerres dsastreuses


qu'ils

en furent au

contraire presque toujours les victimes,

r
savoir ensuite ce qu'on a os crire (1) Telle esl la vrit. Voulez-vous

en France? ouvrez

les Tablettes

chronologiques de l'abb Lenglel-Dufre*:

noy, vous

y lirez
les

sur l'anne 1159

Le Pape (Adrien
,

IV) n'ayant
excommunia
messe du
le
:

pu porter
ce prince.

Milanais se rvolter contre l'empereur

Et l'empereur
jeudi-saint
,

fut
le

excommuni l'anne suivante 1160,

la

par

successeur d'Adrien

IV

ce dernier tant

mort

1er

septembre 1159; et l'on a vu pourquoi Frdric fut excommuni


voil ce iju'on raconte
,

mais

et

malheureusement

voil ce qu'on croit.

257

nommment
la
la

dans cette occasion.

Ils

n'avaient pas
ils

mme
in-

puissance de faire la guerre , quand


volont
,

en auraient eu

puisque , indpenda

mment de l'immense

friorit

de forces, leurs terres taient presque toujours


ils

envahies, et que jamais

n'taient tranquillement matres


l'esprit rpublicain tait

chez eux, pas


aussi
fort

mme
dont
il

Rome o
sans

qu'ailleurs
III

avoir les

mmes

excuses.

Alexandre
!ieu

s'agit ici,

ne trouvant nulle part un

de sret en

Italie,

fut oblig enfin

de se retirer en
Il

France,
rsist
Il
il

asile ordinaire des Papes perscuts*.

avait

l'empereur et

fait

justice suivant sa conscience.


;

n'avait point allum la guerre

il

ne

l'avait

point

faite

ne pouvait

la faire

il

en

tait la victime.

Voil donc
cette

encore une poque qui se soustrait tout entire


lutte

2 du sacerdoce et de l'empire . En l'anne 1198, nouveau schisme dans l'empire. Les lecteurs s'tant diviss , les uns lurent Philippe de

sanglante

Souabe,

et les autres,

Othon de Saxe, ce qui amena une

(1) Frese la risolutione di passare nel regno di Francia


de'

usato rifugio
Il es
,

Papi perseguilati.

Murt, ibid. tom. VI


que
la gloire

p.

549

A. 1661.)

remarquable que dans

l'clips

franaise vient de subir


fait

les
ils

oppresseurs de la nation lui avaient prcisment


allrent chercher le Pontife
le

changer de rle

pour l'exterminer.
est

Il est

permis de croire que


,

supplice auquel

la

France

condamne en ce moment
elle

est la peine

du

crime qui fut commis en son nom. Jamais


reprendre ses fonctions.
(2)
(

ne reprendra ga place sans

J'crivais celte note au

mois d'aot 1817.


,

Dans l'Abrg chronologique que je citais

tout l'heure

on

lit,

sur
et

l'anne

1167

V empereur Frdric
:

dfait plus de
est ollig

12,000 Romains,

s'empare de Rome

le

Pape Alexandre
faisait la
le

de prendre la fuite.
,

Qui ne

croirait

que

le

Pape

guerre l'empereur

tandis que les

Romains
si

la faisaient
tal

malgr

Pape, qui ne pouvait l'empcher? Ancorclie


il

opponesse a

risoluzione
,

prudentissimo Papa Alcssandro III.


)

Mural, ad Ann. tom. IV

p.

575.

Depuis

trois sicles

l'histoire

en*

tire

semble n'tre qu'une grande conjuration contre

la vrit

DU F?.

258
gtcrre

de dix ans. Pendant ce temps Innocent

III

qni

s'tait dclar

pour Othon

profita des circonstances


,

pour
et te

se faire restituer la

Romagne

le

duch de Spolette
,

patrimoine de

la

comtesse Mathilde

que

les

empereurs

avaient injustement infods quelques petits princes.


tout cela
,

En

pas l'ombre de

spiritualit ni

de puissance
,

ecclsiastique.

Le Pape

rgles de la politique

agissait en bon prince commune. Absolument

suivant les
forc

de

se

dcider, devait-il donc protger la postrit de

Barbed'un

rousse contre les prtentions non moins lgitimes

prince appartenant une maison qui avait bien mrit du

Saint-Sige, et beaucoup souffert pour lui? Devait-il se


laisser dpouiller tranquillement,

de peur de faire dubruit?

En

vrit,

on condamne ces malheureux Pontifes une

singulire apathie!

En 1210, Othon IV, au mpris de


prudence
les terres

toutes les lois de la

et contre la foi

de ses propres serments, usurpe

du Pape

et celles

du

roi

de

Sicile, alli et vassal

du Saint-Sige. Le Pape Innocent


prive de l'empire.
vait toujours
:

III
Il

l'excommunie

et le

On

lit

Frdric.

arrive ce qui arri-

les princes et les

peuples se divisent. Othon

continue contre Frdric, empereur, la guerre


contre ce

commence
:

mme

Frdric, roi de Sicile. Rien ne change


battit
;

on se battait, on se

mais tous

les torts taient

du

cel d'Olhon, dont l'injustice et l'ingratitude ne sauraient


cire

excuses.

Il

le

reconnut lui-mme lorsque


il

sur

le

point de mourir, en 1218,


tion avec

demanda

et obtint l'absoluet

de grands sentiments de pit

de repentance.
porter ses

Frdric II,

son successeur, s'tait engag, par ser-

ment

et

sous peine
la

d'excommunication
'

armes dans
(1)

Palestine

mais au lieu de remplir ses

Al che
(

egli

si

oblig con solenr.e giuramento setto pena dlia sco-

Bianica,

Jla.-L ibul. loin.

Vl

,p.

175

A. 1223= }

259
engagements ,
dpens
Enfin,
il

ne pensait qu' grossir son trsor


l'Eglise
,

aux

mme de
il

pour opprimer
et

la

Lombardie.
Frdric

fut

excommuni en 1227
empar d'une

1228.

s'tait enfin
le

rendu en Terre-Sainte,

et

pendant ce temps,
;

Pape

s'tait

partie de la Pouille 1

maib

bientt l'empereur reparut et reprit tout ce qui lui avail


t enlev.
les

Grgoire IX

qui mettait avec grande raison

croisades au premier rang des affaires politiques ei

religieuses, et qui tait excessivement

mcontent de l'emfaite

pereur, cause de la trve qu'il avait

avec

le

Sou-

dan, excommunia de nouveau ce prince. Rconcili en

1230, il n'en continua pas moins avec une cruaut inoue 2


.
'

la

guerre,

et la

fit

Il

svit surtout contre les prtres et contre les


si

glises

d'une manire

horrible

que

le

Pape l'excommunia de
Imposteurs
ce

nouveau.

Il

serait inutile

de rappeler l'accusation d'im:

pit et le

fameux

livre des Trois

sont
le
,

des choses connues universellement.


sais,

On

a accus, je

Grgoire IX de s'tre laiss emporter par

la colre

et d'avoir

mis trop de prcipitation dans sa conduite en,

vers Frdric. Muratori a dit d'une manire a dit d'une

Rome on

autre

cette discussion qui exigerait beau,

coup de temps et de peine o


il

est trangre
si

un ouvrage
Papes n'ont

ne

s'agit

pas du tout de savoir


si

les

jamais eu de torts. Supposons,


goire IX se soit

l'on veut,

que Gr-

montr trop

inflexible,

que dirons-nous

d'Innocent IV qui avait t l'ami de Frdric avant d'oc-

t) Mais pour en investir Jean de Brienne", beau-pre de ce


dric
fut
:

mme

Fr-

ce qui

me'rite d'lre

remarqu. En gnral
;

l'esprit

d'usurpation

toujours tranger aux Papes


(2)

on ne

l'a

pas assez observ.

On

le vit,

par exemple

au sige de
,

Rome

faire fendre la
le

tte

en
fe

quatre aux prisonniers


iili

de guerre

ou leur brler

front avec

un

en croix

260
cupcr
la

le

Saint-Sige, et qui n'oublia rien pour rtablir


Il

paix?

ne fut pas plus heureux que Grgoire

et

il

finit

par dposer solennellement l'empereur , dans


gnral de

le

con-

cile

Lyon , en 1245 1
et
Il

Le nouveau schisme de l'empire


lut tranger
relatif

qui eut lieu en 1257,

au Pape,

ne produisit aucun vnement


en faut dire autant de
,

au Saint-Sige.

la

dpo-

sition

d'Adolphe de Nassau

en 1298

et

de sa

lutte avec

Albert d'Autriche.

En 1314, les lecteurs commettent de nouveau l'morme faute de se diviser et tout de suite il en rsulte
;

une guerre de huit'ans entre Louis de Bavire


d'Autriche
:

et Frdric

guerre de

mme

entirement trangre au

Saint-Sige.

A cette
heureuse

poque ,
Italie

les les

empereurs ne
et

Papes avaient disparu de cette mals'taient pas montrs

depuis soixante

ans.,

que

les

deux

factions ensanglanse

taient d'une extrmit l'autre,


cier des intrts des

sans plus gure

sou-

2 Papes, ni de ceux des empereurs .

La guerre entre Louis


batailles

et Frdric produisit

les

deux

sanglantes d'Eslingen en

1315

et

de Muldori

en 1322.

Le Pape Jean XXII


en

avait cass les vicaires


les

de l'empire au moins

1317,
bataille

et

mand

deux concurrents pour discuter


,

leurs droits. S'ils avaient obi


la

on aurait
,

vit

de Muldorff.

Au

reste

si les

prtentions du
l'taient

Pape taient exagres,

celles

des empereurs ne

(1) Plusieurs crivains ont remarque*


fut

que

celle

fameuse excommunication

nrononce en prsence,

mais non avec l'approbation du concile.


;

Celle diffrence csl peine sensible ds que le concile ne protesta pas


s'il

cl

ne prolesta pas

c'est qu'il crut qu'il s'agissait

d'un point de droit publi c

qui n'exigeait pas (2)

mme

de discussion. C'est ce qu'on n'observe pas assec


de
la

Maimbourg.

Ilist.

dcad.

eW* A. 1308.

, ,

26
pas moins. Nous voyons Louis do Bavire traiter
e

Pape

dans une ordonnance

du 23

avril

1328, absolument
la rsidence, lui

comme un

sujet imprial. Il lui

ordonna

dfendit de s'loigner de

Rome

-pour plus de trois


,

mois

ei

plus de deux journes de chemin


clerg et

sans la permission

du

du peuple romain. Que si


il

le

Pape

rsistait

1
.

troif

sommations ,

cessait de

V tre ipso facto.

