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CURSO SOBREA AGROECOLOGIA: PRINCIPIOS Y ESTRATEGIAS

CARTILLA N 3: MANEJO ECOLGICO DE SUELOS


Elaborado por: Rmulo Alvarado INTRODUCCIN:

A lo largo de su historia los seres humanos se han visto en la necesidad de artificializar los sistemas naturales para poder satisfacer sus necesidades de alimentos, fibras e insumos diversos. Los pases de latitudes del norte, teniendo en consideracin la dotacin de factores productivos o la cantidad acumulada de capital existentes, han creado innovaciones tecnolgicas para elevar la productividad del factor ms escaso, para as hacer rentable los bienes agrcolas producidos. Los pases latinoamericanos, han seguido dicha lgica, optando por absorber las innovaciones tecnolgicas generadas en otras latitudes no acorde a las condiciones tropicales, sea por falta de capacidades institucionales y profesionales, o por falta de imaginacin. Esta situacin se ha visto potenciada con la creacin de un clima de opinin que niega todo valor al conocimiento tradicional, y que en el campo acadmico forma profesionales ajenos a las necesidades de las familias campesinas, indgenas y afrodescendientes. La urgencia de incorporar el objetivo de la sustentabilidad en el desarrollo rural y agrcola, obliga a definir una nueva estrategia para el desarrollo tecnolgico. Esta estrategia demanda no slo una mayor eficiencia en el uso de los recursos naturales, sino tambin una mayor sensibilidad ambiental. Los recursos adems de ser cada vez ms escasos, configuran ecosistemas que cumplen funciones que trascienden la dimensin productiva. Estos sistemas naturales reciclan desechos, hacen posible la biodiversidad y regulan los ciclos del agua, entre muchos otros. Por tanto, en la agricultura nos encontramos con la necesidad de contar con un conocimiento tecnolgico, cuyo manejo permita regenerar y conservar los recursos naturales, al mismo tiempo que aumente las posibilidades de la produccin silvo-agropecuaria. Estas innovaciones tecnolgicas deben ser particularmente tiles a la pequea propiedad agrcola, cuyo actual nivel de deterioro compromete la existencia de la sociedad rural y la posibilidad de crear condiciones para la propiedad colectiva. La integracin de los mercados, ha complejizado an ms la tarea pendiente. La experiencia agroecolgica comienza a trazar un camino interesante en el diseo de Unidades Agroecolgicas sustentables altamente diversificadas, y que responda a los requerimientos de una amplia gama de agricultores lo agricultoras. El conocimiento tecnolgico de las familias campesina, indgena y afrodescendiente ha encontrado en el sector tecnolgico-agroecolgico un vehculo para continuar la evolucin que la revolucin verde le ha negado. Esta posibilidad se debe al inters de la agroecologa de potenciar a la agricultura

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campesina, indgena y afrodescendientes y a su capacidad de aumentar su eficiencia al nutrirse de innovaciones hechas a nivel local, desarrolladas en diversas partes del mundo. La apertura de los mercados as como la necesidad de superar la pobreza rural han impactado a la agroecologa y sus innovaciones tecnolgicas desde ngulos diferentes. La lucha contra la pobreza rural ha motivado el diseo de Unidades Agroecolgicas altamente diversificados que, junto con mejorar la calidad de los recursos naturales, mejoran la productividad del sistema que los contiene, permitiendo que aumenten la calidad y cantidad del flujo de produccin alcanzable. La visin de mercado desde las instituciones con visin capitalista, en funcin de los intereses de las transnacionales ha obligado a los agricultores o agricultoras a internalizar las exigencias que stos imponen, para seguir siendo competitivos. De hecho, las exigencias sobre tipos y grados de uso de agrotxicos especficos, ha motivado a los productores a adecuar el manejo de sus sistemas productivos a las exigencias de la demanda actual y futura. La sustitucin progresiva de los agrotxicos ms contaminantes, est demostrando una mayor conciencia ecolgica, y generando una dinmica en favor de un manejo predial sistmico. Si lo sealado contina el proceso descrito, se estara constituyendo un cuadro caracterizado por innovaciones tecnolgicas de base agroecolgica convergentes. Mientras una ha partido desde la agricultura campesina, indgena y afrodescendientes, la otra lo hace desde la de tipo comercial. Cuidando de sacar conclusiones apresuradas, se puede decir que la brecha tecnolgica que ha caracterizado a la agricultura, podra comenzar a cerrarse de modo que los beneficios que genere la inversin en tecnologa para la agricultura comercial, pueda ser de utilidad para los pequeos productores. Sin duda, que el esfuerzo que hagan los productores comerciales por crear un mercado para los productos no contaminados, ayudar a que la agricultura campesina pueda ser considerada como fuente productora de alimentos que se debe atender y considerar importante.

EL SUELO: UN ORGANISMO VIVO Un suelo vivo presenta una gran actividad biolgica, producto de la enorme cantidad de microorganismos que lo habitan, en l se encuentran: bacterias, hongos, algas, protozoarios, anlidos etc. que se cuentan por varios cientos de miles en un gramo de suelo y su poblacin aumenta mucho ms cerca de la zona radicular inmediata (rizosfera). Se estima que un metro cuadrado de suelo vivo contiene 10 millones de nerntodos, 100 mil colmbolos, 45 mil anlidos y unos 40 mil insectos y caros. Asimismo, un gramo de suelo contiene unas 500 mil bacterias, 400 mil hongos, 50 mil algas y unos 30 mil protozoarios aproximadamente. Un gramo de suelo vivo adems, puede contener ms o menos 10 millones de bacterias, pudiendo encontrarse de 100 a 200 millones de bacterias en la rizosfera.

