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Alan Dean Foster - ALIEN

Alien, o Oitavo Passageiro

Alan Dean Foster

Crditos da traduo, formatao, pesquisa e disponibilizao: - RTS Romance com Tema Sobrenatural (Orkut)
Se for revisar, mantenha os crditos e o link da traduo e disponibilizao.

Alan Dean Foster - ALIEN

O OITAVO PASSAGEIRO Alan Dean Foster

Ttulo original: Alien Traduo para o espanhol: Juan Jos Utrilla Trejo 1979 by Twentieth Century-Fox Filme Corporation A Jim McQuade... Um bom amigo e companheiro explorador de extremas possibilidades...

I
Sete sonhadores. Entenda-se que no eram sonhadores profissionais. Os sonhadores profissionais recebem bom pagamento, respeito, so talentos muito bem cotados. Como quase todos ns, estes sete sonhavam sem esforo nem disciplina. Sonhar profissionalmente, de modo que os prprios sonhos possam ser registrados e repetidos para entreter a outros algo muito mais difcil: requer a capacidade de regular os impulsos criadores semiconscientes e de estratificar a imaginao, combinao extraordinariamente difcil de obter. Um sonhador profissional , simultaneamente, o mais organizado de todos os artistas e o mais espontneo. Trama sutil de espectaculacin no direta e torpe como a de voc ou a minha. Ou a destes sete sonhadores. Entre todos, Ripley foi a que chegou mais perto de alcanar esse potencial especial. Tinha certo inato talento para o sonho e mais flexibilidade de imaginao que seus companheiros. Mas carecia de verdadeira imaginao e dessa poderosa maturidade de pensamento caracterstica do pr-sonhador. Ripley era excelente para organizar armazns e carga, para perfurar cartes A em uma cmara de armazenamento B, ou para organizar comboios. Era no armazm da mente onde seu sistema de arquivo se confundia. Esperanas e temores, especulaes e criaes pela metade passavam livremente de um compartimento a outro. A oficial de cdulas Ripley necessitava mais domnio de si mesma. Pensamentos em estado bruto, exuberantes e confusos jaziam esperando ser chamados, apenas sob a superfcie da realizao. Um pouco mais de esforo, uma maior intensidade de autoreconhecimento e Ripley seria uma excelente pr-sonhadora. Ao menos, assim pensava ela ocasionalmente. Em troca, o capito Dallas parecia preguioso e era, por contraste, o mais organizado de todos. E tampouco lhe faltava imaginao. Disso dava prova sua barba. Ningum levava barba nos congeladores. Ningum mais que Dallas. Era parte de sua personalidade, como tinha explicado a mais de um curioso companheiro de vo. E no se separaria do antiquado plo facial como no se separaria de nenhuma outra parte de sua anatomia. Dallas era capito de duas naves: o rebocador interestelar Nostromo, e seu prprio corpo. E ambos permaneceriam intactos no sonho, assim como na viglia. assim, Dallas tinha a capacidade reguladora com um mnimo desejvel de imaginao. Mas um sonhador profissional requer bastante mais que um mnimo e essa uma 2

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deficincia que s pode compensar-se mediante uma quantidade desproporcionada daquela. Dallas no era um prosoador mais realista que Ripley. Kane controlava menos seu pensamento e sua ao que Dallas, e tinha muito menos imaginao. Era um bom funcionrio executivo, mas nunca seria capito. Isso requer certo impulso, unido capacidade de mandar a outros, e Kane no tinha nenhum destes dons. Seus sonhos eram sombras amorfas, translcidas em comparao com as de Dallas, assim como o prprio Kane era como um eco mais tnue, menos vibrante, do capito. Isto no lhe impedia de ser agradvel. Mas pr-sonhar requer certa energia extra, e Kane logo que tinha suficiente para a vida diria. Os sonhos do Parker no eram ofensivos, mas eram menos pastorais que os do Kane. Neles havia pouca imaginao. Eram muito especializados, e estranha vez se relacionavam com seres humanos. No podia esperar-se outra coisa do engenheiro da nave. Seus sonhos eram diretos e de vez em quando desagradveis. Estando acordado, este sedimento profundamente enterrado se mostrava algumas vezes quando o engenheiro estava de mau humor ou irritado. A maior parte do limo e o desprezo que fermentavam no mais fundo da cisterna de sua alma se mantinham bem ocultos. Seus companheiros da nave nunca viam mais frente do Parker destilado que flutuava na superfcie, nunca tinham um espiono do que em suas profundidades fermentava borbulhante. Lambert era mais inspirao de sonhadores que sonhadora em si. No hipersueo, suas inquietas meditaes estavam cheias de conspiraes intersistemticas e fatores de carga que se cancelavam ao tomar nota do combustvel. Ocasionalmente, havia imaginao naquelas estruturas onricas, mas nunca na maneira apropriada para fazer pulsar o corao de outros. Parker e Brett freqentemente imaginavam seus prprios sistemas, mesclando suas tramas com as dela. Ambos consideravam a questo dos fatores de carga e as justaposies espaciais de uma maneira que teria enfurecido ao Lambert se ela o tivesse sabido. guardavam-se para eles tais meditaes no autorizadas, na segurana de seu sonho, diurno e noturno, para no enfurec-la. No teria convencionado perturbar ao Lambert; como navegante do Nostromo, era a principal responsvel por lev-los a todos ss e salvos, e essa era a tarefa mais emocionante e desejvel que qualquer pudesse imaginar. Brett s aparecia como tcnico em engenharia; tal uma curiosa maneira de dizer que era to inteligente e informado como Parker, mas que lhe faltava antigidade. E os dois formavam um casal estranho, pois eram totalmente distintos aos olhos de outros; entretanto, coexistiam e trabalhavam juntos perfeio. Em grande parte, seu triunfo como amigos e colaboradores se devia a que Brett nunca se metia nos terrenos mentais do Parker. O tcnico era to solene e fleumtico em seu aspecto e fala, como Parker volvel e caprichoso. Parker podia falar durante horas a respeito do enguio de um circuito de micronave, amaldioando a seus antepassados at chegar me terra, da que originalmente tinham sado seus constituintes; e Brett comentaria pacientemente: "correto". Para o Brett, essa s palavra era muito mais que uma expresso de seu parecer; era uma expresso de si mesmo, e o silncio era a forma mais poda de comunicao. Na loquacidade estava a demncia. E Ash, por outra parte, que era o oficial de cincias; mas no era isto o que fazia to curiosos seus sonhos. Curiosos, no cmicos. Seus sonhos eram os mais profissionalmente organizados de todos os da tripulao; entre todos era ele quem estava mais perto de alcanar a seu eu acordado. Nos sonhos do Ash no havia absolutamente nenhum engano. 3

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Isso no resultava surpreendente para os que em realidade conheciam o Ash. Entretanto, nenhum de seus seis companheiros de tripulao o conhecia. Ash sim se conhecia bem. De ter sido interrogado, teria podido responder por que nunca poderia chegar a ser um pr-sonhador. Ningum pensou jamais em perguntar-lhe pese ao feito de que o oficial em cincias claramente encontrava o pr-sonho mais fascinante que qualquer deles. Ah! E tambm estava o gato. Seu nome era Jones; era um gato corrente de casa, ou melhor dizendo, gato de nave. Jones era um grande macho amarelado, de pais desconhecidos e hbitos independentes, acostumado aos avatares das viagens da nave e a idiossincrasia de quo humanos viajavam pelo espao. Tambm seu dormir era frio, e sonhava simples sonhos de lugares quentes e escuros e ratos sujeitos gravidade. De todos quo sonhadores havia a bordo, Jones era o nico contente, embora no teria podido chamar-se o inocente. Era uma vergonha que nenhum deles tivesse qualificado como pr-sonhador, pois cada um tinha mais tempo para sonhar no curso de seus trabalhos que uma dzia de profissionais, face ao lento do ritmo de seus sonhos por obra do dormir frio. A necessidade tinha feito que o sonho fosse sua principal vocao. Uma tripulao do espao sideral no pode fazer nos congeladores nada mais que dormir e sonhar. Acaso seguissem sendo para sempre simples aficionados, mas desde fazia tempo eram aficionados competentes. Eram sete. Sete apasibles sonhadores em busca de um pesadelo. Embora tinha uma espcie de conscincia prpria, o Nostromo no sonhava. No o necessitava, assim como no necessitava o efeito de conservao dos congeladores. Se sonhava, tais reflexes sem dvida eram breves e passageiras, j que nunca dormia. Trabalhava e se mantinha, e obtinha que seu complemento humano em hibernao sempre estivesse um passo adiante da morte lhe espreitem que seguia ao dormir frio, como um tubaro cinza segue a um navio no mar. Provas da incessante vigilncia mecnica do Nostromo se achavam em qualquer parte na tranqila nave, nos tnues zumbidos e as luzes que eram como seu flego, a prova de sua sensibilidade instrumental. Aquilo imbua a textura mesma da nave, estendia sensores para revisar cada circuito e cada pea de compresso. Tambm fora havia sensores, apalpando o pulso do cosmos. E aqueles sensores tinham descoberto uma anomalia eletromagntica. Uma parte do crebro do Nostromo era peculiarmente capaz de descobrir o sentido de toda anomalia. E dira que j tinha mastigado esta anomalia. Seu sabor lhe tinha resultado to estranho que tinha examinado os resultados da anlise e chegada a uma concluso. Ativou instrumentos que antes dormiam; circuitos que pouco antes tinham estado em repouso voltaram a regular o fluxo dos eltrones. Para celebrar aquela deciso, bancos inteiros de luzes brilhantes piscaram, sinais de vida de um flego mecnico e inquieto. Soou um "bip-bip" caracterstico, como se at ento s tivesse estado presente um tmpano artificial para ouvir e reconhecer. Era um som que no se ouviu no Nostromo durante algum tempo e isso indicava um acontecimento estranho. dentro desta inquieta garrafa que despertava, onda de sons tnues e de luzes, de aparelhos que conversavam entre si, havia um compartimento especial. E naquela habitao de metal branco havia sete casulos de metal e plstico, cor de neve. Um novo rudo encheu esta cmara, uma exalao explosiva que criou uma atmosfera nova, fresca, respirvel. A humanidade se colocou voluntariamente nesta posio, confiando em pequenos deuses de metal, como o Nostromo, para que lhe dessem flego vital quando no podia obt-lo por si mesmo. 4

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As ramificaes desse ser eletrnico semi-consciente provaram ento o ar recm exsudado e o declararam satisfatrio para sustentar a vida de organismos to frgeis como os dos homens. Brilharam novas luzes, fecharam-se mais circuitos. Sem rudo se abriram as capas das sete larvas e as formas que havia dentro, semelhantes a vermes, comearam a sair, uma vez mais, luz. Vistos fora de seus sonhos, os sete membros da tripulao do Nostromo eram ainda menos impressionantes que no hipersueo. Por uma parte, seus corpos escorriam gotas do lquido conservador do crosueo com que os tinham cheio e lubrificado. Por muito analptico que seja, o limo de qualquer classe no favorece a boa apresentao. Por outra parte, estavam nus e o lquido no era bom substituto dos efeitos dessas peles artificiais chamadas roupas que do elegncia e esbeltez. Diabos! Murmurou Lambert, vendo com repugnncia como caam gotas de seus ombros e flancos. Tenho frio! Saiu ento do fretro conservador da vida, em lugar da morte, e comeou a procurar algo em um compartimento prximo. Valendo-se da toalha que encontrou ali, comeou a tirar-se das pernas aquele xarope transparente. por que diabos no pode Me esquentar a nave antes de nos tirar do depsito? Lambert tinha conseguido ficar de p e tratava de recordar onde tinha deixado suas roupas. Bem sabe por que disse Parker, muito ocupado com seu cansao e com o xarope para pensar sequer em contemplar navegante nua. Poltica da Companhia; conservao de energia que pode entender-se por vil avareza. Para que desperdiar o excesso de energia esquentando a seo congelada at o segundo ltimo possvel? Alm disso, ao sair do hipersueo, sempre faz frio. J sabe que o congelador tambm baixa sua temperatura interna. Sim, sei. De todos os modos, estou geada. Lambert sabia que Parker tinha toda a razo, mas lhe desgostou reconhec-lo. Nunca havia sentido grande simpatia para o engenheiro. "Maldita seja, Me!", pensou vendo-se em seu brao a carne de galinha. "Faamos um pouco de calor" Dallas estava enxugando-se, limpando-se em seco os restos daquele xarope do crosueo e tratando de no contemplar nada que os outros no pudessem ver. Tinha-o notado desde antes de sair do congelamento. Assim estava tudo disposto pela nave. O trabalho nos esquentar rapidamente disse Lambert em voz alta. Todos a seus postos! Suponho que recordam para que lhes paga, alm de dormir para esquecer suas preocupaes. Ningum sorriu nem se incomodou em fazer comentrios. Parker jogou um olhar a seu companheiro quem ainda estava sentado em seu congelador. bom dia. Ainda est conosco, Brett? Sim. Temos sorte disse Ripley, estirando-se e fazendo uns movimentos mais estticos que outros. Me alegra saber que nosso melhor conversador est to enganador como sempre. Brett se limitou a sorrir, sem dizer nada. Brett falava tanto como as mquinas a quem atendia; quer dizer, nada, e aquela era uma brincadeira corrente entre a tripulao. Em momentos como esses riam com ele, no dele. Dallas estava fazendo exerccios calistnicos com os cotovelos paralelos ao cho e as mos unidas frente ao esterno. Pareceu-lhe ouvir trovejar seus msculos portanto tempo em repouso. A deslumbrante luz amarela, to eloqente como qualquer voz, monopolizava seus pensamentos. Aqueles pequenos ciclopes eram o modo que a nave 5

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tinha de lhes dizer que os tinha despertado por algo que no era o fim de sua viagem. Dallas se perguntava por que. Ash se sentou e olhou a seu redor, sem nenhuma expresso. Pela animao que denotava seu rosto, bem teria podido estar ainda no hipersueo. Sinto-me como morto disse, observando ao Kane. O oficial executivo estava bocejando, ainda no completamente acordado. A opinio profissional do Ash era que ao executivo em realidade gostava do hipersueo e que se o permitissem, passaria-se toda sua vida como narcolptico. Ignorante da opinio cientfica do oficial, Parker lhe jogou um olhar e falou em tom agradvel. Parece morto. Estava consciente de que seus prprios rasgos provavelmente no eram os melhores. O hipersueo esgotava a pele, assim como os msculos. Sua ateno se voltou para o atade do Kane. O executivo finalmente estava sentando-se. Me alegro de ter retornado disse piscando. Para o que te demora para despertar, bem podamos ter retornado. Kane pareceu ofendido. Essa uma calnia, Parker! Simplesmente, demoro um pouco mais que vocs, isso tudo. De acordo. O engenheiro no insistiu no ponto; voltou-se para capito que estava absorto estudando algo pelo guich. antes de atracar, possivelmente seja melhor ver a situao dos bnus. Brett mostrou certos sinais de entusiasmo, suas primeiras desde que despertava. Sim. Parker continuou colocando-as botas: Brett e eu acreditam merecer uma parte completa. Bonificao completa por misso cumprida, alm de salrio e interesses. Ao menos sabia que o sonho profundo no tinha prejudicado a seu corpo de engenheiros, pensou Dallas cansadamente. No fazia nem dois minutos que tinham despertado e j estavam queixando. Vocs dois recebero aquilo pelo que lhes contratou. Nem mais nem menos, como todos ns. Todos recebem mais que ns murmurou Brett brandamente. Para ele, aquilo tinha sido todo um discurso. Entretanto, no sortiu nenhum efeito sobre o capito. Dallas no tinha tempo para trivialidades nem jogos de palavras semi srios. Aquela luz te pisquem requeria toda sua ateno e ele coordenou seus pensamentos com excluso de todo o resto. Qualquer merece mais que vocs dois. Queixe, se quiser, ante o pagante da Companhia. Agora, v l abaixo. me queixar ante a Companhia murmurou Parker tristemente, observando ao Brett sair de seu atade e comear a enxug-las pernas. Seria o mesmo que tratar de me queixar diretamente a Deus. o mesmo disse Brett, observando uma dbil luz de servio em seu prprio compartimento congelado. Apenas consciente, nu e gotejando lquido, j estava trabalhando arduamente. Era o tipo de pessoa que podia caminhar durante dias com uma perna rota, mas era incapaz de suportar um desculpado que funcionasse mau. Dallas ps-se a andar para a sala central de computadores e falou por cima de seu ombro: Um de vocs dois, brincalhes, traga para o gato. 6

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Foi Ripley quem levantou uma forma solta e amarelada de um dos congeladores. Sua expresso era de ofendida. No tem que te mostrar to indiferente para ele disse dando tapinhas carinhosos ao animal empapado. No uma pea da equipe. Jones to membro da tripulao como qualquer de ns. E mais que muitos disse Dallas, observando ao Parker e ao Brett j completamente vestidos que se afastavam em direo da sala de engenharia. No vem a me tirar o tempo em meus momentos de viglia a bordo para queixar-se de salrios nem de bonificaes. Ripley se afastou com o gato envolto em uma grosa toalha limpa. Jones ia ronronando irregularmente enquanto se lambia com grande dignidade. No era a primeira vez que o tiravam do hipersueo. No momento, toleraria a ignomnia de ser levado assim. Dallas tinha terminado de secar-se; logo oprimiu um boto que havia ao lado de seu atade. Uma gaveta se projetou silenciosamente para frente, sobre molduras quase a prova de frico. Continha suas roupas e alguns objetos pessoais. Enquanto se vestia, Ash se aproximou sem fazer rudo. O funcionrio de cincias baixou a voz e falou enquanto acabava de ajustar uma camisa limpa. Me quer te falar cochichou, e com a cabea assinalou em direo da luz amarela que piscava continuamente no prximo tabuleiro suspenso. J a vi disse Dallas colocando os braos em sua camisa. amarela viva, questo de segurana, no de advertncia. No diga a outros. Se passar algo grave, j o descobriro muito em breve. deslizou-se dentro de uma jaqueta cor marrom sem engomar e a deixou aberta. No pode ser algo muito grave, seja o que seja disse Ash com esperana e voltou a assinalar para a luz que no deixava de piscar. s amarela, no vermelha. No momento reps Dallas, no to otimista teria preferido um bonito e tranqilizador verde. encolheu-se de ombros e tratou de mostrar-se to otimista como Ash. Possivelmente o autochef esteja fala; isso seria uma bno, se considerarmos o que aqui chamam comida. Tratou de sorrir mas no o obteve. O Nostromo no era humano. No jogava brincadeiras a sua tripulao, e no a teria despertado do hipersueo com uma luz amarela de advertncia se no tivesse tido uma razo perfeitamente vlida. Um autochef de cozinha que funcionasse mal no teria sido uma boa razo. OH, bom! depois de vrios meses de no fazer mais que dormir, no tinha direito a queixar-se se agora se requeriam dele vrias horas de verdadeiro e honrado suor... A sala central de computadores se diferenciava pouco das outras salas de viglia que havia a bordo do Nostromo. Um desconcertante caleidoscopio de luzes e telas, aparelhos e alavancas dava a impresso de um enorme salo de festas habitado por uma dzia de rvores de natal brios. Acomodando-se em uma poltrona redonda confortavelmente almofadada, Dallas pensou como proceder. Ash se sentou em frente do banco mental, manipulando controles com mais velocidade e eficincia do que teria podido esperar-se de um homem que acabava de sair do hipersueo. A habilidade do oficial em cincias no tinha rival na operao de mquinas. Tinha uma harmonia especial que Dallas freqentemente lhe invejava. Ainda enjoado pelos efeitos do hipersueo, perfurou uma pergunta inicial; pautas de distoro pareceram perseguir-se atravs da tela e logo se assentaram at formar palavras reconhecveis. Dallas revisou a redao e a encontrou normal: ALERTA FUNO HIPERMONITOR PARA DESDOBRAMENTO E INVESTIGAO DE MATRIZ. 7

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Tambm a nave o considerou aceitvel e a resposta de Me foi imediata: Hipermonitor se dirige a matriz. Colunas de categorizaciones de informao se alinharam para sua inspeo baixo este letreiro. Dallas examinou a larga lista de finas letras, localizou a seo que procurava e datilografou: ALERTA COMANDO DE PRIORIDADE. FUNO DO HIPERMONITOR LISTA PARA INVESTIGAO, respondeu Me. As mentes de computador no tinham sido programadas para ter grande eloqncia e, Me no era a exceo da regra. Aquilo vinha bem a Dallas. No estava de humor para falar bem. Datilografou, concisamente, QUE ACONTECE, ME?, e aguardou... No poderia dizer-se que a ponte do Nostromo fosse espaoso; antes bem, era um pouco menos claustrofbico que as outras salas e cmaras da nave, mas no muito. Cinco assentos redondos aguardavam seus respectivos ocupantes. As luzes brilhavam pacientemente, acendendo-se e apagando-se em tabuleiros mltiplos, enquanto incontveis telas de diversas formas e tamanhos tambm esperavam a chegada de humanos que estivessem capacitados para lhes pedir o que deviam mostrar. Uma grande ponte teria sido uma frivolidade muito custosa, pois a tripulao passava imvel nos congeladores a maior parte do tempo de vo. Estava desenhado estritamente para o trabalho, no para o descanso nem o entretenimento. E quem trabalhava ali sabiam aquilo to bem como as prprias mquinas. Uma comporta selada se deslizou silenciosamente dentro da parede. Entrou Kane, seguido de perto pelo Ripley, Lambert e Ash. Avanaram at seus stios respectivos e se acomodaram depois dos tabuleiros, com a familiaridade de velhos amigos que se sadam depois de uma larga separao. Uma quinta poltrona permaneceu vazio e seguiria assim at que Dallas retornasse de sua conferncia com Me, o computador do Banco Mental do Nostromo. Aquele mote lhe vinha bem, no o tinham posto em brincadeira. A gente ficava muito sria ao falar das mquinas responsveis por manter a vida. Por sua parte, a mquina aceitava a designao com idntica solenidade, embora no com os mesmos tons emocionais. As roupas de todos eram to soltas como seus corpos, imitaes livres de uniformize de uma tripulao. Cada objeto revelava a personalidade de seu portador. Camisas e slacks, tudo enrugado e desgastado por anos de armazenamento. Assim tambm eram os corpos que envolviam. Os primeiros sons falados na ponte em muitos anos resumiram os sentimentos de todos os ali pressente, mesmo que no pudessem entend-los. Jones estava miando quando Ripley o depositou sobre o escritrio. Trocou logo a um ronrono, e se esfregou voluptuosamente contra seus tornozelos ao penetrar subrepticiamente at o assento de respaldo alto. nos conecte. Kane estava revisando seu prprio tabuleiro, acariciando os controles automticos com o olhar em busca de contrastes e incertezas, enquanto Ripley e Lambert comeavam a manipular os controles necessrios. Houve um estremecimento de excitao visual quando novas luzes e cores percorreram painis e telas. Deram a sensao de que os instrumentos estavam agradados pelo reaparecimento de seus equivalentes orgnicos, e se mostravam ansiosos de provar suas habilidades primeira oportunidade. Nmeros e palavras novas apareceram frente a Kane; ele os relacionou com outros bem recordados, que estavam j fixos em seu crebro. At aqui tudo parece bem; nos dem algo o que olhar. Os dedos do Lambert danaram um arpejo sobre toda uma gama de controles. Telas de viso surgiram, vivas, por toda a ponte, suspensas em sua maioria do teto para facilitar 8

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sua leitura. A navegante examinou os olhos quadrados que se achavam perto de seu assento e imediatamente franziu o cenho. Muito do que viu j o esperava, mas no muito. O mais importante, a forma prevista que devia dominar sua viso, estava ausente. Era to importante que negava a normalidade de todo o resto. Onde est a Terra? Examinando cuidadosamente sua prpria tela, Kane notou uma negrume salpicada de estrelas, e alguma coisa mais. Concedendo a possibilidade de que tivessem sado do hiperespacio muito logo, o sistema de que provinham ao menos deveria estar claro na tela. Mas Sol estava to invisvel como a esperada Terra. Voc a navegante, Lambert. diga-me isso voc. Sim, havia um sol central, fixo nas telas mltiplos, mas no era Sol. No era a cor devida, e uns pontos que giravam em rbita a seu redor eram piores ainda. Eram inadmissveis; de outra forma, outra cor, outro nmero. Esse no nosso sistema observou Ripley sombramente expressando o que era bvio. Possivelmente o mau seja nossa orientao, no a das estrelas disse Kane, embora sua voz no parecia muito convincente, nem sequer para ele. Se soube de naves que saem do hiperespacio em sentido oposto ao de seu destino; aquilo poderia ser Centauri, em grande amplificao, e Sol pode estar detrs de ns. Joguemos uma olhada antes de nos deixar dominar pelo pnico. guardou-se de acrescentar que o sistema visvel na tela se parecia tanto ao do Centauri como ao de Sol. As cmaras seladas na maltratada superfcie do Nostramo comearam a mover-se silenciosamente no vazio do espao, procurando atravs do infinito algum indcio de uma Terra clida. As cmaras secundrias do carregamento do Nostromo, monstruoso conglomerado de grosas formas de metal, contriburam sua prpria linha de viso. Os seres vivos de uma poca anterior se teriam assombrado de saber que o Nostromo estava rebocando uma considervel quantidade de petrleo cru atravs do vazio entre as estrelas, em sua prpria refinaria automtica que nunca deixava de funcionar. Aquele petrleo seria j produtos petroqumicos terminados para quando o Nostromo chegasse a sua rbita ao redor da Terra; tais mtodos eram necessrios. Embora a humanidade tinha criado desde muito tempo atrs maravilhosos e eficazes substitutos para impelir sua civilizao, s o tinha obtido depois de que uns vidos indivduos tinham extrado at a ltima gota de petrleo da esgotada Terra. A fuso e a energia solar movia a todas as mquinas do homem. Mas no podiam substituir aos produtos qumicos. Um motor de fuso no podia produzir plstico, por exemplo. Os mundos modernos antes poderiam existir sem energia que sem plsticos. dali a presena do carregamento do Nostromo, comercialmente lucrativo embora historicamente incongruente, e do ftido lquido negro que processava pacientemente. O nico sistema que as cmaras mostravam era o que se achava limpamente colocado no centro de vrias telas, que tinha um desconcertante colar de planetas circundando uma estrela de cor estranha. Agora no havia duvida no crebro do Kane, e menos ainda no do Lambert, de que o Nostromo tinha tomado esse sistema por seu destino imediato. Entretanto, ainda podia ser um engano de tempo, e no de espao. Sol podia ser o sistema localizado na cercania, a direita ou esquerda daquelas estrelas. Havia uma maneira segura de averigu-lo. Ponha em contato com o controle de trfico disse Kane, mordendo o lbio inferior, se podemos detectar algo ali, saberemos que estamos no quadrante correto; se Sol estiver nos arredores, receberemos uma resposta de uma das estaes de substituio do sistema exterior. 9

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Os dedos do Lambert tocaram diferentes controles. Fala o reboque comercial Nostromo do espao profundo, registro N 180246, um e oito zero, dois e quatro seis, em caminho Terra com carregamento de petrleo cru e refinaria apropriada. Chama o controle de trfico da Antrtida. Podem me ler? Mudana. To somente o tnue e contnuo murmrio de sis distantes replicou pelos alto-falantes. Perto dos ps do Ripley, o gato Jones ronronava em harmonia com as estrelas. Lambert tentou de novo. Reboque comercial Nostromo do espao exterior chama controle de trfico Sol/Antrtida. Temos dificuldades de navegao fixa. Chamada de prioridade; por favor, respondam. Uma vez mais, to somente o nervoso sussurro das estrelas. Lambert pareceu preocupada. Mai day, Mai day. O reboque Nostromo chama controle de trfico de Sol, ou a qualquer nave que nos oua. Mai day, responda. A injustificada chamada de auxlio (Lambert sabia que no estavam em perigo imediato) no recebeu nenhuma resposta. Desalentada, apagou o transmissor, mas deixou o receptor aberto em todos os canais, se por acaso alguma outra nave passava perto dali transmitindo. Sabia que no podamos estar perto de nosso sistema murmurou Ripley. Conheo a zona. Com a cabea assinalou a tela que pendurava em cima de sua prpria estao. Isso no fica perto de Sol, e ns tampouco. Segue tentando lhe ordenou Kane, que logo se voltou para enfrentar-se ao Lambert . Ento, onde estamos? deste uma leitura? me d um minuto quer? No fcil. Estamos muito longe. Segue tentando. No deixo de faz-lo. Vrios minutos de intensa busca e cooperao de computadores produziram um sorriso de satisfao em seu rosto. J o encontrei... e a ns. Estamos quase nos Retculas de Z II. Ainda no chegamos ao anel exterior povoado. muito profundo para aferramos a uma bia de navegao, no digamos a uma substituio de trfico de Sol. Ento, que demnios estamos fazendo aqui? perguntou-se Kane, em voz alta. Se tudo estiver bem na nave e no estamos em casa por que nos descongelou Me? Foi s coincidncia, no resposta direta meditao do executivo, mas uma buzina de "ateno estao" comeou seu sonoro e imperativo "bip, bip..." Perto da proa do Nostromo havia uma vasta cmara, quase cheia de maquinaria complexa e poderosa. Ali vivia o corao da nave, o extenso sistema de propulso que capacitava ao navio a distorcer o espao, a esquecer do tempo e a fazer um palmo de narizes metlicos ao Einstein... E s incidentalmente a mover as mquinas que mantinham com vida a sua frgil tripulao humana. No extremo deste complexo, macio e lhe zumbam, havia um cubculo de cristal como um gro transparente no extremo daquele iceberg de hiperimpulso. No interior, acomodados em assentos redondos, descansavam dois homens. Eram os responsveis pela sade e do bem-estar da tripulao da nave, situao da que ambos estavam contentes. Eles a cuidavam, e ela os cuidava. A maior parte do tempo, a nave sabia cuidar-se de si mesmo, o que lhes permitia dedicar seu tempo a obras mais elevadas e dignas de ateno, como beber cerveja ou contar-se contos sujos. No momento, tocava o turno de divagar ao Parker, que pela centsima vez estava contando o conto do aprendiz de engenheiro no prostbulo barato. Era um bom conto 10

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que nunca deixava de provocar um ou dois sorrisos ao silencioso Brett e uma boa gargalhada ao prprio narrador. ...E assim a madame se lana contra mim, preocupada e furiosa ao mesmo tempo dizia o engenheiro e insiste em que vamos resgatar ao pobre estpido. Suponho que no sabia no que se colocou. Como de costume, riu de boa vontade. Voc recorda o lugar. Quatro paredes, teto e piso perfeitamente refletidos, sem cama. S uma rede de veludo suspensa no teto do quarto para limitar as atividades e evitar te choque contra as paredes. Sacudiu a cabea, como desaprovando sua lembrana. Esse no lugar para que se metam aficionados, claro que no! Suponho que este pobre foi levado ali com enganos por seus companheiros de tripulao; por isso depois me contou a moa, enquanto ela se estava limpando, tudo comeou bem. Mas logo comearam a girar, e lhe entrou o pnico. No conseguiam controlar a nave. Ela tratou, mas se necessitam dois para det-la, assim para comear a queda livre. E com os espelhos confundindo seu sentido da posio e todo o resto, alm da queda, ele no podia deixar de vomitar. Parker tomou outra baforada de cerveja. Nunca tinha visto tal desastre em sua vida natural. Esta a hora em que seguem limpando esses espelhos. Sim disse Brett, sonriendo para mostrar sua aprovao. Parker seguia sentado, tranqilo, deixando que os ltimos vestgios da lembrana se dissipassem em sua memria. Tinham-lhe deixado um resduo gratamente lascivo. Distrado, manipulou um computador sobre seu tabuleiro. Uma aprazvel luz verde apareceu em cima e se manteve acesa. Como est sua luz? Verde admitiu Brett, depois de repetir o procedimento de acender e revisar sua prpria instrumentao. A minha tambm disse Parker estudando as borbulhas da cerveja. Vrias horas depois do hipersueo j estava aborrecido. O salo de mquinas se mantinha a si mesmo com tranqila eficincia, e no perdia tempo antes de lhe fazer sentir que ele sobrava. No havia ningum com quem discutir, exceto Brett, e era difcil armar um debate verdadeiramente interessante com um homem que s pronunciava monosslabos e para quem uma frase completa era uma verdadeira tortura. Sigo acreditando que Dallas est passando por cima deliberadamente nossas queixa se aventurou a dizer. Possivelmente no dele dependa que recebamos a bonificao completa, mas ele o capito. Se o desejasse, poderia passar uma solicitude, ou ao menos uma palavra em nome de ns dois. Isso sim que seria uma ajuda. Estudou ento umas cifras. Os nmeros pareciam partir do signo de menos ao signo de mais, de direita a esquerda. A linha vermelha fluorescente corria para baixo do centro e se deteve precisamente em zero, dividindo limpamente em duas a indicao desejada de neutralidade. Parker teria contnuo suas meditaes alternadas com contos e queixa de no ter sido porque o "bip, bip" comeou sbitamente sua chamada monotonia. Diabos! O que passa agora? No pode um ficar a vontade antes de que algum comece a moer? Exato. Brett se inclinou para frente para ouvir melhor, enquanto o locutor se esclarecia uma garganta longnqua. Era a voz do Ripley: Relatrio central. 11

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No pode ser a comida, no hora disse Parker confuso. Ou estamos com um carregamento desnivelado ou... Jogou um olhar interrogadora a seus companheiros. Logo o averiguaro disse Brett. Conforme avanavam para o controle, Parker observou as paredes no muito antispticamente limpa do corredor "C", com certo desgosto. Eu gostaria de saber por que nunca baixam aqui. Aqui onde se faz o verdadeiro trabalho. Pela mesma razo que temos que participar do seu. Nosso tempo o seu. Assim o vem eles. Bom, direi-te algo: isto empresta. O tom do Parker no deixou dvida de que estava refirindose a outra coisa que ao aroma com que estavam impregnadas as paredes do corredor. II Embora longe de ser confortvel, o comilo era o bastante espaoso para conter a toda a tripulao. Como poucas vezes tomavam seu mantimentos simultaneamente (o sempre funcional autochef fomentava indiretamente o individualismo nos hbitos alimentares) no tinha sido desenhado para acomodar bem a sete pessoas. Tinham que apoiar-se em um e outro p, chocavam e se empurravam tratando de no ficar nervosos uns aos outros. Parker e Brett no estavam de bom humor e no tentaram dissimular sua irritao, seu nico consolo era saber que nada andava mal em engenharia e que fosse o que fosse para o que os tinham despertado, aquela era responsabilidade de outros. Ripley j lhes tinha informado da ausncia desconcertante de seu persumido destino. Parker pensava que logo teriam que voltar para hiper-sonho, processo confuso e incmodo quando menos, e amaldioou entre dentes. Incomodava-lhe tudo o que se interpor entre ele e o cheque de pagamento que o esperava ao fim de cada viagem. Sabemos que no chegamos a Sol, capito disse Kane falando pelos outros, que olhavam espectadores a Dallas. No estamos perto de casa e entretanto consideraram necessrio nos tirar do sonho. hora de que saibamos por que. -o reconheceu Dallas, logo comentou, em tom importante: Como todos vocs sabem, Me est programada para interromper nossa viagem e nos tirar do hipersueo se surgirem certas condies especficas. Logo fez uma pausa para dar maior efeito e acrescentou: surgiram. Tem que ser algo bastante grave disse Lambert, observando ao gato Jones jogar com o indicador de vigilncia. J sabe voc isso. No fcil tirar do hipersueo a toda uma tripulao. Sempre h algum risco. me fale disso murmurou Parker em voz to baixa que s Brett pde ouvi-lo. Dar- gosto a todos saber continuou Dallas que a emergncia pela que nos despertaram no afeta ao Nostromo. Me diz que estamos em perfeita condio. ao redor da mesa se ouviu um par de vozes que, com alvio, diziam "Amm". A emergncia est em outra parte, especificamente no sistema no determinado em que acabamos de ingressar. Precisamente agora estamos nos aproximando do planeta em questo. Jogou um olhar ao Ash, quem assentiu com a cabea. recebemos uma transmisso de outra fonte. Est mutilada e ao parecer Me necessitou certo tempo para decifr-la, mas definitivamente um sinal de socorro. 12

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Bom, isso no tem nenhum sentido disse Lambert que parecia desconcertada. Entre todas as transmisses padro, as chamadas de socorro so as mais diretas e menos complexas. Como pde ter Me o menor problema para decifrar uma? Me supe que isto no uma transmisso padro. um sinal luminoso e acstica que se repete a intervalos de doze segundos. Isso no usual; entretanto, Me acredita que o sinal no de origem humana. Isso provocou certos surpreendidos comentrios em voz baixa. Ao passar o primeiro sobressalto, Dallas seguiu explicando: Me no est segura, e isso o que eu no compreendo. Nunca tinha visto tanta confuso em um computador. Ignorncia sim, mas no confuso. Acaso seja a primeira vez. O importante que est o bastante segura de que uma chamada de socorro para nos tirar do hipersueo. E isso o que? disse Brett, com soberba insolncia. Kane replicou, com um sotaque de irritao: Vamos, homem! J conhece o manual. De acordo com a seo B2 da Companhia das diretivas em trnsito, estamos obrigados a emprestar toda a ajuda e assistncia que possamos em semelhante situao, j seja humano ou no a chamada. Parker, aborrecido, deu um chute mesa. Diabos! Eu no gosto de dizer isso, mas somos um reboque comercial com um grande carregamento difcil de manipular. No somos uma unidade de resgate. Este tipo de trabalho no est em nosso contrato logo, as sombras se dissiparam de seu rosto. Certamente, se esse trabalho significar um dinheiro extra... Mais te vale ler seu contrato disse Ash, to claramente como o computador principal, da que estava orgulhoso ter que investigar toda transmisso sistemtica que indique uma possvel origem inteligente, sob pena de perda completa do pagamento e as primas devidas terminao de uma viagem. No diz uma palavra a respeito de bonificaes por ajudar a algum em perigo. Parker deu outro chute ao escritrio e manteve a boca fechada. Nem ele nem Brett se consideravam do tipo herico. Algo que pudesse obrigar uma nave a trocar de rota em um mundo estranho podia trat-los a eles de maneira igualmente desconsiderada. No tinham nenhuma prova de que aquela chamada desconhecida fosse para eles; mas sendo um realista em um universo cruel, inclinava-se ao pessimismo. Brett simplesmente via aquele retardo em relao com seu cheque. iremos ver que acontece. Isso tudo o que posso dizer resumiu Dallas, olhando-os um aps o outro. Dallas estava farto dos dois. No gostava daquela demora, nem mais nem menos que a eles, e estava to ansioso por chegar a casa e carregar o carregamento como o estavam eles, mas havia momentos em que desafogar o mau humor chegava a ser quase uma desobedincia. Correto disse Brett, sardnicamente. O que o correto? O tcnico de engenharia no era nenhum nscio. A combinao do tom de Dallas com a expresso de seu rosto indicou ao Brett que era o momento de relaxar a tenso. Correto, veremos o que h... Dallas continuou olhando-o e ento acrescentou com um sorriso: Senhor. O capito voltou seus olhos irritados para o Parker, mas este j se amansou. Poderemos aterrissar ali? perguntou ao Ash. Algum o fez. Isso o que quero dizer acrescentou significativamente. "Aterrissar" o trmino apropriado. Implica uma seqncia de acontecimentos felizmente realizados que 13

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resultam no suave posar-se de uma nave sobre uma superfcie dura. Agora nos achamos ante uma chamada de socorro. Isso implica acontecimentos no muito gratos. Primeiro, vejamos o que est passando. Mas faamo-lo tranqilamente, com cuidado. Sobre a ponte havia uma iluminada mesa cartogrfica. Dallas, Kane, Ripley e Ash se achavam em pontos opostos da bssola, enquanto Lambert se achava sentada em seu posto. Ali est disse Dallas, assinalando com o dedo um ponto brilhante da mesa e olhando a seu redor. H algo que quero que ouam todos. Voltaram a sentar-se, enquanto Dallas indicava algo ao Lambert com a cabea. Seus dedos se achavam sobre um interruptor particular. Bom, ouamos. Cuidado com o volume. A navegante soltou o interruptor. Sons atmosfricos encheram a ponte. Cessaram de repente, para ser remplazados por um som que enviou calafrios costas do Kane e a do Ripley. Durou doze segundos e logo foi remplazado pelos sons atmosfricos. Santo Deus! exclamou Kane com expresso tensa. Lambert apagou os magnavoces. Sobre a ponte voltou a imperar um ambiente humano. Que demnios ? disse Ripley, como se acabasse de ver algo morto sobre um prato . No soa como nenhum sinal de socorro que eu conhea. Assim como o chama Me lhes disse Dallas. Cham-lo "estranho" resulta o cmulo da discrio. Possivelmente seja uma voz. Lambert fez uma pausa, considerou as palavras que acabava de proferir; logo lhe pareceram desagradveis suas implicaes e tratou de fazer como se no as houvesse dito. Logo saberemos. J o estudaram? encontrei a seo do planeta. Logo, Lambert se voltou agradecida para seu tabuleiro, contente de poder enfrentar-se com matemtica e no com pensamentos inquietantes. Estamos bastante perto. Me no nos tivesse tirado do hipersueo se no o estivssemos murmurou Ripley. Vem de ascenso em seis minutos vinte segundos; declnio menos 39 graus, dois segundos. mostre-me isso tudo em uma tela. A navegante oprimiu uma srie de botes. Em uma das telas da ponte algo piscou, e logo apareceu ali um ponto brilhante. Albedo alto. Pode aproxim-lo um pouco mais? No. Ter que olh-lo de longe. Isso o que eu vou fazer. Imediatamente, a tela se concentrou, com um zumbido, no ponto de luz revelando uma forma nada espetacular, ligeiramente ovalada, no vazio. Asno! exclamou Dallas, sem malcia. Est seguro de que isso? um sistema lotado. Isso, exatamente; em realidade s um planetoide. Possivelmente uns doze mil quilmetros, no mais. Tem alguma rotao? Sim. Perto de duas horas, se calcularmos as cifras iniciais. Poderei te dizer algo dentro de dez minutos. Isso basta por agora. Qual a gravidade? Lambert estudou diferentes cifra. Ponto oito e seis; deve ser bastante denso.

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No diga ao Parker nem ao Brett implorou Ripley. Pensaro que metal slido que se desprendeu de alguma parte antes de que possamos verificar nossa chamada desconhecida. A observao do Ash foi mais prosaica: pode-se caminhar sobre ela. Todos se dedicaram a estudar o procedimento de orbitacin. O Nostromo se aproximou daquele pequeno mundo arrastando seu vasto carregamento de tanques e equipe de refinaria. Aproximamo-nos do apogeu vital. Marca. Vinte segundos, dezenove, dezoito... Lambert seguiu contando para trs enquanto seus companheiros se ocupavam a seu redor. rodou 92 graus a estribor anunciou Kane, completamente inexpressivo. O reboque e a refinaria giravam fazendo enormes piruetas na imensido do espao. Uma luz apareceu na proa do rebocador, quando se acenderam por uns instantes seus motores secundrios. Identificada rbita equatorial declarou Ash. Por debaixo deles, aquele mundo em miniatura dava voltas despreocupadamente. me d uma leitura de presso EC. Ash examinou controles e falou sem voltar seu rosto a Dallas: Trs ponto quatro e cinco em abertura EM ao quadrado... Perto de cinco psia, senhor. Grita se trocar. Est preocupado porque a administrao de redundncia esteja incapacitando o controle do CMGS quando estivermos ocupados em outra parte? Sim. O controle do CMG se desconecta pelo DAS/DCS. Aumentaremos com o TAC e dirigiremos por meio do ATMDC e computador de interfase. sente-se melhor agora? muito melhor. Ash era um tipo estranho, frio e de uma vez cordial, mas soberanamente competente. Nada lhe perturbava. Dallas se sentiu crdulo com o apoio do oficial de cincias, que aguardava sua deciso. Preparem-se a limpar da plataforma. Manipulou um interruptor e falou com um pequeno microfone: Engenharia, preparem-se a separar. Alinhamento L no porto, e a estribor verde informou Parker, sem nenhum rastro de seu habitual sarcasmo. Verde na separao umbilical espinhal acrescentou Brett. Estamos cruzando o terminador informou Lambert a todos. Entramos no lado da noite. Abaixo, uma linha escura separou as densas nuvens, lhes deixando um reflexo brilhante em um lado e negro como o interior de uma tumba no outro. J vai subindo, j vai subindo. Mantenha-se disse Lambert manobrando interruptores em seqncia. Sustente-se. Quinze segundos... dez... cinco... quatro... trs... dois... um. Fechamento. Separem! ordenou Dallas, cortante. Minsculas nubculas de gs apareceram entre o Nostromo e a densa massa da plataforma com a refinaria. As duas estruturas artificiais, uma pequena e habitada, a outra enorme e deserta, foram separando-se lentamente. Dallas observou tensamente a separao na tela nmero dois. Cordo umbilical separado anunciou Ripley, depois de breve pausa. Precesin corrigida disse Kane, se tornando para trs em seu assento e relaxando um momento. Toda bem e em ordem. obteve-se a separao. Nenhum dano. 15

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Verifica aqui acrescentou Lambert. E tambm aqui disse, aliviada, Ripley. Dallas jogou um olhar a sua navegante. Est segura que a deixamos em rbita fixa? Eu no gostaria que os duas mil e milhes de toneladas cassem e se incendiassem enquanto ns estamos revisando uns aparelhos l abaixo. A atmosfera no o bastante densa para nos dar um escudo protetor. Lambert revisou os nmeros. ficar ali durante um ano pouco mais ou menos, senhor. Muito bem. O dinheiro est a salvo, e tambm nossa pele. lhe faamos descender. Preparem-se para um vo atmosfrico. Cinco seres humanos se trabalharam em excesso ordenadamente, cada um seguro de sua tarefa. O gato Jones se tornou sobre um tabuleiro e estudou as nuvens que se aproximavam. Est caindo disse Lambert, cuja tenso se achava fixa em um aparelho em particular. Cinqenta mil metros; abaixo, abaixo. Quarenta e nove mil, entramos na atmosfera. Dallas observava seus prprios instrumentos, tratou de avaliar e de memorizar as dzias de cifras que trocavam continuamente. Viajar pelo espao profundo era render a comemorao devido aos prprios instrumentos e deixar que Me fizesse o trabalho forte. O vo atmosfrico era algo totalmente distinto. Para variar, era trabalho do piloto e no de uma mquina. Nuvens cinzas e de cor marrom beijaram a parte inferior da nave. Olhe, no parece estar bem l abaixo. "Tpico de Dallas!", pensou Ripley. L abaixo, em um inferno sombrio, outra nave emitia um chamado de auxlio, regular, desumano, terrorfico. Todo aquele mundo no aparecia nas listas, o que significava que teriam que comear desde o comeo, por questes como peculiaridades atmosfricas, terreno e similares. E entretanto, para Dallas, aquilo "no parecia estar bem". Freqentemente ela se perguntou que fazia um homem to competente como seu capito em uma banheira sem nenhuma importncia, como o Nostromo, por todo o cosmos. A resposta, se Ripley tivesse podido ler no crebro de Dallas, a teria surpreso. lhe gostou. Descida vertical computado e realizado. Ligeira correo de curso informou Lambert. Agora estamos em curso, nos aproximando. Vamos diretamente. Reviso. Como vai com a propulso secundria neste clima? at agora vamos bem, senhor. No posso estar seguro at que estejamos baixo aquelas nuvens. Se podemos nos pr debaixo delas. Basta-me disse Dallas, olhando com o cenho franzido certas cifras; logo oprimiu um boto. As cifras trocaram e seu rosto se iluminou. Faa-me saber se crie que vamos perder o. Farei-o. O rebocador tocou algo invisvel, invisvel para o olho, no para os instrumentos. Vibrou uma, trs vezes, logo se acomodou melhor no denso leito de uma nuvem obscura. A facilidade da entrada era todo um tributo percia do Lambert para planejar e de Dallas como piloto. Mas no durou. Dentro do oceano de ar logo se deixaram sentir enormes correntes. Eles comearam a tropear dentro da nave que descendia. Turbulncias murmurou Ripley, lutando com seus prprios controles. nos d luzes de navegao e aterrissagem disse Dallas, tratando de encontrar algum sentido no redemoinho que obscurecia a tela. Possivelmente possamos descobrir algo visualmente. 16

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No h substituto para os instrumentos comentou Ash. No nisto. Tampouco h substituto para a produo mxima. De todos os modos, quero ver. Umas luzes poderosas surgiram debaixo do Nostromo, mas apenas se perfuraram as quebras de onda de nuvens e no lhes deram o claro campo de viso que tanto desejava Dallas, mas sim iluminaram as telas escuras assim como a ponte e a atmosfera. Lambert j no sentiu que estavam atravessando muito tinta. Parker e Brett no podiam ver a coberta de nuvens do exterior, mas sim podiam senti-la. A sala de mquinas se estremeceu, logo se inclinou para o lado oposto e voltou a vibrar bruscamente. Parker amaldioou entre dentes. O que foi isso? Ouviu? Sim respondeu Brett examinando nervosamente umas cifras. A presso desceu na tomada nmero trs. Certamente perdemos uma couraa. Logo oprimiu botes. Sim, a trs se foi. Est entrando p por essa toma. Fecha-a! Fecha-a! O que crie que estou fazendo? O que nos faltava... Assim agora temos uma dose extra de p. Espero que no haja dificuldades murmurou Brett ajustando um controle. Prescindiremos do nmero trs e arrojarei essa matria quando tratarmos de entrar. De todos os modos h danos disse Parker, a quem no gostava de pensar no que a presena de abrasivos aoitados pelo vento poderia fazer ao revestimento. Atravs de que demnios estamos voando? De nuvens ou de rochas? Se no nos estrelarmos, voc arrumado dlares contra centavos a que em algum circuito teremos um incndio eltrico. Sem inteirar-se das maldies que no cessavam de ouvir-se no quarto de engenheiros, os cinco que se achavam na ponte seguiam tratando de fazer que o rebocador se aproximasse intacto fonte dos sinais. Aproximamo-nos do ponto de origem disse Lambert estudando uns controles. Nos aproximamos de 25 quilmetros. Vinte, dez, cinco... Mais lento e dando volta murmurou Dallas inclinado sobre o leme manual. Corrigir o curso em trs graus, quatro minutos direita. Obedeceu as indicaes. Isso. Cinco quilmetros ao centro do crculo giratrio, e manter-se firmes. Est aproximando-se disse Dallas manipulando novamente o leme. Trs quilmetros, dois disse Lambert que parecia um tanto excitada, mesmo que Dallas no podia dizer se era pelo perigo ou pela cercania da fonte de sinais. Virtualmente estamos circunvolndola por acima. Bom trabalho, Lambert. Ripley, como v o terreno? Busca um lugar para aterrissar. Estou trabalhando, senhor. Ripley provou diversos painis; sua expresso de desgosto se fez mais profunda ao encontrar cifras inaceitveis. Dallas continuava assegurando-se de que a nave conservasse seu branco no centro do crculo de vo, enquanto Ripley tratava de descobrir o sentido daquela superfcie no vista. Linha de viso impossvel. J podemos ver isso murmurou Kane ou mas bem, podemos no v-lo. Os estranhos semiatisbos que os instrumentos lhe tinham dado do terreno no lhe tinham posto de muito bom humor. Os dados ocasionais pareciam indicar uma desolao imensa, um mundo deserto e hostil. O radar est revelando rudos disse Ripley, a quem teria agradado que os aparelhos eletrnicos pudessem reagir s imprecaes to bem como a gente. O sonar tambm 17

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produz rudos. Infravermelhos, mas rudos. No se retirem, vou provar os ultravioletas. O espectro est bastante elevado para que no haja interferncia. Um momento depois da apario de uns dados decisivos de algumas linhas, tranqilizadoras por fim, seguiu a sua vez por umas palavras brilhantemente iluminadas e o desenho do computador. Isso. E onde podemos aterrissar? Ripley parecia completamente tranqilizada. Por isso posso saber, onde vocs queiram. Os dados dizem que debaixo de ns tudo plano, totalmente plano. Os pensamentos de Dallas trocaram para vises de lava tersa, de uma crosta fria mas engaosamente magra que logo que ocultava uma destruio total. Sim, mas o que plano? gua, lava, areia? Cheguemos a uma determinao. Kane. Descenderei o bastante para que percamos a maior parte desta interferncia. Se for plano, poderemos nos aproximar bastante sem problemas. Kane manipulou vrios interruptores. Monitor. Ativao de analtico. Seguimos ouvindo muito rudo. Com cuidado, Dallas aproximou o rebocador superfcie. Ainda ouo rudos, mas comea a melhorar. Uma vez mais, Dallas perdeu altura. Lambert observava os aparelhos. Tinha altura mais que suficiente para elevar-se com segurana, mas velocidade que avanavam, aquilo poderia trocar imediatamente se algo andava mal nos motores da nave ou se chegava a aparecer alguma corrente para baixo. E tambm podia reduzir mais a velocidade; com aquele isso tempo significaria uma crtica perda de controle. Espaoso, espaoso... Isso! Dallas estudou os dados e as linhas que lhe dava a tela de imagens da nave. Estava fundindo-se, mas j no. No por muito tempo, segundo os analticos. Em sua major parte basalto com alguma riolita e ocasionais estratos de lava. Agora tudo frio e slido. No h sinais de atividade tectnica. Logo, Dallas utilizou outros instrumentos para sondar mais profundamente os segredos da pele daquele minsculo mundo. No h enguios importantes debaixo de ns na proximidade contiga. Pode ser um bom lugar para aterrissar. Dallas pensou rapidamente. Est segura dessa composio da superfcie? muito velha para que fosse de outro modo disse a oficial executiva um tanto irritada. Conheo o bastante para descobrir dados de idade junto com a composio. Crie que correria o risco de me colocar com todos vocs em um vulco? Muito bem, muito bem. Sinto muito, s estava comprovando. Desde que estive na escola nunca tenho feito uma s aterrissagem sem mapas e sem raios. Estou um pouco nervoso. No o estamos todos? apressou-se a acrescentar Lambert. E se o tentamos? Ningum ops nenhuma objeo. Descendamos. Entrarei em espiral o melhor que possa com este ar e tratarei de que nos aproximemos o mais possvel. Mas voc, Lambert, mantn um sinal de alerta. No quero que vamos dar contra a parte superior dessa nave que est chamando; me avise da distncia se me aproximar muito. Seu tom era intenso dentro do atestado compartimento.

