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Constant, Alphonse-Louis (1810-1875). Le livre des larmes, ou Le Christ consolateur : essai de conciliation entre l'glise catholique et la philosophie moderne.

1845.

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~3'

LE LIVRE

DES LARMES <~C


LE CHRIST ONSOLATEUR. C

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mpnmcric de RtC~oux, fuc MonocHr-k-rrincc,

29

M UVRE

DES LARMES OU
!jE~HtUST ONSOLATEUR C
ESSAt
DE CO~CtUATtOPf E~TRB L'GUSE CATHOUQUE BT LA PHtLOSOPHfB P~ t'A~b~A. ~~TCOMSTA~TT (de BMeom~. MODERKB.

et Malheur t vont, <cr<be< ph<ri<!en< hypocr:te$, qui avez pria ta clef de la science, et qui, n'entrant pat vou$m~mM, empchez )e<<utrM d*eNtfcri (VA!:)LR.)

PARIS. PAUHER, j DtTEUH-DBRAtRE, C.tUt)t<SDE ~'OMOK, <. 184~,

PREFACE.

Voici un livre plein de contradictions apparentes et domine par une pense d unit. Catholique par tous les entranements du coeur, philosophe par les ncessites de !a raison, je laisse parler tour tour 1 amouret l'intelligence, afin de les rconcilier ensemble. Je donne simplement et de bonne foi les rflexions qui ont absorb ma jeunesse ecclsiastique, tes doutes qui ont entrav mon avenir clrical l se rattachent tous les travaux et toutes les douleurs d'une vie agite, calomnie et mconnue; chacune des penses de ce livre me rappelle

vj une Je j'ai /<?/y~ Ceux essais prience bien je triste dsespoir, sombre minateurs jusqu'au les ment, tenant Je manire thyrambe menait semblait par ne ne ne qui verront des modifie ressemble rveur se mission appels fond trompettes et que je des du n'crirais /<~ mme ce la un rvolte hymne en fougueux qui Lucifer, s'arrter et aucune di~ comet se qui, croyait de ces ont mes facilement hommes mes et convictions, plus dans en le rien dlire exter* retentir coupables ju~e~ plus main' premiers que de la Fe~ vie que ce du la a douleur mes appel morale, et ouvrage c'est c'est /c un entait

angoisses~ cet

pourquoi Z/<v~ f/~

appel anges faire

curs dernier

/<? ZM~ prtends justifier de

vouloir

~'J

rr rr,~ r~ sur reposer que

r~1 rr des

n C'

~r r ruines

y r r L'II. r1 immen-

ses pour

murmurer

les antiques

de sanglots

Jrmie;

m'tais je

exalt

la jusqu'

folie

des

douleurs

de

l'humanit,

et

/~&~

tut

la

chanson

de

mon

dlire.

J'ai

maintenant

raconter

douce-

ment

et

douloureusement

lesphases

de

mon

retour

la

raison~

pour

consoler

et

ramener,

si je

le puis,

ceux qui

souffrent

comme j'ai

souf-

fert.

La

hardiesse

et

la

rude

franchise

de

l'crit

srieux que

auj'offre

jourd'hui

aux penseurs prouveront

d'ailleurs

assez l'indpendance

et

la

ma loyaut de position.

ma

sortie

de prison, j'ai

accueilli

avec

toute

sorte d'gards par

Ms~

Fv-

que

d'Evreux,

vouqui paraissait

loir

m'attacher

son

diocse;

mais

j'ai

le prfr repos

de

ma

con-

\uj

science la tranquillit qu'il offrait ma vie, et ai repris ma vie errante et aventureuse, !a suite d'un scandale de journalisme que des ecclsiastiques malveillants avaient prpar contre moi. Je donnerai trs-prochainement, dans les DOCTRINES RELIGIEUSES ETSOou CIALES, dans le livre LESTpois ces CRACES, articles tels qu'ils ont la j~<M< paru dans /~c/~ ils expliqueront p!us nettement que je ne le saurais faire quelle a t ma position Evreux, et quel titre j'ose encore lever en faveur des ides d'avenir une voix que j'ai conserve pure de toute lche complaisance et de tout mensonge.

DES DOULEURS
PHYSIQUES ET MORALES.

CHAPITRE ~e que

r~.

et p<m~u~ e e~t que la B~MteMf, elle cNt mcc~Mtre~

La douleur est la fatigue de l'humanit en progrs; c'eat l'exercice de l'homme qui marche vers l'avenir, c'est la preuve et le frein du mouvement ascendant des mes et des corp8. La douleur n'est donc pas un mal, mais un remde amer tous nos maux. Toute douleur morale est un pa&vers la Mge~e, toute douleur phy~que est un pas ver$ la mort e' un avertissement des van<t~de la vie. La mtare et la maladie sont des remdes a notre parre Mnuetle qui renLe dort dans le bien-tre matriel. dshonneur tue notre or~ueU. Le& d* t

copiions et la mort de ceux que nous aimons donnent nos affections gostes des leons cruettes mais ncessaires. Les v!ces mmes, qui sont nos plus grands maux, se dtruisent mutueHement et portent avec eux leur remde. D!eu n~ blesse en brisant des chanes que nous nous sommes en quelque sorte Incorpores. H nous blesse, mais il nous dlivre, et si, comme une mre trop falbte, il s'attendrissait nos larmes et craignait de nous arracher a un repos fatat, ce repos deviendrait bientt pour ~ous la torpeur de la mort, et notre Mmmeli funeste n'aurait pour tendemain que !e$ horreurs du nant. Je v!ena donc m~ntper aM~ frres iea douleurs hummes comme les alc~UIons du divin Pasteur, pour exciter notre marche &traveM les champs d<o~a ~e l'exil. Je ne prtends ni tromper te$ cha~ grins ni les endormir, je veux teof ta!~ ser lenr ameftume re!!e et rv!~p en mme ternp~ leur ve~tu mdtCMaaie Met iutare. Je n'cpla ni po~Mp M~anxt~ te$ ni pour les c~M dsesprs.

f` i Il

g J'ai leur dire seulement que la mollesse est un appt pour la douleur, et que le dsespoir est l'erreur d'une me 1 lche. 11 n'y a point de maux dsesprs, parce que Dieu seul est infini et qu'il n'y a point de mal en Dieu. Que ceux qui ne le croient point branlent la tte et meurent l'immortalit de Fam leur rc~ pondra et Dieu les consolera ou leur donnera une force nouvelle pour souffrir encore. Je veux seulement relever le cou~ rage de ceux qui chancellent; je veux faire un appel la raison des malades qui gmissent sous le fer du chirurgien~ et tout ce que j'ai leur dife ne sera que le commentaire de ces parole $ans rplique M le faut, votre pre le veut;i c'e~t pour votre bien 1 Je commencerai par les douleur. mo~ ralee, qui sont en effet le~ plus pnible et je prouverai quelles ont toutes p~ur unique cause un amour ignorant et dQuant hux dourgl de nous-mmes. leurs physiques, je montrerai qu'elles sont peu de chose en elles-mmes, puisque Fop!n!on a son gr les amplifie et les

tempre. chrtiens, sont fait et les ont une !a efforts fait

Les martyrs, mais fte volont des tyrans. leur les mnae bonheur de des humaine toutes

non-seutemettL les sectes. 8e

phis

affreux

sunvaincre Des soHmonde et une !'ona mortes bien sont a

p!ices, tous taires des vu tification

peut

en

ce

privations des enfants

plus

crneHes, craindre

d'amour-propre douleurs etabU et les ce !a mort. douleurs physiques que l'opinion Futilit ainsi et )e adoucir calmer les les et Ayant

p!us donc

que

que prs montrerai

peu j'en puias~e malades tout

les

fait

tre

l'avantage; imaginations curs aigris! prix le la du recette et que besoin des je dsire de remdes qui fait nit ceux solation,s de bien je de n'aurais raconter si offrir n'avais les pas mes eu de donner ce travail. a mon m'ont la vac'est

J'prouve frre

importune qui souffrent, a leur leur

maux des ddom~ con-

je

pour

mager

patience

m'entendre.

CHAPITRE Des Douleurs

H. de

c< prcMBtttfCBtent mirtes ~E~nMi.

Les douleurs morales sont causes par Je sentiment du vide que laisse en nous l'absence de 1"objet dont nous attendons notre bonheur. Le vide, pour nous comme pour la nature, c'est la mort; aussi, la tte de toutes les souffrances intrieures, il faut placer cet horrible nant de Fam qui, n'ayant rien. ne dsire et ne regrette plus rien. C'est la maladie des blass, et dans notre sicle beaucoup d'hommes sont blass d'avance et semblent apporter en naissant Fennm et le dgot de la v~. Combien d'enfant l'il morne passent, avec un froid sarcacmesur les lvres, devant to~t c-equ'on doit rvrer! I Pauvres mes qui ne vivent plus, parce qu'elles ont ces~e d'aimer~ et qui semblent reprocher leur existence a un Dieu qu'elles ne connaiiscut pas! Ils suivent au hasard le~ instincts d'une ie toute sensitive, et en s abandonnant a la
1.

<f!

pente de la brute u$ pourraient encore lui envier ses jouissances, $'i!sy croyaient; mal8 tout est pour eux une ironie amre laquelle ils ne peneent pas ce n'est pas cependant qu'ils craignent de souffrir, c'eat qu'Ha ne le peuvent plus; c'e$t que, comme le p!aif~ la douleur les ennuie, et t'ennu! a'est teHement empar d'eux qu~ts n*ont piu~ tnme la force de songer le fuir. L~8 mfortuna parvenus ce degr d'atonie morale ne sauraient 6t<~con$t)I6Bpar un livre, et la premire raison, C*e~t q~'Hs ne le liraient paa. Si j'cris ces page, ce n'est donc pas directement bour eum, mais pour leur~ tnree, pour ieUMaur, pour leurs amis~ 6'iis en ont ehcrc. On ne console p~B ceux qui ~ennuieht et qui aont $euis. Cherchons d'abord la cauae du mal ~ant d'en indiquef les remdes. L'ennui vient ordinairement d~un grand abu~ ou d'une grande dception~ et ainsi i! est le fruit aride d'une affection qui se trompait, ou d'uhe eaprattc in~en~e. Il est des hotume~ dont la nullit orI 1 B i 1 l !1 1l1 i1 f 1iH f I1 H i

y gueiHeue prend l'ennui pour une $Up6r!orit l'impuissance pour du ddain et l'menaibiHtpour du gnie. Ccux'~ $0ut les plus & plaindre~ car il est bien dif8~ cHe de les aimer, et c~st les oftenM~ que de chercher les gurir; il reste donc A les supporter et !es ptaindre tofqu~on ne peut pa~ les ~tter. Les dsirs Inquiets d'une jeneMe $ah exprience, le~ rVa d'une attbidon v~gue et pusmanime~ une urabondatic~ de vie au tniieu d'une ~xi~tence mhO~ tone~ tourmentent que!que&)i~ noj~pfetnire~ AnnMdes pre~trea attaquer de c~tte m&tadte de !sLhgueur. HeureUBela tnre qui ~aura deviner !e secret de out enfant, et !e sauver force d6 $oint et d'&mour tt~ureuM ! Jeune 6Ue qut aervira de mre ah jeuhe homme ~ut & dj perdu la in~e, !owqu'e!te lui tait <!nceMah'e eMcore! L'&moqui petit encore croire quelque chose de cono!ant n'est pa$ Incu # ~bte dan M~ enhui; or, pour que nos pauvres frres~ fatigue de cette longue mort de Fme~ puisent croire une v6-

ritable affection, il faut d'abord tendrement les aimer. t! faut ensuite souffrir avec eux et partager leurs dgots, se priver de ce qui les !asse et leur faire goter bien doucement ce qu'on dlire leur faire aimer. H faut se garder surtout de leur laisser voir qu'on se dvoue et qu'on veut les gurir. L'ennui a toujours une grande ce qui susceptibitit d'amour-propre, prouverait peut-tre que le fond de ce mal est toujours un peu d'orgueil aigri. C'est par l'endroit encore sensible qu'il faut commencer exciter un peu la vie il faut caresser doucement l'amour-propre du pauvre malade ,et lui faire croire peu a peu qu'il est ncessaire notre bonheur. S'it vient tre touch des soins que nous lui donnons sans en tre fatigu, il faut tout esprer de lui, et s'il vient nous croire heureux de l'aimer, en nous pardonnant ce bonheur, il Je partagera bientt et i! sera sauv. Maintenant un mot pour l'homme qui s'ennuie et qui est seul je vais parler suicide.

JMon frre < si tu as le courage de mourir, tu fais un mauvais choix, et toute nergie en tt n'tant pas teinte, tu aurais le courage (le vivre si tu n tais pas un !che goste. Es<tu bien sur qu'il n'y ait pas une autre vie? et sur quet fondement crois-tu que ta souffrance va finir? Tu vas peut~ tre changer un ennui d'un jour contre un dsespoir sans remde, car si ton me en effet est immortelle, tu vas !a jeter dans Fternit, ptoye jamais peut-tre sous le dcouragement et le dsespoir. Tu souffres de ne pas vivre et tu cherches un remde dans la mort! Pauvre insens!Cherche plutt la douleur' C'est pour toi que sont faites les admirables folies de la pnitence. Meurs du moins vainqueur de toi-mme, et tu mourras avec une esprance d'immortalit, si tu emportes avec toi une belle et grave passion satisfaite. Le fanatisme, aprs tout, vaut mieux que le nant voil le secret de la Trappe et de ses sides: moins austre, leur existence serait impossible; il faut rhomme des extrmes pour le sau-

10 ver de la torpeur qu.i ne convient que trop la mdiocrit de sa nature, et c'est pourquoi peut-tre les plus raisonnables parmi nous sont souvent les plus excentriques et les plus insenss. Heureux les fou8 qui ne croient pas l'tre mais plus heureux et plus raisonnables ceux qui sentent bien leur folie et ne prtendent pas la sagesse, car ceux-l savent supporter leurs propres erreurs et redresser doucement celles de leurs frres saM rien s'attribuer ni rien prtendre. Heureux ceux qui croient Dieu seul, et qui souf' frent la faiblesse humaine en ee confiant au Crateur qui la soutient et qui sait bien o elle va1 Un dernier mot sur la mort volontaire J'admire le suicide de Samson d'E* tazar de Radias et de Curtiu$. Je n'oM pas blmer celui d~ Lucrce $e McriSe~ soi-mme au bien public lorsque notre mort est ncessaire, c~eet Une offrande sublime ttmie quitter l vie pour fuir la souffrance, c~t une lche dsertion q<ti sera srement punie. Rgulus pouvait se tuer en touchant

la seconde tbts la terre de Carthagc; pour mais il ne voulut frustrer ni le bourreau attendait son supplice, ni le monde qui auquel il devait un grand exemple on et excus son suicide; mais il eut le courage de vivre pour la torture, et il ~est rendu immortel. En somme, on ne se tue que pour vi~ ter l'extrmit d'une souffrance, mais toute souffrance extrme se termine n~ turellement par la mort. Pourquoi alor~ violenter la nature et tenter Dieu? Ne sait-il pas mieux que nous quel instant le remde a une vie douloureuse doit tre pris pour tre ef&cace? Le suicide en gnral est d'une l* cbet si tmraire, qu'on ne peut le c< prendre et l'excuser qu'en l'attribuant a la Mie; alora il devient une mort Mtuyelle. C'est la mort violente par acci~ dent.

!2

CHAPITRE

111.

~e~Pntt~t~Mf~ d~~g~ea. t~O~MoH. L'orgueH sera toujours pour l'homme une grande douleur, parce que l'homme ne sent jamais mieux ~a bassesse que lorsque)1 cherche s'tever. L'orguei! est la fois la plus noble et la plus vile des passions~ parce qu'il en~ ploie pour se hausser la grandeur le mensonge qui est une bassesse. L'orgueUse ment lut-mme et se rend Ingnieux se tromper pour mieux trom~ per tes autres. C'est une espce de folie, c'est une rapine et une injustice, c'est la premire racine de t'gosme et la source de tous nos maux et de toutes no$ er~ reurs. Et cependant cette passion funeste est eUe-mme le plus gnreux Instinct de notre me. C'est la preuve de notre origine p!us que royale et de notre destine immortelle, c'est un magniRque attrait vers la plnitude de l'tre, "c'est une esprance infinie quand ce n'est pas un implacable dsespoir.

~j 1

Une me qn! n'a jamais sent) i'aiguH* Ion de l'orgueil n'est assurment pas C'est un grand orune grande Ame. pue!l soumis l'intelligence et a l'amour qui fait les hros et les martyrs. Qu'est-ce que ce dsir de la gloire qui a toujours enfant tant de prodiges sur la terre sinon le fanatisme de l'orgueil? mais cet orgueil est ennobli ou fltri par la direction qu'on lui donne. Celui qui se sacrifie un orgueil goste et qui meurt inutile au monde, ressemble Er6~ sichton qui se dvorait les entrailles. Celuiqui trouve sa gloire dans le dvouement n'est peut-tre qu'un goste mieux inspir, mais on le juge par ses uvrM Erostrate et et la postrit l'admire. Samson ont renvers chacun un temple. Curtius et le cynique Prgrin se sont Les acdonn la mort publiquement. tions en elles-mmes sont peu de cho$e~ si une grande inspiration de dvouement ne leur donne leur prix. Mourir pour soi-mme~ c'est ridicule; mourir pour l'humanit pour sa patrie, ou mme pour son ami c'est beau.

t.; H truit'e faire ne faut donc pas chercher et l'ont dlu; fait claide

dans l'orgueil aimer la bassesse,

l'homme comme

d'imprudents mystiques. rer et l'ambit:on diriger son en me, ta contenant dans nez-hu mme teux esclave car les Ie& limites d'abord de se la raison. bien qu'il n'en

H faut naturelle

toutefois Appreconnatre lu!' soit fa!tes orgueu~ pas un un

pu:s ansute s'H l'ose mais !e pour prserver r:en n est mieux

d'tre prpar la tyrannie

tyran, aux exce$ qu'une

honteux de plus meaviUeet servUe.Ondtt que

savoir commander pour a obir, et cette appris maxime avoir peut une et application mais je ae juste sage, crains pas d'ajouter avoir Figno~ que pour bl il faut courage avoir d'opprimer, ap. et a dvorer pris ramper des affronta. L'homme mentera Stri qui gure et c'est sait de tre humili ne ae tourd'tre

quelquefois :1 faut avoir

l'apprhension

pourquoi

les cmmuMuts

ont souvent religieuses des misprpar rables te bagne et pour pour l'cha~md. Un homme en est tei)a< qui tout orgueil

15 est ncessairement un homme sans honneur et sans cur qui rien d'honnte ne restera, si jamais son imprudente ferveur vient lui manquer. C'est l le grand vice de l'ducation qu'on reoit dans les sminaires. Toute noblesse de caractre y est impitoyablement brise, toute dignit personnelle y est compltement mconnue. L'obissance la plus aveugle, voil ce qui tient lieu d'honeur et de dlicatesse et comme on faonne les mes la servitude, on leur suppose naturellement la bassesse qu'on leur inspire; aussi la dRance n' pargne personne. Les sminaristes sont surveills avec moins d'gards que les dtenue dans les prisons. Le secret des lettres est viol, des perquisitions sont faites dans les chambres en l'absence des mme dans les grands sminaire <Hves~ lesconversations sont pies, l'espionnage et la dlation sont en honneur. De l d~ fiancemutuelle, composition du visage et du corps, perte de toute espce d'abandon et de franchise, pusillanimit inconcevable; abrutissement et idiotisme pour

t(;

les uns, troldc hypocrisie pour les autres pour tous, affaiblissement intellectuel et moral. H me semble que c'est une chose monstrueuse et une sorte de mutilation exerce sur Fam que de vouloir en retrancher les passions, et ce n'est point l non plus Fuvrc du christianisme. Quand Jsus est venu protester contre les abus de la chair, il n'a point protest contre la chair elle-mme, puisque au contraire en sa personne le Verbe de Dieu s'est fait chair. tl a voulu seulement soumettre la chair l'esprit, et par l on doit entendre qu'il a donn pour freins a toutes les passions humaines l'intelligence et Famour. Mais donner un frein des chevaux indompts ce n'est pas les abattre, et ce serait une monstrueuse folie de tuer-des serviteurs ou des enfants indociles, ou$ prtexte de les corriger et de les dise!* pliner. Dirigez donc et clairez Forgueil, mais ne le Strissez pas, puisqu'il tient de si prs a Fhonneur! Respectez surtout cette