Louis termina par condamner mort Jean XXII

Voil ce que les empereurs voulaient faire des Papes


voil ce
si les

et

que

seraient aujourd'hui les Souverains Pontifes

premiers taient demeurs matres.


connat les tentatives de Louis de Bavire, faites

On
que
le

diffrentes reprises

pour

tre rconcili
les

et

il

parat

mme
for-

Pape y aurait donn


,

mains sans l'opposition


,

melle des rois de France

de Naples

de Bohme

et

de Po-

logne 2 . Mais l'empereur Louis se conduisit d'une manire


si

insupportable

qu'il fut

nouvellement excommuni en
fut porte
,

1346. Son extravagante tyrannie

en Italie, au

point de proposer la vente des tats et des villes de ce pays

ceux qui

lui

en

offriraient

un plus haut prix 3 .


fin toutes les querelles.

L'poque clbre de 1349 mit

(1) Maiinb. Hist. de la dcad. etc.


(2) Il ne faut jamais perdre de

A. 1328.
grande
et

vue

cette

incontestable vrit his-

torique, que tous les souverains regardaient le

Pape comme leur suprieur,


lec*

mme temporel
iifs.

mais surtout comme


,

le

suzerain des empereurs


,

Les Papes taient censs

dans l'opinion universelle


le

donner l'empire

en couronnant l'empereur. Celui-ci recevait d'eux


successeur.

droit de se
lui celui

Les lecteurs allemands recevaient de


serment

de

nommer un nommer
lu

un roi des Teutons, qui


Aii

tait ainsi destin l'empire.

L'empereur

prtait

etc.

Les prtentions des Papes ne sauraient donc

paratre
dtfns ces

tranges

qu' ceux qui refusent absolument de se transporter

temps reculs.
la

(3)

Maimb.Hist. de

dcad. etc.

AA. 132S

cl

1329.

262
Charles IV plia en Allemagne
et

en

Italie.

Alors on se

moqua de
magne,

lui

parce que

les esprits taient


,

accoutums

aux exagrations. Cependant


et l'Europe lui

il

rgna

fort

bien en Alle-

dut

la

bulle d'or qui fixa le droit


fait

public de l'empire. Ds lors rien n'a chang, ce qui


voir qu'il eut parfaitement raison
fix
,

et

que c'tait

l le

point

par

la

Providence.
jet sur cette

Le coup d'il rapide


apprend ce
de fanatisme. Mais

fameuse querelle

qu'il faut croire


,

de

ces quatre sicles de

sang

et

pour donner au tableau tout le sombre

ncessaire, et surtout pour jeter tout l'odieux sur les Pa-

pes, on emploie d'innocents artifices qu'il est utile de

rapprocher.

fix plus

Le commencement de la grande querelle ne peut haut que l'anne 1076; et la fin ne peut
,

tre tre

porte plus bas que l'poque de la bulle d'or


Total 273. Mais
bles
,

en

1349.

comme les nombres ronds


dire quatre sicles
,

sont plus agra-

il

est

bon de

ou tout au moins
en

prs de quatre

sicles.

Et
cette

comme on
il

se battit
est

en Allemagne

et

Italie

pendant

poque,
poque.

entendu qu'on se

battit pendant

toute

cette

Et
ces
il

comme on
deux
une

se battit en

Allemagne

et'en Italie

et

que

tals sont

une partie considrable de l'Europe


battit

est

entendu encore qu'on se

dans toute VEurope.


la

C'est

petite synecdoque qui

ne souffre pas

moin-

dre

difficult.

Et

comme

la

querelle des investitures et les

excommusicles, et
, il

nications firent

grand bruit pendant ces quatre

purent donner lieu quelques mouvements militaires


est

prouv de plus que

toutes les guerres

d'Europe
,

durant

cette

poque

n'eurent pas d'autre cause

et

toujours

par

la

faute des Papes.

En

sorte

que

les

Papes, pendant prs de quatre sicles?


et

ont inonde V Europe de sang

de fanatisme*.
,

L'habitude et

le
,

prjug ont tant d'empire sur l'homme


d'ailleurs trs-sages
,

que des crivains

sont assez sujets

en traitant ce point d'histoire, dire


sans s'en apercevoir.

le

pour

et le

contre

Maimbourg
qui

par exemple
en gnral
,

qu'on a trop dprci

et

me

parat

assez sage et impartial

dans
,

son Histoire de la dcadence


parlant de Grgoire VII

deV empire,

etc.

nous

dit

en

S'il avait

pu

s'aviser
,

de

faire

quelque bon concordat avec l'empereur

semblable
,

ceux

qu'on a
le

faits

depuis fort

utilement

il

aurait

pargn

sang de tant de millions d'hommes qui pri2


.

rent dans la querelle des investitures

il

Rien n'gale
dire dans le

la folie

de ce passage. Certes,

est ais

de

XVII e
le

sicle

comment

il

aurait fallu faire

un
,

concordat dans
sans
foi et

XI e avec des princes sans modration

sans humanit.
sacrifis

Et que dire de ces tant de millions d'hommes

la querelle des investitures, qui ne dura que cinquante

ans

et

pour laquelle
3

je

ne crois pas qu'on

ail

vers une

goutte de sana

(1)

Pendant quatre ou cinq


,

sicles.
,

p.

Lettres sur l'histoire. Paris

Nyofa,

1803

lom. II,

lett.

XXVIII
sicles.

220. Note.

Pendant prs de quatre


tiens la

Ibid. Lettre
sicles.

XLI

p.

4GS.

Je m'en
(2) (3)

moyenne de quatre

Maimbourg. A. 10S5.

La

dispute

commena avec Henri

sur

la

simonie
et faire
le

l'empereur

voulant mettre les bnfices ecclsiastiques a l'encan


lief

de l'Eglise un

relevant de sa couronne
,

et

Grgoire VII voulant


la

contraire.

Quant

aux investitures
pastorale plus
objet,

on

voit

d'un ct

violence, et de l'autre
le

une rsistance

ou moins malheureuse. Jamais

sang

n'a coul pour cet

264
Mais
chez le
si le

prjug national vient sommeiller un instant


auteur
, ,

mme

la vrit lui
le

chappera
:

et

il

nous

dira sans dtour


Il
la

dans

mme

ouvrage
les

ne faut pas croire que

deux

factions se fissent
la

guerre pour la religion


animaient
1 .

Ce n'taient que
les

haine

et l'ambition qui les

uns contre

les autres

pours'entre-dtruirc

Les lecteurs qui n'ont lu que


raient s'arracher

les livres bleus

ne sauguerres

de

la

tte le

prjug que

les

de cette poque eurent


et

lieu

cause des excommunications ,


serait pas battu.
l'ai

que sans

les

excommunications on ne se

C'est la plus grande de toutes les erreurs. Je

dit plus
n'est

haut, on se battait avant, on se battait aprs.

La paix

pas possible partout o

la

souverainet n'est pas assure.

Or,

elle

ne

l'tait

point alors. Nulle part elle ne durait

assez

pour se

faire respecter.

L'empire

mme

tant lec-

tif, n'inspirait

point cette sorte de respect qui n'appartient


les

qu' l'hrdit. Les changements,

usurpations,

les

vux outrs, les projets vastes, la mode et rellement ces ides


,

devaient tre les ides

rgnaient dans

tous les
est

esprits.

La

vile et

abominable politique de Machiavel

infecte

de cet esprit de brigandage;


,

c'est la politique des

coupe-gorges qui
foule

dans

le

XV e sicle encore,

occupait une
:

de grandes

ttes. Elle n'a

gure qu'un problme

Comment un assassin

pourra-t-il en prvenir

un autre?

Il

n'y avait pas alors en Allemagne et en Italie

unseulsouve-

rain qui se crt propritaire sr de ses tats et qui ne convoitt

ceux de son voisin. Pour comble de malheur,

1a

souverainet morcele se livrait par lambeaux aux princes

en tat de l'acheter.
recelt

Il

n'y avait pas

de chteau qui ne
tait

un brigand ou

le fils

d'un brigand La haine

(1)

Maimbourg.

Ilist.

de

la

dcad. A.

1317.

265
dans tous
in.es

les

curs,

et la triste

habitude des grands

cri-

avait fait de l'Italie


factions

entire
les

un thtre d'horreurs.

Deux grandes

que

Papes n'avaient nullement

cres divisaient surtout ces belles contres. Les Guel

fes

qui ne voulaient pas reconnatre l'empire, se tenaient

toujours

du

ct des Papes contre les empereurs 4 .


les

Les Papes taient donc ncessairement Guelfes, et


fes

Guel-

taient ncessairement ennemis des Antipapes que le?


Il

empereurs ne cessaient d'opposer aux Papes.

arrivait
celui

donc ncessairement que ce parti


"orthodoxie ou du papisme

tait pris

pour

de

(s'il est

permis d'employer
les sectaires).

dans son acception simple un mot gt par


Muratori

mme

quoique trs-imprial, appelle souvent


d'Italie
,

dans ses Annales


es

peut-tre sans y faire attention


,

Guelfes et les Gibelins

des

noms de

catholiques et de

schismatiques 2 ; mais on le rpte encore, que les Papes


s'avaient point
fait les

Guelfes. Tout

homme

de bonne
,

foi

vers dans l'histoire de ces temps malheureux

sait

que
Il

dans un
a rien

tel tat

de choses,

le

repos tait impossible.

n'y

de si injuste

et rien la fois

de

si

draisonnable que

d'attribuer

aux Papes des temptes politiques absolument


ils

invitables, et dont

attnurent,

au contraire, assez

souvent les effets, par l'ascendant de leur autorit.


Il

serait bien difficile


,

pour ne pas dire impossible , d'as,

signer

dans

l'histoire

deces temps malheureux

une seule

guerre directement et exclusivement produite par une ex-

communication. Ce mal venait

le

plus souvent s'ajouter

un autre
la

lorsqu'au milieu d'une guerre allume dj par

politique, les Papes se croyaient par quelques raisons

obligs de svir.

(1)
(2)

Maimbourg. A. 1317.
Laleggecatlolica.
etc.

La

parte cattolica.
,

La
p.

fazionede' scsraatiti,
,

Ac,

(Mural. Ann.

d'Italia

tom.