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fizeram-se ajustes, deram-se ordens que foram executadas por fiis servidores eletrnicos. O Nostromo comeou a seguir uma linha espiral sobre a superfcie, lutando contra ventos e contra rajadas de ar negro em cada metro de caminho. Quinze quilmetros e descendendo anunciou Ripley com voz neutra. Vinte... dez... oito... Dallas tocou um controle. Taxa de perda de velocidade. Cinco... trs... dois. Um quilmetro. O mesmo controle foi alterado novamente. cada vez mais lento. Estou ativando os motores de descida. Tudo fechado disse Kane, que trabalhava crdulo ante seus controles. O descida est monitorado por computadores. Um zumbido tenso e cada vez mais alto encheu a ponte quando Me tomou o controle da nave regulando os ltimos metros do descida com maior preciso que nenhum piloto humano. Estamos descendendo sobre esquis disse Kane. Apaguem os motores. Dallas efetuou uma ltima reviso antes de aterrissar e apagou vrios interruptores. Motores apagados. Os aparelhos de elevao esto trabalhando bem. Uma vibrao contnua encheu a ponte. Novecentos metros e estamos caindo disse Ripley observando seu tabuleiro. Oitocentos, setecentos, seiscentos. Seguiu contando a taxa de descida em centenas de metros. antes de muito, estava contando por dezenas. A cinco metros, o reboque vacilou bamboleando-se sobre seus esquis sobre a superfcie aoitada por uma tormenta e envolta pela escurido da noite. Para baixo. Kane j estava em ao para executar o movimento requerido enquanto Dallas dava a ordem. Um zumbido agudo encheu a ponte. Vrias patas grosas de metal, semelhantes s de um imenso escaravelho, saram por debaixo da pana da nave, e comearam a mover-se angustiosamente perto da rocha ainda invisvel debaixo deles. Quatro metros... Ufff! Ripley se deteve. E deste modo o Nostromo quando os escoras de aterrissagem fizeram contato com a muito duro rocha. Uns enormes amortecedores suavizaram o contato. chegamos. Algo pareceu saltar de seu stio. Provavelmente um circuito pequeno ou possivelmente uma descarga assim que compensada, no calculada com suficiente rapidez. Um choque terrorfico percorreu a nave. O metal do casco vibrou arrancando um terrvel gemido metlico a toda a nave. Perdido! Perdido! gritou Kane, quando todas as luzes da ponte se apagaram. Todos os aparelhos pareceram chiar, pedindo ateno, quando o enguio mecnica foi percorrendo os extremos dos nervos mecnicos interdependentes do Nostromo. Quando o shock chegou a engenharia, Parker e Brett se preparavam a desentupir outras duas cervejas. Uma fileira de tubos alinhados no teto fez exploso. Trs painis do cubculo de controle se incendiaram, enquanto uma prxima vlvula de presso se soltava e logo fazia exploso. As luzes se apagaram enquanto Parker e Brett procuravam provas seus raios de mo e Parker tratava de encontrar o boto que controlava o gerador de feedback que dava energia de emergncia e servio direto aos motores. Na ponte reinou uma confuso controlada. Quando cessaram os gritos e as perguntas, foi Lambert a que expressou o pensamento comum. 19

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O gerador secundrio j devia ter entrado em ao disse; logo deu um passo e um de seus joelhos chocou rudamente contra um tabuleiro. por que no entrou em ao? disse Kane, aproximando-se da parede a provas. Os controles de aterrissagem... aqui. Fez correr seus dedos sobre vrias alavancas conhecidas. O perno da ponte de popa... ali. Deveu estar perto... Sua mo se aferrou a uma barra de luz de emergncia e a acendeu. Uma luz mortia revelou vrias silhuetas fantasmales. Com a luz do Kane servindo de guia, Dallas e Lambert localizaram suas prprias barras de luz. Os trs raios se combinaram, dando iluminao suficiente para trabalhar. O que ocorreu? por que no se acendeu o gerador secundrio? E o que causou a fuga? Ripley apalpou o boto de intercomunicao. Sala de mquinas, o que ocorreu? Qual nossa situao? Pssima soou a voz do Parker, atarefada, frentica e preocupada de uma vez. Um zumbido longnquo, como o de asas de um inseto colossal, formou um fundo a suas palavras. As palavras se elevaram e se desvaneceram como se o que falava tivesse dificuldades para manter-se no mbito do microfone de intercomunicao omnidireccional. Maldito p nas mquinas, isso foi o que aconteceu. Entrou quando descendemos. Acredito que no fechamos e abrimos a tempo. Ali h um incndio eltrico. grande foi quo nico Brett acrescentou conversao. A distncia fazia fraco sua voz. Houve uma pausa durante a qual s puderam perceber o sopro dos extinguidores qumicos sobre o magnavoz. Entrada-las se entupiram pde dizer finalmente Brett a seus ansiosos ouvintes. Sobrecalentamiento grave, ardeu toda uma cela. Maldio, tudo est solto aqui...! Dallas olhou ao Ripley. Esses dois parecem bastante atarefados. Algum que me d a resposta crtica. Algo explorou. Quero acreditar que foi s l em seu departamento, mas pde ser pior. No se abriu o casco? Logo aspirou profundamente. De ser assim, onde e de que gravidade? Ripley efetuou uma rpida inspeo dos calibradores de presurizacin de emergncia, logo estudou rapidamente os diagramas de cada cabine antes de sentir confiana para responder com certeza: No vejo nada. Ainda temos toda a presso nos compartimentos. Se houver um buraco, muito pequeno e o automvel-selador j o tampar. Ash estudou seu prprio tabuleiro. Como outros, tinha energia independente para o caso de um enorme enguio como a que estavam sofrendo no momento. O ar em todos os compartimentos no mostra sinais de contaminao da atmosfera anterior. Acredito que ainda temos presso, senhor. a melhor noticia que tive em sessenta segundos. Kane, conta as telas exteriores que ainda tenham energia. O oficial executivo ajustou trs alavancas. Houve uma piscada perceptvel, a viso vaga de tnues forma geolgicas, logo a escurido completa. Nada. Estamos cegos fora, assim como aqui dentro. Teremos que conseguir a energia secundria, ao menos, antes de poder jogar uma olhada aonde estamos. As baterias no bastam nem sequer para imagens mnimas. Os sensores auditivos requeriam menos energia. Levavam a voz deste mundo cabine. Os sons da tempestade e o vento subiram e desceram pelos receptores imveis enchendo a ponte com sons semelhantes aos de dois peixes discutindo sob a gua. Oxal tivssemos chegado com a luz do dia disse Lambert contemplando a escurido. Teramos podido ver sem necessidade de instrumentos. 20

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O que te passa Lambert? perguntou-lhe Kane, pela incomodar. Tem medo escurido? Lambert no sorriu. No me d medo a escurido que conheo, a que me aterra a que no conheo. Especialmente quando est cheia de rudos como essa chamada de auxlio. Logo dedicou toda sua ateno escotilha que estava coberta de p. Sua disposio a expressar os temores mais profundos de todos no melhorou a atmosfera mental dentro da ponte. Muito abarrotada at em seus melhores momentos, tornou-se sufocante na escurido quase total, piorada pelo contnuo silncio de todos. Foi um alvio quando Ripley anunciou: Novamente temos intercomunicao com engenharia. Dallas e os outros a olharam espectadores enquanto ela manipulava o amplificador: voc, Parker? Sim, sou eu. A julgar pelo som, o engenheiro estava muito cansado para falar com sua habitual maneira sarcstica. Como esto ali? perguntou Dallas, cruzando os dedos mentalmente. O que me diz desse incndio? Finalmente o apagamos. Um suspiro de alvio soou como um ventania pelo intercomunicador. Comeou nessa velha linha de lubrificantes que h ao longo das paredes do corredor no nvel C. Por um momento acreditei que nos tnhamos queimado os pulmes. Entretanto, o combustvel era mais magro do que eu acreditava e se consumiu antes de acabar com nosso ar. Os limpadores parecem estar tirando bem o carvo. Dallas se passou a lngua pelos lbios. Que danos h? No se preocupe pelas coisas superficiais. O nico que me preocupa o funcionamento de eficincia e a dificuldade de desempenho. Vejamos... h quatro painis totalmente inutilizados. Dallas pde imaginar ao engenheiro contando as coisas com os dedos antes de informar. A unidade de carga secundria est danificada; ao menos trs celas do mdulo doze desapareceram. Deixou que esse pensamento fora bem captado, e logo acrescentou: Tambm querem saber das coisas pequenas? me dem uma hora e terei uma lista. te esquea disso. No te retire nem um segundo. voltou-se ento para o Ripley: Volta a tentar com as telas. Assim o fez Ripley, sem xito. Permaneceram to s cegas como a mente do contador da Companhia. Teremos que prescindir disso um tempo mais disse Dallas ao Ripley. Est seguro de que isso tudo? respondeu ela ante o microfone. Ripley descobriu que estava sentindo lstima para o Parker e Brett por primeira vez desde que tinham entrado em tomar parte da tripulao. Ou desde que tinha entrado ela, j que Parker tinha entrado antes, como membro complementar do Nostromo. at agora sim. Dallas tossiu ante o microfone. Estamos tratando de recuperar toda a energia da nave. O mdulo doze, ao fundir-se, danificou tudo o daqui atrs. Informaremo-lhes da energia quando soubermos tudo o que consumiu o fogo. O que tem que as reparaes? Podem arrumar-lhe sozinhos?

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Mentalmente, Dallas estava repassando os breves informe do engenheiro. Tinham que reparar os danos iniciais, mas o problema da cela requeria tempo. No queria pensar no que houvesse mal no mdulo doze. No o podemos arrumar tudo aqui atrs, seja o que seja replicou Parker. No disse que pudessem. No espero isso. O que podem fazer? Precisamos reparar um par destes ductos e realinear as tomadas danificadas. Devemos trabalhar nos danos realmente graves. No podemos colocar bem esses ductos sem levar a nave a um dique seco. Faremos o que possamos, com nossos recursos. De acordo. Que mais? J lhe disse isso. O mdulo doze. Direi-lhe isso de uma vez, perdemos uma cela principal. Como? Pelo p? Em parte, sim. Parker fez uma pauta enquanto intercambiava palavras inaudveis com o Brett e logo voltou a enfrentar-se ao microfone: Alguns fragmentos se aglutinaram dentro das tomadas, solidificaram-se e causaram um sobrecalentamiento que causou o fogo. J sabe quo sensveis so estas coisas. Passou diretamente atravs da blindagem e acendeu todo o sistema. H algo que possa fazer? perguntou Dallas. De algum jeito terei que reparar o sistema. No podiam substitui-lo. Acredito que sim. E Brett acredita que sim. Temos que limpar tudo e voltar a criar um vazio e logo veremos se se sustenta. Se permanecer tenso depois de limp-lo, tudo ir bem; se no, podemos tratar de fazer um emplastro de metal. Se resultar que h uma greta com o passar do ducto, ento... Sua voz se desvaneceu. No falemos ainda dos problemas ltimos sugeriu Dallas. nos Dediquemos aos imediatos e esperemos que no haja mais. Por ns, est bem. Correto acrescentou Brett, e sua voz soou como se estivesse trabalhando esquerda do engenheiro. A ponte, corte. Engenharia, corte. Mantenham quente o caf. Ripley desconectou a intercomunicao e olhou espectador a Dallas que estava sentado, pensando, imvel. Quanto demoraremos antes de funcionar, Ripley? Suponhamos que Parker tem razo a respeito dos danos e que ele e Brett podem fazer as reparaes. Ripley estudou os dados e pensou durante um momento. Se eles puderem realinear esses ductos e fixar o mdulo doze at o ponto em que suporte sua parte da carga de energia, calculo que entre quinze e vinte horas. No est mau. Suponhamos dezoito disse Dallas sem sorrir, mas sentia j renascer sua esperana. E o que me diz dos auxiliares? Mais valer que estejam preparados quando recuperarmos a energia. Estou trabalhando nisso disse Lambert fazendo adaptaes nos instrumentos ocultos. Quando tiverem terminado em engenharia, estaremos preparados. Dez minutos depois, um minsculo alto-falante na estao do Kane deixou escapar uma srie de agudos "bips". Kane estudou um aparelho e logo acendeu a comunicao: Ponte, fala Kane. Com voz esgotada mas sem poder ocultar sua satisfao, Parker falou do outro extremo da nave:

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No sei quanto tempo poder sustentar-se. Algumas das fundies que fizemos so bastante speras. Se tudo funcionar como dbito, voltaremos a faz-lo com mais cuidado e faremos permanentes os selos. Agora, j devem ter energia vocs. O executivo oprimiu um boto; as luzes voltaram para ponte e certos instrumentos dependentes piscaram e logo ficaram acesos; houve murmrios e sons dispersos de aprovao de outros. Outra vez temos energia e luz informou Kane. Bom trabalho, vocs dois. Todo nosso trabalho bom replicou Parker. Muito bem. Brett devia estar falando junto ao microfone de intercomunicao, junto aos motores, a julgar pelo zumbido contnuo que formava um elegante contraponto com sua habitual resposta monosilbica. No se entusiasmem muito dizia Parker. Os novos elos devem manter-se, mas no fao promessas. Simplesmente, aqui unimos coisas. Algo novo por l? Kane meneou a cabea e se recordou a si mesmo que Parker no podia ver o gesto. Absolutamente nada. Logo deu uma olhada pela escotilha mais prxima. As luzes da ponte arrojavam seu plido reflexo sobre um quadro de terreno deserto, sem nenhum rasgo notvel; ocasionalmente, a tormenta que aoitava aquela paragem lanava algum fragmento de areia ou de rocha que passava frente escotilha e podia ver-se um breve raio produzido por reflexos. Mas isso era tudo. To somente rocha. No se pode ver muito longe. Por isso vejo, poderamos estar a cinco metros do osis local. Segue sonhando gritou Parker ao Brett e logo acrescentou em tom objetivo: Mantenham-se em contato. Se houver algum problema, faam-nos saber. J lhe enviaremos uma postal disse Kane, e cortou a comunicao. III Teria sido melhor para a paz mental de todos eles deixar que a emergncia continuasse. Novamente com luzes e energia e sem nada que fazer salvo olh-las caras, as cinco pessoas da ponte ficaram cada vez mais inquietas. No havia espao para estender-se e relaxar-se. Um s corredor teria ocupado todo lugar da ponte. assim, ficaram em seus postos bebendo quantidades excessivas de caf servido pelo autochef e tratando de pensar em algo que evitasse a seu ativos crebros concentrar-se na desagradvel situao. Quanto ao que havia fora da nave, possivelmente ali perto, preferiam no fazer especulaes em voz alta. De todos eles, s Ash parecia relativamente contente. Sua nica preocupao momentnea era o estado mental de seus companheiros. No havia verdadeiras instalaes recreativas na nave. O Nostromo era um rebocador, uma nave de trabalho, no de prazer. Quando no estava desempenhando as tarefas necessrias, sua tripulao devia passar seu tempo livre na confortvel matriz do hipersueo. Era natural que um tempo livre, de viglia, pusesse-os nervosos at nas melhores circunstncias, e as circunstncias do momento no eram precisamente as melhores. Ash podia expor uma e outra vez problemas tericos aos computadores sem aborrecer-se nunca. Para ele, o tempo de viglia era estimulante. Alguma resposta a nossas chamadas? perguntou Dallas inclinando-se em sua cadeira para ver de perto ao oficial em cincias. provei todo tipo de respostas do manual, alm da associao livre. Tambm fiz que Me provasse um enfoque codificado estritamente mecanlogo disse Ash sacudindo a cabea, decepcionado. Nada, alm daquele chamado de emergncia, repetido a intervalos, todos outros canais esto em branco, salvo um contnuo telerrumor em 0.3-3. 23

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Me diz que essa a descarga caracterstica da estrela central deste mundo. H por aqui algum ou algo vivo, mas no sabe fazer nada mais que pedir auxlio. Dallas fez um rudo vulgar. Bom, j temos a energia de volta. Vejamos onde estamos. Ripley acendeu um interruptor. Pela escotilha pde ver-se uma cadeia de luzes poderosas, como prolas brilhantes no flanco escuro do Nostromo. Agora eram mais evidentes o p e o vento que s vezes formava pequenos redemoinhos no ar e outras soprava em linha reta e com fora considervel atravs de sua linha de viso. Rochas isoladas, escarpamientos e gargantas eram os nicos rasgos daquela paisagem desolada. No havia sinais de nada vivente nem um manchn de lquen, um arbusto, nada. S vento e p girando em uma noite estranha. No foi um osis disse Kane para si mesmo. Tudo era hirto, montono, inspito. Dallas se levantou, avanou para uma escotilha e contemplou a tormenta que continuava; viu passar ante o cristal fragmentos de rocha. perguntou-se se alguma vez a atmosfera estaria tranqila naquele pequeno mundo. Por isso sabia das condies locais, o Nostromo igualmente teria podido posar-se em metade de um tranqilo dia do vero, mas no era provvel. Aquele globo no era o bastante grande para produzir um clima realmente violento como, por exemplo, o do Jpiter. Consolou-o um pouco pensar que o tempo, l fora, provavelmente no podia ser muito pior. Avaliz-los do clima local eram o principal tema da conversao. No podemos ir a nenhuma parte nisto disse Kane, assinalando a nave ao menos, no na escurido. Ash desviou o olhar do tabuleiro. No se tinha movido, evidentemente estava to tranqilo fsica como mentalmente. Kane no podia compreender como o fazia o oficial de cincias. Se ele no tivesse abandonado seu posto de vez em quando para passear-se um pouco, agora j estaria louco. Ash levantou o olhar e lhe ofereceu uma informao til: Me diz que o sol local sair dentro de vinte minutos; onde vamos, j no ser na escurido. Isso j algo reconheceu Dallas aferrando-se a aquela nova esperana. Se os que pediram auxlio j no podem ou no querem chamar mais, de todos os modos teremos que ir busc-los ou para busc-lo, se o sinal foi produzida por um raio automtico. A que distncia estamos da fonte da transmisso? Ash estudou seus dados e ativou, para sua confirmao, um planador automtico. A perto de trs mil metros, em sua maioria de terreno plano, por isso dizem os exploradores; pouco mais ou menos, ao nordeste de nossa posio atual. A composio do terreno? Parece ser quo mesma determinamos ao descender. Agora estamos posados sobre algo duro. Basalto slido com variantes menores, mesmo que no descartemos a possibilidade de encontrar algumas bolsas amigdaloidades aqui e l. Ento, tomaremos cuidado ao avanar. Kane comparava mentalmente a distncia com o tempo. Ao menos est o bastante perto para poder ir andando. Sim disse Lambert, ao parecer agradada. No me agradaria nada ter que mover a nave. Um descida direto da rbita mais fcil que uma mudana de superfcie a superfcie com este tempo. Muito bem. Agora sabemos que teremos que caminhar. Vejamos atravs do que ter que avanar. Ash, nos d uma anlise atmosfrica preliminar.

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O oficial de cincias oprimiu uns botes. Uma pequena escotilha se abriu na pele do Nostromo. Um pequeno frasco de metal surgiu ao vento durante um minuto, absorveu uma poro do ar daquele mundo e voltou a afundar-se na nave. Essa amostra foi projetada a uma cmara ao vazio. Avanzadsimos instrumentos procederam a esmiu-la. Em muito pouco tempo, aquelas peas de ar apareceram em forma de nmeros e smbolos no tabuleiro do Ash. Ash os estudou brevemente, pediu um dobro anlise de um deles e logo informou a seus companheiros: quase uma mescla primitiva. Muito nitrognio inerte, algum oxignio, alta concentrao de bixido de carbono livre, h metano e amoniaco, parte deste ltimo em estado de congelamento. Ali fora faz frio. Agora estou trabalhando sobre os elementos, mas no espero nenhuma surpresa. Tudo parece bastante normal, mas irrespirvel. Presso? Desde dez quarta de dina por centmetro quadrado. No nos sustentar, a menos que o vento realmente nos levante. Que contedo de umidade? quis saber Kane, e de sua mente desapareceram as imagens de um suposto osis terrestre. Noventa e oito dobro P. Possivelmente no cheire bem, mas mido. Muito vapor de gua. uma mescla estranha. Nunca pensei encontrar tanto vapor coexistindo com o metano. OH, bom! No recomendaria beber de nenhuma fonte, se que existem. Provavelmente no h gua. H algo mais que devamos saber? perguntou Dallas. S que h uma superfcie de basalto, com muita lava endurecida. E ar frio muito por debaixo da linha lhes informou Ash. Necessitaremos roupas para nos enfrentar a essa temperatura. Embora o ar seja respirvel, no provvel que haja nada vivo ali. Dallas pareceu resignado: Suponho que resulta irrazonable esperar algo mais. Quero acreditar que h umas fontes eternas. J h uma atmosfera que faz que a viso seja m. Teria preferido que houvesse ar; enfim, ns no desenhamos estas rochas. Nunca se sabe disse Kane filosofando de novo. Possivelmente essa seja a idia que algum tenha de um paraso. No tem nenhum objeto amaldioar lhes aconselhou Lambert. Teria podido ser muito pior. Logo estudou a tormenta de fora. Tudo ia iluminando-se conforme se aproximava o amanhecer. Certamente, prefiro isto a tratar de aterrissar em algum gigante gasoso, onde teramos tido ventos de trezentos quilmetros por hora em perodos de calma, e dez a vinte gravidades s que fazer frente. Pelo menos, poderemos nos passear sem suporte de gerador e estabilizadores. No sabem o bem que nos foi. curioso, mas no me sinto muito bem replicou Ripley. Preferiria estar no hipersueo. Algo passou junto a seus tornozelos e ela se agachou para acariciar o lombo do Jones. O gato ronronou agradecido. Kane disse animado: Osis ou no, eu me ofereo a sair primeiro. Quero ter oportunidade de ver de perto ao da chamada misteriosa. Nunca se sabe o que se pode encontrar. Jias e dinheiro? disse Dallas, sem poder conter um sorriso; Kane era um notvel sonhador. O se encolheu de ombros. por que no? Bom, j te ouvi. Muito bem. 25

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Ficou aceito que Dallas seria membro da pequena expedio. Deu uma olhada ao redor da ponte em busca de um candidato que completasse o grupo: Vem voc tambm, Lambert? Lambert no pareceu muito contente. Bom. Mas por que eu? por que no voc? nosso especialista em orientao. Vejamos que tal o faz sem seus instrumentos. Ps-se a andar pelo corredor e logo se deteve e disse em tom objetivo: Ah! Algo mais. Certamente nos encontraremos ante um cadver abandonado e um raio de repetio, ou pelo contrrio nestes momentos j teramos ouvido alguns sobreviventes. Mas ainda no podemos estar seguros do que veremos. Este mundo no parece pulular de vida, hostil ou no, mas no correremos riscos desnecessrios. Tiremos algumas arma. Logo vacilou quando Ripley se apressou para reunir-se a eles. Trs o mximo que podem sair da nave, Ripley. Voc ter que aguardar turno. No ia sair lhe disse Ripley. Eu gosto de estar aqui. Simplesmente, fiz j tudo o que pude. Parker e Brett vo necessitar ajuda com o trabalho delicado ao tratar de arrumar esses duelos. L no quarto de mquinas, fazia muito calor face aos melhores esforos da unidade de esfriamento do rebocador. O problema se devia quantidade de fundies que Parker e Brett tinham que fazer e ao minsculo espao em que tinham que trabalhar. O ar perto dos termostatos seguiria comparativamente frio, enquanto que ao redor da prpria fundio todo se esquentaria rapidamente. O fundidor laser no era problema. Gerava um raio relativamente frio. Mas onde o metal se fundia para formar um selo novo, gerava calor, como um derivado. Ambos trabalhavam sem camisa e o suor corria por seus torsos nus. por ali perto, Ripley se apoiou contra uma parede e se valeu de uma ferramenta peculiar para tirar um painel protetor. Complexos adicionados de arames de cor e minsculas formas geomtricas ficaram expostos luz. Duas pequenas sees se carbonizaram. Com outra ferramenta. Ripley tirou os componentes danificados e procurou na capa que levava sob um ombro as substituies adequadas. No momento em que colocava o primeiro deles em seu lugar, Parker fechou o raio laser. Logo, com olho crtico, examinou a fuso. Atrevo-me a dizer que no est mau. Logo se voltou para examinar ao Ripley. O suor fazia que a tnica lhe pegasse ao busto. N! Ripley, tenho uma pergunta para ti. Ela no levantou o olhar de seu trabalho. Um segundo mdulo novo entrou em seu lugar, com um estalo, junto ao primeiro, como um dente que se coloca em sua cavidade. Sim? Estou escutando. Temos que ir com a expedio ou ficaremos aqui at que todo passe? J arrumamos a energia. O resto destas coisas e indicou com um amplo gesto o desordenado quarto de mquinas de cosmticos. Nada que no possa esperar uns quantos dias. Os dois conhecem as respostas disse Ripley voltando a se sentar e esfregando-as mos enquanto os olhava. O capito escolheu a um par, e ali fica tudo. Ningum mais poder sair at que voltem a informar. Trs fora, quatro dentro. Essa a regra. Logo se deteve o pensar sbitamente em algo e os olhou intencionadamente: No est pensando nisso verdade? O que se preocupa o que possam encontrar. Ou todos lhe julgamos mau e realmente um buscador de conhecimentos, um verdadeiro devoto dedicado a fazer retroceder as fronteiras do universo conhecido. Diabos, no! disse Parker que no parecia ofendido no mais mnimo pelo sarcasmo do Ripley. Estou verdadeiramente dedicado a fazer retroceder as fronteiras de minha 26

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conta bancria. assim... O que me diz de uma repartio em caso de que encontrassem algo valioso? Ripley parecia aborrecida. No se preocupe. Os dois recebero o que lhes corresponda. Logo comeou a procurar na sacola de ferramentas certo mdulo em estado slido, para encher a ltima seo machucada na parede da nave. No trabalho mais anunciou Brett sbitamente at que nos garantam partes iguais. Ripley encontrou a pea que procurava para coloc-la na parede. A cada um de vocs seu contrato lhes garante que recebero uma parte de tudo o que encontremos. Ambos sabem. Agora, deixem-se disso e voltem a trabalhar. Logo se deu volta e comeou a assegurar-se de que os mdulos recm assegurados funcionassem bem. Parker a olhou duramente e abriu a boca para dizer algo, mas o pensou melhor. Ela era a encarregada das garantias. Tornar-lhe em contra no serviria de nada. O tinha exposto seu argumento sem xito. Mais valia deixar as coisas ali, por muita raiva que sentisse. Sabia proceder lgicamente quando a situao o exigia. Com violncia acendeu o raio laser e comeou a selar outra seo do ducto quebrado. Brett, encarregado da energia da fundio, disse sem dirigir-se a ningum em particular: Correto. Dallas, Kane e Lambert avanaram por um estreito corredor. Agora levavam botas, jaquetas e luvas, alm de suas calas isolantes de trabalho. Levavam pistolas laser, verses em miniatura do fundidor que estavam usando Parker e Brett. detiveram-se ante uma macia porta, marcada com smbolos e palavras: CMARA DE PRESSO: SOLO PESSOAL AUTORIZADO. A Dallas sempre resultava divertidamente redundante a advertncia, pois a bordo da nave no podia haver mais que pessoal autorizado, e qualquer autorizado para estar a bordo podia penetrar na cmara de presso. Kane tocou um interruptor. Surgiu da parede um escudo protetor e revelou trs botes ocultos debaixo. Oprimiu-os em sucesso. Houve um chiado e a porta se apartou. Todos entraram. Sete trajes ao alto vazio se achavam dispostos nas paredes. Eram volumosos, incmodos e absolutamente necessrios para aquele passeio se os clculos do Ash a respeito do que podia haver no exterior eram sequer aproximados. ajudaram-se uns aos outros a entrar naquelas peles artificiais e revisaram as funes uns de outros. Logo, chegou o momento de fic-los cascos; isto se fez com a devida solenidade e cuidado; cada um, a sua vez, assegurou-se de que tanto ele como seu vestido estivessem hermeticamente colocados. Dallas revisou o casco do Kane, Kane revisou o do Lambert e ela o fez com o do capito. Levaram a aquele cabo jogo com a maior seriedade; os viajantes do espao pareciam trs smios que se imitassem uns aos outros, por ltimo se acomodaram os reguladores automticos. Logo os trs estiveram respirando o ar inerte, mas saudvel, de suas respectivos tanques. Com uma mo enluvada, Dallas ativou o comunicador interno do casco: Estou transmitindo. Ouvem-me? Estamos recebendo anunciou Kane, e logo fez uma pauta para adaptar a energia de seu prprio microfone. Me ouve? Dallas assentiu com a cabea e se dirigiu para o Lambert que ainda no tinha falado. Estou recebendo disse, sem tratar de ocultar seu descontente. No se tinha reconciliado formando parte da expedio. 27

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Vamos, Lambert disse Dallas, tratando de Te anim-la escolhi por suas habilidades, no por seu alegre carter. Obrigado pelo completo disse ela secamente. por que no pde escolher ao Ash ou ao Parker? Provavelmente lhes teria encantado ir. Ash tem que permanecer a bordo; j sabe. Parker tem quehacer no quarto de mquinas e no poderia orientar-se sem instrumentos em uma bolsa de papel. No me importa se amaldioar a cada passo que d. Simplesmente te assegure que encontremos a fonte desse maldito sinal. Sim, divertidsimo. Muito bem, nisso ficamos, ento. Manten longe das armas a menos que te diga o contrrio. Esperas encontrar tipos amistosos? perguntou Kane, duvidando. Esperamos o melhor, antes que o pior disse Dallas, e logo tocando-os controles externos do traje, abriu outro canal. Ash est a? Foi Ripley a que respondeu: Vai caminho cmara de cincias. lhe d um par de minutos. Com cuidado disse Dallas voltando-se para o Kane. Fecha a escotilha interna. O executivo tocou os controles necessrios e a porta se deslizou atrs deles, at ficar fechada. Agora, abre a exterior. Kane repetiu o procedimento que lhes tinha dado entrada eclusa. depois de oprimir o ltimo boto, permaneceu de p junto com os outros e esperou. Inconscientemente, Lambert oprimiu seu traje contra a porta interna da cmara, em reao instintiva a quo desconhecido podia haver fora. A escotilha exterior se deslizou at ficar aberta. Nuvens de p e de vapor apareceram girando ante os trs seres humanos. A luz da preaurora era da cor de uma laranja queimada. No era a jovial e reconfortante cor amarela do sol, mas Dallas tinha esperanas de que aquilo melhorasse quando o sol seguisse subindo. Dava-lhes luz suficiente para ver, embora no havia grande coisa que ver naquele ar denso e cheio de partculas. Saram plataforma de um elevador que corria entre pernas de pau de suporte. Kane tocou outro interruptor. A plataforma descendeu, e uns sensores colocados em seu interior indicaram onde estava o cho. Computou a distncia, e se deteve quando sua base parecia beijar o ponto mais alto de uma pedra negra. Encabeados por Dallas, mais por hbito que por um procedimento formal, avanaram cuidadosamente at chegar prpria superfcie. A lava era dura sob suas botas. Ventos com fora impetuosa os aoitavam enquanto observavam o panorama varrido pelo vento. No momento no puderam ver nada mais que o que acontecia suas botas, formando parte de uma neblina cor alaranjada e marrom. "Que lugar to deprimente!", pensou Lambert. No era precisamente aterrador, embora a incapacidade de ver longe sim resultava desconcertante. Fez-lhe pensar em um mergulho de cabea noturno em guas infestadas de tubares. Nunca se sabia o que podia lhe sair a um de entre as trevas. Possivelmente estava prejulgando, mas no lhe pareceu. Em toda aquela terra no havia nem uma s cor viva. Nem um azul, nem um verde; to somente uma contnua mescla de amarelo, alaranjado e marrons e cinzas cansados. Nada para animar o olho mental que, a sua vez, pode tranqilizar os prprios pensamentos. A atmosfera era da cor cinza de um experimento fracassado, o terreno do das excrecencias compactas de uma nave. Sentiu lstima de tudo o que pudesse viver ali. face falta de provas em algum sentido, tinha a sensao de que nada vivia por ento naquele mundo. 28

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Possivelmente no tivesse razo. Possivelmente aquele fosse o conceito do paraso que pudesse ter alguma criatura desconhecida. Se tal resultava o caso, pensou que no gostaria de muito a companhia de semelhante criatura. Em que direo vamos? O que? A neblina e as nuvens se mesclaram com seus pensamentos, mas conseguiu desfazer-se deles. Por onde tomamos, Lambert? disse Dallas, contemplando-a fixamente. Estou bem. Pensava muito. Em sua mente tinha visualizado seu posto a bordo do Nostromo. Aquele assento com seus instrumentos de navegao, to sufocante e limitado em condies normais, e agora lhe parecia um pedao do paraso. Verificou uma linha que havia na tela de um pequeno aparelho que tinha sujeito a sua cintura. por ali. Nessa direo disse, assinalando. Seguimo-lhe disse Dallas colocando-se detrs dela. Seguida pelo capito e pelo Kane, ps-se a andar em metade da tormenta. Assim que abandonaram a massa protetora do Nostromo, a tormenta os rodeou por todos lados. Ela se deteve, molesta, e manipulou os instrumentos de seu traje. Agora no posso ver nada. A voz do Ash soou, inesperadamente, em seu casco. Acende o buscador. Est sintonizado com a chamada de auxlio. te deixe guiar, e no interfira. Eu j o tenho feito. J est aceso e sintonizado respondeu ela com violncia. Crie que no conheo meu trabalho? No quis ofender respondeu o cientista. Ela grunhiu e ps-se a andar entre a neblina. Dallas falou dirigindo-se ao microfone de seu casco: O rastreador est trabalhando bem. Seguro que nos ouve bem, Ash? dentro da cmara de cincia da parte baixa da nave, Ash desviou seu olhar das figuras obscurecidas pelo p que se afastavam lentamente e contemplou o tabuleiro brilhantemente iluminado que tinha em frente. Na tela apareciam claras e ntidas as imagens estilizadas. Tocou um controle e houve um ligeiro rudo quando a cadeira correu ligeiramente sobre seus trilhos, alinhando-se precisamente com a tela iluminada. Vejo-te claramente na borbulha. Leo claramente, e os sons so altos. Boa imagem na tela daqui. No acredito te perder. A nvoa no o bastante espessa, e no parece haver muita interferncia aqui na superfcie. O sinal de auxlio est em uma freqncia distinta, por isso no h perigo de interferncia. Parece-me bem disse a voz de Dallas, deformada pelo microfone. Estamos recebendo claramente. Ter que assegurar-se de manter aberto o canal. No queremos nos perder aqui. Verificarei. Se for necessrio darei instrues a todos a cada passo. No se preocupem, enquanto no passe nada. Bom, Dallas fora. Dallas deixou aberto o canal da nave e viu que Lambert o observava do visor de seu traje. Estamos perdendo o tempo. Ter que mover-se. Lambert se deu volta sem dizer uma palavra, sua ateno voltou a concentrar-se no rastreador, e ps-se a andar pelo limo frouxo. A gravidade ligeiramente inferior eliminava o peso dos trajes e os tanques mesmo que todos seguiam perguntando-se pela composio de um mundo to pequeno que, entretanto, podia gerar tanta gravitao. Mentalmente, Dallas se reservou tempo para fazer uma anlise geolgica profunda. Possivelmente fora a influncia do Parker, mas a possibilidade de que aquele mundo 29

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contivera grandes depsitos de muito valiosos metais pesados no podia passar-se por alto. Certamente, a Companhia se adotaria todo o descobrimento, pois a expedio se feito com equipe da Companhia e com o tempo da Companhia. Mas podia significar alguma generosa bonificao. Sua parada no intencional podia resultar proveitosa, depois de tudo. O vento os empurrava, aoitando-os com p e piedrecillas como uma chuva slida. No posso ver alm de trs metros em qualquer direo murmurou Lambert. Deixa de lhe queixar se ouviu a voz do Kane. Eu gosto de me queixar. Vamos! Deixem de atuar como dois meninos. Este no o lugar. Entretanto, um bonito lugarcillo disse Lambert, sem deixar-se intimidar. No quebrado pelo homem nem pela natureza. Muito bom lugar para estar... se fosse uma rocha. Pinjente que j basta. Lambert se calou, mas no deixou de queixar-se entre dentes. Dallas podia lhe ordenar deixar de falar, mas no deixar de resmungar. de repente, a seus olhos chegou uma informao que momentaneamente apartou suas idias de seus queixa do lugar. Algo tinha desaparecido da tela do rastreador. O que acontece? perguntou Dallas. Espera. Lambert realizou um ligeiro ajuste do aparelho, com dificuldade, por causa das luvas volumosas. A linha que tinha desaparecido no rastreador voltou a aparecer. Tinha-a perdido, j a tenho de novo. Dificuldades? soou em seu casco uma voz longnqua. Ash manifestava sua preocupao. Nada importante lhe informou Dallas. Lentamente se deu volta, tratando de localizar algo slido na tormenta. Segue havendo muito p e vento. Comea a fazer-se imprecisa a imagem no raio do rastreador. Para um segundo, perdemos a transmisso. Pois aqui ainda clara disse Ash revisando seus instrumentos. No acredito que seja a tormenta. Possivelmente estejam entrando em terreno ondulado. Isso poderia bloquear os sinais. Tomem cuidado. Se a perderem e no podem recuper-la, faam que o rastreador procure meu canal at a nave enquanto recuperam a transmisso. Ento tratarei de dirigi-los at aqui. Deixaremo-lo presente; mas at agora no necessrio. Faremo-lhe saber o que acontecer. De acordo. Curto. De novo reinou o silncio. Foram falar atravs de um limo alaranjado carregado de p. depois de um momento, Lambert se deteve. Perdeu-o de novo? perguntou Kane. No, trocou de direo disse Lambert fazendo um gesto em direo a sua esquerda . Agora por a. Seguiram avanando sobre a nova rota; toda a ateno do Lambert estava fixa na tela do rastreador, Dallas e Kane observavam ao Lambert. A seu redor a tormenta cobrou, momentaneamente, maior intensidade. As partculas de p faziam rudos insistentes quando o vento as lanava contra o visor de seus cascos, formando pautas mentais em seus crebros: Tick, tick... nos deixem entrar... flick, pock... nos deixem entrar, nos deixem entrar... Dallas se estremeceu. Silncio, a desolao daquelas nuvens, o halo alaranjado, tudo comeava a afet-lo. 30

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Fica perto disse Lambert; os monitores de seu traje momentaneamente informaram ao longnquo Ash de uma sbita intensificao de seu pulso. Muito perto. Seguiram avanando. Algo apareceu na lonjura, frente, por cima deles. O flego de Dallas pde notar-se agora em breves ofegos, tanto pela emoo quanto pelo cansao. Desiluso... to somente era uma grande formao rochosa, grotesca e protuberante. Estava resultando oportuno o diagnstico do Ash a respeito da possibilidade de que chegassem a um terreno mais alto. Por um momento se refugiaram junto ao monlito ptreo. Ao mesmo tempo, a linha se desvaneceu do rastreador do Lambert. Perdi-a de novo informou a outros. Passamo-la? perguntou Kane estudando as rochas, tratando de ver por cima delas. No, a menos que seja metr disse Dallas, apoiando-se na parede de pedra. Poderia estar atrs disto. E golpeou a pedra com seu punho enluvado. Ou possivelmente seja to somente um desvanecimento devido tormenta. Fiquemos aqui e vejamos. Aguardaram no lugar enquanto descansavam apoiados contra a parede de pedra. P e nvoa uivavam a seu redor. Agora estamos s cegas disse Kane. Logo dever amanhecer disse Dallas ajustando-se seu microfone. Ash, me escute. Quanto falta para o amanhecer? A voz do oficial de cincias chegou tnue, distorcida pelos sons atmosfricos: O sol dever subir aproximadamente em dez minutos. Poderemos ver algo ento. Ou ao reverso interveio Lambert que no tratava de ocultar sua falta de entusiasmo. Estava cansada e ainda tinha que localizar a fonte do sinal. Sua debilidade no era fsica. A desolao e o estranho colorido do lugar estavam afetando-a. Desejava a poda e brilhante familiaridade de seu tabuleiro. A claridade crescente no ajudava; em lugar de levantar seu esprito, a sada do sol os alarmou ao trocar a cor alaranjada do ar por um vermelho sangue. Possivelmente fosse menos intimidador quando as dbeis estrelas estivessem no alto... Ripley se passou uma mo pela frente e deixou escapar um suspiro de cansao. Fechou o ltimo painel da parede depois da que tinha estado trabalhando depois de assegurarse de que os novos componentes funcionavam bem e deixou suas ferramentas nos compartimentos de sua bolsa. Deve poder arrumar o resto. Eu j terminei com o trabalho delicado. No se preocupe. Obteremo-lo a tranqilizou Parker, mantendo um tom cuidadosamente objetivo. No olhou em sua direo e continuou concentrado em seu prprio trabalho. Ainda estava pensando na possibilidade de que ele e Brett fossem deixados margem do que tirasse o chapu na expedio. Ripley ps-se a andar para a escada mais prxima: Se encontrarem dificuldades e necessitam ajuda, eu estarei na ponte. De acordo disse Brett em voz baixa. Parker a viu afastar-se e observou sua esbelta figura desaparecer l encima. Cadela murmurou. Ash oprimiu seu controle. Um trio de formas que se moviam se fizeram agudas e regulares, perdendo seu halo, quando o montador cumpriu com seu trabalho. Ash revisou os outros monitores. Os trs sinais das roupas continuavam lhe chegando claramente. Como vo as coisas? quis saber uma voz pelo intercomunicador. Rapidamente Ash apagou a tela e deu sua resposta: 31

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at agora, tudo bem. Onde esto? perguntou Ripley. Aproximando-se da fonte de informao. chegaram a um terreno rochoso e o sinal s vezes se perde, mas esto to perto que no vejo como poderiam deixar de encontr-la. Logo devemos ter notcias deles. E a propsito desse sinal, no recebemos nada novo ainda? Ainda no. trataste que fazer a transmisso pelo ECIU, para uma anlise detalhada? disse Ripley, e em sua voz houve um sotaque de impacincia. Olhe, estou to ansioso de conhecer os detalhes como voc. Mas Me ainda no os identificou; assim, que objeto tem que eu me meta nisso? Importa-te se der uma olhada? Est em sua casa disse Ash. No causar nenhum dano, e j sabe o que fazer. S me informe no momento em que encontre algo, se tiver sorte. De acordo. Se tiver sorte. E Ripley apagou. Ela se afundou um pouco mais profundamente em sua cadeira da ponte. Agora parecia extraamente espaoso, pois o resto da tripulao da ponte estava fora, e Ash em sua cmara. Em realidade, era a primeira vez que ela recordava ter estado sozinha na ponte. sentia-se estranha, e no de tudo tranqila. Bom, se ia tomar se a molstia de fazer uma anlise com o ECIU, tinha que comear imediatamente. Ao tocar um interruptor encheu a ponte com os estranhos gemidos da tormenta. apressou-se a baixar o volume; j era bastante perturbador ouvir aquilo a sob volume. Facilmente podia Ripley conceber que aquilo fora uma voz, como tinha sugerido Lambert; entretanto, esse era um conceito mais fantstico que cientista. "te domine, mulher! V o que pode te dizer a mquina e deixa a um lado suas reaes emocionais". Consciente do improvvel de obter algo ali onde Me no encontrava nada, ativou um painel ao que se dava pouco uso. Mas, como havia dito Ash, j era algo que fazer. No podia suportar estar sentada, ociosa, na ponte vazia. Seus pensamentos se voltavam incontrolveis. Era melhor fazer algo intil que no fazer nada. IV Enquanto o sol oculto continuava subindo, a cor vermelha da atmosfera comeou a iluminar-se. Agora era um amarelo murcho, sujo, em lugar da conhecida aurora brilhante da Terra; mas j era muito melhor que o anterior. A fria da tormenta se reduziu um pouco e o p onipresente tinha comeado a assentarse. Pela primeira vez, os trs exploradores, com os ps cansados, puderam ver uns quantos metros mais frente. Durante um tempo tinham ido em ascenso. O terreno seguia sendo irregular, mas salvo os isolados pilares de basalto, este seguia composto por fluxo de lava. Havia umas quantas protuberncias agudas que em sua maioria se converteram em suaves curva e gargantas por causa de inumerveis eones de vento contnuo e p no ar. Kane ia frente, seguido de perto pelo Lambert. Agora esperava que ela anunciasse em qualquer momento ter recuperado o sinal. Apareceu a cabea por cima de uma pequena protuberncia e olhou frente esperando ver mais do que at ento tinha encontrado, como rochas alisadas que conduzissem a um aterro mais alto. Em troca, seu olhar descobriu algo completamente distinto, o bastante distinto para que seus olhos se aumentassem depois do visor transparente do casco; o bastante distinto para que gritasse ante o microfone: 32

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SANTO CU! O que acontece? Que raios? Lambert se deteve seu lado, seguida por Dallas. Ambos ficaram to assombrados por aquela viso inesperada como o prprio Kane. Tinham suposto que a chamada de auxlio era gerada por uma maquinaria de algum tipo, mas em seus crebros no se formaram quadros da fonte transmisora. Tinham estado muito ocupados com a tormenta e com a simples necessidade de manter-se unidos. Agora, ante a verdadeira fonte, grandemente mais impressionante do que nenhum deles se atreveu a pensar, nem temporalmente, perderam sua objetividade cientfica. Era uma nave, quase intacta, e mais estranha do que nenhum deles tivesse acreditado possvel. Dallas no a teria chamado horrvel, mas era inquietante, de modo tal que a tecnologia no tivesse podido criar. As linhas do macio aparelho abandonado eram claras, mas antinaturais, dando a todo seu desenho uma perturbadora anormalidade. elevava-se por cima deles e sobre as rochas circundantes. Por isso podiam ver dela, pensaram que tinha aterrissado, em certa forma como o Nostromo, sobre sua barriga. Basicamente tinha a forma de uma "Ou" metlica enorme, com os dois chifres da Ou ligeiramente apontando um para o outro. Um dos braos era ligeiramente mais curto que o outro, e mais torcido para dentro. Se isto se devia a danos ou a algum conceito estranho do que constitua uma grata simetria, no tinham maneira de averigu-lo. Ao aproximar-se mais viram que a nave se fazia ligeiramente mais grosa na base da Ou, com uma srie de protuberncias concntricas, como grosas placas que se elevavam para uma cpula final. Dallas chegou concluso de que os dois chifres continham as sees de engenharia e maquinaria da nave, em tanto que o fronte mais grosso albergava as cabines, possivelmente o espao de carga e a ponte. Por isso eles sabiam, tudo podia ser tambm ao reverso. A nave jazia imvel, sem dar nenhum sinal de vida ou de atividade. Naquela proximidade, a transmisso era ensurdecedora e os trs se apressaram a baixar o volume de seus escafandros. Qualquer que fosse o metal de que estava construdo o casco, brilhava luz crescente de uma maneira extraamente vidriosa, como dando a entender que no havia ali nenhuma liga devida mo do homem. Dallas nem sequer estava seguro de que fosse de metal. A primeira inspeo no revelou nada parecido a uma juntura, uma unio, um selo ou algum outro mtodo reconhecvel de unio de placas ou sees separadas. A estranha nave produzia a impresso antes bem de ter crescido ali que de ter sido criada. Certamente, todo aquilo era estranho; fosse qual fosse o mtodo de construo, o importante era que, indiscutivelmente, era uma nave. To assombrados se ficaram ante aquela viso inesperada que nenhum deles pensou por um momento no que aquilo pudesse lhes representar, fosse pelo salvamento, fosse pela bonificao. Os trs gritaram ao mesmo tempo ante seu microfone: Sim, uma espcie de nave! Kane o repetia insensatamente uma e outra vez. Lambert estudava o brilho lustroso, quase mido daqueles custados curvos, a ausncia de todo rasgo exterior conhecido e sacudia a cabea assombrada. Est seguro? Poderia ser possivelmente uma estrutura local... fantstico... No disse Kane, cuja ateno estava fixa nos chifres gmeos que formavam a parte traseira do veculo. No est fixo. At caso certos conceitos arquitetnicos estranhos, claro que no forma parte da paisagem. uma nave, com toda segurana. Ash, pode ver isto?

