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V.

Linscurit linguistique
Chaque anne, plus de 60 000 jeunes gens et jeunes filles de nationalit franaise sortent de notre systme scolaire avec de srieuses difficults de lecture, une trs mdiocre capacit mettre en mots crits leur pense et souvent une matrise toute relative de lexplication et de largumentation. des degrs divers, ils sont tous en inscurit linguistique ; cest--dire quils ont nou tout au long de leur apprentissage de tels malentendus avec la langue orale et crite que la lecture, lcriture et la parole constituent pour eux des activits risques, des preuves douloureuses et redoutes. Dfaite de la langue, dfaite de la pense En dautres termes, plus dun jeune franais sur dix, aprs douze ans au moins passs dans les murs de lcole, se trouve dans une situation dinscurit linguistique globale qui obscurcit srieusement son horizon culturel et professionnel. Et que lon ne vienne pas dire que faute dtre dous pour la littrature et la grammaire ils seront bons en mathmatiques, en biologie ou bien encore en informatique. Non ! Ils ne seront bons en rien, car ils seront incapables de mettre leurs propres mots sur un savoir qui restera jamais celui des autres. Et que lon ne vienne pas dire non plus que faute de devenir enseignants ou cadres suprieurs, ils feront dexcellents plombiers ou dhabiles mcaniciens. Aucune chance ! Car il nexiste pas aujourdhui de mtiers, aussi manuels quils soient, qui nexigent une solide matrise de la langue orale et crite. chec scolaire, errance sociale, voil o conduit lincapacit de mettre en mots sa pense avec prcision et de recevoir celle de lAutre avec exigence. Pour tous ces jeunes gens et jeunes filles, la dfaite de la langue cest aussi la dfaite de la pense ; cest devoir renoncer agir utilement et pacifiquement sur le monde. Que lon ne se mprenne pas ! Je ne plaide pas pour une servile obissance une norme immuable ; je ne me lamente pas sur la puret perdue dune langue que tout changement pervertirait. Dnoncer linscurit linguistique, ce nest pas stigmatiser les fautes dorthographe et de grammaire en voquant un temps rv o, pass le certificat dtudes primaires, on nen commettait plus ; en matire dducation, la nostalgie est toujours mauvaise conseillre. Ce que nous devons exiger de lcole daujourdhui, cest que la majorit des lves qui lui sont confis disposent de mots suffisamment prcis, de structures grammaticales suffisamment efficaces et de formes dargumentations suffisamment organises pour imposer leur pense au plus prs de leurs intentions et pour accueillir celle des autres avec infiniment de lucidit et de vigilance. Passer plus de douze annes lcole et ne pas matriser ce qui conditionne notre capacit vivre ensemble, ce qui dfinit le plus justement notre spcificit humaine, tel est le sort injuste que subissent ces enfants qui sont aussi les ntres. Comprendre ce qui les conduit linscurit linguistique exige que lon ne se jette pas dans la poursuite de boucs missaires car en loccurrence la responsabilit est collective : elle est la vtre, elle est la mienne. Il nous faut au contraire faire preuve de lucidit sereine afin danalyser sans complaisance mais sans parti pris comment se nouent les malentendus, comment surviennent les dchirures. Du ghetto urbain au ghetto linguistique Depuis plus de trente ans, nous avons accept et parfois aveuglment encourag le regroupement dans des lieux enclavs, de populations qui avaient en commun dtre pauvres et pour la plupart de venir dun ailleurs estomp et confus. Ils se sont assembls, sur ces territoires de plus en plus isols, non pas pour ce quils partageaient en termes dhritage explicite et dhistoire transmise, mais au contraire parce que, anne aprs anne, ils savaient de moins en moins qui ils taient, do ils venaient et o ils allaient. Ces cits, peu peu abandonnes, sont devenues des ghettos dans lesquels les liens sociaux sont trs relchs et la solidarit quasi inexistante. Cest ce qui les distingue des quartiers londoniens qui sont fonds sur une vritable communaut linguistique, culturelle et conomique. Le chauffeur de bus en turban dont la tenue ne choque en rien ses passagers vit dans un quartier o lon parle indi, o lon mange indien, o lon a fidlement conserv modes de vie et croyances. On a choisi de vivre l et dy fonder sa famille. Lorsque lon en sort pour des besoins professionnels, administratifs ou autres, on a les moyens daffronter la socit largie et on possde notamment le pouvoir linguistique dy tenir son rle, dy ngocier sa place. Nallez pas penser que je dresse navement un tableau idyllique de china town ou de little India ; je nignore pas les aspects obscurs et les effets pervers de ces regroupements. Mais il faut reconnatre que notre systme dintgration dit la franaise a finalement engendr des lieux honteux de repliement et de relgation. Dans ces cits denfermement que lon a baptis quartiers , esprant ainsi leur passer un coup de badigeon culturel, on vit parce quon y est n et lon reste parce que lcole, elle-mme enclave, ny donne pas les moyens den sortir.