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La accin conjunta de los factores biticos y abiticos en el proceso de formacin del suelo contribuye a la formacin de una capa superficial humosa muy apreciada por los agricultores y las agricultoras. El humus, es el resultado de la descomposicin cclica de la materia orgnica a consecuencia de la actividad del edafn, que solubiliza y libera los nutrientes a ser absorbidos por las plantas. En condiciones tropicales, la tasa de acumulacin de humus en el suelo es baja, por lo que es muy importante fomentar el reciclaje intensivo de la materia orgnica y aplicar tcnicas de conservacin de suelos. Casi hasta mediados del siglo XlX prevaleci la teora del humus como alimento bsico para las plantas pero en 1844 J. Von Liebig, con la publicacin de sus investigaciones, sent las bases para la agricultura moderna. Desde entonces el suelo ha sido objeto de mltiples y detallados estudios. Segn Liebig, todo lo que una planta necesita puede ser encontrado en sus cenizas. Un raciocinio incompleto que vio la descomposicin de la materia orgnica como un proceso exclusivamente qumico, propici el desarrollo de la qumica agrcola en forma unilateral. Por ello, sera interesante revisar la carta con la cual Liebig sale al paso de la mala interpretacin que se ha hecho de su declaracin de 50 artculos, pues slo en uno sugiere explorar la pista de las restituciones minerales, ocupando un lugar importante la materia orgnica. Sin embargo, sobre los trabajos de Liebig se desarrollaron los mtodos de la agricultura convencional moderna que se basa en prcticas inadecuadas y nocivas para la fertilidad natural del suelo corno: Nula diversidad con los sistemas de monocultivo. Escasa diversidad en las asociaciones y rotaciones. Rotacin unilateral (inadecuada) de cultivos. Labranza inapropiada e innecesaria. Excesiva mecanizacin que produce alteracin y destruccin del suelo. Inadecuado manejo de las excretas animales. Control qumico de plagas y enfermedades.

La agricultura ecolgica implica una forma diferente de conceptuar el suelo, el cual es su preocupacin principal y es visto como la capa superior edafizada viva de la corteza terrestre. En sta pueden desarrollarse las plantas fuertes y vigorosas. En la agricultura, la fertilidad natural del suelo es la capacidad de sostener a la planta e influir en su rendimiento. El suelo junto con factores como el clima y la forma de agricultura dan por resultado la productividad. Un suelo vivo y sano producir ms en trminos cuantitativos y cualitativos,

El suelo se compone de: Elementos minerales (restos de rocas-minerales) Elementos orgnicos (flora y fauna edafn) ms races, residuos animales y vegetales, humus Agua (intermediario del metabolismo, intercambio de iones) Aire (mediador del nitrgeno, oxgeno y anhdrido carbnico) convencional, el suelo es slo un soporte mecnico p

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LA FORMACIN DEL SUELO El suelo se ha formado a travs de millones de aos mediante continuos ciclos naturales en los que los procesos de su formacin desempean un papel importante. Son los llamados factores de formacin del suelo los condicionadores de la naturaleza, duracin y velocidad con que ocurren tales procesos. Estos factores principales son, material parental, clima, organismos, relieve y tiempo. Hay suelos que se han formado in silu a partir de la roca madre, mientras que otros son suelos transportados de origen aluvial, coluvial o por efecto del viento (loess). En muchas partes de los pases de Amrica Latina la agricultura tradicional y la convencional se desarrolla en condiciones de laderas. Como consecuencia, la erosin es la causa principal de destruccin de los recursos naturales as como de fomento de la pobreza. Zonas de montaa plantadas con cultivos anuales (principalmente monocultivos) pueden perder, por efecto de las lluvias y el viento, alrededor de 200 t/h/ao y con ello, unos 200 kg de nitrgeno, 300 kg de fsforo, 2000 kg de potasio, 2000 kg de materia orgnica y muchos kilogramos de micronutrientes, entre otros. Si no se controla a tiempo, la erosin continuar hasta llegar a la roca madre y poco a poco el agricultor o agricultora ir notando que las races tienen ms dificultad en profundizarse y tomar los nutrientes, que el suelo retiene poca agua y que los efectos de la sequa son mayores. Al no poder infiltrarse, el agua descender por escorrenta y se llevar ms suelo, dificultar cada vez ms las labores agrcolas as como el crecimiento de las plantas. Finalmente, este proceso anula la viabilidad de la actividad agrcola con el consiguiente xodo de los agricultores hacia los centros urbanos; en el Per se dice: los agricultores bajan tras su suelo. Las prcticas agrcolas como las siembras a favor de la pendiente, araduras profundas, el monocultivo, la no consideracin de la agroforestera, el uso de productos agrotxicos, la quema de pastos, dejar el suelo descubierto mucho tiempo, la no incorporacin de materia orgnica, el no uso de barreras vivas, el sobrepastoreo, la falta de una conciencia forestal, el exceso de encalado, entre otros, aceleran el proceso de erosin en relacin directa con la fisiografa del terreno. Pero, debemos tener presente que la erosin del suelo no slo se produce por efecto de la pendiente y la escorrenta, sino tambin por el mal uso del riego, que incluso en lugares de baja pendiente puede empezar a lavar el horizonte superficial del suelo. Asimismo, el viento (erosin elica) puede transportar toneladas de partculas del suelo de un lugar a otro. En ambos casos, las partculas ms finas, principales responsables de la fertilidad del suelo, son transportadas con mayor facilidad. Para controlar la erosin, es necesario conocer la capacidad de uso de cada suelo, pero mantener la cobertura vegetal es una medida fundamental. Hay pues una obligacin de desarrollar y poner en prctica la conservacin de suelos como un elemento importante dentro de la agricultura ecolgica, sobre todo, en lugares donde se practica la agricultura de laderas. Las prcticas de siembra en curvas de nivel, formacin lenta de terrazas, construccin de terrazas, la labranza mnima, construccin de terrazas con muros de piedra, zanjas de

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infiltracin, uso de barreras vivas-productivas, agroforestera, asociacin y rotacin de cultivos, abonos verdes, no quema de pastos, cortinas rompevientos, entre otras deben ser consideradas para la puesta en prctica de la agricultura ecolgica dentro de la Unidad Agroecolgica. Las medidas sealadas deben ejecutarse en funcin de la fisiografa del terrero, el clima, la organizacin popular etc. Con el tringulo textural, es posible cuantificar la fraccin mecnica del suelo (porcentaje de arena, limo y arcilla), lo que permite clasificar el suelo segn su textura (por ejemplo: arenoso, arcilloso, limoso o franco). La cruz de suelos, adems de correlacionar las variables, arena, arcilla y limo y sus diversas combinaciones, integra dos variables ms como son la cal y el humus y podremos notar que se encuentran en relacin inversa pues, cuando la cantidad de una aumenta, la otra disminuye ya que la cal reacciona oxidando rpidamente la materia orgnica. Esto puede ayudarnos a visualizar los cuidados que debemos tener con el encalado. La siguiente cruz de suelos da una idea general sobre las diversas categoras del suelo.