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Dallas recordou que o cientista podia ver claramente por meio dos vdeos de seus respectivos trajes e que provavelmente tinha descoberto a nave no momento em que Kane apareceu sobre aquela protuberncia e proferiu seu grito de assombro. Sim posso v-la. No muito claramente, mas sim o bastante para dar a razo ao Kane: uma nave. A voz do Ash vibrava de excitao dentro de seus cascos. Ao menos, mostrava tanta excitao como a que ele era capaz de sentir. Nunca tinha visto coisa igual. No se retirem, esperem um minuto. Eles aguardaram enquanto Ash estudava os dados e fazia um par de rpidas perguntas ao crebro da nave. Tampouco Me sabe o que informou. de um tipo completamente desconhecido, e no corresponde a nada que tenhamos visto antes. to grande como parece daqui? maior informou Dallas. uma construo macia e at agora no h pequenos detalhes visveis. Se tiver sido construda mesma escala que nossa nave, os construtores tm que ser incrivelmente maiores que ns. Lambert deixou escapar uma risita nervosa. J descobriremos se houver algum deles a bordo para nos dar a bem-vinda. Estamos perto e em linha disse Dallas ao Ash, sem fazer caso do comentrio da navegante. Deveu ter recebido um sinal de ns muito mais clara. O que h do chamado de auxlio? Alguma mudana? Estamos muito perto para sab-lo. No. O que esteja produzindo a transmisso est a dentro, estou seguro. Assim tem que ser. Se estivesse mais longe, nunca a teramos recebido atravs dessa massa de metal. Se for metal disse Dallas que continuava examinando o estranho casco. Quase parece plstico. Kane franziu o cenho. Ou osso sugeriu um pensativo Kane. Bom, caso que a transmisso venha de dentro, o que fazemos agora? quis saber Lambert. O executivo deu um passo adiante: Entrarei em jogar uma olhada e lhes informarei. No te retire, Kane. No seja imprudente. Um destes dias ter dificuldades. Eu irei dentro. Olhem, temos que fazer algo. No podemos ficar aqui, esperando que alguma revelao mgica da nave aparea no ar. Esto sugiriendo que no devemos entrar? No, no. Mas no h necessidade de apressar-se. Logo acrescentou, dirigindo-se ao longnquo oficial de cincias: Ainda pode nos ver, Ash? Mais fracamente agora que esto sobre o transmissor chegou a resposta. H certa interferncia inevitvel. Mas ainda os ouo claramente. Muito bem. No vejo luzes nem sinais de vida. Nenhum movimento como no seja o do maldito p. Aproveita nossa posio para esta viso na mesma linha, a mais distancia; prova com seus sensores. A ver se descobrir algo que ns no possamos ver. Houve uma pausa enquanto Ash se apressava a obedecer a ordem. Continuavam maravilhados ante aquelas linhas, elegantemente curvadas, da enorme nave. J o provei tudo finalmente informou o cientista. No estamos equipados para este tipo de problemas. Somos um rebocador comercial, no uma nave de explorao. Necessitaria muitos aparelhos caros, que no levamos, para uma leitura apropriada. assim... o que pode me dizer?

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daqui, nada, senhor. No obtive nenhum resultado e est emitindo tanta energia que no obtenho uma leitura aceitvel. Simplesmente, no temos os instrumentos necessrios. Dallas tratou de dissimular seu desencanto: Compreendo. De todos os modos, no importa muito. Mas segue provando. E quando encontrar algo, seja o que seja, faz saber. Especialmente alguma indicao de movimento. No entre em detalhes. Ao final faremos as anlise. De acordo. Tomem cuidado. E agora, o que fazemos, capito? O olhar de Dallas percorreu a longitude da enorme nave e logo voltou para descobrir ao Kane e Lambert que o observavam. O executivo tinha razo, certamente. No bastava sabendo que aquela era a fonte do sinal. Terei que seguir o rastro at seu gerador, tentar descobrir a causa do sinal e da presena da nave naquele pequeno mundo. No havia que pensar sequer em ter chegado at ali e no explorar as vsceras da nave desconhecida. depois de tudo, a curiosidade era a que tinha movido humanidade desde aquele mundo isolado pouco importante, e entre os golfos que separavam s estrelas. E tambm recordou que a curiosidade matou ao suposto gato. Chegou ento a uma deciso; a nica lgica. daqui, parece morto. Primeiro nos aproximaremos da base. Depois, se nada se apresentar... Lambert o olhou fixamente... Depois... O que...? Depois... veremos. Puseram-se a andar para o casco; o rastreador pendurava inutilmente do cinturo do Lambert. Neste ponto comeou a dizer Dallas ao aproximar-se da curva da nave s posso pensar uma coisa... ao longe, a bordo do Nostromo, Ash seguia cuidadosamente cada palavra. de repente, sem advertncia, a voz de Dallas se desvaneceu. Logo voltou, com bastante fora, uma vez mais, antes de perder-se por completo. Ao mesmo tempo, Ash perdeu o contato visual. Dallas! Freneticamente, Ash manipulou os botes do tabuleiro, moveu interruptores e deu uma maior atividade ao j esgotado microfone. Dallas! Pode me ler? Perdi-os! Repito, perdi-os... To somente o constante zumbido termonuclear do sol local soava quejumbroso sobre a multido de magnavoces... L encima, perto do casco, a escala colossal da estranha nave era mais evidente que nunca. curvava-se sobre os exploradores, elevando-se sobre o ar carregado de p e dando a impresso de ser mais slida que a rocha sobre a que descansava. Ainda no h sinais de vida murmurou Dallas, como para si mesmo, observando o caso. Nem luzes nem movimentos. Fez um gesto para a suposta proa da nave. E no vejo como entrar. Tratemos de subir por l. Enquanto subiam cuidadosamente sobre rochas estranhas e calhaus soltos, Dallas teve conscincia do pequeno que o fazia senti-la estranha nave. No pequeno fisicamente, mesmo que o arco que cobria aos trs humanos os fazia parecer anes, a no ser insignificante na escala csmica. A humanidade ainda conhecia muito pouco do universo; s tinha explorado uma frao de um de seus rinces. Era emocionante e produzia certa alegria especular sobre o que podia jazer ali espera, nos negros golfos, 35

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quando algum se achava ao outro extremo de um cinescpio; outra coisa muito distinta era faz-lo isolado em um mundo pequeno e desagradvel como aquele, ante uma nave de fabricao no humana que, de maneira inquietante, parecia uma protuberncia, no uma mquina ordinria para manipular e superar as claras leis da fsica. Teve que reconhecer que isso era o que mais lhe preocupava da nave. Se se tivesse conformado s conhecidas linhas e composio, ento sua origem no humana no teria parecido to ameaador. Seus sentimentos no se reduziam a simples xenofobia. Basicamente, no teria esperado que o estranho fosse to completamente estranho. Algo vem. Dallas viu que Kane assinalava o casco diante deles. disse-se a si mesmo que era hora de deixar a um lado toda especulao ociosa e enfrentar-se realidade. Aquela estranha forma com chifres era uma espaonave que, depois de tudo, s de modo superficial se distinguia do Nostromo. No havia nada maligno no material de que parecia, nada detestvel em seu desenho. A gente era resultado de uma tecnologia distinta, o outro possivelmente de ideais estticos, como de qualquer outra coisa. Vista de tal maneira, a nave adquiria uma espcie de beleza extica. Sem dvida, Ash j estaria morrendo de curiosidade pelo estranho desenho da nave e desejando estar aqui entre seus companheiros. Dallas advertiu a expresso fixa do Lambert e soube que ao menos havia um membro da tripulao que, sem vacilar, teria trocado seu lugar pelo do cientista. Kane tinha famoso um trio de sombras negras no flanco do casco. Ao aproximar-se, subindo sobre as rochas, as manchas se converteram em aberturas ovais exibindo profundidade, alm de altura e largura. Finalmente, encontraram-se de p exatamente debaixo das trs marcas que se destacavam no metal (ou plstico)... ou que coisa? Desde mais perto, podiam-se ver outras aberturas secundrias, ainda mais escuras, debaixo dos ovalides exteriores. O vento lanava p e pedrisca para dentro e para fora das aberturas, sinal de que aqueles ocos levavam certo tempo abertos. Parece uma entrada murmurou Kane, com as mos nos quadris, enquanto observava os orifcios. Possivelmente essa seja a idia que algum tem de uma escotilha. Vem as aberturas internas atrs? Se forem escotilhas, por que trs to juntas? disse Lambert, olhando aquela abertura com desconfiana. E por que abertas as trs? Possivelmente aos construtores goste de fazer as coisas por trios disse Kane encolhendo-se de ombros. Se posso encontrar algum, prometo-te que lhe perguntarei. Muito engraado! disse Lambert sem sorrir. Aceito isso, mas por que deixar abertas as trs? No podemos estar seguros de que estejam abertas disse Dallas, fascinado pelos ovalides tersos, to distintos s protuberantes entradas quadradas do Nostromo. Em troca, estas pareciam integradas na textura do casco em lugar de ter tido que ser posteriormente abertas sobre a construo mediante fundies e selos. Quanto ao de estar abertas, se em realidade o esto continuou Dallas, possivelmente a tripulao teve que sair a toda pressa. Para que teriam que necessitar trs escotilhas? Dallas a interrompeu irritado. Como demnios devo sab-lo? Imediatamente acrescentou: Sinto muito... No devi dizer isso. Compreendo-o respondeu ela e outra vez sorriu ligeiramente. Foi uma pergunta tola. hora de que conheamos alguma resposta. 36

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Mantendo o olhar fixo no piso, cuidando-se dos calhaus soltos, Dallas avanou sobre uma ligeira inclinao que conduzia s aberturas. J esperamos o bastante. Entremos... se pudermos. Possivelmente esta seja a idia que algum tem de uma fechadura disse Kane estudando o interior da abertura pela que estavam entrando. No minha idia. Dallas j se achava no interior. A superfcie firme. A porta secundria ou escotilha ou o que seja tambm est aberta. Logo, fez uma pausa: Aqui no interior h uma grande sala. Como a luz? perguntou Lambert, apalpando sua prpria barra de luz colocada em seu cinturo do outro lado da pistola. Parece que suficiente por agora. Economizem energia enquanto possam. Entrem. Kane e Lambert o seguiram e entraram por um breve corredor e saram a uma sala de teto alto. Se havia mquinas, controles e algum tipo de instrumentos naquela seo da nave, certamente estariam ocultos atrs de suas paredes cinzas. Aquilo se parecia notavelmente ao interior de uma caixa torcica humana; umas arredondadas braadeiras de metal abrangiam o teto, o piso e as paredes. Uma luz fantasmal chegava do exterior e danava nas partculas de p suspensas no ar quase imvel daquele salo misterioso. Dallas olhou interrogante ao funcionrio executivo. O que crie? No sei o que pensar. Ser uma sala para o carregamento? Ou parte de um complicado sistema de segurana? Sim, isso deve ser. Acabamos de passar por uma dobro porta e esta a autntica fechadura. Muito grande para uma cmara de ar disse a voz do Lambert, opaca depois do casco. s uma hiptese. Se os habitantes desta nave so da mesma escala que ns em proporo a nosso Nostromo, provavelmente necessitaro uma cmara deste tamanho. Mas reconheo que a idia de um depsito de carga parece ter mais sentido. Poderia explicar a necessidade das trs entradas. voltou-se ento e viu Dallas que se inclinava sobre um buraco negro no cho. N! Olhe ali, Dallas! No pode saber-se o que haver l abaixo, nem at onde chegue. A nave segue aberta ao exterior e nada parece haver-se informado de nossa entrada. No acredito que haja aqui ningum vivo. Dallas se tirou da cintura sua barra de luz, acendeu-a e dirigiu para baixo o raio brilhante. V algo? perguntou Lambert. Sim respondeu Kane sorridente. Quer ver algo assim como um coelho com um relgio? Sua voz era esperanada. No posso ver absolutamente nada disse Dallas passeando a luz lentamente de um lado a outro. Era um raio estreito mas poderoso, capaz de mostrar algo que estivesse a uma distncia razovel debaixo deles. O que ? disse Lambert que se aproximou para ficar junto a ele a uma distncia razovel do abismo. Outro depsito de carga? daqui no pode saber-se. Simplesmente, descende. Vejo paredes lisas at onde chega meu raio. No h indicao de braadeiras, de um elevador, de alguma escada ou de algum meio de descender. No posso ver o fundo; minha luz no alcana. Deve ser uma cmara de acesso de algum tipo. Apagou ento sua luz e se apartou um metro do buraco; logo comeou a tirar aparelhos de seu cinturo e de sua mochila. Deixou-os no cho, ergueu-se e deu uma olhada ao redor da cmara cinza tenuemente iluminada. 37

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Bom, o que haja abaixo pode esperar. Primeiro olharemos por aqui. Quero me assegurar de que no haver surpresas. Possivelmente possamos encontrar uma maneira fcil de baixar. Reacendeu sua luz e iluminou as paredes prximas. em que pese a seu parecido com o interior de uma baleia, as paredes permaneciam tranquilizadoramente imveis. Isto se estende... mas no muito longe. Por nenhum motivo se apartem tanto que no possam ver-se o um ao outro. Percorrer isto deve necessitar um par de minutos. Kane e Lambert ativaram suas barras de luz. Avanando em fileira, comearam a explorar o vasto salo. em qualquer parte jaziam dispersos fragmentos de algum material cinza. Grande parte se achava enterrado baixo minsculas dunas de p e pedra-pome esmiuada que tinha invadido a nave. Kane no fez caso a aquele material; procurava algo que estivesse intacto. A luz de Dallas se posou inesperadamente em uma forma que no era parte das paredes nem do cho. Aproximando-se, valeu-se de seu raio para ver seus contornos. Parecia um pequeno copo ou nfora de cor marrom e aspecto resbaloso. Ao aproximarse inclinou sobre a tampa rota e trincada e iluminou o interior. Vazio. Decepcionado, Dallas se apartou surpreso de que algo, ao parecer, tivesse permanecido quase intacto, enquanto outras substncias mais duradouras se desfeito ou quebrado. Embora, por isso sabia, a composio daquele copo podia pr a prova a capacidade de sua pistola de fundio. dispunha-se j a voltar para buraco do cho, quando sua luz se posou em algo complexo e ao parecer mecnico. dentro dos limites semi-orgnicos da estranha nave, sua aparncia, tranquilizadoramente funcional, constituiu um alvio mesmo que o desenho mesmo fosse totalmente inexplicvel. Aqui! Algo mau? ouviu-se a voz do Kane. No. Tenho descoberto um mecanismo. Lambert e Kane correram para aproximar-se o suas botas levantaram nubculas de p. Uniram suas luzes s de Dallas; tudo parecia tranqilo e morto, embora Dallas teve a impresso de uma leve energia que estivesse funcionando apaciblemente atrs daqueles painis de to estranhos contornos. E a vista de uma s barra de metal que se movia continuamente de um lado a outro foi prova de uma vida mecnica, mesmo que os sensores de seus trajes no revelavam nenhum som. Parece que ainda estivesse funcionando. Queria saber quanto tempo leva trabalhando assim disse Kane enquanto examinava fascinado, aquele aparelho. E tambm queria saber o que faz. Eu posso dizer-lhe disse a voz do Lambert. Lambert confirmou o que Dallas j tinha suposto. Lambert empunhava seu rastreador, o mesmo instrumento que os tinha conduzido a do Nostromo. o transmissor. Uma chamada automtica de socorro, tal como imaginamos que seria. Parece limpo, por isso deve ser novo, mesmo que eu diria que esteve emitindo esse sinal durante anos disse encolhendo-se de ombros, ou possivelmente dcadas, ou mais tempo ainda. Dallas fez acontecer um pequeno instrumento sobre a superfcie do estranho aparelho. Repulso eletrosttica. Isso explica a ausncia de p. Lstima! Aqui no entra muito vento e a altura do p nos teria dado uma chave sobre o tempo que leva aqui a nave. Parece porttil. Logo apagou o raio e voltou a colocar-lhe cintura. Algum mais encontrou algo? 38

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Ambos negaram com a cabea. Simplesmente umas paredes com braadeiras e muito p disse a voz do Kane, descorazonada. Nenhuma indicao de outra abertura que conduza a outra parte distinta da nave? Nenhum outro buraco no cho? De novo, a dobro resposta negativa. Isso nos deixa com o primeiro buraco; ou tratamos de fazer um fossa na parede mais prxima... Provemos o primeiro, antes de comear a romper coisas. Logo, Dallas notou a expresso do Kane: Quer abandonar? Ainda no; quererei abandonar se percorrermos at o ltimo centmetro desta coisa cinza sem encontrar mais que paredes nuas e mquinas seladas. Isso no me preocuparia nada disse Lambert com acento sincero. Voltaram sobre seus passos e se colocaram cuidadosamente perto do bordo daquela abertura circular que havia na ponte. Dallas se ajoelhou movendo-se lentamente em seu traje, e passou sua mo pelo bordo da abertura. No posso tocar muito com estas malditas luvas, mas tudo parece normal. Essa coluna parece ser uma parte integrante da nave. Tinha pensado que possivelmente a tivesse causado uma exploso. Que essa era a causa da chamada de auxlio. Lambert estudou o buraco. Uma descarga no teria podido fazer um buraco to limpo como este. Faz o que seja para que outros se sintam bem, verdade? disse Dallas, desalentado. Sigo acreditando que uma parte normal desta nave. Os lados so muito regulares at para uma forma trocada, por capitalista que fosse a descarga. To somente te dava minha opinio. De todos os modos, temos que ir abaixo, j seja fazendo um buraco na parede ou indo para trs, para procurar outra entrada. Olhou para o Kane, do outro lado da coluna. Esta sua grande oportunidade. O executivo ficou indiferente. Se assim o quiser. me convm. Se me sentir generoso, at te falarei dos diamantes. Quais diamantes? Os que vou encontrar brotando de umas estranhas crateras l abaixo. E com um gesto assinalou ao fundo. Lambert lhe ajudou a assegur-la unidade do peito, viu que o arns estava firme sobre seus ombros e suas costas. Tocou um perno de verificao, e foi recompensada por um tnue "bip" no magnavoz de seu casco. Uma luz verde se acendeu e logo se apagou no fronte de sua unidade. Temos energia. Estou preparado disse, jogando uma olhada a Dallas E voc? Um momento. O capito havia ensamblado um trpode de metal, tirando o de umas curtas patas. O aparelho parecia frgil, muito magro para suportar o peso de um homem. Em realidade, podia sustentar aos trs sem sequer dobrar-se. Quando esteve armado, Dallas o moveu de modo que seu pice ficou colocado no centro da coluna. Umas braadeiras sujeitaram as trs patas ponte. De uma pequena polia e um malacate sujeito ao pice saa um magro cabo. Dallas manualmente desenrolou um ou dois metros da brilhante linha vital e tendeu o extremo ao Kane. O executivo fixou o cabo a uma argola de seu traje, deu-lhe duas voltas para assegur-lo e deixou que Lambert o revisasse, girando com todo seu peso. sustentou-se firmemente. No te desenganche do cabo por nenhum motivo disse Dallas severamente. At se vir pilhas de diamantes brilhando quase a seu alcance. 39

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Logo revisou a unidade de cabos. Kane era um bom oficial. A gravidade dali era inferior a da Terra, mas mais que suficiente para acabar com o Kane em caso de uma queda. No tinha a menor ideia de at onde descendia aquela coluna nas vsceras da nave. Ou possivelmente a coluna descendesse passando por debaixo do casco, at a terra. Aquele pensamento conduziu a outro e fez sorrir a Dallas. Possivelmente, depois de tudo, Kane poderia encontrar seus diamantes. Deve sair em menos de dez minutos disse, em seu tom mais autoritrio. Me entende? Sim. Kane se sentou cuidadosamente e deixou pendurar suas pernas pelo buraco. Agarrando o cabo com ambas as mos, empurrou-se e ficou pendurado pelo cabo, em metade da abertura. Seu corpo parecia envolto em ar negro. Se no subir em dez minutos, eu atirarei de ti. te acalme. Levarei-me bem. Alm disso, sei me cuidar. Kane tinha deixado de balanar-se de lado a lado, e agora pendurava imvel no vazio. Muito bem. manten informados ao descender. De acordo. Kane ativou a unidade de descida. O cabo se desenrolou silenciosamente, lhe fazendo descer pela abertura. Balanando as pernas, ele conseguiu fazer contato com os flancos lisos. Inclinando-se para trs e impulsionando seus ps contra a muralha vertical, podia caminhar para baixo. Mantendo-se imvel, acendeu sua barra de luz e a apontou para baixo. Viu dez metros de metal escuro antes de dissolver-se em um nada. Aqui faz mais calor informou depois de uma breve inspeo equipe sensorial de seu traje. Deve ser ar quente que sobe. Poderia ser parte do complexo de mquinas, se ainda est funcionando. J sabemos que algo est dando energia a esse transmissor. Impulsionando-se com os ps, separou-se do muro e, atirando do cabo, comeou a descender j de contnuo. depois de vrios minutos de baixar pegando-se coluna se deteve para recuperar o flego. Fazia cada vez mais calor conforme descendia. A sbita mudana era toda uma prova para o sistema de esfriamento de seu traje, mesmo que a unidade de seu casco mantinha claro o visor. Sua respirao lhe soava mais alta dentro do casco, e se preocupou com o que pudessem ouvir Lambert e Dallas. No desejava que lhe ordenassem subir. Inclinando-se para trs, olhou para cima para ver a boca do buraco, redondo crculo de luz em um marco negro. Apareceu um ponto negro, que obscureceu um bordo redondo. Uma luz longnqua pareceu o reflexo de algo brilhante e liso. Est bem l abaixo? Muito bem, Entretanto, faz calor. Posso verte. Ainda no cheguei ao fundo. Aspirou uma profunda baforada de ar e logo outro, hiperventilndose. O regulador do tanque chiou, como protestando. Este trabalho duro. No posso falar mais. Dobrando os joelhos, com os ps se apartou novamente da parede, desenrolando mais cabo; j tinha ganho certa confiana com respeito ao mdio. A coluna seguia baixando continuamente. at agora no tinha mostrado nenhuma inclinao nem mudana de sentido. No lhe preocupava que chegasse a alargar-se. A seguinte vez se impulsionou mais fortemente com os ps e comeou a girar mais e mais fortemente da corda, caindo cada vez com maior velocidade nas trevas. Sua barra de luz iluminava l abaixo. Seguia sem revelar nada mais que a mesma noite montona e invarivel, debaixo dele. 40

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Sem flego, fez uma pausa em sua descida para inspecionar os instrumentos de seu traje. interessante disse ante o microfone. Estou por debaixo do nvel do cho. Entendemo-lhe replicou Dallas. Pensando em minas, perguntou: Algum troco a seu redor? As mesmas paredes? At onde posso ver, sim. Quanto fica de cabo? Houve uma breve pausa enquanto Dallas revisava o cabo que ficava no carretel. Ainda bastante. mais de cinqenta metros. Se a coluna segue descendendo, teremos que postergar isso at que possamos trazer maior material da nave. No teria acreditado que descendesse tanto. por que? A voz de Dallas foi a de um homem pensativo. A nave estaria totalmente desproporcionada. Em proporo a que? E respeito a que idias de proporo? Dallas no teve respostas para isso. Ripley teria abandonado a investigao se tivesse tido algo melhor que fazer. Mas no tinha. Trabalhar ante o tabuleiro do ECIU era melhor que passear-se por uma nave vazia ou contemplar os assentos que a rodeavam. Inesperadamente, uma realineacin de prioridades em suas perguntas produziu algo no depsito brobdingnagiano de informao da nave. O resultado apareceu to sbitamente que ela esteve a ponto de apag-lo e continuar com a seguinte srie antes de precaver-se que tinha recebido uma resposta com sentido. Pensou: "O mau dos computadores que no tm sentido de intuio, to somente o sentido dedutivo". Terei que planejar a pergunta exata. Ripley estudou a resposta avidamente, franziu o cenho e procurou mais profundidade. s vezes, Me podia ser evasiva sem propor-lhe Terei que saber distinguir as sutilezas confusas. Entretanto, aquela vez a leitura era suficiente e clara; no ficava lugar a equvocos. Ripley desejou que houvesse lugar a confuses. Deu um golpecito ao aparelho de intercomunicao. Uma voz lhe respondeu imediatamente. Cmara de cincias. O que acontece, Ripley? Isto urgente, Ash. Ripley falava entrecortadamente: Finalmente obtive algo do Banco, por via do ECIU. Pde sair espontaneamente. No sei, isso no o que importa. Minhas felicitaes. te esquea disso atalhou Ripley, preocupada. Ao parecer, Me decifrou uma parte da transmisso estranha. No est segura, mas a julgar pelo que ouvi, temo que essa transmisso no seja um S.O.S. Aquilo fez emudecer ao Ash, mas s por um momento. Quando respondeu, sua voz era to controlada como sempre, face importncia do anncio do Ripley. Ela se maravilhou de seu domnio de si mesmo. Se no ser um chamado de auxlio, ento, o que ? perguntou Ash quedamente. E por que est to nervosa? Est nervosa, verdade? Pode apostar o que quiser! Pior que isso, se Me tiver razo; como te disse, no est segura. Mas acredita que esse sinal pode ser uma advertncia. Que classe de advertncia? O que importa a diferena? No h razo para gritar. Ripley respirou um par de vezes e contou at cinco. 41

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Temos que nos pr em contato com eles! Tm que saber isto imediatamente! De acordo conveio Ash. Mas ser intil. Assim que entraram na nave estranha, perdemo-los por completo. H um momento no estou em contato com eles. A combinao da cercania do transmissor estranho e a composio peculiar do casco da nave impediu de restabelecer a comunicao, e me acredite, Ripley, tratei-o. O seguinte comentrio do Ash soou como uma provocao: Pode tratar de te comunicar com eles, se voc quiser. Eu te ajudarei em tudo o que possa. Olhe, no estou duvidando de sua competncia. Se voc disser que no podemos nos pr em contato com eles que no podemos, mas maldio! Temos que lhes informar! O que sugere? Ripley vacilou, logo disse com firmeza: Eu irei atrs deles. Direi-lhes em pessoa. No acredito que seja possvel. uma ordem, Ash? Ela sabia que em uma situao de emergncia daquela ndole, o cientista era de um grau superior ao dele. No, coisa de sentido comum. No pode entender? Usa a cabea Ripley disse Ash . J sei que no te simpatizo muito, mas trata de ver isto racionalmente. No podemos tirar da nave mais pessoal. Contigo e comigo, alm do Parker e Brett, temos agora a mnima capacidade de decolagem; trs fora e quatro dentro. Essas so as regras. Por isso nos deixou Dallas a bordo. Se correr atrs deles por alguma razo, ficaremos aqui estancados at que algum retorne. E se ningum retorna, tampouco saber ningum o que aconteceu aqui. Ash fez uma pausa e logo acrescentou: Alm disso, no h nenhuma razo para supor nada. Provavelmente esto bem. De acordo reconheceu Ripley, a contra gosto. Tem razo, mas esta uma situao de emergncia. Sigo pensando que algum devesse ir atrs deles. Ripley nunca tinha ouvido suspirar ao Ash, e tampouco esta vez o ouviu, mas teve a impresso de um homem resignado a enfrentar-se a grandes alternativas. Que objeto teria? disse Ash em tom objetivo, como se fora a coisa mais bvia do mundo. No tempo que se necessitaria para que um de ns chegasse at ali, j saberiam que se trata de uma advertncia. Tenho razo ou no? Ripley no respondeu; simplesmente ficou sentada olhando fixamente ao Ash no monitor. O cientista a olhou lentamente em resposta. O que Ripley no pde ver foi o diagrama que havia no monitor de seu tabuleiro, e lhe teria parecido do maior interesse... V Reanimado pelo breve descanso, Kane voltou a apartar-se com os ps da Lisa coluna, e continuou descendendo. Voltou a afastar-se, empurrando-se com os ps e aguardou at que suas botas fizessem contato com um lado. Mas no fizeram contato, e seguiram pendurando no vazio. As paredes da coluna se desvaneceram. Estava pendurando no ar, do extremo de um cabo. Pensou: "Alguma classe de sala, possivelmente outra cmara como a grande de acima"; fosse o que fosse, tinha descendido at o fundo da coluna. Respirava entrecortadamente pelo esforo do descida e pelo calor, cada vez mais intenso. Era curioso, mas a escurido parecia fazer-se mais densa a seu redor agora que tinha sado da coluna que quando tinha estado descendendo dentro de seus estreitos limites. Pensou no que poderia haver abaixo, at onde poderia descender e o que lhe ocorreria se 42

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se chegasse a romper o cabo. "Calma, Kane", disse-se, "segue pensando em diamantes, grandes, de mil facetas, limpos, impecveis, de muitos quilates. No pense nesta negrume, nesta nvoa em que est girando, que faz pensar em fantasmas e traz lembranas sinistros Y..." Maldio! Estava-o fazendo de novo. Pode ver algo? Sobressaltado, deu um puxo ao cabo e novamente comeou a balanar-se. valeu-se do mecanismo para serenar-se, e se esclareceu garganta antes de replicar. Devia recordar que no estava sozinho. Dallas e Lambert lhe aguardavam l encima, no muito longe. E um pouco ao sudoeste da nave abandonada estava o Nostromo, cheio de caf, de gratos aromas bem conhecidos e das comodidades prprias do sonho profundo. Durante um instante se encontrou desejando desesperadamente estar l, uma vez mais a bordo do Nostromo. Logo se disse que no rebocador no havia diamantes, e certamente no havia glria. E ainda podia encontrar ambos aqui. No vejo nada. debaixo de mim h uma caverna ou uma sala. sa que a coluna. Uma caverna? Conserva a cabea, Kane, ainda est na nave. Seriamente? Recorda o que se dizia das colunas? Possivelmente tenham razo, depois de tudo. Ento, em qualquer momento pode te encontrar nadando entre seus malditos diamantes. Ambos riram entre dentes; a risada de Dallas soou oca e distorcida pelos magnavoces dos cascos. Kane tratou de sacudir-se algo do suor que perlaba sua frente. Isso era o mau dos trajes. Enquanto o mantinham a um fresco tudo ia bem, mas quando se comeava a suar no se podia limpar mais que o visor. Bom, ento no uma caverna, mas aqui faz um calor como nos trpicos. Inclinando-se ligeiramente, revisou os instrumentos de seu cinturo. achava-se muito por debaixo da superfcie para estar em uma caverna, mas at ento no tinha encontrado nada que lhe indicasse que estava fora das vsceras da nave. S havia uma maneira de descobri-lo: chegar ao fundo. Como est o ar l abaixo, alm de quente? Outra reviso, diferentes leituras esta vez. Muito parecido ao de l fora. Alto contedo de nitrognio, pouco ou nenhum oxignio. Concentraes com vapor de gua ainda mais altas aqui embaixo pela alta da temperatura. Tomarei uma amostra, se quiserem. Ash se divertir com ela. No se preocupe agora por isso. Segue adiante. Kane ativou um interruptor. Seu cinturo registrou a composio atmosfrica aproximada, em seu nvel. Aquilo poderia interessar muito ao Ash, embora uma amostra poderia ser melhor. Sempre bufando, Kane ativou a unidade de seu peito. Com um crdulo zumbido, seguiu baixando-o lentamente. sentia-se mais solitrio que caindo atravs do espao. Girando lentamente ao desenrrollarse o cabo, atravessava umas trevas totais; no havia vista nenhuma estrela ou nebulosa. A aprazvel negrume o tinha tranqilizado, tanto que sentiu um estremecimento quando suas botas se chocaram com uma superfcie slida. Grunhiu, surpreso e quase perdeu o equilbrio. Recuperando o aprumo, endireitou-se e desativou a unidade de descida. Estava preparando-se para desenganchar o cabo quando recordou a indicao de Dallas. ia ser difcil e embaraoso explorar arrastando a linha, mas a Dallas daria um ataque se descobria que se desenganchou. assim, teria que arrumar-lhe o melhor que pudesse e rogar que o cabo no fora a obstruir-se em algo l encima. Respirando agora com mais facilidade, acendeu sua barra de luz e as luzes de seu traje em um esforo por descobrir algo do que lhe rodeava. Instantaneamente, foi claro que a 43

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hiptese de que se encontrava em uma caverna tinha sido to desacertada como emocional. Evidentemente era outra cmara da estranha nave. Por sua aparncia, pelas nuas paredes e o alto teto, sups que seria um depsito de carga. A luz viajava atravs de estranhas formas e formaes que podiam ser parte integral das paredes, ou algo sujeito a elas. Seu aspecto era brando, quase flexvel, em contraste com a slida aparncia das costelas que reforavam as paredes dos corredores e da cmara. Cobriam as paredes de teto a piso, poda e ordenadamente. E entretanto, no lhe davam a impresso de um pouco armazenado. Havia muito espao desperdiado naquela cmara. Certamente, at que tivesse alguma idia do que pudessem ser aquelas protuberncias, era absurdo fazer hipteses sobre o motivo daqueles estranhos mtodos de armazenar carga. Est bem l abaixo, Kane? disse a voz de Dallas. Sim, queria que vissem isto. Ver o que? O que encontraste? Ainda no estou seguro; mas estranho. Do que est falando? Houve uma pausa; logo Kane, deve falar mais claro. "Estranho" no nos diz muito. Toda essa nave estranha, mas no assim como temos que descrev-la no relatrio oficial. Muito bem. Estou em outra grande cmara como a de acima, mas h algo em todas as paredes. Mantendo sua barra de luz acesa frente a ele, blandindola inconscientemente como uma arma, caminhou at a parede mais prxima e examinou as protuberncias. mais de perto, decidiu que no eram parte da estrutura do casco. No s isso, mas tambm lhe pareceram orgnicas. L encima, Dallas olhou ao Lambert. Quanto falta para pr-do-sol? Ela olhou seus instrumentos e tocou brevemente um controle. Vinte minutos. Acompanhou suas palavras com um olhar significativo. Dallas no fez comentrios; voltou sua ateno ao negro crculo da coluna e continuou olhando para baixo, embora no pudesse ver nada. Um raio da barra de luz do Kane revelou mais ainda dos estranhos objetos empilhados no centro da cmara, no cho. Avanou para eles e os rodeou enquanto os examinava um por um, revisando especmenes individuais. Cada um media aproximadamente trinta centmetros, eram de forma ovide e de aparncia de couro. Tomando um ao azar, enfocou sua luz sobre ele, e a manteve ali. A iluminao fixa no lhe mostrou nada novo, nem pareceu ter nenhum efeito sobre o ovide. Certamente, algum tipo de zona de armazenamento. No recebeu nenhuma resposta dos magnavoces de seu casco. Atrevo-me a dizer com segurana que uma zona de armazenamento. Ouvem-me? Muito claramente disse Dallas. Estvamos escutando, isso tudo. Diz que est quase seguro de que uma zona de armazenamento? Exatamente. Tem algo para apoiar essa hiptese, alm de seu tamanho e de sua forma? Claro. Essas protuberncias da parede tambm esto no cho, e no formam parte da nave. Todo o lugar est cheio delas. Parecem de couro. Em realidade, parecem-se um pouco a esse copo que encontrou acima, mas so muito mais brandas. E tambm parecem seladas, enquanto que o de acima est vazio. Esto arrumadas de acordo com certo conceito da ordem, embora parea haver muito espao desperdiado. V um carregamento, se isso for em realidade! Pode ver algo nelas disse Dallas, recordando a forma do copo vazio que tinha encontrado. 44

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No te retire. Olharei mais de perto. Deixando acesa a barra de luz, Kane se aproximou da espcime particular que tinha estado estudando, estendeu sua mo enluvada e o tocou. No ocorreu nada. Inclinandose, apalpou seus lados, e logo sua parte superior. Na superfcie no houve nada que parecesse travar-se ou romper-se. Produz uma sensao estranha, at atravs das luvas. de repente, a voz de Dallas revelou preocupao. Simplesmente, perguntei-te se poderia ver o que havia dentro; no trate de abri-lo. No sabemos o que pode conter. Kane examinou o objeto mais de perto. No tinha trocado nem mostrava nenhum efeito, embora ele o tinha alisado e apalpado. Contenha o que contenha, est bem selado. Voltando-se para outra parte, dirigiu seu raio de luz sobre a fileira de ovides. Possivelmente possa encontrar algum que se quebrado ou tenha derramado algo. Ao tnue reflexo das luzes de seu traje, um pequeno galo apareceu silenciosamente na tersa superfcie do ovide que Kane havia meio doido; logo apareceu uma segunda erupo, seguida de outras, at que ficou talher delas. Todas so iguais informou Kane a Dallas e ao Lambert, no se v nenhuma costura nem rachadura em nenhum deles. Distrado, voltou a iluminar o exemplar que tinha experiente; ento, inclinou-se para frente e olhou, incrdulo, o que tinha ante os olhos. A superfcie opaca do ovide se tornou translcida; enquanto Kane seguia olhando com olhos cada vez mais abertos, a superfcie continuou esclarecendo-se, at voltar-se to transparente como o cristal. Aproximando-se, Kane apontou sua luz base do objeto, e o olhou fixamente, quase sem respirar, ao ir fazendo-se mais clara uma forma dentro daquele recipiente oval. Cus...! O que acontece, Kane? O que ocorre l abaixo? disse Dallas, esforando-se por no gritar. Um pequeno pesadelo era agora claramente visvel dentro do ovide. Estava limpamente pregada sobre si mesmo, e parecia feita de uma carne afiligranada, semelhante borracha. Ao Kane pareceu um fragmento de delirium tremens arrancado da mente de algum, que tivesse cobrado solidez e forma. A coisa tinha, basicamente, a forma de uma mo de muitos dedos. Os dedos, compridos e ossudos, estavam dobrados para a palma. Muito se parecia com a mo de um esqueleto, de no ser pelos dedos extras. Algo brotava do centro da palma, como um curto tubo. Uma cauda musculosa estava enrolada sob a base da mo. No dorso alcanou a ver uma forma sombria e convexa, que lhe pareceu um olho frgil. Aquele olho...! Se era um olho e no simplesmente excrescencia brilhante. Terei que v-lo mais de perto. face sensao de repugnncia que sentia em suas vsceras, Kane se aproximou mais ainda e levantou a luz para ver tudo melhor. O olho se moveu e olhou ao Kane. O ovide explorou. Arrojado para frente por um sbita descarga de energia contida na cauda, a mo se abriu e se lanou contra ele. Kane levantou a mo para proteger-se. Muito tarde. Aquele ser se fixou a seu visor. Kane pde jogar um olhar desde horrivelmente perto ao tubo, que se enroscava ao centro da palma, e que golpeava o visor de cristal a uns centmetros de seu nariz. Algo comeou a zumbir, e o material do visor comeou a fundir-se. Presa do pnico, Kane tratou de arranc-la criatura. Tudo passou atravs do visor. Uma atmosfera estranha, fria e dura mesclada com o ar respirvel. Kane sentiu que se debilitava, e continuou atirando fracamente da mo. Algo empurrava insistentemente seus lbios. 45

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Presa do mximo horror, Kane avanou vacilante pela cmara, tratando de tirar-se aquela abominao. Uns dedos largos e sensitivos tinham passado pelo visor aberto. estenderam-se para seu crebro e aos lados de sua cara, enquanto aquela penetra grosa se deslizava a seu redor, para enrolar-se como uma serpente em seu pescoo. Podendo logo que respirar, com aquele horrvel tubo como um verme que se deslizava por sua garganta, Kane tropeou com seus prprios ps, vacilou e, finalmente, caiu de costas. Kane... Kane... Pode me ouvir? disse Dallas, que suava dentro de seu traje. Kane, responde! Silncio. Dallas meditou um momento; logo falou: Se no poder usar seu comunicador, me d dois bips de sua unidade de rastreamento. Logo olhou ao Lambert, que podia receber o sinal. Lhe deu um tempo razovel, antes de sacudir a cabea, lentamente. O que crie que acontece? perguntou. No sei, no sei. Possivelmente se tem cansado e danificou as clulas de energia. Logo Dallas vacilou: No pode ou no quer responder. Acredito que o melhor ser que dele atiremos. No um pouco prematuro? Tambm eu estou preocupada mas... Viu um olhar terrvel nos olhos de Dallas. Quando Dallas viu que Lambert o olhava fixamente, conseguiu acalmar-se: Estou bem, estou bem disse, fazendo um amplo gesto indicando as paredes. Todo este lugar me impressionou durante um momento, isso tudo. Mas sigo acreditando que devemos atirar dele. Arrancaremo-lo do cho; se no esperar nosso puxo, podemos lhe fazer danifico, especialmente se se tem cansado e se encontra curvado. Se realmente no lhe acontecer nada grave, nunca saberemos o final. Volta a tratar de te comunicar. Lambert reacendeu seu prprio comunicador: Kane... Kane... Por Deus! Responde! Segue tratando. Enquanto Lambert seguia chamando por turnos, suplicante ou ameaadora, Dallas chegou coluna e examinou o cabo. moveu-se frouxamente em sua mo. Muito frouxamente; atirou dele, e um metro de cabo subiu sem a resistncia esperada. A linha est solta disse, jogando um olhar ao Lambert. E Kane no responde, no quer ou no responde. Crie que se soltou? Eu sei o que lhe disse, mas j sabe como . Provavelmente pensou que no nos daramos conta de uma reduo temporria da tenso do cabo. Se descobriu algo e temeu que o cabo no lhe alcanasse ou pudesse travar-se, acredito muito capaz de haver escapado. No me importa o que tenha encontrado. Preocupa-me que no responda. Dallas acendeu o motor do elevador de carga. Sinto-o se chegar a machucar-se. Se no acontecer nada a ele nem a sua equipe, fareilhe desejar haver-se solto. Um golpeiem-no a outro interruptor e o elevador de carga comeou a enredar o cabo. Dallas o observava com olhar intenso, e se relaxou um pouco quando viu que depois de enrolar um par de metros, a linha ficava tensa. Como ento esperou, a volta do cabo foi mais lento. H um peso no extremo. Trar-o. travou-se em algo?

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Pode ser. Mas segue enrolando, s que um pouco mais lentamente. Se se tivesse travado e estivesse trazendo algo mais, alm do Kane, o peso diferente faria a ascenso mais lenta ou mais rpida. Acredito que segue ali, embora no possa responder. O que acontece no quer subir e trata de usar sua unidade do peito para tratar de descender? Dallas moveu a cabea. No pode ser disse assinalando ao elevador de carga. O cabo anula a unidade e a equipe porttil que leva. Subir, goste ou no. Lambert olhava espectador pela coluna, para baixo. Ainda no posso ver nada. Uma barra de luz iluminou uma poro do buraco. Dallas a fez percorrer as paredes lisas. Eu tampouco. Mas a linha segue subindo. A ascenso continuava, enquanto ambas as figuras aguardavam silenciosamente que aparecesse algo no crculo da luz de Dallas. Transcorreram vrios minutos antes que o cone de iluminao fora quebrado por algo que subia das profundidades. Aqui vem. No se move. Lambert procurava ansiosamente um gesto ou movimento da sombra que se aproximava, embora fosse um gesto obsceno, algo; mas Kane no se movia; o trpode se inclinou ligeiramente para baixo ao enrolar os ltimos metros do cabo. te prepare a agarr-lo se se vai de seu lado. Lambert se preparou do lado oposto da coluna. Apareceu o corpo do Kane, balanando-se lentamente ao extremo do cabo, pendurado, inerte, luz mortia. Dallas estirou os braos por cima do buraco tratando de agarrar o corpo imvel do executivo, pelo arns do peito. Sua mo j quase fazia contato quando notou uma criatura cinza, igualmente imvel, dentro do casco, que rodeava a cabea do Kane. Retirou sua mo estendida, como se se tivesse queimado. O que acontece? perguntou Lambert. Olhe! H algo em sua cara, dentro do casco. Lambert rodeou o buraco. Que dem...? comeou a dizer, e logo teve a primeira vista daquela criatura, limpamente introduzida no casco como um molusco em sua concha. Cus! No o toque! ordenou Dallas, estudando o corpo inerte de seu companheiro. Logo, para provar agitou uma mo ante aquela coisa pega ao rosto do Kane; no se moveu. Preparando-se para saltar para trs e correr, tendeu a mo para ela. Sua mo se moveu perto da base e logo para aquela protuberncia em forma de olho, no dorso. A besta no pareceu inteirar-se, e no deu outro sinal de vida que uma lenta pulsao. uma coisa viva! disse Lambert, cujo estmago estava revolvendo-se. sentia-se como se acabasse de tragar um litro dos desperdcios de semi-reciclados do Nostromo. No se move, mas acredito que tem vida. Toma ao Kane dos braos, e eu o tirarei das pernas. Possivelmente possamos lhe tirar isso. Lambert se apressou a obedecer; fez uma pausa e logo olhou vacilante a Dallas. Como o tiro dos braos? OH, diabos! Quer trocar? Sim. Dallas trocou de lugar com ela. Ao faz-lo, pareceu-lhe ver mover um dedo da mo, muito ligeiramente, mas no ficou seguro. Comeou a colocar-se sob os braos do Kane; sentiu o corpo morto, e vacilou. 47

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Assim nunca conseguiremos lev-lo a nave. Toma o de um lado, e eu o tirarei do outro. Parece-me justo. Cuidadosamente deram volta ao corpo do executivo, deixando-o sobre um lado; a criatura no caiu do casco. Permaneceu fixa ao rosto do Kane, to firmemente como quando este tinha jazido de costas. No serve. Foram vontades de acreditar. Em realidade, no acreditei que casse. Levemo-lo a nave. Dallas deslizou um de seus braos depois das costas do Kane e o incorporou; logo passou um dos braos do executivo sobre seus ombros. Lambert fez o mesmo do outro lado. Est preparada? Lambert assentiu com a cabea. No tire um olho a essa criatura. Se parecer que vai desprender se, solta seu lado e te aparte. Ela voltou a assentir. Em marcha. detiveram-se o chegar entrada da nave estranha; ambos j respiravam com dificuldade. Coloca-o no estou acostumado a ordenou Dallas. Lambert o fez assim, de bom grau. Isto no serve. Seus ps tropearo com cada rocha, afundaro-se em cada greta. Fique aqui com ele. Tratarei de fazer uma maca. Com o que? Dallas ia j de retorno rumo nave, para a cmara da que acabavam de sair. Com o trpode lhe ouviu dizer Lambert, em seu casco. bastante forte. Enquanto aguardava a volta de Dallas, Lambert se sentou o mais longe do Kane que pde. O vento uivava fora do casco da nave abandonada, anunciando a prxima queda da noite. de repente, Lambert descobriu que no podia apartar o olhar do pequeno monstro pego ao Kane, de deixar de especular sobre o que teria ocorrido. No conseguiu impedir de-se pensar no que aquilo podia estar lhe fazendo ao Kane. Tinha que faz-lo, porque a histeria se achava ao cabo desse processo mental. Dallas retornou com umas sees do trpode desarmado sob seu brao direito. Estendendo as peas na ponte, comeou a formar uma plataforma na qual estender ao Kane. O medo dava rapidez a seus dedos enluvados. Uma vez terminada a armao, Dallas provou sua resistncia contra a superfcie. dobrou-se um pouco, mas no se rompeu. Dallas decidiu que podia sustentar ao executivo inconsciente at chegar ao Nostromo. O breve dia se apressava a seu fim. A atmosfera estava voltando-se cor de sangue, e o vento se levantava uivando. No era que no pudessem arrastar ao Kane ou encontrar ao rebocador na escurido, mas Dallas tinha agora menos desejos que nunca de encontrarse de noite naquele mundo aoitado pelo vento. Algo inimaginablemente grotesco tinha surto das profundidades da nave abandonada para imprimir-se sobre o rosto do Kane, e sobre a mente de todos eles. Terrores ainda mais espantosos podiam estar reunindo-se naquela penumbra impregnada de p. Dallas desejava encontrar-se entre as seguras paredes do Nostromo. Quando o sol ficou depois das nuvens que se elevavam, o anel de luzes que dedilhava a parte baixa do rebocador se acendeu. As luzes no alegraram a paisagem que rodeava nave; simplesmente serviram para dar brilho aos contornos sinistros da rocha gnea em que descansava. Ocasionais redemoinhos de ps mais espessos giravam frente a eles, anulando temporalmente at esse dbil intento de dissipar as trevas. 48

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Na ponte, Ripley aguardou com resignao alguma palavra da silenciosa partida dos exploradores. A primeira sensao de desamparo j se desvaneceu, s para ser substituda por um vago embotamento de corpo e alma. Ripley no podia animar-se a olhar por uma escotilha; to somente podia estar sentada, imvel, tomando de vez em quando sorvos de um caf morno, e olhando estupidamente seus dados, que trocavam com lentido. O gato Jones estava sentado frente a uma escotilha. A tormenta lhe tinha interessado e ele tinha inventado o jogo frentico de tratar de caar as partculas de p maiores, cada vez que algum me chocava com o exterior da nave. Jones sabia que em realidade nunca poderia caar uma daquelas bolinhas voadoras. Compreendia as leis fixas subjacentes em uma transparncia slida. Isso reduzia a emoo do jogo, mas no a anulava. Alm disso, ele podia fazer como se os fragmentos escuros de pedra fossem aves, embora nunca tinha visto uma. Mas instintivamente compreendia esse conceito. Outros monitores junto ao do Ripley estavam sendo observados, outros aparelhos regularmente calibrados. Como era o nico tripulante do Nostromo que no tomava caf, Ash realizava seu trabalho sem estmulos lquidos. Seu interesse despertava s com nova informao. Dois aparelhos tinham estado imveis durante algum tempo e de repente tinham voltado para a vida; os nmeros afetaram o sistema nervoso do oficial em cincias, to poderosamente como qualquer narctico. Reduziu os amplificadores e os revisou silenciosamente antes de abrir a intercomunicao com a ponte e anunciar sua recepo. Ripley? voc, Ripley? Ripley notou a intensidade do tom do Ash e ficou rgida em seu assento. Boas notcias? Acredito que sim, acabo de recuperar os sinais de seus trajes. E as imagens esto de novo nas telas. Ripley suspirou profundamente, e fez a pergunta aterradora mas inevitvel: Quantos voltam? Todos eles. Trs sinais contnuos. Onde esto? Perto, muito perto. Algum ter pensado em acender para que pudssemos rastre-los. Vm para aqui com ritmo contnuo; lentamente, mas no deixam de avanar. Tudo parece bem. "No espere muito", pensou Ripley ao ativar o transmissor de sua estao. Dallas... Dallas... Pode me ouvir? Respondeu-lhe um verdadeiro furaco de sons atmosfricos, e ela tratou de sintonizar melhor. Dallas, fala Ripley, Responde! Calma, Ripley, ouvimo-lhe, quase retornamos. O que aconteceu? Perdemo-los nas telas, perdemos os sinais nas rochas quando entraram na nave. Vi as cintas do Ash. ocorreu...? Kane est ferido disse a voz de Dallas, exausta e furiosa. Necessitaremos alguma ajuda para coloc-lo; est inconsciente. Algum ter que nos dar uma mo. Uma rpida resposta soou nos amplificadores: Eu irei. Era Ash. L no departamento de engenharia, Parker e Brett escutavam atentamente a conversao. Inconsciente repetiu Parker. Sempre soube que Kane se meteria em apuros algum dia. 49

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De acordo respondeu Brett, preocupado. Entretanto, no mau tipo para oficial de uma nave. Prefiro-o a ele sobre Dallas. No d ordens to bruscas. Queria saber que diabos lhes ocorreu l. No sei; logo o averiguaremos. Possivelmente continuou Parker, simplesmente caiu e se fez mal. A explicao resultou to pouco convincente para o Parker como para o Brett. Ambos guardaram silncio, com sua ateno fixa no alto-falante. L est disse Dallas, ao que ainda ficaram foras para fazer um sinal com a cabea. Vrias formas tnues e semelhantes a rvores apareceram na cercania, entre aquela penumbra. Sustentavam uma grande forma indefinida: O casco do Nostromo. Quase tinham chegado nave quando Ash chegou ao ferrolho do interior; ali se deteve, assegurou-se de que o ferrolho se abriria facilmente, e tocou o tabique do comunicador mais prximo. Ripley, estou junto escotilha interior disse, logo deixou aberto o canal e se colocou junto a uma pequena porta contiga. No h sinais deles; fora quase de noite, mas quando chegarem ao elevador, eu verei as luzes de seus trajes. Muito bem respondeu Ripley, que estava pensando a toda velocidade, e alguns de seus pensamentos teriam surpreso ao cientista. Resultaram surpreendentes para ela mesma. Em que direo? perguntou Dallas, tratando de penetrar com o olhar aquele p, e tentando ver os rastros da nave luz mortia. Lambert fez um gesto para sua esquerda. por l, conforme acredito. Por essa primeira coluna. O elevador deve estar detrs. Continuaram pela mesma direo at que quase se chocaram contra o bordo do elevador, firmemente convocado no terreno duro. em que pese a sua fadiga, conseguiram tirar o corpo inerte do Kane da maca e p-lo no elevador mantendo apoiado entre ambos ao executivo. Crie que o pode manter de p? Ser mais fcil se no termos que levant-lo de novo. Lambert respirou profundamente. Sim, acredito que sim. Sempre que algum nos ajude a sair da cmara. Ripley, est a? Aqui mesmo, Dallas. vamos subir disse Dallas jogando um olhar ao Lambert. Lista? Ela assentiu com a cabea. Dallas oprimiu um painel. Houve uma sacudida e logo o elevador se elevou limpamente, e se deteve a mesma altura da porta de sada. Dallas se inclinou ligeiramente e tocou um interruptor. A escotilha interna se deslizou a um lado, e eles entraram na cmara de ar. Est pressurizada? perguntou Lambert. No importa. Podemos admitir uma baforada de ar. Entraremos dentro de um minuto, e ento poderemos nos tirar estes malditos trajes. Fecharam a escotilha e aguardaram a que se abrisse a porta interior. O que ocorreu ao Kane? disse novamente a voz do Ripley. Dallas estava muito fatigado para notar algo em sua voz, alm da preocupao normal. Trocou ao Kane ligeiramente sobre seu ombro sem preocupar-se j muito pela criatura. Em toda a viagem de volta nave no se moveu um s centmetro, e Dallas no esperava que agora se movesse de repente. 50