17

Hert des mes bien nes qui est le titre vivant de leur noblesse car l'esprit du mal doit en tre jaloux. Faites-vous aimer de l'homme orgueilleux et apprenez-lui, par votre exemple~ y a faire ftchir la hauteur de son me devant les douceurs de ta charit paternelle. Hn'est jamais humUIantd'tre bon, et celui qui cde par amour doit tre plus content de lui-mme que celui qui conteste par orgueil. Remettez l'orgueil dans le chemin du ciel, en lui faisant sentir quelle est la vritable grandeur et combien il est beau d'tre le soutien des faibles et l'appui de nos Infrieurs, si nous croyons en avoir. SanctIH par le dvouement, le sentiment de la supriorit peut tre encore une erreur, mais il ne sera jamais un vice car je ne parle pas de cet orgueil des petites mes qui en Maigrissant se tourne en incurable envie. Ceuxqui s'en laissent possder sont des mchants. Je ne dis rien non plus de la vanit qui est ForgueH des enfants et des sots. Je ne suppose pas non plus que 1
2.

t8 homme veuille usurper tes droite de Dieu et marcher son rival, a moins qu'il ne soit atteint d'alination mentale. Le vritable orgueil c'est au fond l'estime de soi-mme et si cette estime a pour cause de belles facults dont la gloire revient a Dieu seu!, c'est peut-tre Dieu encore qu'on estime dans son ouvrage, et je ne vois pas pourquoi chaque soldat n'estimerait pas exceHentes les armes que son gnrt lui a donnes. Je vois ldedans de la confiance en la prvoyance du chef suprme, et cette foi dans 1~ moyens de la Providence, qui est en nous le gage de la victoire sur les dtf&cults d~ la vi~. Je ne voudrais jamais rabaisser un enfant &ses propres yeux; ce Mfit lut ter toute mulation et tout Dites-lui au contraire que courage. Dieu rappel une vritable grandeur.a Respecter en lut tous les instincts levs, car ils ne viennent jamais de la partie brutate, c'est le feu sacr qui montre $es premires tincelles trembler de FtehdM, car ce serait un sacrilge. 0 pitres respectables sans doute,

1U mais inexpriments dans la science du cur humain vous demanda tre charge de l'ducation de la jeunesse Mais comment comprendrez'vous bien le cur d'un enfant, vous qui une mre n'en a jamais expliqu !es secrets, vous qui vous sparez jamais de la femme et qui n'avez pas de famiHe? Que l'on ne se mprenne point sur l'intention qui me fait crire ces paroles svres. Je me suis vou au clibat ecclsiastique et j'y serai fidle jusqu' la mort. Je suis donc dsintress de toute esprance personnelle lorsque je dploie ia itude du prtre et le veuvage ternel qui dessche lentement son cur. Mais je suis profondment convaincu que polit* savoir aimer les enfants~ II faut 1 avoir appris non-seulement de la bouche, mait de tout le cur de la femtne. D(Mc, p&ht' tre un digne instituteur de la jeunes~ H faut avoir aim. Aussi voyons-nous tous les jours que! sont tes fruits amers d'une ducatton ~Hissante; les enfants habttus au j<mg de la crainte ne sont plus sensibles

20

l'honneur, et apprennent dans les collges exercer contre la socit une guerre d'hypocrisie perfide et d'exploitation obsquieuse; ils perdent volontiers leur orgueil personne!, force de mpris pour les autres, et ~'exagrent mme les vices de ceux qu'ils trompent en les imitant, pour n'avoir plus ensuite rougir devant eux-mmes~ Ils ont appris se rire et se jouer de tout. Quand un homme en est l it ne peut plus tre orgueitleux il sera votontiers insolent et vil, mais il lui sera impossible de s'estimer, et ce ne sera pas un grand triomphe pour la vertu de modestie. Je sais bien qu'on pourra rpondre mon invective un peu vive contre le systme habitue! des pdagogues, qu'il faut habituer les enfants ployer sous la ncessit et qu'il est essentiel surtout de dtruire en eux le germe d'une sensibilit qui, en s'exaltant, deviendrait rveuse et atrabUalrc au point de les jeter dans la triste vie exceptionnelle des gnies Incompris. Cette objection mrite une r~ pense srieuse.

21 1

Posons d abord en principe que pour tre vertueux et juste dans un sicle corrompu il faut Mrsigner tre un peu singulier et jouer, souvent malgr soi. ie r!e de la vanit incomprise, devant un public qui ne peut comprendre autre chose dans les excentricits de la droi' ture et de la justice. En second iieu, ce sont prcisment les entraves que l'ducation et la socit opposent au libre dveloppement des caractres, qui excitent dans quelque natures Irritables et nerveuses cea profondes mlancolies qui ne sont autre chose qu'une alination commence. J'ai vu, au petit sminaire et dans les collges ecclsiastiques, des petits rous de douze ans, qui se dsillusionnaient d'une vie dont ils ne connaissaient encore ni les douceurs ni les amertumes. J'ai vu un enfant dlicat, aux cheveux blonde et a la peau blanche, attenter froidement a sa vie pour se soustraire aux ennuis de l'ducation clricale; le pauvre enfant n'avait plus de mre et sentait vainement le besoin d'tre aim. Il ne

22 russit pas dans sa tentative, on le transfera dans un hospice sous prtexte qu'il tait attaqu d'une maladie de cerveau; il n'en tait rien pourtant le vritable sige de la maladie tait au cur mais les prtres, quelque bons et respectables qu'ils soient ne comprennent jamais rien ces maladies-l. L'enfant a langui quoique temps~ puis enfin i est mo. et l'on a bien voutu pner pour u~ dans l'esprance que Dieu lui aurait pardonne $on pch. Ce sont les grossirets ou du moins Ie~ indHcatesses des prcepteurs qui rendent incurable chez quelques enfants d'lite le mat de l'orgueil; et ce sujet on btonnera peut tre qu' propos de cette grande maladie tmtUtdne je parle st spcialement des enfants. C'est qu~ l'orgueil est le pch originel qui doit tre rpar de bonne heure. C'est ensuite que l'orgueil insens rend les hommes Mmbtables des enfants~ par des prten* tions ridicules et draisonnables. Tout homtoe de quelque ge qu'il soit qui fait peser sa vanit sur les autres hommes et

23 les froisse pur son orgueil n'est encore qu'un enfant mal lev. Le seul orgueil qui convienne des hommes faits, c'est Fnergie de la vertu courageuse~g e respect de soi-mme, cause de Fimage de Dieu, et le mpris ie plus profond pour les bassesses de l'amour-propre goste. Le premier soin de celui qui veut s'estimer soi-mme, doit tre de mriter sa propre estime par un gnreux sacrifice de toute prtention injuste. A l'homme qui accomplira cette tche permettons nne nobte fiert car les combats qn'!I a eus soutenir contre ui-mme jtm ont assez rvl la fois sans doute et sesforces et sa faiblesse, pour qu'il sache toujours temprer un peu d'orgueil par beaucoup demodestie. Cetul-ia ne voudra pas tre plus qu'un homme, mais il ne voudra pas non plus tre moins et tout en vitant de ramper~ il ne s'lvera jamais assez haut pour que la Providence ait besoin de t'avertir par des chutes et de le corriger par des abaissements

2~!

CHAPITRE

tV.

Le foi AtM~Mf.

Tous nos vices et tous nos crimes sont les enfants btards du fol amour, ce sont les carts d'une aspiration ignorante et dtourne de sa voie, c'est la course de Fam sur un terrain sans consistance o elle plonge et se salit chaque- pas. Ce sont les divagations d'une espce de somnambulisme veill et les visions d'un mauvais rve. Quelque violente que soit une mauvaise passion, elle a toujours pour principe de ses erreurs une grande ignorance et une grande faiblesse. L'tre mcha~t, sans autre intrt que celui de son antagonisme inconcevable et de sa rvolte ternelle contre Dieu, est heureusement impossible dans la nature humaine, et c'est pourquoi, selon notre symbotisme catholique, Dieu pardonne tout aux hommes et ne pardonne rien aux anges. Que l'enfer soit donc ternel pour les dmons, et qu'il puisse l'tre pour l'obstination

25

Je quelques natures diaboliques dont je ne veux Mt ne puis sonder le mystre, c'est l un des grands dogmes de notre religion, et II serait tmraire d'en douter. Maiscroire que les hommes ignorants et faibles, comme nous les connaissons, ne subiront que des peines salutaires dans la voie de leur progrs vers Dieu, et que le Tout-Puissant ne pourra les frapper que pourles gurir, c'est, ce me semble, un devoirde pit envers Dieu,qui aime es hommes, qui les connat si bien, et qui ne leur ayant donn qu'un jour pour se tromper, s'est rserv l'ternit pour les instruire. L'homme n'est pour ainsi dire qu'une capacit d'tre, et il ne possde pas en lui-mme le complment de ses facults. Sa raison est un il pour voir la lumire de la pense, son cur est un foyer vide qui attend le feu de l'amour, le premier instinct de sa vie est un besoin vague et immensede remplir son cur et son me, et comme selon la loi du progrs dans la cration, tout va du moins parfait au plus parfait en remontant vers Dieu, l'homme sent d'abord se dvelopper les instincts mc~tn~K~
3

2C sensuels de M v!c animai et commence par jouir simpiement des volupts matrielles, volupts qui ne le rendent vicieux qu'au moment o le besoin du progrs le tourmentant toujours? i! commence se dgoter d'eUes, sans connatre pourtant d'autre remde la soif de son me. C'est alors qu'il sent le besoin d'abuser pour trouver le fond de toute chose; c'est a!or$ qu'il multiplie !es excs afin d'en nir phis vite, et quil brise avec fureur ce qu'il ne peut plus caresser avec catme. Les orgies de Nron annonaient victoire prochaine du christianisme, et tandis que ce tyr~n presque fabuleux cherchait d$ns les supp!ices des martyrs un diassenient pour son ennui de dieu vaincu, le fantme inconnu du cruci venait ~a~e~ip p&teet svre sur son lit de pourpre, Im plongeait la main dans la poitrine et lui tordait le cur. Ainsi se prparait la raction terrible de l'homme sur lui-mme, qui substitua aux meurtres du cirque les longs suicides du dsert. L s'apaisa enfin la cruaut romaine mais s'il tait permis de croire

27 existences plusieurs mes hommes sur la successives terre, des m-

voje croirats lontiers et que les encuirasss les stylites avaient t nagure des voluptueux dans les cours de et de Nron, s! ces Caligula eux-mmes ne revivaient empereurs pas dans ces bourreaux volontaires, qui sembtaient tourments du besoin d'exercer contre justice. Ainsi I! jouit tt i) se que leur propre un homme volupts de chair une inexorable

plus des

est vicieux, dont !I abuse la vie. et C'est est

moins et plus une me

dgote poursuit,

Dieu

ne pense qu'on Je me d'un homme dont plutt dferais les privations ont lentement scrupuleuses excit et les dsirs, exaspr lique d'un bertin chez le dqui la socit engendre deux sans doute got. Tous peuvent pl'un par cher, l'autre surprise, par habimais le tude de l'un sera pch peut-tre son dans le vice, premier o il se pas d'une ardeur prcipitera au lieu effrne, que une le nouveau nouvelle crime satit de l'autre h ses ajoutera ou Un dgots

qui de l'hrosme

plus prs de la vertu.

28 nouvel aiguillon ses remords, et dterminera peut-tre son changement et son retour vers Dieu. Aussi le salut des grands pcheurs est-il une des grandes proccupations de notre La socit a gmi en regarpoque. dant au fond des bagnes et des lieux de prostitution car elle n'a pu s'empcher d'y reconnatre encore ses enfants, quelquefois les plus nergiques et les plus beaux. Elle a pleur de leur fltrissure sans remde, et elle a demand l'avenir du moins une esprance pour le repentir de ces infortuns, dont elle avait peuttre quelque raison de se reprocher les crimes. En vain l'hypocrisie a pris le masque de la morale pour dfendre les droits de la chiourme et du lupanar, les droits de la misricorde prvaudront parce que ceux-l seuls sont vritablement des droits divins. Ce sera un grand progrs dans la phi. losophie et dans la science sociale, lorsqu'il sera reconnu universellement que les vices de l'homme sont des faiblesses de son esprit et des maladies de son cur.

2!) L hygine morale remptacera alors la pnalit. Le systme pnitentiaire sera dirig vers des tins dignes d'une socit vraiment mre et non martre. On rendra les coupables meilleurs en les instruisant, et l'on s'efforcera (le ranimer chez eux l'Intelligence et l'amour, afin que, dtromps de leurs cupidits insenses, ils conoivent de nouveaux et plus heureux dsirs. On les ramnera doucement la raison et 1~ nature, et leur exprience dans le mal leur deviendra utile pour se conserver dans le bien. Ainsi la socit sera deux fols mre et ne saura plus tuer ses enfants, lorsqu'eDc aura appris les gurir. L'homicide moral surtout, Je plus affreux des homicides, aura disparu de nos lois et ne se retrouvera plus dans nos murs; ~Insi les hommes deviendront meilleurs par cela mmequ'on leteur persuadera par des exemplesbeaucoup plus que par des chtiments et des Menaces. Il n'est gure de passion drgle qui ne puisse conduire 1 hommele plus sage d'alHeursaux plus violentsexc~ dans des 3.

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circonstances donnes, et par passion dergte j'entends tonte espce de fol amour. Notre amour est insens lorsqu'il se trompe d'objet et lorsqu'il veut protester contre les lois de la nature. L'amour materne! lui-mme, te plus saint et !e plus beau de tous les amours humains, peut Se changer en passion drgle, s'il sort de l'ordre et des conditions tablies d'avance par l'auteur de la nature. No~ devons aimer chaque chose pour sa Un tgitime et son usage naturel, autrement nous nous fourvoyons, et nous prenons les moyens pour la Rn, et l'abus pour l'usage. Ai mer un homme au point de ne pouvoir lui survivre, c'est se faire une idole de chair qu'on ne sauvera pas de la destruction, en se sacri&ant pour elle. La mort doit toujours entrer en tiers dans nos arrangements d'amiti, comme un crancier qu'U faudra solder avant tout, et ceux qui se dsesprent de la mort de leurs proches semblent avoir foMeMet~ prmdit de faire banqueroute la hature et de frauder les droits du cercuei! Il y a deux manires d'aimer qui con-

3t t t << Situent, dans la moralit humaine~ Fessence du bien et du itial, l'amour d'&ppropriation et Famc~ur de dvouement~ l'amour de celui qui dvore et l'amour de celui qui nourrt, l'amour du ~duc~teur et celui de la mre. Le premier est une faitn aveugle qui br!<e les objets qu'eUeconvoite et ne s'en raMa~e Jama~ que parla honte et le dgot. L'autre eat une plnitude divine qui ~panche et qui ne ~puise jatni~ parce que plus elle se donne, plus elle surabonde comme les mameHesde la nourrice. L'un estFapptit de la brute, l'autre est le plus noble besoin de l'homme; mais tous deux ont leur cause dans l'ordre providentiel et leur degr sur l'ch elle du progrs. Lt; videtend l'absorption, et la plnitude a l'effusion. L'amour de convoitise est Finanition de Fam, l'amour de bienveillance est !a preuve de la richesse. Piti donc pour les malheureux qui aspirent aimer et qui ne peuvent que dvorer Piti pour ceux dont Fane est encore captive des sen~ au point de sacrifier toutes les nobles exigences de la paternit et de

la justice, ientranementd'une motion t brutale Piti pour ceux qui n'aiment paii et qui esprent jouir. parce qu'une dception amre les attend au fond de ieuro jouissances brutales Malgr eux ils aspirent ia vie humaine, et chacune de leurs aspirations-a un trait qui les blesse, chacun de leurs plaisirs a un rire qui les hu. nnhe. On n'chappe pas sa destine, on ne remonte pas le cours du fleuve di. vin. H faut marcher dans la voie du progrs, et matheur a ceux qui se cramponnent aux angles des roches et aux ronces, car la force qui les emporte leur dchirera les mains Marche marche dit toutes les ttes du btai! humain un e n inexorable pasteur. La douleur est donc le grand avertissement des erreurs humaines. C'est la sentinelle de la nature qui veille fob- j servation de ses lois. Ds que vous vou< en cartez prenez garde, vous allez souffrtr Si vous attachez votre cur ce qui passe, votre cur sera dchir; si vous l'entourez de ce qui peut se corrompre, il respirera la putrfaction et

~t 1 vivan t dans la mort. Si vous vous languira attachez au vaisseau que le vent emporte et que la mer va engloutir, vous prirez dans son naufrage. Aimez donc ce qui ne meurt pas aimez Dieu dans les cratures, que la beaut soit vos yeux un reflet de sa gloire et un sourire, de son amour, et lorsque ie rayon .se retire et s'efface, que votre amour suive le so!eit et ne pleure pas sur la plante phmre qui se dcolore, car le soieH ne disparat que pour s renatre; demain son regard splendide Illuminera une fleur nouvelle. Ainsi Dieu seul rend les hommes aimables, ainsi lui seul en eux doit tre chri et ador, lui qui n'a pas comme eux d'inconstance ni de lassitude dans ses amours. Quant aux tres qu'it nous donne chrir un instant pendant notre plerinage, aimonsles pour eux et non pas pour nous. Ne nous approprions pas leur cur dont eux-mmes ils ne sont pas tes matres. Donnons-leur toute notre affection, tous nos soins, tout notre dvouement,. comme des htes d'une nuit que le Set ~eur nous envoie; mais lorsqu'ils par-

tent, rjouissons nous, car ils retournent vers leur pre. S! nous les aimons, nous devons tre heureux de vo!r s'abr~ ger les jours de leur exil et croire qu'au sein de Dieu nous retrouverons d'une mamre bien plus parfaite tout ce qui nous pta!t danses frres tant aims. Car toute grce, toute amabilit, toute vertu sont en Dieu, et si un seut reflet de tant de divine grce embellit la terre qu'il touche au point de nous la faire presque adorer, n'attribuons pas a ia terre ce charme en~ prunt dont le soir la dpouille, et ne redemandons rien la cendre qui s'e~t refroidie croyons au soeit et esprons Mais U est bien ptus facile de prvenir le fol amour par la foi en Dieu et en l'immortalit de l'me, que de le gurit lorsqu'il s'est empar du cur. Comme la vie morale de l'homme est tout entire dans son amour, une passion drgle qui nous domine est une maladie mortelle; mais notre me est comme le phnix.1 e!!e ne meurt que pour renatre. Ainsi quelle consolation puis-je donner h ceux qui souffrent les angoisses !rrmd:ab!e<.

(h:nc

grande passion devant noe tairai eux Job Srent avec leur pendant ami.

malheureuse? comme les amis

Je de

plus, j'esprerai les laisse souffrir, souffrance renfer est est

en pleurant jours s'Hs Mai~ n'esprent eux, et puisque pour Dieu sept croirai Je que leur aue d-

je salutaire.