VI,

2G7, 2G9

317

etc. )

12

266
L'poque de Henri IV
et celle

de Frdric

II

sont

les

deux o

l'on pourrait dire avec plus


la

de fondement, que
;

l'excommunication enfanta

guerre

et

cependant en-

core que de circonstances attnuantes tires ou de l'invitable force des circonstances


,

ou des plus insupporta-

bles provocations

ou

de l'indispensable ncessit de dils

tendre l'Eglise

ou des prcautions dont


le

s'environd'ailleurs
les
;

naient pour diminuer

mal4

Qu'on retranche
,

de

cette

priode que nous examinons

les

temps o

Papes

et les

empereurs vcurent en bonne intelligence

ceux o leurs querelles demeurrent de simples querelles

ceux o l'empire se trouvait dpouvu de chefs dans ces


interrgnes qui ne furent ni courts
,

ni rares

pendant cette

poque

ceux o
;

les

excommunications n'eurent aucune


le

suite politique

ceux o

schisme de l'empire n'ayant


volont des lecteurs
,

pris son origine

que dans

la la

sans
,

aucune participation de

puissance

spirituelle
;

les

guerres lui demeuraient parfaitement trangres


enfin

ceux Papes

o n'ayant pu se dispenser de

rsister

les

ne rpondaient plus de rien, nulle puissance ne devant

rpondre des suites coupables d'un acte lgitime

et l'on

(1)

On

voit

par exemple
le

que Grgoire VII ne se dtermina contre


et les

Henri IV que lorsque


lrables.

danger

maux
le

de l'Eglise

lui

parurent into,

On

voit de

plus qu'au lieu de

dclarer dchu
,

il

se contenta

de

le

soumettre au jugement des lecteurs allemands

et

de leur mander

dnommer un
'.ertes
,

autre empereur,
la

s'ils le
,

jugeaient propos. Eu quoi


sicle.
,

il

montrait de

modration

en parlant des ides de ce

Que
veut

si

les lecteurs

venaient se diviser et
le

produire une guerre


dira
:

ce

n'tait point
l'effet.

du tout ce que voulait


Point du tout
:

Pape.

On

Qui veut
le

la cause,
,

si

le

premier moteur n'a pas

choix

et si

l'effet

dpend d'un agent

libre qui fait

mal en pouvant
que

faire bien.

Je cond'alt-

sens,

au surplus, que tout

ceci

ne
les

soit considr

comme moyen
les

ration. Je n'aime pas mieux


gtiei.

raisonnements que

prtentions c>:a-

267
verra quoi se rduisent ces quatre sicles de sang
et

de

fanatisme imperturbablement cits


verains Pontifes.

la

charge des Sou-

CHAPITRE
GUERRES.

X.

CONTINUATION DU MME SUJET. REFLEXIONS SUR CES

On
que
si

dplairait certainement
ils
,

aux Papes

si

l'on soutenait

que jamais

n'ont eu le moindre tort.


et
il

On

ne leur doit

la vrit

ils

n'ont besoin que de la vrit. Mais

quelquefois
les

leur est arriv de passer l'gard des

empereurs

bornes d'une modration parfaite, l'quit

exige aussi qu'on tienne compte des torts et des violences


sans exemple qu'on se permit leur gard. J'ai beaucoup

entendu demander dans

ma
Il

vie de quel droit les


est ais

Papes
:

dposaient les empereurs?

de rpondre

Du

droit sur lequel repose toute autorit lgitime, possession

d'un ct

assentiment de

l'autre.

Mais en supposant
,

que

la

rponse se trouvt plus


et

difficile

il

serait

permis

au moins de rtorquer,
les

de demander de quel droit


d'exiler,

empereurs

se

permettaient d'emprisonner,

tfoutrager, de maltraiter, de dposer enfin les Souverains


Pontifes ?

Je ferai observer de plus que les Papes qui ont rgn

dans ces temps

difficiles,

les

Grgoire,

les

Adrien,

les

Innocent, les Cestin, etc., ayant tous t des

hommes

minents en doctrine et en vertu


leurs

au point d'arracher

ennemis
il

mme

le

tmoignage d leur caractre

moral,

parat bien juste

que

si

dans ce long

et

noble

combat

qu'ils

ont soutenu pour la Ri'igion et l'crdre soi!

chl contre tous les vices couronns,

se trouve quclqKes

, ,

253
obscurits que l'histoire n'a pas parfaitement cclaircies,

on leur fasse au moins l'honneur de prsumer que


taient l

s'ils

pour se dfendre,

ils

seraient en tat de nous

donner d'excellentes raisons de leur conduite.


Mais dans notre
sicle

philosophique on a tenu une

route tout oppose. Pour lui, les empereurs sont tout,


et les

Papes rien 1 . Comment aurait-il pu har

la

Religion

sans har son auguste Chef? Plt Dieu que les croyants
fussent tous aussi persuads

que

les infidles
c'est

de ce grand
!

axiome
ne

Que

l'Eglise et le

Pape,

tout

wn 2 Ceux-ci

s'y sont

jamais tromps et n'ont cess, en consquence,


si

de frapper sur cette base


Ils

embarrassante pour eux.

ont t malheureusement puissamment favoriss en


,

France

c'est--dire en
,

Europe

par les parlements

et

par les jansnistes

deux

partis qui
,

ne diffraient gure

que de nom
caommies
prjug
,

et force d'attaques

de sophismes

et

de

tous les conjurs taient parvenus crer un

fatal

qui avait dplac

le

Pape dans

l'opinion

du moins dans
ou aveugls
,

l'opinion d'une foule

d'hommes aveugles
pas

et qui avaient fini

par entraner un assez


lis

grand nombre de caractres estimables. Je ne

sans une vritable frayeur le passage suivant des Lettres

sur l'histoire
Louis le

Dbonnaire, dtrn par ses enfants

est

jug, condamn, absous par une assemble d'Evques.

De

la.

ce pouvoir

impolilique

que

les

Evoques

s'ar-

(1) Je reux dire

les

empereurs des temps passes,


,

les

empereurs
l'Eglise

pa ens

tes

empereurs perscuteurs

Jes

empereurs ennemis de
etc.

qui veuleat (a

dominer,
et

l'asservir

et l'craser,
,

Cela s'entend*
,

Quant

aus.
la

empereurs

rois chrtiens

anciens et modernes

on

sail

comment
neur de

philosophie ies protge. Charlemagnc

mme

s Irs-Deu l'hon-

lui plaire.
,

(2) Saint Franois de Sales

sup. p. 56.

269
rogent sur les souverains
sacrilges
;

de la ces excommunications
de la ces crimes de lse-

ou sditieuses

majest fulmins Saint-Pierre de

Rome o
,

le

succes-

seur de saint Pierre dliait les peuples du serment de


fidlit,

le

successeur de celui qui a dit que son

royaume
et les

n'est pas

de ce inonde

distribuait les sceptres

couronnes, o

les ministres

d'un Dieu de paix

provoquaient au meurtre des nations entires *.

Pour trouver
un morceau
tre
qu'il
si le

mme

dans

les

ouvrages protestants
il

crit avec autant

de colre,

faudrait peut-

remonter jusqu' Luther.


a t crit avec toute la

Je supposerai volontiers

bonne

foi

possible
foi
,

mais

prjug parle

comme

la

mauvaise

qu'importe
le

au lecteur imprudent ou inattentif qui avale

poison ?

Le terme de Use-majest

est trange, appliqu

une

puissance souveraine qui en choque une autre. Est-ce que


le

Pape

serait

par hasard au-dessous d'un autre souveprince temporel


; ,

rain ?

Comme

il

est l'gal

de tous

les

autres en dignit

mais

si

l'on ajoute ce titre celui


il

de

Chef suprme du christianisme^,


l'intrt

n'a plus d'gal, et

de l'Europe,

je

ne

dis rien

de trop

exige que-

tout le

monde en

soit

bien persuad. Supposons qu'un


,

Pape

ait

excommuni quelque souverain


contre toutes les lois de
la religion,
il fit

sans raison

il

se sera rendu coupable peu prs


fut
,

comme
le

Louis

XIV
,

le
la

lorsque

la justice

de

dcence et de
cent XII
3

[insulter

Pape Inno-

au milieu de Rome.
tom. Il,

On donnera
liv.

la conduite

(1) Lettres sur l'histoire (2) C'est le titre

XXXV,

p.

330.

remarquable que

l'illustre

Burke donna au Pape,

dans je ne sais quel ouvrage ou discours parlementaire qui n'est plus sous

ma

main.

Il

voulait dire sans doute que le

Pape

est le

chef des chrtiens

mme qui
sonnage.
(3)

le

renient. C'est une grande vrit confesse par un grand per-

Bonus

et

pacifkus Ponlifex. (Bosuel, Gafl. oilhud. g G

270
ie ce grand prince tous les
celui

noms qu'on voudra


s'il

except

de lse-majest qui aurait pu co avenir seulemen!


,

au marquis de Lavardin

avait agi sans

mandat'.

Les excommunications sacrilges ne

sont pas moins

amusantes, et n'exigent, ce
qui a t
citer

me

semble,

aprs tout ce

dit

aucune discussion.

Je veux seulement

ce terrible
,

ennemi des Papes une autorit que


et qu'il

j'estime infiniment

ne pourra , j'espre

rcu-

ser tout fait.

Dans

le

temps des croisades


;

la

puissance des Papes

tait

grande

leurs anathmes, leur? interdits taient

respects, taient redouts. Celui qui aurait t peuttre

par

inclination dispos troubler les tats

d'un

souverain occup dans une croisade, savait qu'il s'exposait une excommunication qui pouvait lui faire per-

dre

les

siens. Cette ide d'ailleurs tait

gnralement

rpandue

et

adopte 2 .

On

pourrait,
,

comme on
,

voit,

et je

m'en chargerais
,

volontiers

composer
:

sur ce texte seul

un

livre trs-

sens, intitul

De

l'utilit

des sacrilges. Mais pourquoi

donc borner

cette

utilit

au temps des croisades? Une


,

puissance rprimante n'est jamais juge

si l'on

ne

fait

entrer en considration tout le mal qu'elle empche. C'est


l
le

triomphe de l'autorit pontificale dans


elle a

les

temps
1

dont nous parlons. Combien de crimes

empchs

(i)

entra

Rome

la lic

de

00 hommes

en conqurant, plutt
,

qu'en ambassadeur venant au


la lettre
,

nom
le

de son matre rclamer


Il

au pied de

le

droit de prolger

crime.

eut pour sa cour l'attention


sa chapelle
,

dlicate

de

communier publiquemeot dans


le

aprs avoir t

excommuni par
Svign a
lobre
fait

Pape. C'est de ce marquis de Lavardin que

M m*

Je

le

singulier loge qu'on peut lire dans sa teltre

du 16 oc

1675.

(2) Lettres sur l'hisl. liv.

XLYI

p.

94.

27
et

qu'est-ce que ne lui

doit pas e

monde? Pour une


l'his-

lutte plus toire


,

ou moins heureuse qui se montre dans


fatales
,

combien de penses
dans
les

combien de dsirs

ter-

ribles touffs

curs des princes! Combien de


le secret

souverains auront dit dans

de leurs consciences

Non, Une faut pas s'exposer ! L'autorit des Papes


pendant plusieurs
Europe. C'est
elle

fut

sicles la vritable force constituante en.

qui a fait la monarchie europenne

merveille d'un ordre surnaturel qu'on admire froidement

comme

le soleil

parce qu'on le voit tous


la

les jouiSi

Je ne dis rien de

logique qui argumente de ces fan'est

meuses paroles
tablir

mon royaume
les

pas de

ce

monde, pour

que

le

Pape n'a jamais pu sans crime exercer ausouverains. C'est

cune juridiction sur

un

lieu

commun

dont je trouverai peut-tre l'occasion de parler ailleurs;


mais ce qu'on ne saurait
lire

sans

un sentiment profond de
Papes d'au moins
fallait

tristesse, c'est l'accusation intente contre les

voir provoqu les nations


dire

au meurtre.