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Algum tipo de organismo respondeu, e o eco dbil de sua prpria voz lhe resultou tranqilizador em seu prprio casco. No sabemos como ocorreu nem de onde veio, mas se fixou nele. Nunca vi coisa parecida. No se moveu nem trocou que posio em toda a volta. Teremos que levar ao Kane enfermaria. Necessito uma definio clara respondeu Ripley framente. Ao demnio as definies claras! Dallas tratava de responder de modo to racional como o fora possvel, e no revelar com suas palavras sua fria e amargura. Olhe, Ripley, no vimos o que ocorreu! Ele tinha descido por uma espcie de coluna, muito por debaixo de ns. No soubemos que tinha ocorrido algo at que atiramos dele. essa uma definio clara? Houve um silncio no outro extremo do canal. Olhe, simplesmente abre a escotilha! Espera um momento Ripley escolhia suas palavras cuidadosamente: Se o deixamos entrar, pode infectar toda a nave. Maldita seja! No um germe! maior que minha mo e de aparncia muito slida. J conhece os procedimentos de quarentena respondeu a voz do Ripley, com uma determinao que ela no sentia. Vinte e quatro horas para descontaminao. Aos dois fica em seu traje ire mais que suficiente para isso, e de ser necessrio podemos lhes mandar outros tanques. Vinte e quatro horas tampouco provaro conclusivamente que esse ser no ser j perigoso, mas essa no minha responsabilidade. Simplesmente tenho que aplicar as regras. Sabe to bem como eu. Tambm sei de excees! E eu sou o que est sustentando o que fica de um bom amigo, no voc. Em vinte e quatro horas poderia estar morto, se no o estiver j. Abre a escotilha! me escute implorou Ripley. Se rompermos a quarentena, todos podemos morrer. Abre a maldita escotilha! gritou Lambert. Ao demnio as regras da Companhia! Temos que chegar enfermaria, onde o mdico possa atend-lo. No posso! Se estivesse em meu lugar, com a mesma responsabilidade, faria o mesmo. Ripley disse Dallas lentamente. Pode me ouvir? Ouo-te muito claro. A voz dela estava cheia de tenso. A resposta segue sendo negativa. Vinte e quatro horas, e logo poder coloc-lo. dentro da nave, outra pessoa chegou a uma determinao. Ash golpeou o painel de emergncia fora da cmara. Uma luz vermelha se acendeu, acompanhada por um chiar claro e conhecido. Dallas e Lambert olharam fixamente a porta interior, que comeava a correr-se a um lado. O tabuleiro do Ripley se iluminou e nela apareceram as palavras incrveis: ESCOTILHA INTERIOR ABERTA, ESCOTILHA EXTERIOR FECHADA. Ela contemplou atnita aquelas palavras, no querendo as acreditar. Mas seus instrumentos confirmaram aquela afirmao incrvel. Com sua pesada carga entre ambos, Dallas e Lambert saram vacilantes da cmara e entraram em corredor, assim que a escotilha interior se apartou para deix-los passar. Ao mesmo tempo chegaram Parker e Brett. Ash se apressou a ajud-los com o corpo, mas com um gesto Dallas lhe ordenou retroceder. te aparte. Depositaram no cho o corpo do Kane e se tiraram os cascos. Mantendo-se a respeitosa distncia, Ash se trabalhava em excesso ao redor do corpo encolhido do executivo, at que viu aquela forma em sua cabea. Santo Deus! murmurou. 51

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Ainda est com vida? disse Parker, estudando aquele ser, admirado por sua simetria, que entretanto no o fazia menos repugnante a seus olhos. No sei, mas no o toque disse Lambert, tirando-as botas. No se preocupem por isso disse Parker inclinando-se para frente e tratando de ver os detalhes da criatura onde estava em contato com o Kane. O que est lhe fazendo? No sei. Levemo-lo a enfermaria para averigu-lo. De acordo assentiu Brett Vocs dois esto bem? Dallas assentiu lentamente. S cansado. No se moveu, mas no lhe tirem o olho. Assim o faremos. Os dois engenheiros tomaram aquela carga do cho e se colocaram cuidadosamente depois dos braos do Kane, enquanto Ash ajudava como podia... VI Na enfermaria colocaram brandamente ao Kane sobre a estendida plataforma mdica. Um complexo de instrumentos e controles, distintos dos outros que havia na nave, decorava a parede depois da cabea do executivo inconsciente. A mesa brotou da parede, estendendo-se a partir de uma abertura de perto de um metro quadrado. Dallas tocou uns controles e ativou ao mdico automtico. Avanou para uma gaveta, tirou um pequeno tubo e de seu interior extraiu um minsculo tubo de metal brilhante. depois de assegurar-se que estava carregado, voltou-se a colocar junto ao corpo do Kane. Ash se achava perto, disposto a ajudar, enquanto Lambert e Brett observavam do corredor depois de uma grosa janela. Um toque em um lado do tubo produziu um curto e intenso raio de luz do outro extremo. Dallas ajustou o raio at que foi to estreito e curto como pde faz-lo sem reduzir sua energia. Cuidadosamente aplicou o extremo do raio base do casco do Kane. O metal comeou a separar-se. Fez passar o cortador lentamente com o passar do flanco do casco, sobre a parte superior e para baixo pelo outro lado. Chego base do casco do lado oposto e fez acontecer o raio sobre o grosso selo. O casco se separou limpamente. O e Ash se colocaram um a cada lado, enquanto Dallas fechava o raio e tirava o casco. Salvo uma lenta e contnua pulsao, a criatura no dava sinais de vida, nem mostrou reao alguma ao ter sido tirado o casco, deixando-a exposta a plena vista de todos. Dallas vacilou, estendeu a mo, tocou a criatura e logo retirou sua mo. Seguia pulsando, e no reagiu ao toque de seus dedos. Dallas voltou a tender sua mo, e deixou que sua palma ficasse sobre o dorso da criatura. Era seco e frio. A lenta pulsao lhe fez sentir ligeiramente mal, e se disps a retirar novamente sua mo. Quando a criatura seguiu sem dar amostras de opor-se, Dallas aferrou to fortemente como pde aquele tecido oleado, e atirou com todas suas foras. Como podia esperar-se, no teve nenhum resultado; o ser no se moveu nem soltou sua presa. me deixe provar disse Ash, que se achava perto de um suporte com ferramentas no mdicas. Selecionou umas grosas dobradeiras e avanou para a mesa. Empunhando cuidadosamente a criatura, inclinou-se para trs. Nada ainda, trata com mais fora sugeriu Dallas, esperanado. Ash ajustou as dobradeiras para apertar mais fortemente e atirou inclinando-se para trs ao mesmo tempo. Dallas levantou uma mo ao observar que um hilillo de sangue corria pela bochecha do Kane. Aguarda! Est lhe arrancando a pele. 52

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Ash se relaxou. Eu no, essa criatura. Dallas pareceu doente. Isto no resultar bem. No sair se no lhe arranca todo o rosto ao mesmo tempo. Tem razo. Faamo-lo com a mquina. Possivelmente tenhamos melhor sorte. Assim ser. Ash tocou vrios botes em seqncia. O automdico zumbiu e o extremo oposto da plataforma se acendeu; logo a plataforma penetrou silenciosamente na parede. Descendeu um prato de cristal, isolando completamente ao Kane em seu interior. Umas luzes brilharam no cristal deixando claramente visvel detrs o corpo do Kane. Em um tabuleiro prximo, um par de monitores de vidro deram sinais de vida. Ash se colocou em um lugar onde pudesse estudar seus dados. Ash era o mais parecido a um mdico humano que havia a bordo do Nostromo, e estava consciente do fato e da responsabilidade; portanto estava extremamente ansioso por aprender tudo o que a mquina pudesse lhe dizer sobre o estado do Kane... Para no mencionar o do estranho ser. Uma figura apareceu no corredor, e se aproximou dos trs que olhavam. Lambert dirigiu ao Ripley um olhar largo e duro. foste deixar nos l fora; foste deixar ao Kane l fora. foste fazer nos esperar durante vinte e quatro horas com essa costure em seu rosto e a noite aproximando-se... Sua expresso delatou seus sentimentos mais claramente que suas palavras. Parker, possivelmente o ltimo membro da tripulao do que se teria esperado que sasse defesa da funcionaria, jogou um olhar ofensiva navegante. Possivelmente ia ter que faz-lo. S estava seguindo as regras. Logo fez um gesto para o interior iluminado do automdico e a seu paciente imvel. Quem demnios sabe o que ou o que pode fazer? Kane um pouco impulsivo, certamente, mas no nenhum parvo e no pde evit-lo. Possivelmente um de ns ser o prximo. De acordo assentiu Brett. A ateno do Ripley seguiu fixa no Lambert. A navegante no se moveu e lhe devolveu o olhar. Possivelmente cometi um engano, possivelmente no; espero que assim tenha sido. Seja como for, s queria cumprir com meu dever. Deixemos ali as coisas. Lambert vacilou procurando o rosto do Ripley. Logo assentiu levemente com a cabea. Ripley suspirou, mostrando certo alvio. O que ocorreu l abaixo? Fomos nave abandonada lhe disse Lambert, observando aos dois homens que trabalhavam com o automdico. No havia sinais de vida. Essa transmisso deve estar emitindo-se h sculos. Cremos ter encontrado o transmissor. E a tripulao da nave? Nem rastro dela. E Kane...? ofereceu-se como voluntrio para ir sozinho ao nvel inferior. A expresso do Lambert trocou: Estava em busca de diamantes. Em troca, ao parecer encontrou certo tipo de ovos. Dissemo-lhe que no os tocasse; provavelmente foi muito tarde. Algo ocorreu l abaixo, onde no podamos ver o que acontecia. Quando atiramos dele, tinha isso em seu rosto. De algum modo passou atravs de seu casco, e j sabe quo forte esse material. Eu gostaria de saber de onde proveio originalmente disse Ripley sem apartar o olhar do interior da enfermaria. Este planetoide parece to morto que suponho que chegou aqui com a nave estranha. 53

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Deus sabe acrescentou Parker, em voz baixa. Tambm eu queria saber de onde vinho. por que? disse Ripley lhe jogando um duro olhar. Assim conheceria outro lugar que devo evitar. Amm disse Brett. O que eu queria saber disse Dallas lentamente, como est respirando Kane. ou j no respira? Ash estava estudando os dados. Fisicamente, parece estar bem. No s est vivo, em que pese a ter carecido de ar normal em toda a volta nave, mas tambm todos seus signos vitais so firmes. Respirar todo esse nitrognio e todo esse metano deveu mat-lo instantaneamente, l nessa nave abandonada. Segundo o doutor est em vrgula, mas internamente seu estado normal. Muito mais so do que podamos esperar. Como pode respirar? No posso diz-lo, mas seu sangue tem uma perfeita quantidade de oxignio. Mas como? disse Dallas, inclinando-se, tratando de ver dentro do automdico. Eu revisei essa coisa de muito perto, parece ter bloqueado completamente sua boca e seu nariz. Ash oprimiu trs botes. Sabemos o que ocorre fora. Mais vale que olhemos dentro dele. Uma grande tela se iluminou e logo seus dados se esclareceram. Mostrava uma imagem de raios X da cabea e a parte superior do trax do Kane. Um enfoque mais preciso pde mostrar o sangue que corria regularmente por suas veias e artrias, a pulsao de seus pulmes e de seu corao. Mas, no momento, todos estavam mais interessados no esquema interno da pequena forma arredondada que lhe cobria o rosto. No sou bilogo disse Ash em voz baixa, mas essa a massa mais estranha que tenha visto jamais dentro de um animal. Jogou outra olhada, assombrado, intrincada rede de formas e tubos. No tenho a menor ideia do que possa ser isso. No parece melhor por dentro que por fora foi o nico comentrio de Dallas. Olhe a musculatura desses dedos, dessa cauda insistiu Ash; possivelmente parea frgil, mas nada disso. No me surpreende que no pudssemos arrancar-lhe No me surpreende que ele no pudesse arrancar-lhe Estou caso que teve tempo de tent-lo antes de deprimir-se. Era claro o que a criatura estava fazendo ao Kane, mas no por que. Tinha-lhe aberto pela fora as mandbulas. Um tubo comprido e flexvel que saa da palma daquela mo descendia por sua garganta, e terminava ao fim de seu esfago. O tubo no se movia. Mais que nada, aquela parte da viso interna causou repugnncia a Dallas. desceu por sua garganta murmurou. Suas mos se fechavam e se abriam com agressiva regularidade. Que maneira essa de atacar a uma pessoa? No uma maneira limpa de lutar... Maldita seja, Ash! Isso no justo. No sabemos se est lutando com ele ou sequer lhe fazendo danifico disse Ash, reconhecendo estar confuso ante aquela situao. Segundo os monitores mdicos, Kane est bem. Simplesmente, no pode reagir. Sei que parece tolo, mas pensa um minuto; possivelmente a criatura um simbionte benigno de alguma classe. Possivelmente a sua prpria maneira tem feito isto para tratar de ajud-lo. Dallas riu, sem alegria. Muito amvel de sua parte, certamente. Mas no o deixa. Esse tubo ou o que seja deve estar lhe dando oxignio disse Ash, ajustando um controle e trocando a uma viso mais prxima e uma textura maior. A tela mostrou os pulmes do Kane, que trabalhavam regularmente, a seu ritmo normal, e ao parecer sem 54

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nenhum esforo face obstruo que havia em sua garganta. Ash trocou vista anterior. Que oxignio ser? quis saber Dallas. Veio at aqui da nave com nariz e boca cobertas. A criatura no est fixa aos tanques de seu traje, de modo que todo o ar deveu sair pelo regulador aberto nos primeiros dois ou trs minutos. Ash parecia pensativo: Posso imaginar algumas possibilidades. Na atmosfera daqui h um pouco de oxignio livre. No muito, mas sim algo. E h muito mais unido ao nitrognio em vrios xidos. Suspeito que essa criatura tem a capacidade de decompor esses xidos e tirar o oxignio. Certamente, tem a capacidade de pass-los ao Kane, possivelmente atravs de si mesmo. Um bom simbionte poderia determinar rapidamente os requerimentos de seu casal. Algumas novelo tm a mesma capacidade de extrair oxignio, outras preferem diferentes gases. No impossvel. Logo voltou sua ateno tela. Possivelmente so nossos prejuzos terrestres os que nos impedem de ver que em realidade uma planta e no um animal. Ou possivelmente tenha caractersticas e capacidades de ambos. Isso no tem sentido. Ash levantou o olhar: O que o que no tem sentido? Paralisa-o e o pe em vrgula, e logo trabalha como desesperado para mant-lo com vida. Levantou seu olhar para a tela: Pensei que poderia ser... bom, que estava alimentando-o com algo. A postura e a posio em que est agora tpica de alimentao. Mas, como dizem os instrumentos, est fazendo exatamente o contrrio. No entendo. Seja como for, no podemos deix-lo com esse maldito ser. Pode estar lhe fazendo toda classe de coisas, possivelmente boas, possivelmente ms. Podemos estar seguros de uma coisa: nada disso natural para o sistema humano. Ash pareceu duvidar: No sei se essa realmente uma boa idia. por que no? disse Dallas, olhando interrogante a seu oficial em cincias. No momento explicou Ash, sem deixar-se ofender pelo tom desafiador da voz de Dallas, a criatura est mantendo-o vivo; se a tirarmos, corremos o risco de mat-lo. Temos que correr esse risco. O que prope fazer? impossvel arranc-la. Teremos que tratar de cort-la, quanto antes a tiremos melhor ser para o Kane... Isso parece. Ash parecia disposto a discutir mais, mas logo trocou de opinio. No me agrada a idia, mas a compreendo. Tomar voc a responsabilidade? uma deciso cientfica, e a est tirando de minhas mos. De acordo; eu assumo toda a responsabilidade. Dallas j estava ficando um par de luvas de cirurgia. Uma rpida reviso lhe indicou que o automdico no estava sujeito de maneira nenhuma ao corpo, e no podia estar fazendo nada que pudesse danific-lo se lhe tirava temporalmente. Com apenas oprimir um boto, Kane se deslizou fora da mquina. Uma superficial inspeo foi suficiente para mostrar que a criatura no se moveu, nem tinha deixado de agarrar o rosto do Kane. O cortador? Ash indicou o aparelho laser que Dallas tinha utilizado para tirar o casco ao Kane. 55

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No. Procederei to lentamente como posso. V se pode encontrar para mim uma folha manual. Ash se dirigiu a uma caixa de instrumentos e procurou nela brevemente. Voltou com uma verso mais magra do cortador, e a tendeu cuidadosamente a Dallas. Dallas inspecionou o pequeno instrumento, o colocou na mo at que sentiu que o empunhava perfeitamente. Ento, conectou-o. Apareceu uma verso em miniatura do raio que o grande cortador tinha gerado, brilhando no extremo do instrumento cirrgico. Dallas avanou para ficar frente cabea do Kane. Trabalhando com toda a preciso que pde obter, moveu a barra de luz para a criatura. Tinha que estar preparado para retirar-se rapidamente e com cuidado, se reagia. Um mau movimento podia separar a cabea do Kane de seus ombros, to facilmente como um relatrio equivocado podia acabar com a penso de um homem. A criatura no se moveu. Dallas tocou aquela pele cinzenta com o raio, e o moveu um milmetro ou dois para baixo, at estar seguro de que realmente estava cortando carne. O raio atravessou sem esforo o dorso da criatura. Mas o sujeito daquela bipsia preliminar no se movia nem mostrava nenhum sinal de dor por aquele corte contnuo. Na parte superior da ferida comeou a gotejar um lquido amarelado, empapando o lado terso. Comea a sangrar observou Ash, profissionalmente. O lquido molhou o leito em que jazia a cabea do Kane. Uma nubcula do que Dallas pensou primeiro que seria vapor surgiu da paleta. Aquele gs negro no era familiar. Mas sim foi o som lhe assobiem que comeou a sair do leito. Dallas se deteve, levantou a folha e contemplou o stio em que zumbia. O zumbido aumentou em intensidade e se fez mais profundo. Dallas olhou para baixo. O lquido j tinha consumido os lenis e a plataforma mdica de metal. Estava formando um atoleiro, lhe zumbam como um inferno em miniatura, perto de seus ps, onde tinha comeado j a corroer o metal da ponte. O metal se levantava em borbulhas. Um gs iniciado como subproduto comeou a encher a enfermaria. Bloqueou a garganta de Dallas, lhe recordando o gs de controle da polcia, que logo que era doloroso, mas impossvel de passar. Sentiu pnico idia do que aquilo podia estar fazendo a seus prprios pulmes. Enquanto seus olhos se enchiam de lgrimas ardentes e de seu nariz caa um fluido, Dallas tentou freneticamente fechar a ferida, unindo com suas mos os dois lbios. Ao faz-lo, parte do lquido que ainda gotejava caiu sobre suas luvas, que comearam a fumegar. Ao retroceder vacilante pelo corredor, Dallas lutou por tirar-lhe antes de que o resistente material fora totalmente consumido e o lquido chegasse a sua pele. Jogou-os sobre a ponte. As gotas, ainda ativas, caram das luvas e comearam a fazer outros buracos no metal. Brett olhava, atnito e no pouco assustado: Maldio! vai atravessar a ponte e a corroer o casco! deu-se volta e correu para a escada mais prxima. Dlias arrancou um abajur de emergncia de seus suportes e seguiu ao tcnico, enquanto outros os seguiam de perto. O corredor da ponte B, abaixo, estava alinhado com instrumentos e condutos. Brett j estava observando o teto debaixo da enfermaria. O lquido ainda tinha que penetrar vrios nveis intermdios. Dallas acendeu a luz do teto, procurou e logo manteve fixa o abajur: Ali! Em cima deles comeou a sair fumaa. Apareceu uma mancha amarela, enquanto o metal borbulhava a seu redor. Comeou a escorrer, formou uma gota e caiu. Imediatamente comeou a borbulhar na ponte. Dallas 56

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e Brett contemplavam, impotentes, aumentar de tamanho o pequeno atoleiro e abrir acontecer com travs do mamparo. O que h debaixo? O corredor C respondeu Parker. No h instrumentos. O e Ripley se precipitaram pela seguinte escada para baixo, enquanto outros permaneciam olhando o buraco que se alargava na ponte. O que podemos pr debaixo? disse Ash, que estava j considerando o problema com sua habitual objetividade, embora plenamente consciente de que em uns quantos minutos o casco do Nostromo podia ficar perfurado. Isso significaria ter que selar todos os compartimentos at que se pudesse reparar o destrudo e podia ocorrer algo ainda pior. Grandes quantidades de circuitos de hiperimpulso corriam atravs do casco. Se o lquido os arruinava, era muito possvel que o dano resultante estivesse por cima da capacidade de reparar o dos engenheiros da nave. Muitos daqueles circuitos eram parte integral da construo da nave, no designados para sua reparao fora de um dique. Ningum fazia nenhuma sugesto sobre o que se pudesse fazer para conter a destilao. Abaixo, Parker e Ripley avanaram cautelosamente ao longo dos limites estreitos e escuros do corredor C. Sua ateno seguia fixa no teto. No ponha abaixo advertiu ao Parker. Se pode corroer assim a superfcie do metal, no quero pensar o que poderia fazer em sua cara. No se preocupe. Eu cuidarei de minha cara, cuida voc da tua. Parece estar perdendo atividade disse Dallas, observando o buraco no cho, quase sem atrever-se a esperar j nada. Brett e Ash se detiveram em frente, e se inclinaram sobre; a escura depresso que havia na ponte. Ash tomou uma estilogrfica de um dos bolsos de sua tnica e com ela tocou o buraco. O metal exterior da mesma borbulhou fracamente, com aparncia de azougue carbonado. O borbulho se deteve e desapareceu depois de ter prejudicado muito escassamente o metal. O cientista continuou picando o buraco. Em lugar de atravessar, a estilogrfica encontrou resistncia. No passou mais de uns trs centmetros. O lquido deixou que penetrar. Abaixo, Parker jogou um olhar ao Ripley, luz mortia. V algo? Continuava contemplando o teto. Sob seus ps corria uma pequena escada de servio, e baixo ela o casco do Nostromo. Depois, s haveria a atmosfera de um planeta desconhecido. Nada replicou finalmente Ripley. Segue revisando; irei ver o que ocorre acima. voltou-se e ps-se a correr pelo corredor para as escadas. O primeiro que viu foi a todos outros em cuclillas sobre o buraco que havia na ponte. O que acontece? No atravessou ainda. Acredito que perdeu fora disse Ash, de joelhos sobre o metal corrodo. Ou as reaes contnuas com ligas diminuram seu poder, ou simplesmente perde seu potencial custico depois de um perodo de tempo. Seja como for, j no parece estar ativo. Ripley se deslocou para ver por si mesmo o buraco ainda fumegante que havia na ponte. Poderia a liga ser mais forte dentro da ponte que l encima? Possivelmente essa matria est corroendo a ponte horizontalmente, em busca de outro lugar dbil onde possa atravess-lo. Ash negou com a cabea: No acredito. Pelo pouco que lembrana de construo de naves, as principais pontes e o casco do Nostromo esto compostos do mesmo material. No, acredito razoavelmente supor que o fluido j no perigoso. 57

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Ash comeou a coloc-la estilogrfica de volta em seu bolso, at sustentando-a pelo extremo no prejudicado. No ltimo momento o pensou melhor e continuou sustentando-a, balanando a de sua mo. Ripley notou sua vacilao e lhe dedicou um sorriso: Se j no for perigoso, por que no volta a p-la em sua camisa? No h necessidade de atuar impulsivamente. Sobra-nos tempo para fazer provas e nos assegurar de que a substncia j no est ativa. Que j no possa corroer a liga da ponte no significa que no possa me dar uma tremenda queimada. Que classe de matria crie que ? disse Dallas, cujo olhar se passeou da minscula cratera que havia na ponte at o buraco do teto, sobre sua cabea. Nunca vi nada que pudesse cortar assim uma liga. Ao menos, no com essa velocidade. Eu nunca vi nada parecido reconheceu o cientista. Certas variedades muito refinadas de cido molecular so enormemente perigosas, mas geralmente s atuam sobre certo material especfico. Suas aplicaes gerais so ilimitadas. Por outra parte, este material parece ser um corrosivo universal. J lhe vimos demonstrar sua capacidade de corroer vrias substncias distintas com a mesma facilidade. Ou possivelmente seja indiferena, se voc quiser. Liga do casco da nave, luvas cirrgicas, instrumento mdico, as mantas da enfermaria... Atravessou-o tudo com igual facilidade. E o sangue dessa maldita coisa, desse maldito pequeno monstro disse Brett, falando com respeito do estranho ser em forma de mo, em que pese a sua hostilidade. No podemos estar seguros de que seja seu sangue disse Ash cuja mente estava trabalhando a toda velocidade, sob a presso do momento. Pode ser um componente de um sistema circulatrio separado, para lubrificar o interior da criatura. Ou pode compreender uma parte de uma capa interna protetora, uma espcie de lquido, endotelio defensivo. Ou pode no ser mais que o equivalente de nosso fluido linftico. Entretanto, que mecanismo de defesa! observou Dallas. Ningum se atreveria a mat-lo. Pelo menos, no a bordo de uma nave selada disse Ripley, quedamente. Assim respondeu Ash. Podemos tirar o Kane onde os fluidos da criatura no possam danificar ao Nostromo, e tratar de cort-la, mas estamos quase seguros de que quo nico o mantm com vida. Quando a tivermos tirado lhe tirando esse tubo da garganta, poderemos lhe dar oxignio disse Ripley. Uma coberta trmica o manteria quente; para o caso, poderamos levantar uma loja de ar, com um selo. E deixar que o lquido goteje no terreno, debaixo. No m idia disse Ash, mas h dois obstculos. Ripley aguardou, impaciente. Primeiro, como j havemos dito, tirar a criatura pela fora poderia causar uma interrupo fatal da ao que sustenta a vida. O simples shock poderia matar ao Kane. E segundo, no h nenhuma garantia de que, ao ser gravemente ferida, a criatura no reaja derramando esse lquido sobre si mesmo e sobre tudo o que tenha vista. Essa seria uma reao defensiva muito em harmonia com as qualidades destrutivas e protetoras do fluido. Fez uma pausa, para que a imagem que tinha conjurado se assentasse em todas as mentes. At se o que estivesse fazendo o corte pudesse livrar-se de uma ferida grave, do lquido ao sair, eu no gostaria de ser responsvel pelo que ficasse do rosto do Kane ou de sua cabea. Tem razo disse Ripley, e em sua voz havia um pouco de ressentimento. Possivelmente no foi uma idia muito brilhante. Em troca, voc que sugere? E com o polegar assinalou para a enfermaria: 58

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Tratar de lhe levar de volta at a base com esse monstro sobre sua cabea? No vejo perigo nisso disse Ash, sem deixar-se impressionar por seu sarcasmo. Enquanto seus signos vitais sigam estveis, considero essa alternativa como vivel. Se comearem a fraquejar, naturalmente teremos que provar outra coisa; mas no momento devo dizer que, em minha opinio, lhe tirar essa criatura pela fora representa maior perigo para o Kane que deix-la ali. Um novo rosto apareceu na parte superior da escada prxima. Nem sinais dessa matria. deixou que sangrar? disse Parker, passeando seu olhar da sombria Ripley a Dallas. Sim. depois de correr dois nveis respondeu Dallas, ainda assombrado pela potncia do fluido estranho. Ripley pareceu voltar para a vida e olhou a seu redor. Estamos todos aqui embaixo. E quem est com o Kane? Acredito que ningum est observando-o, nem ao ser estranho. Houve uma carreira precipitada para as escadas. Dallas foi o primeiro em entrar na enfermaria. Um rpido olhar lhe mostrou que nada tinha trocado. Kane ainda jazia como o tinham deixado, imvel sobre a plataforma, com o ser estranho sobre seu rosto. Dallas sentiu raiva contra si mesmo. Tinha atuado como um menino. O lquido tinha demonstrado, certamente, propriedades inesperadas e perigosas, mas no justificavam o total pnico que os tinha invadido. Dallas deveu delegar a um ou dois membros da tripulao para ficar atrs e manter sob vigilncia criatura. Por fortuna, nada tinha trocado durante sua ausncia. A coisa no se moveu nem, ao parecer, Kane. Em adiante, fossem quais fossem os problemas que surgissem em qualquer parte, algum estaria atribudo enfermaria em todo momento. A situao j era bastante grave sem oferecer ao ser estranho a oportunidade de fazer coisas inadvertidas. Tocou-lhe algo do cido? perguntou Parker, encurvando-se para ver o Kane. Dallas avanou at colocar-se junto plataforma. Inspecionou cuidadosamente a cabea do executivo. No acredito, parece estar bem. O fluido correu por debaixo da criatura, sem fazer contato com sua pele. Brett apareceu pelo corredor. Segue gotejando isso? L nos provises de engenharia temos certos materiais de cermica para tampar os buracos. No conheo esta matria, mas podemos provar. No te incomode lhe respondeu Dallas. deixou que escorrer. Ash estava examinando a seo atalho pela faca laser. cicatrizou. Nem sinal da ferida. Assombrosa capacidade regenerativa! diria-se que nunca o ho meio doido. Deve haver alguma maneira de tir-lo disse Lambert com um calafrio. Me adoece v-lo ali como se nada, com esse tubo ou o que seja dentro de sua garganta. Estaria bastante mais doente se o tivesse voc em cima disse Ripley. Lambert se manteve a distncia. Isso no tem graa. Volto a te dizer que no me parece boa idia lhe tirar de cima essa criatura disse Ash, sem olh-lo. O ltimo intento no resultou bem. Dallas jogou um rpido olhar a seu oficial em cincias, e logo se relaxou. como sempre, Ash s estava sendo objetivo. No estava em seu carter mostrar-se sarcstico. Ento, o que fazemos? quis saber Lambert.

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No fazemos nada disse Dallas, finalmente. No podemos fazer nada. J tentamos algo e, como notou Ash, quase nos custou a perfurao da nave. assim... voltemos a coloc-lo ao automdico, e esperemos que nos ocorra uma idia melhor. Tocou um boto de controle; houve um suave zumbido, enquanto a plataforma com o Kane se deslizava dentro da mquina. Dallas manobrou com outros interruptores adicionais, recebeu novas vistas internas do executivo em vrgula, alm de diagramas e esquemas relacionados. No lhe ofereceram nenhuma informao nova, nenhuma soluo. Ash estava relacionando vrios dados. Suas funes internas continuam normais, mas h certa indicao nova de gerao de malhas. Ento, sim est lhe fazendo danifico disse Lambert. No necessariamente. Leva certo tempo sem gua e sem alimento. Estes dados devem refletir uma reduo natural de peso. No h indicaes de que esteja debilitando-se marcadamente, nem por culpa da criatura nem das circunstncias. Entretanto, devemos mant-lo no melhor estado possvel. Mais vale que eu inicie uma alimentao intravenosa at que possa determinar com segurana se o ser estranho est absorvendo protenas de seu sistema. Ash ativou todo um block de controles. Novos sons surgiram em toda a enfermaria quando o automdico comeou a assumir, eficientemente, o trabalho de alimentar ao indefeso Kane e processar os refugos resultantes. O que isso? disse Ripley, assinalando uma parte da grfica interna, que trocava lentamente. Essa mancha em seus pulmes. No vejo nenhuma mancha. Dallas estudou a grfica: Acredito que j sei o que diz ela, aumenta a amplificao do sistema respiratrio, Ash. O cientista obedeceu. Ento, o minsculo ponto que tinha captado a ateno do Ripley se destacou claramente: uma mancha irregular, escura, sobre a cavidade do peito do Kane. Era completamente opaca. No sabemos se estiver em seus pulmes disse Ash, manipulando os controles. Tambm poderia ser um enguio do aparelho, ou uma seo com radiao danificada da lente. Acontece muitas vezes. Prova com mais potencializa exigiu Dallas. Vejamos se podemos melhorar a resoluo. Ash ajustou os instrumentos; em que pese a seus esforos, a mancha negra permaneceu igual: um ponto de absoluta negrume. No posso aumentar a intensidade, ou comearemos a padecer danos por radiao. J sei disse Dallas contemplando a mancha enigmtica. Se agora perdermos capacidade, no poderemos saber o que lhe ocorre dentro. Eu posso me encarregar de todo lhe assegurou o cientista. Acredito que conseguirei limpar as lentes. Simplesmente, ter que repulirlas um pouco. Mas isso nos deixaria s cegas! Ash pareceu querer desculpar-se: No posso tirar a mancha sem desarmar o aparelho. Ento, esquece-o. Enquanto no faa crescer isso at o ponto em que oscurezca nossa viso... A suas ordens disse Ash, e se dedicou a seus aparelhos. Brett parecia confuso e um tanto frustrado. O que fazemos agora, n? Simplesmente nos sentamos a esperar? 60

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No lhe respondeu Dallas, recordando que tinha que dirigir uma nave, e no s preocupar-se com o Kane. Nos sentamos e aguardamos, mas vocs dois voltam para seu trabalho. VII O que pensa? Parker estava inclinando-se tanto como podia, suando junto com o Brett enquanto este tratava de selar as delicadas conexes ltimas dentro dos limites estreitos do mdulo doze. Estavam tratando de realizar um trabalho que normalmente requeria os servios de um remoto idealizador automtico e as instalaes de uma banda sem-fim computadorizada. Como no tinham banda nem idealizador, veriam-se obrigados a enfrentar-se ao problema com instrumentos no desenhados para esse fim. "Os instrumentos que no so, para o trabalho que no devesse ser", pensou Parker irado; de algum modo, deviam faz-lo. A menos que o mdulo doze ficasse propriamente reparado e em condies de funcionar, passariam-na muito mal tratando de separar. E por afastar-se daquele mundo Parker teria feito as reparaes internas com os dentes, de ser necessrio. Entretanto, naquele momento ao Brett havia meio doido o turno de enfrentar-se a partes mecnicas indceis. Como qualquer outro instrumento que houvesse a bordo do Nostromo, o mdulo utilizava refeies leves seladas pela fbrica, que entravam de um s golpe. O truque consistia em tirar as partes danificadas sem interromper outras funes crticas nem causar danos em partes ainda mais delicadas dos controles da nave. As novas partes deviam entrar facilmente, com apenas livrar do material carbonizado. Acredito que j o tenho disse finalmente seu companheiro. Prova-o. Parker se tornou para trs, oprimiu dois botes de um tabuleiro por cima de sua cabea e logo jogou um olhar, esperanado, ao monitor porttil mais prximo. Provou os botes pela segunda vez, sem nenhum xito. O monitor permaneceu silencioso. Nada. Maldita seja! Eu estava seguro de que era isto. No o . Prova o seguinte. J sei que todos parecem bem, salvo o nmero 43, que j substitumos. Isso o mau com estas malditas clulas de partculas. Se o regulador se sobrecarregar e queima algumas, ter que meter-se e encontrar as que falharam ao vazio. Fez uma pausa e logo acrescentou: Oxal tivssemos um idealizador! O mesmo digo. Uns sons de metal raspando o plstico soaram dentro da unidade. Tem que ser a seguinte disse Parker, tratando de mostrar-se otimista. No temos que revisar mo cada clula. Me nos reduziu isso at aqui. Ter que agradecer os pequenos favores. Agradeo-os respondeu Brett. Ficarei agradecido quando separarmos desta rocha e estejamos de volta no hipersueo. Deixa de pensar no Kane. Parker tocou os dois botes e amaldioou em silncio. Outro em branco. Trata o seguinte, Brett. De acordo. Brett se moveu para faz-lo, substituiu a clula que acabava de revisar em seu lugar. Parker ajustou vrias alavancas por cima de sua cabea. Possivelmente pudessem estreitar o dano um pouco mais. O mdulo continha cem das minsculas partculas de 61

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acelerao das cmaras de clulas. A idia de verificar manualmente assim fosse uma delas para encontrar a que tinha falhado, punha-o de um humor de romper as coisas. Precisamente no momento inoportuno, uma voz chamou do alto-falante mais prximo: O que est passando? "Maldita seja", pensou Parker. " Ripley. Essa maldita mulher! Eu lhe direi o que est ocorrendo". Estamos trabalhando lhe informou secamente e logo acrescentou vrias palavras por debaixo do nvel de som que podia captar o magnavoz. Segue trabalhando disse a seu companheiro. De acordo. O que foi isso? disse Ripley. No entendi. Parker se separou do mdulo. Uma alavanca ativou a ampola do comunicador. Quer saber o que est passando? O que passa que estamos fazendo um trabalho de ces, verdadeiro trabalho. Devesse vir aqui e provar alguma vez. A resposta do Ripley foi foto instantnea, muito composta. Eu tenho o trabalho mais rduo desta nave. Parker riu, zombador. Eu tenho que escutar estupidezes disse Ripley. Deixa de estar esfregando. Deixarei de est-los esfregando quando o mdulo doze esteja preparado, mas no antes. Contem com isso. Houve um "click" no outro extremo, antes de que Parker pudesse fazer nenhum comentrio. O que acontece? disse Brett, inclinando-se fora do mdulo. Se esto brigando de novo? No. Uma tipa que se crie lista, isso tudo. Brett vacilou e logo fez uma pausa para examinar a clula aberta do momento: Correto. Provemos de novo. Parker oprimiu os botes e examinou o monitor; pensou em pulveriz-lo com o punho enquanto imaginava que se tratava da cara de certa oficial. Certamente, no havia nada melodramtico. Embora de mau carter, tinha bastante sensatez para compreender quanto necessitava ao monitor... e ao Ripley. Ash estava provando toda uma nova bateria no estado comatoso do Kane. Deu-lhe informao adicional a respeito de seu estado. Nada dela era muito til. Mas para o cientista, era igualmente fascinante. O interior do corpo do Kane foi imediatamente visvel para qualquer que queria entrar na enfermaria e jogar uma olhada tela mdica principal. Kane no estava em posio de objetar aquela invaso de sua intimidade. Ripley entrou e tomou nota dos dados. O estado do paciente no tinha trocado desde que ela o visse por ltima vez. No esperava que tivesse trocado. O estranho ser permanecia fixo a sua cara. Ripley estudou os dados menores, e logo tomou o assento vazio contigo ao do Ash. O reconheceu sua chegada com um ligeiro sorriso, mas no desviou o olhar de seu tabuleiro. Estou fazendo certas provas distintas com lhe informou. Se por acaso algo acontece. Como o que? No tenho nem a mais vaga idia. Mas se algo passa, quero sab-lo assim que comece. Alguma novidade? Com o Kane? disse Ash, cuidando suas idias. Segue sendo o mesmo, mantm-se igual; no, melhor que isso. mantm-se forte, no trocou para piorar. 62

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E o que me diz da criatura? Agora sabemos que pode soltar um cido e cicatrizar imediatamente. H algo que no saibamos? Ash pareceu agradado consigo mesmo quando respondeu: Como lhe disse isso, estive fazendo provas. Como no podemos fazer nada pelo Kane, pareceu-me o mais sensato aprender o mais que possamos a respeito da criatura. Nunca se sabe que descobrimento na aparncia insignificante pode conduzir a um triunfo final. Isso j sei disse ela, revolvendo-se impaciente, em seu assento. O que tem descoberto? Tem uma capa superior do que parece ser polisacridos protenicos; ao menos isso o que suponho. difcil de saber sem uma pea para sua anlise detalhada; e tratar de tirar at a mostra mais pequena pode causar mais escoamento desse fluido. No podemos nos arriscar a que dissolva uma parte do automdico. No claro que no disse ela, secamente. Agora mesmo, essa mquina a nica oportunidade do Kane. Exato. O mais interessante disso que constantemente est mudando de clulas dentro de uma derme secundria e interna, remplazndolas por silicatos orgnicos polarizados. Parece ter uma pele dobro, com esse cido que corre entre as duas capas. Tambm o cido parece estar correndo sob alta presso. bom que Dallas no cortasse profundamente com essa faca, ou acredito que teria alagado toda a enfermaria. Ripley pareceu devidamente impressionada. A capa de silicato demonstrou uma estrutura molecular nica, muito densa; at acredito capaz de resistir ao raio laser. J sei, j sei acrescentou em resposta a seu olhar de incredulidade, isso parece absurdo, mas esta a pea mais dura de material orgnico que tenha visto em minha vida. A combinao em que esto alinhadas essas clulas com o material de que esto compostas equivale a algo que desafia todas as regras de nossa biologia. Por exemplo, essas clulas silicadas. O resultado o que d tal resistncia a condies ambientais adversas. Algo novo, alm dos silicatos e da dobro derme? Bom, ainda no tenho idia do que respira, ou de se respirar, como ns pensamos em uma respirao normal. Sim parece estar alterando a atmosfera que a rodeia, possivelmente absorvendo todos os gases que requeira, por meio de inumerveis poros de superfcie. Certamente, no tem nada que se parea com um nariz. Como fbrica qumica viva, ultrapassa a todo aquilo do que ouvi falar; alguns de seus rgos internos no parecem funcionar, enquanto que outros fazem coisas que eu nem sequer posso imaginar. possvel que os rgos visualmente passivos tenham funes defensivas. J o descobriremos se tivermos que voltar a provoc-los. Ash lhe dirigiu um olhar espectador: Com isso te basta? Sobra-me. "No deveram subir ao Kane a bordo", pensou ela. Tinham devido deix-lo fora, com a criatura. Ash era o nico responsvel por que se encontrassem dentro. Sem ser advertida, estudou ao cientista, observando-o com seus instrumentos, arquivando resultados e descartando os que no lhe pareciam teis. Era o ltimo membro da tripulao ao que ela teria acreditado capaz de um gesto dramtico, e entretanto era ele quem tinha tomado a sbita deciso de deixar que os exploradores voltassem a bordo, contra todos os procedimentos estabelecidos. Ela tinha que corrigir-se. alm do Ash, Dallas e Lambert tambm se puseram contra os procedimentos ao pedir entrada. E a vida do Kane tinha estado em jogo. E se Ash tivesse obedecido suas ordens e deixado aos trs fora? Estaria Kane ainda com vida? Ou seria j s uma estatstica da nave? Entretanto, isso teria significado uma coisa: ela no teria 63

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que enfrentar-se com o Kane, nem teria que lhe explicar por que tinha tratado de negar a entrada a ele e aos outros. Ash advertiu sua expresso e pareceu preocupado: Passa-te algo? No disse ela, sentando-se mais rgida. Resume tudo para mim. Feixe de conta que sou to parva como s vezes me sinto. O que significa tudo isto? Onde estamos? Uma combinao interessante de elementos e de estrutura nos faz virtualmente invulnerveis, dada nossa atual situao e recursos. Ela assentiu com a cabea. Isso exatamente a meu ver, se seus resultados forem precisos. O pareceu envergonhado. Sinto muito. Muito bem, ento invulnervel. Ela o observava de perto: Por isso os deixou passar? como sempre, o cientista no se deixou tentar. No mostrou nada parecido a ressentimento quando replicou: Eu obedeci uma ordem direta do capito, recorda? Ela se obrigou a conter-se para no levantar a voz, sabendo que Ash s respeitava a razo. Quando Dallas e Kane esto fora da nave, eu sou a de mais alta graduao. Sou a comandante at que um ou outro volte a pr p na nave. Sim, certamente, me esqueceu, isso tudo. A emoo do momento... Ao demnio! A ateno do Ash permaneceu fixa nos diferentes dados. As emoes nunca lhe fazem esquecer nada lhe disse Ripley; isso fez que Ash levantasse a cabea. Voc crie conhecer todo respeito a mim? E tudo respeito a ti... Est segura de conhecer exatamente a classe de pessoa que sou. me deixe te dizer algo, Ripley: Quando abri a escotilha interior, sabia muito bem o que estava fazendo, certo. Mas isso de quem est ao mando... bom, sou capaz de esquec-lo, como qualquer outro. Minha memria boa, mas pode falhar, como a de qualquer. At uma memria mecnica como a de Me pode perder de vista uma informao. "Um enguio, certamente", pensou ela. O enguio seletivo. Entretanto, o cientista podia estar dizendo a verdade. Mais valeria a ela ver quantos de seus companheiros tinha insultado. J Parker e Brett no sentiam precisamente amor para ela, e agora estava a ponto de fazer um inimigo no Ash. Mas ela no podia livrar-se de sua desconfiana. Quase desejava que Ash se enfurecesse em seu contrrio. Arrumou-lhe isso para esquecer a bsica lei de quarentena da diviso de cincias, algo que se acostuma a todo oficial de nave da escola de vos. No. "Ao fim", pensou Ripley, uma declarao, uma declarao que ela poderia acreditar. No esqueci isso disse Ash. J vejo, no o esqueceu. Ripley fez uma pausa para dar nfase. Ento, simplesmente seguiu adiante e a violou. Crie que o fiz ligeira, que no considerei as possveis conseqncias de minha ao. No, Ash, nunca pensei isso. Uma vez mais, ele no reagiu provocao. Eu no gostei de ter que faz-lo, pareceu-me que no tinha alternativa explicou Ash brandamente. 64

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O que teria feito voc com o Kane? Sua nica oportunidade de seguir com vida parecia ser a entrada na enfermaria, onde o automdico poderia atend-lo o antes possvel. Seu estado se estabilizou; inclino-me a dar crdito disso mquina e a seu rpido tratamento, aplicao imediata de antiseptia e de alimentao intravenosa. Est-te contradizendo, Ash. Faz um minuto disse que era a criatura a que o mantinha com vida, no o automvel-mdico. Sim, parece que a criatura est fazendo uma contribuio, mas na atmosfera e no meio do Kane. No temos modo de saber o que teria passado se a deixvamos com ele l fora. Aqui podemos observar de perto seu sistema, e estamos preparados a compensar o que for necessrio se a criatura der sinais de atuar hostilmente contra ele. No poderamos faz-lo se ainda estivesse fora. Fez uma pausa, moveu um interruptor e verificou sua leitura. Alm disso, era uma ordem direta. Quer dizer isso que voc obedece a Dallas por cima de mim, seja qual seja a situao? Quero dizer que o capito o capito, e o fato de que estivesse um metro fora do corredor em lugar de dentro no razo suficiente, a meu parecer, para passar por cima suas decises. Ela apartou o olhar, furiosa contra ele e contra ela mesma. Violando os procedimentos de quarentena, puseste em perigo a vida de todos, no s a do Kane. Ash se moveu tranqilamente para perfurar uma petio ao tabuleiro do computador, e contemplou solenemente a informao recebida. Logo falou sem olhar a insistente Ripley. Crie que essa deciso foi fcil para mim. Conheo bem as regras em relao quarentena e as formas estranhas de vida. Possivelmente melhor que voc. Tive que as contrapor com a vida de um homem. Possivelmente devi deix-lo morrer a fora, possivelmente pus em perigo a todos outros. Mas sei uma coisa: os que fazem as regras sempre as redigem em segurana e com comodidade, fora do campo, onde esses mesmos absolutos supostamente tero que aplicar-se. Mas a temos que depender de nossa inteligncia, de nossos sentimentos. E isso foi o que fiz. at agora a criatura no tem feito nenhum gesto ameaador para ele ou para nenhum de ns. Possivelmente o faa mais tarde e ento se enfrentar a um grupo de seis, preparado e j disposto e no a um s homem despreparado, na cmara escura de uma nave desconhecida. Estou disposto a contrapesar esse risco contra a vida do Kane. Os dedos do Ash danaram pelo tabuleiro. No duvido de seus sentimentos pessoais disse Ripley, trocando seu peso sobre sua perna esquerda e logo levantando-se. Estou dizendo, simplesmente, que no tem direito nem autoridade para imp-los a outros. Possivelmente ns no estejamos dispostos a correr o mesmo risco. Isso j no importa. Kane est a bordo... e vivo. Os acontecimentos partiro agora dessa realidade, no de alternativas passadas. perder o tempo as discutir. Ento, essa sua posio oficial como homem de cincia? No exatamente a que prescreve o manual. Est repetindo as coisas, Ripley. por que? Para me provocar? J tenho cotado meus atos na bitcora oficial, e submeterei a qualquer deciso que a Companhia tome sobre o assunto. Sim, minha posio oficial. Recorda que a primeira considerao da cincia o amparo e o melhoramento da vida humana. Isso algo que nunca vou transgredir. No, mas sua idia do que melhora a vida humana pode diferir da de outros. Por alguma razo, isso fez que Ash se voltasse e a olhasse abertamente, quando outras perguntas no tinham obtido resposta. 65

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Eu tomo minha responsabilidade de oficial em cincias to seriamente como voc seu cargo. Isso devesse te bastar. Estou cansado disso. Se tiver alguma acusao especfica que fazer, v dizer se a Dallas Ash se voltou ento para seus amado instrumentos. Se no, faz seu trabalho, e eu farei o meu. Ripley assentiu com a cabea. Parece-me justo. Dando-se volta, encaminhou-se para o corredor ainda insatisfeita, sem saber j muito bem por que. As respostas do Ash tinham o selo da validez e eram difceis de rebater. Isso no era o que estava preocupando-a. Era o fato de que o ato do Ash, abrir a escotilha para deixar entrar nos exploradores, violava muito mais que as regras: ia contra toda faceta da personalidade do cientista, contradizia diretamente seu profissionalismo, demonstrado em outras questes. Ripley no o conhecia desde fazia muito, mas at aquele incidente, Ash tinha dado a impresso de que para ele no havia nada por cima do manual do oficial em cincias. Ash afirmava que tinha feito aquilo por salvar a vida de um homem. Ela se tinha posto do lado oficial. Estava ela em um engano? Estaria Kane de acordo com ela? Ripley se dirigiu ponte, muito preocupada. Pequenas coincidncias giravam por sua cabea, afogando todos seus pensamentos. E havia algo que faltava, que fazia impossvel unir todas aquelas coincidncias. Agora no ficava no Nostromo mais que esperar. Esperar a que Parker e Brett terminassem seu trabalho, esperar uma mudana do estado do Kane. Na ponte, Lambert estava fazendo jogar gato Jones com uns fios. supunha-se que aqueles fios to somente estavam a bordo para divertir ao Jones, mas o gato sabia muito. Ocasionalmente tocava a ele entreter aos humanos. Pareciam obter considervel diverso com os manazos e as piruetas que fazia enquanto eles manipulavam as cordas com suas mos torpes. Lambert chamava aquilo o jogo do gato; Jones lhe chamava o jogo da gente. Era um gato muito consciencioso e fazia tudo o que podia por manter de bom humor navegante. s vezes se voltava solene. Era um emprego difcil para um gato. Mas Jones era consciencioso. Continuava trabalhando para agradar aos humanos, pensando em mantimentos, em ratos quentes e gordos. O que pensa? disse Brett, levantando o olhar por cima de seu tabuleiro. Parker ajustou um controle e se enxugou o suor da frente. Por pouco... outro meio grau e teramos ficado preparados. Possivelmente isso satisfaria ao Ripley. O tcnico em engenharia fez um rudo procaz. No sabia? impossvel satisfazer ao Ripley. Uns zumbidos surgiram depois da tela que estava trabalhando. Parker jogou um olhar ao silencioso magnavoz de comunicao e perguntou: Se no nos derem participao plena disto, apresentarei uma queixa. Ganhamo-nos pagamento dobro. Provavelmente isto possa considerar-se como azar. Esta vez, mais lhe valer Companhia comportar-se altura, ou apresentaremos nossa queixa ao grmio. No suportaremos mais. De acordo disse Brett. Uma mo se estendeu para dentro do tubo onde estava assegurada a tela. O selador N 3 devesse faz-lo. Parker colocou a mo em uma caixa de plstico bem selada, mas suja, estendeu a seu companheiro um pequeno estncil quadrado, pintado de cinza e de vermelho e voltou a olhar intercomunicao. 66