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Composicin del suelo de pradera en volumen porcentual (Schroeder, RFA 1989)

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EL EDAFN Si se considera una hectrea de suelo con una capa arable de 10 a 20 cm de profundidad y 1% de materia orgnica, se estima que contiene unos 1500 kg de microorganismos. El edafn comprende la totalidad de los organismos del suelo, tanto la flora y la fauna en su forma macro y micro. Contribuye a solubilizar y mineralizar las fuentes nutritivas as como a mejorar la estructura del suelo. Solamente las bacterias y actinomicetos aportan dos tercios del carbono del suelo. Las bacterias viven como promedio media hora, forman colonias y son increblemente mviles, Su rpido ciclo de vida y su enorme actividad metablica mejoran la estructura del suelo, facilitan la movilizacin de compuestos a base de fsforo y hierro, difcilmente solubles. Los actinomicetos segregan antibiticos, mientras que los estreptomicetos junto con los hongos producen el tpico olor a tierra. En el suelo hay bacterias ligadas a funciones muy especificas, algunas descomponen las celulosas, pectinas y protenas, otras como las nitrosomonas oxidan el amonio (NH4) a nitrito (NO-2), las nitrobacterias oxidan los nitritos a nitratos (NO-3), mientras que otras como Azotobacter sp, y Rhizobiurn sp, fijan el nitrgeno atmosfrico en forma libre y en simbiosis, respectivamente. Los hongos dan firmeza mecnica a la estructura del suelo y, en simbiosis con las races de, las plantas, aumentan el radio de accin de stas y son fuente de energa y carbono. Las algas se ubican superficialmente debido a su necesidad de luz, mediante la fotosntesis asimilan carbono y enriquecen el suelo con oxigeno y nitrgeno. Mineralizacin y humificacin El edafn descompone y desintegra la materia orgnica produciendo su mineralizacin y humificacin. La desintegracin microbiana conduce a la liberacin de los elementos orgnicos y su posterior transformacin en productos inorgnicos (mineralizacin). A travs del proceso de humificacin (lo que an no est esclarecido por completo) se forman las sustancias hmicas ms importantes.

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La lombriz de tierra
Este anlido, mediante su metabolismo y trabajo digestivo mejora la estructura del suelo. Cuando construye sus galeras remueve el suelo y mezcla verticalmente las sustancias orgnicas de capa arable. Hay lombrices que perforan galeras en todas las direcciones y, en esta accin, segregan una mucosa que da firmeza a sus paredes y, por lo general, son excavaciones ms profundas que las realizadas por los arados, ya que algunas llegan hasta los 4 m de profundidad, con la ventaja de que no destruyen la estructura del suelo.

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Se estima que, en condiciones de clima templado como en los estados andinos (Mrida, Trujillo, Tchira y las zonas del pie de monte), una hectrea contiene alrededor de 400 kg de lombrices, equivalente a una poblacin de 2 a 4 millones de individuos aproximadamente. Al construir sus galeras, contribuyen a mejorar la circulacin del aire y del agua, adems almacenan sus deyecciones en la superficie del suelo a la entrada de las galeras en cantidades que fluctan entre 10 y 90 t/h/ao. Estas contienen gran cantidad de microorganismos y de 3 a 4 veces ms nutrientes disponibles que un suelo natural. Fomentar el nmero de lombrices significa aumentar la capacidad productiva del suelo. Se puede comparar a la lombriz con un verdadero arado y esto no es ninguna exageracin, pues al remover el suelo, cavar tneles, deponer sus deyecciones, entre otras, ayuda a mejorar la estructura del suelo. Sus excretas aumentan de tres a once veces el nivel de fsforo, potasio y magnesio disponible en el suelo, elevan de cinco a diez veces el nivel de nitratos y de calcio al disminuir la acidez de la tierra, al igual que transformar el humus moor en humus muil. Ello muestra que fomentar el desarrollo de las lombrices dentro del campo de cultivo es ms importante que hacerlo fuera de l ya que el trabajo de la lombriz es complementario a la de otros microorganismos que aumentan su poblacin estimuladas por las condiciones que genera la lombriz de tierra. No basta sembrar lombrices o aplicar el humus que stas producen, es necesario fomentar el desarrollo y la accin de estos organismos mediante rotaciones y asociaciones de cultivos, uso de abonos orgnicos, abonos verdes y mantener el suelo cubierto.