!e creuset

pondrt de I~en o tout

et que !a Namme de pure par !a <!amme renfer n'est autre chose ta doulouque reuse ardeur du fo amour. H comme aussi bien est surtout la mer dans ses dans orages: un~ passion es anciens faisaient Hots agits; immense et terriMe ravalent naK.re cette toutes que~ par en-

ses ab!mes~

pens, lorsqu'Us Vnus de Fcu~e des passion s'appeMe tps autres soient copque; mais ramour, aussi celle-ci

quoique un amour est Famour rameur

ramour eMeHenc~, crateur, &n dans l'homme qui compote duit de Dieu. Auss~ Fimage ments !e sont sans de cieL remde, Fen~r, St Dieu c'est ses

et repro~ ses g~r~sa tristessp est

dsespoir dtices du leur

)oies sont le a rvl aux mes surtout dans les

immortatit,

3C

aspirations de l'amour; mais n cette passion fatale il a donn aussi la clef des plus pouvantables mystres. Les fureurs de la jalousie comprennent seules ta damnation ternelle et s'en rjouissent parce qu'elles cherchent d'un coup d'il le fond de la vengeance et ne le trouvent pas, Plus un bien est prcieux y plus sa perte nous est douloureuse; mais la vie de rhomme avec tous sesbiens les plus chers ne sont rien sans un mutuel amour. Salomon l'a bien dit Donnez tout ce que vous possdez pour un peu d'amour, et vous l'aurez achet pour rien. Sans amour nous n'avons que la moiti d'un cur, et le dsir est pour nous comme une blessure qui saigne et par laquelle toute notre existence s'en va. L'homme qui n'a jamais aim est ncessairement plus barbare que le sauvage. Le livre des larmes est ferm pour lui, il ne sait pas plaindre, parce que n'ayant jamais t heureux~ il ne sait pas souffrir il se fait une prtendue vertu de son insensibilit stupide, et il ose offrir Dieu ce qu'il appelle soncur~ comme si son Dieu, lui~

3~

tait cet horr!bte Saturne qui jadis, sebn la Fable, une mre, pour sauver son enfant donne une pierre a dvorer. Avant de savoir employer le feu leurs usages,les premiers hommes, sans doute, furent souvent victimes de ce terrible lment. Or, le feu est l'image matrielle de l'amour: une tincelle l'allume, un souffle l'agrandit, il envahit tout ce quipeut l'alimenter, et ne laise aprs lui que des ruines et de la cendre. S'il commence dans les sens, il absorbe en lui toutes nos forces vitales et !es brise; s'il monte jusqu' Fam, il en saisit toute l'nergie et en trouble toutes les penses. C'est la toute-puissance divine qui nous touche, il faut ployer la tte sous sa main; l'art antique nous a montr HerculeStant aux pieds d'Omphale, et le centaure dompt par un enfant c'est que iamour a t le premier frein donn a orgueilde l'homme et sa force brutale. Le gant superbe est tomb comme un oiseau dans le filet tissu des cheveux d'une femme, le plaisir a envelopp ses membres invincibles comme une tunique
4

38 dvorante qu'H ne peut ptus dsorma~ arracher qu'avec de$ tambeaux de sa chair et de sa vie. Il faut un bcher pour dlivrer Hercule du feu qui le consume et ie~ ruines d'un temple, $ou$ te$queMeail ~enaevelit~ $uf&Mnt peine pour touffer dans le cur de Sam~on iea regret d'un indigne amour. C~et ainsi que ta force animale M brise d$ que l'me rvle $a puissance or, si dans quelque chose de itiatriet on peut sentir la naiMance de l'immatriel et de l'immortel, n'e~t-cc pa. dan$ les tran~ ports d'une puiMante Vnu$ et dans le feu trange qu'elle fait circuler daN< no~ veines avec l'imptuosit de la foudre ? L'Amour e$t le grand matre des tyrana du monde, il venge les faible en faisant trioxnpher la faible$M, et il revte la toutc-puisaance paisible de Dieu d~M le triomphe de la beaut. Dj la beaut CMueHctait vai~cw par le spiritualisme naiaMnt Psych avait ravi les adorateurs de Vnu<t t avait e mrit, par t'expiation, d'tre Fp~ttM de rAmonr~ dont Venue n'tait qtte la

3t) mre. Le christianisme tout entier apparaissait dj sous les voites transparents de cette fable si touchante, lorsque fut rvte au monde la chastet du Hts de Marie.L'me se livra alors contre la chair une sorte de vengeance, et, comme tous les esclaves rcemment libres, elle se montra a son tour inHextbie et cruelle. Le devoir sacr de l'union conjugate fut presque Str~ et la virginit s'arma contre la naissance de rhomme. Le bruit se rpandit que !e monde aitait Snir. Un tendre mouvement du cur fut expi par de~ annes de jeunes et de larmes Jrme, dans son dsert, ~indignait de sentir M poitrine palpiter encore aux $onvenirs de Rome, et croyait, coup$ de p!erre<, pouvoir chasser l'amour de son cur. Ici des religieuses se mutilent eHe~-mmes; l c'est une vierge qui M crve ie yeux pour !e$ punir d'avoir troubt le cur d'un jeune chrtien. La ~ohede la croix triomphe, mai$ a~ pied de !a croix pleure et se rgnre Madekine la prostitue. Le ctibat vo!ontaire va faire cesser la distinction des sexes

rmancipaton de la femme commencera dans les monastres, Jusqu' ce que !e fondateur de Fontevrautt en vienne enfin a soumettre les hommes au gouvernement de la femme et a donner une mre spirituelle des frres et a des surs uni~ ensemble pour servir Dieu. Ainsi Famour fut rgnr par la pnitence mme qui semblait devoir le proscrire la compression produisit l'expansion et le Christ augmenta de beaucoup la puissance des passions humaines en leur opposant une digue pendant leur esclavage il les instruisit pour diriger leur affranchissement~ et le culte catholique acheva la cration morale de la femme; sous la ligure de Marie, une nouvette pouse fut offerte non plus au sens de l'homme mais son me et son cur. Ainsi rquiiibre fut tabli entre le corpa et l'esprit, entre les sens et Fam, par une raction gale ta chute, et le vritable amour fut enfin rvl tout entier nos curs. Marie est vierge pour protester contre < I L. 1 3 mais la dbauche elle est mre pour pro-

4i tester contre la strilit en elle se trouve le type de la femme parfaite., parce qu'cHeest mre de D!eu ainsi c'est d'eUe que les mres doivent apprendre a aimer Ce n'est pas pour s'en !eurs enfants. faire a elle-mme une jouissance que Marie aime son Jsus; elle Faime pour Dieu et pour lui. Elle ne songe pas Floigner des dangers de sa vie apostolique; et sur JeCalvaire o il meurt, elle a le courape de se tenir debout au pied de la croix, et de partager ainsi son sacrifice. H n'y a que deux manires d'aimer l'une imparfaite et mensongre, c'est d'aimer pour son propre plaisir l'autre plus vraie et plus gnreuse, c'est d'aimer pour le bonheur de ce qu'on aime. Un philosophe chagrin me dira peut-tre qu'it y a de Fgoisme aussi dans le dvouement, parce que c'est une volupt dlicate et gnreuse que de se dvouer pour ce qu'on aime. Je ne veux pas contester sur !es mots; si la gnrosit est un goiisme~soyons gostes ainsi c'est n e tout ce que je prtends en crivant ces pa~cs. Substituez donc !cs pures et 1.

42

chastesdlices du dvouement aux volupts brutales et amres de la sduction. Voila le but du moraliste. Et sachons bien que toute affection qu'on absorbe en soi constitue une sduction et une L'homme n'est pas fait tromperie. pour aimer ainsi; et servir de jouet un cur qui s'gare, c'est une sorte de prosAussi un instinct titution morale. sacr nous avertit de ne pas cder un pareil1 amour. Voyez tes mres qui gtent leurs enfants, pour me servir de l'expression consacre par l'usage vulgaire ces femmes se font une idole de l'amour de ces petits tres, au point de ne pouvoir le~ perdre un seul instant, ne fut-ce qu'en apparence. Elles aiment mieux les laisser se corrompre que de Elles ne les aiment donc les contrister. pas, elles s'aiment elles-mmes~ ou plutt elles ne savent rien aimer, elles ne savent que jouir de la molle volupt des cares ses qu'elles achtent au prix de leur devoir, et, par une juste punition de leur faute, elles sont mprises de ceux pour qui elles s'avUissent; le cur mme de

4~ -jieurs enfants se rvottc de tant (le bassesse, et rpudie ies mres faibles et sans amour, qui ont peut-tre encore la fo!!e prtention de les trouver ingrats. C'est surtout en amour que nous ne voulons pas tre exploits. Le plaisir que Fon prlve sur nous nous dgote bien vite de celui que nous pouvons recevoir en change. Le dvouement seul attache, mais la passion, qui enivre d'abord, Alors comfatigue bientt et rassasie. mence une guerre d'gosme o le dsir le plus faible cesse Je premier et s'indigne d'tre vaincu. Un amour auquel nous ne pouvons plus rpondre nous gne pt~ qu'un amour auquel les au~es ne rpondent pas, et cela est tellement dans la nature, que ie$ animaux domestiques fuient eux-mmes et prennent en aver~on ceux; qui les caressent uniquement pour s'amuser. Notre affection veut tre tibre, et s'ennuie des devoirs qu'on lui q 1on lur 1 mpose par intrt. Que les amants malheureux profitent de ceci car s'ils ne sont pas aims, c'est que Fobjet est indirne d'eux ou qu'ils

M sont indignes de lui~ et dan~ les deux cas le bonheur de l'union serait impo~ Us sont tourments d'un mausible. vais rve~ et si la raison pouvait tre compatible avec leur folie? ils auraient honte et piti d'eux-mmes. Je sais que tout ceci est facile dire ceux qui ne souffrent pas. et qu'on ne raisonne plus avec un mat devenu extrme. Qu'on en meure donc lorsqu'on en est ta. Je parle seulement pour ceux qui se sentent encore un peu de force pour survivre leur dception. Le fol amour se prend d'abord aux choses matrieltes et positives~ il passe de l aux personnes~ et va ensuite aux choses vaines. C'est l sa marche dans tes mes noblement organises; dans les autres, il agit en sens contraire. S'il commence par Fange dchu, il rut par la 6n brute; son ~Z'IIE' E'gti~n r~ve, et sa ~rn brute $OI1 origine est un rve, est ta mort, et il res~embte ainsi a l'ivresse cause par l'opium. C'est l le plus cruel ennemi de notre libert morale, c'est le pre de toutes nos il!usions et Fauteur de tous nos met~

songes; mais c'est un pre qui tue et d vore ses entants, it ressemble a ces maladies violentes qui consument toutes les humeurs malfaisantes, et qm affermissent pour longtemps la sant torsqu'ettes ne donnent pas ta mort. Si nous croyons a Dieu et Fimmorta!!t de notre me, les passions ne seront jamais pour notre vie un poison sans antidote, parce que le dsespoir nous sera impossible, et que tous tes maux sont fo!rab!es celui qui espre encore.

CHAPITRE t<n Servitnde

V. morale.

C'est nous-mmes seulement que nous devons nous en prendre de n'tre pas libres. Notre libert est en nous, et cette ta brave la menace des tyrans et ne redoutet'atteinte ni du fer ni du feu; elle ne cde qu' la lchet ou la corrup< ~ion, torsqu'a une rude et dtf~ci!e indcP~ndance nous prfrons une servitude

4f;

aise et paresseuse. Alors noua changeons notre condition d'homme contre celle des animaux domestiques, et notre vie doit dsormais s'couler sans murmure, entre la verge du matre qui nous exploite et le rtelier o il noua jette la pture. L'homme n'est jamais l'esclave de l'homme, il obit toujouM un vice do~ minant, et les tde~ des conqurante ou des despotes adorent en eux l'orgueil et la tyrannie qu'l~ aiment naturellement. C'est pourquoi la plus criminelle des folies, c'est de rver l'affranchissement d'un peuple habitu la servitude, a moins qu'on ne veuille et qu'on ne puisse, comme Mose, l'exterminer tout entier dans le dsert, pour sauver seulement les enfants qui n'ont pas encore got les ni le sommeil sur la oignons d'Egypte, litire de l'esclavage. La rpublique n'est possible que pour les peuples jeunes et pleins de la vigueur d'une sorte de virginit sociale; chez les autres, la rvolte n'engendre que la dissolution et les conflits de tyrannie avec -<i~t;1

~7 toutes les horreurs de la guerre civite. Bientt la latitude et l'puisement font retomber le peuple plus bas encore Il qu'il n'tait avant la rvolution. a tait affranchi du soliveau pour mieux obir la grue. C'est l'histoire de LouisXVI et de Bonaparte, de Charle X et de ceux qui ont gouvern avec te toi de Mptecobre. Les prtendue rpublicaine de nos joura sont ou des adorateur nafa de t antiquit~qui ne vivent qu'au pay$ des utopies et des chimre~ ou des ambitieux qui, avant de parler aux autres de libert, devraient commeticer par ~'affranchif eux-mmes de leur insupportable orgueil. Le tempe de Br~tu~ et paM~ et les CatUina de M08 jo~ro sont petits et mesquins. C'et peut-tre que la force morate en ~'accroiaMnt va rendre impo~iMe les rvo~utic~n~ main artn~ et ~ub$tituer Fempire d~ la force dM baonnettes Je h? p~n$e daiM, AMua pou~otr n~t mjt~t~ qttetttd M; eat accot cummettotr~ parce qH~n

~8 moral surtout ce sont les peuples qui font les rots. Un peuple qui se plaint d'avoir un gouvernement corrupteur s'accuse d'tre corrompu; qu'il se taise plutt et qu'il dvore sa honte. La libert morale, t voil ce qu'il nous reste conqurir si nous voulons prparer nos enfants des destines tranAu lieu de souquilles et heureuses. lever le peuple, il faut l'instruire; au Heu de proclamations et de pamphlets, il faut lui donner du travail et travailler soi-mme l'amlioration de ses murs; si vous voulez un peuple libre, formez d'abord un peuple, et souvenez-vous de cette parole d'un grand politique Quand un peuple vraiment peuple est debout pour sa libert, aucun pouvoir humain ne lui rsiste. Libert, galit, fraternit, telle tait rsume en trois mots la pense du Christ mais en se proposant la in; il avait cherch les moyens, ou plutt II Ie< avait trouvs dans cette connaissance parfaite que Dieu doit avoir de l'homM. Pour rendre le peuple libre, il avait vou-

iuratranchir de la crainte, en lui faisant trouver un triomphe dans la mort et une joie dans la douleur. Pour rompre la servitude des besoins, il avait mis en honneur les privations volontaires. La doctrine de la croix n'tait que la philosophie stoque admirablement et divinement popularise; en apprenant a souffrir et mourir plutt que de perdre son me, l'homme apprenait tre fibre. Et qu'on le sache bien, la seule libert possible l'homme est aux conditions imposes par l'vangile, et l'vangUe sera toujours le code de la libert! Cherchons donc avec Jsus-Christ dlivrer l'homme de la tyrannie de la crainte. Osons regarder en face tout ce que le vulgaire apprhende comme de$ maux, et nous y trouverons peut-tre des biens; secouons les prjugs d'nonc et cette torpeur de la chair qui l'engourdit dans sa paresse. Apprendre souffrir, a mourir et ne rien craindre c'est s'exercer tre libre.

.1-

1--

"~ <JH~ CHAPITRE VL t~ Ctraimte. L~ crainte eat t'gosme de l'ignorance et de !a fib!e~M c'est ! foia !a ptua ignabie et la plus excusable des pa~ioM~ paMe qu'elle est tout mti~ctive et animaie. La crainte cet une avant-cc~M'!r6 de M mort, dont elle commence Fou~ vMg~ C'et une dfaiHancc de !a tie~ auMl elle atteint prineipalement <?<? q~i M tivent pas beaucoup ecwe et ceux qui n~ virent dj presque ptu M ~n~nt~ et le~ vieiHard~, ou ceHt en qui h ~<M Me ~ait pa~ dominer ie< cutter imaginatives, et qui Me~ntem eux d~autM forc~ contre te ma! qu~c~tk de e r~gnoeMe~ et d~ le Mnd~ i~M~ popMMe,e~ lui ~t~~t d~aTan~edMpt~ M Coio~Mie~ tt&tttt p~iOMChimnq~ d~M~ cbtrer h ~iaon et r~~w~ GGC~d~ ce~ qu! ttemb!~t) il fa~t dtM a leur cur qUC ~i~ Cet ~U~r~~ ment bon, et leur e$prit qu~i! peut tout, puis leur faire comprendre com.MH~t

51

b!en

est dangereux

et entirement

insre offenser ta bonne crainte mre en~nt?

de tuL

ne

pas St c'est reuse Natte demeur

abandonner

quelque la et de crainte, servUe. faire

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celui le ciel

qui

donn un La nom terre les dans murmures en se donnant

vie, crit en eaux !a

caractres

splendeur. de ou avec les fruits ses Seurs,

calant bnUantes fracheur et leurs

parfum soleil

endormies leurs

soir,

brises,

eux-mmes a votre dsir, de beaux enfanta en vous regardant avec joie de jeunes tit!es en tournant vers vous leur regard plein d'innocence, et les anges mmes en berant votre somme!! de songes heureux, vous ont rpt Je mme nom que les toites crivent dans le ciel. Et vous -avez peur! Oui, rpondrez-vous peut tre tristement, j'ai vu toutes ces choses, et c'est pourquoi j'ai peur de mourir; j'ai entrevu le bonheur, et c'est pourquoi je crains la peine. Si j'ai vu un peu de bien dans te monde, j'y ai vu aussi beaucoup de mal, et j'ai peur. Cette mort aussi certaine qu'elle est Inconnue pour chacun de nous que nous apporte-t-elle ? J'ai entendu parler les ministres de ce Dieu si bon, et leurs menaces taient terribles Ils devaient tre pour moi les images du Dieu qu'ils annoncent, je tes ai malgr moi trouvs durs e~ impitoyables pour nos faiblesses. Quand 1~nature ne parle que d'indulgence et d'amour, ils ne savent parler que de punition et de ven'

.jo ~cance, et c'est pourquoi lorsque je les coute, j'ai peur! Laissez-moi vous par!er~ mon enfant, moi qui n'en sais pas plus que vous sur les mystres de )a mort, et qui ne prtends a aucun pouvoir surnaturel sur votre conscience. Vous me comprendrez d'autant mieux que tes rftexions que je vais vous f~ire, vous les feriez facilement commemoi. Rassurons nous d'abord contre les peines de la vie, et nous examinerons aprs si la mort doit avoir pour nous tant de tnbres et d'pouvante. J'ai parl des peines morales, ce sont les plus grandes, et pas une n'e~t mortelle pour qui sait vivre. Voyons maintenant si les peines physiques sont quelque chose qui puisse tre srieusement redout.

CHAPITRE VH. ~dneat phy~~Mew. Le ma! physique n'e~t pa e~entiette~cnt uMmai~ si l'opinion peut en faire 5.