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O ritmo era primitivo, singelo, e a gravao tinha perdido a brilhantismo com a idade e o muito uso, mas Dallas se tornou para trs e desfrutou da msica como se se encontrou presente na antiga sesso de gravao. Um p levava o compasso silenciosamente, em incrvel contraponto com a melodia. O comunicador pediu comunicao com um "bip", fez-o trs vezes, antes de que o capito se desse conta. Exalando um suspiro de resignao, tendeu a mo e apagou a msica; logo acendeu um interruptor. Aqui Dallas. Aqui Ash. Acredito que devesse jogar uma olhada ao Kane. ocorreu algo. Dallas fez girar suas pernas por cima do assento e se endireitou rapidamente. A voz do Ash no era de preocupao, o qual era alentador. Mas parecia confuso, o qual no o era. Algo grave? Algo interessante. Vou agora mesmo. Dallas ficou de p e apagou a grabadora; com tristeza viu apag-la luz verde em seu flanco. Ash havia dito "interessante". Isso podia significar que muitas coisas, no necessariamente boas, tinham ocorrido. Sentiu certo alvio pensando que Ash haveria dito um pouco muito distinto se Kane tivesse morrido. Aquilo significava que o executivo ainda estava com vida... Em um estado "interessante". Tal como resultaram as coisas, Ash nem sequer estava refirindose ao Kane. Tinha chamado a Dallas ao descobrir a condio de outra coisa. Dallas encontrou ao cientista no corredor ante a enfermaria com o nariz oprimido contra o cristal. deu-se volta ao aproximar o capito. O que acontece? disse Ripley aparecendo sbitamente ao outro extremo do corredor; seu olhar passou rapidamente do Ash a Dallas e de volta. Ouvi algo por um monitor aberto. Bisbilhotando? disse Dallas, olhando-a surpreso. Ela fez um gesto. No h outra coisa que fazer nesta nave. por que? Alguma objeo? No. Simples curiosidade. Dallas olhou atravs do grosso cristal da enfermaria e falou com o Ash ao no notar nada estranho. Bom? Kane disse o cientista, assinalando-o com o dedo. Olha-o bem. Todo seu corpo. Dallas olhou, entreabrindo os olhos e logo notou do que estava falando Ash; ou melhor dizendo, no o notou. foi-se. Uma rpida inspeo da enfermaria no mostrou sinais do ser estranho. Kane permanecia imvel na plataforma mdica. Seu peito subia e baixava tranqilamente. Ao parecer estava respirando com normalidade e sem esforo, face ausncia da criatura. Uma inspeo mais detalhada revelou uns pequenos pontos negros dispersos pelo bordo de seu rosto. Ter plantado algo nele disse Dallas, quase retrocedendo ante aquele pensamento repulsivo. No respondeu Ash, com segurana e Dallas quis lhe acreditar; tinha que lhe acreditar. De todos os modos, os documentos pessoais diziam que a viso do cientista da bordo era a mais aguda da nave. 67

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So indentaciones, no protuberncias. Arrumado a que so marcas que lhe deixaram as ventosas. Fez uma pausa, e logo acrescentou: Pelo resto, Kane parece ileso. Possivelmente ainda no tenha passado tudo interveio Ripley. A porta est selada. O ser deve estar dentro ainda. Sua voz pareceu confiada, mas em realidade ocultava seus verdadeiros sentimentos. O solo pensar que aquela espcie de aranha, espcie de mo, com seu olho fixo que no piscava, estivesse arrastando-se a dentro, atemorizava-lhe mais do que queria mostrar. No podemos abrir a porta disse Ash, pensativo. No podemos deix-lo sair. Quo ltimo precisamos o ter livre pela nave. No poderia estar mais de acordo disse Ripley, olhando o piso da enfermaria, e no vendo mais que seu metal brilhante e pintado. No podemos agarr-lo nem mat-lo de longe. Assim, o que podemos fazer? Quando tratamos de tir-lo do rosto do Kane disse Dallas, cortamo-lo, fizemo-lhe uma ferida. Possivelmente se no a tivssemos ameaado to claramente no haveria oposto resistncia. Possivelmente teramos podido tom-la simplesmente. Vises de espetaculares elogios pela Companhia, possivelmente uma ascenso, certamente uma bonificao, passaram por sua cabea. Logo voltou a ver o corpo inconsciente do Kane, e se sentiu culpado. Ripley seguia estremecendo-se ante aquele s pensamento. Pode tratar de agarr-lo; eu vigiarei a porta. Acredito que essa idia no malote disse Ash, apartando do cristal. um espcime inaprecivel. Certamente, devemos captur-lo vivo e so. Tocou o interruptor que controlava a porta. A enfermaria era um bom lugar para tratar de apanhar ao intruso. Tinha paredes dobre e, salvo as entradas de ar, era o compartimento melhor selado do Nostromo. A porta se deslizou ligeiramente. Ash jogou um olhar a Dallas, quem assentiu com a cabea. Novamente algum tocou o controle e a porta se deslocou outros poucos centmetros. Agora havia espao para que um homem se deslizasse com cuidado. Dallas foi o primeiro em entrar, cautelosamente seguido pelo Ripley. Ash entrou o ltimo; rapidamente tocou uma alavanca e fez que a porta se fechasse atrs deles. Permaneceram muito unidos frente porta, esquadrinhando a habitao. Nem o menor sinal da criatura. Dallas se mordeu os lbios e logo emitiu um ligeiro assobio. Isso no afetou criatura, mas fez que Ripley riera nervosamente. Examinando os lugares ocultos, Dallas ps-se a caminhar para um gabinete. Aquele parecia um esconderijo excelente. Mas uma inspeo minuciosa do interior s mostrou provises mdicos, bem arrumados, intactos. Se se propunham apanhar criatura com outra coisa que suas mos, necessitavam algo slido. Dallas escolheu o primeiro objeto de bom tamanho que viu, uma bandeja de ao inoxidvel. Ao voltar-se para pr-se a andar, teve plena conscincia de que se a criatura se sentia ameaada, poderia abrir acontecer com travs daquela bandeja to facilmente como das mos de Dallas. Mas seu peso lhe dava confiana. Ash estava inspecionando o rinco oposto da enfermaria. Ripley chegou a aborrecer-se junto porta. Fechou-a, entrou e olhou sob a plataforma que sustentava ao Kane, pensando que a criatura acaso se obstinado parte baixa. Cada msculo do corpo do Ripley estava tenso, disposto a saltar ao menor vislumbre do pequeno invasor. No sentiu mais que alvio quando viu que a parte baixa da plataforma estava vazia. Endireitando-se, pensou onde procurar em seguida. Ao faz-lo, roou um mamparo. Algo slido aterrissou sobre seu ombro. A cabea do Ripley girou e se encontrou olhando, a 68

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uns quantos milmetros, uns largos dedos esquelticos, e um olho cinza como um cabujn. De algum jeito, conseguiu emitir um s grito. Seus msculos se relaxaram, e ela se contraiu terrivelmente. Ao faz-lo, a criatura caiu pesadamente sobre o cho. Ali permaneceu, imvel. Dallas e Ash tinham acudido a toda pressa para ouvir seu grito. Agora, os trs contemplavam aquela forma inerte, a seus ps. Os dedos se contraram, e pareciam, de maneira horrvel, a mo de um morto. To somente os dedos extras, a cauda e o olho morto, sem plpebras, rompiam aquela iluso. A mo direita do Ripley jazia sobre seu ombro, onde aquela coisa se depositou. Estava inalando ar; a adrenalina brotava de todo seu sistema. Ainda podia sentir sobre seu corpo o peso do ser estranho. Estirou ento sua perna com a bota, e tocou ao ser estranho, que no se moveu nem ops resistncia. alm da parte do brilho do olho, a pele, como de couro, parecia encolhida e seca. Ripley voltou a empurr-la com o p e lhe deu volta. O tubo se destacava em meio da palma, quase completamente encolhido. Acredito que est morto disse Dallas, estudando aquele cadver no previsto um momento antes. Logo levantou o olhar para o Ripley. Est bem? A lngua e a laringe do Ripley voltaram para a vida. Sim. No me fez nada. Acredito que j estava morto quando caiu sobre mim. Ripley avanou para um gabinete aberto e escolheu um comprido frceps de metal. Um toque aos dedos encolhidos no provocou nenhuma reao, tampouco um piquete no olho. Dallas manteve em alto a bandeja. Com o frceps, colocou nela ao estranho ser petrificado e rapidamente fechou a tampa brilhante. dirigiram-se a uma mesa prxima. O ser estranho foi cuidadosamente tirado da bandeja e colocado na superfcie Lisa. Ash enfocou sobre ele uma luz brilhante. A iluminao intensificou a palidez repugnante da coisa. Ash escolheu uma pequena sonda e com ela empurrou e picou coisa, que no ops resistncia. Olhem essas ventosas. Com a sonda indicou a srie de pequenos e profundos buracos alinhados no interior da palma da criatura. estenderam-se completamente a seu redor. No me surpreende que no pudssemos tirar-lhe ao Kane; entre isto, os dedos e essa cauda que tinha ao redor do pescoo... Onde est a boca? disse Dallas, que teve que apartar seu olhar do olho nico. At na morte, a rbita possua uma espcie de atrao hipntica. Deve ser esse rgo como um tubo, ali acima. Isso o que lhe tinha metido pela garganta. Mas nunca deu nenhum sinal de alimentar. Com a sonda, Ash volteou ao ser estranho sobre seu dorso. Com o frceps tomou o tubo, e pela fora o arrancou parcialmente da palma. Ao tir-lo, uma maior parte do tubo trocou de cor, para ficar uniforme com o resto do corpo. endurece-se assim que entra em contato com o ar disse Ash, que logo moveu a minscula forma sobre um cristal, colocou-a sob a lente e ajustou os controles. Em umas pequenas telas apareceram uns nmeros e palavras, quando Ash oprimiu certo boto. Isso tudo informou a outros. Se acabou, est morto. Nenhum sinal de vida. Possivelmente no saibamos muito a respeito dele, mas no to estranho que no possamos determinar se estiver vivo ou morto. O ombro do Ripley lhe produziu um comicho. Muito bem, nos liberemos dele disse. Ash levantou o olhar e a contemplou, incrdulo. 69

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Est brincando, certamente; muito engraado. Ela sacudiu a cabea. Claro que no! Mas... temos que levar isto disse Ash, com voz excitada. nosso primeiro contato com uma criatura como esta. No h nada semelhante em nossos catlogos, nem sequer os hipotticos. deve-se fazer com ele toda classe de provas. Muito bem disse Ripley. Ento faz suas provas e logo nos desfaremos dele. Requer todas as instalaes de um laboratrio biolgico completamente equipado. Eu s posso registrar os detalhes mais superficiais de sua construo e composio. Nem ainda posso comear a fazer hipteses sobre coisas to crticas como sua histria evolutiva. No podemos arrojar um dos maiores descobrimentos xenolgicos da ltima dcada como se fora um pedao de lixo. Eu, pessoalmente e em minha capacidade de oficial em cincia, protesto. E Kane faria o mesmo. Essa coisa emitiu cido e quase perfurou um buraco atravs da nave disse Ripley, assinalando-a com um movimento da cabea. Deus sabe o que poder fazer agora que morreu! No tem feito nada replicou Ash. O fluido acdico provavelmente foi absorvido pelas clulas mortas e perdeu toda fora. No tem feito nada. Ainda no. Ash dirigiu um olhar implorante a Dallas: No se moveu, nem resistiu quando o picamos por toda parte, at no olho. Nossos instrumentos dizem que est morto, e em minha opinio bem se pode supor que no um zombie. Dallas, temos que conservar este espcime. Quando Dallas no respondeu, Ash seguiu falando. Por uma parte, se no podermos tirar do vrgula ao Kane, a equipe mdica que vai tratar o necessitar a criatura que lhe induziu esse estado. Se a arrojarmos, tambm estaremos arrojando o segredo para reanimar ao Kane. Finalmente, Dallas falou: Voc o cientista. seu departamento, e a deciso depende de ti. Ento, est tomada disse Ash, jogando um olhar de cobia a sua aquisio. A selarei em um tubo de estasis. Isto anular toda possibilidade de reviver. Podemos nos encarregar dele. Isso foi provavelmente o que pensou Kane murmurou Ripley. Dallas lhe dirigiu um olhar, e ela apartou a vista. Suponho que aqui demos conta do monstro disse ela indicando a plataforma. E o que me dizem do Kane? Ash voltou seu rosto para contemplar a maca. Depois de um breve exame do executivo e um estudo de seu rosto marcado pelas ventosas, o cientista ativou vrios instrumentos no tabuleiro mdico. O automdico fez vrios rudos, e comearam a aparecer dados. Tem febre. Muito alta? No, nada que seu sistema no possa absorver. A mquina lhe reduzir a temperatura. Ainda est inconsciente. Isso podemos v-lo. Ash levantou o olhar para o Ripley. No necessariamente; poderia estar dormido, o que distinto. Ripley ia responder, mas foi interrompida por uma irada resposta de Dallas: Vocs dois, basta j de brigas. Como se no tivesse muitos problemas, agora devia enfrentar-se a uma tenso entre membros da tripulao. Considerando a tenso mental que todos tinham padecido recentemente, podiam esperar-se tais conflitos, mas Dallas s toleraria o mnimo 70

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necessrio. Um antagonismo aberto era algo que devia evitar a toda costa. No tinha tempo de enfrentar-se com camarilhas que "congelassem" a algum. Para que Ash deixasse de pensar no Ripley e viceversa, voltou a conversao para o Kane. Inconsciente e com febre ligeira. Algo mais? Ash estudou seus dados: Nada que aparea aqui; seus signos vitais seguem sendo fortes. Seu prognstico a longo prazo? O cientista vacilou. Eu no sou mdico; o Nostromo no o bastante grande para levar um. Ou o bastante importante. Isso j sei. Mas voc o mais parecido a um mdico que temos. Simplesmente, desejo sua opinio. No passar a bitcora e, certamente, no te farei responsvel. Seu olhar se voltou para o Kane, companheiro de tripulao e amigo. No quero parecer muito otimista disse Ash lentamente, mas apoiado em seu estado atual e no que me dizem os monitores, atrevo-me a dizer que sair adiante. Dallas sorriu, e logo assentiu com a cabea lentamente: J o bastante. No teria podido pedir mais. Espero que tenha razo acrescentou Ripley. s vezes estamos em desacordo, mas esta vez espero que tenha razo. Ash se encolheu de ombros. Queria fazer mais por ele; mas, como o hei dito no estou preparado para isto. Fica em mos do automdico. Precisamente agora estava recebendo alguns dados estranhos, mas no h nenhum precedente para que a mquina possa atacar. Tudo o que podemos fazer esperar at que decifre o que lhe fez a criatura estranha. Ento poder prescrever e comear um tratamento. Sbitamente pareceu desanimado. Desejaria estar qualificado no aspecto mdico. No me agrada esperar s mquinas. Ripley pareceu surpreendida. a primeira vez que te ouo dizer algo contra a mquina, Ash. Nenhuma mquina perfeita; devessem ser mais flexveis. Necessitamos aqui um hospital completo, no simplesmente este pequeno automdico. No foi designado para enfrentar-se a algo como... bom, como este ser estranho. O problema pode estar por cima de sua capacidade. Como qualquer mquina, simplesmente to eficaz como a informao programada nela. Queria saber mais de medicina. Esta tambm a primeira vez que te ouvi expressar sentimentos de inadequao lhe respondeu Ripley. Se no se souber tudo, sempre se sente um incompetente. No vejo como poderia um sentir-se de outro modo disse Ash, contemplando de novo ao Kane. Esse sentimento se amplifica quando o universo pe a um frente a algo que est totalmente fora da prpria experincia. Se no ter conhecimentos para enfrent-lo do modo adequado, ento me sinto impotente. Manobrando cuidadosamente com o frceps, levantou o ser estranho com dois dedos e o transferiu a um comprido tubo transparente. Oprimiu ento um controle colocado no interruptor do tubo, e o selou. Um resplendor amarelo encheu o tubo. Ripley tinha observado com olhar intenso todo o procedimento. Quase esperava que a criatura de repente se dissolvesse para escapar do tubo de estasis e os ameaasse a todos. Finalmente convencida de que j no a ameaaria mais que em seus pesadelos, deu volta e se encaminhou sada da enfermaria. No sei o que opinem todos vocs disse por cima de um ombro. Mas me viria bem um pouco de caf. 71

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Boa idia disse Dallas, e logo olhou ao Ash. Ficar aqui sozinho? Quer dizer sozinho com isto? reps Ash, assinalando com um polegar em direo do recipiente selado, e respondeu: Sou um homem de cincia. Coisas como esta aceleram minha curiosidade, no meu pulso. Ficarei bem, obrigado. Se algo ocorrer ou se o estado do Kane mostra sinais de mudana, avisarei-lhes imediatamente. Feito. Dallas olhou ao Ripley, que esperava. Procuremos esse caf. A porta da enfermaria se deslizou silenciosamente atrs deles e puseram-se a andar para a ponte, deixando que o automdico se encarregasse do Kane, e que Ash trabalhasse com o automdico. VIII O caf aplacou seus estmagos, se no seus crebros. ao redor deles o Nostromo funcionava, sem interessar-se naquele estranho ser morto na enfermaria. Zumbidos e aromas familiares enchiam a ponte. Dallas reconheceu alguns dos aromas: procediam de vrios membros da tripulao. No se incomodou por isso, to somente farejou vrias vezes para reconhec-los. Artigos refinados, como o desodorante, no se sentiam falta de em uma nave do tamanho do Nostromo. Aprisionada em uma garrafa de metal, a ano-luzes-luz de mundos quentes e atmosferas sanitarizadas, a tripulao no se ocupava de assuntos to pouco importantes como os eflvios de algum vizinho. Ripley ainda parecia preocupada. Que mal te corri? Ainda ressentida pela deciso do Ash de nos deixar voltar? A voz do Ripley revelou sua frustrao: Como pde lhe deixar a ele esse tipo de deciso? J lhe disse explicou isso ele, pacientemente. Minha deciso foi permitir entrar no Kane, no... Ah! Quer dizer a respeito de conservar esse cadver? Ela assentiu com a cabea: Sim; muito tarde para discutir sobre o volta. Possivelmente me equivoquei. Mas conservar isso a bordo, morto ou no, depois do que fez ao Kane... O tratou de aplac-la: No estamos seguros de que tenha feito algo ao Kane, alm de deprimi-lo; segundo os dados, no tem nada mau. Quanto a conserv-lo a bordo, eu simplesmente dirijo esta nave. S sou um piloto. Voc o capito. Um grau de ltimo recurso, que no significa nada em situaes especficas. Parker passa por cima de mim em questes de engenharia. Em tudo o que tenha que ver com a diviso de cincias, Ash tem a ltima palavra. E como ocorre isto? Agora a voz do Ripley foi mais de curiosidade que de amargura. Do modo em que ocorrem todas as coisas: por ordens da Companhia. Tem lido seu prprio diretrio? Desde quando esse o procedimento normal? Dallas comeava a exasperar-se: Vamos, Ripley! Esta no uma nave militar. Sabe to bem como eu que o procedimento normal o que te indica o que fazer. Esse princpio inclui a independncia dos distintos departamentos, como o de cincia. Se eu acreditasse o contrrio, no estou seguro de que teria aceito vir aqui. 72

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O que te passa? As vises de bnus descobertos esto desaparecendo ante o espectro de um homem morto? Voc sabe bem que no assim replicou Dallas, cortante. No h nenhuma bonificao bastante grande para que possa trocar-se por ela a sade do Kane. Agora muito tarde para isso. J estamos aqui, e j ocorreu. Olhe, no te coloque comigo quer? Eu me limito a levar carga por um salrio. Se eu desejasse ser um grande explorador e estivesse me matando por obter bnus por entregas, me teria inscrito no corpo da fronteira. E j teriam podido me arrancar a cabea uma dzia de vezes. A glria... No, obrigado! No para mim. Conformo-me com que devolvam a meu oficial executivo. Ripley no respondeu esta vez; ficou silenciosa durante vrios minutos. Quando voltou a falar, sua amargura se dissipou. estiveram voc e Kane em muitos vos? Os suficientes para nos conhecer disse Dallas, com voz oca olhando fixamente a seu tabuleiro. E o que me diz do Ash? vais voltar a comear com isso? disse Dallas, suspirando e com vontades de fugir, mas no havia aonde. O que quer saber dele? O mesmo. Diz conhecer o Kane. Conhece o Ash? voaste com ele antes. No. Aquela idia no preocupou a Dallas no mais mnimo. Esta a primeira vez. Fiz cinco reboques, compridos e curtos, com distintos carregamentos e outros cientistas; logo dois dias antes de que sassemos do Thedus, substituram-nos pelo Ash. Ela o olhou significativamente. O que h com isso? disse ele, com rudeza. Tambm substituram a meu velho oficial por ti. No confio nele. Boa atitude. Agora bem, eu... eu no confio em ningum. " tempo de trocar de tema", pensou Dallas. Por isso tinha visto at ento, Ash era um oficial competente, embora um pouco estirado quando se tratava de brincar com ele, mas a camaradagem pessoal no era necessria em viagens em que se passava quase todo o tempo, salvo ao partir e chegar, na narcose do hipersueo. Enquanto cumprisse com seu trabalho, a Dallas importava um cominho sua personalidade. At ento no havia razo para duvidar da competncia do Ash. O que est atrasando as reparaes? perguntou Dallas ao Ripley. Ela jogou um olhar a seu cronmetro e fez certos clculos: Quase devem estar terminando. S devem estar revisando os pontos finos. por que diz isso? Ainda ficam algumas costure por fazer. Estou segura, ou j haveriam dito algo. Olhe, voc crie que estou ganhando tempo para o Parker? No. O que fica por fazer? Ripley formulou uma rpida pergunta a seu tabuleiro: Ainda estamos cegos nas pontes B e C. As antenas voaram, e ter que as substituir por completo. Importam-me um cominho as pontes B e C. Sei bem como esto. Algo mais? Os sistemas de energia de reserva se esgotaram quando aterrissamos. Recorda o problema com as luzes secundrias? Mas est fixa a principal fonte de energia? Ripley assentiu com a cabea. Ento, todo isso das reservas intil. Podemos separar sem elas, voltar para hipersueo e viajar realmente, em lugar de estar perdendo o tempo por aqui. 73

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boa essa idia? Quero dizer, separar sem arrumar por completo as luzes secundrias. Possivelmente no, mas quero sair daqui, e quero sair agora mesmo. investigamos esse sinal, e aqui o nico ao que ter que resgatar ao Kane. Deixemos que alguma expedio da Companhia, com a equipe apropriada, deva escavar ao redor dessa nave abandonada. No isso pelo que nos pagam. obedecemos todas as ordens. Agora, j suficiente. Vamos daqui. Na ponte cada quem voltou a assumir seu posto. esqueceram-se do Kane e do estranho ser morto. Tudo ficou no esquecimento, salvo os procedimentos de decolagem. Uma vez mais, todos formavam uma unidade. As animosidades e opinies pessoais foram pospostas ao desejo de fazer que o rebocador separasse e voltasse para espao limpo e aberto. Impulso primrio ativado informou Ash, da enfermaria e em seu posto habitual. Verificado chegou a voz do Lambert. Os botes secundrios ainda no funcionam. Ripley franziu o cenho ao ler aquilo no tabuleiro por cima de sua cabea. Sim, j sei. Navegante, estamos preparados? Lambert estudou sua tela. Reingreso orbital computado e registrado. Estou comprovando as posies com a refinaria. Terei-as dentro de um segundo. Aqui esto! Oprimiu logo uma srie de botes, em seqncia. Uns nmeros se iluminaram sobre a cabea de Dallas. Parece-me bem. Corrigiremos ao estar acima, de ser necessrio. Preparem a decolagem. Talher de p estranho, o Nostromo comeou a vibrar. Um rugido se elevou sobre o uivar da tormenta, um trovo feito pelo homem, que ressonou nas colinas de lava e fez vibrar umas colunas hexagonais de basalto. Preparados disse Ripley. Dallas jogou um olhar ao Ash: Como se est sustentando? O cientista estudou seus instrumentos: Tudo est funcionando; no posso dizer por quanto tempo. O suficiente para nos tirar daqui disse Dallas pelo intercomunicador. Parker como se v de ali? Podemos separar sem que roce o motor de energia profunda? Dallas sabia que se no podiam rebater a gravidade com o primeiro impulso, teriam que cortar os hiper-aparelhos para sair dali. Mas um segundo ou dois de hiperimpulso os tiraria completamente do sistema. Isso significaria relocalizarlo e aproveitar um tempo precioso para unir-se uma vez mais com seu carregamento. E o tempo se converteria em ar. Minutos=litros. O Nostromo continuaria reciclando sua mnimo proviso de material respirvel to somente esse tempo. Quando seus pulmes comeassem a recha-lo teriam que voltar para os congeladores, tivessem encontrado a refinaria ou no. Dallas pensou na gigantesca fbrica flutuante e tratou de imaginar quanto necessitariam para pag-la com seus distintos modestos salrios. A resposta do Parker mostrou certas esperanas, embora no foi precisamente alentadora. Muito bem, mas recordem, isto simplesmente um trabalho provisrio. necessita-se a equipe dos diques para que as reparaes sejam completas. Podero manter-se? 74

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Devem manter-se, a menos que encontremos acima muita turbulncia. Isso poderia fazer voar as celas novas. Isso foi tudo. No h maneira de voltar s reparar. assim, tomem-no com calma acrescentou Brett, desde seu assento no cubculo de engenharia. Ouo-te; tomaremos cuidado. Tudo o que ter que fazer chegar ao gee 0 e logo podemos seguir at Sol. Logo as malditas celas podero ir-se ao demnio se quiserem. Mas at que estejamos acima e fora, as mantenham intactas, embora tenham que as sustentar com as mos. Faremos o que possamos disse Parker. Inspeo. A ponte curta. Dallas se voltou para enfrentar-se a funcionaria do Nostromo. Ripley estava desempenhando dois cargos pela incapacidade do Kane. nos eleve uns cem metros e coloca os pernas de pau de aterrissagem, disse Dallas, e logo voltou sua ateno a seu tabuleiro novo. Eu o manterei firme. At cem disse Ripley, manipulando uns controles. O trovo se intensificou fora quando o rebocador se elevou daquela superfcie aoitada pelo vento. A nave se elevou uns cem metros por cima do cho, enquanto o p corria confusamente por debaixo dela. Os macios pilares que tinham suportado ao Nostromo se dobraram limpamente, entrando em sua caixa de metal. Um ligeiro golpe ressonou na ponte, confirmando os dados dos computadores. Os pernas de pau se dobraram anunciou Ripley. A blindagem se est fechando. As placas de metal escorregaram, cobrindo os pernas de pau e selando a nave, a salvo de partculas de ps e uma atmosfera estranha. Tudo se sustenta declarou Ash. Muito bem. Ripley, Kane no est aqui, assim que isto todo teu. nos eleve. Ripley tocou uma dobro alavanca no tabuleiro do executivo. O rugido fora era ensurdecedor, embora no houvesse nada que ouvir e por que ficar devidamente impressionado pelos avanos da humanidade. Ligeiramente inclinado para cima, o Nostromo comeou a avanar. Estou subindo os gs disse Ripley, tocando vrios botes adicionais. Aqui vamos! Elevando-se para o cu e acelerando continuamente, o rebocador pareceu de repente saltar para frente. Uns ventos poderosos roaram sua pele dura e brilhante, e no alteraram seu curso nem sua velocidade. A ateno do Lambert estava fixa em um aparelho especial: Um quilmetro e ascendendo. Em rota. Insero orbital 5.3 em 2 minutos. Logo acrescentou silenciosamente, para si mesmo "Se isto agentar todo esse tempo". Todo sonha bem murmurou Dallas, observando duas linhas que se juntavam tranquilizadoramente em seu tabuleiro. Adiante a gravidade artificial. Lambert moveu um interruptor. A nave pareceu vacilar, o estmago de Dallas protestou ao desaparecer a gravidade do pequeno mundo que ficava atrs deles, e que foi substituda de um puxo enrgico. Lista informou Lambert, enquanto suas prprias vsceras voltavam para seus postos. O olhar do Ripley passava de uma tela a outra. Apareceu uma ligeira discrepncia, e ela se apressou a corrigi-la. Dados de impulso desigual. Estou alterando o vetor. Tocou ligeiramente um interruptor, e observou com satisfao uma agulha que voltava para seu lugar correspondente. Compensao efetuada. Agora, mantm-se firme. Estamos em curso. Dallas comeava a acreditar que o tinham obtido sem nenhuma dificuldade quando um tremor violento percorreu toda a ponte. Mandou pelos ares as posses pessoais e os 75

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pensamentos frenticos de toda a tripulao. O tremor durou to somente um momento, e no se repetiu. Que demnios foi isso? perguntou Dallas em voz alta. Como resposta, o intercomunicador zumbiu pedindo ateno. voc Parker? Sim, tivemos certas dificuldades aqui atrs. Graves? O quadrante de estribor se superaqueceu. Julga por ti mesmo. Pode arrum-lo? Fala a srio? Estou apagando-o. Compensando de novo o impulso desigual anunciou Ripley solenemente. Ter que mant-lo unido at que esteja mais frente do dobro zero disse Dallas, ante o microfone. O que crie que estamos tratando de fazer aqui? O intercomunicador cortou a comunicao. Na ponte se fez audvel uma ligeira mudana do rugido das mquinas; ningum olhava a seu vizinho, por temor de ver nele suas prprias preocupaes. Avanando um pouco mais lentamente, mas ainda deslizando-se sem esforo entre nuvens de vapor, o Nostromo seguiu no espao, em rota para encontrar-se com a refinaria. Em contraste com a relativa calma da ponte, o quarto de mquinas era cenrio de uma atividade febril. Brett estava novamente dentro de um tubo, suando e desejando estar em outra parte. Acomodou-o? perguntou-lhe Parker, desde fora. Sim, isso acredito. O p est entupindo de novo as malditas tomadas. A nmero dois est superaquecendo-se. Acreditei que tnhamos deixado fora isso. Eu tambm. Deveu entrar por uma tela. As malditas mquinas so muito sensveis! No foram desenhadas para voar entre furaces de partculas lhe recordou Parker a seu scio. Cospe sobre elas uns dois minutos e todo se esclarecer. Um segundo tremor percorreu a ponte. A ateno de todos estava fixa em seus respectivos tabuleiros. Dallas pensou em perguntar ao engenheiro, e logo o meditou melhor e se absteve. Se Parker tinha algo de que informar, faria-o. "Vamos, vamos!" disse silenciosamente. "Vamos!" prometeu-se a si mesmo que se Parker e Brett conseguiam manter funcionando os impulsos primrios durante outros dois minutos, intercederia em nome deles por aquelas bonificaes que constantemente estavam solicitando. Um aparelho mostrou que a gravitao estava desvanecendo-se rapidamente. "Um minuto mais", rogou Parker, acariciando com uma mo, inconscientemente, a parede mais prxima. "S outro minuto!" Surgindo de uma coroa de nuvens, o Nostromo saiu ao espao aberto. Um minuto e cinqenta segundos depois, o indicador de gravidade de superfcie no tabuleiro de Dallas assinalou zero. Aquela foi o sinal para certas aclamaes pouco profissionais mas sinceras na ponte. Obtemo-lo! disse Ripley, deixando cair, exausta, contra o respaldo almofadado do assento. Diabos! Obtemo-lo. Quando esse primeiro tremor e quando comeamos a perder velocidade, acreditei que no o conseguiramos suspirou Dallas. J via como nos estrelvamos contra a colina mais prxima. Bem pde nos acontecer, se tivssemos tido que subir deixando perder a refinaria. 76

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No h nada do que preocupar-se disse Lambert, sem sorrir. Teramos aterrissado, para ficar ali. Ento, nossa chamada de auxlio a que teria divulgado. Nos teramos podido relaxar no hipersueo at que alguma outra afortunada tripulao sasse de seus congeladores para nos resgatar. "No mencione nada a respeito de bonificaes... ainda", estava dizendo-se Dallas a si mesmo. "Surpreende-os com ela quando despertarem na rbita terrestre", mas por agora, a equipe de engenharia ao menos se ganhou um elogio verbal. Acendeu a intercomunicao: Bom trabalho, vocs dois. Como se sustenta? Agora que samos do p, est ronronando como Jones. Um agudo som vibrou pelo magnavoz. Dallas franziu o cenho durante um momento, incapaz de reconhec-lo. Ento compreendeu que Parker provavelmente tinha aberto uma cerveja, sem dar-se conta de que estava muito perto do microfone. Foi muito singelo continuou o engenheiro, orgulhoso. Quando ns reparamos algo, reparado fica. Um som gorgoreante encheu o magnavoz, como se Parker estivesse inundando-se em algo. claro que sim. Bom trabalho lhes confirmou Dallas. Descansem um pouco, o ganharam. Parker! Sim? Quando nos elevarmos rumo terra e esteja coordenando seu departamento com controle de engenharia, aparta sua cerveja do microfone. O gorgoreo cessou. Satisfeito, Dallas cortou a comunicao e disse, sem dirigir-se a ningum em particular: Cobremos o dinheiro e vamos a casa. Leva-o a garage, Lambert. O ngulo de ascenso do Nostromo comeou a reduzir-se. Passaram vrios minutos antes de que um contnuo "bip" comeasse a soar sobre o posto da navegante. Aqui vem informou Lambert a seus companheiros. Precisamente onde se supe que deve estar. Muito bem disse Dallas, manipulando controles. nos Alinhe e manten observando a refinaria. Os instrumentos zumbiam ao ajustar sua posio em relao montanha de plstico e metal. Ripley acendeu um controle, e o rebocador seguiu para trs, aproximando-se da escura massa da refinaria. Estamos em posio disse. Adiante disse Dallas observando intensamente certos dados, com os dedos sobre uma fileira de botes vermelhos. Estamos nos deslocando a ateno do Ripley enfocava duas telas ao mesmo tempo . Se reduz a distncia. Vinte, quinze... j est! Manipulou um interruptor. Dallas oprimiu os controles vermelhos: Motores apagados, energia primria de compensao. Temos estabilidade inercial. Ativem o ferrolho de hiper-impulsiono. Ativado lhe informou Ripley. J estamos unidos. Ao ser ativado agora, o Nostromo geraria um campo de hiperimpulso suficiente para incluir a refinaria. Viajaria junto com eles, envolta nessas misteriosas manifestaes de irrealidade que capacitam a naves e homens a viajar com maior velocidade que a luz. Rumo fixo para a terra ordenou Dallas tensamente. Ento, acende o grande, e nos leve a velocidade da luz mais quatro. Com tudo gosto. 77

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Curso computado, e fechado disse Lambert, um momento depois. hora de ir a casa. Logo acrescentou, para si mesmo: "meus ps, me tirem daqui". Ripley tocou um grande controle. O pequeno mundo com a estranha nave aprisionada se desvaneceu como se nunca tivesse existido. O Nostromo alcanou e superou a velocidade da luz. Um efeito de coroa se materializou atravs da nave e a refinaria. Sobre eles, as estrelas se voltaram azuis, e as que ficaram atrs trocaram cor vermelha. Seis membros da tripulao se encaminhavam, tranqilizados, a casa. Seis membros da tripulao, e algo mais chamado Kane. sentaram-se ao redor da mesa a tomar caf ou qualquer outro lquido quente que estimulasse, segundo seus gostos e seus hbitos. Suas posturas relaxadas mostravam seu estado de nimo atual, que at ento tinha sido to rgido como o cristal, e duplamente frgil. Agora, umas pernas penduravam despreocupadamente dos braos das poltronas, e as costas se afundavam entre as almofadas. Lambert ainda seguia na ponte, fazendo as ltimas correes antes de dar o luxo de descansar. Ash se achava abaixo na enfermaria acompanhando ao Kane. O oficial executivo e seu estado eram o principal tema de conversao. Parker serviu um ch fumegante, e estalou os lbios com pouca delicadeza, propondo com sua habitual confiana: O melhor ser congel-lo. Isso deter a maldita enfermidade. No sabemos se o congelamento alterar seu estado de algum modo argiu Dallas. Poderia pior-lo. O que poderia intensificar isso que o h posedo. mil vezes melhor que no fazer nada disse Parker, esgrimindo sua taa como um fortificao. E isso o que at hoje tem feito o automdico: nada. Tenha o que tenha, est por cima de sua capacidade. Exatamente como disse Ash. Esse computador mdico est programa para curar coisas como enjos e ossos quebrados, no algo por esse estilo. Todos sabemos que Kane necessita ajuda especializada. Que acaba de reconhecer que no podemos lhe emprestar. Correto disse Parker, apoiando-se sobre seu respaldo. Exatamente. Por isso digo: lhe congelem at que estejamos em casa, e possa revis-lo um mdico especializado em enfermidades estranhas. Correto acrescentou Brett. Ripley sacudiu a cabea e pareceu irritada. Sempre que ele diz algo, voc acrescenta: "correto". Sabe isso, Brett? Brett riu: Correto. Ripley se deu volta para olhar ao engenheiro. O que pensa disso, Parker? Sua equipe se limita a dizer "correto". Como os louros. Parker se voltou para seu colega: Sim. Dava outra coisa. um tipo ou um louro? Correto. OH, fecha-a! A Dallas deu lstima o engenheiro. um pouco de frivolidade viria bem a todos, e ele tinha que opor-se. por que tinha que ser assim? As relaes entre os membros da tripulao eram de mais confiana entre iguais que em um tipo de cadeia de mando, de chefe a subordinado. Ento, por que sbitamente se viram obrigados a lhe recordar que ele era o capito? Possivelmente porque se achavam em uma situao crtica, em certo modo, e algum tinha que estar ao mando oficialmente. Estava farto da responsabilidade. Mau emprego. Precisamente, teria preferido estar no cargo do Ripley ou do Parker. Especialmente no do 78

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Parker. Os dois engenheiros podiam estar l, tranqilos em seu cubculo privado, e esquecer-se alegremente de tudo o que no lhes afetasse de maneira direta. Enquanto estivessem funcionando as mquinas e os sistemas da nave, no eram responsveis ante ningum. Ocorreu a Dallas que no gostava pessoalmente tomar decises. Por isso estava ao mando de um velho reboque e no de uma nave de linha. E um pouco mais revelador: possivelmente por isso nunca se queixava disso. Como capito do rebocador podia passar a maior parte do tempo no hipersueo, no fazendo mais que dormir e cobrar seu salrio. No hipersueo no tinha que tomar decises. "Logo" se disse a si mesmo. Logo retornariam todos s comodidades privadas de seus atades individuais. A agulha assinalaria quantidades baixas, os soporferos entrariam em suas veias, embotariam seus crebros, e eles se deixariam ir gratamente at uma terra aonde j no terei que tomar decises e no existiam as surpresas desagradveis de um universo hostil. Assim que terminassem seu caf. Kane ter que entrar em quarentena disse tranqilamente, dando um sorvo a seu caf. Sim, e ns tambm disse Ripley, desalentada ante aquele pensamento. Isso era compreensvel. Teriam que fazer o comprido percorrido at a Terra to somente para passar semanas em isolamento, at que os mdicos se convencessem de que nenhum deles levava nada parecido ao que tinha afetado ao Kane. Vises de grata erva verde sob seus ps e altos cus azuis passaram por sua mente. Viu uma praia e um formoso pueblecillo na costa de El Salvador. Era penoso ter que isol-los a todos. Seus olhos se voltaram quando apareceu uma nova figura. Lambert parecia cansada e deprimida. Querem que lhes diga certas coisas para lhes baixar os nimos? A ver, um pouco de suspense respondeu Dallas, tratando de preparar-se mentalmente para o que suspeitava que viria. Sabia que a navegante se ficou na ponte preparando algo. Segundo meus clculos, apoiados no tempo passado em ir e voltar para essa nave e no alto no programado, a quantidade de tempo que passamos ao nos desviar... me d a verso abreviada a interrompeu Dallas. J sabemos que nos desviamos ao obedecer a aquele sinal. Quanto falta para chegar Terra? Lambert terminou sua taa de caf, deixou-se cair em uma cadeira e disse tristemente: Dez meses. Cus! Ripley contemplou o fundo de sua taa; nuvens, erva e praia se afastaram em sua imaginao, confundiram-se com um halo plido, com um azul esverdeado fora de seu alcance. Certo, dez meses em hipersueo no se diferenciavam de um ms. Mas suas mentes trabalhavam com tempo real. Ripley teria suportado a idia de seis meses; em troca, de dez... O intercomunicador zumbiu, pedindo ateno e Dallas o acendeu: O que ocorre, Ash? Vem ver agora mesmo ao Kane. Havia urgncia em sua voz, e entretanto certa estranha dvida. Dallas se sentou muito direito, assim como outros ante a mesa: Alguma mudana de seu estado? grave? mais singelo que venha a v-lo. Houve uma carreira geral para o corredor. O caf ficou fumegante sobre a mesa deserta. Horrveis vises passaram pelo crebro de Dallas, que se abria passo at a enfermaria, com outros lhe seguindo os tales. Que espantosos efeitos posteriores teria produzido a 79

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estranha enfermidade em seu executivo? Dallas se imaginou um formigamento de minsculas mos cinzas com seu olho nico brilhando hmedamente, apropriando-se das paredes da enfermaria, ou algum cogumelo como lepra que envolvesse o corpo decomposto do desafortunado Kane. Chegaram enfermaria ofegando pelo esforo de correr escada acima e abaixo. No havia nenhum formigamento de mos estranhas pelas paredes. Nenhum estranho crescimento, fungoide ou no, invadia o corpo do executivo. Ash tinha falado muito discretamente do estado do Kane. O executivo estava sentado sobre a plataforma mdica, com os olhos abertos e claros, funcionando em perfeita harmonia com seu crebro. Seus olhos se voltaram para ver chegar a todos. Kane! Lambert no podia acreditar em seus olhos. Est bem? "Parece perfeitamente", pensou, assombrada. "Como se nada lhe tivesse ocorrido". Desejas algo? perguntou-lhe, quando Kane no respondeu pergunta do Lambert. Tem a boca seca disse Dallas, pensando sbitamente no que Kane em sua situao atual lhe recordava: um homem que voltasse da amnsia. O executivo parecia alerta e bem, mas desconcertado por alguma razo particular, como se tratasse de organizar seus pensamentos. Podem me dar um pouco de gua? Ash correu para um dispensrio, tomou uma taa de plstico, encheu-a e a tendeu ao Kane. O executivo a esvaziou de um s golpe. Dallas notou distradamente que a coordenao muscular parecia normal. Os movimentos da mo boca tinham sido feitos instintivamente, sem pens-lo. Embora enormemente tranqilizadora, a situao era ridcula. Tinha que haver algo mal no Kane. Mais foi tudo o que disse Kane, e continuou atuando como um homem com completo domnio de si mesmo. Ripley encontrou um recipiente maior, encheu-o at o bordo e o tendeu. Kane esvaziou o contedo como um homem que acabasse de passar dez anos em um deserto e logo se tornou para trs na plataforma, abrindo muito a boca, como necessitado de ar. Como se sente? perguntou Dallas. Muito mal. O que me aconteceu? No te lembra? perguntou Ash. assim, notou Dallas com satisfao, a analogia com a amnsia tinha sido mais prxima do que ele acreditasse. Kane se estirou ligeiramente, mais por msculos doloridos pelo desuso que por outra coisa, e respirou profundamente. No me lembro de nada. Logo que posso recordar meu nome. To somente para anot-lo... para o relatrio mdico perguntou Ash, profissionalmente, como te chama? Kane, Thomas Kane. Isso tudo o que recorda? No momento, sim. Kane fez que seu olhar percorresse cada uma daquelas caras ansiosas: Lembro-me de todos vocs, mas ainda no recordo seus nomes. J os recordar lhe assegurou Ash, com confiana. Te lembra de seu nome e reconhece nossas caras. Bom princpio. Tambm sinal de que sua perda de cor no absoluta. Di-te algo? 80

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Surpreendentemente, o estico Parker foi o que fez a primeira pergunta de pessoa sensvel. Di-me tudo. Sinto-me como se algum tivesse estado me espancando todo um ano. Kane voltou a sentar-se na maca, jogou suas pernas a um lado e sorriu. meu deus, tenho fome! Quanto tempo estive fora? Dallas continuou contemplando incrdulo ao Kane, aparentemente ileso: Um par de dias. Certamente, no te lembra do que te ocorreu? No. Absolutamente de nada. O que quo ltimo recorda? perguntou Ripley. No sei. Estava com Dallas e comigo em um planeta estranho, explorando. Lembra-te do que passou ali? A frente do Kane se encheu de rugas, enquanto ele batalhava com a nvoa que obscurecia sua memria. As lembranas permaneciam desconcertantemente fora de seu alcance, e concretiz-los era impossvel e doloroso. Simplesmente, um sonho horrvel a respeito de algo que se fundia. Onde estamos agora? Ainda no planeta? Ripley negou com a cabea. No, alegra-me lhe dizer isso Estamos no hiperespacio, de retorno a casa. Preparem-se para voltar para os congeladores acrescentou Brett, otimista. Estava to ansioso como outros por voltar para o amparo e a inconscincia do hipersueo. Ansioso pelo pesadelo que se imps a eles. Mesmo que contemplar ao ileso Kane fazia difcil reconciliar suas lembranas com a imagem do estranho horror que tinha levado a bordo, a criatura petrificada ainda estava ali, imvel no tubo para quem queria inspecion-la. Estou por isso se apressou a dizer Kane. Estou enjoado e exausto; at poderia entrar no sonho profundo sem os congeladores. Jogou um olhar de desconcerto a seu redor, por toda a enfermaria. Entretanto, neste momento morro de fome. Quero um pouco de alimento antes de descender. Eu mesmo estou faminto disse Parker, cujo estmago grunhiu sem nenhuma delicadeza. difcil sair do hipersueo sem que o estmago proteste. Mais vale descender com a barriga enche. Assim mais fcil sair. No refutarei eu isso disse Dallas, sentindo que terei que celebrar algo, a falta de material para uma festa, um ltimo festim antes do hipersueo no viria mau. A todos viria bem um pouco de alimento, uma comida antes de voltar para a cama. IX Sobre a mesa havia j caf e ch, por servio individual de cada um. Todos comiam lentamente. Seu entusiasmo provinha do fato de que uma vez mais eram uma tripulao completa, e no pela mesquinha colao que lhes oferecia o autochef. To somente Kane comia de outra maneira, dando enormes dentadas s carnes e os legumes artificiais. J tinha devorado dois pratos normais e comeava com um terceiro, sem dar sinais de acalmar seu apetite. Sem fixar-se naquelas exibies de gulodice humana, o gato Jones comia delicadamente de seu prato no centro da mesa. Kane levantou finalmente o olhar, e agitando uma colher disse com a boca enche: O primeiro que farei quando voltarmos comer algo decente; estou farto de coisas artificiais. No me importa o que digam os manuais da companhia, isto sabe a reciclado. H um sotaque em quo artificial no pode eliminar nenhuma espcie nem maturao. 81

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comi coisas piores comentou Parker, pensativo, mas tambm melhores. Lambert olhou com o cenho franzido ao engenheiro, com uma colherada de um bife que no o era de verdade, entre o prato e seus lbios: Para no te gostar do alimento, est-o devorando como se fora a ltima vez. Quero dizer, eu gosto de explicou Parker, tomando outra colherada. Srio? perguntou Kane sem deixar de comer, mas jogou ao Parker um olhar de desconfiana, como se pensasse que o engenheiro no estava bem da cabea. Parker tratou de que suas palavras no parecessem defensivas. Pois sim, eu gosto. Como que cresce dentro de um. Devesse crescer replicou Kane. Voc sabe do que parecem? Sim, sei do que parecem replicou Parker. E o que com isso? Agora alimento. No te corresponderia te queixar a ti pela forma em que est devorando. Eu tenho uma desculpa disse Kane ficando uma enorme colherada na boca. Estou morto de fome. Logo jogou um olhar ao redor da mesa. Sabe algum se a amnsia afeta o apetite? V! disse Dallas recolhendo os restos de seu servio. No teve nada no corpo mais que lquido todo o tempo que esteve no automdico. Sucrosa, dextrosa e coisas parecidas, para te manter vivo, mas no precisamente muito apetitosas. No de surpreender que esteja morto de fome. Sim reps Kane, dando grandes bocados. quase como se eu... como se eu... interrompeu-se, sorriu foradamente e logo pareceu confuso e um tanto intimidado. Ripley se inclinou para ele: O que lhe P... passa-te? Havia algo no alimento? No... acredito que no, o sabor era o de sempre. No acredito... Voltou a deter-se meia frase. Sua expresso era tensa, e comeou a gemer. Ento, o que ocorre? perguntou Lambert, preocupada. No sei. Kane voltou a contrair o rosto, como um boxeador que acaba de receber um slido golpe no peito. Tenho cibras. Esto piorando. Uns rostos nervosos viram o executivo contrair-se de dor e confuso. de repente deixou escapar um som profundo, e se aferrou ao bordo da mesa com ambas as mos. Seus ndulos empalideceram e os tendes ressaltaram em seus braos. Todo seu corpo tremia inconteniblemente, como de frio, mesmo que fazia um calor agradvel na habitao. Respira profundamente, te esforce recomendou Ash, quando ningum mais fez alguma sugesto. Kane se esforou. Mas sua aspirao profunda se converteu em um grito. meu deus! Di! Di! Permaneceu em p, tremendo, aferrando a mesa com ambas as mos, como se temesse soltar-se. de repente: Ohhh! O que acontece? perguntou Brett, impotente. O que te di? Algo em...? A expresso de dor que se estendeu pelo rosto do Kane naquele momento interrompeu ao Brett, mais efetivamente que nenhum grito. O executivo tratou de apoiar-se na mesa, mas caiu de costas. J no podia dominar seu corpo. Os olhos lhe saam das rbitas e deixou escapar um guincho e prolongado que fez estremecer a todos. O grito ressonou pela habitao. Sua camisa... murmurou Ripley, to paralisada como o prprio Kane embora por diferente motivo. Assinalava com um dedo ao peito do oficial. 82