Il

la

guerre; car

il

n'y a rien de plus essentiel que de


le

donner chaque chose

nom

qui lui convient. Je savais

bien que le soldat tue, mais j'ignorais qu'il ft [meurtrier.

On

parle beaucoup de la guerre sans savoir qu'elle est n,

cessaire

et

que

c'est

nous qui

la

rendons
,

telle.

Mais sans

nous enfoncer dans cette question


les

il

suffit

de rpter que

Papes, comme princes temporels, ont autant de droit


les

que

autres de faire la guerre, et que

s'ils l'ont faite


,

(ce qui est incontestable) et plus rarement

et plus jus-

tement, et plus humainement que

les autres, c'est tout

ce qu'on a droit d'exiger d'eux. Loin d'avoir provoqu

lagueire,

ils

l'ont

au contraire empche de tout leur

pouvoir; toujours ils se sont prsents

comme mdiateurs
;

lorsque les circonstances le permettaient


'bis,
ils

et, plus d'une

ont excommuni des princes ou

les

en ont mena-

272
ces
il

pour

viter des guerres.

Quant aux excommunications


,

n'est pas ais

de prouver

comme nous

l'avons

vu

qu'elles aient rellement produit des guerres. D'ailleuisia

droit tait incontestable

et les

abus purement humains ne

doivent jamais tre pris en considration. Si les


se sont servis quelquefois des

excommunications

hommes comme
se bat-

d'un motif pour


taient
loir la

faire

la

guerre, alors

mme

ils

malgr

les

Papes, qui jamais n'ont voulu


la

ni

pu voule

guerre. Sans

puissance temporelle des Papes,


;

monde
la

politique ne pouvait aller


il

et plus cette puissance est

aura d'action, moins

y aura de guerres, puisqu'elle

seule dont l'intrt visible ne

demande que

la

paix.

Quant aux guerres


telles

justes, saintes
,

mme
les

et ncessaires,

que

les croisades

si les

Papes
ils

ont provoques et
fait, et

soutenues de tout leur pouvoir,

ont bien

leur en devons d'immortelles actions de grces.


n'cris pas sur les croisades.

Mais

nous
je

Et

si

les

Souverains Pontifes avaient toujours agi

comme

mdiateurs, croit-on qu'ils auraient eu au moins l'extrme

bonheur d'obtenir l'approbation de notre sicle? Nullement.

Le Pape

lui dplat

de toutes

les

manires et sous tous


le

les

rapports, et nous pouvons encore entendre


se plaindre
ces

mme juge '


,

de ce que
traits

les

envoys du Pape taient appels


et

grands

o l'on dcidait du sort des nations


cet

se fliciter

de ce que

abus n'aurait plus

lieu.

(1)

Pendant longtemps
tabli

le

centre politique de l'Europe avait

e*t

for-

cment

Rome.

Il s'y tait

trouv transport par dos circonstan;

ces, des considrations

plus religieuses que politiques

cl

il

avait

d
la

commencer

s'en loigner mesure que l'on avait appris sparer

politique de la Religion

(beau chef-d'uvre vraiment

) c!

viter les

maux que

leur mlange avait trop souvent produit*.


liv.
,

(Lettres sur

f'nisl.

tom. IV,

XCVI,

p.
,

470.
que

J'osciais croire

au contraire

le litre

Je mJdittcur-n

entre le*

27 3

CHAPITRE XIV.
e la bulle d'Alexandre vi ,

Mer ctera.
trait

Un
phalie

sicle
,

avant celui qui


,

vit le

fameux
triste

de West-

un Pape

qui forme une

exception cette
Saint-Sige
,

longue suite de vertus qui ont honor

le

pu-

blia cette bulle clbre qui partageait entre les


et les Portugais les terres

Espagnols

que

le

gnie aventureux des d-

couvertes avait donnes ou pouvait donner aux


tions,
tife

deux na-

dans

les

Indes et dans l'Amrique. Le doigt


le

du Pon-

traait

une ligne sur


de part

globe

et les

deux nations

consentaient la prendre pour une limite sacre que l'ambition respecterait


et d'autre.

C'tait sans doute

un spectacle magnifique que

celui

des deux nations consentant soumettre leurs dissensions


actuelles
,

et

mme

leurs dissensions possibles au jugement

dsintress

du Pre commun de
le

tous les fidles

mettre

pour toujours l'arbitrage


guerres interminables.
C'tait

plus imposant la place des

sance pontificale et encore assez de force

un grand bonheur pour l'humanit que la puispour obtenir


si

ce grand consentement, et le noble arbitrage tait

digne

d'un vritable successeur de saint Pierre

que

la bulle

Mer
Ici

ctera devrait appartenir

un autre

Pontife.

du moins

il

semble que notre

sicle

mme

devrait

applaudir; mais point

du

tout.

Murmontel a dcid en

princes chrliens
le

accord au Souverain Pontife, serait de tous

les titres

plus naturel

le

plus magnifique et le plus sacre'.

Je n'imagine rien de

plus beau que ses envoys,

au milieu de tous ces grands congrs, defait la

mandant

la

paix sans avoir


,

guerre
,

n'ayant a prononcer ni

le

mot
,

d''acquisition

ni celui de restitution
la justice,

par rapport au Pre

commun
! /.'<
.'

et

ue parlant que pour


Di'

l'humanit et la Religion. Fiat

PAPE.

274
propres termes, que de tous
bulle fut le plus
les

crimes deBorgia,

cet fi

grand *

Cet inconcevable jugement ne

doit pas surprendre de la part d'un lve

de Voltaire;
s'est

mais nous allons voir qu'un snateur franais ne


tr ni plus raisonnable
,

mon-

ni plus indulgent. Je

rapporterai

tout
le

au long son jugement

trs- remarquable, surtout sors

point de vue astronomique.

Rome,

dit-il, qui,

depuis plusieurs sicles

avait

prtendu donner des sceptres et des royaumes sur son


continent, ne voulut plus donner son pouvoir d'autrs limites

que

celles

du monde. L'quateur mme


globe par

fut
.

soumis

la

2 chimrique puissance de ses concessions

La ligne pacifique, trace sur


romain, tant un mridien
3
,

le

le

Ponlifo

et ces sortes
la

de cercles ayan,

comme

tout le

monde

sait

prtention invariable de
s'ils

courir d'un ple l'autre sans s'arrter nulle part;

viennent rencontrer l'quateur sur leur route, ce

c\\

peut arriver aisment,

ils

le

couperont certainement

angles droits, mais sans le moindre inconvnient ni pour


l'Eglise,
ni

pour

l'tat.

Il

ne faut pas croire au reste

qu'Alexandre VI se
pris

soit arrt l'quateur

ou

qu'il l'ait

pour

la limite

du inonde. Ce Pape, qui

tait bien ce

qu'on appelle un mauvais sujet, mais qui avait beaucoup


d*esprit et qui avait lu son Sacro Bosco, n'tait pas
s'y

homme

tromper. J'avoue eneore ne pas comprendre pourquoi

on l'accuserait justement d'avoir attent sur l'quateur

mme , pour
dont
ce

s'tre jet

comme

arbitre entre

deux princes

les possessions taient

ou devaiecl tre coupes par

grand cercle mme.


Voyez
tom. ,

(i)

les

Irxas

p. 1-2.
,

(2) Lettres sur


(3)

l'hist.

lom. III
j

!et.
'.i;

I.VII
rn
; i

p.

157.

Fabricvndo
(

et cor.stnicr.'

ftTn Rrctcc e pectn r.ntcnti


.

cuui

Buite 'nier caif.ri '&Jeisw&r*)

VI

f4&$J

275

CHAPITRE XV.
de la bulle In cccu Domini.

n'y a pas

d'homme
la

jicut-lre

en Europe qui

n'ait en-

tendu parler de

bulle In

cn Domini; mais combien


de
la

d'hommes en Europe ont


gnore.

pris la peine
,

lire? Je

l'i-

Ce qui me

parat certain

c'est

qu'un

homme

tres-

sage a pu en parler de la manire la moins mesure, sans


l'avoir lue.

Elle est au
il

nombre de

tant de
1

monuments honleux dont


de peu

n'ose citer les expressions


Il

ne tiendrait qu' nous de croire

qu'il s'agit ici

Jeanne-d''Jrc ou de VJloyse de Sige.


les

Comme on
qu'ils

lit

in-folio

dans notre sicle, moins

ne

traitent

d'histoire naturelle et qu'ils

ne soient orns de belles estam-

pes enlumines, je crois que je ne ferai point une chose inutile

en prsentant

ici

la masse des lecteurs la substance


les enfants

de celte fameuse bulle. Lorsque

s'pouvantent

de quelque objet lointain, agrandi et dfigur par leur


imagination, pour
dit
:

rfuter
c'est

une Bonne crdule qui leur


esprit
la
,

Cest un ogre,

un

c'est

un recenant }
,

il

faut les

prendre doucement par

main

et les

mener en

chantant l'objet

mme.
1)1

ANALYSE DE LA BULLE

CCOUd Domiltt,

Le Pape excommunie
Art.
I

er

Tous

les hrtiques

9
.

(1) Lettres sar l'histoire,


(2) J'espre

tcm. II,

lettre

XXXT,

p. ?-2j.

Note,

que sur cecointi! n'v a js Je

difficult.

276
Art. 2 e Tous
les appelants
les pirates

au futur concile 4
la

Art. 3 Tous

courant

mer sans

lettre

de

marque.
Art. 4 e Tout

homme

qui osera voler quelque chose

dans un vaisseau naufrag 2 .

Art. 5 e Tous ceux qui tabliront dans leurs


nouveaux impts
ciens
,
,

terres
les

de

ou se permettront d'augmenter
le droit
3
.
,

an-

hors des cas ports par

ou sans une per-

mission expresse du Saint-Sige

(1)

Quelque

parti

qu'on prenne sur

la

question des appels au

futur
sicle,

concile, on ne saurait blmer

un Pape, surtout un Pape du

XIV e

qui rprime svrement ces appels

comme absolument
Augustin
,

subversifs de tout

gouvernement

ecclsiastique. Saint
:

disait

dj de

son temps

certains appelants

Et qui tes-vous donc


les

vous autres, pour remutr

l'univers? Je ne doute pas que, parmi


sortes d'appels
,

partisans les plus dcids de ces


foi

plusieurs ne conviennent de bonne


,

que

de

la part

dis particuliers au moins


anlicatholique
ports.
,

ils

ne soient ce qu'on peut imaginer de plus

de plus indcent, de plus inadmissible sous tous les raptelle

On

pourrait imaginer

supposition qui prsenterait

des appa-

rences

plausibles; mais

que dire d'un misrable sectaire qu'un Pape,

aux grands applaudissements de l'Eglise, a solennellement condamn,


et qui

du haut de son galetas, s'avise d'appeler au futur concile

La sou-

verainet est
concile

comme
,

la

nature

elle

ne fait rien en vain. Pourquoi un

cumnique

quand

le pilori suffit ?