J54 un bien. Or~ il n'y a pas au monde de chose pnibte qui n'ait t embrase volontairement par quelques hommes t et qui n'ait t pour eux une source de consotations et de plaisi rs. Ces grandes et insupportables souffrances, que de loin t'imagination exagre avec tant d'pou vante deviennent peu peu famiUre~ dans le commerce de chaque jour, sont tacitement vaincues par quelque haute et forte pense s'asservissent faci~ement a un dsir souvent frivole et a une espp rance souvent bien vaine t et deviennent enfin pour le phHo$ophe !e$ exercices journaliers et ncessaires de son ~e, La douleur est conaipe un ~et qn! prserve Frne de la corruption de ia chair; c est un avertissement de la mort qui nous empche d'user insolemment vie, et d'ailleurs elle n'est vraiment un mal que lorsqu'on la craint. La force de la volont en triomphait dans les mar' tyrSy et changeait en dtices les tortures les ptus crueHes. Sous le paganisme il y eut des stociens et des cyniques, dont les uns pta~ient leur vertu et leur gloire

dans le mpris des douleurs, les autres dans le mpris de la rputation et des richesses. Le christianisme eu ses ana~ chortes et ses mendiante volontaires. Saint Franois tait amoureux de la pau~ vret, des abjections et de !a croix. L'isoiement la faim, la soif, ta nudit la prison, ont eu leurs partisans et teurs sides ces maux ne sont donc pas insupportables et si l'enthousiasme de l'hrosme ou le fanatisme des opinions religieuses a pu les faire aimer des hommes au-dessous quelquefois du m~ diocre quant l'intelligence, et des femmes de la condition la plus !nSme~ comment la raison et la foi en un Dieu Inniment bon et sage ne noua les feraient'eHes pas au moins supporter avec patience? H est dur sans doute de passer dans !e monde, seul et accabl sous !e faix des travaux,t sans que personne vous tende la main; il est dur de perdre, comme Job, tout ce qu'on a possd et tout ce qu'on a aim sur la terre il est dur d'tre pauvre, dshonor, mpris, d'avoir

.~c faim, davoir froid et de ne savoir, comme le Christ, o reposer sa tte; il est dur d'tre malade et de compter les minutes brlantes d'une nuit qui semble ternelle il est dur d'tre priv de sa libert et d'entrevoir peine, travers les barreaux d'une prison, le ciel dont la lumire est si douce nos yeux, et l'air si ncessaire a notre poitrine. Mais tout cela n'est pas ternel et l'instant qui vient aprs la douleur est toujours un instant de plaisir. Dieu mesure tous la consolation dans !a mesure de la peine, et ce sont les ingrats qui ne sentent que la douleur. Oui sans doute, pauvre peuple courb sous le travail et bris la peine, de mauvais frres t'ont fait une bien mauvaise part dans la vie. Ce n'est pas moi qui te reprocherai jamais ton ignorance, qu'ils prolongent pour l'exploiter, et tes vices grossiers qu'ils nourrissent avec tant de soin comme les otages de ta servitude. Je sais combien ta condition est misrable. Ton corps manque de tout, et les ressources de l'me te manquent souvent

~7 s aussi avec celles de l'instruction. i\c crois pas cependant, pauvre peuple, tre dshrit de Dieu! Tes maux te sont compts pour l'avenir, et tes privations involontaires sont estimes au ciel autant que de~ sacrifices. A toi toute t'indu!~ence de Dieu, a toi tous ses pardons, car c'est avec toi que son Fiis a voulu vivreen souffrant et triompher en mou* rant. Marche donc avec confiance dans cette voie de l'avenir o te pousse la douleur, et sache que pas une goutte de tes sueurs n'est perdue, t que pas une de tes larmes n'est oublie. Sois patient et rs~ gn en attendant l'heure de la rsistance calme, paciRque et lgate, et cette heure viendra lorsque tu seras uni dans !a mme pense et dans le mme amour, lorsque tu demanderas la justice et la frater~t, et non la raction et la vengeance, lorsque tu pourras juger les riches sans partialit et sans envie, lorsque tu ~gneras d'abord sur toi-mme pour apprendre rgner sur le monde. Alors, peuple aim de Dieu, tu comprendras les leons de la misre tu seras compatis-

1 ) 58

sant ceux qni souffrent en te souvenant d'avoir souffert tu seras juste pour ne ~)as ressembier aux oppresseurs que tu as tant de fois maudits et alors, digne d'tre libre, tu seras libre, et capable d'tre heureux, tu seras heureux. Les biens du monde, soit qu'on les regrette, soit qu'on en abuse, tourmentent galement notre me, et je ne sa!$ tequpi est le plus ptaindre du riche gotste ou du pauvre envieux. Tous deux $ont malheureux et dignes de Ftre; poai~ ~i le pauvre pouvait comprendre e$ dgots, r~nsomnie et les ennuis d~ richp, il n'en serait plus jatoux et serait p~ heureux que lui. C@~tl'imagination surtout qu'il faut gurir, c'est l'esprit qu'H faut redresser, cur qu'H faut corriger.New c'e~ votons jouir de coquine nous est donn~ qu~ pour Fumage, nons voulons possde? ternellement ce qui nous est seulement et nous no~s indignons de ce que prt~ Dieu et la nature ne ~ous obissent pas, comme ~s enfanta mattevs qui se cou~ roucept et trpignent en p!eurant, de ne

59 prendre pouvoir nous les toiles; amis, comme taient et Us meurent si nous ne la avons tune des nous ~a~iuns Sommes arriver avant on jouer avec

de$ parente, voil dsole pas notts durits donc au

mortels.

de tes voir jaloux lieu de !eur repos? ne voient tre me me? c'est plus leur

nous

et parce que no~ yeux forme numatriete~ de lettr mt, et

cela pour est-eHe spare C'est que nous les amios que Que notre petit s'adre~ent faire

nous

te fot amour. e~t renverse tomb, lequel ternit, von, Dieu te nous

tes leons Sur~ cci~ ? Motre Idole d c'artes est JaM ~otf6 de Sa-

chteau

bonheur voutKms

phmre re~fertn~r but!~

acrevcomcb~u veit au

et nous doit

que nous nous fairt est > sage chairs

Commr dsespoir! nou~ regarder avec pti, tori cause du Men qtf'H picorons et coMbiM ce n'deci~ cleste tmpityab~ment h(M

de co~pef

g~rens atv~l~~rdh~ ctafme~r~! 8an% doute, u qui pune~ voit ~u dd& dt< i< A<m~ tetttps, patd~e de notte di MatsphMe~ igcM~mfce~ ~ttra ~rsqu~tM jMfn~sVettOtt~cqtt~

co

fait pour nous sauver, nous pleurerons peut-tre encore mais ce sera de repentir et d'amour. La mort ne doit donc avoir pour nou$ ni tnbres ni pouvante, puisque travers le voile qui nous en drobe les secrets, rayonne la lumire de Dieu. Si j'avais une mre aussi riche qu'aimante dont je serais spar pour un temps avec la certitude de la revoir un jour, je ne redouterais pas la venue de ce jour, et je pourrais ignorer dans quelle maison et quelle heure prcise je me retrouverai dans ses bras, sans prouver pour cela de l'effroi ou de l'inquitude. Je n'ai peur que de ceux qui veulent me faire peur de mon Dieu mais puisqu'il est la souveraine sagesse et l'amour suprme,je sais d'avance que tout ce qu'il me fera sera pour mon bonheur, que tout ce qu'il dcidera sera juste, quetoutcequ'it permettra sera ncessaire et quand vien' dra le soir de ma vie, je me confierai au repos de la mort, avec autant de calme et de scurit qu'a la 6n de mes journes je nie conRe au repos du sommeil.

c< j'ai souffert t'isotementj'cxil du cur, la misre~la maladie, la perte des parents, la trahison des amis, la servitude morale et la captivit. Je ne crois tre maintenant tranger aucune douleur~ et cependant j'ai besoin de !e dclarer ici pour bnir mon Dieu et encourager mes frres,j'ai t heureux et je le suis encore, parce que j'ai toujours cru espr et aim. Puissent mes frres qui souffrent partager ma foi mon esprance et mon amour! c'est tout ce que je puis leur offrir. Si j'avais du pain, je le romprais avec le passant qui a faim. Je n'ai que des larmes fraternelles et rsignes, et je les offre aux douleurs qui me font oublier les miennes.

CONSOLATIONS
RELIGIEUSES.

s i". t/tJ~e~~ c< ~J~tN.

At point o e est maInteMnt h ~htIdo~hl~ tte n~ peu~tav~~c~ ~~ M<fe~dM r~Mgton et a~ pMnt 6u M la ~etrg~ elle Ae pM t~o~q~ $<? doma~ niveM~t qu'en ~t~Bdant <M~etot ck ta p~~o~pbM dont l~ Mttt' t peut poser et reculer tea Hmttea. L'att~ tout entier de l'humanit et le renouvettement du monde dpendent de cette alliance ncessaire entre la raison et la foi, entre le dogme et la science. Alors seulement le catholicisme qu'on croit expl rant parce qu'il procde d'un enfantement laborieux, sera vritablement et entirement n y et on le satuera roi des InteUlgences et des socits rgnres.

63 u

Oa

dit et

que l'on de $e

notre

sicle car

est notre

~an$

reli-

gion, gouffre ~n~ grandes il sans

trompe, dcnl<Bur$ ne Muffriratt vte.

sicle $'il tait

or,

rptigion, serait de croit connut, ma~ revi<BRne le avoir

pa~~ $ctp un de ~a

p~~ce e$t enfant mre

qn'i! rgard qu~ }t

Notre corpme

reUg~on a ae

pl~tndre p~t~tr~ptuaque

il il

r~it~e ne lui

jamais qn'ettc Partout f~it septir

parle lui. mouvement ~p monde il a faiip les

pas

et

attend

grand

qn~ pb~pg~MMt

rv!p L~

grand entier et

qui ~abstient, nt de

~ppre.

attend ~oif de ve-

mai$ d'amour; Rvre de ~teindrp, active foi et noua

pt $a

tp.3Li~ diMpt

arde~r$ $a de

~me$ ~n <~ $~~

qup

vie. pl~$

Ii<6~

devient

ptu$ queUe a plus

d~vorapte,

ft

je

ne

doutant a souffrir, doute oui, franchement

p~s traverser M

courageuse et trahit pim

q~'ell~ d'an~

d'ppabre$

goi~$e$ d~n$ son

elle-mme

laborieux. o~o~s e le dire tp

El~ ment raiMn ~~<re$

b~n et

g~nren~ peuple Mt' notre

oui, de

de du

$e

plaindre

rgliM.

Mnctuaire

frappons

f;4

poitrine, car nous seuls avons fait tout ie ma!, nous seu!s avons loign !e$ peuples de nous par notre cupidit et notre orgueil. Si les brebis sont dispera ses yc'est ux mauvais pasteurs que Dieu en demandera compte. N'accusons pas !ea rvolutionnaires franais, n'accusons paa Voltaire ni Rousseau, ne reprochons rien a Luther: c'est l'ignorance et la corruption du clerg romain qui ont fait la rforme ou plutt la dfection de tant de beaux royaumes et de beaux gnies, et qui ont prpar les haches de 93. Le grand aptre a dit que les hrsie sont ncessaires~ car le grand mouvement du genre humain, comme celui d'une horloge dont le balancier va et vient, marche par l'action et la raction jusqu' ce qu'il se repose dans Fquitibre. La, superstition se ft gtisse l'ombre de l'autorit pontificate, si la critique de la raison rvolte n'eut t l pour avertir l'Eglise. La raison a d lutter contre !a foi avant de se soumettre a son empire, parce que sa soumission doit tre essen tiettement !ibre; et c'est quoi aboutira

(;~ c~tte libert de conscience conquise au de tant de sang, et qui jusqu' prprix sent, pourtant~ n'tait que la dplorable Hbert de l'erreur. Lorsqu'eite se soumettra volontairement l'autorit cathotique, elle 8e justifiera en devenant une obissance libre et rai8onnab!e,et ne pourra se vanter d'tre une libert relle qu'en cessant d'tre le libertinage du doute et en se transformant en une glorieuseservitude volontaire. VoU quoi Dieula destine et pourquoi je !a respecte jusque dans ses erreurs en jetant un voite sur ses crimes. Oui) le peuple est sans religion parce que le clerg a perdu sa confiance et n'a pu la regagner encore. Sans doute qu'il s'est pur en passant par la perscution et le martyre; mais, quoique convalescent deaa grande maladie morale, il est encore chancelant et dbile; sa Sevr, en s'en allant, a emport sa mmoire. M a en gnrt une science faible, et manque de penses leves. Oblig de se recruter au hasard et d'accepter presque tous ceux qui se prsentent, il manque a

()(;

d'hommes ta

de

talent. des

Obtigde laques. habitudes est en dans Dieu H a

vivre

dans

dpendance chose

contact de !a do-

quelque mesticit. elle

des

L'EgUse souffre, eMe elle demande soient ne gmit

servitude, rabaisseles

ment de ses rant

que afin en

jours tou~

rpreuve enfants

abrgs, prissent pas

que se

spa-

d Dieu,

e~c. est

patient !a bet!e papole sop du eie H d'tre sa sHes vrit Christ

parce de

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ternel t a

selqn

Augustin, Egtise son doit sait parce fondateur que,

laisse rexenapic son

soufMr

et !a

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triompher bien qu'elle abandonner est avec

par n'a pas

douleur craindre

jamais divine

puisque effet, tiennes, dont les

eiie.En chrcuhc aa~ M et ta d~

multitudes, sen~bie~t ministres elles abandonner !eur ne

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nouvelle, tes

accueH!era nature.

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nout' retigMn

67 inait a n~n. ta retiglon trav v!ent ~ions tp~rner. ~cu tent !~f b!et) ~t qm d~P~ mourir tombe de par toujours ce6$ept CptpHen nnd~fr~nce chr~Ueps te@ parents pnvotent C'est comme ~t de ta raven a pptrea qui eur~ ae et de trompa, Mats de des ses U ~e le faudrait croit et son piu~ croire enre~ t~ de apr$ apparente, rctament FEgU~e! te pa$d~

peuple pres,

encore cceur,

souvenirs vers de te elle ds

d'enfance, qu~ et

retenir

d'homnae$,

avoir venpour Com-

d~ent enfants

mored~M ~u a ~nr de catconFe~M~ doctrine ~eeret qu'ils que Sdies du et vpiF reUgon tea ccpur~

ch~m~ science, knce qH'its e font tpQ~m p~s

chapp leur insu, d'~ne

~a~tet dn reprophe et Mtenf 1 ron

nghg6nt, a tenM hen~ de Qu~-ta~cs enfanta

du

dstr plus

Oh profondes n~nrr!t qm ~Ment famHte de si de ~a

pot<va!t ta d~ns

comhMp cQth~Uqnp ~mes d'el!e Mn~~tenr et ~u ~indignera cadavre

rac~~ ~core te loigna conchc d~

p~s

loigne le pr~tPC

Telle

noo~r~t, refu~ bnd!c-

ce

mtpe parent

prtre les

leur

68

tions de l'EgHse c'tait donc au prtre seulement que s'adressait Ja d6ance on redoutait peut-tre de trouver en tuineu de science ou peu d sagesse; mais on croit comme involontairement la saintet de FEglise, et on veut que son ombre et ses chants entourent d'esprance et d'immortalit cette chair veuve d'une Ame Inquite; car on le sait bien et si on ne le sait pas on ie sent instinctivement au fond de tous les curs, FEgtise a seute la clef de l'immortalit et le secret des esprances qui vont au del du tombeau. Un jour viendra et ce jour n*est pa~ loign peut-tre, o la science, entrevoyant le terme de ses progrs y voudra fbrtruer ses derniers thormes, et sera tonne de se rencontrer avec les dogmes du symbolisme catholique, et prendra pour derniers termes'de la philosophie humaine les simples noncs des mystres de Dieu. Que la philosophie et la religion ? querellen t donc pour la dernire foi~ puis qu'cHes s'en ai!!ent l'une droite

)t~

t*

<

(;')

1 autre gauche elles se meuvent dans un cercle et sont obliges de se rencontrer. La plulosophie n'est que la science de l'optique, mais la religion c'est la lumire. La raison humaine n'est pas un Hambeau pour clairer, mais c'est un oeilpour voir, et la religion est comme qui lui transmet les rayons l'atmosphre La religion seule, c'est un du soleil. Hambeauoffert des aveugles; la phMoseule, c'est,un bel H ouvert dans aophie une nuit profonde et qui ne distingue jamais rien. Voil pourquoi le procs qui recommenceentre l'Eglise et l'Universit est si difBciIe bien juger; c'est la raison et la foi, c'est la religion et la philosophie qui M)ntaux prises; ce n'est rien de nouveau, c'est encore le dix'huitime sicle. Lesdeux parties ont tort par cela mme qu'elles sont divises; teurs prtentions spares so~t injustes et la raison ne peut rsulter pour l'une et l'autre que de leur accord. Mais qui fera comprendre cela des hommes, et a quels hommes? des philosophes et des prtres

70 DM reste, ia la paix se fait c'est plus on parce vive que le besoin sentir acharne: finir. Que ds que

vivement efptus veut en

guerre estp!us cela se conoit rsu!tera-t-it bord pour surveilleront, ment, et, de les deux se forces

l ? un partis

bien d'. grand en ce qu'ils mutueUe. sur leurs cte De l m)

critiqueront de se tenir

gardes, de leur profiteront chacun des reproches de leurs adversaires. un commencement de M est ennemis' sait du entre que !'mu]at}on moral.' est le surveillance souvent de fusion et si utile par d'avertis~. d'avoir

change ment. <ages On mobUe guerre

de

gran~ cette va de de

progrs

Ainsi

les galiser ces grands l'autre aans d'tre ates e on raison. Jettr du

et F Universit FEgUse forces. D'un ct, on rira raisonneurs se Le et moquera clerg d'avoir sans des base;

dogmatiste) sentira le besoin tes murs hoo-

les Instruit; phUosophe< ne pourront voir ia imm~ majestueuse btht de ta foi sans faire un retour sur teurs miUe et teurs dceptions !nnom-

monde

y< bribics changements; les srieusement trouveront tres karat, losophes, les savants de tat ils tudieront chrtiens Men des plus et

myartres ta sotdtton de

ph~t~oph~e; charmes de ~~t~ansetont devtendrdnt rien de et en

Mysd~ p!~tres, Fttrb~nit des phi-

n'y perdront avec t~ pti raisonnables avec qu6 pds, peu rentdrc un

qh!que peu et pts d~rterts Les uns, tgance. ~erdnt s ne qK plus

foi 1 n'eh

plo~ de pld~ M

fo~rts; ta!son, plus

afut~M~ fro~

teur

quand ~aqu btatH~ iwtpor Mut tonn la de ~e

~aft~ ~cc avan<a~, et d'Autre part tat gu~M ta main.

rs~ctaMe; ~e sMttra a~se% O~era de ~entr 6t

qte par

eaft 6e

qu'H faut se donner Je m'avace ici n<~ de manire pafr~, donn qdt he Mr deMx m'a

Ie~ dedx

carMp~

6t j~r te ats ~e d~ ce~ franchmes

lapider p~ Mn. Mai~ Dieu atven-

co~~teht pour ~e !e (anet gef perso~n~l; d~Heurs, ~a! haussa tes paes je expos ? A ce qu~h au I~u de m'couter fait deputs je su~ l'enfance a ce~ mar~re~; 6e qtf'oti

tareu~es

72

me traite de fou ou mme de tartufe politique et d'homme de mauvaise foi? Ce)a est plus grave j'en conviens mais je ne pourrais craindre ces reproches que de la part de ma conscience ds qu'eUe ne dit rien, je laisse parler les hommes, ce n'est que du bruit; je rve autre chose et je vais mon chemin. Arrivons-en donc la question la plus importante comment faut-il entendre et pratiquer la religion et certes ce n'est pas l une question de lgre importance, puisque la religion n'a tant perdu de son crdit sur le peuple que pour avoir t mal entendue etmal pratique J'ai vudes chr~ tiens sincres qui, socialement partant, ne t valaient pas d'honntes Incrdules.On sait tout ce que la voix publique reproche aux dvots en gnral duret inflexible l'gard de ceux qui ne partagent paa leur manire de voir, scheresse de cur sous prtexte de dtachement, gosme sous prtexte d'amour de Dieu, hame sans misricorde pour leurs adversaires. Est-ce donc la religion qui forme de pareils hommes ? Usez l'vangile, et ju~HN!

fi

~ gez Mais, c'est qu'ils rentendent ma! cause de leur caractre sans lvation et de letir me sans gnrosit que des personnes Faibtesles coutent, elles se dgoteront de la reMgion, ou se livreront a une superstition dgradante, qui prparera souvent une raction dangereuse mme pour les simples habitudes morales qu'elle pourra branter. Vo!! donc le danger que doit prvoir et prvenir cetui qui, de nos jours, se fait consciencieusement et d'une manire indpendante le prdicateur du catholicisme. Gardez-vous du levain des pharisiens, disait le Sauveur ses Aptres. Me8ez vous de l'esprit de corps en ce qu'il a de personnel et des traditions humaines car voi! la lpre de toute socit Les homdpositaire d'une doctrine. mes mlent, sans s'en apercevoir, leur propre esprit l'Esprit divin dont ils sontles dpositaires, puis, peu peu leur faiblesse les entrane remplacer la p& ~o!e Dieu par les explications de rhotnde me. La chair est toujours l pour abuser des prrogatives de Fesnrit. c'est 7

y~ l'animal charg de choses saintes et qui croit facilement qu'on l'adore. Cela est arriv aux prtres juifs, et le Christ a t mis a mort pour le leur avoir reproch. Us ont ainsi consomm leur apostasie et ont t rejets, parce que leur Eglise devait faire place une Eglise plus parfaite. Cependant ils n'altrrent en rien le dogme judaque l'unit divine. Les prtres chrtiens eurent leur tour et furent aussi des hommes les guerres de religion commencrent; Savonaroleet d'autres grands hommes furent brles, pOttr avoir reproch aux pontifes leur faste et leur avarice. L'ignorance t la corruption envahirent le sanctuaire; et cependant admirez Ici la Providence! l'enseignement catholique resta immuable et constitua seul i~~ ~M~ La philosophie~ qui protestait contre M folie de la croix, ne put mcotibttre el!~ mme cette ddtagniBqueconqute de n~teli~enccy accomplie par le seul Vatigile elle voulut s'en emparer; et travailla la ralisation de cette grande ide us-

y~ qu' ce qu'elle ft convaincue de son imf lorsqu'elle est spare de la puissance, religion parce que la religion seule peut La philosola viviSer et la soutenir. phie en est l. Une chose non moins admirable, c'est que toutes les sectes spares de l'unit catholique retombent de leur propre poidsdans la philosophie humaine. Tout protestant qui raisonne doit tre un simple diste pour ~f&rmer quelque chose de plus que le disme il faut une autorit les protestants l'ont si bien senti que leur premier soin, aprs avoir protest contre tout monopole dogmatique~ a t de se contredire eux-mmes', en tablissant des consistoires et en imposait des confessions de foi a leurs Eglises. S'agissait-il donc tout simplement d'une guerre d'antipapes et d'une rivalit de docteurs? Le peuple profitant tait-il plus libre que le peupte catholique romain? Les catholiques pensent n'obir qu~ Dieu en se soumettant a l'enseignement de leurs pontifes; les protestants se soumettent aussi mais avec la con-