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Uma mancha vermelha tinha aparecido na tnica do Kane. estendeu-se rapidamente e se voltou um manchn extenso, irregular, sobre a parte baixa do trax. Seguiu um rudo de malhas que se rasgam, estremecedor e ntimo na habitao lotada. Sua camisa se rompeu como a casca de um melo, e se abriu para ambos os lados quando uma pequena cabea do tamanho do punho de um homem, abriu-se passo para o exterior. debatia-se e contraa como uma serpente. A pequena cabea era quase toda dentes, agudos e manchados de vermelho. Sua pele era de um branco plido e doentio, manchado de cor carmesim. No mostrava nenhum rgo externo, nem sequer olhos. Um aroma nauseabundo, intenso, chegou aos narizes de todos eles. Outros gritos chegaram a unir-se aos do Kane, alaridos de pnico e terror quando toda a tripulao retrocedeu instintivamente. Em sua retirada, a todos os precedeu Jones, com a cauda torcida e os cabelos de ponta cuspiu ferozmente, passou por cima da mesa, e abandonou a habitao de dois saltos bem calculados. Convulsivamente, o crnio com dentes se lanou para frente. de repente pareceu sair do torso do Kane. A cabea e o pescoo estavam unidos a um corpo grosso e compacto, talher com a mesma pele branca. Braos e patas com garras surgiram para frente com assombrosa velocidade. Caiu entre os pratos e mantimentos da tabela, levando consigo restos das vsceras do Kane, e deixando um rastro de fluidos e sangue. Dallas recordou a um peru ao que lhe brotassem uns dentes de seu pescoo talhado. antes de que ningum tivesse recuperado a capacidade de atuar, o ser estranho tinha saltado da mesa, com a velocidade de um lagarto, e se lanou pelo corredor. Muitas respiraes entrecortadas mas muito poucos movimentos houve no salo. Kane permaneceu desabado em sua cadeira, com a cabea para trs e a boca aberta. Dallas sentiu um alvio ao ver que no teriam que ver os olhos abertos do Kane. No peito do executivo havia um enorme buraco esmigalhado. Ainda a certa distncia, Dallas pde ver como os rgos internos tinham sido apartados sem dano, formando uma cavidade bastante grande para a criatura. Sobre o cho e a mesa jaziam pratos dispersos. Grande parte das sobras de mantimentos estavam talheres com uma espessa capa de sangue. No, no, no...! repetia Lambert, uma e outra vez, olhando com olhos fixos mesa. O que foi isso? murmurou Brett contemplando fixamente o cadver do Kane. O que foi isso? Parker se sentiu doente; nem sequer pensou em incomodar ao Ripley quando ela se separou de todos para vomitar. Esteve crescendo dentro dele todo o tempo, sem que ele soubesse. valeu-se do Kane como chocadeira teorizou Ash em voz baixa. Como certas vespas o fazem com as aranhas l na Terra. Primeiro paralisam a aranha e logo pem ovos dentro de seu corpo. Quando se incubam os huevecillos, comeam a alimentar-se de... Por Deus! uivou Lambert, saindo de seu transe. te Cale! Quer! Ash pareceu ofendido. S estava... Ento viu o olhar de Dallas, assentiu com a cabea quase imperceptivelmente e trocou de tema. O que ocorreu evidente. Essa mancha escura nos monitores mdicos disse Dallas sem sentir-se bem. perguntou-se se estaria to assombrado como seus companheiros. Depois no voltou a aparecer na lente. Estava dentro dele. por que no revelariam isso os rastreadores? No havia razo, nenhuma razo para pensar algo assim se apressou a explicar Ash. Quando o revisamos internamente, a mancha era muito pequena para tom-la a srio. Parecia um defeito da lente. Em realidade, bem poderia ter sido uma mancha da lente. 83

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No te entendo. possvel que a criatura nessa etapa gere um campo natural capaz de interceptar e de bloquear a radiao. A diferena da primeira forma, a que tinha aparncia de mo, que facilmente pudemos ver. soube-se de outras criaturas que produzem campos similares. Isso sugere certos requerimentos biolgicos que no podemos sequer comear a entender, ou uma defesa produzida deliberadamente, para enfrentar-se a requerimentos to avanados que prefiro no pensar nisso. Todo o qual se reduz interveio Ripley, limpando-a boca com um guardanapo a que agora temos outro ser estranho. Provavelmente no menos hostil e duplamente perigoso. Olhou provocativamente ao Ash, mas esta vez o cientista no pde disputar com ela. Sim... e est solto na nave disse Dallas, avanando a contra gosto para o corpo do Kane. Outros lhe uniram lentamente. A inspeo era necessria, por desagradvel que pudesse ser. Olhadas eloqentes passaram do Parker ao Lambert, do Lambert ao Ash e ao redor do pequeno crculo. Fora o universo, vasto e ameaador, parecia oprimir ao Nostromo enquanto o aroma denso e amadurecido da morte enchia os corredores que conduziam ao comilo atestado. Parker e Brett descenderam pela escada que conduzia ponte de servio, e se uniram ao grupo, cansado e desalentado, que trataria de caar ao ser estranho. Alguma sinal? perguntou Dallas a outros. Qualquer aroma estranho ou sangue logo vacilou momentaneamente e terminou ou restos do Kane... Nada lhe disse Lambert. Nada repetiu Ash, com bvia decepo. Parker se limpou p dos braos. No vi absolutamente nada. Sabe esconder-se. Eu tampouco vi nada confirmou Brett. No posso imaginar onde se meteu. Embora haja partes da nave em que pde meter-se onde eu no posso. No acredito que nada pode sobreviver em algum desses ductos esquentados. No esquea a classe de mdio que seu... Dallas olhou ao Ash, como chamaria a sua primeira etapa? Prelarval. S por lhe dar um nome. No posso imaginar suas etapas de desenvolvimento. Exato. Bom, no esqueamos onde viveu quando sua primeira encarnao. Entretanto, sabemos que resistente e terrivelmente regulvel. No me surpreenderia descobrir que tem feito seu ninho sobre as cmaras de reao. Se a for onde se colocou, no podemos aproximar nos observou isso Parker. Ento, esperamos que tenha ido em outra direo. Para onde possamos encontr-lo. Antes temos que encontr-lo disse Ripley, com expresso que refletia a preocupao universal. por que no voltamos para hipersueo? sugeriu Brett. Voltamos a bombear o ar aos tanques e o sufocamos... Em primeiro lugar, no sabemos quanto tempo pode esta coisa viver sem ar disse Ripley, acaloradamente. Possivelmente no necessite sequer ar. S vimos uma boca, no narizes. Nada pode existir sem algum tipo de atmosfera disse Brett, tratando de sonar muito convencido. Ripley inclinou a cabea para olh-lo: Quer apostar nisso sua vida? Brett no respondeu. 84

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Alm disso, s tem que viver sem ire durante um tempo. Possivelmente possa tirar de seu alimento os gases que necessite. Ns estaramos dormidos nos congeladores. Recorda o facilmente que a primeira coisa passou atravs do casco do Kane? Quem pode assegurar que este no poder fazer o mesmo em nossos congeladores? Ripley sacudiu a cabea, resignada. Ningum me far baixar at que tenhamos encontrado essa coisa e a tenhamos matado. Mas no podemos mat-la! disse Lambert dando uma patada contra a ponte, em sua ira. Pelo que faz a sua composio interna, provavelmente idntico primeira verso. Se o for e tratamos de lhe jogar o raio laser, provavelmente derramar fludos acdicos por toda a nave. muito maior que aquela mo. Se emitir a mesma substncia, pode fazer um buraco maior do que possamos reparar. Todos vocs sabem o crtica que a integridade do casco em uma viagem mais rpida que a luz, para no falar sequer dos circuitos que correm pelo casco. Maldito! disse entre dentes Brett. Se no podermos mat-lo, o que faremos quando o encontrarmos? De algum modo temos que lhe seguir a pista. Captur-lo e jogar o da nave disse Ripley, e logo olhou a Dallas em busca de confirmao. Dallas pensou durante um momento. No vejo o que outra coisa podemos fazer; ter que tent-lo. Bom, se seguimos falando sem fazer nada, no importar a que deciso se chegue disse Ash. Nossas provises esto calculados para que passemos uma quantidade limitada de tempo fora do hipersueo. Estritamente limitada. Sugiro que organizemos imediatamente a busca. De acordo se apressou a convir Ripley. O primeiro que devemos fazer encontrlo. No disse Dallas com voz estranha; todos o olharam. Antes h outra coisa que fazer. Jogou um olhar ao corredor, para o lugar em que o corpo do Kane permanecia ainda visvel no meio da desordem. Vrios materiais combinados produziram apenas material suficiente para fazer um spero sudrio, que Parker selou com raios laser a falta de fios. Era um trabalho improvisado, e a informalidade disso, quando todos saram da ponte principal, irritou a vrios. Mas tiveram o consolo de saber que tinham feito todo o possvel. Teriam podido congelar o cadver para um enterro mais decente l na Terra, mas o compartimento transparente do congelador teria deixado o perfurado corpo do Kane exposto aos olhares de todos, assim que despertassem. Melhor seria desfazer-se dele limpa e rapidamente, onde pudessem esquec-lo assim que fosse possvel. L na ponte, voltaram para seus postos; a depresso geral fazia que a atmosfera parecesse densa como vaselina. Dallas leu os instrumentos e disse de mau humor: Escotilha interior fechada. Ripley confirmou com um movimento de cabea. O ferrolho ainda est pressurizado? Outro movimento de cabea. Dallas vacilou, e olhou de um rosto a outro. Ningum lhe devolveu o olhar. Deseja algum dizer algo? Naturalmente no havia nada o que dizer. Kane tinha morrido. Tinha vivido, agora tinha morrido. Nenhum da tripulao era particularmente eloqente. S Lambert falou. Acabem com isso. 85

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Dallas pensou que aquele no era um grande epitfio, mas no podia pensar em nada mais, salvo que estavam perdendo tempo. Fez um sinal ao Ripley, que esperava. Tocou um controle. A coberta exterior da fechadura saltou. O ar que ficava dentro lanou ao Kane ao sonho de um nada. Tal foi um enterro misericordiosamente breve (Dallas no pde deixar de pensar "liberamo-nos dele"). A partida do Kane foi mais limpa que sua morte. Seu ltimo grito de dor ainda doa no crebro de Dallas, como uma piedrecilla em um sapato. Voltaram a reunir-se no comilo. Era mais fcil discutir as coisas quando cada um podia ver todos outros sem esforo. Tambm lhes dava uma desculpa para fazer que todos outros ajudassem a limpar a horrvel confuso. revisei nossas provises disse Ripley. Com estimulantes, poderemos resistir perto de uma semana, possivelmente um dia mais, mas isso tudo. E logo o que? disse Brett, tomando-a queixo. Logo ficaremos sem alimento e sem oxignio. Podemos prescindir do alimento, mas no do oxignio. Este ltimo fator expe a interessante questo de se, chegado o momento, podemos ou no viver de substncias artificiais recicladas. Lambert fez uma careta ante aquela perspectiva to pouco aduladora. Obrigado, acredito que preferiria morrer. Muito bem disse Dallas tratando de parecer crdulo. Isso , ento o que temos; uma semana de atividade plena. Bastante tempo. Mais que suficiente para descobrir um pequeno ser estranho. Brett contemplou o piso. Sigo dizendo que devssemos tratar de tirar o ar. Isso possivelmente o matasse. me parece a maneira mais segura. Evita-nos a necessidade de nos enfrentar isso diretamente. No sabemos que problema possa criar esse ser. J passamos por tudo isso, recorda? protestou Ripley. Isso caso que tivssemos passado o tempo sem ire nos congeladores. Suponhamos que nos pomos os trajes de presso, e logo tiramos o ar. No poder deslizar-se at ns se estivermos acordados em nossos trajes. Que boa idia! exclamou Lambert, indicando com o tom que pensava justamente o contrrio. O que tem de m? Ficam quarenta e oito horas de ar em nossos trajes de presso e necessitamos dez meses para voltar para casa explicou Ash. Se a criatura pode viver quarenta e nove horas sem ar, estaremos onde comeamos, mas tendo perdido dois dias. V idia! exclamou Lambert. Vamos, Parker! Pensem em algo novo, vocs dois. Os engenheiros no tinham inteno de abandonar to facilmente a idia. Possivelmente pudssemos estabelecer alguma classe de linhas especiais dos tanques do traje tanque principal. Brett e eu somos bons engenheiros prticos. As conexes das vlvulas seriam difceis, mas estou seguro de que poderamos faz-lo. Teriam que nos respaldar sabem? Tudo para seus prprios egos verdade? disse Ripley, sem tratar de moderar seu sarcasmo. Isso no prtico disse Ash, falando com simpatia aos dois homens. Recordem que j discutimos a definitiva possibilidade de que a criatura possa viver sem ar. O problema mais grave. No podemos permanecer enganchados aos tanques principais mediante uns cordes umbilicais e ao mesmo tempo caar criatura. At se a idia de vocs funciona, teremos consumido tanto ar nos trajes que no ficar nenhum para quando sairmos do hipersueo. Os congeladores se abriro automaticamente... a um vazio. 86

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E se deixarmos algum espcie de mensagem, ou transmitimos de modo que possam nos encontrar e nos abastecer com ar fresco assim que nos achem? perguntou Parker, pensativo. Ash no pareceu convencido. Muito arriscado. Em primeiro lugar, nossa transmisso pode chegar um ou dois minutos antes que ns. Para que uma equipe de emergncia nos encontrasse no momento em que sassemos do hipersueo, acoplasse-se do exterior, enchesse-nos de ire sem danificar a integridade da nave... No, acredito que no poderia fazer-se... E ainda se se pudesse, estou de acordo com o Ripley em um ponto crtico. No podemos nos arriscar a voltar para os congeladores at estar seguros que a criatura est morta, ou encerrada. E no poderemos nos assegurar de que est morta se passarmos um par de dias em nossos trajes e logo corremos aos congeladores. Parker grunhiu. Sigo acreditando que era uma boa idia. Vamos ao verdadeiro problema interrompeu Ripley, impaciente. Como o encontraremos? Podemos provar uma dzia de mdios para encontr-lo, mas s quando soubermos onde est. No h tela visual nas pontes B e C. Recordem que todas as telas esto fora. assim, teremos que busc-lo. Dallas se surpreendeu de quo fcil era tomar a deciso bvia mas aterradora. Uma vez dita, encontrou-se resignado a ela. Isso parece razovel reconheceu Ash. Entretanto, mais fcil diz-lo que faz-lo. Como temos que proceder? Dallas viu que eles teriam desejado que no seguisse o inevitvel at seu fim. Mas era a nica maneira. Nada fcil vale a pena. S h um modo em que podemos estar seguros de no perd-lo e ao mesmo tempo aproveitar ao mximo nosso tempo com ar. Teremos que revisar habitao por habitao e corredor por corredor. Talvez pudssemos adaptar alguma espcie de congelador porttil sugeriu Ripley, a contra gosto. Congelar cada salo e corredor desde certa... interrompeu-se, ao ver que Dallas meneava a cabea tristemente. Olhou para outro lado. No que tenha tanto medo, compreendem? S tratava de ser prtica. Como Parker, acredito que seria boa idia tratar de evitar uma confrontao direta. Deixa j isso, Ripley disse Dallas, tocando o peito com o polegar. Eu tenho um medo horrvel. Todos o temos. Mas no podemos complicar as coisas fazendo adaptaes. J perdemos muito tempo deixando que uma mquina tratasse de ajudar ao Kane. tempo de que nos ns mesmos ajudemos. Isso o que fazemos a bordo desta nave antes que nada, recordam? Quando as mquinas no podem com um problema, esta se volta nosso trabalho. Alm disso, quero ter o prazer de ver explorar ao pequeno monstro quando o encontrarmos. Aquele discurso no inspirou a ningum. Certamente nada estava mais longe da inteno de Dallas. Mas sim teve o efeito de reanimar tripulao. Viram que podiam voltar a ver-se as caras uns aos outros, em lugar das paredes ou ao piso, e houve certos murmrios de determinao. Muito bem disse Lambert. O tiraremos de onde esteja escondido, e logo o faremos explorar. O que desejo saber : Como vamos do ponto A ao ponto C? Ter que apanh-lo de algum modo disse Ripley, que dava voltas na mente a vrias idias. A capacidade do ser estranho para expelir cidos fazia que todas aquelas idias fossem inteis. 87

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Deve haver substncias, alm do metal, que no possa corroer to rapidamente disse Brett pensando em voz alta e mostrando que suas idias seguiam os mesmos esboos do Ripley. Por exemplo, um cordo de triln. Se fizssemos uma rede com essa substncia, poderamos captur-lo sem lhe fazer danifico. Possivelmente no se sinta muito ameaado por uma magra rede como, digamos, por uma slida barra de metal. Dirigiu um olhar interrogante por toda a mesa. Eu poderia unir algo, fundi-lo rapidamente. Este acredita que vamos caar mariposas disse burlonamente Lambert. Como o apanharemos com a rede? perguntou Dallas em voz baixa. Brett refletiu. Ter que empregar algo que no o faa sangrar, certamente. Nem pensar em navalhas ou instrumentos agudos. Tampouco em pistolas. Eu poderia fazer um conjunto de tubos de metal com baterias. Temos muitos l no armazm. S requerer umas quantas horas. Para os paus de macarro e a rede? Sim. No se necessita nada muito complicado. Lambert quase no podia suportar aquilo. Primeiro mariposas, agora lana para ganho! por que escutam a este estpido? Dallas deu voltas idia na cabea, visualizando-a do melhor ponto de vista. O ser estranho encurralado, ameaador com seus dentes e garras. Descargas eltricas de um lado, o bastante fortes para irritar, mas no para ferir. Dois deles o metiam na rede e logo o mantinham ocupado, enquanto outros o arrastavam ponte principal. Possivelmente o ser estranho queimasse a rede para livrar-se, possivelmente no. E uma segunda e uma terceira rede mo, se por acaso isso acontecia. O monstro envolto, escotilha; a fechadura selada e a emergncia resolvida. Adeus, monstro, at o Arcturus! Adeus pesadelo! Ol, terra e sade! Recordou o ltimo comentrio desdenhoso do Lambert e disse, sem dirigir-se a ningum em particular: Escutamo-lo porque, esta vez, pode ter razo... O Nostromo, indiferente atividade febril de alguns de seus passageiros, no menos indiferente resignada espera de outros, continuava para a Terra, a um mltiplo da velocidade da luz. Brett tinha tido vrias horas para completar a rede com os tubos, mas ele e Parker trabalharam como se s dispor de alguns minutos. de repente, Parker se deu conta que estava desejando que aquele trabalho fora mais complexo. Lhe teria evitado estar olhando continuamente os rinces, gabinetes e corredores escuros. Enquanto isso, o resto da tripulao s podia ocupar-se em outras coisas, aguardando que estivessem preparados seu equipamento de caa. Em vrios crebros o pensamento inicial, "Onde se colocou esse ser?", comeava a ser substitudo por pensamentos como "O que est fazendo?". Um s membro da tripulao tinha seus pensamentos em outra coisa. J levava certo tempo obstinado a uma idia, tinha-a levado a seu ponto de maturidade. Agora tinha duas alternativas. Podia discuti-lo com toda a tripulao, ou discuti-lo a ss com sua causa. Se fazia o primeiro e se demonstrava que estava equivocado, como verdadeiramente desejava est-lo, podia danificar irreparavelmente a moral da nave. Para no mencionar o risco de ser processado pela Companhia. Se tinha razo, os outros logo o descobririam. Ash se achava sentado ante o grande tabuleiro central da enfermaria, expondo questes ao computador mdico e ocasionalmente recebendo uma ou duas respostas. Ao entrar Dallas, levantou o olhar e lhe sorriu amavelmente; logo voltou para seu trabalho.

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Dallas permaneceu a seu lado, tranqilo; seus olhos passavam dos dados s vezes incompreensveis do tabuleiro a seu oficial em cincias. Os nmeros, palavras e diagramas que brilhavam nas telas eram mais fceis de interpretar que aquele homem. Jogando ou trabalhando? No h tempo para jogar replicou Ash, com rosto impassvel. Tocou um boto e ante ele apareceu uma larga lista de cadeias moleculares para um aminocido hipottico especial. Um toque a outro boto fez que duas das cadeias selecionadas comeassem uma lenta rotao em trs dimenses. Mandei tomar algumas mostra dos lados do primeiro buraco que aquela mo fez na ponte. Fez logo um gesto indicando a pequena cratera que havia no lado direito da plataforma mdica onde se sangrou a criatura. Pensei que havia suficientes resduos de cido para lhes jogar uma folheada, quimicamente falando, se consigo chatear a estrutura, Me possivelmente possa me indicar uma forma para um agente capaz de anul-lo. Ento nosso novo visitante poder sangrar-se por todo o lugar, se o ferirmos, e ns conseguiremos neutralizar qualquer cido. Parece magnfico reconheceu Dallas, observando de perto ao Ash. Se houver algum a bordo que possa faz-lo, esse voc. Ash se encolheu de ombros, indiferente. Esse meu trabalho. Transcorreram vrios minutos de silncio. Ash no via razes para reatar a conversao. Dallas continuava estudando os dados; finalmente disse com voz oca: Desejo te falar. Informarei-te no momento em que encontre algo assegurou Ash. No isso do que quero te falar. Ash levantou o olhar com curiosidade, e logo voltou para seus instrumentos, quando novos informe iluminaram duas pequenas telas. Considero vital decompor a estrutura deste cido. Teria acreditado que voc tambm pensaria isso. Falemos mais tarde. De momento estou ocupado. Dallas fez uma pausa antes de replicar, e logo disse em voz baixa mas firme: No me importa, desejo falar contigo agora. Ash moveu vrios interruptores, viu ficar em zero vrios marcadores e logo levantou o olhar para o capito. Tambm sua cabea a que estou tratando de salvar. Mas se for to importante, falemos. por que deixou que o ser estranho vivesse dentro do Kane? O cientista se encolheu de ombros. No estou seguro de te haver compreendido. Ningum "deixou" que nada vivesse dentro de seu corpo; simplesmente, assim aconteceu. Mentira! Ash disse secamente, sem deixar-se impressionar: No pode dizer-se que essa seja uma avaliao racional da situao, de uma maneira ou de outra. Bem sabe do que estou falando. Me estava analisando seu corpo e voc estava dirigindo a Me. Assim devia ser, porque voc o melhor qualificado para faz-lo. Teve que ter alguma idia do que estava ocorrendo. Voc viu a mancha negra na tela do monitor ao mesmo tempo que eu. Esperas que cria que o automdico no tem potncia suficiente para penetrar isso?

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No questo de potncia, mas sim de longitude de onda. O ser estranho conseguiu detectar as longitudes de onda que utilizam os rastreadores do automdico. J falamos que como e por que pode fazer-se isso. Caso que acredito nisso de que o ser estranho pde gerar um campo defensivo para acautelar ser detectado... E no o estou acreditando... Me encontraria outras indicaes do que estava ocorrendo. antes de morrer, Kane se queixou de ter uma fome de lobo. E o demonstrou ante a mesa. No bvia a razo desse fantstico apetite? -o? O novo ser estranho estava alimentando-se das reservas de protenas e nutrientes do corpo do Kane, e de graxa de seu corpo para formar seu prprio corpo. No chegou a esse tamanho metabolizando ire. Estou de acordo. Isso bvio. Essa classe de atividade metablica geraria uns dados proporcionais nos instrumentos do automdico, pela simples reduo do peso do corpo do Kane, entre outras coisas. Quanto a uma possvel reduo do peso replicou Ash com calma, no apareceu tal dado. O peso do Kane simplesmente foi transferido ao ser estranho. O rastreador do automdico o atribuiria tudo ao Kane. E a que outras coisas te est refiriendo? Dallas tratou de ocultar sua frustrao por s ter demonstrado coisas parcialmente. No sei, no posso dar detalhes; s sou um piloto. A anlise mdica no meu departamento. No disse Ash, significativamente, o meu. Entretanto, tampouco sou um total idiota respondeu Dallas, cortante. Possivelmente no conheo as palavras apropriadas para demonstrar o que quero dizer, mas no estou cego; posso ver o que ocorre. Ash cruzou os braos, separou-se do tabuleiro empurrando-o com as pernas e disse duramente a Dallas: Exatamente o que est tratando de me dizer? Dallas atacou de frente: Voc quer que o ser estranho siga com vida. Interessa-te tanto que no te importou a morte do Kane. Suponho que deve ter uma razo. Conheo-te h pouco, mas at agora nunca tem feito nada sem alguma razo. No acredito que vs comear agora. Diz que tenho uma razo para esta loucura da que me est acusando. me nomeie uma. Olhe, os dois trabalhamos para a mesma Companhia. Logo Dallas trocou de enfoque. Como a acusao no tinha dado resultado, trataria de explorar o sentido de afinidade do Ash. Ocorreu a Dallas que estava voltando-se paranico ali mesmo na enfermaria. Era fcil lhe jogar o problema a algum capaz de resolv-lo, como Ash, e no ao que lhe correspondia: ao ser estranho. Ash era um tipo estranho, mas no estava atuando como um assassino. Simplesmente quero saber concluiu com voz implorante, o que est passando. O cientfico descruz seus braos e olhou momentaneamente seu tabuleiro antes de responder. No sei do que est falando. E no me importam essas insinuaes. Esse ser estranho uma perigosa forma de vida. Certamente, admirvel em muitos aspectos. Isso no o nego. Como cientista, parece-me fascinante. Mas depois do que tem feito desejo mais que voc que no siga com vida. Est seguro? Sim, estou seguro disse Ash e sua voz era de irritao. Se no tivesse estado sob tanta presso ultimamente, voc tambm o estaria. Esquece-o, eu o esquecerei. Sim disse Dallas dando-se volta rapidamente, e encaminhando-se para a porta aberta. 90

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Pelo corredor subiu at a ponte. Ash o observou ir-se, e logo voltou para seus prprios pensamentos. Logo dirigiu sua ateno a seus instrumentos, pacientes e mais fceis de compreender. "Est trabalhando muito, muito", disse-se Dallas, sentindo vibraes na cabea. Provavelmente Ash tinha razo, ele tinha estado trabalhando sob muita presso. Certo que estava preocupando-se com cada um, alm disso do ser estranho. Quanto tempo poderia suportar aquela classe de carga mental? Quanto tempo mais devia tent-lo? S era um piloto. "Kane teria sido um melhor capito", pensou Dallas. Kane levava mais com desenvoltura esse tipo de preocupao, no deixava que descendesse muito profundamente dentro dele. Mas Kane j no estava ali para ajudar. Com o polegar, Dallas operou um intercomunicador do corredor. Uma voz respondeu imediatamente. Engenharia. Fala Dallas. Como vo as coisas? A voz do Parker foi como de quem no quer comprometer-se. Vamos avanando... Maldita seja! Fala mais clara! N, toma-o com calma, Dallas! Estamos trabalhando to rpido como podemos. Brett s pode completar circuitos a esta velocidade. Desejas encurralar essa coisa e toc-la com um tubo de metal com dois mil volts? Sinto-o disse Dallas, sinceramente. Faam o que possam. Estamo-lo fazendo por todos. Engenharia, corte. O intercomunicador ficou em branco. Aquilo tinha sido completamente desnecessrio, disse-se Dallas, irado. Tambm tinha sido embaraoso. Se ele j no se dominava, como esperava que o fizessem outros? Naquele preciso momento no se sentia capaz de enfrentar-se a ningum; no, depois daquele encontro perturbador com o Ash, que no lhe tinha levado a nada. Ainda tinha que decidir por si s se tinha tido razo sobre o cientista ou se estava em um grande engano. Dada a falta de um motivo, supunha, irritado, o ltimo. Se Ash estava mentindo, o fazia muito bem. Dallas nunca tinha visto ningum dominar assim suas emoes. Havia um lugar no Nostromo onde Dallas ocasionalmente encontrava alguns momentos de completa intimidade e ao mesmo tempo se sentia razoavelmente seguro. Era como uma matriz artificial. Tomou o corredor B, j no to preocupado por seus prprios pensamentos que deixasse de procurar constantemente alguma forma, algum movimento, nos rinces escuros. Mas nada se deixou ver. Finalmente, Dallas chegou ao lugar em que o casco se curvava ligeiramente para fora. Ali uma pequena escotilha estava aberta. Era muito pequena para ter uma fechadura. Dallas entrou ali cuidadosamente, e se sentou. Sua mo cobriu outro boto vermelho do painel de controle da navecilla auxiliar, e passou sem toc-la. Ativar a escotilha do corredor se notaria imediatamente na ponte. Isso no alarmaria ao que o notasse, mas se fechasse isso escotilha alarmaria a qualquer. assim, Dallas a deixou aberta para o corredor, sentindo-se ligeira mas gratamente afastado do Nostromo e seus atuais horrores e incertezas. X Dallas estava estudando o oxignio restante por ltima vez, com a esperana de que algum milagre tivesse acrescentado outro zero ao implacvel nmero do marcador. Ao observar ao contador concluir seu trabalho, o ltimo dgito da linha passou de 9 a 8. 91

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Houve um som grave na entrada e Dallas se deu volta; relaxou-se ao ver que eram Parker e Brett. Parker deixou cair toda uma srie de tubos de metal ao piso. Cada um era aproximadamente do dobro de dimetro do polegar de um homem. Ressonaram huecamente. Sua aparncia era de armas. Brett se desembaraou de vrios metros de rede; parecia satisfeito de si mesmo. Aqui esto as coisas. Tudo j provado e disposto. Dallas aprovou com a cabea. Chamarei a outros. Fez um chamado general ponte e enquanto a tripulao chegava se dedicou a inspecionar, com ar de dvida, a coleo de tubos. Ash foi o ltimo em chegar, pois era o que estava mais longe. vamos tratar de apanhar ao inimigo com isso? disse Lambert assinalando os tubos; sua voz no deixou dvidas respeito a sua opinio sobre sua eficcia. lhes d uma oportunidade disse Dallas. Que cada quem toma um. Todos se alinharam, e Brett lhes passou as unidades. Cada uma era de perto de metro e meio de comprimento. Em um extremo havia uma instrumentao compacta, e formava uma spera manga. Dallas esgrimiu o tubo como um sabre para sentir seu peso. No era muito pesado, o que lhe fez sentir melhor. Desejava algo que pudesse pr entre ele e seu inimigo, se por acaso fazia apressadas emisses de cido, ou por alguma outra forma inimaginvel de defesa. Ao sentir uma peta, h nisso algo ilgico e primitivo, mas reconfortante. Pus trs cargas portteis em cada um disse Brett. As baterias lhe daro uma boa descarga. No ter que voltar s carregar a menos que se mantenha oprimido o boto de descarga durante comprido tempo, e quero dizer realmente comprido tempo. Indicou logo a manga de seu prprio tubo: No tenham medo de us-lo. Est completamente isolado aqui a manga, e esta parte at o tubo. Se tocarem o tubo quando estiver aceso, tero que atir-lo, mas h outro tubo no interior, que conduz o superfro; ali onde se d a maior parte da descarga. Quase cento por cento da energia descarregada vai ao outro extremo. assim, tenham muito cuidado de no pr a mo a. Faz-nos uma demonstrao? perguntou Ripley. Sim, claro. O tcnico em engenharia tocou com seu tubo um conduto que corria atravs da parede mais prxima. Uma fasca azul brotou do tubo, houve um rudo como de uma chicotada e um ligeiro aroma de oznio. Brett sorriu. Tero que prov-lo todos vocs. Todos funcionam bem. Tm bastante suco nesses tubos. H alguma maneira de graduar a voltagem? quis saber Dallas. Parker negou com a cabea. Quisemos fazer, dentro do possvel, algo que ataque, mas que no fosco. No sabemos nada a respeito desta variedade da criatura, nem tnhamos tempo para instalar coisas como reguladores de corrente. Cada tubo gera uma s carga invarivel. No fazemos milagres, sabe? Primeira vez que te ouo reconhec-lo disse Ripley. Parker lhe jogou um olhar duro. No lhe far mal ao pequeno monstro a menos que seu sistema nervoso seja bastante mais sensvel que o nosso lhes disse Brett. Disso podemos estar seguros. Seu pai era mais pequeno, e bastante duro. Logo blandi o tubo como um antigo gladiador que se preparava a entrar na areia. Isto s lhe dar um pequeno sobressalto. Certamente, no o sentirei se consegue eletrocutar ao pequeno monstro. 92

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Possivelmente resulte reconheceu Lambert. assim, essa nossa possvel soluo ao problema um. O que me dizem do problema dois, encontr-lo? Encarreguei-me que isso. Todo mundo se voltou, com surpresa, a ver o Ash que mantinha um pequeno aparelho comunicatorizado. Entretanto, Ash to somente se dirigia a Dallas. Incapaz de sustentar o olhar do cientista, Dallas manteve sua ateno enfocada exclusivamente no pequeno aparelho. Como claramente necessrio localizar a criatura assim que seja possvel, fiz algo por minha parte. Brett e Parker obtiveram algo admirvel, concebendo um meio para manipular criatura. Bom, aqui est meu meio de encontr-la. Um rastreador porttil? disse Ripley, admirando o compacto instrumento. Parecia ter sido ensamblado em uma fbrica e no ser algo apressadamente reunido no laboratrio de um rebocador comercial. Ash assentiu com a cabea. Lhe pe em marcha para que procure um objeto mvel. Seu alcance no muito grande, mas quando chega a certa distncia comea a soar, e o volume aumenta proporcionalmente distncia decrescente do branco. Ripley tomou o rastreador de mos do cientista e lhe deu volta. Examinou-o com olho profissional. Como se sintoniza? Como distingue aos companheiros do inimigo? Desde duas maneiras explicou Ash, orgulhoso. Como j disse, seu alcance curto. Isso poderia considerar uma desvantagem, mas neste caso resulta a nosso favor, j que permite a dois grupos procurar sem que o rastreador delate ao outro grupo; e, um pouco mais importante, tem um sensvel monitor incorporado de densidade do ar. Todo objeto que se mova o afetar. No aparelho podem ver em que direo est avanando o objeto. Simplesmente, mantenham-no para frente. No um instrumento to avanado como eu tivesse querido, mas foi o melhor que pude fazer em um tempo limitado. Fez-o estupendamente, Ash voltou a reconhecer Dallas, e tomou o rastreador de mos disto Ripley deve ser mais que suficiente. Quantos fez? Por toda resposta, Ash ps uma cpia na palma da mo do capito. Isso significa que podemos nos dividir em duas equipes. Magnfico. Bom, no tenho nenhuma instrues complicadas que dar; vocs sabem to bem como eu o que ter que fazer. que o encontre tratar de agarr-lo com a rede, logo lev-lo a escotilha e envi-lo at o Rigel to rapidamente como posso. No me importa se querem utilizar os ferrolhos explosivos da escotilha exterior. Ns sairemos em nossos trajes se tivermos que faz-lo. Ps-se a andar pelo corredor; fez uma pausa para olhar a sua redor habitao cheia de instrumentos. Parecia impossvel que algo se deslizou ali sem ser notado, mas se eles foram empreender uma busca sistemtica, melhor seria no fazer excees. Para comear, nos asseguremos de que no est na ponte. Parker levava um dos rastreadores. Acendeu-o, e com ele assinalou toda a ponte, mantendo sua ateno na agulha grosseiramente feita que havia em frente da unidade. Seis deslocamentos anunciou depois de completar o registro em todas direes. Todos eles aproximadamente na direo em que est cada um de ns. Aqui parece estar limpo... Se esta maldita coisa funcionar. Ash falou sem ofender-se. Sim funciona. Voc mesmo acaba de demonstr-lo. uns aos outros se passaram a equipe adicional. Dallas observava a seus companheiros que esperavam. Todos preparados?

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ouviu-se um par de murmrios "No", e todos sorriram. A trgica morte do Kane j se desvaneceu, ou quase, em suas memrias. Esta vez estavam acautelados para enfrentarse ao ser estranho e se consideravam providos com armas apropriadas para a tarefa. Os canais esto abertos em tudas as pontes disse Dallas avanando decidido pelo corredor. Manteremo-nos em contato constante. Ash e eu iremos com o Lambert e um rastreador. Brett e Parker integraro a segunda equipe. Ripley, voc ser sua chefa com o outro rastreador. primeiro sinal da criatura, a prioridade captur-la e logo jog-la na cmara. Notificar ao outra equipe uma considerao secundria. Mos obra! Desfilaram pela ponte. Os corredores do nvel A nunca tinham parecido to largos nem to escuros. A Dallas eram conhecidos como a palma de sua prpria mo e, entretanto, o saber que algo mortal podia achar-se oculto nos rinces ou nas cmaras de armazenamento, fez-lhe dar passos precavidos onde de outra maneira teria caminhado com confiana at com os olhos fechados. Todas as luzes foram acesas, mas isso no iluminou muito o corredor. Eram luzes de servio, to somente para uso ocasional. Para que desperdiar energia iluminando todos os rinces de uma nave de trabalho como o Nostromo, quando sua tripulao passava pouco tempo acordada? A luz suficiente para ver durante a partida e a chegada e durante alguma ocasional emergncia de vo. Dallas podia estar agradecido pela luz que tinha, mas isso no lhe impedia de lamentar que no houvesse ali uns refletores. Lambert sustentava o outro lado da rede, frente a Dallas. A rede se estendia de um lado a outro do corredor. Dallas aferrou seu extremo um pouco mais fortemente, e lhe deu um puxo. A cabea do Lambert se voltou para ele, surpreendida, com olhos muito abertos. Logo Lambert se relaxou, fez-lhe um sinal com a cabea e voltou sua ateno aos pontos escuros do corredor. Tinha estado sonhando, afundando-se em uma espcie de auto-hipnose; sua mente estava to cheia de possibilidades horrveis que tinha esquecido por completo o que trazia entre mos. Devia estar procurando nos nichos e os rinces da nave, no em sua imaginao. O olhar de alerta voltou para seu rosto e Dallas voltou sua ateno prxima curva do corredor. Ash os seguia de perto, com o olhar fixo na tela do rastreador. movia-se em suas mos de lado a lado, detectando de parede a parede. O instrumento era silencioso salvo quando o cientista o movia muito para a esquerda ou para a direita; detectava ao Lambert ou a Dallas, e emitia ento um som "bip" quejumbroso, at que Ash tocava um boto para sosseg-lo. detiveram-se ante uma escada que descendia em forma de caracol. Lambert se inclinou e logo chamou em voz baixa. H algo l abaixo? Aqui acima estamos to limpos como a reputao de sua me. Brett e Parker aferraram mais fortemente a rede e enquanto Ripley se detinha frente a eles, apartava o olhar do aparelho e gritava para cima: Nada aqui embaixo! No nvel superior Lambert e Dallas seguiram avanando, seguidos pelo Ash. Sua ateno estava fixa na prxima curva do corredor; no gostavam daquelas curvas, ofereciam lugares para ocultar-se. O dar volta a um e descobrir to somente um corredor vazio que se estendia ante eles, foi para o Lambert como encontrar um tesouro. O rastreador comeava a parecer mais pesado nas mos do Ripley, quando uma minscula luz vermelha piscou de repente sob a tela principal. Ripley viu que a agulha vibrava, e se assegurou que fora a agulha, no suas prprias mos. Ento a agulha fez um movimento definitivo, apartando do zero da escala do indicador. Ripley se assegurou de que o rastreador no estava detectando ao Brett ou ao Parker. Alto! encontrei algo. 94

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Deu uns quantos passos para frente. A agulha saltou atravs da escala, e a luz vermelha se acendeu e permaneceu acesa. Ripley ficou olhando-a mas no fez nenhum outro movimento, alm de minsculas mudanas na direo em que se movia. A luz vermelha permanecia bem clara. Brett e Parker contemplavam o cho do corredor; inspecionavam tambm as paredes e o teto. Cada um recordava como o primeiro ser estranho, embora morto, tinha cansado sobre o Ripley. Ningum tinha desejos de descuidar a possibilidade de que esta nova verso tambm pudesse subir. assim, mantinham o olhar constantemente tanto no cho como no teto. De onde vem? perguntou Brett em voz baixa. Ripley contemplava o aparelho com o cenho franzido. A agulha do indicador tinha comeado sbitamente a percorrer toda a escala. A menos que a criatura pudesse viajar atravs de paredes slidas, o comportamento da agulha no correspondia aos movimentos de um ser vivo. Ela o sacudiu com ambas as mos. Mas a agulha seguiu seu estranho comportamento e a luz vermelha permaneceu acesa. No sei, a mquina se tornou louca, corre por toda a escala. Brett deu um chute a sua rede, e amaldioou entre dentes. Diabos! No podemos nos permitir enganos de funcionamento. Eu ensinarei ao Ash... Espera disse ela com obrigao, e ps de cabea o aparelho; a agulha se estabilizou imediatamente. Est trabalhando bem, simplesmente est confuso. Ou melhor dizendo, eu o estava. O sinal vem de debaixo de ns. Ambos olharam a seus ps. Nada surgiu do cho para atac-los. no nvel C grunhiu Parker. Estritamente manuteno. Mau lugar para procurar. Quer que no faamos conta? O a contemplou, mas esta vez sem verdadeira ira. Isso no tem graa. No. No a tem disse ela, compungida. Vo adiante. Os dois conhecem esse nvel melhor que eu. Parker e Brett, sustentando cuidadosamente a rede entre os dois, precederam-na por uma escada pouco usada. O nvel estava mal iluminado, at para as normas humildes do Nostromo. detiveram-se na base da escada para deixar que seus olhos se adaptassem a quase escurido lhe reinem. Ripley tocou uma parede por acidente, e retirou a mo com repugnncia; tudo estava talher por uma viscosa capa de limo. "Velhos lubrificantes", murmurou. Uma nave transespacial teria sido enclausurada se um inspetor descobrisse nela tais condies; mas ningum se preocupava de tais deslizes em uma nave como o Nostromo. Os lubrificantes no preocupavam a nenhum alto personagem. O que importava aquela desordem tripulao de um rebocador? Ripley se prometeu que quando tivessem concludo aquela viagem, ela pediria sua mudana a um transespacial ou renunciaria ao servio. Mas recordou que j se feito a mesma promessa uma dzia de vezes antes; entretanto, esta vez se manteria firme. Ripley apontou com o rastreador ao piso do corredor. Nada. Quando o levantou apontando parede de em frente, a luz vermelha reacendeu se. A agulha iluminada registrava uma percepo clara. Bom, vamos. Ps-se a andar confiada na pequena agulha, porque sabia que Ash realizava bem seu trabalho, porque at ento o aparelho tinha funcionado bem, e porque no tinha alternativa. Logo daremos com algo lhe avisou Brett. 95

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Transcorreram vrios minutos. O corredor se bifurcou. Ripley seguiu valendo do rastreador, e comeou a avanar pela passagem da direita. A luz vermelha comeou a debilitar-se. Ela se deu volta e se encaminhou para o outro corredor. por aqui. As luzes eram ainda mais escassas naquela seo da nave. Sombras profundas os rodeavam, sufocantes pese ao feito de que ningum treinado naquela nave do espao profundo havia sentido nunca claustrofobia. Seus passos ressonavam sobre a ponte de metal, to somente opacados quando atravessavam pequenos atoleiros de fluido acumulado. Dallas deve exigir uma inspeo murmurou Parker aborrecido. Fechariam 40 por cento da nave, e ento a Companhia teria que pagar a limpeza. Ripley sacudiu a cabea e jogou ao engenheiro um olhar ctico. Quer apostar algo? Companhia resultaria mais fcil e mais barato comprar ao inspetor. Parker lutou para ocultar sua decepo. Outra de suas idias brilhantes que fracassava. O pior do caso era que a lgica do Ripley quase sempre era irrefutvel. Seu ressentimento e sua admirao por ela cresceram, em proporo um da outra. Falando de arrumar e de limpar continuou Ripley, o que acontece as luzes? Eu disse que no conhecia bem esta parte da nave, mas voc logo que pode verte aqui seu prprio nariz. Eu acreditava que vocs se encarregavam do Mdulo Doze. Devssemos ter melhor iluminao, at aqui embaixo. Mas se a arrumamos! protestou Brett. Parker se apartou para revisar um painel contigo. O sistema de abastecimento deve fazer-se com cautela. Alguns dos circuitos no estiveram recebendo sua corrente habitual, sabe? Foi bastante difcil devolver a energia sem voar cada condutor da nave. Quando as coisas se complicam, os sistemas afetados limitam sua entrada de energia para evitar sobrecargas. Entretanto, este est exagerado. Mas podemos arrum-lo. Tocou um interruptor do painel e modificou um contato. A luz do corredor se fez mais poderosa. Seguiram avanando um bom lance at que Ripley se deteve de repente levantando uma mo: Esperem. Parker esteve a ponto de se chocar com ela, em sua pressa por obedecer e Brett se tropeou com a rede. Ningum riu. Estamos perto murmurou Parker, esforando seus olhos para penetrar na negrume. Ripley revisou a agulha, com a escala feita a emano pelo Ash no metal, dentro da tela iluminada: Segundo isto, est a menos de quinze metros. Parker e Brett afianaram com major fora a rede sem que ningum lhes dissesse nada. Ripley levantou o tubo e o acendeu. Avanou precavidamente, com o tubo na direita e o rastreador na esquerda. Seria difcil imaginar trs pessoas que fizessem menos rudo que Ripley, Parker e Brett avanando pelo corredor. At seu ofego anterior, antes compassado, deixou de ouvir-se. Percorreram cinco metros, logo dez. Um msculo da pantorrilha esquerda do Ripley saltou como uma lagosta, lhe causando dor; no lhe fez caso e seguiram adiante. A distncia, a julgar pelo rastreador, reduzia-se irrevocablemente. Agora Ripley avanava quase em cuclillas, disposta a saltar para trs no instante em que qualquer fragmento das trevas parecesse mover-se. O rastreador, com o som intencionalmente baixo, fez-lhes deter-se, ao cabo dos quinze metros. Ali a luz seguia 96

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sendo mortia, mas suficiente para lhes mostrar que nada se ocultava no corredor fedorento. Dando volta lentamente ao rastreador, Ripley tratou de ver simultaneamente a ele e ao extremo da passagem. A agulha se movia com lentido no quadrante. Ripley levantou o olhar e notou um pequeno fichrio na parede da passagem. Estava logo que entreabrido. Parker e Brett notaram onde se concentrou sua ateno. colocaram-se, tanto como foi possvel, frente ao fichrio. Ripley lhes fez um sinal com a cabea, tratando de enxugarse parte do suor que cobria seu rosto. Aspirou profundamente e deixou o rastreador no cho. Com a mo livre, tomou a manga do fichrio. Em sua mo j mida o sentiu frio e pegajoso. Levantando o tubo, oprimiu o boto que havia no extremo da manga, e se jogou contra a parede do corredor deixando cair o tubo de metal dentro da fechadura. Um chiado horrvel soou por todo o corredor. Uma pequena criatura, toda olhos saltados e garras brilhantes pareceu explorar no pequeno espao. Aterrissou limpamente na metade da rede, enquanto o par de engenheiros lutavam freneticamente por enred-la em tantas capas de linho como fosse possvel. Sostnlo, sostnlo! gritava Parker, triunfante. Temos ao pequeno canalha, temos...! Ripley estava revisando ansiosamente a rede. Uma enorme quebra de onda de decepo a percorreu. Apagou o tubo e recolheu o rastreador. Maldita seja! disse cansadamente. Acalmem-se, vocs. Olhem. Parker soltou a rede ao mesmo tempo que Brett. Ambos tinham visto o que tinham apanhado e murmuravam furiosos. Um gato mal-humorado se livrou como pde da rede e se afastou bufando pelo corredor antes de que Ripley pudesse protestar. No, no! disse ela, muito tarde No lhe deixem ir! ao longe alcanaram a ver como se desvanecia sua pele alaranjada. Sim, tem razo disse Parker. Devemos mat-lo. Agora voltar a aparecer no rastreador. Ripley lhe dirigiu um duro olhar, e no fez nenhum comentrio. Logo voltou sua ateno ao Brett, que mostrava instintos menos assassinos. V voc por ele. Devemos discutir mais tarde o que faremos. Mas seria boa idia mant-lo encerrado em sua caixa para que no possa confundir mquina, ou a ns. Brett assentiu com a cabea. Correto. deu-se volta e trotou pela passagem, seguindo ao gato. Ripley e Parker seguiram avanando lentamente, na direo oposta, com o Ripley levando o rastreador e o tubo e ajudando ao Parker ao mesmo tempo com a rede. Uma porta aberta o conduziu a um grande corredor de manuteno de equipe. Brett jogou um ltimo olhar acima e abaixo do corredor e no viu nenhum sinal do gato. Por outra parte, aquela cmara com poucos materiais era ideal para que nela se ocultasse algum gato. Se no estava ali dentro, ele iria reunir se com os outros. O animal podia estar em qualquer parte da nave, mas o corredor de manuteno era bom lugar para refugiar-se. Havia luz no interior, embora no mais brilhante que no corredor. Brett no fez caso fileira de instrumentos alinhados, aos recipientes de mdulos de substituies de estado slido nem s ferramentas sujas. Uns painis luminescentes identificavam o contedo. Lhe ocorreu ento que provavelmente seus dois companheiros j no poderiam ouvi-lo. Aquela idia lhe fez tremer. quanto mais logo pusesse as mos naquele maldito gato, melhor. Jones, vem, recheio, recheio... Jones, vem ver o Brett, gatinho.