(2) Peut-on

imaginer un usage plus noble

et plus

touchant de

la

supr-

maiie religieuse?
(3)

En

prenant dans chaque tat l'impt ordinaire


,

comme un
l'augmenter
,

tablis,

sement lgal
tablir de
les cas

le

Pape dcide qu'on ne pourra


,

ni

ni

en

nouveaux
et

hors

les

cas prvus par la loi nationale


,

ou dans

prvus

absolument extraordinaires
Il

en

vertu d'une dispense

du Saint-Sige.

faut, je le dis

ma

grande confusion

qu' force

d'avoir lu ces infamies,

Je

n.o sois fait

un front qui ne rougt jamais

car je les transcris sans


vrit,
il

le

moindre mouvement de honte


prends
plaisir.

et

mme

en

me

semble que

j'y

277
art. 6 Les falsificateurs de lettres apostoliques.
art. 7
e e

Les fournisseurs d'armes et munitions de guerre


et

de toute espce aux Turcs , aux Sarrasins


ques.
e

aux

hrti-

art. 8

Ceux qui

arrtent les provisions de

bouche

et au-

tres quelconques qu'on porte

Rome pour l'usage du Pape,


,

art. 9

Ceux qui

tuent', mutilent

dpouillait ou

em-

prisonnent les personnes qui se rendent auprs du Pap*

ou qui en reviennent.
art. 10 e Ceux qui traiteraient de

mme

les

plerins

que leur dvotion conduit Rome.


art. 11
e

Ceux encore qui


et lgats

se rendraient coupables des


,

mmes violences
vques
,

envers les Cardinaux

Patriarches
.

Arche-

Evques
e

du Saint-Sige 1
,

art. 12

Ceux qui frappent

spolient

ou maltraitent

quelqu'un raison

des causes qu'il poursuit en cour

romaine 2 .

(1)

Les quatre
Quel

articles

prcdents

peignent

le

sicle

qui les

remlii

ncessaires.

homme
;

de nos jours imaginerait d'arrter les provision*


,

destines au
ler

Tape
,

d'attendre au passage

pour

les dpouiller

les

muti-

ou
,

les

tuer

des voyageurs qui se rendent auprs du


,

Pape
,

des ple-

Tins

des Cardinaux
fois
,

ou enfin des lgats du Saint-Sige

etc. ?

Mais

encore une

les actes

des souverains ne doivent jamais tre juges sans


ils

gard aux temps

et

aux lieux auxquels

se rapportent

et
,

quand
il

les

Papes seraient
dire
:

alls trop loin

dans ces diffrentes dispositions


,

faudn.it

Ils allrent trop loin

et ce serait assez.

Jamais

il

ne pourrait tre

question d'exclamations oratoires, ni surtout de rougeur.


(2)

D'nn

cte"
;

on frappe
et

on tpolie

on maltraite ceux qui vont

plaider
lient
les

Rome

de l'autre on excommunie ceux qui frappent, qni spo-

ou qui maltraitent.

est le tort? et qui doit tre blme*? Si tous


les

yeux ne se fermaient pas volontairement, tous


mutuels
,

yeox verraient que


de ne
et
les voir
la

lorsqu'il y a des torts

le

comble de

l'injustice est

que d'un cdt

qu'il n'y a pas


le

moyen
,

d'viter ces

combats

que

ferla

mentation qui trcable


clarification.

vin

est

un prliminaire indispensable de

278
art.
frivole
,

13

Ceux qui, sous prtexte d'une

appellai"* n

transportent les causes

du

tribunal ecclsiastique

au sculier.
art. 14
e

Ceux qui portent

les

causes bnficies et de

dunes aux cours laques.


art. 15
e

Ceux qui amnent des


Ceux qui dpouillent

ecclsiastiques

dans

ces tribunaux.

art. 16

les Prlats

de leur juri-

diction lgitime.

art. 17

Ceux qui squestrent

les juridictions

ou reve-

nus appartenant lgitimement au Pape.


art. 18
R

Vibuts sans
art. 19
e

la

Ceux qui imposent sur l'Eglise de nouveaux permission du Saint-Sige.


Ceux qui
agissent criminellement conire les
la

prtres dans les

causes capitales, sans

permission du

Saint-Sige.

art. 20

Ceux qui usurpent

les

pays

les terres

de

la

souverainet du Pape.

Le reste

est sans

importance.

La

voil
est

donc

celte

fameuse bulle In ccen Domini.


;

Chacun

mme

d'en juger
l'a

et je

ne doute pas que


traiter
,

tout lecteur quitable qui

entendu

de monune croie

ment honteux dont on n'ose

citer les expressions

sans hsiter que l'auteur de ce jugement n'a pas lu la


bulle, et
qu'il

que

c'est

mme
de

la

supposition

la

plus favorable

soit

possible

faire l'gard

d'un

homme
la

d'un

aussi grand mrite. Plusieurs dispositions de

bulle ap-

partiennent une sagesse suprieure, et toutes ensemble


auraient
fait

la

police de l'Europe au

XIV e
VI

sicle.
,

Les

deux derniers Papes, Clment XIV


de
la

et Pie

ont ce^s
lY:is j

publier chaque anne, suivant l'usage antique.

279
qu'ils l'ont fait, ils

ont bienfait.

Ils

ont cru sans dotft


;

devoir accorder quelque chose aux ides du sicle


je

mais
e:i

ne vois pas que l'Europe y


,

ait

rien gagn.

Quoi

qu'il

soit

il

vaut

la

peine d'observer que nos hardis novateurs

ont

fait

couler des torrents de sang pour obtenir, mais


la

sans succs, des articles consacrs par

bulle

il

ya

plu>>

de

trois sicles, et qu'il

et t souverainement draison-

nable d'attendre del concession des souverains.

CHAPITRE XVI.
DIGRESSION SUR LA JURIDICTION ECCLESIASTIQUE.

Les derniers

articles

de la bulle In cn Domini roulent

presque entirement,
juridiction

comme on vient de le voir, sur la ecclsiastique. On a mille et mille fois accus


d'avoir empit sur l'aulre, et d'attirer

celle puissance
toutes les causes

elle

par des sophismes appuys sur

le

serment appos aux contrats,


repouss cette accusation
,

etc. J'aurais parfaitement


les

en observant que dans tous


,

pays et dans tous


tion des affaires

les

gouvernements imaginables

la

direc-

appartient naturellement la science,


est

que toute science


temples
;

ne dans

les

temples et sortie des

mot de clergie tant devenu dans l'ancienne langue europenne synonyme de celui de science, il tait
que
le

tout la fois juste et naturel


c'est--dire

que

le clerc

juget
,

le

laque

que

la

science juget l'ignorance

jusqu' ce
l'in-

que

la diffusion

des lumires rtablit l'quilibre; que


civiles
,

fluence
fut

du

clerg dans les affaires

et politiques

un grand bonheur pour l'humanit


;

remarqu par

tous les crivains instruits et sincres

que ceux qui ne


lu
;

rendent pas justice au droit canonique ne l'ont jamais

que ce code a doni nne forme nos jugements,

ci cor-

280
rig

ou aboli une foule de

subtilits
si

du

droit romain qui

ne nous convenaient plus,

jamais

elles furent

bonnes;
,

que

le droit

canonique fut conserv en Allemagne

mal-

gr tous les efforts de Luther par les docteurs protestants


qui l'ont enseign
le
,

lou et

mme comment
,

que dans

XIII

sicle

il

avait t solennellement

approuv par
II
;

un dcret de

la dite

de l'empire

rendu sous Frdric

honneur que n'obtint jamais

le droit

romain 1

etc.

etc.

Mais je ne veux point user de tous mes avantages; je


n'insiste ici
les torts

que sur

l'injustice qui s'obsline

ne voir que

d'une puissance en fermant les yeux sur ceux de

l'autre.

On

nous parle toujours des usurpations de


:

la ju-

ridiction ecclsiastique

pour

mon compte
En
effet,

je n'adople

point ce

mot sans

explication.

jouir, prendre

et s'emparer

mme, ne
il

sont pas toujours des synonymes

d'usurper. Mais quand

y en
celle

a-t-il

donc de plus vidente et de plus


temporelle sur sa sur

y auraiteu rellement usurpation, injuste que


,

de
si

la juridiction

qu'elle ap-

pelait

faussement son ennemie? Qu'on se rappelle, par


les

exemple, l'honnte stratagme que

tribunaux franais

avaient employ pour dpouiller l'Eglise de sa plus incontestable juridiction.


soit
Il

est

bon que ce tour de passe-passe


qui les lois sont le plus incon-

connu de ceux

mme

nues.

Toute question o
de
la

il

s'agit

de dmes ou de bnfi-

ces est

juridiction ecclsiastique.
,

Sans

doute
,

disaient les parlements

le

principe est incontestable


s'il

quant au ptitoire,
contest
la

c'est--dire

s'agt,

parexem-

pie, de dcider qui appartient rellement unbnefice


;

mais

s'il

s'agit

du possessoire

c'esl--

dire de

question de savoir lequel des deux prlen-

(l)Zalwein. Pri ncip. juris eccl. tom. TT, p.

283

et scq<j.

281

dants possde actuellement et doit tre maintenu en


attendant que
le droit rel soit
,

approlondi
s'agit

c'est

nous

qui

devons juger

attendu qu'il
,

uniquement d'un

acte de haute-police
et les voies

destin prvenir les querelles

de

fait

4
.

Voil donc qui est entendu , dirait le bon sens ordi;

naire

dcidez vite sur

la

possession

afin

sans dlai dcider le fond de la question.

Oh!
:

qu'on puisse
vous
n'y a

n'y entendez rien, point


%

rpondraient

les magistrats

il

de doute sur
:

la juridiction

de l'Eglise, quant
le pti-

au

ptitoirc

mais nous avons dcid que


le possessoire; et
il

toire
ci

ne peut tre jug avant


fois 2
.

que

celui-

tant une
l'autre

dcid

n'est plus

permis d'exa-

miner
Et

l'Eglise a
le

c'est ainsi

que

perdu une branche immense

de 6a juridiction. Or , je
toute

demande

tout
:

homme

femme

tout enfant de bon sens


,

a-t-on jamais

imagin une chicane plus honteuse

une usurpation plus

rvoltante? L'Eglise gallicane, emmaillotte par les par-

lements, conservait-elle un seul mouvement libre? Elle


vantait ses droits, ses privilges, ses liberts
gistrats, avec leurs cas
;

et les

ma-

royaux, leurs possessoires

et leurs

(1) Ife parles

ad arma veniant. Maxime de

la

jnrisprudence des temps

o ion s'gorgeait rellement en attendant


y de remarquable
,

la dcision des juges.