7(;

viction que leurs docteurs sont des hommes qu'aucune inspiration n'empchera d'errer; lesquels sont les plus raisonnables, et iequet vaut H mieux avoir pour matre de sa conscience, Dieu qui inspire tes enfants soumis, ou Forguei! qui trompe les docteurs rebelles'. Cependant) je ne crains pas de le rpter, la protestation a t ncessaire, seton cette parole du Christ tt faut qu'i! y ait des hrsies. Si la raison humaine n'eut pas rsist la foi, elle et t plutt subjugue que soumise. L'humanit tout entire a du subir l'preuve qui se reproduit pour chaque homme; elle a d se donner librement Dieu et son esprit a d pouvoir rsister pendant un lemps aux entranements mmes de son cur. Ce n'tait pas assez qu'eUe et t baptise dans son enfance au sang de Jsus, son Sauveur, il lui fallait encore la conSrmation de l'ge adulte aprs a voir cru, il faut qu'ette comprenne, selon la promeM divine Croyez et /ou< comprendrez. Ainsi toutes tes hrsies n'ont t que des rsistances de !a ph!!o

77

~ophie et des rvoltes instantanes de la raison individuelle contre la foi, qui embrasse tous les hommes et tous les temps; chaque hrsie a provoqu une dcision de FEglise et ainsi !'di6ce dogmatique s est tev sous les efforts mmes de ceux qui votaient le dtruire. Maintenant il est achev. Tout est dSni dans la foi. L'Egtise n'a, pour ainsi dire, p!us a dfendre son infai!!ibi!it comme un droit, elle peut la constater comme un fait. Que la' philosophie interroge toutes les hrsies, depuis Simon le Magicien jusqu' Jansnius; qu'elle voque de Foubti ces hommes qui ont tant agit le monde, et qu'eie compare leurs erreurs d'un moment renseignement ternel de l'glise. L'histoire ecclsiastique est plus imposante et plus merve!Heuseque les prophties et les miracles c'est un fait vidente c'est un monument inbranlable; et la merveiHe est d'autant plus grande qu'on voit s'agiter autour de t'uvre providentielle, qui marche en s'accomplissant toujours, les intrts !es plus v!!s et tes passions
y

78 les plus hideuses. divine cette N'est-elle Eglise pas manifesresd'un

tement ter vierge

et sainte

Alexandre ses ceur sition tant de dogmes parmi qui

Borgia, de misricorde les bchers mmes l'outrageait, et dont soutenir

entre et conserver

qui a pu les mains

toujou~ et de doude l'in a la face mains autels

de san*

bourreaux croyaient

les ses

glantes Nous terrible bris de

peine de cette lutte respirons o on la crut niorte sous les det depui~ ses temples profans, jours les peine, non~ vivante toujours ruines ~n pass de Favenir. semblable vision a unp Favops et vu~

quelques reparatre sur belle Tpoptrer quelque dcrit pond~, couverte frmir nouyHe; le froi4 se: ~~yent des

toujours

le chemin chose dans d~ 1~

pc~r no~ II s~pas~ pe q~n e~ Le

semblable d'oss~nent~

d'UzchieL Ob la pla~~ ~~e~

desschs,

sembip

Y~ m~r~urcs d'une premiers une chaleur d~s!p~ inespre les db des cadavres glacial et se une monde rapprochent. p~rpic, vo~ et confondre 1~ 0 copp

D~eu! parties

e~co~ du

quatrp en up

79 goufHe d'amour l'esprit qui Alors un peuple tout organise homme. sera cre la face soufQe tout se dans forme lvera

leur ciel! une comme socit un

seul

et tout esprit, vous renouvellerez Les doivent hommes dsirs. vrais

votre Envoyez de nouveau, et de la terre jour~ tout des de cram-

(~ catholiques tre donc par-dessus de progrs Honte ruines des et ceux du oispaux des qui

nos

hommes se

aux ponnent cacher comme ~y rep~itre q~i craigne~ q~i ne seront de

cadavres ta lumire pas prts

passe pour s'y de n~it et pour ceux Malheur Malheur partie a ceux pour la

on partout d~s angles aoseuo,41'e grande conse rvlera le corps ~te l'humanit du Ver~e; stitue ep Pie~ Ip corps ~carn ~n ppuple; ~~ns te second et ~plennel ay~e~pt et c'est alors par le Sauyeur, 1~ ~tipns le~rs uvr~ de 1~ terre seront car c'est l

promis toutes que j~g~ se~n

pt qui Vo~s tous psppe~ y qu! croyez yiyez d~~s F~ttente de la dlivrance, ca! l'Eglise de Pieu g<nit maintenait comme

80

nue veuve, et elle pleure ses enfanta comme Rachel. Croyez en sa prochaine dtivrance, mais gardez-vous du temps prsent et de !a corruption. La doctrine de l'Eglise est la mme maintenant que dans Ne~plus beaux jours se conserver pur des drglements de la chair, aimer Dieu par-dessus toute chose et son prochain comme soi-mme, tel est encore le rsum de la loi et des prophtes. C'est pourquoi soyez chrtiens comme les premiers Mtes, et catholiques comme doivent l'tre les Mles venir; mais ne trempez ni votre esprit ni votre cur dans l'ignorance haineuse des pharisiens de notre poque laisser leur la prsomption de leur gosme qui les tue, et vivez avec votre amour! Malheur ceux qui rpondent par un sourire glac aux transports de zle des mes en travail de l'avenir, ou qui applaudissent lchement leurs dceptioM! Honte aucathoHque qui n'a pas senti soc cur pleurer du sang sur la Pologne martyre et abandonne! Ce!ul-! saM doute a dj dans son me condamn au

8t metiicsort la gnreuse Irbnde. Mathcur a ceux qu'inquitent les palpitations de la vie, parce qu'elte~ troublent la mort o ils ont trouv leur repos! reste pouvantable d'existence, qui se rvle par l'amourdu nant trange nostalgie de ces hommes, dont les tnbres sont la patrie et qui souffrent la lumire comme un exil! Souvent, en mditant vos horreurs, je me suis demand si l'enfer aussi n'est pas amoureux de lui-mme, et s'il ne doit pas son ternit l'obstination implacable de cet pouvantable amour. J'ai vu des hommes qui se disaient catholiques et que la socit honorait du titre de prtres, rire et triompher de la chute de Lamennais Plus que personne je respecte les dcisions de Rome, puisque je tiens de toute mon me a la religion de l'unit. Si Rome n'et pas condamn Lamennais, elle brisait l'quilibre du monde et ren. versait le vieil ordre social avant d'avoir reconstruit la nouvelle cit de Dieu. les esprits inquiets d'avenir qui s'agitaient alors dans l'glise avaient besoin

82 ~t de des frein pour et dfaut ta car et la les Ce les se fut foi ne pas l'autorit sa rassura semblait Mais c'tait mission. alors se prcipiter infaillible dans n'a Heureux la raison

abmes; fait dont

pas ceux

branle; l'avenir en

l'Eglise vie!

proscrire pour et les mieux

assurer

dveloppements alors une grande les deux les l et suivre

pro-

grs. pour blaient de en adorer Jes a 1 mettatt humblement:

preuve mes convictions tranaient sem-

Sdles~ dchirer et du

quand entre cur c'est

l'esprit sens

qui

contraire; ~a

qu'il

fallait

main ierjpes

<~

de Dieu ~tu~u ~.sans renoncer

l'gliseu pourtant qup fallait la foi chre

yeux

intelligence a 1 preuve.

et

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amour II

comme tait Sdle

Tert~Uiejn crois

di~it parce ~MM ~~rque

lorsqu'il je </M~/ A Dieu ne

a a pas.

Je

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C~<~o

ne

plaise

que de faits infaillible

j'aie protester accomplis. dans diSce

la

prsomj~m~M L' la con-

ptueuse contre de

Ignorance grands a de t son le

catholique struction et

grand jour ou

religieux en a !& ppse

social,

~t

elle

83 t Jrhire lierre, elle cbtl&OBMthe dititi. Elle da eH~Mer mWiH ! raison ~our iint~ tbtit~ l~s t'a~bd~ individuellesdans la force de la foi, et c'est ai~siqu'elle a pu soulever les montagnes. L/uvre Snie, les forces se sont d!vises, et il a t donn la raison humaine de s'affranchir~ parce que le travail de FEglise tait l comme une digue ou comme un cueil pour us les flots des passions dchanes. La loi chrt!ennetant dans son essence une loi de !!bert et d'amour~ il fallait, avant le grand avnement qui doit rgnrer le monde, il fallait, dis-je cette grande apostasie prdite par saint Pau afin que l'humanit, t dbarrasse des i~ieres de l'enfance et instruite par les carts et les chutes de la jeunesse~ parvint enRn a cette virilit chrtienne qui tait, cotnm le dit encore I~ptre ~ue j'ai cit~Iebut unique de la hirarchie et de A ttr ( nseighemeht~eccl~asti<~u. Ephs.
~v.fL)

Cette grande rcite de la riMh humaine a d'Hldrs t ncessite p~r Ie~

Q <' tY~

abus que faisaient de la foi ceux (lui se croyaient pour jamais les matres absolus de la pense, et qui n'en ctaient Les que les pdagogues pour un temps. intrigues dont s'entourait la papaut, rpute alors Infaillible, produisirent le scandale du grand schisme qui tut le premier signa! de l'mancipation; les cendres du bcher de Jean Hus incendirent bien des glises dans la Bohme, o les parpilla la rage des guerres de religion, et enfantrent comme un phnix le hros de la rforme l'indomptable Luther. Les chafauds dresss en Angleterre et en France pour les protestant prparrent ceux de Charles 1~ et de Louis XVI, et la Saint-Barthlmy servit de modle et d'excuse aux massacres de septembre et aux noyades de Carrier. Ainsi s'accomplit la parole du Matre Celui qui frappe de Fpe prira par l'pe. Dieu a ainsi constitu la nature humaine que tout bien pour nous peut devenir un mal par l'abus qu'en fera notre ignorance et notre faiblesse~ et que tout

mal p0!ic en im-inmc son remde. Voil 1'expHcation de toutes les ruiner et de toutes les douleurs. L'orgueil du triomphe prsage toujours une chute qui en sera !e remde, et l'humiliation de la chute nous excite nous relever plus prudents dsormais et plus modestes. C'est pourquoi en voyant une partie du clerg relever maintenant une tte qui n'a rien compris en se courbant, et vouloir reconqurir l'orgueil d'une puissance que Dieu a frappe jamais, on peut dire qu'une leon plus terrible encore ne tardera pas tre donne ces mes dures, et que si eUes ne veulent pas plier, Dieu les brisera. Que les chrtiens comprennent donc bien la vraie raction religieuse. Ce n'est pas un dsespoir de la raison vaincue, c'est le repos de la raison soumise, c'est sonalliance avec la foi, c'est l'union dsormais indissoluble de la religion et de la science. Nous n'avons plus dsormais a redouter le despotisme intress des prtres, parce que l'humanit, qui echappe aux misres de l'enfance, n'en-

86

toure plus de prestige et de crainte superstitieuse ceux qui sont hommes et faibles comme nous le peuple instruit des bases de la vraie religion~ pourra juger le prtre diaprs la doctrine au lieu d'accepter la doctrine sur la foi du prtre; ou plutt lorsque le vrai chrisd tianisme sera connu de tous <et eviendra vraiment catholique, c'est--dire universe! y tous ces hommes, participant au sacerdoce de Jsus-Christ comme la royaut~ seront vritablement prtres, et les ministres du culte public rie seront que les dlgus de l'association univer~ selle. Alors la libert sera vraiment constitue et durable et l'mhcl~tibh Intellectuelle consomme aura pour expression cette formule tl n'y a plu~ db prtres parce que tous les hommes sont de mme que Fmancipation prtres; ~dlaie consomme aurait pour exprs ~lon celle-ci Il n'y plus de rols~ parce que tous les hommes ~ont rbl~ Or~cette magnifique consohmtonJ toutes chose sera l'ouvre du catholicisme~ et l'association universelle ~rtira

1.

87

de l'Eglise romaine comme l'Eglise ellemmeest sortie de la Synagogue; ou plutt l'Eglise une et universelle se transfigurera une dernire fois, et ceux qui voudront mourir avec les formes mortes, ceux qui, de peur de marcher a la lumire, se cramponneront aux ruines pour y dormir l'ombre, ceux-l resteront, comme la femme de Loth, changs en momies et regardant ternellement derrire eux avec des yeux morts. Ceux-l deviendront des sectaires et des rebelles Dieu comme les Juifs; ils resteront, et l'Eglise universelle marchera. Qu'est devenu en effet le grand corps catholique du moyen ge ? Comme rgne: temporel, il pst ananti mais comme puissance spirituelle, il ne fait en quelque sorte que commencer, puisque philosophie et Iq raison commencent le comprendre et l'admirer, puisqu'il sert maintenant de buta toutes les ides, de progrs et de modle toutes les utopies. Cegrand diRce religieux et social est maintenant comme un grand livre o Dieu rvle, parce que les hommes l'ont

t<~t

88

crit sans en avoir conscience, comme ces ouvriers qui travaillent a quelque peinture colossate sous les ordres d'un grand matre, et qui ne voient pas Fensemble du tableau. C'est pourquoi maintenant toutes les premires constructions doivent tre retires comme des chafaudages inutiles. C'est pourquoi H sembleau monde que le catholicisme s'en va. C'est l'erreur d'un insens qui croirait qu'on corche ou qu'on dmembre un enfant en lui tant ses langes afin qu'il puisse marcher.- Qu'est-ce maintenant que le sou~ verain pontife sinon !e serviteur de la paix religieuse au profit de la paix ou de 1a guerre entre les rois ? Qu'est devenu son ancien prestige ? Ce n'est p!us qu'un vieiliard qui occupe !e poste le ptus~ho" norable et le moins terrible du monde, 'ce n'est pour ainsi dire plus un fait, mais un principe c'est un symbole tout la fois de la dcrpitude du pass et de Funit venir, et FgUse tche de tu! rendre en respect ce qu'il s perdu en autorit. Cependant la rvolution achev

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~ouuvre de dmolition maintenant e<i Espagne et bientt en Italie. Puissent du moins les factions respecter un faible vieillard; mais travers tout Dieu fera son uvre, et la grande unit catholique sera constitue par l'mancipation complte des consciences, l'galit tablie entre les deux sexes et le rgne divin du bien public pour le bien de tous et par le consentement de tous. Je m'tonne qu'en un sic!e aussi serieux que le ntre, les petites rcriminations du xvni" sicle contre le clerg puissent encore se faire jour. Vous lui reprochez des vues troites et l'amour du pass mais ce sont l des faiblesses qui doivent au contraire vous empcher de les craindre laissez-les faire ils dtruisent en croyant btir, et ils sont leur manire, et leur insu, des artisans ncessaires de la transformation sociale craindre qu'ils ne reprennent leur ancien pouvoir, c'est partager avec eux !a plus pitoyabie des illusions c'est nier le proRrs et douter de la Providence.
8.

90 S offenser (lu peu d'influence qu'Us con' servent encore, ce n'est gure plus in. Puisque ces hommes ont une telligent. cole approuve de Dieu pour l'instruction de l'enfance humaine, le nombre de leurs disciples prouve encore combien leurs fonctions sont utiles, ceux qui n'ont pas encore atteint l'ge philoso~ Vous vous tonnez que les phique. prtres ne partagent pas vos ides de progrs s'ils les partageaient, ils sortiraient du degr o il faut qu'ils se tiennent pour enseigner utilement et avec conviction ces divines absurdits du dogme dont la science, plus tard, fera de profonds thormes.11 faut qu'ils soient enfants avec les enfants. Laissons donc chacun a sa p~ace; la conHance de la multitude est toujours l'expression d'un besoin et le sentiment de la satisfaction L'obissance du de ce besoin mme. troupeau est le droit divin du pasteur. Nous avons laborieusement conquis la Hbert de conscience~ ne commettons par ~a faute des anciens chrtiens qui

<)t

sont devenus perscuteurs aprs avoir t martyrs partageons noblement notre conqr 'te avec les vaincus. Le chrtien intelligent doit donc admettre le progrs religieux comme un fait accompli; et en matire de re!!g!on les grandes preuves, t cr~ sont les faits, parce qu'ils dmontrent l'action providentielle des ides. La foi au progrs est la grande ide consolatrice de tous les maux~ parce qu'en effet souffrir c'est s'avancer en Dieu. Toute douleur est une agonie qui conduit la mort, toute mort est une rgnration. Quiconque en serait convaincu aurait la forc~ de tout endurer, et deviendrait peut-~tre ambitieux de souffrir et avare de ses comme ces saints ~u moyen douleurs, ge que nous prenons pour de~ insenss. et qui s'levaient par !a foi au-dessus de toute sagesse humaine. Celui-l comprendrait bien la parole si profonde du Christ Heureux ceux qui pieure~t, parce qu'Us seront consols! et il savourerait d'avance la douceur terneUe du c~tdansFamertume passagre de~Iarmcs. l~
r

a Que toute me qui veut trouver tes connotations religieuses soit donc chrtienne selon la foi, et catholique selon son degr dans !e progrs mais qu'elle se donne toute a Dieu dans la sincrit du cur. Qu'eNe n'ait pas seulement les penses de la religion, mais qu'elle en Une sainte pratique aussi tes uvres. femme, madame de Kruducr, dont les croyances se rapprochaient de celles de Swedenborg, prchait !'vangiie au pauvre peuple, et !u! enseignait prier; mais elle recommandait au catholique la pratique de son culte, l'assistance la messe l'assiduit la confession au protestant elle disait de frquenter exactement le temple. C'tait, je crois, bien et sagement fait, car tout homme doit aHer Dieu par la voie que Dieu lui a ouverte, et Je proslytisme n'est permis qu' la charit et la tolrance. Pratiquons donc sincrement la religion dont nous avons la foi. Pour moi qui ai la conviction d'tre ptus catholique que les pauvrM gens qui m'excommunient, je me soumets de bon cur leur cxcotnm~

~ 1) 1 ~.3 nication et je suis loin de protger contre leurs droits. Quand je seraii convaincu qu'Us m'ont bien compris, je me croirai vraiment condamn par eux jusque-i je suis convaincu qu'ils se trompent, je ne les en aime pas moins, je tes ptains davantage, et je m'abstiens des sacrements qu'ils croiraient profans si je m'en approchais, selon !e prcepte de $aint Faut, que celui qui a la science ne doit pas pour cela contrister les ignorants, parce que !a charit est avant tout. Je souhaite que mes frres, qui se sparent de moi autant qu~!s peuvent~ mais auxquels je suis toujours et jamais uni dans la croyance universelle et unitaire, prfrent aussi la charit toutes tes petites passions et tous les pauvres intrts qui divisent les hommes Mon cur alors ne sera jamais loin de leur cur, et nous n'aurons pas beaucoup de chemin faire pour nous rencontrer en Dieu. Je conseille sincrement la confession ~Mxjeunes gens et a tous ceux qui en
r

Eprouvent

!e besoin.