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La degradacin de la materia orgnica debe darse preferiblemente in situ y no fuera del campo, porque un humus casi mineralizado es biolgicamente menos activo, a pesar de que pueda tener elementos de mayor disponibilidad para las plantas, pero no complemente las funciones de otros organismos en el suelo, pues nutre casi directamente a la planta sin contribuir, en mayor medida, al fomento de otros microorganismos. La lombriz roja californiana (Esenia foetida) puede ser una buena aliada para cuando los abonos orgnicos se encuentren lejos del campo o en los procesos de transicin hacia la agricultura ecolgica cuando se requiere una mayor disponibilidad de nutrientes debido a la todava baja actividad del edafn. LA MATERIA ORGNICA La materia orgnica est compuesta por los residuos animales y vegetales que, en condiciones favorables, estn transformados por los organismos del suelo, perdiendo su estructura original. Su comportamiento, en el suelo est en funcin de las propiedades fsicas y qumicas existentes. Por lo tanto, la transformacin de la materia orgnica est influida por las condiciones ambientales as como por las caractersticas fsicas y qumicas del suelo, Mediante el proceso de la transformacin de la materia orgnica, se mejora la estructura del suelo porque se provee las sustancias nutritivas a las plantas y se incrementa la capacidad de retencin de agua. Por otro lado, ste tambin permite agregar las partculas del suelo, lo que mejora su estabilidad, porosidad y estructura fsica. De esta manera, se incrementa su capacidad de infiltracin y retencin de agua de forma ptima. Este aspecto es muy importante en poca de seca y sobre todo en regiones ridas, La materia orgnica ayuda a mejorar las propiedades qumicas del suelo y a retener los nutrientes; acta como un amortiguador al regular la disponibilidad de stos segn las necesidades de las plantas. Por ejemplo, en los suelos cidos, impide la fijacin del fsforo, neutraliza el efecto txico del aluminio. La materia orgnica es muy importante en los trpicos por su propiedad tampn o amortiguadora de los nutrientes. La disminucin de los niveles de materia orgnica en el suelo implica la reduccin de los nutrientes disponibles para las plantas. La sostenibilidad de la Materia Orgnica. Segn el clima, el grado de vida del suelo y tipo y cantidad de residuos se provee de nutrientes a los cultivos en forma suficiente y permanente. Por la intensidad de los ciclos biolgicos, en condiciones del trpico, un buen manejo del suelo implica la generacin significativa de materia orgnica-biomasa (vegetal y animal). La sostenibilidad de la fertilidad del suelo est en funcin de la capacidad de autogeneracin de biomasa de la Unidad Agroecolgica. Por lo tanto, este aspecto requiere una atencin prioritaria para el xito de la agricultura ecolgica.

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Sin la materia orgnica en el suelo, los nutrientes son inalcanzables para las plantas. La materia orgnica se caracteriza por presentar a las plantas los nutrientes disponibles en forma ideal en cuanto a su variedad y concentracin. La materia orgnica en un suelo agrcola vara de 1.5% a 4.5%, esto es unos 45 a 135 t/h de materia seca. Efectos de la materia orgnica en la fertilidad del suelo. La materia orgnica aumenta la capacidad de almacenamiento del agua del suelo, mejora la porosidad de los suelos compactados, regula la aeracin y la temperatura, crea una estructura granular aterronada que favorece el desarrollo ptimo de las races de las plantas. Asimismo, tiene sustancias activas, aumenta la actividad bitica, es rica en micro organismos, reprime y regula el crecimiento desmesurado de las poblaciones de organismos dainos. La materia orgnica es una gran reserva de nutrientes que es liberada poco a poco para su empleo e impide su arrastre por la erosin. El agua del suelo. El agua es un elemento indispensable para el crecimiento de las plantas, es portadora de diversas sustancias nutritivas, por lo que la capacidad de retencin de humedad del suelo influye en su fertilidad. Los suelos con buena humificacin, presentan una buena capacidad de retencin y percolacin, mientras que los suelos pobres en materia orgnica presentan un drenaje excesivo o malo y necesitan mayor cantidad de agua lo que favorece la erosin y crea adems una necesidad cada vez mayor de riego tecnificado. Tambin, los monocultivos, rotaciones y asociaciones de cultivos inadecuados, labranzas inapropiadas, falta de cobertura compactan el suelo y limitan e impiden la percolacin del agua que se pierde por escorrenta junto con un valioso volumen de suelo. El rgimen hdrico del suelo est en relacin directa con el ciclo del agua a travs del paisaje y la atmsfera. El uso de fertilizantes qumicos, en especial los nitrogenados, herbicidas, insecticidas y, en algunos casos, tambin el manejo inadecuado de los residuos orgnicos, la crianza intensiva al igual que los desages, perturban el ciclo hidrolgico. El aire del suelo. El agua comparte con el aire la porosidad que hay entre las partculas slidas del suelo en relacin inversa, es decir, al inundar el suelo, el agua desplaza al aire y cuando el suelo empieza a secarse el aire desplaza al agua. El agua es retenida con mayor energa en los microporos (0.0002 - 0.01 mm), mientras que el aire circula por los macroporos.

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Las races de las plantas y los organismos aportan al aire del suelo anhdrido carbnico (CO2) en proporciones de 1/3 y 2/3, respectivamente. Este contenido vara con la estructura, tipo y profundidad del suelo. El intercambio gaseoso de anhdrido carbnico y oxgeno (02) entre la atmsfera y el suelo se denomina respiracin del suelo, el contenido de anhdrido carbnico en el suelo es mayor que en la atmsfera. La medida de su salida puede servir de ndice de la actividad biolgica del suelo, flucta entre 0.5 a 3 g de anhdrido carbnico (C02/m2/hr). Al mismo tiempo, los organismos y las races toman el oxgeno (02) necesario para sus funciones vitales. El intercambio gaseoso es ptimo en suelos bien estructurados, ms o en suelos compactados. CUIDADO! los suelos muy ventilados oxidan rpidamente la materia orgnica. Por el contrario, los suelos compactados y anegados no pueden satisfacer a las plantas del oxgeno necesario. Los agregados del suelo. Los componentes del suelo (minerales, sustancias orgnicas, agua, aire) se organizan en una variedad de formas estructurales denominados agregados. Estos son unidades que dependen de las partculas del suelo, de la arcilla, xidos de hierro, carbonatos, slice, sustancias orgnicas etc., as como de la actividad del edafn y del clima principalmente.

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Tipos de estructuras del suelo Estructura de grano simple: La presentan los suelos arenosos pobres en materia orgnica (los suelos arcillosos, pesados, ricos en limo y pobres en materia orgnica) as como el polvo suelto de los caminos. No hay unidades estructurales definidas. La agregacin es limitada o nula en suelos con escasa materia orgnica al igual que su poder retentivo. Estructura laminar y prismtica: Estas estructuras se encuentran, por lo general, en suelos pesados, pobres en materia orgnica, biolgicamente casi inertes, No ofrecen buenas condiciones para el desarrollo de las plantas. El suelo con estructura columna est muy seco por exceso de aeracin, mientras que el de tipo laminar es muy hmedo debido a su mal drenaje. La estructura prismtica y columnas tambin pueden encontrarse en algunos subsuelos arcillosos. Se desarrolla por efectos de su desecacin y contraccin y forma rajaduras en el suelo. La estructura laminar se observa en algunos horizontes superficiales de materiales finos, arenosos, salinos y carentes de estructura definida. Estructura granular Es la estructura ideal llamada tambin migajn. Los agregados son partculas redondeadas, humosas y porosas de 1 a 10 mm de dimetro y se denominan grnulos, si son mayores de 10 mm. Los suelos de estructura granular son suaves y sueltos lo que permite una adecuada movilizacin del aire y del agua. Tambin pueden trabajarse fcilmente. Se originan en suelos ricos en materia orgnica debido a la fuerte actividad del edafn sobre ste y a la sustancia mineral lo que influye notablemente en la fertilidad del suelo. La mejor estabilidad de los agregados contribuye a disminuir la erosin.