Ce

qu'il

c'est

que ce

fui De droit

canon qui mil en grind


les

honneur
de
si

celte thorie

du possessoire pour yiter


le

crimes et les rote*

faits,

comme

on peut
les

voir entre autres dans

le

canon reintegrand.e,

fameux dans

tribunaux.

On

a tourn depuis contre l'Eglise l'arme

qu'elle avait

elle-mme prsente aux tribunaux:

Non

hos qutesHum

mu-

nus in usus.
[

Virgil.

OEn. IV

6i7.
(

]
)

(2) L'ordonnance

royale
le

dit

expressment que ponr

le pliloira

on se pourvoira devant

juge ecclsiastique.

(Fkury,

Disc,

sut

282
appels

comme

d'abus, ne lui avaient laiss que

e droit

de

faire le saint

chrme

et l'eau bnite.
,

Je ne l'aurai jamais assez rpt

je

n'aime et je ne

soutiens aucune exagration. Je ne prtends point rame-

ner

les

usages et

le droit

public

du XII e

sicle

mais

je

n'aurai de

mme

jamais assez rpt qu'en confondant


les

les

temps, on confond
s'taient

ides; que les magistrats franais

rendus minemment coupables en maintenant


guerre
entre le Saint-Sige et la

un

vritable tat de

France qui rptait l'Europe ces maximes perverses; et


qu'il n'y

a rien de

si

faux que

le

jour sous lequel on

reprsentait le clerg antique,


les

en gnral, mais surtout

Souverains Pontifes, qui furent trs-incontestableles

ment

prcepteurs des rois, les conservateurs de

la

science et les instituteurs de l'Europe.

les lib.

de l'Eglise gall. dans


,

"ses

Opusc. p. 90.

C'est
la loi

ainsi

que

pour

tendre leur juridiction

les

parlements violaient

royale. Il y en a

dautres exemples.

FIN DU SECOND LIVLVB,

2C3

LIVRE TROISIME.

DU PAPE DANS SON RAPPORT AVEC LA CIVILISATION ET LE BONHEUR DES PEUPLES.

MISSIONS.

Pour "connatre
docteur Ryan

les services
il

rendus au monde par

les

Souverains Pontifes,
,

faudrait copier le livre anglais


:

intitul

Bienfaits

du du christianisme; car

ces bienfaits sont ceux des Papes, le christianisme n'ayant

d'action extrieure que par eux. res

Toutes

les glises

spa-

du Pape
;

se dirigent chez elles

comme
la

elles l'enten-

dent
la

mais

elles

ne peuvent rien pour

propagation de

lumirevanglique. Par elles l'uvre du christianisme

n'avancera jamais. Justement striles depuis leur divorce


elles

ne reprendront leur fcondit primitive qu'en se ru-

nissant l'poux.

qui appartient l'uvre des missions?

Au Pape
biblique
,

et ses ministres.

Voyez

celte

fameuse Socit

faible et peut-tre

dangereuse mule de nos


elle a

missions.
lanc

Chaque anne
le

elle

nous apprend combien


la

dans

monde
1

d'exemplaires de

Bible

mais

toujours elle oublie de nous dire combien elle y a enfant

de nouveaux chrtiens

Si l'on

donnait au Pape, pour

(1)

Les maux que peut causer


,

celle socit n'ont pas

sembl douteux
effraye

lYglise ariglirano

qui s'en est montre plus

d'une

fois

Si l'on

, ,

234
tre

consacr aux ^dpenses des missions

l'argent

que

celte socit

dpense en bibles ,

il

aurait

fait

aujourd'hui

plus de chrtiens que ces bibles n'ont de pages.

Les glises spares, et


ont
fait diffrents essais

la

premire de toutes surtout


;

dans ce genre
,

mais tous ces pr-

tendus ouvriers vangliques

spars

du chef de l'Eglise
marcher

ressemblent ces animaux que

l'art instruit

sur deux pieds et contrefaire quelques attitudes humaines. Jusqu'

un

certain point

ils

peuvent russir
;

on

les

admire

mme

cause de la difficult vaincue


est forc
,

cependant

on s'aperoit que tout

et qu'ils

ne demandent

qu' retomber sur leurs quatre pieds.

Quand de
divisions,
il

tels

hommes

n'auraient contre eux que leurs

n'en faudrait pas davantage pour les frapper

d'impuissance.
distes,

Anglicans, luthriens, moraves, mthopuritains, quakers,


etc. ,

baptistes,

c'est ce
:

peuple

que

les infidles

ont

affaire.

Il

est crit

Cornpeut

tnent entendront-ils, si

on ne leur parle pas* P


:

On

dire avec autant de vrit


s'ils

Comment

les

croira-t-on,

ne s'entendent pas ?
missionnaire anglais a bien senti l'anathme,
et
il

Un
s'est

exprim sur ce point avec une franchise, une


,

dli-

catesse
la

une probit

religieuse

qui

le

montrent digne de

mission qui lui manquait.

Le missionnaire

dit-il

doit tre fort loign d'une

rient rechercher quelle sorte de liens elle est destine produire dans
les

vues de

la

Providence

on trouve d'abord que

celle entreprise peut


et tout divin.

tre

une prparation vanglique d'un genre tout nouveau

Elle pourrait d'ailleurs contribuer puissamment nous

rendre

l'glise

anglicane

qui certainement n'chappera aux coups qu'on lui porte que

par

le

principe universel.

(1) [ Saint laul.

Rom.

14.

troite bigoterie

ia

285
f

et possder

un

esprit vraiment catio

lique

2
.

Ce

n'est point le calvinisme, ce n'est point l'arc'est le christianisme qu'il doit

minianisme;

enseigner.

Son but

n'est point
les

de propager

la hirarchie angli-

cane ni

principes des dissidents


l'

protestants; son

objet est de servir

Eglise universelle*.

Je

voudrais

que

le

missionnaire ft bien persuad que le succs de


les points

son ministre ne repose nullement sur


paration
,

de s-

mais sur ceux qui runissent l'assentiment

de tous

les

hommes
et

religieux

4
.

Nous
rfute;

voici

ramens

l'ternelle et vaine distinction des

dogmes capitaux
il

non capitaux.

Mille fois elle a t

les dogmes ont De quel droit l'un se prfrerait-il l'autre? Celui qui en nie un seul perd le droit d'en enseigner un seul. Comment d'ailleurs pourrait-on

serait inutile d'y revenir.

Tous

t nis par quelque dissident.

croire

que

la

puissance vanglique n'est pas divine, et


elle

que par consquent

peut se trouver hors de l'Eglise?


est
,

La

divinit

Il

de cette puissance

aussi visible

que

le

soleil.

semble

dit

Bossuet

que

les

Aptres

et

(t)

Ce

ir.ol

fie

bigoterie

qui

selon son

acception naturelle dans

la

tangue anglaise

donne

l'ide'e

du

zle aveugle,
,

du prjug

cl

de

la

superstition
vains anglais

s'applique aujourd'hui
tout
,

sous
la

la

plume

librale des cri-

homme

qui prend

libert de croire
le

autrement
les

que ces messieurs


Rviseurs

et

nous avons eu enfin

plaisir
(

d'entendre

d'Edimbourg accuser Bossuet de bigoterie.


)

Edimb. Rev.

octobre 1803, n. 5, p. 215.


(2)

Bossuet bigot! l'univers n'en savait rien.


qu'il

Honnte homme

Il

dit ce

peut

et ses

paroles sont re-

toarquables.
(3)
Il

rpte
,

ici

en anglais ce qu'il vient de dire en grec. Catholique,


I

universel

qu'importe

on voit

qu'il a

besoin de l'uniti qui ne peut se

trouver hors de l'universalit.


(4)

Voyez Letters on missions adressed


,

to

the protestant ministers of

the British churches


Affrica. BriMo!
,

by Melvil

Home

late chaplain of

Sicrra-Leone

ia

1794.

28G
*

leurs

premiers disciples avaient travaill sous


d'glises

terre

pour tablir tant

en

si

peu de temps , sans

que

l'on sache

comment'.

L'impratrice Catherine

H, dans une

lettre

extrme2
,

nent curieuse que


1

j'ai

lue

Saint-Ptersbourg

dit

]ifelle avait

souvent observ avec admiration l'influence


la civilisation et l'organisation politique

les

missions sur
:

ides peuples

mesure, dit-elle, que

la Religion s'a-

vance , on voit

les villages paratre

comme par
il

enchante-

ment,

eic.

C'tait l'Eglise antique

qui oprait ces

miracles, parce qu'alors elle tait lgitime:


la

ne

tenait

Vm'
de
t

souveraine de comparer cette force et cette fcon-

dit la nullit absolue


la

de

cette

mme

glise dtache

grande racine.

Le docte chevalier Jones a remarqu l'impuissance de


parole vanglique dans l'Inde (c'est--dire dans l'Inde

Ia anglaise).
,

Il

dsespre absolument de vaincre les prjugs

nationaux. Ce qu'il sait imaginer de mieux , c'est de traduire en persan et en sanscrit les textes
des Prophtes et d'en essayer
l'effet

'

les

plus dcisifs
3
.

sur les indignes

(1) nist.

des Var.

liv.

VII

n.

XVI.
,

(2) Elle tait


si

adresse

un Franais

M.

dcMcillan, qui appartenait

je ne

me

trompe, l'ancien parlement de Paris.

(3) S'il y a

t a
{

un moyen humain d'oprer la conversion de


)
,

ces

hommes
ou en

les

Indiens

ce serait pcut-tro

ie transcrire en

sanscrit
les

persan des morceaux choisis des anciens Prophtes, de

accompagner

d'une prface raisonno o l'on montrerait l'accomplissement parfait


de ces prdictions
,

et

de rpandre l'ouvrage parmi

les natifs qui

ont

reu une ducation distingue. Si ce

moyen

et le

temps ne produisaient
la

aucun

effet salutaire

il

ne resterait qu' dplorer

force des prju)


,

gs et la faiblesse de

la

raison

toute seule.
,

Unatgitled rcason.

W.
in-4
Il

Jone's
,

Works

on the Gods of Greccc

Ilaly

and India

lom.

p.

