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L'Automatic Direction Finder (ADF)

L'A.D.F. est un instrument de navigation qui permet un avion de se reprer par rapport une antenne metrice, comme le bateau se repre par rapport un phare. Prenons une antenne verticale, et faisons lui mettre un signal cod dans toutes les directions. Cette antenne constituera ainsi un vritable radiophare qui pourra guider les avions quips du systme ad hoc. Ce radiophare, c'est le NDB, ou Non Directional Beacon. Il met des ondes radios sur des frquences comprises entre 200 et 1750 KHz. Ces ondes sont dans une gamme de frquences (basses, et moyennes) qui permet une propagation au del de l'horizon, ce qui permet d'obtenir une porte importante. En outre elles ont une polarisation verticale. C'est quoi ? C'est a:

Voici une onde lectomagntique (ou radio) qui se propage dans la direction de la flche. Comme son nom l'indique, elle est constitue d'une partie lectrique (en bleu), et d'une partie magntique (en rouge). La polarisation est la direction du champs lectrique, et rien que du champs lectrique (ici, en bleu). Puisque dans ce cas ci, le champs lectrique est vertical, la polarisation est verticale. L'A.D.F. est un dispositif rcepteur capable d'indiquer la direction de l'metteur N.D.B. grce une antenne directionelle.

L'antenne utilise est un loop (une boucle) qui fonctionne comme les antennes ferrite de nos petits postes de radio transistor. Rappelons le, les ondes radios sont des ondes lectromagntiques, on peut donc capter soit leur champs lectrique (antenne traditionnelle), soit leur champs magntique (loops ou antennes ferrite). Les ondes mises par une antenne verticale se propage comme ceci:

Avec au sommet, et s'tendant vers le haut, un cne de silence de plus ou moins 10 . Vue par le dessus, la propagation se fait comme des ronds dans l'eau, comme ceci:

Une antenne de type ferrite ou un loop atteint son maximum de rception lorsqu'un maximum de lignes de flux magntique est intercept, donc lorsque l'antenne est oriente de telle faon que les faces du loop soient perpendiculaires la direction de l'antenne mettrice, comme ceci:

Lorsque l'une ou l'autre face est oriente en direction de l'metteur, les lignes de flux ne traversent plus la ou les spire(s), et la rception est nulle.

Toutefois, cela n'est pas suffisant pour connaitre prcisment, et avec certitude la position de l'metteur, car pour une antenne loop, le maximum de rception est atteint quelque soit le ct d'o proviennent les ondes pourvu que la direction de l'metteur soit perpendiculaire l'axe de la bobine ou de la spire.

En d'autres termes, les deux situations suivantes conduisent toutes les deux une rception maximale.

Une seule chose peut diffrencier ces deux situations: l'opposition de phase.

C'est quoi ? c'est a:

Dans la premire colonne ( gauche), les deux ondes sont en concordance de phase puisqu'elles peuvent se superposer parfaitement, dans la deuxime colonne ( droite), les deux ondes sont en opposition de phase, car celle du bas est exactement l'oppos de celle du haut, et si on les superpose, elles s'annulent mutuellement. De la mme manire, selon que l'antenne mettrice sera d'un ct ou de l'autre, le sens d'arrive du flux magntique sera invers, et par consquent le courant induit dans n'importe laquelle des deux situations sera en opposition de phase avec l'autre. Cette opposition de phase est-elle suffisante pour diffrencier les deux situations ? Hlas non, car comment choisir laquelle des deux phases est la bonne? Maintenant, rajoutons une antenne traditionnelle verticale. Elle fonctionne sur la partie lectrique de l'onde lectromagntique. Le champs lectrique est vertical (polarisation verticale), donc aucune variation de position du rcepteur DANS LE PLAN HORIZONTAL n'a pas d'influence sur le sens du champs lectrique au niveau de cette antenne. En consquence, il ne peut y avoir AUCUNE opposition de phase dans cette antenne verticale, quelque soit sa position par rapport l'metteur (sauf en la retournant la tte en bas). L'antenne verticale est donc soit en concordance de phase, soit en opposition de phase avec le loop.

Dans un A.D.F. le signal capt par LES DEUX antennes sont mlangs, et amplifis jusqu' ce qu'il soient capable d'alimenter un moteur lectrique, et c'est ce moteur lectrique l qui entraine la rotation de l'antenne directionnelle (loop). Ds qu'un signal sera reu, l'antenne directionnelle se mettra donc tourner jusqu' ce que son orientation l'amne tre en opposition de phase avec l'antenne verticale. A ce moment l, les deux signaux, l'un en provenance de l'antenne directionnelle (loop), l'autre en provenance de l'antenne verticale, s'annuleront mutuellement puisqu'il y a opposition de phase. S'il n'y a plus de signal, il ne peut plus tre amplifi pour servir d'alimentation lectrique au moteur d'entrainement de l'antenne directionnelle, et le moteur s'arrte, priv de courant. UNE SEULE orientation de l'antenne directionnelle par rapport l'metteur donne une opposition de phase avec l'antenne verticale (l'autre donne une concordance de phase donc une augmentation du signal). Il n'y a donc qu'UNE SEULE orientation du loop qui provoque l'arrt du moteur. C'est ce niveau qu'une vraie diffrence peut tre faite. Une aiguille solidaire du loop tourne en mme temps que lui, et s'arrte donc en mme temps que lui. L'instrument est construit de manire ce que l'aiguille indique la direction de l'metteur lorsque le moteur s'arrte.

En 1, le signal de l'antenne verticale et celui du loop sont en concordance de phase, ils sont de mme valeur, et donc la somme des deux donne une valeur double de celle d'un signal unique. En 2, Le signal de l'antenne verticale et celui du loop sont en concordance de phase, le signal du loop est plus faible, leur somme vaut approximativement 1.5 fois celui de l'antenne verticale seule. En 3, seule l'antenne verticale capte quelque chose, le loop ne capte rien, la somme des deux signaux est gale au seul signal de l'antenne verticale. En 4 le signal de l'antenne verticale, et celui du loop sont en opposition de phase, cette opposition de phase pour consquence que la somme des deux devient une diffrence, le signal du loop est plus faible que celui de l'antenne verticale, et leur diffrence donne une valeur plus faible que le signal de l'antenne verticale seule, mais non nulle. En 5, le signal de l'antenne verticale et celui du loop sont en opposition de phase, ils sont gaux en valeur et leur somme (diffrence puisque opposition de phase) est donc nulle, et ceci entraine l'arrt de la rotation du moteur. L'antenne verticale de l'A.D.F., permettant de dpartager les deux possibilits d'orientation qui existaient avec le loop seul, s'appelle antenne de lever de doute. Remarque: sur les A.D.F. modernes, l'antenne directionnelle ne tourne plus, un dispositif lectronique remplace cette rotation, ce qui supprime l'usure. L'aiguille de l'A.D.F. est place sur un cadran dont les graduations permettent de conaitre l'angle que fait l'axe de l'avion avec la direction du N.D.B. (l'antenne mettrice).

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