Los organismos del suelo al digerir y excretar los minerales y sustancias orgnicas confieren mayor estabilidad (contra los impactos de agua de lluvia, aniegos, vientos u otra actividad de degradacin) a los agregados conformados por compuestos orgnico minerales tales como: arcillas, carbonatos, sustancias hmicas, sustancias orgnicas etc. Constituyen as el denominado complejo arcilo-hmico que retiene determinados iones procedentes de la solucin del suelo. El tipo de materia orgnica predominante en el suelo tambin influye en la estabilidad de los agregados as como en la distribucin equilibrada de agregados de diferente tamao, condicionando una buena aeracin, retencin del agua1 buen drenaje y favorecer la actividad del edafn. LOS HORIZONTES Los factores de formacin del suelo ocurren de forma diferente de una regin a otra y originan diversas calidades de suelo. Al hacer un corte vertical se observa el perfil del suelo conformado por varias capas u horizontes, diferenciados entre s claramente por el color, estructura, adems de otras

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caractersticas originadas por procesos de formacin del suelo, por ejemplo, el agua, segn su intensidad, causa la erosin y lixiviacin del suelo. Una calicata permite examinar los horizontes del suelo, que en un suelo agrcola comn normalmente flucta entre tres y cuatro. EL PERFIL DEL SUELO El perfil del suelo est constituido por la sucesin de los horizontes y puede observarse al hacer un corte transversal en ste. Estos horizontes se diferencian por el color, contenido de materia orgnica, tamao de partculas minerales etc. y se van denominando con letras maysculas. Horizonte A: Horizonte superficial, rico en materia orgnica, de color oscuro, de vida muy activa, con alta presencia de races (capa arable). Horizonte B: Horizonte intermedio, a menudo ms compactado que el A, de coloracin ms clara (marrn rojizo a rojo), poca actividad biolgica, con escasa presencia de races. Horizonte C: Roca no consolidada, escasa presencia de races sin vida.

Conforme se intensifica el proceso de formacin del suelo se presenta una mayor diferenciacin de los horizontes. Muchos suelos se caracterizan por presentar determinadas combinaciones de horizontes. Estos, cuando son superficiales son muy susceptibles a la erosin, si no cuentan con un manejo apropiado que les permita lograr una buena estructura fsica, qumica y biolgica, Es necesario una buena cobertura en terrenos con pendiente. Clasificacin de los suelos por su capacidad de uso Hay diversos sistemas de clasificacin de los suelos. La clasificacin por la capacidad de uso da una mejor idea de las limitaciones que presentan los suelos para las prcticas agrcolas. Sin embargo, muchos conceptos se encuentran actualmente en revisin y para el caso especfico de la zona andina se habla ahora de una clasificacin en funcin de la delimitacin de las zonas agroecolgicas. Ello, principalmente debido a que gran parte de la agricultura que se desarrollo en los Andes, no concuerda con los indicadores que comnmente se dan acerca del uso del suelo. La fertilidad natural del suelo Para que un suelo rinda cosechas satisfactorias son necesarios los siguientes procesos: 1. La meteorizacin de la roca madre y de los minerales, transformndolos en minerales arcillosos, xidos e hidrxidos.

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2. Humificacin y mineralizacin de la materia orgnica. 3. Formacin de agregados de estructura granular debido a la mezcla de partculas minerales y orgnicas. El conjunto de procesos fsicos, qumicos y biolgicos en el suelo, solubilizan los nutrientes necesarios para las plantas. Las caractersticas fsicas son tambin un indicador de la fertilidad del suelo. Las prcticas agroecolgicas evitarn todo aquello que pueda generar dao a la actividad del edafn y a la estructura del suelo el cual en la agricultura ecolgica es considerado un organismo vivo. A continuacin algunas consideraciones: Renunciar al control qumico de plagas, enfermedades y vegetacin espontnea para permitir la activacin del edafn y la resistencia fisiolgica de la planta. Renunciar al uso de fertilizantes qumicos, para permitir la actividad del edafn mediante el fomento y reciclaje constante de la materia orgnica. Generar el suministro de materia orgnica con el mnimo uso de energa e insumos externos. Considerar en el manejo del suelo la actividad del edafn, como la base para lograr condiciones ptimas para el desarrollo del sistema radicular de la planta, es decir, lograr una adecuada nutricin. Propiciar una adecuada y ptima diversidad que garantice la eficiencia de la interaccin planta-planta y suelo-planta, mediante rotaciones y asociaciones. Asegurar un adecuado rgimen hdrico del suelo a travs de una ptima presencia de materia orgnica y cobertura vegetal. Considerar que, slo la interaccin ptima del conjunto de factores y procesos puede conducir a un rendimiento integral, porque el todo es ms que la suma de las partes. Realizar labores apropiadas en el suelo y reconocer el valor de una cobertura vegetal permanente para la conservacin de la estructura del suelo y de la actividad del edafn. Valorar el uso del rbol y arbustos dentro de los cultivos, especialmente en los trpicos, ya que permite una mejor cobertura del suelo y aporte de materia orgnica.

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Los sistemas agroforestales (cultivos con rboles y arbustos) permiten un uso ms eficiente del suelo. Respetar los ciclos e interrelaciones biolgicas para tener rendimientos superiores a los de la agricultura convencional, tradicionalmente extractiva.