279-280.
si

n'y a rien de

vrai ni dplus remarquable que ce que dit

ici sir

Wil-

28?
Cest toujours
l'erreur protestante qui

s'obstine

comla

mencer par

la

science, tandis qu'il faut

commencer par
la

prdication imprative accompagne de

musique
les

de

la

peinture, des
tions

rits

solennels
:

et

de toutes

dmonsl ra-

del

foi
I

sans discussion

mais faites comprendre cela

l'orgueil

M. Claudius Buchanan, docteur en thologie anglicane, publi , il y a peu d'annes sur l'tat du christianisme
,

dans l'Inde, un ouvrage o

le

plus tonnant fanatisme se


*
.

montre joint nombre d'observations intressantes


nullit

La

du proslytisme protestant
,

s'y trouve confesse

chaque page

ainsi

que

l'indiffrence absolue

du gouver-

nement anglais pour l'tablissement religieux de ce grand


pays.

Vingt rgiments anglais


2
.

dit-il

n'ont pas en Asie un

seul aumnier. Les soldats vivent et

meurent sans aucun

acte de religion

Les gouverneurs de Bengale et de

Madras n'accordent aucune protection aux chrtiens du pays; ils accordent les emplois prfrablemenl aux Indous
et

aux mahomtans

3
.

Saflera

tout le pays est


pris

au pouvoir (spirituel) des catholiques qui en ont une possession tranquille, vu


et le

l'indiffrence des Anglais;


u

gouvernement d'Angleterre prfrant justement

superstition catholique au culte de

Buddha

soutient

liam sur
1res
.

la

raison non assiste

mais iour hu

comme pour Uni

d'au-

c'tait

une

vrit strile.

(1)

Voy. Christian Researches

in Asia

by the

Claudius Uucha-

oan D. D. in-8. London, 1812.

IX dition.

(2) Va S 80.
.

(3)

Pag. 89
11

et

90.
,

(4)

est

bien bon

comme

on voit

il

convier.;

po

\:

calnolicisma

?aul mieux que la religion de li^ddba.

2S8

Ceylan

la
:

Religion catholique

'

Un

prtre catholique

lui disait

Comment

voulez-vous que votre nation s'oc-

cupe de la conversion au christianisme de ses sujets


paens , tandis qu'elle refuse Vinstruction chrtienne ses
2

propres sujets chrtiens

P Aussi M. Buchanan ne

fut

point surpris d'apprendre que chaque anne un grand


3 nombre de protestants retournaient V idoltrie Jamais peut-tre la Religion du Christ ne s'est vue aucune
.

poque du christianisme humilie au point o


t

elle l'a

dans

l'le

de Ceylan

par

la

ngligence

officielle
*.

que

nous avons fait prouver l'glise protestante


diffrence anglaise est telle

L'in-

que
il

s'il
4

plaisait

Dieu d'-

ter les Indes aux Anglais

resterait peine sur cette

terre quelques preuves qu'elle a t gouverne par

une


ce

nation qui et reu la lumire


ioutes les stations militaires, on
lion

vanglique

5
.

Dans

remarque une extincde leur patrie dans


le

presque totale du christianisme. Des corps nomvieillissent loin


,

breux d'hommes

le

plaisir et l'indpendance

sans voir
Il

moindre signe
C'est une chose

de

la religion

de leur pays.

ya

tel

Anglais qui pendant


6
.

vingt ans n'a pas vu un service divin

bien trange qu'en change du poivre que nous donne

ie

malheureux Indien, l'Angleterre

lui'

refuse jusqu'au

(1)

Page 92.

(2)

Le gouvernement

n'a point de zle

parce qu'il n'a point de

foi.

C'est sa conscience qui lui te les forces, et c'est ce

que l'aveugle ministre

ne voit pas ou ne veut pas voir.


(3) Pag. 95.
[I) C'est encore
ici

une

dlicatesse

Religion sde assez de sagesse pour ne point essayer de planter la

du gouvernement anglais qui posdu

Chritl dans un pays o rgne


ecclsiastique officiel peut

celle

de Jsus-Chrisl; mais qu'est-ce qu'un


cela ?

comprendre tout

(5)
(6)

Pag. 283. Note.


Pag. 285
et

287.

2SS
*
<*

nouveau Testament*. Lorsque l'auteur rflchit supowvoir

immense de

l'Eglise

romaine dans l'Inde, et

l'in-

capacit
fluence
,

du
il

clerg anglican

pour contredire

cette

in-

est d'avis

que

l'glise

protestante ne ferai
la

pas mal de chercher une allie dans


tante des

syriaque

habi-

mmes

contres, et qui a tout ce qu'il faut


glise

pour

s'allier

une

pure

puisqu'elle professe

la

doctrine de la Bible et qu'elle rejette la suprmatie

du

Pape'

On
aveux

vient d'entendre de la
les plus

bouche

la

moins suspecte

les

exprs sur
l'esprit

la

nullit des glises spares;

non-seulement

qui les divise les annule toutes


il

l'une aprs l'autre, mais

nous arrte nous-mmes

et

relarde nos succs. Voltaire a fait sur ce point une re-

marque importante. Le plus grand


succs religieux
*

obstacle, dit-il, nos

dans l'Inde

c'est la diffrence

des opi-

nions qui divisent nos missionnaires. Le catholique y combat l'anglican qui combat le luthrien combattu par

le calviniste. Ainsi tous

contre tous, voulant annoncer

chacun a vrit
ils

et accusant les autres

de mensonge

tonnent un peuple simple et paisible qui voit accouchez


lui
,

rir

des extrmits occidentales de

a terre,

des
le

hommes
rives

ardents pour se dchirer mutuellement sur


.

du Gange 3

Le mal

n'est pas

beaucoup prs

aussi

grand que

le dit

Voltaire qui prend son dsir pour la ralit, puisque noire

()
(2)

Pag. 102.

Pag. 283-287. Ne Jirait-on nas que


le

l'Eglise

catholique profeste
s'y

la doctrines de l'Alcoran! Que


il

cierge*

anglais ne

trompe pas,

s'en

faut beaucoup nue ces honteuses extravagances trouvent, auprs


,

des gens senss de son pays


<j

la

ranie indulgence

la

mme
cliap.

compassioa

j'clles

rencontrent auprs de nous.


,

(3J

Voltaire

Essai sur les

murs

etc.

loin

IV.

DU PAPE.

13

290
supriorit sur les sectes est manifeste et solenncemenl

avoue

comme on

vient de le voir

par nos ennemis

mme
uvre

les plus acharns. Cependant la division des chi-

tiens est
,

un grand mal ,
ne

et qui retarde

au moins

le

grand

s'il

l'arrte pas entirement.

Malheur donc aux

sectes qui ont dchira robe sans couture! Sans elles l'uni-

vers serait chrtien.

Une
lique
,

autre raison qui annule ce faux ministre vangc'est la

conduite morale de ses organes.


la

Ils

ne

s'l-

vent jamais au-dessus de

probit, faible et misrable inla saintet.

strument pour tout

eflort

qui exige

Le missionvil

naire qui ne s'est pas refus par

un vu

sacr au plus

des penchants
tions
,

demeurera toujours au-dessous de

ses foncsait le

et finira par tre ridicule

ou coupable. On
;

rsultat des missions anglaises Tati

chaque aptre dede l'avouer ,


.

venu un

libertin n'a pas fait difficult


4

et le

scandale a retenti dans toute l'Europe

Au
et

milieu des nations barbares, loin de tout suprieur

de tout appui qu'il pourrait trouver dans l'opinion pu-

blique , seul avee son

cur

et ses passions

que

fera le

missionnaire

humain? Ce que

firent ses collgues Taiti.


,

Le meilleur de
son

cette classe est fait

aprs avoir reu sa

mission de l'autorit civile, pour aller habiter une mai-

commode

avec sa

femme

et ses enfants

et

pour pr-

cher philosophiquement des sujets , sous


souverain.

le

canon de son
apostoliques,

Quant aux

vritables travaux

jamais

ils

n'oseront y toucher

du bout du
temps

doigt.

(1) J'entends dire que depuis quelque

tes choses

ont change* en

mieux

Tali.

Sam discuter les


,

faits

qui ne prsentent peut-tre que da dire


:

vaines apparences

je n'ai qn'ua

mot

Que nous importent


(le

ces

conqutes quivoques
tible

du protestantisme dans quelque


.

impercep-

de la

mer du Sud

tandi: qu'il dtruit

le

christianisme en

Europe?

291
Il

faut distinguer d'ailleurs entre les infidles civiliss

et les infidles

barbares.

On

peut dire ceux-ci tout ce

qu'on veut; mais par bonheur l'erreur n'ose pas leur parier.
ils

Quant aux autres,

il

en est tout autrement,

et dj
le lord

en savent assez pour nous discerner. Lorsque

Macarteney dut partir pour sa clbre ambassade, S. M.B.


fit

demander au Pape quelques


la

lves

de

la

Propagande

pour

langue chinoise;

ce

que

le

Saint-Pre s'em-

pressa d'accorder. Le cardinal Borgia, alors la tte de


la

Propagande, pria son tour lord Macarteney de voubien profiter de la circonstance pour recommander
les

loir

Pkin

missions catholiques. L'ambassadeur le promi!

volontiers et s'acquitta de sa commission en


sorte; mais quel fut son

homme de

sa

tonnement d'entendre

le collao,

ou premier ministre
nait fort de voir
les

lui

rpondre que l'empereur

s'ton-

Anglais protger au fond de l'Asie


avaient abandonne en

une religion que leurs pres


rope! Cette anecdote que
j'ai

Eu-

apprise la source, prouve

que

ces

hommes sont

instruits, plus
ils

que nous ne le croyons,

des choses

mme

auxquelles

pourraient nous paratre


aille

totalement trangers. Qu'un prdicateur anglais s'en

donc
nisme
ligion

la

Chine dbiter ses auditeurs que


plus
belle chose

le christia-

est la

du monde

mais que

cette

Re-

divine fut malheureusement

corrompue dans sa
,

premire jeunesse par deux grandes apostasies

celle

de

Mahomet en Orient,
l'une et l'autre

et celle

du Pape en Occident; que


et

ayant commenc ensemble


et

devant durer
et

1260 ans
En

' ,

l'une

Vautre doivent tomber ensemble

(4)

effet,

les
(

nations devant fouler

aux pieds
font

la

ville

sainte
il

pendant 42 mois

poc. XI

2),

il

est clair

que par

les

nations
jours-,

Lut entendre

les
;

Sahomlans.
ceci est

I)e {>!us,

42 mois

4260

de
;

cO jours chacun

vident. Hfais chaque jour signifie


si

un en

donc 1260 jours vaen! i2CCts:or,

Ton

t] snte

ces SCOciis

G22,

nas%

touchent leur fin; que


sont

le

mahomiisme
et

et

le

catliolicsme

deux corruptions
et

parallles

parfaitement du

mme
cette

genre ,
le

qu'il n'y a
,

pas dans l'univers un homme portant


qui puisse douter de la vrit de
,

nom

de chrtien
'

prophtie

Assurment
prendra

le
le

mandarin qui entendra


pays infidles mais

ces

belles assertions

prdicateur pour un fou et se


les
civiliss,

moquera de
s'il

lui.