Cette

pratique

a se~

<)4

Inconvnients; mais elle les compense bien par d'Immenses avantages. Le pre de famille qui ne sait pas se faire aimer et respecter assez pour tre le con~dent intime de sa femme et de ses en. fants n'a rien de mieux faire, s'il veut les garantir du vice que de les envoyer confesse. Je ferai seulement !c! une simple et importante remarque c'est que le confesseur devient le pre spirituel des enfants et l'poux spirituel de la femme. Le prtre dira sans doute a l'enfant de respecter son pre, l'pouse d'aimer son mari; mais si le pre a des vices, ou si simplement il n'observe pa$ les lois disciplinaires de l'Eglise, l'enfant apprendra maigre lui le mpriser; l'pouse aura rellement deux poux, un pour son me, q qui elle donnera toute sa conHance, et un pour ses sens, qu! bientt se dgoteront d'tre seuls, parce que l'me s'en ira tout entire o la coofiance l'entratne. On a beaucoup par!~ du mariage dps prtres, et l'on n'a pa< exagr les Inconvnients de leur clibat; mais tant qu'il y aura des femmes con-

w- *J

fesser, tes prtres ne se marieront pas parce qu'il s'tablirait une jalousie entre l'esprit et la chair; le prtre tante par la confession~ l'poux spirituel de toutes les femmes ne peut se donner a aucune femmeen particulier. Le clibat des prtres n'est donc que pour la chair; ils ont pour leur me dans la confession la fleur de tous les mariages. Ceci peut tre pnible penser pour les pres et pour les poux; mais qu'ils y rflchissent, qu'ils se demandent si j'exagre; puis qu'ils se jugent eux-mmes et qu'ils se rsignent s'ils ne mritent pas de possder la virginit d'une me et l'abandon complet d'une pense. Je plains ceux qui ne se sont pas confesssdans leur enfance et ceux qut se confessent par routine dans leur vieillesse mais j'approuve tout ce qui se fait par conviction, et pour tous ceux qui y ont recours sincrement, je crois la confessiontrs-utile. La communion est aussi selon mon ~vis~ plus belle et la plus consolante Rla des institutions religteuses. Dieu se

')):

tarant t~ pain (le Fhomme et se disir~ buant a tous dans un banquet fraternet, afin d'unir tous !es hommes en un seul corps, en une seule me, en une seule foi, en une seule esprance et en un seul amour, c'est grand, c'est attendrissant c'est beau! Et que m'Importent apr$ cela les misrabies subtUIts des hrtiques ou des thologiens sur la transsubstantiation triste orgueit qui pousse !e$ hommes ergoter sur ce qu'ils ne comJ'ai entendu a Saintprennent pas! Su!p!ce un professeur de thologie expil. quer la prsence reHc par le systme de la matire divisible FInEnI. Les mo!cutes du corps glorieux de JsusChrist se ddoubleraient, selon lui, indRnIment et traverseraient l'espace avec la rapidit de la parole pour s subst~ tuer aux mo!cu!es du pain sur tous les autts o les mots de la conscration rendraient cet escamotage ncessaire. Misre et piti 1.Ce jour-la, malgr reo' vie de dormir qui m'accabialt~ je me r~ veillai en sursaut pour clater de rire, et te professeur, qui me nota dsavanta"

<~ augura ds lors que je tour~eusement, nerais mal. Que Dieu le bnisse et me Je ne le nomme pas et ne veux pardonne lui causer nulle peine; mais que penseront les hommes srieux d'un enseignement aussi grave? H y a cela d'admirablement divin dans les destines du dogme catholique, que les progrs de la science, tout en le dgageant du grotesque attirail de la scolastique, en confirment cependant de Si plus en plus l'ternelle vrit. comme on le dmontrera bientt la substance cre est une, et si le Verbe divin seul la modifie, une parole de Dieu ne peut-elle pas changer l'essence d'une substance en lui laissant ses accidents? Or,la parole du Christ Instituant la communion, la veille de sa mort, pour revivre jamais dans ce banquet fraternel qui sera le symbole et le lien de la grande association universelle, cette parole, disje, est si manifestement divine qu'elle seule, plus que les miracles~ a du faire tomber le monde aux pieds du Sauveur. .E~r la vertu seule de cette parole r la t)

98 transsubstandaticn est donc opi ce naturellement sans prodige sans dplaceDieu a dit ment,y sans destruction. et sa parole, dont la puiset cela est; sance demeure avec nous, opre encore toutes les fois que nous faisons la mme chose en mmoire de lui. En assistant aux pompeuses crmonies de notre messe catholique j'ai souvent regrett la simplicit des agapes et les grces touchantes du culte primitif, ces assembles o l'Esprit saint parlait jpar l'organe des moindres fidles, o touit taient prtres par la fb! et rois par la rsignation au martyre o le vieillard le plus vnrable, appel par le vu d tous aux fonctions de pre de famiDe~ prononait aur le pain et sur le vin offerts par les fidles la bndiction du Christ; o chacun~ aprs s'tre prouv soi-i arnepar l'examen de sa conscience, mangeait ce pain et buvait ce tin poi~ puiser une vie tiouvelle et devenir un y membre vivant du grand corps qui est le Christ ressuscit pour ne plus mourir. La religion est donc venue au tnonde

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e. toute parfaite, et si elle a (I) modiSer du ~es formes en traversant tes p~es barbares, son esprit est rest le mme et la ramnera sans doute triomphante a sa premire simplicit. Je connais un honnte bourgeois de Paris qui a rtabti dans sa maison l'antique et pieux usage des agapes. Quand il runit sa fam!i!c et ses amis autour de sa table fraternette~ il commence par la lecture d'une page du saint Evangile puis il rompt le pain et le partage tous, et fait circuler une coupe pleine de vin sans dire autre chose, sinon No~s fai1.sons ceci en mmoire du Christ pour annoncer sa mort jusqu' ce qu'il vienne. Je sais qu'une pratique si simp!e doit paratre nouveiie et inoue~ prcisment a cause de son anciennet et de sa simpUciic; aussi mon ami a-t-U tout d'abord t regard comme un fou. J'avoue que moi-mme, lorsqu'H m'expliqua sa religion pour la premire fois, je craignis qu'il ne fut un peu frapp; ce n'est qu'en rHchissant tout ce qu'il m'avait dit que je trouvai sa manire de voir un

n)o bon sens et une raison de FinHuencc desquels j'avais peine me dfendre. ~r~A~/o/r/r~. (Paut~aptre.) Pour moi, je ne sais pas si l'humanit est prpare a cette grande mancipation de la virilit chrt!enne je ne sais si beaucoup d'hommes sont capables d'exercer dans leur maison la royaut paterne!!e et !e sacerdoce pact6que de Je $u$-Chrt8t. Je vois encore dans nos gt!M& bien de$ enfants et bien d~ femmes j'entende bien deo mourant appeler un prtre rheure de leur mort, et je craindra!~ de troubler ceux qui croient en annonant des choses si nouvene$ pour eux; mais ce qui vient de Dieu dtend et ~e propage sans le secours et maigre l'opposition des hommes et le vrai Rdle doit tout esprer. Si jamais Funit constitue dans les sciences nous rvlait la pense unique qui prside ta cration, tout le monde pourrait voir Dieu, Fanatogie nous ouvrirait !e ciet, et Jsus-Christ rgnerais sur la terre. Alors tout pre de famitte serait prtre, et tes enfants se confesseraient
.s~L~~Nt

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Jour mre alors le monde entier deviendrait !e temple de Dieu. Mais en attendant que l'unit univer,1 scHcsoit passe de l'tat d'ide a celui de forme accomplie, soyons vraiment catholiques par une aspiration incessante l'. la grande communion humanitaire. C'est ainsi que les enfants de tous les cuttes peuvent communier a l'avenir: le protestantisme cessera ds que intolrance perscutrice aura cess; car qui pourrait protebter contre l'amour indulgent et la raison compatissante? Le judasme disparatra devant le Christ lorsque le Christ sera pour lui l'expression humainede la pense de Jhovah pour la perfection de ses cratures, l'ide unitaire qui dtruit l'exclusivisme sauvage des castes pour ne faire du genre humain qu'une seule et mme famille. La civilisation seule dtruira le fanatisme des sectateurs du Coran. Ainsi tout marehe vers un but unique, tandis qu'un petit nombre d'esprits chagrins voit toutes les croyances tomber, et se rfugie dans le pass pour demander je ne sais 1
9.

(U2

des choses qui ne sont quelle esprance plus. hirarchique a t semblable L~glise la forme d'argile faonne par le mo. dtour et qui sert la confection d'un le moule est fait, l'armoute; quand tiste sacriRe son premier ouvrage et brise sa statuette d'argile pour dgager les cavits du pltre reproducteur ainsi le second travail est l'inverse et comme la ngation du premier ~es ~aU~es ont produit des creux et les creux des s~lHe~ C'est prcisment ce que r~gUse a fait dans la raison humaine. Mais ne vous alarmez pas de cette apparente mprise du gran<~modeleur, c'est un mo~e q~ a prpar pour la socit universeUe. Ce que vous avez vn prir n'tait pas rEcen tait le type matriel; il faut gHse, ce premier essai fasse place au vrique table ouvrage, et la socit, moule dans le gnie humain que l'glise semble avo;r vide, reproduira plus correctes, taiss~ plus pures et plus dura~l~ les formessa. cr~es de rglise catholique ou de l'association universelle.

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t(~3

Toutefois, malgr ics angoisses d'une de transition, par la fo~, Fesppoque rance et ta chant, 9 nous possdons Favenir d'avance, et Dieu ne saurait nous manquer. Gardons-nous seulement de !'8pr!td'orgueil et de dispute, et disons avec saint Faut Si quetqu'un veut faire le subtil et le contentieux, nous n'avons pas de semblables habitudes, ni nous m FEgtise de Dieu. La vrit divine est simple comme les enseignements d'une mre, et celui qui ne reoit pas le royaume du ciel comme un petit enfant n'y entrera jamais, dit le Seigneur. Jsus, en payant aux prtres et aux docteurs de sot temps, les Irritait au dernier point en !eur disant que les pubticainset les femmes de mauvaise vie te~ devanceraient dans le royaume de OIe~ C'est qu'en effet une pauvre femn~c perdue qui pleure sa chute et n ose !cve~ ia t6te devant le Meu qu ~te adcre ~n secret, un maU~e~rcix pnbiicam qu! tient la porte du temple en frappant s~ poitrine, sont plus agrab!es a Dieu que !e pharisien superbe qui se flicite d~

1M ne pas leur ressembler. La grande plaie du cur de l'homme, c'est l'esprit d'appropriation, et l'homme qui croit possder quelque vertu s'en fait un dro!t d'acheter le ciel et de mpriser ses frres. Heureux le pauvre qui sent sa misre! Heureux vous qui n'avez rien que le dsir de vous sacrifier Dieu, Lea parce qu'un tel ~acriSce est juste traditions sacerdotates et monacales ont sanctiB J'gosme spirituel, en portant l'homme s'isoler et a sacrifier tout au salut de son me leur charit n'a t qu'un commerce o !e dvouement tait plac fonds perdu avec le ciel pour hypothque. Aussi ds que la socit a commenc douter du ciel, son gosme s'est trouv non seulement subsistant toujours, mais plus froid et plus IncuDe cette maxime rable que jamais. Charit bien ordonne commence par soi-mme a notre chacun pour soi il n'y a pas un grand progrs. Le Christ avait pourtant dit Je vou< donne un commandement nouveau: c'est de vous auner tes une lM autres comme

tO.~ voua ai aims. Et il nous avait a~ms je bien plus que lui-mme. Mais les hommes n'avaient pas encore le cur ouvert Us comprendre le vrai dvouement. ne savaient pas davantage comment celui qui voudrait sauver son me la perdrait, et comment celui qui en ferait l'abandon au cleste amour la trouverait en la perdant. C'taient l de ces choses que le Sauveur avait encore a expliquer si les aptres eussent t capables de l'entendre J'ai encore beaucoup de choses vous dire, mais vous ne pourriez pas !es porter maintenant. Oh! comme je comprends sa tristesse l'heure de son agonie! Mourir sans avoir panch son cur; emporter dans la tombe des secrets de salut lorsqu'on meurt pour sauver des insenss qu: veulent se perdre, et !es entendre encore insulter au trpas decelui qui les a trop aims! H est temps enfin que la religion de la fraternit soit connue, car voici venir l'heure de la grande crise o tous auront besoin de tous. Maintenant, au lieu de la formule insolente de FgotStnespi-

106 b!en rituelCharit ordonne commence itfaut ceMe-ci~ parsoi-mme, consacrer au c!clcomme ta terre applicable bien commence les Egosme ordonn par s antres il faut uenous ondons nos q que douleurs sont frres'est ous, ueleurs c n q nos m douleurs, tours isres pos sont que v s misres; Ufautquevous ous entiez en e souffrir euxcommenvos membres; etalors nous oitpermis esonger d qu'il s a nous commenant eux Itv~on&en par poussapscrainte ce grandegp~sme !a car ~H~nanitaire,c'e~ta prcisment t chant !eChrist que annonaitmon~ ~u et po~rlaqueUe FacruciR ~enon saps t Aussie Christ, vec sprt~ a une te~dre. de dcouragement q~n brise !e divin a dit, a cur~t-H avant ~Her tamort: d l Je nepriepaspouremonde, pour poais ceux croiront moi. en qui Vous onc,monfrreou ma sur, d vous quivotez la religion console, que vou8-mme t rpondes interrogez-vous Dieu Mot Aimez-vous ptusquevotre e bonheur t te prochainlusquevous p mmes ?

<oy SI cda n'est pas, !a!s~cz'vous sotiffrir encore jusqu' ce que votre go~me en meure~ car c'est l votre seul et vritable ennemi. tes-vous dvous au bien gnra! plus qh'S votre bien-tre? aimez-vous la vrit ternelie plus que vosOpinions la prosprit publique plus que votre fortune~ la gloire de Dieu ptus que votre honneur? aimez-vous mieux souffrir pour les autres que les faire souffrir pour vous? S'H en est ainsi, queHes que puissent tre d'aiUeurs vos erreurs involontaires ou vos faiblesses humaines vous tes vraiment cathovous tes entrs dans l !iques, vos douleurs sont royaume du de!, destravaux divins semblables ceux du Rdempteur~ et vous n'avez pas besoin qu'on vous console, car vous tes bien heureux! Voil pour la consolation de ceuxqui ont le malheur de douter. Maintenant il me reste affermir les croyants et a rendre au catho!icisme un hommage d'autant plus vr&i qu'il est entirement libre et parfaitement dsintress.

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)~eM< ttMHM.

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*<M

I~es

douleurs fortes et

morales

sont

tellement !e<

plus douleurs phy~queft. si quentea, cachea bien peut rien peut tendre quefois de l'empcher tM~er est'rong table ? Dieu seul vivre, lui au

plus

poignantes eHe< ai sont dtverMa

que a~

fr6~ et si

profondes, fond dire de en toua vrit l'homme pour la main mais les lorsque rendent la son les cura, L'homme il qu'on ne

peut frre

quetpour l'en-

mourir,

peut-il dont peines vie insuppor chose pour de mme restera-t-il Ainsi raisonne dans t< or nous; ett qu'il tnit

peut est

quelque au-dessus cela

nous, mais

parce peut-tre au-dessus

qu'il par de nos

nous,

trop diffrent une feinte douleurs.

philosophie humilit La de

dsesprante son indpendance alors religion nous aime; !a raison <e" vient nous

gueilleuse. <<!re que Dieu

i0t) tonne et n'a r!en rpondre; le cur ~meut et couvre a l'esprance; la reti pton parle encore et nous dit que Dieu, par amourpour nous, a combl et franchi la distance qui spare sa nature de la ntre,s et qu'it s'est fait notre pre pour nous plaindre, sans cesser d'tre notre Dieu, pour nous secourir et nous sauver. Elle nous le montre ce Dieu en la personne du plus doux et du plus sage des hommes, se plongeant dans nos souffrances les plus mres et leur communiquant une vertu si salutaire, que Fahune de nos maux se change en une piscinebienfaisante qui baptise et purifie nosmes elle nous fait assister mme a la mort douloureuse du Dieu fait homme, afin que nous soyons dlivres des apprhensions de la mort, qui sera dsormais une laborieuse mais grande et Immortelle naissance elle nous montre le sacriHcedu Dieu crucifi, perptu sur ses autets sous la ptus humble des apparences et la plus accessible a tous elle approche en un mot Dieu de la terre et fait communiquer sans cesse les peines a 10

no
avec i<* cur d un l'homme ~V~f* le ff)P secrtes de ~tt~W~W~~ ami tout-puissant et inpuisable dans son amour. Ala vue de tant de merve!He$, la pense de tant de prodiges, si doux semblent plus faciles, et si vivequ'Us ment implors par tous nos besoins, que leur ncessit elle-mme les explique nous et les justifie a force d'amour pour devant la grandeur de notre Dieu a cette vue, dis-je, le cur s'enHe de saisissement, les yeux se remplissent de larmes; et surtout si l'on a eu le malheur de meconnatre pendant quelque temps une si divine, on prouve une soif religion immense de s'humilier et de souffrir elle; puis, comme l'enfant propour tombe genoux en se cachant digue on le visage, et on crie du fond de son cur Pre, je ne suis pas digne d'tre votre 61s; mais faites pour moi appel comme pour le dernier d'entre vos serviteurs I

i n
La Religion Mth~Mq~M est la seule vftt~Me, et en dehors de ceI~e~~& M n~y a pas mtnte de reiigt~m posta~bte, paree que la phMow~pMe B ewt p<Mt une rett~~m.

La sente religion vritable doit tre celle qui seule donne un fondement cer tain la foi; Celle qui donne l'homme des moyens dtermins et fonds en autorit pour communiquer avec Dieu, qui peut suppler pour les pauvres la scienceet la philosophie Qui tient lieu d'exprience a l'enfant, de gnie l'intelligence faible~ de raisonnement la majorit des hommes, qui est incapable de raisonner. Cette religion doit fournir, un moyen d'union entre les grands et les petits~ entre les faibles et les forts en Impo~nt tous une seule rgle d'unit. EHedoit faire toucher Dieu aux aveugkset le montrer aux clairvoyants.

t2

Ktiedoit tre toujours au-dessus de la ration humaine~ afin que la raison, qui cherche toujours a monter, ne la dpasse jamais. Elle doit dominer de toute sa hauteur les sctences et les arts, et tre le terme toujours loign de leurs progrs. EUtedoit tre enfin plus forte que tous les systmes humains et briser toute rai~ son qui voudra se heurter contre elle. A ces signes~ qui refusera de reconnatre la seule vritable religion ? A ce< signes aussi, qui osera mconnatre ta sainte religion catholique, rancienne Egtise, l'glise mre la base de ta socit universette? Et d'abord la religion catholique donne seule un fondement certain la foi, par la constitution durable d'une hirarchie dpositaire de la tradition et infaillible dans son enseignement, infittibitit qui n'est en aucune manire attribue aux hommes, mais que Dieu leur communique pour le salut de son peuple. Quoi de plus ncessaire, en effet, qu'un frein aux carts de ta raison? Quoi de

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plus beau et de ptus divin qu'un symbole unique expliqu tous d'une manire uniforme, et devant lequel s'abaissent tes inteHigencessuprieures, tandis que par lui les InteHigences dbiles croissent et ~ivent au niveau des plus grands gs nies ? Trouvez, i vous !e pouvez, dans tes utopies des socialistes, une loi d'galit ptus magnifique et plus sage que cette imposante unit. Voulez-vous faire de la religion une science humaine vous l'arrachez a ceux qui ont le plus besoin d'elle et vous tablissez la tyrannie dans hnteHigence. La foi, au contraire, donne t'ignorant la bonne vie, qui est le rsut~ tat de la science, et au savant la modestie, qui en tempre t'cnfture et en gurit l'orgue:t< La foi est la base de la communaut des enfants de Dieu, et par ~onbienfait seul l'homme apprend ne rien s'approprier dans le domaine de ta rvlation. La foi est donc la chose la plus populaire, la ptus sociale, la plus Progressive par consquent qui soit au monde, s'it m'est permis d'user cathoti~cment d'un mot dont je s!gna!erai !cs
r 1 <0.