Fomentar el funcionamiento ptimo de los ciclos biolgicos sobre la base de una adecuada presencia y buen manejo de los residuos vegetales y animales. Rotacin y asociacin de cultivos bajo el principio de la diversidad. Labranza y cuidado ecolgicamente sano del suelo. Cobertura y proteccin del suelo Uso del rbol y arbusto en la movilizacin de los nutrientes y de la humedad.

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LOS ABONOS ORGNICO Para la mayora de las familias indgenas, campesina y afrodescendientes, los fertilizantes qumicos no estn al alcance de sus bolsillos y contaminan los suelos y los alimentos, pero el material para hacer abono orgnico lo tienen en toneladas en los propios campos y no contaminan los suelos y se obtienen alimentos sanos. Adems, este tiene elementos que la planta necesita, mientras el qumico slo tiene nitrgeno, fsforo y potasio (N, P, K) principalmente. Otra cosa importante es que el abono orgnico dilata cinco veces ms en el suelo que el abono qumico. Con el abono orgnico vamos a recuperar los terrenos que han perdido su fertilidad. Con los aos hemos ido destruyendo la capa de materia orgnica en el suelo al no darnos cuenta que al quemar los pastos y la vegetacin espontnea que antes cortbamos con machete, nosotros venamos destruyendo esta capa vegetal, lo cual pone en el suelo en peor estado cada ao. La materia orgnica mejora la estructura del suelo y lo enriquece, al mismo tiempo y alimenta las plantas mejor. Tambin, al aplicar la materia orgnica, nuestro suelo van atener mucho agua, por que la materia orgnica la absorbe. QU ES LA MATERIA ORGNICA? La materia orgnica la constituye los distintos residuos - de procedencia animal como el estircol o vegetal como los residuos de cosecha - que se usan para mejorar la fertilidad del suelo. Esta constituido por Macronutrientes: Carbono, Hidrgeno, Oxigeno, Nitrgenos, Fsforo, Potasio, Azufre, Magnesio y Micronutrientes: Boro, Cinc, Molibdeno, Manganeso, Cobre, Hierro, etc. POR QU ES IMPORTANTE LA MATERIA ORGNICA? Aporta nutrientes esenciales para el crecimiento de las plantas. Activa biolgicamente el suelo y representa alimento para la poblacin de los microorganismos del suelo. Favorece la estructura del suelo, mejora el movimiento del agua, del aire y el crecimiento de las races. Incrementa la retencin de humedad.

QU ES EL ESTIRCOL? Son los excrementos de los animales, su calidad varia de acuerdo al tipo de animal, alimentacin y manejo.

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QU PRECAUSIONES SE DEBEN TENER AL UTILIZAR LOS ESTIERCOLES? No utilizar estircoles frescos, stos pueden tener grmenes de enfermedades y semillas de vegetacin espontnea. Se sugiere el uso de los estircoles fermentados. Cuando se utilice estircol de vacuno estabulado (vaqueras), se debe tener cuidado porque generalmente tiene alto contenido de sales. Cuando se prepara abonos orgnicos slidos o lquidos y alimento para lombrices en reas pequeas pueden ser afectados. Moler y/o desmenuzar el estircol antes de aplicarlo al campo de cultivo. La aplicacin del estircol en el suelo es muy variada, puede hacerse al voleo, en bandas al fondo de los surcos, por golpes entre plantas, y en rotacin en campos temporales.

CMO SE PREPARAN LOS ABONOS ORGANICOS SLIDOS FERMENTADOS? LA TECNICA DEL COMPOST El compostaje es un proceso de transformacin biolgica de la materia orgnica en un producto final, denominado compost, que presenta, respecto a los materiales de partida, las siguientes ventajas: Mayor estabilidad biolgica (eliminacin de malos olores). Mayor contenido en humus. Menor relacin C/N. Menor volumen aparente (compactacin). Eliminacin de los grmenes patgenos. Inhibicin del poder germinativo de las semillas. Como tal proceso biolgico que es, est condicionado por un conjunto de factores ambientales como son: Aireacin: Es imprescindible una aireacin adecuada, de lo contrario se ralentiza la descomposicin, se produce la prdida de algunos nutrientes y se generan sustancias txicas para las plantas. Humedad: Cuando es baja se paraliza la actividad biolgica y cuando es alta se producen condiciones de anaerobiosis y prdida de nutrientes por lixiviacin. Relacin C/N: Cuando el N es escaso se paraliza la actividad biolgica y cuando est en exceso se producen prdidas. Debe ser prximo a 30/1. pH: Influye sobre la actividad de los microorganismos y sobre la velocidad de las reacciones enzimticos. Debe ser prximo a la neutralidad.

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MATERIALES NECESARIOS Restos vegetales: Aportan la celulosa y lignina necesarias para la formacin del humus. Pueden proceder de la misma finca (paja, restos de poda, abonos verdes, rastrojos, etc.), de la agroindustria (cscara de caf o de arroz, desechos de cacao, aserrn, etc.) o de cualquier otro origen (hierbas, arbustos, etc.), siempre que sean de cultivo ecolgico. Restos animales: Aportan el N necesario para ajustar la relacin C/N, junto con P, S y microelementos. Sirve: estircol, purines, restos de matadero, harinas de pescado, harina de hueso, etc. Minerales: Rocas finamente molidas o subproductos ricos en uno o varios elementos (harina de huesos, sangre, harina de pescado, algas, etc.) para corregir los desequilibrios y carencias de nuestro campo. Correctores del pH: Si se prev una reaccin cida y, principalmente, si se va a incorporar en tierras cidas. Lo mejor son carbonato clcico o carbonato potsico en forma de roca pulverizada o ceniza de madera. Cuando se tenga un suelo bsico puede incorporarse tierra. Menos buena es la cal muerta, nunca la cal viva.