Dans tous

existe des

hommes
ils

capables de se rendre aux vrits

du christianisme ,

ne nous auront pas entendus longles sectaires.

temps avant de nous accorder l'avantage sur


mais

Voltaire avait ses raisons pour nous regarder


secte qui dispute

comme une
est l'Eglise
ttes.

avec les autres

le

bon sens non

prvenu s'apercevra d'abord que d'un ct

une

et invariable

et

de l'autre

l'hrsie

aux mille

Longtemps avant de savoir son nom,


elle-mme
et s'en dfient. est si

ils la

connaissent

Notre immense supriorit

connue

qu'elle a

pu

alarmer la compagnie, des Indes. Quelques prtres fran-

dale de l'Hgire

on a 1882 ans

donc

ie

mahomtisme ne peut durer


la

au del de l'an
ruption

1882. Or
;

la
,

corruption papale doit finir avec


etc. C'est
le
,

cor-

mahomlanc

donc

raisonnement de

M. Buchaau

nan que
(1)

j'ai cit plus haut.

Pages 199

200

et

201.

)
,

Quand on pense que


sicle
,

ces inconcevables folies souillent encore


,

XIX e
les

les

ouvrages d'une foule de thologiens anglais


,

tels

que
,

docteurs Daubecez
,

Faber

Cuningham

Buchanan

Harteley
,

Frre

etc.

on ne contemple point, sans une religieuse terreur


le plus juste des

l'abme

d'garement o
rvoltes.

chtiments plonge
civilis

la plus criminelle des


le

Le moderne
le

Attila

moins
,

que

premier

renven*

de son trne
tats.

Souverain Pontife
suite
,

le fait

prisonnier et s'empare de ses


,

Tout de

la tte
,

de ces crivains s'enflamme

ils

croient que
l.

c'en est fait

du Pape

et

que Dieu n'a plus de moyens pour

se tirer de

Les voil donc qui composent des in-octavo sur Y accomplissement de*
prophties
sance et le
,

et qui

triomphent de
le

la

chute du Pape

tandis

que

la puis-

vu

de l'Europe

reportent sur sou tronc.

,,

233
as, ports

dans ces contres parle tourbillon rvolutionElle a craint qu'en faisant

naire

ont pu lui faire peur.


,

des chrtiens

ils

ne

fissent

des Franais.

Je ne serai

contredit par aucun Anglais instruit) La compagnie des

Indes dit sans doute


arrive ,

comme nous

Que

votre
:

royaume
Et que

mais

c'est

toujours avec

le correctif

h
la

ntre subsiste.

Que
nullit

si

notre supriorit est reconnue en Angleterre


clerg anglais, sous ce rapport,

du

ne

l'est

pas

moins.

Nous ne croyons pas

disaient

il

d'estimables journalistes de ce pays

y a peu d'annes , nous ne croyons

s a

pas que la socit des missions soit l'uvre de Dieu;...


car on

nous persuadera difficilement que Dieu puisse de


la

tre l'auteur

confusion, et que les

dogmes du

christianisme doivent tre successivement annoncs aux

paens

par des
,

hommes qui non-seulement

vont sans tre

envoys*
i

mais qui diffrent d'opinion entre eux d'une


et des
,

manire aussi trange que des calvinistes


niens
,

arm-

des piscopaux et des presbytriens

le frle

des. pdo-

baptisles et des antipdo-baptistes

Les rdacteurs soufflent ensuite sur

systme des

dogmes

essentiels,

puis

ils

ajoutent: Parmi des mis-

sionnaires aussi htrognes, les disputes sont invita-

bls, et leurs

travaux, au lieu d'clairer les gentils, ne


la foi

sont

propres qu' clairer leurs prjugs contre

(1)

Not only running

t'NSEvr. Expression trs-remarquable.

Le mot

dd missionnaire tant prcisment synonyme de celui d'envoy. Tout


missionnaire agissant hors de
l'unit,
est oblig

de dire

Je suis

un

envoy, non envoy. Quand


l'Eglise anglicane
,

la socit

des missions serait approuve par

la

mme
n'a pas

difficult subsisterait

toujours

car celle-ci

n'tant pas envoye,

droit

i'tnvoyer.

Unsent

est le caraclri

gnral

fltrissant et indbile de toute glise spare.

294

s

si

jamais
4

elle leur est


.

annonce d'une manire plus r,

gulire
faire

En un mot
bien,
et

la socit

des missions ne peut

aucun

peut faire beaucoup de mal


c'est

Nous croyons cependant que glise de prcher l'Evangile aux

un devoir de
2
.

l'E-

infidles

Ces aveux, sont exprs et n'ont pas besoin de commentaires.

Quant aux

glises orientales, el toutes celles qui

en dpendent ou qui font cause


serait inutile
justice.
se faire

commune
,

avec

elles

il

de s'en occuper. Elles-mmes se rendent


elles

Pntres de leur impuissance

ont

fini

par
se
l'i-

de leur apathie une espce de devoir. Elles


par

croiraient ridicules, si elles se laissaient aborder par

de d'avancer

les

conqutes de l'Evangile

et

elles la

civilisation des peuples.

L'Eglise a donc seule l'honneur, la puissance et le droit

des missions; et sans le Souverain Pontife,


d'Eglise. N'est-ce

il

n'y a point
,

pas lui qui a

civilis

l'Europe

et cr

cet esprit gnral, ce gnie fraternel qui

nous distinguent?
la sollicitude

peine

le

Saint-Sige est affermi


les

que

unile

verselle transporte

Souverains Pontifes. Dj dans

(i)

Quo

veulent donc dire les journalistes avec celle expression d'une


y avoir quelque chose de rgulier

manire plus rgulire ?JPeul-il


de
la

hors
,

rgle?

On

peut sans doute tre plus ou moins prs d'une barque


,

mais plus ou moins dedans

il

n'y a pas
les

moyen. L'Eglise d'Angleterre


;

mme
elle

quelque dsavantage sur

autres glises spares


est

car

comme

est

videmment
and
litterary
et

*eit/e,elle

videmment nulle. (Vid. Monthty


,

polilical

Censor or anti-jacobin. March. 1803


.

vol.

XIV

n.

pag.

280

281

Mais peut-tre que

ces

mots d'une manire

plus rgulire cachent quelque mystre,

comme

j'en ai observ souvint

dans

les

ouvrages des crivains anglais.

(2) lbid. Ceci est

un grand mot. L'Eglise seule aie droit

et par

mn-

squent

le

devoir de prcher l'Evangile


le

aux

infidles. Si les rdacteurs

avaient soulign

mol Eglise

ils

auraient prch une vrit 1res pro-

fonde aux infidles.

3o

sicle ils envoient saint

Sverin dans la Noriqi:e,ct d'au-

tres ouvriers apostoliques

parcourent lesEspagnes,
lettre

comme

on

le voit le

par

la

fameuse

d'Innocent

er
I

Dcentius,

Dans

mme
la

sicle, saint Pallade et saint Patrice parais-

sent en Irlande et dans le

nord de l'Ecosse. Au VI e

saint

Grgoire

Grand envoie

saint Augustin en Angleterre.

Au
les

VII

e
,

saint Kiian prche en Franconie, et saint


,

Amand
,

aux Flamands

aux Carinthiens
le

aux Esclavons
e

tous

Barbares qui habitaient


se transporte en

long

du Danube. Eufi de
le VIII
,

Werden

Saxe dans
dans

sicle, saint

Willebrod
IX e

et saint Sv\ idbcrt

la Frise

et saint

Boni-

face remplit l'Allemagne

de ses travaux

et

de ses succs.
les autres,

Mais

le

sicle

semble se distinguer de tous


,

comme

si la

Providence avait voulu

par de grandes con-

qutes, consoler l'Eglise des malheurs qui taient

an

le

point de

l'affliger.

Durant ce

sicle, saint Siffroi fut

en-

voy aux Sudois;

Anchaire de Hambourg prche ces


;

mmes

Sudois, aux Vandales et aux Esclavons


les frres Cyrille et

Rembert

de Brme,

Mlhodius
,

aux Bulgares,

aux Chazarcs ou Turcs du Danube

aux Moraves , aux

Bohmiens, l'immense famille des Slaves; tous ces hommes


apostoliques ensemble pouvaient dire juste
titre
:

JIc

tandem stclimus nobis ubi

defuit o: Lis.

Mais lorsque l'univers s'agrandit par

les

mmorables

entreprises des navigateurs modernes, les missionnaires

du Pontife ne s'lancrent -ils pas


l'avarice cherchait l'or et les

la suite
le

de ces hardis
,

aventuriers? N'allrent-ils pas chercher

martyre

comme

diamants? Leurs mains secou-

rables n'taient-elles pas


rir les

constamment tendues pour gules

maux

enfants par nos vices, et pour rendre

brigands europens moins odieux ces peuples lointains?

, ,

296

Que

n'a pas fait saint Xavier 1 ? Les jsuites seuls n'ont-ils


l

pas guri une des plus grandes plaies de

'humanit' ?
!a

Tout a

t dit sur les missions


il

du Paraguay

de

Chine

des Indes, et
aussi

serait superflu
Il

de revenir sur des sujets

connus.

suffit

d'avertir

que tout l'honneur

doit

en tre accord au Saint-Sige.


Voil, disait

le

grand

Leibnitz,

avec un noble sentiment d'envie bien digne

de

lui

voil la

Chine ouverte aux jsuites;

le

Pape

y
i
.

envoie nombre de missionnaires. Notre peu d'union ne

nous permet pas d'entreprendre ces grandes conversions

Sous
sorte

le

rgne du roi Guillaume


,

il

s'tait

form une
n

de socit en Angleterre
4
.

qui avait pour objet

propagation de l'Evangile; mais jusqu' prsent


n'a pas eu de grands succs

elle

Jamais

elle

n'en aura et jamais elle n'en pourra avoir

sous quelque

nom

qu'elle agisse, hors


,

de
elle

l'unit; et

non-

seulement

elle

ne russira pas

mais

ne fera que du

(i)

Paulo

Icrlio Indice deslinalus

multospassim

toto Oriente ciiris-

iianos ad

meliorem frugem revocavil, elinnumeros propemodm populos


involulos
et
,

ignoranti tenebris

ad Chrisli
,

(idem adduxil.
,

Nam

prlei
,

ndos

Brachmanes

Malaharas

ipse
et

primus Paravis

Malais, Jais

Acenis, Mindanas
et cxanllatis

Molucensibus

Japonibus, multis

editis

miraculis

laboribus, Evangclii hicem inlulit. Perluslrat


,

tandem Jap