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il! 4 abus. Or, sans une autorit fixe et immuable, la foi devient une superstition vague et arbitraire. L'autorit catholique, sur dix-neuf sicles bientt de appuye luttes et de victoires sur toutes les erreurs offre seule la raison, qu'elle soumet sans la ddaigner, une garantie sufSsante contre tes surprises du charlatanisme et des prjugs humains. La est donc seule une religion catholique accessible tous et religion populaire. certaine pour tous, parce que seule, elle donne un fondement certain a la foi. La religion catholique est donc la seule vritable religion. J'ai dit de plus que la religion cathodonne seule des moyens dtermina lique et fonds en- autont pour communiquer avec Dieu. Que veut dire le mot religion, sinon runion de l'homme Dieu et des hommes entre ej:x ? La religion est nn pacte d'amour entre le ciel et la terre, un de prires et de grces, un rapchange enfin entre Dieu et l'homtoe, prochement entre rin&m et le Uni, entre la perf~

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tion ternelle et nos misres d'un jour. dans ce rapprochement, qui doit Or, l'initiative?, A qui appartient-il prendre de combler un abme dont HnCni lui aeni peut savoir la profondeur? N'est-ce au plus grand de dire au plus petit, pas peut s'approcher, et ne convient-il qu'il au matre d'enseigner au serviteur pas devoirs il peut lui plaire ? De par quels ta, ta ncessit d'une rvlation et je mets tout ceci en abrge parce que ce sont choses rebattues dans toutes !es tholocatholiques. Mais si une rvlation gies doit exister de Dieu l'homme, elle doit tre fixe, complte, accessible tous. Or, ici deux moyens se prsentent a la fols ou Dieu interrompra l'ordre majestueux de la nature et rendra communs et vulles miracles au point de parler gaires Mrnaturellement chacun~ comme le voulait tmrairement Jean-Jacques; ou bien il dictera sa parole quelques hommes choisis et confiera cette parole a une socit enseignante~ qu'il organisera lui-mme et qu'il fera marcher avec l'humanit grandir et se dvelopper

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avec eHe, qu'il composera d'i~onnne~ t pour parler aux hommes et compatir leur faib!esse, mais qu'il divisera en quoique sorte par l'assistance de son e* prit, en sorte que le prodige du Verbe fait chair, aprs avoir ctat dans Ics miracles et la mort de Jsus-Christ~ se perptue dans les merveiHes et dans t indfcctibUit de son gtise; il pargnera l ainsi aux frayeurs du sexe et de l'enfance, la voix surnatureHe et terrible, et lui partcra par la voix douce d'un pre ou d'une mre instruits par l'glise et infaillibles de son infaillibilit, afin que tout s'opre doucement, prudemment et par degrs~ selon le pouvoir d'une persuasion tranquille qui laissera libres les volonts, mme les ptusfaibtes, et respectera aussi le libre arbitre de l'enfance. Lequel des deux moyens vous semble le plus digne de Dieu? Outre que tes mirac!es devenus journaliers dev~draient chose naturelle et perdraient toute autorit, dites moi, vous qui une conscience pure laisse encore Intact te sentiment des grandes et beHes choses

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et ce sens divin qui est donn tout homme venant en ce monde pour comson Dieu, s'il veut Faimer, des prendre degrs diffrents sans doute, mats assez pour l'aimer, scion le commantoujours dement, de toute son me et de toutes i;esforces, dites-moi lequel de ces deux vous semblerait le p!us sage, moyens mme Dieu n'aurait pas encore quand manifest son choix par la marche qu'il suit dans les progrs de son Eglise? Sans doute, me rpondrez-vous. Dieu a mieux fait d'appeler les hommes a se transmettre mutuellement la vrit et son amour, afin que la reUgion non-seulement les unisse avec lui, mais aussi les unisse entre eux. puisqu'ils sont ns pour ~entr'atmer I Sans doute, direz'vous, eHe est admirable cette hirarchie qui donne la socit une base et une raison divine qui agrandit et consacre la famille humaine, institue une paternit de science et de charit et des relations toutes clestes entre les enfants de 1~ terre, a6n que la terre ne corrompe jamais leur association et que la pesan-

U8 teur des choses matrielles n'tourdisse jamais leur cur au point d'y teindre tout amour!r Sans doute Fgtise est !e nerf de la socit, elle en est la tte, elle en est le cur, elle en est la vie Seule et organise comme la Providence l'a organise. elle pouvait rapprocher Dieu de tous, le faire goter de tous, le faire en quelque sorte toucher tous. Dites-moi, Jean-Jacques, comment un enfant &qui Dieu parlerait immdiatement, saurait-il que c'est Dieu qui lui p~rte, si ta chose ne lui tait d'ailleurs assure par sa mre? Samuel le prophte, dans son jeune ge, entendit la voix miraculeuse de Dieu, et it ta prit pour celle du grand prtre; trois fois il s'y trompa, et il eut besoin du grand prtre lui-mme et de son ordre exprs, pour prter Foreitte la rvlation immdiate, c'est que l'homme n'a reu des organes que pour converser avec l'homme, et de mme que, dans son enfance, il faut que les aliments pris par sa mre lui soient digrs et prsent dans la substance plus douce d'un lait pur, il a besoin de famitte et de frater-

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mie dans la prire; il faut, en un mot, qu'il aime pour apprendre croire; et ce n'est pas une voix terrible soudainement venue du ciel, ce n'est pas un interlocuteur invisible qui lui enseigneront l'amour; il lui faut une bouche qui bgaye avec la sienne, des yeux nui pieurent avec ses larmes, un sourire maternel enfin qui encourage l'inexprience de ses lvres lorsqu'il pelle le nom incomprhensible de Dieu. Eli bien dans l'Eglise catholique, ta grce de Dieu s'est fait visible, ses miracles en quelque sorte se sont faits vulgaires ses mystres sont comme incarns; il a donn une mre l'enfance spirhueDe, une voix humaine et maternelle son Verbe incr, et la Providence immuable des yeux accessibles aux larmes; il a institu des signes visibles aux plus dbiles enfances, et il y a attach la certitude de sa grce s'est multipli pour s'approcher des hommes, et il a fait ses dlices de demeurer parmi eux; il s'Mt i~ii leur doc~ur~ leur pre leur ami et jusqu' leur

< t~H~ pain de chaque jour. Dites s'il pouvait mieux faire; dites si l'imagination la plus avide et la plus inquite pouvait rver quelque chose de p)us; mais dites au~i si le Dieu que FEgUse catholique vous a fait si merveilleusement comprendre. pouvait consentir faire pour vous quel. que choM de moins! O donc irez~vous chercher Dieu, sinon dans cette Egti~e si divine? Oh!r dites avec moi, dites, vous tous qui avez le cur pur et dont Fam droite ne sait pas drober son hommage la vrit,i dites avec nous que l'Eglise catholique seule donne a rhomme, par une foi fonde sur une autorit videmment divine, !a certitude de communiquer avec Dieu; puis laissez conclure ensuite a l'entrai nementmme de votre raison Donc la religion catholique est la seute religion vritable! Continuons une argumentation si victorieuse et si facile. La religion catholique seule peut suple pauvre la science et la pler pour philosophie; e)le seule tient lieu d'exp-

<2!

ncnce a t'cnfant, de ~en!e aux inteiliMncestes ptus faibtes, et c)craisonnement la majorit des hommes. Dieu, dit le grand aptre voyant que les hommes ne parvenaient pas a le connatre parla sagesse phHosoph!qae, voulut, par la fotie de la prdication, sauverceux qui croiraient. Certes, la science philosophique des anciens tait grande et belle; Ptaton avait presque devin nos dogmes Socrate s'tait approch de notre morale; mais Socrate et Platon taient de ces gnies qu'on admire de loin et qu'on tue. Leur science tait Inaccessibleau vulgaire, et pourtant ils n'avaient pas pouss l'hrosme de teur vertu jusqu' la charit et ~abngation de ForgueiL Que d'efforts de raison, quels prodiges de gnie ne fatiait-i! pas pour en venir !, si tant est que quelques hommes d'lite eussent pu y parvenir en spculation! Que de livres il fai)a!t Hre! que de mditations il fallait faire!1. que d~preuve surtout et de dceptions il fallait subir Et voi que par un symbo~me qui rsume et prcde de loin la
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ZjSjM

philosophie la plus avance, le rsultat pratique de cette sagesse surhumaine est mis la porte de tous. Les femmes et les enfants du peuple vont franchir tout coup la carrire immense qui leur tait jusqu'alors inaccessible, et plus heureux que les savants qui doutent encore, ils croiront et quoi ? des absurdits apparentes qui sont les thormes de la plus profonde sagesse et de la science la plus haute, des propositions qui semblent parfois contradictoires, et qui cependant ont pos tout coup la borne du pro. grs de Fintelligence humaine, ~)u qui plutt lui ouvrent un voie Immense et assure o elle ne s'garera jamais. De ces propositions admises par la foi rsultent les mmes consquences pratiques que de leur parfaite intelligence et les hommes les plus ignorants et les plus simples peuvent dsormais pratiquer une morale plus pure que celle de Socrateet l'appuyer sur des dogmes plus grande plus synthtiquement philosophiques, et plus certains surtout que tous les rve~ magnifiques de Platon. L'aristocratie in-

<23 teittgentes'est changeen une charitable tutelle, l'autorit enseignante tabtit la communaut de la foi et FgaUt de tous ies hommes devant la vrit terneHe la grande association humaine se ralise d'abord dans Fespnt, et les formes extrieures suivront peu peu l'ide catholique qui les prcde. A la vue de cette immense merveille de popularit, qui pourra mconnatre la divinit du Christ, moinsclatante dans la parole et les miracles, que danarla constitution admirable de son gHse, FgHse catholique, c'e~t--dire le centre del sainte association universelle Fassociation de Dieu avec tes hommes, si je puis m'exprimer ainsi. Un mot encore: la majorit des hommes neraisonne pas et a un besoin Imprieux de tutelle; les ignorants et !es simples ~ontdes enfants dans la pense la plupart des penseurs, qui sont en petit nombre, sont des enfants pour la vie posihve; les uns ont besoin d'tre soutenus, lesautres d'tre retenus les moins sages de tous, ce sont les rveurs qui veulent

t2~ manciper les hommes sans les connatre ceux-l ne sont pas seulement des enfants, ce sont des fous, et si les autres ont besoin de tuteurs, ceux-l ont besoin d'infirmiers. Seule donc la religion catholique est la science et la philosophie du pauvre, l'exprience de l'enfant le gnie du sim. ple et la raison du peuple; c'est donc la seule religion qui soit faite pour tous, c'est donc la seule vritable religion. J'ai dit que la religion catholique fournit seule un moyen d'union entre les grands et les petits, entre les faibles et les forts, en imposant tous une seule rgle d'unit. C'est--dire que le catholicisme seul est une religion sociale. En effet, l'galit absolue entre les hommes tant une absurdit dmentie par la nature tout entire, il n'y a pas de socit possible sans autorit, pas d'autorit sans hirarchie, pas de hirarchie sans foi pas de pouvoir, en un mot, sans une infaillibilit au moins re' lativc.

t~ t2.3

Mais constituer l'autorit, de manire ta rendre toute fraterneUe; mettre audessus de tous la loi immuable devant JaqueHe tous sont gaux en nature et ingaux en devoirs, mais en sens inverse des dignits, en sorte que le plus haut p)acest celui qui aura !e plus craindre faire du riche l'conome et ]e tuteur du pauvre, du savant l'instituteur et le guide de Fignorant; rendre enfin les hommes dpositaires responsables et non propritaires absolus des dons de Dieu inpalement partags tous, afin que le commerce s'tablisse, que t'mulation excite au travail et qu'it1 y ait toujours entre les hommes un change de services et de bienfaits voila la seule thorie sociale qui soit tout la fois populaire et sage, charitable et juste divine et humaine; ceci ne sent ni les paradoxes sauvages de la rvolution, ni les Insolentes prtentions du despotisme humain; cela ne dplace rien avec violence, satisfait tous, rpond tout, et assigne chacun une ptace dont il doit tre satisfait et cecin'est point une utopie, c'est la thon<

t26 I

rie sociale dont l'Eglise catholique est tout la fois le type et le principe; c'est ce qu'elle prche, c'est ce qu'elle veut, c'est ce qu'elle di6e, c'est ce qu'elle sera enfin en constituant dfinitivement, par la force seule de la vrit et son action douce et patiente~ cette grande unit re~ Hgieuse et sociale fonde sur la solida~ rit humaine et sur l'galit relative de tous les hommes qui sont frres devant leur unique pre et leur unique matre qui est Dieu. Rien de plus libral au fond que l'absolutismederEglise; Dieu seul est matre et le premier parmi les hommes s'appelle le serviteur des serviteurs de Dieu. Mais est-il en effet notre serviteur? diront, avec un sourire qui prtend Fesprit, les ennemis du catholicisme. Oui. sans doute et il en porte la magni que livre. La pourpre des rois est la livre du peupleront ils sont en un sens les mandataires, ~aaisc'est aussi celle de Dieu, dont ils relvent uniquement, et dont ils exercent l'autorit. Le pape est le serviteur et comme le fermier de la

127 doctrinecatholique qui est le bien-fonds spirituel de la communaut chrtienne. Assurment vous ne prtendez pas qu'il remplisse pour vous les fonctions d'un valet, pour croire sa sublime et volontaire servitude!Ainsi l'glise rsout seule le grand problme social en conciliant les principes de la libert avec tes ncessits de la subordination. C'est une monarchie absolue fonde solidement sur une base toute populaire c'est le gouvernement parfait,et ce sera celui de Favenir. Le catholicisme i ~eutfait toucher Dieu aux aveugles et !e fait voir aux clairvoyants. Les peuples~ comme les hommes,y ont besoin de hochets et d'images dans leur enfance.La premire vie qui se manifeste ennous est celle des sensations, et le merveilleux la domine, parce que les merveiHessensibles sont tout ce que la vie &ensuel)epeut comprendre au-dessus d'elle,tant qu'elle n'a pas pressenti la vie del'esprit. Il faut donc que la vraie religion, la religion de tous la religion universelle,satisfasse aux besoins de rcn-

<J!~ ,M' fance autant qu ceux de tous les ges; il faut qu'elle se diversifie selon les va' riations (le notre croyance, qu'elle ait pour charnier le premier ge des images brillantes, des lgendes merveilleuseset surtout des carmes de mre; que pour l'adolescence des peuples et des individu~ cHe se rende respectable par unegravite aimable et une douce svrit;i que pour l'ge viritl et)e ait de~ mditations et des gloires, pour Fge mr une compensation aux dtachements de la vie, pour la vieittesse un avenir plus heureux que la vie et plus durable qu'elle. Maintenant regardez la religion catholique berant t'enfant de ses lgendes dores, l'Instruisant et l'merveillant par ses images resplendissantes, l'entourant des prvenances et des caresses de la Vierge mre; demandez-lui par quelle merveiL leuse sollicitude elle sait si bien suivre les premiers progrs de sa jeune intelligence et deviner les premiers battements de son cur, quel culte est plus idulgent a ta bonne volont de la faiblesse, et quelle loi est plus svre pour Fini'

t29 quttevolontaire. ~es metrabtes secrets de l'amour maternel, qui en rendent la misricorde presque divine, semblent emprunts aux mystres de l'Eglise. Oui,y Dieuest ta, car l est l'indulgence, et l triomphe la piti. L'homme ne sait pas comprendre la Faiblesse, parce quil est faible et orgueilleux en mme temps; Dieuseul peut ~voir piti de l'homme, parce qu'il est plus fort que rhomme. Aussi voil le niystre de toute cette prtendue idoltrie, de toute cette profusion d'indulgence de tout ce luxe de liturgie, tant reproch l'Eglise romaine par une rforme indigente et superbe. Sans doute, v ousautres hommes, vous ne feriez pas de pareilles choses pour vos frres, et vous ne pouvez mme pas tes comprendre mais l'Eglise, qui est mre,lofait pour sesenfants et s'inquite peu de votre approbation ou de votre blme, parce qu'elte se laisse entraner par son amour, qui n'est pas le sien, mais celui de Dieu mme. Elle ne serait pas divine si vous compreniez sa sagesse, et ') faut qu'a vos yeux elle ait l'apparence

~0 de la folie; car l'homme ne comprend que la sagesse humaine, et la sagesse de Dieu y qui le surpasse de toute la grandeur de l'in~ni, ne doit tre ses yeux qu'une immense folie Ce n'est donc pas la raison de l'homme qui peut juger l'Eglise, et puisque FEgMse est divine, elle doit tre absurde pour lui moins qu'U1 ne l'apprcie avec son cur, toutefois son cur est pur; car il est crit Heureux ceux qui ont le cur pur, parce qu'ils verront Dieu Et faut-il parler ici de ce dogme adorable de la prsence relle y pour lequel nos curs n'auront jamais assez d'amour, nos yeux assez de larmes y de ce dogme qui, s'il avait t invent par un homme, devrait rendre Dieu jaloux d cet homme, de ce dogme enfm si sublime et si pur, qu'il est sufBsammentdmontr par le fait mme de son existence, et qu'il doit tre vrai du moment que les hommes ont pu le formuler et le croire ? H suffit de l'indiquer ici: j'en parlerai plus tard; hais concluons que le catholicisme seul fait habiter Dieu rellement et substan-

131 t!e!Iementparmi les hommes, le fait toucher aux aveugler le montre aux clairet le donne rellement tous. voyants, Donc la religion catholique est la seule vritable religion. J'ai dit que la vraie religion doit toutre au-dessus de la raison hujours maine, afin que la raison, qui cherche toujours a monter, ne la surpasse jamais. C'est--dire que la religion doit tre nonseulement raisonnable, mais plus que raisonnable. La religion doit tre la rgle et le frein de la raison humaine, et puisqu'elle est l'intermdiaire entre l'intelligence infinie et l'intelligence finie, elle doit participer la nature de l'une et de l'autre et doit tre la fois raisonnable et divine. Si elle n'tait que raisonnable, elle serait toute humaine et ne rattacherait plus la terre au ciel l faut donc quelle ait toujours des profondeurs leves au-dessus de la raison, a6n de tenir par l Dieu, et de maintenir la raison dans la dpendance et Fespoir. Voil la raison et ta ncessitdes mystres. Une religion sans

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mystres cesserait par ta mme d'tre une religion~ parce qu'ettc serait sans foi. Ce que t'en comprend on le sait, et croire n'est pas savoir. Otez la foi a la religion, vous la rduisez aux proportions d'une science et vous en otez UnUni, c'est--dire simplement que vous en cartez Dieu. Or, religion sans Dieu, ne sont-ce pas deux mots qui s'pouvantent l'un de autre et ne peuvent jamais s'uM faut donc a la religion de< nir ? mystres; mais pour que la raison p!ie sous Fautorit de ces mystres, i! faut qu'ils soient plus profonds que toutes les sciences, plus sages que toute la phi!o$o Or, tel est le caractre des nphie. tres, comme nous le ferons voir en rfutant les objections qu'on leur oppose. Maintenant osons avancer et soutenir une proposition plus hardie. La religion catholique domine de toute sa hauteur les sciences et les arts, et elle sera le terme toujours loign de leurs prgr~ Toutes les sciences sans l'autorit rela base et par le ligieuse manquent par faite elles ont toutes un dernier /~w-

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auquel rgMse seule peut rpon~w dre, et un premier co/w~~ auquel la seule peut satisfaire. Le comcti~Ion mencement et la Sn de tout tiennent Dieu jusque-l va toute science humaine; mais ie cercle reste Imparfait si la foi ne l'achve, et sans l'autorit infaillible, la foi restant toute individuelle et toute humaine, ne peut rien dire de certain et dgnre bientt en superstition ouen folie. Les sciences, si l'on veut me passer cette expression, sont cotnme l'anatomie du vrai; les arts en sont simplement la et l'Image. Mais les unes et les peinture autres s'arrtent au vrai relatif, en aspirant Immensment au vrai absolu. Cette se nomme gnie, et dans les aspiration arts, un de ses lans, vigoureusement exprimese nomme un trait sublime. Le ~tlwe d~ps les arts et le gnie dans les sciences viennent donc d'une sorte de avec Dieu; car le vrai rapprochement absolu,c'est la raison immuable de toute chose, et la raison immuable de toute chose, c'est Dieu. Donc si vous tez Dieu s
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1~! aux sciences et aux arts. vous arrtez leurs progrs o commence l'infini, c'est -dire o commence l'essor du pcnie. Et souvenez-vous bien que, si vous rompez la chane de l'autorit catholique, vous faites le vide entre le cielet la terre, et vous tez l'homme toute certitude et tout moyen dtermin de communiquer avec Dieu. Donc ter aux sciences et aux arts la foi catholique, seule relle seule positive, seule arrte dans ses dogmes et fixe dans ses prinoipes, c'est leur donner la nuit po~rta lumire, pour carrire un abme, et pour domaine le vide; c'est borner leur progrs, Insulter leurs, lans et dsesprer le gme c'est les frapper d'Impuissance et de mort. Le catholicisme, quant !a pratiqua touche peut-tre l'poque de sa renais sance~ car le sensualisme paen a euh sienne des moines apostats ont donne le signal de ce retour l'idoltrie qui a signal le xvr sicle, et des hommes du mondey convertis force de malheurs et de dceptions, ont dj donn le signal