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inclinou-se para ver na escurido uma grande fresta entre dois recipientes. O lugar estava deserto. erguendose limpou o suor da frente, primeiro do lado esquerdo, logo do direito. Maldito Jones! murmurou em voz baixa, onde diabos te escondeu? No profundo do corredor se ouviu que algo raspava as paredes. O rudo foi seguido por um vago, mas tranqilizador som inconfundiblemente felino. Brett deixou escapar um suspiro de alvio e avanou para o lugar. Ripley se deteve, olhou cansadamente a tela do rastreador. A luz vermelha se apagou, a agulha estava novamente em zero e nenhum som saa do aparelho. Enquanto ela olhava, a agulha vibrou um momento, logo ficou imvel. Aqui nada lhe disse ao reciario que ficava. Acredito que no h nada aqui, alm de ns e do Jones. Jogou um olhar ao Parker: Aceito qualquer sugesto. Voltemos. O menos que podemos fazer ajudar ao Brett a apanhar a esse maldito gato. No tome contra Jones disse Ripley, assumindo automaticamente a defesa do animal. Est to assustado como todos ns. Deram volta e avanaram pelo corredor fedorento. Ripley deixou aceso o rastreador, no caso de. Brett se tinha aberto passo entre pilhas de equipe, e no podia avanar muito mais. Pernas de pau e suportes para a superestrutura do Nostromo formavam um intrincado labirinto de metal a seu redor. Estava desalentando-se j quando outro murmrio familiar chegou at ele. Apartando um reservatrio de gua de metal, viu dois pequenos olhos amarelos que brilhavam na escurido. Vacilou durante um momento. Jones era pouco mais ou menos do tamanho do que tinha brotado do peito do pobre Kane. Outro miado lhe fez sentir melhor. To somente um gato ordinrio podia produzir semelhante som. Ao avanar mais trabalhosamente, agachou-se para acender seu raio e alcanou a ver uma pele de gato e uns bigodes: era Jones. Vem, gatinho... me alegro de verte, maldito gato peludo. Estendeu a mo para o Jones. O animal bufou, ameaando-o, e retrocedeu mais profundamente ao rinco. Vamos, Jones! Vem o Brett. No h tempo para tolices. Algo no to grosso como o raio que o tcnico de engenharia acabava de arrumar, chegou at abaixo. Descendeu em completo silncio, produzindo a sensao de uma enorme energia mantida espreita. Uns dedos se estenderam, agarraram e envolveram por completo a garganta do engenheiro, cruzando-se um sobre outro. Brett alcanou a proferir um grito, levando-se ambas as mos garganta. Pelo efeito que tiveram sobre ele aqueles dedos de ao bem podiam ter estado soldados. Foi levantado no ar por aquela mo; suas pernas ficaram danando no ar. Jones saltou por cima dele. O gato passou como um tiro ao Ripley e ao Parker, que acabavam de chegar. Sem penslo, lanaram-se dentro do corredor de equipe. Logo estiveram onde um momento antes se acabavam de ver pendurando as pernas do Brett. Olhando profundamente na escurido, tiveram ao fim um breve espiono de umas pernas pendurando e um dorso que se debatia no alto. por cima da figura inerte do engenheiro alcanaram a ver um tnue contorno, algo at certo ponto humano, mas que definitivamente no era um homem. Algo enorme e malvolo. Foi uma viso de uma frao de segundo, uma luz que se refletia em uns olhos muito grandes para ser de um homem assim tivesse tido uma 98

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cabea enorme. Logo, ao mesmo tempo o ser estranho e o engenheiro desapareceram nos nveis superiores do Nostromo. Cristo! murmurou Parker. Cresceu disse Ripley, olhando seu tubo e considerando-o em relao com a enorme massa que acabava de desaparecer l encima. Cresceu logo. Todo o tempo que estivemos buscando-o do tamanho do Jones, j se tinha convertido nisso... de repente, deu-se conta do espao limitado, das trevas e das embalagens que pareciam oprimi-los, das incontveis passagens que havia entre as latas e os grossos suportes de metal. O que fazemos parados aqui? Pode retornar. Levantou o tubo, que agora lhe pareceu um brinquedo, pensando no pouco efeito que poderia ter sobre uma criatura daquele tamanho. Apressadamente saram do corredor. Por muito que o tentassem, a lembrana daquele ltimo grito no os abandonaria, ficaria pego a seus crebros. Parker era amigo do Brett desde fazia comprido tempo, mas aquele ltimo grito lhe fez correr to rapidamente como Ripley... XI Havia menos confiana que a ltima vez nos rostos de quem se reuniu ao redor da mesa. Nenhum tratou de dissimul-lo; menos que ningum Parker e Ripley. Tendo visto o que agora tinham que enfrentar-se, ficava muito pouca confiana. Dallas estava examinando um esquema recm impresso do Nostromo. Parker se achava junto porta, jogando ocasionais olhares pela porta, ao corredor. Seja o que for disse o engenheiro no meio do silncio, era grande. lanou-se sobre ele como um morcego gigantesco. Dallas levantou dos planos seu olhar. Est absolutamente seguro de que arrastou ao Brett por um respiradouro? Desapareceu por um dos ductos de esfriamento disse Ripley, arranhando o dorso de uma mo com a outra. Estou segura do que vi. De todos os modos, no tem onde mais ir. No h dvida disso acrescentou Parker. Est utilizando os respiradouros para deslocar-se. Por isso nunca o encontramos com o rastreador. Os respiradouros disse Dallas, convencido. Pode ser. O mesmo faz Jones. Lambert removeu seu caf agitando o lquido negro com um dedo ocioso. Brett ainda poderia estar vivo disse. No h nenhuma possibilidade respondeu Ripley, no por fatalismo mas sim por lgica. Tomou como a um boneco de trapo. De todos os modos, para que o quer? disse Lambert pensativa. por que levar-lhe em lugar de mat-lo ali mesmo? Possivelmente o necessite como uma espcie de chocadeira, pelo modo to estranho como utilizou ao Kane sugeriu Ash. Ou possivelmente o use para alimentar-se disse Ripley secamente. Logo se estremeceu. Lambert deixou na mesa seu caf. De um modo ou outro, leva dois e ainda lhe faltam cinco, do ponto de vista do inimigo. Parker tinha estado dando voltas a seu tubo na mo. Ento se voltou e o arrojou violentamente contra a parede. dobrou-se, caiu ao cho e ressonou um par de vezes antes de ficar imvel. Ataquemos ao maldito canalha com um raio laser e corramos os riscos! 99

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Dallas tratou de parecer pormenorizado. Bem sei como se sente. Todos fomos amigos do Brett. Mas devemos conservar o sangue-frio. Se a criatura for agora to grande como diz, j tem cido suficiente para fazer na nave um buraco to grande como esta habitao. No quero nem pensar no que faria aos ductos e controles que passam pela ponte. No podemos fazer isto; ainda no. Ainda no? O sentido de impotncia do Parker anulou grande parte de sua fria. Quantos mais tm que morrer alm do Brett antes de que veja que esta a forma de enfrentar-se a tal ser? De todos os modos, no serviria, Parker. O engenheiro se deu volta para enfrentar-se ao Ash e o olhou com o cenho franzido: O que quer dizer? Quero dizer que teria que lhe atinar a um rgo vital com o laser primeira descarga. Por sua prpria descrio da criatura, sei que agora extremamente rpida, assim como grande e poderosa. Considero razovel supor que conserva a mesma capacidade de regenerao rpida que em seu anterior forma disso mo significa que teria que mat-la instantaneamente ou se lanaria sobre ti. Isso no s seria difcil se seu inimigo fosse homem; algo virtualmente impossvel de fazer com este estranho ser, e no temos a menor ideia de onde esto seus pontos vitais. Nem sabemos at se tiver um ponto vital. Compreende? Parker estava tratando de compreender, como o tinha feito antes Dallas. Todos sabiam que os dois engenheiros tinham sido amigos ntimos. Pode te figurar o que ocorreria? Suponhamos que dois de ns consegussemos nos enfrentar criatura em um lugar aberto, onde se pudesse disparar claramente contra ele, o que est longe de ser uma incerteza. Possivelmente poderamos lhe atinar com o laser, meia dzia de vezes, antes de que nos fizesse pedaos, e antes de que derramasse cido suficiente para fazer incontveis buracos na nave. Possivelmente parte disso chegasse aos circuitos dos que depende o abastecimento de ar, ou proviso da energia da nave. No considero que isso fora impossvel, dado o que sabemos da criatura. E qual seria o resultado? Perderamos duas pessoas ou mais, e a nave estaria pior que antes de nos enfrentar ao monstro. Parker no respondeu, e permaneceu com expresso sombria. Finalmente murmurou: Ento que demnios vamos fazer? O nico plano que parece ter possibilidades de funcionar o anterior lhe disse Dallas, dando golpecitos no detector. Descobrir onde se encontra, e logo arroj-lo dali a uma cmara de ar, e dali lan-lo ao espao. Lev-lo? disse Parker, sonriendo huecamente. Te estou dizendo que o maldito enorme. Cuspiu para mostrar seu desprezo contra o tubo dobrado. Com isso no levaremos a maldito a nenhuma parte. Por esta vez tem razo disse Lambert. Temos que lev-lo a uma cmara. Mas como o levamos? O olhar do Ripley percorreu a todos seus companheiros. Acredito que tempo de que o departamento de cincia nos ponha ao dia no que concerne a nosso visitante. Tem alguma idia nova, Ash? O cientista pensou um momento: Bom, parece haver-se adaptado bem a uma atmosfera rica em oxignio. Isso possivelmente tenha algo que ver com seu espetacular desenvolvimento nesta etapa. Nesta etapa? repetiu Lambert, surpreendida. Quer dizer que pode converter-se novamente em outra coisa? Ash estendeu as mos, como defensiva: 100

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Sabemos muito pouco a respeito dele. Devemos estar preparados para o que venha. J se metamorfoseou duas vezes: de ovo a forma de mo, de emano ao que saiu do corpo do Kane, e agora nesta forma bpede muito major. No h nenhuma razo para supor que esta a etapa final de sua cadeia de desenvolvimento. Fez uma pausa e logo acrescentou: A seguinte forma que concebivelmente pode adotar possivelmente seja ainda maior e mais poderosa. Muito alentador... murmurou Ripley. Algo mais? alm da nova atmosfera, certamente se adaptou a seus requerimentos nutricionais. assim, sabemos que pode manter-se com muito pouco em vrias atmosferas e possivelmente em nenhuma delas por um perodo no especificado. Quo nico desconhecemos sua capacidade para enfrentar-se a grandes mudanas de temperatura. A bordo do Nostromo faz um calor confortvel. Se considerarmos a temperatura medeia do mundo em que o descobrimos, acredito que poderemos excluir um grande frio como inimigo dele, embora seu anterior forma de ovo acaso fosse mais resistente que sua forma atual; disso h precedentes. Muito bem disse Ripley. O que me diz da temperatura? O que ocorre se a elevamos muito? Vejamos disse Ash. No podemos elevar a temperatura de toda a nave pela mesma razo que no podemos tirar todo o ar. Em nossos trajes no h suficiente ar, h uma mobilidade limitada e estaramos indefesos, confinados nos congeladores; e h outras razes. Mas a maioria dos seres vivos retrocedem ante o fogo. No necessrio esquentar toda a nave. Poderamos passar um cabo de alta voltagem por uns quantos corredores e atrai-lo para eles. Isso o deixaria frito sugeriu Lambert. No temos que nos ver a com um animal lhe disse Ash. Ou, em caso de s-lo, ento supremamente hbil. No vai carregar s cegas contra um cordo, ou contra algo que bloqueie uma via de trnsito to clara como um corredor. J o demonstrou escolhendo os ventiladores para transladar-se, em lugar dos corredores. Alm disso, certos organismos primitivos, como os tubares, so sensveis aos campos eltricos. Em geral, no uma boa idia. Possivelmente possa detectar os campos eltricos que gerem nossos prprios corpos disse Ripley sombramente. Talvez seja assim como nos detecta. Parker pareceu duvidoso. Eu no apostaria a que depende de seus olhos. Se isso forem essas coisas. No o so. Uma criatura com tantos recursos provavelmente utiliza muitos sentidos ao detectar interveio Ash. De todos os modos, eu no gosto da idia do cabo disse Parker, cujo rosto tinha avermelhado. Estou farto de me esconder; quando sair de seu lugar eu quero estar ali, quero v-lo morrer. Guardou silncio durante um momento e logo acrescentou, com menos emoo: Quero ouvi-lo gritar como gritou Brett. Quanto tempo necessitaria para unir trs ou quatro unidades incineradoras? Quis saber Dallas. me d vinte minutos. As unidades bsicas j esto ali armazenadas. S questo das modificar para as fazer manuais. Pode lhes dar suficiente potencializa? No queremos nos encontrar na classe de situao que descreveu Ash se formos usar laser. Necessitamos algo que o detenha instantaneamente. 101

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No se preocupe disse Parker com voz fria, fria. Eu os arrumarei de modo que cozinhem tudo com o que fique em contato. Ento, essa parece nossa melhor oportunidade disse o capito olhando a todos ao redor da mesa. Tem algum alguma idia melhor? Ningum falou. Muito bem disse Dallas, apartando-se da mesa e levantando-se. Quando Parker esteja preparado com seu lana-chamas, partiremos daqui e voltaremos para nvel C e cmara onde atacou ao Brett. Seguiremo-lhe o rastro de ali. Parker pareceu duvidar. Subiu com ele atravs da armao do casco antes de entrar na cmara de ar. Seria dificilsimo subir ali. No sou um smio. Olhou ao Ripley como lhe advertindo, mas ela no fez nenhum comentrio. Prefere ento ficar sentado aqui e esperar a que ele venha a te buscar? perguntou Dallas. quanto mais tempo possamos o ter defensiva, melhor ser para ns. Salvo por uma coisa disse Ripley. Qual? Nem sequer estamos seguros de que tenha estado defensiva disse ela, olhando-o fixamente. Os lana-chamas eram mais volumosos que os tubos, e pareciam menos eficazes. Mas os tubos tinham funcionado como deles se esperava, e Parker tinha assegurado a todos que tambm o fariam os incineradores. Esta vez se negou a dar uma demonstrao, porque, conforme explicou, as chamas eram o bastante capitalistas para danificar a ponte. O fato de que estivesse confiando sua prpria vida a seus aparelhos foi prova suficiente para todos outros, salvo para o Ripley. Ela comeava a desconfiar de tudo e de todos. Sempre tinha sido um poquito paranoide. E os acontecimentos a estavam piorando. Comeou a preocupar-se tanto pelo que ocorria a seu prprio crebro como ao que pudesse passar pelo ser estranho. Certamente, assim que tivessem descoberto e matado ao inimigo, os problemas mentais se desvaneceriam. Isso esperava ela. O apertado grupo de homens nervosos avanou cautelosamente do comilo at o nvel B. Se encaminhavam escada quando os dois detectores comearam a assobiar freneticamente. Ao ponto, Ash e Ripley apagaram o som. Tiveram que seguir as agulhas vibrantes to somente uns doze metros antes de que chegasse a seus ouvidos um som distinto e mais alto: o de metal que se destroa. Calma disse Dallas colocando o lana-chamas sob o brao e dando volta esquina do corredor. Os rudos continuavam agora mais claros. Dallas soube onde se originavam. O fichrio dos mantimentos sussurrou a seus companheiros. Est dentro. Escutem isso! murmurou Lambert atemorizada. Deus, deve ser grande! Bastante grande disse Parker, brandamente. Recorda que eu o vi e forte. levou-se ao Brett... interrompeu-se a meia frase; as lembranas do Brett lhe tiraram todo desejo de conversar. Dallas levantou o canho de seu lana-chamas. H uma abertura na parte traseira do fichrio. por ali se meteu jogou um olhar ao Brett. Est seguro de que estas coisas funcionaro? Eu as fiz no? Isso o que me preocupa respondeu Ripley. Seguiram avanando. Os sons de metal continuavam. Quando se encontraram em seus postos fora do fichrio, Dallas indicou ao Parker, com o olhar, a cavanhaque da porta. A 102

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contra gosto, o engenheiro empunhou firmemente a pesada bola. Dallas retrocedeu dois passos e preparou o lana-chamas. Agora! Parker abriu violentamente a porta, e de um salto se separou do caminho. Dallas oprimiu o gatilho da pesada arma. Um verdadeiro leque, surpreendentemente extenso, de fogo de cor alaranjada encheu a entrada do fichrio dos mantimentos, fazendo que todos retrocedessem precipitadamente pelo intenso calor. Dallas avanou, esquecendo do calor que lhe queimava a garganta e enviou outra descarga ao interior, e logo uma terceira. achava-se agora sobre um base mais elevada, e teve que agachar-se para poder disparar aos lados. Passaram vrios minutos em nervosa espera, at que o interior do fichrio se esfriou o bastante para que pudessem entrar. face espera, o calor que irradiavam os restos carbonizados do que havia dentro era to intenso que tiveram que caminhar cuidadosamente, para no tropear contra as ardentes paredes do fichrio ou as prateleiras superaquecidas. O fichrio mesmo era um desastre. O que tinha comeado o ser estranho o tinha terminado o lana-chamas de Dallas. As profundas gretas negras que se viam nas paredes eram prova do poder concentrado do incinerador. O aroma de componentes de alimento artificial queimado, junto com os pacotes carbonizados, era insuportvel naquele pequeno espao. face aos estragos causados pelo lana-chamas, no tudo o que havia no fichrio tinha ficado destrudo. Por todos lados havia, dispersas, provas da fora do ser estranho, no tocadas pelas chamas. Pelo estou acostumado a jaziam pacotes de todos tamanhos, "latas" (assim chamadas por tradio, no por sua constituio metalrgica) de armazenamento de metal slido, tinham sido abertas lhes arrancando a coberta como a frutas. Por isso todos puderam ver, o estranho no tinha deixado quase nada intacto para que o terminassem as chamas. Mantendo mo os detectores e os incineradores, abriram-se passo entre os restos. Uma fumaa que j enchia seus pulmes tambm lhes queimou as plpebras. Uma inspeo cuidadosa de todas as filas de provises calcinados no produziu o descobrimento esperado. Como todos os mantimentos armazenados a bordo do Nostromo eram artificiais e de composio homognea, os ossos que descobrissem podiam ser os do estranho. Mas o mais parecido que encontraram a uns ossos foram as bandas de reforo de vrias grandes embalagens. Ripley e Lambert, relaxando-se, estiveram aponto de apoiar-se em uma parede ainda quente, mas se lembraram a tempo. No o conseguimos disse a oficial, decepcionada. Ento, onde demnios est? perguntou-lhe Lambert. L. Todos se voltaram para ver Dallas, de p junto parede do fundo, depois de uma pilha de plstico carbonizado. Com seu lana-chamas assinalava a parede. L onde se foi. Avanando, Ripley e outros viram que a figura de Dallas estava bloqueando a abertura do ventilador. A grade protetora que normalmente cobria o oco jazia no cho feita pedaos. Dallas se tirou do cinturo sua barra de luz e dirigiu o raio para a cmara. To somente lhe revelou metais retorcidos. Quando voltou a falar, havia excitao em sua voz. Acredito que tempo de fazer uma pausa. Do que est falando? perguntou Lambert. O a olhou, em resposta. 103

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No o v? Isso poderia ser em nosso benefcio. Este ducto termina na tira de ar principal. S h outra abertura o bastante grande para que esse ser escapamento dali, e esta outra podemos cobri-la. Ento poderemos acoss-lo com os lana-chamas, e jog-lo no espao. Sim disse Lambert, em um tom indicador de que no compartilhava o entusiasmo de seu capito por aquela idia. Nada disso. Tudo o que tem que fazer te colocar engatinhando pelo respiradouro perseguindo-o, te orientar entre todo isso at que te encontre frente a frente com ele, e ento rogar ao cu que tenha medo ao fogo. O sorriso de Dallas se desvaneceu. A interveno do elemento humano acaba com toda a simplicidade do plano, verdade? Mas sairia bem se o monstro tiver medo ao fogo. nossa melhor oportunidade. Assim no temos que abandon-lo e deixar que as chamas o matem a tempo. Pode seguir retirando-se para o buraco que lhe aguarda. Todo isso est muito bem conveio Lambert. O problema quem vai atrs dele? Dallas examinou ao grupo, procurando o personagem adequado para aquele jogo letal. Ash tinha os melhores nervos, mas Dallas ainda desconfiava do cientista. De todos os modos o projeto do Ash de encontrar algo que anulasse os cidos do monstro o exclua como candidato para a caada. Lambert punha uma expresso resolvida, mas era provvel que sob presso ela se desmoronasse antes que os outros. Quanto ao Ripley, no o faria mal no momento da atual confrontao. Dallas no estava seguro de se ficaria geada ou no. No acreditava que ocorresse, mas no podia apostar sua vida a isso. Quanto ao Parker... Parker sempre tinha simulado ser um homem rude e desalmado. queixava-se muito, mas podia fazer um trabalho rduo e bom quando fosse necessrio. Disso eram prova os tubos e agora os lana-chamas. Alm disso, era seu amigo o que tinha sido vtima do monstro. E conhecia os sistemas de lana-chamas melhor que nenhum deles. Bom, Parker, sempre quis uma participao completa e uma bonificao de fim de viagem. Sim? disse o engenheiro indiferente. te coloque na cmara. por que eu? Dallas pensou lhe dar vrias razes, mas decidiu em troca dizer algo singelo: Simplesmente, quero verte ganhar sua parte do dinheiro, isso tudo. Parker meneou a cabea e deu um passo atrs. No h maneira; pode ficar com minha parte. Pode ficar com todo meu salrio desta viagem. Com a cabea indicou a abertura da ventilao. No me colocarei ali. Eu irei. Dallas olhou, surpreso, ao Ripley. Ela sempre tinha querido oferecer-se como voluntria, cedo ou tarde. Estranha garota. O sempre a tinha subestimado. E todos outros tambm. Esquece-o. por que? perguntou ela, ressentida. Sim, por que? repetiu Parker. Se ela estiver disposta a ir, por que no deix-la? Minha deciso est tomada disse Dallas secamente olhando-a e contemplando em seu rosto uma mescla de ressentimento e confuso. No pde compreender por que ele a tinha rechaado. "Bom, no importa, algum dia possivelmente me explicar isso". Mas Dallas no podia explicar-lhe nem a si mesmo.

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Voc segue o respiradouro disse Dallas ao Ripley. Ash, voc fica aqui e cobre este extremo, se por acaso de algum modo se coloca detrs de mim. Parker, voc e Lambert cobrem a sada lateral da que lhes falei. Todos eles o olharam, com distintos graus de compreenso. No havia dvida de quem entraria no respiradouro. Respirando trabalhosamente, Ripley chegou ao vestbulo de estribor. Um olhar a seu detector no mostrou nenhum movimento na rea. Tocou ento um prximo interruptor vermelho. Um suave zumbido encheu essa seo do corrredor. O pesado ferrolho se apartou. Quando viu que no havia ningum e que o zumbido tinha cessado, fez acionar o intercomunicador. Respiradouro de estribor, preparado. Parker e Lambert chegaram seo do corredor especificada por Dallas, e ali se detiveram. O respiradouro, talher por sua grade e de aspecto tranqilo, mostrava junto parede trs quartos do caminho para cima. daqui onde sair, se prova por esta seo observou Parker. Lambert assentiu, e se aproximou do microfone mais prximo para informar que j estava em sua posio. L na despensa, Dallas escutou com expresso intensa o relatrio do Lambert, que seguiu ao do Ripley. Dallas fez um par de perguntas, escutou as respostas e cortou a comunicao. Ash lhe entregou seu lana-chamas. Dallas ajustou o canho e disparou um par de descargas rpidas. Ainda funciona bem. Em questes de maquinaria, Parker ainda melhor do que crie. Advertiu ento a expresso do rosto do Ash. Ocorre algo? Voc tomou sua deciso. No momento para comentrios. Voc o cientista. Adiante, dava o que tenha que dizer. Isto no tem nada que ver com a cincia. Bom, no momento de sutilezas. Dava o que tenha que dizer. Ash o olhou com verdadeira curiosidade. por que teve que ser voc o que fora? por que no enviou ao Ripley? Estava disposta e bastante competente. Eu no devi nem sugerir a ningum mais que a mim mesmo disse Dallas revisando o nvel do fluido Esse lana-chamas foi um engano. minha responsabilidade. Deixei que Kane descendesse na nave estranha. Agora, toca-me . J deleguei muitos riscos sem correr nenhum eu mesmo. o momento de faz-lo. Voc o capito replicou Ash. o momento de ser prticos, no hericos. Fez o adequado ao enviar ao Kane. por que trocar agora? Dallas lhe sorriu. No era freqente pescar ao Ash em uma contradio. No corresponde a ti falar dos procedimentos adequados. Voc abriu o ferrolho e nos deixou voltar para a nave, recorda? O cientista no respondeu. assim, no me exorte a respeito do apropriado. Ser mais difcil para os que ficamos se te passa algo. Especialmente agora. Acaba de dizer que considerava bastante competente ao Ripley. Estou de acordo. Ela a que seguir ao mando. Se no retornar, no h nada que eu possa fazer que ela no saiba. No estou de acordo. Estavam perdendo o tempo. No podia saber-se onde se achava a criatura. Dallas estava cansado de discutir. J no importa. Essa minha deciso e definitiva. 105

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voltou-se, ps o p direito na abertura do respiradouro e logo deslizou diante dele seu lana-chamas, cuidando que no escorregasse na superfcie ligeiramente inclinada. No resultar assim murmurou, olhando para baixo. No h espao suficiente para ficar em cuclillas. Fez passar logo sua outra perna. Terei que avanar engatinhando. agachou-se e entrou, tendo que dobrar-se muito pela abertura. No respiradouro havia menos espao de que tinha acreditado. Como algo do tamanho descrito pelo Parker e Ripley tinha conseguido passar por aquele minsculo espao era algo que no podia imaginar. Bom! Dallas teve esperanas de que o respiradouro continuasse estreitando-se. Possivelmente a criatura, em sua pressa por fugir, deixariase encurralar definitivamente. Isso simplificaria as coisas. Como est tudo? disse uma voz desde atrs. No muito bem informou Dallas ao Ash; sua voz encontrou eco a seu redor. Dallas conseguiu colocar-se a gatas. o bastante grande para ser incmodo. Acendeu ento sua barra de luz e durante um momento procurou antes de localizar o microfone de pescoo que se colocou. A luz lhe mostrou o respiradouro escuro e vazio diante dele; avanava em uma linha metlica reta, mais adiante com uma ligeira curva para baixo. A curva se intensificaria, bem sabia Dallas. Tinha que descender todo um nvel antes de sair detrs da criatura, l no respiradouro de estribor. Ripley, Parker, Lambert, ouvem-me? Estou agora no respiradouro me preparando a descender. Abaixo, Lambert se dirigiu ao intercomunicador de parede. Podemos te ouvir. Tratarei de te seguir assim que esteja ao alcance de nosso detector. Perto dela, Parker levantou seu lana-chamas e olhou intensamente a grade que cobria ao ducto. Parker, se tratar de sair por onde esto vocs dois, te assegure de faz-lo retroceder instruiu Dallas ao engenheiro. Eu tratarei de jog-lo para l. Entendido. Estarei junto cmara informou Ripley. Est aberta, esperando companhia. Fica em seu caminho disse Dallas, e comeou a avanar engatinhando, com o olhar fixo no tnel diante dele e os dedos nos controles do incinerador. Ali o respiradouro tinha menos de um metro de largura. O metal parecia esfregar insistentemente seus joelhos, e Dallas se arrependeu de no haver ficado um macaco extra. "Muito tarde para trocar-se", murmurou. Todo mundo estava preparado. O no podia retroceder. Como vai isso? soou uma voz pelo microfone. Muito bem, Ash disse ao ansioso cientista. No se preocupe por mim. No separe o olhar dessa abertura, se por acaso de algum modo se colocasse detrs de mim. Deu volta primeira curva, tratando de visualizar em seu crebro a posio exata do sistema de ventilao da nave. O esquema impresso e os mapas eram confusos em sua memria. A ventilao no se encontrava nos sistemas mais crticos da nave. Era muito tarde agora para estud-los melhor. depois de vrias curvas, pde ver o respiradouro diante dele. Fez uma pausa, respirando com dificuldade, e levantou o canho de seu lana-chamas. Nada indicava que algo pudesse estar oculto atrs daquelas curvas, mas era melhor no correr riscos. O nvel de combustvel do incinerador indicava que estava quase cheio. No estaria mal lhe indicar criatura o que podia estar lhe seguindo de perto; possivelmente a poria em fuga sem que Dallas tivesse que enfrentar-se o

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Um toque ao boto vermelho enviou uma enorme labareda pelo tnel. Seu rugido foi amplificado pelo estreito das paredes do respiradouro, e o calor chegou como uma quebra de onda a sua pele. Dallas voltou a pr-se a andar, tomando cuidado de manter suas mos enluvadas longe do metal ardente sobre o que se arrastava. um pouco de calor passou pela grosa textura de suas calas. Mas no o sentiu. Todos seus sentidos estavam concentrados para frente, em busca de algum movimento e de algum aroma. Na zona de bagagem, Lambert contemplava, pensativa, a abertura com sua grosa cortina. Retrocedendo, acendeu um interruptor. Houve um som e a grade de metal se deslizou fora de sua vista, deixando um enorme buraco na parede. Est louca? disse Parker olhando-a, sem poder dar crdito a seus olhos. por ali por onde vir, se se separar do respiradouro principal respondeu ela. Deixemo-la aberta. detrs da grade est muito escuro. Desejo ver se vier. Parker ia discutir, mas logo pensou que melhor empregaria suas energias mantendo um olho atento abertura, com ou sem grade. De todas maneiras, Lambert tinha graduao superior sua. O suor cobria as plpebras de Dallas, persistente como formigas, e ele teve que deter-se para enxugar-lhe diante dele, a curva sbitamente se fazia pronunciada. O tinha estado esperando aquele descida, mas a satisfao de confirmar suas lembranas no lhe produziu nenhum prazer. Agora, j no s tinha que vigiar o prprio tnel, a no ser sua prpria velocidade e equilbrio. Arrastando-se at o descida, inclinou o lana-chamas e disparou outra feroz descarrega. Nem gritos, nem aroma de carne queimada chegaram at ele. A criatura ainda se achava longe. Dallas pensou que possivelmente estaria arrastando-se, acaso furiosa, acaso aterrorizada em busca de uma sada. Ou possivelmente estivesse esperando, disposta a enfrentar-se a seu persistente perseguidor com inimaginveis mtodos de defesa. Fazia calor no tnel, e Dallas comeou a cansar-se. Havia outra possibilidade, conforme pensou: o que aconteceria a criatura tivesse descoberto, de algum jeito, um mtodo para sair do tnel? Nesse caso, de nada serviria aquela tensa e dolorosa busca. Entretanto, s havia uma maneira de resolver todos os problemas. Iniciou o ngreme descida com a cabea para baixo, mantendo o lana-chamas em equilbrio e apontando para frente. Lambert foi a primeira que notou o movimento da agulha do rastreador. Transcorreu todo um angustiante minuto at que certas cifras completaram o dado com uma quantidade legvel. Comeamos a receber notcias tuas informou ao distante Dallas. Muito bem. Dallas se sentiu melhor sabendo que os outros estavam inteirados exatamente de onde estava. No se retirem. O tnel iniciou outra curva. Dallas no recordava que houvesse tantas curvas e descidas sbitos, mas estava seguro de que ainda se encontrava na parte principal. No tinha passado frente a nenhuma boca o bastante larga para dar passo a nada mais grande que Jones. face demonstrada capacidade do ser estranho para penetrar por espaos pequenos, Dallas no pensou que pudesse comprimi-lo suficiente para entrar pelo respiradouro secundrio, de s uns doze centmetros de dimetro. A seguinte curva resultou especialmente difcil. O comprido e inflexvel canho do lanachamas complicava mais as coisas. Ofegando, Dallas se tendeu, considerando como proceder. Ripley. Ripley se sobressaltou ante o agudo do chamado, e falou apressada ante o microfone. 107

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Aqui estou. Lemo-lhe claramente. Passa algo? Parece... Ripley se interrompeu. Era inevitvel que Dallas parecesse nervoso. Estou bem... um pouco cansado. Fora de condio. Muitas semanas no hipersueo... fazem que se perca um pouco de msculo, por muito congelado que esteja um. Fazendo contores, adotou uma nova posio onde podia ver melhor adiante. No acredito que este tnel chegue muito mais longe. Isto est esquentando-se. "Era de esperar", disse-se a si mesmo. O efeito acumulado de muitas descargas estava pondo a difcil prova a capacidade de esfriamento dos termostatos do tnel. Sigo adiante. Estejam preparados. Qualquer espectador teria notado facilmente o alvio no rosto de Dallas quando finalmente saiu do incmodo tnel. Dava a um dos principais ductos de ar do Nostromo, um tnel dividido por uma pequena calada. Dallas saiu arrastando do tnel e se deteve no corredor, onde se estirou com prazer. Uma inspeo minuciosa da passagem resultou intil. O nico som que ouviu foi o paciente palpitar da maquinaria de esfriamento. Na metade havia um espao maior para fazer reparaes, e para l avanou, para repetir sua inspeo. Por isso podia ver, a enorme cmara estava vazia. Nada poderia deslizar-se para l, no enquanto ele estivesse no centro da habitao. Teria um bom lugar para passar um par de minutos de descanso muito necessrio. sentou-se sobre a calada, examinando distradamente o nvel do piso, e falou para o microfone de pescoo. Lambert que dados esto recebendo? Estou em uma das principais cmaras, na estao de reparaes do centro. S eu estou aqui. A navegante jogou uma olhada ao rastreador e de repente pareceu desconcertada. Jogou um olhar de preocupao ao Parker, e ps o aparelho ante seus olhos. Pode entender isto? Parker estudou a agulha e os dados. No. Essa no minha especialidade, a do Ash. Entretanto, parece confuso. Lambert soou de novo a voz de Dallas. Aqui estou. Mas no estou segura... Olhou desconcertada o rastreador, que lhe pareceu to incompreensvel como antes. Parece haver uma espcie de dobro sinal. Isso impossvel. Est recebendo dois tipos de leitura distintas e separadas? No. S uma, mas incompreensvel. Pode ser interferncia disse Dallas. Pela forma em que o ar circula aqui, poderia confundir a uma mquina desenhada para ler a densidade do ar. Provavelmente se esclarea mais frente. Dallas se levantou, sem ver a enorme emano com garras que se levantava lentamente sobre o corredor que havia sob seus ps. A mo, a provas, esteve a ponto de tocar seu p esquerdo enquanto ele avanava. retirou-se sob a calada, to silenciosamente como tinha aparecido. Dallas tinha caminhado a metade do percurso at o extremo da cmara. Ento se deteve. Est melhor agora, Lambert? avancei. agora mais claro o registro? claro, sim disse ela, mas sua voz foi tensa. Sigo recebendo uma dobro sinal, e acredito que distinta. No sei qual qual. Dallas girou sobre si mesmo, abrangendo com o olhar o teto, o piso, as paredes e a grande abertura da que acabava de sair. Logo olhou para trs, para o lugar das reparaes. Seu olhar se posou no mesmo stio em que tinha estado sentado fazia poucos segundos. 108

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Baixou o canho do lana-chamas. Se ele era o sinal principal tendo avanado pela calada, ento a causa da dobro sinal devia ser... Seus dedos ficaram tensos no gatilho do incinerador. Uma mo avanou de abaixo e desde atrs, para seu tornozelo. O ser estranho era o sinal principal. Ripley se achava sozinha frente ao ducto, observando-o e pensando no respiradouro aberto que se achava perto. Houve um longnquo som, como um repique. Ao princpio, pensou que era sobre sua cabea, onde freqentemente se originavam sons curiosos. Logo se repetiu, mais alto, e esta vez foi seguido por um eco. Parecia vir do profundo do tnel. Suas mos ficaram tensas sobre o lana-chamas. O som cessou. Contra seu prprio critrio, aproximou-se ela um pouco mais abertura, mantendo o canho do lana-chamas para dentro. De ali chegou um som reconhecvel: um grito. Ripley reconheceu a voz. Esquecendo todos os planos to cuidadosamente estabelecidos, todo procedimento sensato, Ripley correu tudo o que a separava da abertura. Dallas... Dallas! Depois do primeiro grito, nada. To somente um longnquo som grave que rapidamente se desvaneceu. Ripley revisou o rastreador. Mostrava um sozinho sinal, e a cor vermelha tambm se desvaneceu logo. Como o grito. OH, Meu deus! Parker! Lambert! Correu para o microfone e gritou junto grade. Aqui, Ripley respondeu Lambert. O que ocorre? Acabo de perder o sinal. Ripley comeou a dizer algo, mas morreu em sua garganta. de repente recordou suas novas responsabilidades. Afirmou sua voz, e ficou rgida embora a seu redor no havia ningum para v-la. Acabamos de perder a Dallas... XII Os quatro membros sobreviventes da tripulao do Nostromo se reuniram ante a mesa. J no parecia um lugar limitado, sufocante. Tinha adquirido um espao que os quatro aborreciam. E lhes dava lembranas que lutavam por dissipar. Parker levava dois lana-chamas e deixou cair um sobre a mesa. Ripley lhe dirigiu um olhar triste: Onde estava? Encontramo-lo atirado ali, no cho da cmara de misturado, debaixo da calada disse o engenheiro com voz cansada. Nenhum sinal, nada de sangue, nada. E o inimigo? O mesmo. Nada. To somente um buraco aberto no complexo central de refrigerao. Atravs do metal; no acreditei que fora to forte. Ns tampouco. Nem Dallas. Mas estivemos muito confiados desde que trouxemos aquela mo a bordo. Isso tem que trocar. Em adiante suporemos que capaz de tudo, inclusive de invisibilidade. Nenhuma criatura conhecida invisvel respondeu Ash. Ripley o olhou com rudeza. Nenhuma criatura conhecida pode arrancar tampouco uma couraa de trs centmetros de espessura. Ash no respondeu. J tempo de que nos demos conta de contra o que estamos nos enfrentando. Houve um silncio ao redor da mesa. Ripley, isto te deixa ao mando disse Parker olhando-a aos olhos. Por mim, est bem. 109

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De acordo disse Ripley como estudando-o, mas nem em suas palavras nem em sua atitude notou o menor sarcasmo. Por uma vez tinha deixado sua eterna amargura. "E agora o que?", perguntou-se Ripley. Trs rostos a olhavam espectadores, aguardando suas instrues. Ela se esquadrinhou o crebro, procurando freneticamente algo claro, brilhante; s encontrou incerteza, temor e confuso: precisamente as mesmas sensaes que sem dvida estavam experimentando seus companheiros. Ela comeou a compreender um pouco melhor a Dallas; mas j era intil. Isso est decidido, ento. A menos que algum tenha uma idia melhor de como enfrentar-se ao inimigo, seguiremos com o mesmo plano de antes. E terminaremos do mesmo modo disse Lambert meneando a cabea. No, obrigado. Ento, tem uma idia melhor? Sim, abandonar a nave. Podemos tomar a navecilla de emergncia, e ir daqui. Correr nossos riscos de chegar rbita da terra e de que algum nos recolha. Uma vez de volta no espao pelo que passam naves, algum tem que ouvir um S.O.S. Ash falou ento em voz baixa, com palavras que mais teria valido calar. Lambert as tinha tirado pela fora. Est esquecendo algo: Dallas e Brett possivelmente no estejam mortos, uma possibilidade horrvel, reconheo-o, mas no uma segurana. No podemos abandonar a nave at que estejamos seguros, de um modo ou outro. Ash tem razo conveio Ripley; temos que lhes dar uma oportunidade. Sabemos que o inimigo est utilizando os respiradouros. Busquemo-lo nvel por nvel. Esta vez selaremos com o laser todo mamparo e ventila detrs de ns, at que o tenhamos encurralado. De acordo com isso disse Parker, jogando um olhar ao Lambert. Ela no respondeu e pareceu desalentada. Como esto nossas armas? perguntou-lhe Ripley. O engenheiro revisou durante um momento os nveis e o combustvel dos lana-chamas. As linhas e os canhes ainda esto cheios. Por isso posso ver, esto trabalhando bem. Logo, com um gesto, assinalou ao incinerador de Dallas, que jazia sobre a mesa. Poderamos utilizar o combustvel de esse disse sombramente, embora ele usou uma boa quantidade. Ento mais vale que te dedique a substitui-lo. Ash, voc ir com ele. Parker olhou ao cientista. Sua expresso era impenetrvel. Eu posso faz-lo. Ash assentiu com a cabea; o engenheiro abraou sua prpria arma, deu-se volta e partiu. Outros permaneceram sombrios ao redor da mesa aguardando a volta do Parker. Incapaz de suportar o silncio, Ripley se voltou para o cientista. Alguma outra idia? Sugestes, indicaes, de ti ou de Me... Ash se encolheu de ombros e pareceu desculpar-se. Nada novo; ainda estou solicitando informao. Ela o olhou com dureza. No posso acreditar isso. Est me dizendo que com tudo o que temos a bordo desta nave, em matria de informao registrada, no podemos tirar nada melhor que isto contra o inimigo? Assim como parece verdade? Mas tenha presente que no estamos nos enfrentando a um inimigo conhecido e predecible. Voc mesma disse que era capaz de algo. Possui certa quantidade de reservas mentais, ao menos tantas como um co e provavelmente mais que um chimpanz. Tambm demonstrou capacidade de aprender. Desconhecendo por completo o Nostromo, logo conseguiu aprender como deslocar-se pela nave sem ser 110

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notado. silencioso, potente e ardiloso. um depredador como nunca tnhamos encontrado. No me surpreende que tenham fracassado nossos esforos em seu contrrio. Parece que estivesse disposto a abandon-lo tudo. S estou repetindo o bvio. Esta uma nave moderna bem equipada, capaz de viajar pelo hiperespacio e desempenhar toda uma variedade de funes complexas. Voc est me dizendo que todos nossos recursos so incapazes de enfrentar-se a um solo animal de grande tamanho? Sinto muito, capitana. S dei uma avaliao da situao tal como a vejo. Pelo resto, no quis alterar os fatos. Um homem armado com um fuzil pode perseguir um tigre durante o dia com certas probabilidades de xito. lhe apague a luz, ponha ao homem em uma selva, de noite, rodeia o do desconhecido e todos seus temores primitivos voltaro. A vantagem para o tigre. Estamos operando nas trevas da ignorncia. Muito potico, mas no til. Sinto-o disse Ash, mas no pareceu senti-lo muito; o que quer que faa? Trata de alterar alguns desses fatos de que est to seguro. v ver me lhe ordenou, e no deixe de lhe fazer perguntas at que obtenha algumas respostas melhores. Muito bem, tentarei-o. Embora no sei que esperas. Me no pode ocultar informao. Prova com distintas perguntas; embora recorda, eu tive boa sorte trabalhando por meio do ECIU, com aquela chamada de auxlio que resultou falsa. J recordo disse Ash, olhando-a com respeito. Possivelmente tenha razo. E saiu do lugar. Lambert se tinha sentado. Ripley foi colocar se junto a ela. Trfico de no te afastar. Voc sabe que Dallas teria feito o mesmo por ns. Nunca teria abandonado a nave sem assegurar-se de que j no estvamos com vida. Lambert no pareceu aplacada. Tudo o que eu sei que nos est pedindo ficar at ir desaparecendo um aps o outro. Prometo-te que se parecer que nosso sistema no funcionasse, logo sairemos daqui. Eu serei primeira na pequena nave. Tinha tido uma idia sbita. Era uma idia peculiar, extraamente desconjurado e, entretanto, pertinente, de algum jeito inexplicvel, a todas suas preocupaes do momento. Jogou um olhar ao Lambert; sua companheira tinha que responder com sinceridade, ou a pergunta no teria objeto. Ripley decidiu que embora Lambert podia ser suscetvel em outras questes, sobre este tema em particular, ela, Ripley, podia confiar em sua resposta. Certamente, uma resposta em um sentido ou em outro, provavelmente no significaria nada. Simplesmente era como uma maligna borbulha mental que comearia a crescer e chegaria a dominar seus pensamentos at que explorasse. No tinha verdadeiro sentido. Lambert alguma vez dormiste com o Ash? No. A resposta foi imediata, sem nenhuma vacilao nem idias ocultas. E o que me diz de ti? No. Ambas guardaram silncio durante uns quantos minutos antes de que Lambert falasse voluntariamente. Nunca tive a impresso de que ele sentisse algum interesse disse com indiferena. Aquele era o fim da questo pelo que fazia navegante. E quase era o fim pelo que fazia ao Ripley. No teria podido dizer por que continuava dando voltas idia. Mas se negava a sair de seu crebro, atormentando-a. 111

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Parker revisou o nvel do primeiro cilindro de metano, e se assegurou de que a garrafa de gs de alta compresso estava enche. Fez o mesmo com a segunda, que se achava perto. Logo levantou os dois pesados recipientes e ps-se a andar de volta pelo corredor. A ponte B estava to solitrio como abaixo. quanto antes se reunisse com outros, melhor se sentiria. Em realidade, lamentava ter ido. Agora lhe teria gostado da companhia do Ash. Tinha sido um estpido ao ter sado sozinho em busca dos cilindros. Todas as vtimas do inimigo tinham sido surpreendidas sozinhas. Tratou de avanar com um pouco mais de rapidez, a pesar do peso das garrafas. Tomou uma curva do corredor, deteve-se e esteve a ponto de soltar um dos recipientes. Em frente se achava a principal entrada de ar. detrs dele, mas no muito longe, algo se tinha movido. Ou teria sido uma impresso falsa? Era um bom momento para imaginar coisas, e Parker piscou, tratando de esclarec-la mente e os olhos. Estava a ponto de voltar a pr-se a caminhar, quando aquela como sombra de movimento se repetiu. Houve como uma vaga indicao de algo alto e pesado. Olhando a seu redor, Parker viu um dos ubicuos microfones de comunicao. Ripley e Lambert ainda deviam estar na ponte. Com o polegar, ativou o interruptor que havia detrs da grade. Algo indecifrvel pareceu emanar do alto-falante que havia no tabuleiro do Ripley. Ao princpio, ela pensou que s eram rudos atmosfricos. Logo lhe pareceu reconhecer uma ou duas palavras. Aqui, Ripley. Fala em voz baixa cochichou o engenheiro, com voz tensa ante o microfone. Frente a ele, o movimento no corredor tinha cessado sbitamente. Possivelmente a criatura o tinha ouvido. No posso te ouvir disse Ripley intercambiando um olhar de surpresa com o Lambert; mas quando voltou a falar ante o microfone, manteve baixa a voz como lhe tinha pedido. Repete... por que devo falar em voz baixa? O inimigo sussurrou Parker, sem atrever-se a levantar a voz. Est fora da cmara de estribor. Sim, agora mesmo. Abre a porta lentamente. Quando eu te diga, fecha-a com toda rapidez, e joga o ferrolho interior. Est seguro? Parker a interrompeu rapidamente. Digo-te que o temos! Faz o que te digo! Com um esforo se obrigou a acalmar-se. Agora, abre, lentamente. Ripley vacilou, logo comeou a dizer algo e viu que Lambert assentia com a cabea vigorosamente. Se Parker se equivocava, no tinham nada que perder mais que uma minscula quantidade de ar. Em troca, se sabia o que estava fazendo... acendeu um interruptor. Abaixo, Parker tratava de pegar-se s paredes do corredor quando soou um leve rechinido. A porta interna do respirador se apartou, a criatura saiu das sombras e avanou para ali. Vrias luzes brilhavam dentro da cmara. Uma era de um verde esmeralda especialmente brilhante. O ser estranho a olhou com interesse e avanou para colocar-se na soleira. "Vamos! Maldio!" pensava o engenheiro freneticamente. "Olhe a linda luz verde! Assim! No quer essa linda luz para ti? Claro que a quer! Simplesmente, entra e toma o juguetito verde. Um par de passos dentro e ser teu para sempre. S dois pasitos! Por Deus, dois pasitos!" 112

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Fascinado pelo indicador que brilhava intermitentemente, o ser estranho penetrou na cmara. J estava quase dentro dela. No por muito, mas quem poderia saber se de repente ia aborrecer se ou a desconfiar de algo? Agora sussurrou ante o microfone, agora! Ripley se preparava a fechar a porta de emergncia, sua mo j ia rumo ao interruptor, quando a buzina de emergncia do Nostromo uivou, pedindo ateno. Ripley e Lambert ficaram geladas. olharam-se a uma outra, e s viram seu temor pessoal refletido no rosto de sua companheira. Ripley moveu o interruptor; mas tambm o estranho tinha ouvido a buzina. Seus msculos se contraram e saltaram para trs, deixando livre a soleira da cmara, em um s salto incrvel. A fechadura se fechou com estrpito, uma frao antes. Um apndice ficou apanhado entre porta e parede. Um lquido comeou a sair do membro esmagado. O ser estranho emitiu um gemido, como se algum perecesse sob a gua. Conseguiu arrancar-se para trs, deixando o membro apanhado entre o metal. Logo se deu volta e fugiu pelo corredor, cego de dor, quase sem ver o engenheiro paralisado ao que empurrou para um lado antes de desvanecer-se depois da curva mais prxima. por cima do Parker, desabado, uma luz verde brilhava iluminando as palavras COMPORTA INTERIOR FECHADA. O metal da fechadura continuava borbulhando e fundindo-se quando a escotilha interior se abriu violentamente. Uma baforada de ar brotou da comporta, quando a atmosfera que tinha estado contida no interior saiu ao espao. Parker! gritou Ripley, ansiosa, ante o microfone; logo manipulou um interruptor e ajustou uma tela. Parker! O que ocorre ali? de repente sua ateno foi captada por uma luz verde que piscava continuamente no tabuleiro. O que ocorre? disse Lambert inclinando-se fora de seu assento Resultou? No estou segura. O ferrolho interior est fechado, mas o ferrolho exterior foi arrancado. Bom; mas o que tem que o Parker? No sei. No posso obter uma resposta dele. Se o obtivermos, devesse estar gritando de alegria at romper os magnavoces. Logo tomou uma deciso: Irei abaixo a ver, voc fica ao mando. deslizou-se ento de sua cadeira e correu pelo corredor. Duas vezes esteve a ponto de cair. Uma vez tropeou contra um mamparo e esteve a ponto de perder o conhecimento. De algum modo conseguiu manter o equilbrio e seguiu correndo, vacilante. O inimigo no ocupava toda sua mente. Em troca, ocupava-o Parker, outro ser humano: um artigo bastante estranho a bordo do Nostromo. Descendeu correndo a escada at o corredor B e se encaminhou para a cmara de presso. Estava vazia, salvo por uma forma inerte estendida atravs da ponte: Parker. Ripley se inclinou sobre ele. Estava enjoado, apenas consciente: O que aconteceu? Tem muito mau aspecto. Foi...? O engenheiro estava tratando de articular palavras, mas teve que contentar-se assinalando vagamente para a cmara de ar. Ripley guardou silncio e olhou na direo indicada. Viu ento o buraco na porta da cmara; o ferrolho ainda estava aberto, ao parecer depois de ter arrojado ao inimigo para um nada. Ripley comeou a levantar-se. O cido estava passando j de lado a lado da porta. ouviu-se o estrpito do ar que estava saindo a presso, e um pequeno furaco os envolveu a ambos. O ar uivava ao sair do vazio. Um sinal vermelho apareceu em vrios pontos das paredes do corredor. DESPRESURIZACIN CRITICA. A buzina estava soando agora mais histricamente, e por melhores raciocine. As portas de emergncia se fecharam em toda a nave a partir da seo danificada. Parker e Ripley 113

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deviam encontrar-se a salvo em uma seo fechada do corredor, mas a porta pressurizada que os separava do vestbulo da cmara de ar se travou em um dos cilindros de metano. O vento seguia aoitando ao Ripley, enquanto ela procurava algo, algo, com o que lutar. S havia um tanque a seu alcance. Levantou-o e o utilizou como martelo contra o cilindro travado. Se algum dos dois se rompia, uma ligeira fasca de metal contra metal podia fazer estalar o contedo de ambas as garrafas, mas se no se liberava logo, a completa despresurizacin a mataria de todos os modos. A falta de ar j estava debilitando-a. O sangue se amontoou em seu nariz e seus ouvidos. A baixa de presso fez que as feridas do Parker voltassem a sangrar. Ripley levantou a garrafa contra o cilindro apanhado, e o golpeou por ltima vez. liberouse to facilmente como se nunca tivesse havido dificuldade. A porta se fechou com estrpito, e o uivo do vento cessou. Um ar como confuso seguiu girando ao redor dela durante vrios minutos. Na ponte, Lambert tinha visto a ominosa advertncia em seu tabuleiro: CASCO QUEBRADO: MAMPAROS DE EMERGNCIA FECHADOS. Ativou ento o intercomunicador: Ash, traz um pouco de oxignio! te rena comigo na ponte principal ante a ltima das portas fechadas. De acordo, ali estarei. Ripley ficou em p trabalhosamente, lutando por cada baforada na seo desprovida de atmosfera. encaminhou-se logo sada de emergncia colocada dentro de cada porta de mamparo. Havia ali um aparelho que podia abrir a porta traseira, para a seguinte seo selada, com ar fresco. No ltimo instante, quando se dispunha a oprimir o boto vermelho, viu com horror que no estava lutando com a porta que conduzia ao corredor, a no ser para o vestbulo vazio, fora da comporta. voltou-se, tratou de orientar-se e quase caiu contra a porta oposta. Necessitou preciosos minutos para localizar o painel que havia nela. Os pensamentos giravam em seu crebro e se dissolviam como azeite em gua. O ar que a rodeava estava voltando-se rarefeito, cheio de aroma de rosas e de lils. Ripley oprimiu o aparelho; a porta no se moveu. Ento, viu que estava oprimindo um controle equivocado. Vacilando contra a porta, tratando de apoiar-se e de ajudar a suas pernas vacilantes, reuniu suas foras para um novo intento. No ficava j muito ar que respirar. Um rosto apareceu emoldurado na porta. Estava deformado, sanguinolento e, entretanto era familiar. Pareceu-lhe que conhecia aquele rosto desde fazia tempo. Algum chamado Lambert vivia atrs daquele rosto. Agora estava muito cansada, e comeou a deslizar-se lentamente para a porta. Por sua cabea passaram pensamentos irados e distantes, ao ver-se privada de seu ltimo apoio. A porta se deslizou para o teto, e sua cabea se chocou contra o piso. Uma baforada de ar limpo, inefablemente doce e refrescante aoitou seu rosto. A nvoa comeou a dissipar-se ante seus olhos, embora ainda no em seu esgotado crebro. Uma buzina anunciou a volta da completa presurizacin interna, quando Lambert e Ash lhes uniram. O cientista correu a auxiliar ao Parker, que havia se tornado a desabar por falta de oxignio, e logo que comeava a recuperar a conscincia. Os olhos do Ripley estavam abertos, mas seu corpo no se movia. Mos e ps, braos e pernas, achavam-se escancarados em posies grotescas atravs de seu corpo e da ponte, como os membros de um boneco mau armado. Seu flego era trabalhoso e ofegante. 114