CONFECCIN DEL MONTN Existen muchos mtodos de elaboracin del compost: en montn, en zanja, en reactores. Aqu veremos el primero por ser la ms sencilla y adecuada a las condiciones de nuestra zona. Ubicacin ptima: en zonas con pendiente ligera y buen drenaje; protegida de los vientos dominantes, de la insolacin directa y de las lluvias fuertes; de fcil acceso y maniobrabilidad para la maquinaria; lo ms cerca posible de la fuente de materias primas y del lugar de utilizacin y con disponibilidad de agua. Forma: El montn se hace de seccin triangular o trapezoidal (con ms pendiente cuanto ms lluvioso sea el clima) y con la longitud que sea posible. Pueden hacerse montones mayores si se aporta aireacin forzada. Si el montn es mayor se dificulta la aireacin y si es menor se pierde nitrgeno y otros nutrientes por volatizacin. Dimensiones: El ancho de la base del montn se hace de 2 a 3 metros, aunque se puede aumentar si se garantiza la aireacin suficiente. La altura viene dada por la pendiente que se le de al montn y la longitud no tiene ms lmites que los puestos por el espacio disponible. Realizacin: En la parte inferior puede ponerse una capa de ramas y pajas que mejoran la aireacin. Despus se aportan los distintos materiales bien triturados:

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directamente si se han mezclado previamente o si la composicin es homognea o en capas sucesivas de 15-20 cm de grosor. El montn se iniciar por un extremo, dndole desde el principio la seccin definitiva. Se riega el montn hasta que todo l est embebido, pero de manera que no escurra cuando se aprete un puado. Si los materiales empleados son pobres en N o quiere acelerarse el proceso, pueden emplearse purines para regarlo. Finalmente, el montn se cubre con una capa delgada de tierra arenosa, paja o ramas que lo protejan de las lluvias, el sol y el viento pero permita el intercambio gaseoso. El resultado final debe ser materia orgnica humificada (elevado contenido de cidos hmicos y flvicos), en la cual la estructura fibrosa se habr transformado en una masa granulosa, esponjosa, que se desmenuza con facilidad, de color oscuro y olor agradable. LA TECNICA DEL BOKASHI QU MATERIAL NECESITAMOS PARA PRODUCIR 80 SACOS DE 45 KG C/U? 1000 kg de gallinaza 1000 kg de cascarilla de arroz 1000 kg de tierra de bosque 250 kg de carbn molido 50 kg de abono orgnico 15 kg de cal o ceniza vegetal 1 galn de melaza. 1 kg de levadura 500 litros de agua. CUL ES EL PROCEDIMIENTO PARA ELABORAR EL BOCASHI?

Proceda a apilar todos los materiales bajo techo. Mezcle de manera homognea todos los materiales agregando el agua la melazas y la levadura. Extender el abono dejando una capa de no ms de 50 cm. sobre el suelo, para acelerar la fermentacin puede cubrirse el abono con un plstico. Proceda A voltear el material extendido, una vez en la maana y otra vez en la tarde, utilizando herramientas manuales o una mquina apropiada para tal efecto. En poca de lluvia, al cabo de 7 das, el BOCASHI est listo para ser utilizado. En poca seca o de calor, el tiempo de fermentacin debe alargarse 15 das.

QU SE RECOMIENDA PARA EL MANEJO DEL BOCASHI?

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Protegerlo del sol, el viento y las lluvias Almacenarlo bajo techo en un lugar fresco Envasarlo en sacos de polipropileno No guardarlo ms de dos meses.

CMO SE ELABORAN LOS ABONOS ORGNICOS LQUIDOS FERMENTADOS? LA TECNICA DEL BIOFERMENTO: CALDO BIOLGICO Abono lquido fermentado o BIOFERMENTO para cultivos de hortalizas, caa, caf, cacao, frutales, pastos y bancos de forrajes, etc. INGREDIENTES: 180 L de Agua 1 Litros de Melaza 2 Litros de jugo de caa. 2 Litros de Leche o 3 litros de suero de vaca. 50 Kg de Estircol fresco de vaca. 2 Kg de hojas de leguminosas. 2 Kg de Ceniza o Cal dolomtica. Un recipiente plstico de 200 L. con tapa. Un recipiente plstico de 100 L. Un machete. Un palo para remover. PREPARACIN: Mezclar el estircol fresco de vaca, melaza o jugo de caa, leche o suero de vaca y las hojas bien picadas de leguminosas en un recipiente plstico con capacidad de 200 L en 180 L de agua, remover bien y tapar bien, dejar fermentar por 15 das. Remover diariamente. Completar el volumen de los 200 Litros. APLICACIN: Diluir cinco (5) litros de Caldo Biolgico en 100 litros de agua para aplicar a cualquier cultivo.

LA TECNICA DEL PURN DE ORTIGA (O PRINGAMOSA)

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Estimula el crecimiento de plntulas de vivero, caa, hortalizas y rebrote de caf, cacao y frutales recin podados. INGREDIENTES: 180 L de agua. 20 Kilos de estircol fresco de vaca. 3 Litros de melaza 6 litros de jugo de caa. 10 Kilos de hojas de ortigo verde bien picadas. 3 Kilos de ceniza. Un recipiente de 200 litros de capacidad. Un recipiente de 100 litros de capacidad. Un palo de madera para remover. PREPARACIN: Mezclar bien todos los ingredientes en 180 litros de agua. Remover hasta obtener una mezcla homognea. Dejar fermentar por 15 das. Remover diariamente. Completar a 200 litros de agua. APLICACIN: Diluir cinco (5) litros de purn de ortiga en 100 litros de agua y luego asperjar las plantas. LA TECNICA DEL CALDO MICROBIOLOGICO Este preparado es para la recuperacin biolgica del suelo y acelerar la descomposicin de las coberturas muertas en cultivos. INGREDIENTES: 200 litros de agua. 3 litros de melaza 6 litros de jugo de caa. 2 litros de leche o 4 Litros de suero de vaca. 200 gr de levadura granulada de pan. 1 recipientes plsticos con capacidad de 200 litros. Un palo para remover

PREPARACIN:

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Mezclar todos los ingredientes en peroln plsticos con capacidad de 200 litros. Tambin se puede mezclar de forma proporcional de acuerdo a las necesidades y el rea a ser tratada. APLICACIN: Aplicar directamente sobre la cobertura vegetal del terreno, preferiblemente despus del corte de la vegetacin espontnea. LA TECNICA DEL TE DE ESTIERCOL QUE MATERIALES SE DEBE UTILIZAR PARA EL TE DE ESTIERCOL? 1 peroln plstico con capacidad para 200 litros 1 saco de polipropileno o de lienzo. 12 kilos de estircol animal fresco. 1 cuerda de 2 metros de largo 1 pedazo de lienzo o plstico para tapar el peroln plstico 1 piedra de 5 kg de peso COMO ES SU PROCESAMIENTO?