Quelle langue parle-t-on en ces lieux confins ? Quest au juste cette langue dite des banlieues, ces cits ou des jeunes 1 ?... Contrairement ce que certains dmagogues laissent entendre en vantant son expressivit dcapante et sa puissance cratrice, il sagit en fait dune langue rduite dans ses ambitions et dans ses moyens. Les mcanismes qui conduisent ce rtrcissement sont assez simples dcrire. Il sagit tout simplement de ce que lon appelle le phnomne dconomie linguistique . Le terme conomie ne signifiant pas ici faire des conomies mais ajuster ses dpenses linguistiques aux exigences dune situation spcifique de communication . Plus on connat quelquun, plus on a de choses en commun avec lui et moins on aura besoin des mots pour communiquer ensemble. En bref, si je madresse un individu qui vit comme moi, qui croit dans le mme dieu que moi, qui a les mmes soucis et la mme absence de perspectives sociales, cela ira sans dire . Je naurai pas besoin de mettre en mots prcis et soigneusement organiss ma pense parce que nous partageons tellement de choses, nous subissons tellement de contraintes et de frustrations identiques que limprcision devient la rgle dun jeu linguistique socialement perverti. Des mots qui ne veulent plus rien dire La ghettosation sociale induit un tel degr de proximit et de connivence que la rduction des moyens linguistiques utiliss apparat comme une juste adaptation du poids des mots au choc amorti de photos mille fois vues. Ces mots nouveaux, ou plutt recycls, sont toujours porteurs dun sens exagrment largi et par consquent dune information dautant plus imprcise. Prenons lexemple souvent vant du mot bouffon . Bernard Pivot se rjouit de constater que ce mot ancien, tomb en dsutude, se trouve remis au got du jour par les jeunes des banlieues qui lui donnent une deuxime jeunesse. En fait, ce que lon constate, cest que le sens premier de bouffon dans le bouffon du roi portait une information prcise et forte qui faisait que lorsque lon recevait ce mot, on navait aucun doute sur ce quil voquait. Lutilisation de bouffon pour qualifier un individu comme dans ce kum, cest un bouffon ! ouvre un champ de signification infiniment plus tendu : il sert donner une apprciation ngative sur quelquun, quels que soient les critres qui la fondent et quelle que soit la nature du lien qui nous lie cette personne En dautres termes, tout individu dont le comportement ne nous convient pas est un bouffon . On voit donc bien comment ce mot recycl est devenu une sorte de baudruche smantique gonfle lextrme, ballotte tous vents, prt tous les compromis contextuels. Car si nimporte qui, nimporte quelle occasion peut tre appel bouffon , ce mot na quasiment plus de sens, de mme que souffrent de la mme anmie smantique cool , grave , niqu Si ce langage fonctionne et il fonctionne , cest parce quil a t forg dans et pour un contexte social rtrci o la connivence compense limprcision des mots. Lorsque le nombre de choses dire est rduit, lorsque le nombre de gens qui lon sadresse est faible, lapproximation nempche pas la communication. Mais hors du ghetto, lorsque lon doit sadresser des gens que lon ne connat pas, lorsque ces gens ne savent pas lavance ce quon va leur dire, cela devient alors un tout autre dfi. Un vocabulaire exsangue et une organisation approximative des phrases ne donnent pas la moindre chance de le relever. La ghettosation sociale engendre linscurit linguistique qui ferme double tour les portes du ghetto : cycle infernal quune cole elle-mme enclave, se rvle incapable de briser.

1 Ce qui laisserait supposer quil existe une langue des vieux !...