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Lambert colocou um dos tanques de oxignio junto a seu amiga. Ps a mscara transparente sobre a boca e o nariz do Ripley e abriu a vlvula. Ripley inalou. Um perfume maravilhoso encheu seus pulmes. Seus olhos se fecharam por simples prazer, e assim permaneceu imvel, inalando a pleno pulmo o oxignio puro. A nica sensao de seu sistema foi de deleite. Finalmente apartou o respirador, e permaneceu durante um momento respirando normalmente. Observou que tinha recuperado toda a presso. As portas dos mamparos se retiraram automaticamente, com o retorno da atmosfera normal. Ripley sabia que para recuperar a atmosfera, a nave se viu obrigada a esvaziar suas tanques de armazenamento. J se enfrentariam a aquele novo problema ao seu devido tempo. Encontra-te bem? estava perguntando Ash ao Parker. O que ocorreu finalmente aqui? Parker se limpou uma crosta ressecada do lbio superior, e tratou de limpar seu crebro. Sobreviverei. No momento, no fez caso pergunta do cientista. O que lhe passou ao inimigo? voltou a perguntar Ash. Parker meneou a cabea, e seu rosto se contraiu de dor. No o apanhamos. A buzina tocou, alarmando-o, e de um salto voltou para corredor. Apanhou-lhe um brao, ou como quer cham-lo, na porta interior. Mas se livrou de um puxo, como uma lagartixa que deixa sua cauda. por que no? murmurou Ash. Com essa capacidade que tem para a regenerao... O engenheiro seguiu falando; nele se notava a decepo que sentia. J o tnhamos, ao maldito. Tnhamo-lo! Fez uma pausa e logo acrescentou: Quando se liberou deixando seu membro, sangrou por todo o lugar; quero dizer, o membro. Acredito que o coto curou rapidamente por fortuna para ns, porque o cido j estava corroendo as fechaduras. Isso causou a despresurizacin. Com um dedo tremente assinalou a porta que isolava o vestbulo do resto do corredor. Provavelmente pode ver o buraco na porta daqui. No se preocupe por isso disse Ash levantando o olhar. Quem fez soar a sereia? Ripley o olhou fixamente. diga-me isso voc. O que significa isso? Ripley se limpou o sangue do nariz e sorveu. Acredito que a sereia soou por si s. Essa parece a explicao lgica no? Simplesmente um enguio temporrio, muito pouco oportuna. O cientista se levantou e contemplou ao Ripley atrs de suas plpebras entreabridas. Ela se tinha assegurado de que o restante cilindro de metano estivesse a seu alcance antes de falar. Mas Ash no avanou para ela. Ela simplesmente no lhe entendia. Se ele era culpado, devia ter saltado sobre ela enquanto estava debilitada e Parker estava pior. Se era inocente, tinha que estar bastante louco para fazer o mesmo. Mas no estava fazendo nada, e isso tomava despreparada. Pelo menos, as primeiras palavras de resposta do Ash foram predecibles. Pareceu mais irado do habitual. Se tiver algo que dizer, diga-o. Estou farto destas constantes insinuaes veladas, de que me acusem. Ningum te est acusando. Estou farto! Ash se sumiu em um silncio spero. Durante um comprido momento, Ripley no disse nada; finalmente, com um gesto assinalou ao Parker. 115

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leve-lhe isso enfermaria e que o remendem. Pelo menos, sabemos que isso pode cur-lo o automdico. Ash tendeu uma mo ao engenheiro, tomou o brao direito do Parker pelo ombro, e o ajudou a afastar-se pelo corredor. Passou junto ao Ripley sem lhe dedicar um olhar. Quando Ash e sua carga tinham desaparecido depois da primeira curva, Ripley tendeu a mo para baixo. Lambert tomou e tornando-se para trs olhou, preocupada, como Ripley ficava vacilante sobre seus ps. Ripley sorriu e soltou sua mo. Porei-me bem. Logo se limpou energicamente as manchas das calas. Quanto oxignio nos custou esse episdio? Necessitarei o dado exato. Lambert no respondeu, e s seguiu olhando-a, meditabunda. H algo mau nisso? por que me olha assim? Os dados do oxignio no so j para o consumo pblico? No me esteja provocando replicou Lambert, mas sem rancor; seu tom era de incredulidade. Esteve acusando-o; em realidade, acusou-o de fazer soar o alarme para salvar ao inimigo. Logo meneou a cabea lentamente. por que? Porque acredito que est mentindo, e se posso obter as cintas gravadas, demonstrareio. O que provar? At se de algum jeito pudesse demonstrar que ele o culpado de que soasse o alarme, no poderia demonstrar que no tinha sido um acidente. Valente momento para esse tipo de acidente! No crie? Ripley guardou silncio durante um momento e logo acrescentou, em voz baixa. Ainda crie que me equivoco, verdade? No sei. Lambert parecia mais cansada que desejosa de discutir. J no sei nada. Sim, acredito que poderia dizer que est equivocada. Equivocada ou louca. por que quereria Ash ou algum proteger ao inimigo? Se o apanhar, matar-o, como a Dallas ou ao Brett. Se que eles esto mortos. Obrigado. Sempre eu gosto de saber de quem posso depender disse Ripley; logo se separou da navegante, e avanou resolutamente pelo corredor para a escada. Lambert a observou ir-se; logo se encolheu de ombros e ficou a recolher os cilindros. Tratava ao metano com tanto cuidado como ao oxignio; ambos eram igualmente preciosos para sua sobrevivncia... Ash, est a? Parker? Quando no lhe chegou nenhuma resposta, Ripley entrou cautelosamente no anexo do computador central. Durante um tempo indeterminvel, teve ao crebro do Nostromo completamente a sua merc. Sentando-se ante a cmoda central, ativou o tabuleiro e fez correr o polegar insistentemente sobre as placas de identificao. As telas de dados voltaram para a vida. At ento tinha sido fcil. Agora, Ripley tinha que trabalhar. Pensou durante um momento e logo marcou um cdigo de cinco dgitos que pensou que podia gerar a resposta que necessitava. As telas permaneceram em branco, aguardando a pergunta indicada. Provou ento uma segunda combinao, pouco usual, com igual falta de xito. Furiosa, proferiu uma maldio. Se se via reduzida a provar combinaes aleatrias, podia estar trabalhando ali at o dia de sua morte; a qual, velocidade com que o inimigo estava reduzindo a tripulao, acaso no estivesse muito distante. Provou ento uma combinao terciria, em lugar de uma primria e ficou assombrada quando as telas logo se esclareceram, dispostas a receber e a informar. Mas no 116

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apareceu nenhuma petio de insumo. Isso significava que o cdigo tinha tido xito s pela metade. O que fazer? Ripley jogou um olhar ao tabuleiro secundrio; estava ao alcance de qualquer membro da tripulao, mas no dispunha de informao confidencial ou de mando. Se pudesse recordar a combinao, usaria o segundo tabuleiro para expor perguntas ao banco central. Rapidamente trocou de assento, e provou outro cdigo com a esperana de que fora o correto, e datilografou a primeira pergunta. Seria a chave se o cdigo era aceito sem perguntas. A aceitabilidade se manifestaria pela apario de sua pergunta na tela. Distintas cores pareceram perseguir-se durante um momento. Logo, a tela se esclareceu. QUEM ACENDEU O SISTEMA DUAS DE ADVERTNCIA? A resposta apareceu debaixo: ASH. Ripley permaneceu sentada, assimilando a resposta; era a que tinha esperado, mas t-la ali, framente impressa para que qualquer a lesse, fez-lhe captar sbitamente sua importncia. assim, tinha sido Ash. Agora, a questo crtica era: Todo o tempo tinha sido Ash o culpado? Imprimiu rapidamente a pergunta seguinte: ESTA PROTEGENDO ASH AO INIMIGO? Aquele parecia ser o dia das respostas breves: SIM. Tambm ela poderia ser breve. Seus dedos correram pelo teclado. POR QUE? Tensamente se inclinou para frente. Se o computador decidia no lhe dar mais informao, ela no conhecia nenhum outro cdigo que lhe desse as respostas. Tambm existia a possibilidade de que realmente o computador no tivesse resposta aos estranhos atos do cientista. Entretanto, teve-a. ORDEM ESPECIAL 937. PESSOAL DE CINCIA V TO S INFORMAO LIMITADA. Bom, at ali tinha chegado. Poderia evitar aquelas limitaes. Estava comeando, quando uma mo caiu junto a ela, afundando-se at o cotovelo no terminal do computador. Girando em sua cadeira, depois de que seu corao deu um volto. Ripley viu no criatura, a no ser uma forma e um rosto que agora eram igualmente hostis a ela. Ash sorriu ligeiramente. Mas em seus lbios no havia alegria. O mando parece um pouco excessivo para ti. Mas, de todos os modos uma boa guia sempre difcil nestas circunstncias. Acredito que no te pode culpar. Ripley lentamente se tornou atrs em sua cadeira, mantendo-a cuidadosamente entre ambos. As palavras do Ash podiam ser conciliadoras. Mas seus atos no o eram. O problema no a boa guia, a lealdade. Mantendo-se de costas parede, comeou a avanar para a porta. Sempre sorridente, Ash se deu volta para ficar frente a ela. Lealdade? No vejo onde faltou. "Agora se mostra conciliador", pensou ela. Acredito que todos estivemos fazendo o que pudemos, Lambert se tornou um pouco pessimista, mas sempre soubemos que ela era muito emotiva. muito competente para riscar o curso de uma nave, mas no to boa planejando seu prprio curso. Ripley seguia girando a seu redor, e obrigando-se a sorrir a sua vez. Neste momento no me preocupa Lambert, preocupa-me voc. Comeou a girar para ficar frente porta aberta, sentindo que os msculos de seu estmago se haviam posto tensos. 117

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Outra vez toda essa parania? disse Ash, tristemente. Necessita um pouco de descanso. Deu ento um passo para ela, para ajud-la. Ela deu um salto, logo se agachou sob os dedos abertos dele. de repente esteve no corredor, correndo com todas suas foras para a ponte. Estava muito concentrada para solicitar ajuda, e necessitava o flego. Na ponte no havia ningum. De algum jeito voltou a rode-lo, movendo interruptores de emergncia enquanto corria. As portas dos mamparos responderam, fechando-se cada uma, sempre um segundo muito tarde para liberar a do Ash. Finalmente Ash a apanhou no comilo. Parker e Lambert chegaram segundos depois. Os sinais enviados pelas portas ao fecharlhes tinham dado a alerta, lhes avisando que algo andava mal nas proximidades da ponte, e j foram para l quando encontraram a perseguidor e perseguida. Embora no era aquele o tipo de experincia que tinham esperado encontrar, ambos reagiram bem. Lambert foi a primeira. lanou-se sobre as costas do Ash. Surpreso, este soltou ao Ripley, agarrou navegante, e a lanou ao outro lado da habitao. Logo voltou para sua tarefa anterior: tratar de tirar a vida ao Ripley. A reao do Parker foi menos imediata, mas melhor pensada. Ash teria sabido apreciar o raciocnio do engenheiro. Parker levantou um dos pesados rastreadores e o colocou detrs do Ash que estava concentrado tratando de asfixiar ao Ripley. O engenheiro blandi o rastreador com todas suas foras. ouviu-se um rudo surdo. O rastreador continuou seu arco enquanto a cabea do Ash saa em uma direo diferente. No houve sangue. To somente apareceram cabos e circuitos, que brotavam dos terminais que podiam ver-se no pescoo cerceado do cientista. Ash soltou ao Ripley; ela se desabou no cho, se afogando e levando-as mos garganta. As mos do Ash representaram uma pantomima macabra sobre seus ombros, procurando o crnio lhe faltem. Logo, tornou-se para trs, recuperou o equilbrio e comeou a procurar na ponte a cabea separada... XIII Um rob...! Um maldito rob! murmurou Parker. O rastreador pendurava, limpo, de uma de suas mos. Ao parecer, havia uns udio-sensores localizados no torso assim como no crnio, porque a poderosa forma se deu volta imediatamente ao som da voz do Parker e comeou a avanar para ele. Levantando o rastreador, o engenheiro o deixou cair sobre o ombro do Ash uma e outra vez... sem nenhum efeito. Uns braos poderosos avanaram, foram fechando-se e tomaram ao Parker em um abrao no precisamente muito afetuoso; as mos foram subindo, procuraram sua garganta e se contraram com fora sobrehumana. Ripley se tinha recuperado e procurou algo, freneticamente, at que descobriu um dos velhos tubos com que tinham planejado caar ao inimigo. P-lo em posio, e notou que ainda tinha uma carga completa. Lambert atirou das pernas do Ash, tratando de voltear seu motor. Do pescoo de seu inimigo brotavam arames e contatos, Ripley tratou de atirar deles. Os olhos do Parker pareciam querer sair-se de suas rbitas, e uns tnues ofegos saam de sua garganta oprimida. Ao encontrar todo um n de cabos e circuitos, Ripley colocou ali a ponta de sua arma, e oprimiu o gatilho. Os dedos do Ash na garganta do engenheiro pareceram debilitar-se um pouco. Ripley tirou a arma, colocou-a de outra maneira e voltou a disparar. 118

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Umas fascas azuis brotaram do pescoo. Ripley disparou de novo mantendo continuamente oprimido o gatilho. Houve uma espcie de relmpago, e logo surgiu um aroma de isolantes queimados. Ash se desabou. Enquanto seu peito subia e baixava, tratando de recuperar o flego, Parker rodou sobre si mesmo, tossiu um par de vezes e logo expulsou escarros sobre a ponte. Depois piscou um par de vezes, e contemplou ao rob. Maldito seja! Maldita mquina da Companhia! Logo conseguiu ficar de p, e chutou o metal. No reagiu; permaneceu inerte, incuo sobre a ponte. O olhar do Lambert passou, incrdula, do Parker ao Ripley. Algum pode me dizer que demnios est passando? S uma maneira de averigu-lo disse Ripley, deixando cuidadosamente o tubo a um lado, e assegurando-se que ficasse a seu alcance se por acaso o necessitasse com urgncia; logo se aproximou do corpo. O que isso? perguntou Lambert. Ripley olhou ao Parker, que estava esfregando o pescoo. Conecta outra vez a cabea. Acredito que eu queimei o sistema locomotor do dorso, mas a cabea e a memria ainda devem funcionar, se lhes d energia. esteve protegendo ao inimigo desde o comeo. Eu tratei de lhe dizer isso Com um gesto assinalou ao corpo. Era difcil comear a pensar em um companheiro da tripulao como em outra pea da equipe. Recorda que lhes fez entrar na nave contra todas as regulaes disse Ripley, e sua expresso se contraiu ante a lembrana. Se valeu da vida do Kane como desculpa, mas nunca lhe interessou Kane. Deixou que esse ser crescesse dentro de seu corpo, e todo o tempo soube o que estava ocorrendo. E depois fez soar a buzina de emergncia para salv-lo. Mas por que? disse Lambert, ainda lutando e tratando de entender as coisas. S estou fazendo hipteses, mas a nica razo que posso imaginar de pr um rob como membro da tripulao a bordo, com outros, sem nos informar desde o comeo, que algum quis ter um observador que lhe informasse de todos os acontecimentos disse ela olhando fixamente ao Lambert. Quem atribui o pessoal s naves, faz mudanas de ltimo minuto com os cientistas e seria a nica capaz de pr secretamente um rob a bordo? E com que propsito? Lambert, esta vez, respondeu ao momento: A Companhia disse sem vacilar. Certamente disse Ripley e sorriu sem alegria. Os parasitas da Companhia deveram receber a transmisso da nave abandonada e como o Nostromo era a seguinte nave da companhia que devia passar por aquele quadrante espacial, puseram ao Ash a bordo, para assegurar-se de que seguiramos algo que Me chama a Ordem Especial 937. Se os resultados da transmisso resultavam sem importncia, Ash podia informar disso, sem que ns soubssemos do que se estava tratando; se era algo importante, ento a Companhia se inteirava do que queria saber sem ter que enviar a uma custosa equipe de explorao. Singela questo de maximizar as lucros, minimizar as perdas. Lucros delas e nossas perdas. grande isso! disse Parker, irado. At a, figuraste-lhe isso tudo bem. Agora, me diga por que temos que voltar a unir a este maldito. E cuspiu sobre o corpo do Ash. Ripley tinha colocado a cabea do Ash em uma mesa e estava tomando uma linha de energia de uma sada da parede, perto do autochef, para colocar a cabea imvel. Temos que descobrir tudo o que tenha estado nos ocultando. De acordo? 119

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Parker assentiu, a contra gosto. De acordo. Logo avanou. A ver. me deixe fazer isso. O engenheiro manobrou com os cabos e as conexes localizadas na parte traseira da cabea do Ash, debaixo do cabelo artificial. Quando as plpebras do cientista comearam a mover-se, Parker grunhiu, satisfeito, e se apartou. Ripley se inclinou para frente. Ash, pode me ouvir? No houve resposta. Ripley olhou ao Parker. O circuito est limpo. O nvel de energia se ajusta por si s. A menos que alguns circuitos importantes se interrompessem quando a cabea caiu contra a ponte, devesse responder. E as clulas da memria e os componentes verbal-visuais se encontram apertados nestes modelos complicadsimos; espero que fale. Ripley provou de novo: Pode me ouvir? Uma voz familiar, um pouco distante, soou no lugar: Sim, posso te ouvir. Ao Ripley pareceu difcil dirigir-se a uma cabea sem corpo, por mais que soubesse que s era parte de uma mquina, como o tubo ou o rastreador. Mas ela tinha trabalhado muitas horas com o Ash. O que era a ordem especial 937? Isso vai contra as regras e contra minha programao interna. Sabe que no lhe posso dizer isso Ripley se tornou para trs. Ento, no tem objeto falar. Parker, desconecta-o. O engenheiro tendeu a mo para os cabos, e Ash reagiu com velocidade suficiente para demonstrar que seus circuitos cognitivos ainda estavam intactos: Em essncia, minhas ordens eram as seguintes: Parker manteve a mo ameaadora perto da linha de energia. Me indicou desviar o Nostromo ou me assegurar de que a prpria tripulao o desviasse de seu curso original para que recebesse o sinal; programar a Me para tirlos todos do hipersueo, e programar sua prpria memria para lhes contar a vocs essa historia a respeito da chamada de emergncia. Os especialistas da Companhia j sabiam que a transmisso era uma advertncia, no um sinal de socorro. As mos do Parker se fecharam, ameaadores. Nas fontes do sinal continuou Ash, devamos investigar uma forma viva, quase certamente hostil, a julgar pelo que os peritos da Companhia tinham inferido da transmisso, e traz-la para que a Companhia fizesse uma avaliao e observao de qualquer aplicao comercial que tivesse. Tudo com discrio, certamente. Certamente disse Ripley, imitando o tom indiferente disso mquina explica bastante bem por que decidiram isso, em lugar de incorrer nos gastos de mandar primeiro toda uma explorao. Pareceu satisfeita de ter descoberto o raciocnio oculto depois das palavras do Ash. Est estritamente proibida a importao a qualquer mundo habitado, no digamos j terra, de qualquer forma de vida perigosa. Fazendo que tudo parecesse como se uns simples trabalhadores de um rebocador tivessem tropeado acidentalmente com ela, a Companhia tinha uma maneira de ver que chegasse "involuntariamente" terra. Ns, enquanto isso, poderamos acabar no crcere, mas algo terei que fazer com a criatura. Naturalmente, os especialistas da Companhia estariam ali para receber magnnimamente ao perigoso recm-chegado de mos dos funcionrios da alfndega, 120

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com uns bem repartidos subornos para facilitar sua entrega. E se tnhamos sorte, a Companhia nos tiraria sob fiana e se encarregaria de ns assim que as autoridades determinassem que realmente fomos to estpidos como parecamos. E realmente, tnhamo-lo sido. por que? quis saber Lambert. por que no nos advertiram? por que no nos puderam dizer no que nos estvamos colocando? Porque possivelmente no houvessem vocs estado de acordo explicou Ash, com fria lgica. A poltica da Companhia requeria a colaborao s cegas. Ripley tem razo quando fala de sua honrada ignorncia. Voc e a maldita Companhia! grunhiu Parker. E o que nos diz de nossas vidas, homem? No sou um homem corrigiu Ash, tranqilamente. Quanto a suas vidas, acredito que a Companhia as considerou arriesgables. Era a forma estranha de vida a que lhe interessava principalmente. esperava-se que vocs pudessem cont-la e viver para recolher suas bonificaes, mas devo reconhecer que essa era uma considerao secundria. Era algo pessoal, de parte da Companhia. To somente dependia da sorte. Muito tranqilizador disse Ripley, zombadora. Pensou um momento e logo acrescentou: J nos h dito que o propsito de nos enviar a esse mundo era investigar uma forma de vida quase certamente hostil. E que uns peritos da Companhia todo o tempo souberam que a transmisso era uma advertncia, no um sinal de socorro. Sim respondeu Ash. Segundo o que determinaram os peritos, era muito tarde para que a chamada de auxlio servisse para algo a quem a enviou. O outro sinal era terrivelmente explcito, muito detalhada. A nave abandonada que encontramos tinha aterrissado no planeta, ao parecer no curso de uma expedio normal. Como Kane, seus tripulantes encontraram um ou mais dos esporos. A transmisso no dizia se os exploradores tiveram tempo de determinar se os esporos se originaram nesse mundo em particular, ou se tinham emigrado ali desde outra parte. antes de ser afligidos, conseguiram enviar uma advertncia para que os habitantes de outras naves que pensassem chegar a esse mundo no corressem sua mesma sorte. Chegassem de onde chegassem, foram seres nobres. Esperemos que a humanidade volte a encontr-los, em circunstncias mais gratas. Eram melhores que alguns em que estou pensando disse Ripley, estica. Por exemplo, nesse ser estranho que est a bordo; como o matamos? Os exploradores que tripulavam a nave abandonada eram maiores e possivelmente mais inteligentes que os humanos. No acredito que vocs possam mat-lo. Mas possivelmente eu o obtenha. Como eu no sou de composio orgnica, o estranho no me considera um perigo potencial, nem como fonte de alimento. Sou grandemente mais forte que nenhum de vocs. Possivelmente possa me enfrentar ao ser estranho. Entretanto, neste momento no estou precisamente em minha melhor condio. Se vocs quisessem recolocar... Bom intento, Ash o interrompeu Ripley, sacudindo a cabea de lado a lado, mas isso impossvel. Idiotas! Ainda no se do conta de com quem tero de meter-se. Esse ser estranho um organismo perfeitamente organizado. Soberbiamente estruturado, ardiloso, essencialmente violento. Com suas limitadas capacidades vocs no tm nenhuma possibilidade contra ele. Santo Deus! disse Lambert, contemplando assombrada a cabea. Voc admira essa maldita coisa? Como no admirar a singela simetria que apresenta? Um parasita interespecie, capaz de crescer de qualquer forma de vida que respire, seja qual for sua composio 121

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atmosfrica. Capaz de permanecer dormido durante perodos indefinidos nas condies mais adversas. Seu nico propsito reproduzir sua prpria espcie, e cumpre com essa tarefa com eficcia suprema. No h nada na experincia da humanidade que possa comparar-se com ele. Quo parasitas os homens esto habituados a combater so mosquitos e artrpodes minsculos, e similares. Esta criatura , para eles, em barbrie e eficcia, o que o homem para o verme em matria de inteligncia. Vocs no podem imaginar sequer como enfrentar-se o Bom, j ouvi muita estupidez disse Parker, baixando a mo para o cabo de energia. Ripley levantou uma mo, lhe advertindo, e contemplou a cabea. supe-se que voc, Ash, parte de nossa tripulao. oficial em cincia, assim como instrumento da Companhia. Vocs me deram a inteligncia. E com o intelecto vem a inevitabilidad da eleio. Eu s sou leal ao descobrimento da verdade. Uma verdade cientfica exige beleza, harmonia e, sobre tudo, simplicidade. O problema de vocs contra o estranho produzir uma soluo singela e elegante. S a gente sobreviver. Suponho que isso pe aos humanos em nosso lugar verdade? me diga algo, Ash. A Companhia esperava que o Nostromo chegasse estao da terra to somente contigo e com o ser estranho vivo, verdade? No. Sinceramente esperava que vocs conseguissem sobreviver e conter ao ser estranho. Os funcionrios da Companhia simplesmente no sabiam quo perigoso e eficaz era o inimigo. O que acha que vai passar quando chegar a nave, caso que todos estamos mortos e que o estranho, em lugar de estar apropiadamente encerrado, domine a nave? No sei. H a clara possibilidade de que o ser consiga infectar o comit de recepo e a outros que entrem em contato com ele antes de que se precavam da magnitude do perigo e possam tomar medidas para combat-lo. Mas para ento, acaso seja tarde. Milhares de anos de esforos no capacitaram humanidade a erradicar outros parasitas. Nunca encontrou um to avanado. Tratem de imaginar vrios milhares de milhes de mosquitos atuando em consrcio de inteligncia uns com outros. Teria a humanidade alguma oportunidade contra eles? Certamente, se eu estiver presente e em condies de funcionar quando chegar o Nostromo, posso informar ao comit de recepo do que pode esperar e como proceder com segurana em seu contrrio. Se me destrurem, arriscam-se a desencadear uma terrvel praga sobre a humanidade. Um silncio reinou ao redor da mesa, mas no por muito tempo. Parker foi o primeiro em falar. A humanidade, na pessoa da Companhia, no parece preocupar-se muito por ns. E ns correremos nossos riscos com o inimigo. Ao menos, sabemos onde se acha. Jogou um olhar ao Ripley. Nenhuma praga vai preocupar me se eu no estiver ali e tenho que lombriga as com ela; digo que o desconectem. De acordo disse Lambert. Ripley rodeou a mesa e comeou a desconectar o cabo. Uma ltima palavra! apressou-se a dizer Ash. Um legado, se vocs quiserem. Ripley vacilou. E bem? Possivelmente seja realmente inteligente. Em realidade, devessem tratar de comunicarse com ele. Fez-o voc? Por favor, permitam que me leve alguns secretos tumba. Ripley desconectou o cabo. 122

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Adeus, Ash! Voltou ento a ateno a seus companheiros. Quando se trata de escolher entre parasitas, prefiro me enfrentar ao que no minta. Alm disso, se no podermos vencer a essa coisa, poderemos morrer felizes sabendo que vai cravar suas garras nos peritos da Companhia... Ripley se tinha sentado ante o tabuleiro do computador central no anexo principal, quando Parker e Lambert foram unir se o Ripley falou, desalentada. Em uma coisa tinha razo. No temos grande oportunidade. Indicou ento uns dados que brilhavam na tela. S fica oxignio para doze horas. Ento, tudo se acabou disse Parker, olhando ao estou acostumado a. Religar ao Ash seria uma forma mais rpida de suicdio. OH! Estou seguro de que ele poderia enfrentar-se ao inimigo, mas no nos deixaria com vida. Esta foi uma ordem da Companhia, que no quis nos revelar porque nos havendo dito todo o resto, no poderia nos deixar com vida para informar dos planos da Companhia s autoridades do porto. Logo riu. Ash foi uma leal mquina da Companhia. Eu no sei o que vocs opinem disse Lambert, sria. Mas acredito que prefiro uma morte sem dor, pacfica, s demais alternativas que nos oferecem. Ainda no estamos nessas. Lambert mostrou um pequeno frasco com cpsulas. Ripley reconheceu as cpsulas para o suicdio, pela cor vermelha e pelo crnio e as mornas em miniatura impressas em cada uma. Ainda no. Uf! Ripley se deu volta em sua cadeira. Digo que ainda no. Permitiram que Ash os convencesse. Afirmou que era o nico capaz de enfrentar-se ao estranho, mas ele quem jaz ali desligado, e ns no. Ainda temos outra alternativa. Acredito que poderamos voar a nave. essa sua alternativa? disse Lambert, brandamente. Eu prefiro os produtos qumicos, se te parecer. No, no. Recorda o que props antes, Lambert? amos na nave menor e fazamos estalar o Nostromo. Levvamo-nos o ar restante em tanques portteis. A navecilla tem sua prprio proviso de ar. Com o ar extra, h uma oportunidade de que possamos levar o de volta ao espao que sulcam as naves, e de que alguma nos recolha. Para ento possivelmente estivssemos respirando s restos, mas uma oportunidade. E nos desfaramos do inimigo. Ficaram todos em silncio, pensando. Parker levantou o olhar para o Ripley e assentiu com a cabea. Isso eu gosto mais que a qumica; alm disso, eu gostarei de ver voar em pedaos uma propriedade da Companhia. levantou-se para partir. Comearemos a colocar o ar em garrafas. O engenheiro fiscalizou a transferncia de ar comprimido dos grandes tanques do Nostromo a uns recipientes mais pequenos, portteis, que pudessem levar-se na navecilla. tudo? replicou Ripley quando Parker se recostou cansadamente contra a parede. Tudo o que podemos levar. Com um gesto, indicou os recipientes. Possivelmente no parea muito, mas est realmente sob presso. Suficiente ar extra para nos dar certa margem. 123

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Logo sorriu. Magnfico. um pouco de comida artificial, os motores em marcha e saiamos daqui. Logo se deteve, ante um pensamento sbito: Jones! Onde est Jones? Quem sabe? respondeu Parker, indubitavelmente pouco interessado no paradeiro do gato. A ltima vez que o vi estava farejando o corpo do Ash disse Lambert. v ver. No quero deix-lo. Ainda somos muito humanos para isso. Lambert jogou um duro olhar a sua companheira. Nada disso. No quero ir sozinha a nenhuma parte desta nave. Sempre me desgostou esse maldito gato grunhiu Parker. No importa lhes disse Ripley. Eu irei. Vocs carreguem o ar e o alimento. Parece-me justo assentiu Lambert. Ela e Parker levantaram os recipientes de oxignio e se encaminharam para a navecilla. Ripley avanou para o comilo. No teve que procurar muito tempo ao gato. depois de dar volta ao comilo e de assegurar-se que no havia meio doido ao corpo decapitado do Ash, enfiou para a ponte. Ali encontrou ao Jones. tendeu-se sobre o tabuleiro de Dallas, onde estava lavando-se, com ar aborrecido. Ripley lhe dedicou um sorriso. Jones, afortunado. Ao parecer, o gato no esteve de acordo. Ao estender ela a mo para ele, Jones saltou agilmente do tabuleiro e se afastou lambendo-se. Ela se inclinou e foi atrs dele, com voz e gestos acariciadores. Vem, Jones! No o faa difcil. Esta vez no. Outros no lhe esperaro. Quanto crie que necessitaremos? disse Lambert deixando de empilhar caixas, contemplando ao Parker e passando uma mo pelo rosto. Tudo o que possamos. Seria mau fazer duas viagens. Certamente. deu-se volta ento para arrumar a pilha que tinha feito. Uma voz soou pelo computador aberto. Vamos, Jones, vem aqui! Vem, gatinho, vem com mame, gatinho. O tom do Ripley era suave e acariciador, mas Lambert pde notar sua exasperao contida. Parker saiu cambaleante da despensa nmero 2, oculto sob uma dobro braada de mantimentos. Lambert continuava escolhendo caixas, ocasionalmente escolhendo uma por outra. A idia de comer mantimentos artificiais crudos no processados resultava muito pouco alentadora: na minscula nave no havia autochef. Aquele alimento cru podia mant-los com vida, mas isso era tudo, e ela desejava selecionar o melhor que houvesse. Lambert no notou uma dbil luz vermelha no rastreador que havia ali perto. Vamos! Jones. Jones, indignado, resistia, mas Ripley o tinha apanhado firmemente pelo pescoo. E seus manazos no lhe evitaram ser levantado sem cerimnias, e introduzido em sua pressurizada caixa de viagem. Ripley a acendeu. Ali est. Agora respira seu aroma reciclado durante um momento. Os dois lana-chamas estavam fora da despensa. Parker se ajoelhou cuidadosamente e tratou de levantar o seu. inclinou-se muito e uma boa poro das caixas alinhadas caiu de seus braos. Maldita seja! 124

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Lambert deixou de arrumar caixas e tratou de ver detrs das portas da despensa. O que te passa? Nada. Tratei de levar muito de uma s vez, isso tudo. Simplesmente, te apure. J vou. Mantn o sangue-frio. A luz vermelha no rastreador se voltou de repente de um carmesim brilhante, e simultaneamente comeou a soar. Parker deixou cair seus pacotes, contemplou o rastreador e levantou seu lana-chamas. Chamou apressadamente ao Lambert. Saiamos daqui. Tambm ela tinha ouvido o rudo. Agora mesmo. Algo produziu um som distinto, detrs dela. voltou-se e proferiu um grito quando uma mo a agarrou sbitamente. O ser estranho ainda estava saindo do respiradouro. Ripley ouviu o grito pelo comunicador aberto na ponte, e ficou geada. Parker voltou a olhar dentro da despensa, e esteve a ponto de voltar-se louco quando viu o que o ser estranho estava fazendo. Parker no podia atac-lo com o lana-chamas sem queimar ao Lambert. Blandiendo o incinerador como uma massa, carregou dentro da despensa. Maldito...! O estranho deixou cair ao Lambert. Ela ficou imvel no piso, no momento em que Parker descarregava ao estranho um slido golpe com o lana-chamas. O estranho no piscou. O engenheiro teria podido estar tratando de fraturar a parede. Tentou agachar-se para evit-lo, mas falhou. De um s golpe, o estranho lhe rompeu a nuca, matando-o instantaneamente. O estranho se voltou ento para o Lambert. Ripley ainda no se moveu. Apagados gritos lhe chegavam pelo computador. Eram do Lambert, e logo cessaram. Logo, reinou o silncio. Ripley falou ante seu microfone: Parker! Lambert! Aguardou uma resposta, quase sabendo que no lhe chegaria nenhuma. E assim foi; o significado do contnuo silncio logo entrou em seu crebro. Estava sozinha. Provavelmente havia trs seres vivos na nave: o estranho, Jones e ela mesma. Mas tinha que assegurar-se. Isso significava deixar sozinho ao Jones. Desejava-o, mas o gato tinha ouvido os gritos e estava miando freneticamente. Fazia muito rudo. Ripley chegou sem dificuldades ponte B, apertando seu lana-chamas com ambas as mos. Em frente se achava a despensa. Havia certa possibilidade de que o estranho tivesse deixado atrs a algum, incapaz de manobrar com dois corpos pelos estreitos ductos. Havia possibilidade de que algum ainda estivesse com vida. Ripley espiou pela ombreira da despensa. O que ficava mostrou como o estranho tinha conseguido colocar pela fora a suas duas vtimas no respiradouro. de repente se encontrou correndo, correndo. s cegas, quase locamente, sem pensar em nada. As paredes pareciam alargar-se tratando de det-la, de fazer mais lenta sua carreira, mas nada podia deter sua louca fuga. Correu at que sentiu arrebentar seus pulmes. Recordaram ao Kane e criatura que tinha maturado dentro dele, perto de seus pulmes. Isto, a sua vez, recordou a seu inimigo. Todas essas idias lhe devolveram a capacidade de pensar. Tratando de tomar ar, quase se deteve e contemplou o que a rodeava. Tinha deslocado ao longo da nave. Agora se encontrava sozinha, em metade do quarto de mquinas. Ouviu algo, e deixou de respirar. O som se repetiu e ela deixou escapar um suspiro cauteloso. Era um som familiar, humano. Era um som de pranto. 125

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Ainda abraando o lana-chamas, caminhou lentamente ao redor do quarto at chegar causa do som. encontrou-se sobre a coberta de uma escada, um disco redondo de metal. Sem apartar sua ateno da cmara bem iluminada a seu redor se ajoelhou e tirou o disco. Uma escada descendia, quase nas trevas. Ripley descendeu, tentando as paredes, at que ps os ps em algo firme. Ento ativou sua barra de luz: achava-se em uma pequena cmara de manuteno. Sua luz iluminou recipientes de plstico e ferramentas poucas vezes usadas. Tambm deu sobre ossos, com pedaos de carne ainda unidos. Sentiu que lhe punha a carne de galinha ao caminhar sobre fragmentos de roupa, sangue coagulado, os restos de uma bota. Ao longo das paredes se achavam coisas estranhas. Algo se moveu nas trevas. Ripley se deu volta e levantou o canho do lana-chamas, enquanto sua luz procurava o que se moveu. Um gigantesco casulo pendurava do teto, um pouco a sua direita; parecia uma rede transparente tecida com um material branco sedoso. E se balanava. Com o dedo tenso no gatilho do lana-chamas, Ripley se aproximou; o raio de luz lhe mostrou ao casulo quase transparente. Dentro havia um corpo: Dallas. de repente, os olhos se abriram e enfocaram ao Ripley. Os lbios se separaram, formando palavras. Ela se aproximou, ao mesmo tempo horrorizada e fascinada. me mate... sussurrou ao Ripley. ...O que te fez? Dallas tratou de falar novamente, e no o obteve. Sua cabea se inclinou ligeiramente para sua direita. Ripley fez girar sua luz e a levantou ligeiramente. L pendurava um segundo casulo, distinto do primeiro em textura e em cor. Era mais pequeno e escuro. A cara parecia ter formado uma concha gigante. Embora Ripley no soubesse, parecia a urna rota e vazia da nave abandonada. Esse Brett. Ripley voltou a luz aos lbios de Dallas. Tirarei-te daqui prometeu Ripley chorando. Faremos funcionar ao automdico, levaremo-lhe... interrompeu-se, incapaz de continuar. Estava recordando a analogia feita pelo Ash, de uma vespa e uma aranha. As crias vivas alimentando do corpo paralisado da aranha, crescendo, consciente do que estava ocorrendo mas... De algum modo, conseguiu sacudir-se aquela horrvel linha de pensamentos. Conduziria-a loucura. O que posso fazer? O mesmo sussurro enloquecedor: me mate. Ripley o contemplou; por fortuna, os olhos se fecharam, mas os lbios ainda tremiam, como preparando um grito. Ripley no acreditou poder suportar aquele grito. O canho do lana-chamas se levantou, e Ripley oprimiu convulsivamente o gatilho. Uma descarga envolveu ao casulo e ao que tinha sido Dallas. Tudo ficou sem um som. Logo Ripley lanou outra descarga contra todo o compartimento, que se encheu de chamas. Para ento, Ripley j ia subindo a escada, sentindo o calor abrasar suas pernas. Ripley apareceu a cabea no quarto de mquinas. Ainda estava deserto. A fumaa pareceu rode-la, lhe fazendo tossir. Saiu dali; com o p voltou a pr o disco em seu lugar, deixando um oco para que o ar chegasse ao fogo. Logo avanou resolutamente para o cubculo de controle do quarto de mquinas. Aparelhos e controles funcionavam dentro pacientemente, em espera de que lhes ordenasse o que fazer. Em um tabuleiro particular, os interruptores estavam em 126

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vermelho. Ripley os estudou, recordou certas freqncias e comeou a desconectar os interruptores, um por um. Um interruptor dobro jazia protegido sob uma coberta. Ela o contemplou um momento, logo retrocedeu e o soltou, com a culatra do lana-chamas o moveu e acendeu o duplo controle. Teve que aguardar uma eternidade, as sereias comearam a uivar. Uma voz chamou desde intercomunicao e Ripley deu um salto, at que reconheceu a voz de Me. ATENO! ATENO! "As unidades de esfriamento dos motores de hiper-impulsiono no esto funcionando. As cobertas no esto funcionando. Os motores se sobrecarregaro em quatro minutos, cinqenta segundos; quatro minutos, cinqenta segundos". Ripley ia na metade do corredor B quando se lembrou do Jones. Encontrou-o miando continuamente frente ao microfone, tranqilo e solitrio em sua caixa pressurizada, entre a ponte e o nvel B. Ripley o levantou e correu com a caixa aoitando suas pernas rumo navecilla, com o lana-chamas assegurado sob o outro brao. Deu volta ltima curva que conduzia a navecilla. de repente dentro de sua caixa Jones bufou; os cabelos de seu lombo ficaram de ponta. Ripley se deteve e contemplou fascinada a fechadura aberta. Uns sons de metal destroado chegaram at seus ouvidos. O estranho estava dentro da navecilla. Deixando ao Jones a salvo na escalerilla do nvel B, Ripley correu de volta ao quarto de mquinas. O gato protestou com todas suas foras por seu novo abandono. Enquanto ela corria at o cubculo da mquina, uma voz paciente e tranqila encheu a habitao: Ateno! As mquinas estaro sobrecarregadas em trs minutos vinte segundos. Ao entrar no cubculo, uma parede de calor a rechaou. A fumaa dificultava a viso. A maquinaria parecia queixar-se chiando agudamente a seu redor; ela tratou de enxugar o suor que perlaba sua frente. De algum jeito conseguiu localizar o tabuleiro de controle atravs da fumaa; obrigou-se a recordar a seqncia apropriada e voltar a apagar os interruptores que tinha aceso uns momentos antes. As sereias continuavam com seu lamento. Ateno! As mquinas se superaquecero em trs minutos. As mquinas se superaquecero em trs minutos. Boqueando em busca de ar, Ripley se apoiou contra a parede quente, ao oprimir um boto. Me, pus a toda potncia as unidades refrigerantes! Muito tarde para ao corretiva! O ncleo do impulso comeou a fundir-se. Reao irreversvel neste ponto. Estalo interno incipiente, seguido por sobrecalentamiento incontenible e subseqente detonao. As mquinas se superaquecero em dois minutos cinqenta e cinco segundos. Me sempre lhe tinha sido reconfortante ao Ripley. Agora a voz do computador estava vazio de antropomorfismos, implacvel como o tempo que ia contando. Afogando-se com a garganta ardendo, Ripley saiu dando tropees do cubculo; as sereias pareciam rir histricamente em seu crebro. "Ateno! as mquinas se superaquecero em dois minutos!", anunciou Me por um magnavoz da parede. Jones estava aguardando-a na escada. Agora estava tranqilo; desafogou-se miando. Ripley avanou dando tropees para a navecilla, arrastando a caixa com o gato, de algum modo que nem ela mesma teria podido explicar, mantendo preparado o lanachamas. Por um momento pensou que uma sombra se moveu detrs, e se deu volta, mas esta vez era uma sombra e nada mais. Ripley vacilou no corredor, sem saber o que fazer e terrivelmente esgotada, mas uma voz se negou a deix-la descansar: 127

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"ATENO! AS MQUINAS EXPLORARO DENTRO DE NOVENTA SEGUNDOS!" Deixando no piso a caixa do Jones, Ripley abraou o lana-chamas com ambas as mos, e correu para a navecilla. Estava vazia. Ripley girou, voltou a correr pelo corredor e tomou a caixa do gato. No se materializou nada para desafi-la. "ATENO AS MQUINAS EXPLORARO DENTRO DE SESSENTA SEGUNDOS!" Anunciou Me com toda calma. Um irado Jones se encontrou arrojado perto do tabuleiro principal quando Ripley se deixou cair no assento do piloto. No havia tempo de planejar mincias como a trajetria ou o ngulo de decolagem. concentrou-se em oprimir um s boto, que tinha uma palavra vermelha gravada em cima: DECOLAGEM. Os suportes de conteno voaram com pequenas e cmicas exploses, e houve um rugido dos motores secundrios, quando a navecilla se separou do Nostromo. As foras G pareceram rasgar ao Ripley enquanto lutava por assentar-se. As foras G logo se desvaneceriam, resultado de que a navecilla tivesse sado do campo de hipertenso do Nostromo e se apartasse em diagonal, sobre sua prpria rota, pelo espao. Ripley terminou de atar-se; logo se permitiu respirar profundamente o ar limpo da navecilla. Verdadeiros uivos penetraram em seu crebro esgotado. Desde seu posto, logo que pde tocar a caixa com o gato. Sua cabea se inclinou sobre a caixa e as lgrimas brotaram de seus olhos avermelhados pela fumaa ao apert-la contra seu peito. Seu olhar se posou na tela que dava para trs. Um minsculo ponto de luz foi convertendo-se silenciosamente em uma majestosa bola de fogo que ia crescendo, enviando tentculos de metal retorcido e plstico esmigalhado. Foi desvanecendo-se, e ento foi seguida por uma bola de fogo muito maior, ao explorar a refinaria. Duas mil e milhes de toneladas de gs e maquinaria vaporizada encheram o cosmos obscurecendo a viso do Ripley at que, por fim, comearam a desvanecer-se. A vibrao chegou a navecilla pouco depois, quando o gs superaquecido passou sobre ela. Quando a nave teve recuperado o equilbrio, Ripley se desatou e foi parte traseira da pequena cabine. De ali viu por uma escotilha traseira. Seu rosto estava banhado com uma luz alaranjada ao desvanecer o ltimo dos globos de fogo. Finalmente, Ripley se deu volta. O Nostromo, seus companheiros, tudo tinha deixado de existir, eram No Mais, naquele momento de quietude e solido, isso a afetou mais do que tivesse acreditado. A condio definitiva daquilo era difcil de aceitar, o conhecimento de que j no existiam como componentes, por muito insignificantes que fossem, de um grande universo. Nem sequer como cadveres, simplesmente eram um NO. Ripley no viu a enorme emano que se estirava para ela saindo do esconderijo das sombras profundas, mas Jones sim a viu. E deu um uivo. Ripley girou sobre si mesmo, e se encontrou ante a criatura, que tinha estado na navecilla todo o tempo. Seu primeiro pensamento foi o lana-chamas. Jazia sobre a ponte junta ao estranho escondido. Desesperadamente, Ripley procurou espao para retroceder. A seu lado havia um minsculo armrio. Sua porta se aberto com a vibrao do gs em expanso. Ripley comeou a avanar, de lado, para ele. A criatura comeou a levantar-se assim que Ripley se moveu. Ripley saltou para o armrio e se jogou para o interior, enquanto sua mo procurava desesperadamente a fechadura. Ao cair dentro, seu peso fez que a porta se fechasse atrs dela com estrpito. Havia um fogaru na parte posterior da porta. Ripley se encontrou virtualmente de narizes contra ela no armrio vazio. Fora, o estranho ps sua cabea junto janela, olhando ao interior quase com curiosidade, como se Ripley estivesse exibindo-se em uma 128

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jaula. Ripley tratou de gritar, e no pde. O grito morreu em sua garganta. Tudo o que pde fazer foi contemplar com olhos exagerados a apario que, a sua vez, olhava-a. O armrio no estava selado, e um som caracterstico chegou ao Ripley desde fora. Surpreso, o ser estranho deixou a escotilha para inspecionar a causa do estranho rudo. agachou-se e levantou a caixa, fazendo que Jones grunhisse em um tom mais alto. Ripley tocou com ambos os punhos o cristal, tratando de distrair a ateno da criatura, para que deixasse ao animal indefeso. Sua ttica resultou. Em um segundo, o ser estranho esteve de volta ante o cristal. Ripley ficou geada, e o ser retornou a sua tranqila inspeo da caixa do Jones. Ripley iniciou uma busca frentica naquele lugar confinado. Pouco havia dentro, salvo seu prprio traje de presso. Movendo-se rapidamente em que pese a que suas mos tremiam, Ripley conseguiu ficar o Fora, o estranho estava sacudindo a caixa do gato, por via de experimento. Jones uivava pelo diafragma da caixa. Ripley tinha entrado pela metade no vestido de presso quando o estranho jogou no cho a caixa. Ricocheteou, mas se conservou inteira. Recolhendo-a de novo, o estranho a jogou contra uma parede. Fora de si, Jones uivava continuamente. Pela fora, o estranho colocou a caixa em uma fresta entre dois condutos expostos e comeou a golpe-la, enquanto Jones lutava por escapar, bufando e cuspindo. Colocando o casco, Ripley conseguiu assegur-lo. No havia ningum ali para ajud-la a verificar. Se os selos tinham ficado mal fixados, ela logo o descobriria. Um toque ativou o respirador, e o traje se encheu de vida. Ripley lutou por fazer uma ltima busca dentro do fichrio. No havia nada parecido a um laser, e de todos os modos no o teria podido usar. Em um comprido pau de macarro de metal, ao lhe tirar sua capa protetora de borracha, viu um extremo agudo. No era uma grande arma, mas lhe deu um pouco de confiana, um pouco mais importante ainda. Respirando profundamente, entreabriu com lentido a porta e logo depois de um chute a acabou de abrir. O estranho se voltou para encarar-se despensa, e recebeu o ataque da lana de metal em metade do corpo. Ripley tinha deslocado com todo seu peso depois da arma, que penetrou profundamente. O ser estranho aferrou o pau de macarro, enquanto um fluido amarelo comeava a brotar, zumbindo violentamente ao fazer contato com o metal. Ripley expulsou para trs, e alcanou a aferrar um suporte enquanto que com a outra mo procurava uma sada de emergncia. Aquilo abriu a escotilha traseira. Instantaneamente, todo o ar da navecilla e tudo o que no estivesse assegurado por amarras foi absorvido pelo espao exterior. O ser estranho passou voando junto a ela; com reflexos desumanos, procurou algo, algo que me sobressasse e alcanou a perna do Ripley, por cima do tornozelo. Ripley se encontrou pendurando parcialmente da escotilha, enquanto atirava se desesperados chutes a aquele ser que aferrava sua perna. No a soltaria. Havia uma alavanca prxima sada de emergncia, e ela a baixou. A escotilha se fechou com estrpito, deixando-a dentro com o estranho fora. O cido comeou a espumear ao longo da escotilha, brotando do membro esmagado do ser que aferrava seu tornozelo. Lutando por avanar, Ripley examinou o tabuleiro, encontrou os interruptores que ativavam os motores secundrios, e oprimiu vrios botes. Perto da proa da navecilla, uma energia incolor brotou para frente. Incendiado, o ser estranho caiu da nave. No momento em que se soltou, o cido deixou de fluir. Ripley observou nervosamente as borbulhas que continuavam, mas tinha havido pouca emisso, e finalmente se deteve. Ripley manobrou com o pequeno tabuleiro do computador e aguardou os dados: 129

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DANOS NA ESCOTILHA TRASEIRA: DUVIDOSOS. ANLISE: PEQUENA REDUO DO CASCO. INTEGRIDADE DA NAVE NO COMPROMETIDA. CAPACIDADE DE CONTEDO ATMOSFRICO NO REDUZIDA. SELADOR SUFICIENTE PARA COMPENSAR. OBSERVAO: REPARE-A SEO DANIFICADA QUANDO CHEGAR Ao DESTINO. O ESTADO DO CASCO SER INSPECIONADO. Ripley deixou escapar um grito, e logo retrocedeu para ver a escotilha traseira. Uma forma fumegante que se debatia ia afastando-se da nave. Pedaos de carne calcinada se pulverizavam a seu redor. Por fim o organismo incrivelmente resistente sucumbiu s leis da presso diferencial e o ser estranho foi inchando-se at estalar, enviando pequenas partculas em todas direes. Por fim inofensivos, os fragmentos foram perdendo-se de vista. Ripley no teria podido dizer que estava alegre. Havia rugas em seu rosto, e um lugar vazio em seu crebro que anulava essa possibilidade. Conseguiu relaxar seu corpo, e reclinar-se no assento do piloto. Um toque a vrios botes represuriz a cabine. Ripley abriu a caixa do Jones. Com essa maravilhosa facilidade comum a todos os gatos, Jones j tinha esquecido o ataque. Se acurruc no regao do Ripley e voltou a sentar-se. fez-se uma rosca, satisfeito e comeou a ronronar. Ripley lhe deu tapinhas, enquanto ditava a grabadora da nave. "Devo chegar fronteira, dentro de outros quatro meses, pouco mais ou menos. Com um pouco de sorte, a rede de bias recolher meu S.O.S. e dar o alarme. Terei uma declarao feita para os meios de comunicao, e entregarei uma cpia triplicada oculta neste lugar com alguns comentrios de certo interesse para as autoridades, concernentes a certas medidas da Companhia. "Fala Ripley, nmero de identidade W5645022460H, funcion-la, nica sobrevivente do rebocador comercial Nostromo, que assina a presente". Com o polegar, Ripley apagou a grabadora. Havia quietude na cabine, pela primeira vez em muitos dias. Pareceu-lhe quase impossvel poder descansar agora. Teve esperanas de no sonhar. A mo de Ripley acariciou a pele alaranjada de Jones, e logo sorriu: Venha, gatinho... vamos a dormir... FIM

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