Ponga el estircol en el saquillo Ponga adentro la piedra de 5 kg Amarre el saquillo y mtalo en el peroln plstico, dejando un pedazo fuera de ella como si fuera una gran bolsa de t. Agregue agua fresca y limpia en el peroln plstico, hasta llenarla Cierre el peroln plstico con el plstico o lienzo, pero deje que pase el oxgeno y deje fermentar por dos semanas.

CMO SE USA LA PREPARACIN?


Exprima el saquillo y squelo del peroln plstico El lquido que queda es el abono. Para aplicar diluya 1 parte de t de estircol en 1 parte de agua fresca y limpia. Este abono puede aplicarse en aspersiones foliares y en fertiriego cada 15 das. En fertiriego aplquese a 200 litros/Ha.

LA TECNICA DE LA ORINA FERMENTADA

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CMO ES EL PROCESAMIENTO DE LA ORINA FERMENTADA?


Colectar la orina de los animales en un recipiente tapado Dejar fermentar la orina durante 1 semana

CMO SE APLICA LA ORINA FERMENTADA YA PROCESADA? Diluir 1 litro de orina fermentada en 5 litros de agua fresca y aplicar la dilucin al follaje de los cultivos. NOTA: La orina es un abono rico en nitrgeno, 1 litro de orina = 20 gramos de nitrgeno. LA TECNICA DEL ABONO DE FRUTAS QU MATERIALES SE UTILIZAN PARA PREPARAR EL ABONO DE FRUTA? 1 Cuete de plstico o cermica con capacidad para 10 Kg. 5 Kg. de frutas bien maduras 4 Kg. de melaza. 1 tapa de madera que calce en el cuete. 1 piedra grande que acte como prensa CMO ES EL PROCESAMIENTO DEL ABONO DE FRUTAS? Coloque alternadamente en la vasija 1 Kg. de frutas y 1 Kg. de melaza hasta completar todo el material. Ponga luego sobre este material la tapa y sobre sta, una piedra en forma de prensa, mantenga as el material durante 8 das. CMO SE USA EL ABONO DE FRUTAS? Saque el material prensado y fermentado y proceda a filtrarlo y envasarlo en botellas oscuras. DOSIS Hortalizas de hoja: 50 ml / 20 litros de agua Hortalizas de raz: 100 ml / 20 litros de agua Hortalizas de fruto: 250 ml / 20 litros de agua Leguminosas: 100 ml / 20 litros de agua Frutales perennes: 250 - 500 ml / 20 litros de agua

QU SON LOS ABONOS VERDES?

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Son cultivos realizados con la funcin principal de incorporarlos verdes al suelo como abono. CULES SON SUS EFECTOS? Recuperar los elementos libres, evitando su prdida por lixiviacin, volatizacin, etc. Proveer al suelo de materia orgnica de descomposicin rpida que eleva la vida microbiana. Estimular el suelo por la presencia de rizosferas renovadas y variadas. Ataque de la roca madre liberando nutrientes nueva y movilizacin de nutrientes de difcil asimilacin por otras plantas. Aporte de nitrgeno, a travs de la fijacin biolgica. Mejora de la estructura del suelo y de su estabilidad. Mejora de la capacidad de retencin de agua y del drenaje. CMO SE PUEDEN UTILIZAR? Puede hacerse en tres momentos distintos: intercalado entre dos cultivos, como si fuese un cultivo ms de la rotacin, asociado a un cultivo durante todo su ciclo o asociado a un cultivo, sembrndolo una vez ya crecido, de forma que quede intercalado. Especies utilizadas: CMO DEBEN SER LAS ESPECIES UTILIZADAS? Poco exigentes en suelo y clima, principalmente las intercalares que suelen cultivarse cuando no son posibles otros cultivos. No necesitar cuidados culturales. No entorpecer a los cultivos: desarrollo rpido en las intercalares y permitir la recoleccin en las asociadas. DEBEN ELEGIRSE SEGN SU FINALIDAD: Aportar nitrgeno: leguminosas. Aportar materia orgnica algo estable (con elevado contenido en celulosa): gramneas verdes pero no tiernas. Formar mucha materia orgnica de fcil descomposicin para revitalizar los suelos: especies con elevado contenido en azcares. Explotar determinados nutrientes muy abundantes para equilibrar el suelo y evitar prdidas (las adventicias suelen hacerlo). Movilizar nutrientes no asimilables por el cultivo (estado poco soluble o localizados a profundidad inadecuada). Poder ser explotadas por el ganado. Las familias ms utilizadas son leguminosas (Vainitas, soya, caraota, Canavalia, frjol, quinchoncho, etc.), gramneas (king grass, pastos forrajeros, etc.)

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CMO SE INCORPORAN LOS ABONOS VERDES? Uno de los principales problemas que se plantea en su uso es el rebrote, que las convierte en vegetacin espontnea del siguiente cultivo. Para evitarlo deben pastarse o cortarse varias veces a unos 10-15 cm. de altura o incorporarlo mediante la tcnica de laboreo: Cortar las plantas lo ms bajas posible. Primera labor muy superficial que triture los restos. . A las 2 a 4 semanas una tercera labor an ms profunda (unos 10 cm). Si es necesario, a las 2 a 4 semanas labrado (con arado sin vertedera) ms profundo (12-15 cm). El suelo se activa mucho con la incorporacin del abono verde, pero los posibles rebrotes y germinaciones son destruidos con las sucesivas labores. Cuidaremos que los rebrotes no crezcan, adelantando las labores si fuera necesario, para agotar las races. Cuando se siembra el suelo sigue muy activo y se ha mineralizado parte del abono, adems, al no hacer labores excesivamente profundas e ir profundizando poco a poco, las races muertas se irn descomponiendo conforme avanzan las del cultivo.

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