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de!a raction catholique un beau gnie a d sa gloire au C~/?/~~McAr~??~ et a ouvert pour les lettres et les arts une poque nouvelle, non en rajeunissant le pass, mais en rendant ce qui ne passe jamais le domaine de l'avenir. L'artmatrialiste tait alors si puis et si dgot qu'il ne croyait plus luimme, et que ses sides dsapoints ~e jetrent, en dsespoir de cause, travers la voie ouverte par Chteaubriand. Las d'tre impies et refusant encore d'tre chrtiens, ils se firent visionnaires et superstitieux; on exhuma toutes les fantasmagories du moyen ge, et ceux qui ne voulaient pas de la sublime philosophie de la foi de nos pres, en adorrent !es abus et les faiblesses, qui Ae les obligeaient a rien. De !, pette littrature monstrueuseet btarde, expression d'une poquede dfaiHance et de malaise, cette posiedu dlire et du cauchemar, qui nousa attrists pendant quelques annes et qui meurt maintenant de dcrpitude, commeces avortons qui naissent vieux et i ~ds par l'impression d'un mauvais re-

gard. Mamtcnant revient ie got du beau, le got du vrai,t le sentiment pur de la simplicit et de la svrit dans les formes. Plus nos orages politiques iront se calmant, plus on sentira la douce h~ Suence de la beaut ternelle que les an~ clens adoraient sous le symbole du so!c!t; et si la posie antique, la posie des sens et de leurs passions, tait sortie avec Aphrodite des flots agits de !a mer, la posie de l'me, dominant les sens, descendra d'un ciel souriant de calme et de lumire, et aplanira, en les effleurant de son pied lger, les derniers Sots de l'ocan humain que n'agitera plus jamais la discorde des vents contraires et des opinions rivales. L'unit dans les sciences, l'unit dans les arts, l'absolu dans le beau comme dans le vrai, volta ce que chacun rve, 9 pressent et dsire. Or, qu'est-ce quecela, sinon la catholicit des sciences et des arts? Car rien n'est isol dans le mondet tout vient de Dieu et tout tient a lui. L'Ide religieuse est comme le moyeu d'une j'oue Immense dont toutes les

~ci~uccset tous tes arts ne sont que (tes rayons.La science universelle, ds qu'elle sera reconnue (car elle n'est pas a trouver), pourra s'appeler thologie. La science de Dieu et de ses uvrer,1 tout est l. Cette thologie universelle pourrait, comme la notion mme de Dieu. se diviser en trois. Dieu rvle en effet ses trois personnes par une triple opration Pre, i! est crateur; Fils, rdempteur, et Saint-Esprit, sanctiScateur. A Dieu crateur ou Dieu le pre se rapporte la thologie naturelle ou la philosophie qui procde du connu l'inconnu et cherche l'ide dans I~expression des formes. A Dieu rdempteur ou au fils se rapporte la science du catchisme ou la thologie proprement dite, soit spculative, soit pratique; la thologie spculative traitera du dogme, soit la manire positive, soif selon la forme scolastique; et enfin Dieu sanctificateur ou au Saints Esprit se rapportera toute la posie Intrieure de la thologie mystique. Ainsi, en les rapportant Dieu crateur

i 38 Ir on tudiera toutes les sciences nhHu~. phiques et naturelles la dmonologie ou la science potique des mythes et des fables religieuses; la psychologie o l'on trouvera les principes de la science sociale et tes fondements du droit dans !es relations de l'homme avec Dieu et avec ses semblables !a physique tout entire ou la science des choses corpo. rettes avec leurs relations videntes on occultes de la chimie, l'anatomie compare, la zoo!ogie~ la mdecine~ et tout !e ddale des sciences positives dont les mathmatiques nous donnent le fil conducteur. En les rapportant Dieu incarn pour la rdemption des hommes on tudiera les mystres d la rvlation verhate, rinearnation o se manifeste la Trinit la mort du Dieu fait homme ta constitution de l'glise, tes preuves de la vie future la profondeur des sacrements et toutes les grces de la loi de pardon. En les rapportant Dieu sanct!6cateu~ des hommes, on tudiera ces to's intimes de ta vmorale que le christs

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ui~uc a fondes toutes ~ur un immense amour; l se rapporteront tous les miracles de l'hrosme et des vertus, l naissance tous tes progrs des prendront beaux-arts l enfin !a posie trouvera une raison positive, pour la diriger dans son~ssor et la guider travers ses rves; l se sanctISeront toutes les beauts; !a s'purera tout amour, parce que la beaut c'est l'amour rendu visible, et parce que l'amour, lorsc~u'il ne se trompe remonte toujours Dieu comme la pas, Hammes'!ve toujours vers le ciel. Certes, quand les dpositaires de l'autorit catholique feront servir les scienceset les arts au succs de leur mission lorsque l'Eglise, victorieuse de toutes les erreurs, s~ montrera ainsi reine de FinteUigence'et si suprieure la phitosophie sa rivale < il se fera dans le monde un grand silence d'admiration puis toutes les voix s'tveront ensemble pour rpter de concert Gloire a l'Eglise universelle gloire la socit parfaite dont Dieului-mme est le lgislateur Enfin un dernier mot la gloire de la

f~o

religion cathoHqae: elle est dc~~ucc plus forte que tous tes systmes humains, et elle a bris toute raison qui a voulu se heurter contre elle.. La philosophie purement humaine, unique, mais infatigable adversaire dela religion, sa rivale, n'a pu lui opposer, jusqu' prsent, que trois systmes: le matrialisme, ie panthisme, et le manichisme. Quant au matrialisme, passons; il ne mrite pas la peine d'tre rfut; qu'il donne dans la boue en attendant un nant qui fera place a une horribte mort vivante, et dtruisons d'un seu! mot le panthisme. S'i! est, Dieu n'est pas, ou nous sommes Dieu! r C'est l'apothose de tous les crimes, la mort du libre arbitre et la destruction de toute morale. passons vite passons! et puisse surtout un tel systme ne devenir jamais populaire Je sais tout ce que les philosophes panthistes vont rpondre; je connais leur !oi du progrs, leur harmonie des t attractions, leur !oide l'quilibre l-,out cela peut tre beau en spculation mai~

t ~)

cessons de raisonner sur la terre en reles astres, prenons le monde tel gardant est, et dites-moi franchement si qu'il vous oseriez prcher au peuple la saintet de toutes !e~ attractions, la lgitimit des passions humaines, et l'impossibilit du libre arbitre? i\e serait-ce pas dchaner tous les instincts grossiers et mauvais comme autant de lions ? ne serait-ce pas faire du monde un grand o l'intelligence et toute espce de cirque seraient jetes aux btes? car supriorit l'instinct le plus fort des natures infrieures, c'est l'envie. Or, j'ai dit et je crois avoir prouv qu'une doctrine mauvaise pour le peuple n'est bonne pour personne, parce que tout te monde est des degrs diffrents. La philopeuple tout cder le pas a la doit donc ~n sophie religion, comme le trs-petit nombre des penseurs, lorsqu'il s'agit de prononcer sur les besoins d'une poque, doit en croire l'opinion du plus grand nombre. Comme moyen de moralisation pour la multitude/ie panthisme n'est pas vrai; donc il ne doit tre vrai pour personne,

142

et le catholicisme est incomparablement meUIeur. Je parle ici en simpte phitosophe. Je ne dis rien do manichisme qui a soulev le monde pendant plusieurs sicles, et dont les progrs seuls de la pH!osoph!e ont fait justice sans retour: ce systme, depuis longtemps, ne soutient plus mme l'examen de la raison. Les peuples ont toujours manifest !a p~ns grande aversion pour toutes lesari~ tocraties et pour tous les monopoles; mais le monopole de la pense, mais Fusurpation de la vrit, pour en faire la proprit de quelques hommes qui l'exploiteraient au profit de leur orgueil, sont sans doute le monopole le plus odieux C'est pourquoi l'on doit~avoir dgoat les philosophes menteurs et bavards qui parlent au peuple de la souverainet de la raison, et qui veulent disent-ils, l'affranchir du despotisme religieux. Pourquoi mettre ainsi une pierre sur !e chemin des aveugles? pourquoi changer toutes les notions du vrai ? Qu~est-ceque !e le despotisme et la tyrannie, sinon la !a
1.. rr.~i

t43 dotumatton de 1 homme sur < l~omme abatidonne l'arbitraire de la raison sans frein? Qu'est-ce que la libert et Fejallt, sinon le rgne de Dieu sur tous, modvant~temprant et rglant l'autorit passagre et relative des hommes? Quoi!r vous vouiez nous donner comme une franchie le despotisme de la science et du gnl<~ Mats la science et le gnie sans Dieu, n est-ce pas ta cette puissance impitoyable et sans entrailles que nos )vressacres personnifient sous la sombre figure de Satan? N'est-ce pas l le culte de la raison? Ne les avez vous pas vus Fuvre,les sides de cette divinit Infernale? Avez-vous oubli ces pouvantables saturnales de la terreur, qu'on appelait les ftes de ceUe raison prostitue? Ne savez-vous point que la libert prtendue des malheureux qui furent trompes alors leur devint une tyrannie si insupportable, qu'ils se crurent sauvs lors lus u'~n matre, .1' lorsqu'ils n eurent plus qu'un ma~re, et qu'aprsavoir assassin un roi bon et }uste qui les gouvernait au nom des lois, ils sdtrent mourir par milliers pour servir

i44 i\ i~ sotdat parvenu qm rambition d'un ~~J~t ~~t~u courbait toutes leurs ttes sous le niveau La raison de FhorDme! de sonpe? mais quel droit a-t c!lc de se faire obir. sinon te droit sauvage du plus fort? Au~ cette horrible prostitue, prdite quand dans l'Apocalypse de saint Jean, se fut assise sur le trne de Dieu mme et eut soultl de son Impuret l'autel du trois fois saint, elle assembla un concile digne d'elle c'tait un snat de bourreaux elle prit la mort pour ministre, 6t d'un cbafaud en permanance son Infernale chancellerie, et scella ses dcisions avec du sang Cette Infme drision de l'enfer fut appele l're de la libert 1.Et il M trouve encore de nos jout s, dirai-je, des hommes qui la regrettent et qui osent en menacer le monde une seconde fo~, comme si le souvenir du sang les frapdu dlire des enfants de Can, et pait rallumait sans cesse dans leur gorge une pouvantable soif! C'est ainsi que Dieu semble frapper humain d'une raillerie terribte l'orgueil Aussi tous ces prtendus aptres de la

) !<

tihcrt~ ~ont Us d~~ menteurs fastuerx qui mprisent !e peuple, on des fourbes qni se servent de lui. !\e cherchez pa? ai!)curs que chex eux ta p~us n~otcnic <ni~tccrat!(\ Les journalistes de Foppo' tution rcpubHcaine sont~ pour!a ptupart, des c~pcees (le pachas qui distribuent te travaH eL le )npris a des ilotes ttttrah es..Fai vu a Sa!nte-Peta~!c un de cen tristes Forats de la mauvaise presse re procher a un misrable qu! faisait pour ic~journaux rpublicains le mtier i~no< b!e de plastron de s'tre compromis en sainant un honnte ouvrier qui tait dtenu avec eux pour quelque lger dlit, mais qui n'avait pas assez d'argent pour !oger avec eux dans cette partie du btiment qu'ils nommaient eux mmes avec une vanit nave, A?~?~7/ des ~r/M~. Le catholicisme est la seule doctrine qui frappe l'aristocratie au cur, parce ~!1 n'attribue rien a l'homme et rap' porte tout Dieu. Il brise et anantit les individus au profit des masses; il met '~torit dans !a socit et non dans tes

MG < t~v~ t* seule t hommes c'est l'Eglise qui est in.. faillible, mais tous ses membres peuvent se tromper; seul il enseigne l'abngation et dpouille l'homme de son propre jupour le faire obir aveuglment gement au jugement de Dieu manifest par la socit tout entire seul il enseigne cette merveilleuse vertu que l'orgueil humain a en horreur, et que par consa raison n'eut jamais invente: squent l'humilit, et il anantit ainsi la tyrannie Que m'importe que dans sa source. des tyrans aient abus de son nom, si sa doctrine en effet les condamne? Que les excs de quelques papes m'importent et les fureurs de quelques mauvais pr' trs? Quand il serait vrai qu'ils ont t sanguinaires, imorgueilleux, despotes, ils mentaient en se disant pitoyables car la doctrine de l'Eglise catholiques; leur et enseign le mpris d'eux mrne~ le dvouement, la charit, la misera corde et le pardon des injures. Cessons donc de confondre quelques hommes avec des principes qui les coo~ gare de nos jours encore damnent et

147 nous trouvons Fgosme et la duret pharisaque chez un trs-petit nombre de ceux qui se disent les ministres ou !es enfants dociles de l'glise, ne disons pas que l'Eglise en est la cause, pensons au contraire qu'ils se font illusion eux' mmesou qu'ils sont des imposteurs, ou plutt pensons a nous-mmes, et prions pour eux plutt que de les juger. On ne parviendra jamais l'unit sociale que par !e dvouement de chacun a l'intrt de tous; et, pour obtenir le dvouement, il faut anantir, ou du moins soumettre Forgueit qui individualiseies hommes et leur suggre Fgosme. -Proposez cette tche la philosophie, et voyez ce qu'elle pourra faire. Demandez la religion si elle est p lus heureuse, elle vous montrera ses bons prtres, ses surs de charit et ses mis~'onnaires ei)e vous racontera la longue histoire de ses saints et de ses martyrs. Retirez-~ous ensuite en vous-mme et ~ncrement en prsence de Dieu et de votre conscience; rSchissez, et voyez

si vous n avez pas jug t'EgHse trop grement. Quant mo!, I! me reste un dermer mot dire pour conclusion de 1tout ceci Egti~e catholique veut dire Eglise uniOr, FEgIise univerfeUe ne verse!!e. peut pas plus s'intituler romaine que franaise. Je me fais donc ici le dfenseur d'un principe que je crois immortel, et je laisse pour pass ce qui est pass.

M~

RECHERCHE D'UNE

PMFESStON

DE

FOI

CATMMMJE

EN HARMONIEAVEC LES RESOUS DE L'POQUE.

L Cherchez et vous trouverez, a dit la sagesse ternel!e demandez et il vous sera donn, frappez et l'on vous ouvrira. C'est en cette parole que j'ai espr lorsque j'ai us ma jeunesse et pu:s tMs plus beHes annes dans la recherche de mon Dieu et de sa loi sainte, et je n'a! pas trouv votre parole en dfaut, vrit si crueHe et si douce qui vous faites chercher pour qu'on vous aime davantage, et qui vous faites aimer pour nous rendre heureux Depuis longtemps Dieu a dlivr mon coeurdu supplice affreux de la ha!ne ie u
0. 1

150 plains les mchants de toute ia compassion de mon me, et quant ceux qui me font involontairement du mat, je !e$ regarde comme les instruments dont se sert la Providence pour me faire avancer dans la voie du progrs. Je n'ai jamais cherch me faire ce qu'on appelle un avenir sur cette terre je sais bien que ma. journe fnira comme celle du riche, et quand viendra mon dernier sommeil, je sais que la mort ne me fera pas un lit moins tranquille que le sien. Ainsi je n'ai pas de motifs d'aigreur contre mes frres, car j'ignore ce que c'est que la rivalit et l'envie. Dieu m'a donc rendu heureux entre les hommes; il m'a guri la souffrance, il m'a fortifi par les par preuves, et de tous tes chagrins qui m'ont vieilli, ma qui m'ont mri avant rage, mon cur ne peut que le bnir! Il ne me reste donc plus qu'un devoir remplir, et son accomplissement est aussi le besoin le plus cher et le plus im prieux de mr n c<]6ur c'est de partager avec mes frres le bien que Dieu a donn a mon me. Car entre les enfants du

i5t
Seigneur tout doit tre commun~ et cniu! qui s'approprie quelque chose, soit au sptr~ue~ soit au tempore!, cetui-! est un voteur sacrUge qui renonce au titre d'enfant de Dieu et celui de frre des hommes
n.

Dans les crits qui ont prcd ce livre j'ai avou les erreurs de ma vie purement humaine, non pour excuser mes chutes, moins encore pour m'en g!orifier, mais pour m'accuser devant Dieu qui est infini dans ses misricordes, et devant les hommes qui pardonnent peu parce qu'ils ne savent pas rougir d'euxmmeset avouer leurs fautes. J'ai dsir, en leur donnant du moins cet exempte, rparer le scandale de mes premiers Ecrits; maintenant je veux, ceux qui souffrent et qui cherchent, raconter les tourments et les joies de ma vie intel'ectueiie et religieuse, comment et avec quelle ardeur j'ai cherch Dieu. a tra~rs quelle nuit j'ai pass pour arriver

~2

la lumire et tout ce qu'il m'a fait souffrir de douleureuses angoisser et d'preuves svres avant de se donner moi. Le voyageur croit tre utile ceux qui s'embarqueront aprs lui en signalant te$ tourbillons et les cueiis prs desquels!! a disput sa vie aux Hots et aux tempter L'ombre qui nous drobe la vrit di. vine est comme une mer sombre et sans o notre me se perd, mais que rtvages toutes les jeunes et beites inteUigence~ brlent d'affronter au risque d'y prir. Puisse-je leur tre utile! J'aurais voulu, sans leur parler de moi, leur donner Ie<t mmes renseignements fraternels mais si l'on ajoute foi plus volontiers celui qui dit: J'ai vu, j'espre qu'on ajoutera encore un peu plus de con&ance celui qui dira J'ai dsir, j'ai cherch et j'ai souffert, puis j'ai trouve et mon me a t~ console! !IL O sont maintenant les jours de Mon enfance et tes penses de mon premier

n {
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cc? Re~e-L-i! quetque chose de ce que jetais alors? J'en conserve un souvenir qui s'efface~ mais ce souvenir d Imperfection et de faiblesse peut-H tre dans la pense de Dieu? Dieu voit les choses qui ne sont pas dans la pense de ce qu'elles peuvent e~c, mais en ellesmmes comment les verrait-il? et qu'y a-t-Hdans le nant pour reposer sa vue? Dansmon enfance, Dieu me voyait dj homme fait et prouv par les douleurs, comme le cultivateur voit Fpt dans t'herbe qui perce peine au-dessus du sillon. Qu'est devenue l'herbe quand Fpt est mr? Elle a grande elle s'est transforme, elle est dans Fp~ mais commeherbe elle n'existe plus. Ainsi mon enfances'est transforme en une existence virile; ses ignorances qu'il a plu au Seigneur d'Instruire, ses dfauts qu'il a corr!gs n'existent plus y si l'on peut dire que le nant n'est plus. Mais le nant n'a* d'existence que dans la limite de l'tre. Dieu,en crant le Uni, nous donne l'ide dunaut, car le nant c'est le Yion-tre, et o l'tre Unit le nant semble com-

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mencer. Mais cette pense mme est une contradiction et une erreur, puisqu'elle Implique le oui et le non. O se termine l'tre cr l'infini de Fincr continue, et le nant n'est nulle part, puisque le mot ~Mf/~veut dire ce qui n'est pas. J'ai eu, comme tous les hommes, une enfance dbile, pleureuse et goste tout aux sensations Impatient de toute contradiction, insensible moralement aux douleurs des autres et ne pleurant, lorsque je les voyais pleurer, que par une sympathie physique et involontaire. L'enfant n'est-il donc innocent que pari ignorance du bien et du mal? Les premires leons de sa mre le corrompraient alors, et la premire dfense qui s'opposerait a son plaisir deviendrait la cause de son premier pch. Mai&pourquoi obiraitil a une prescription qui doit avoir pour son instinct toute l'injustice de l'arbitrai re? La force est pour lui la seule preuve du droit, il plie sous la loi animale et ne semble faire usage de sa raison naissante que lorsqu'il rsiste cette rsistance pourtant serait pour lui la

t5.T! mort faut-il donc qu'il soit animal pour vivre et pour tre innocent, et la vie raisonnable constitue-t-elle l'essence mmedu pch? Si je remonte jusqu' mes premires penses, c'est pour y suivre et y surprendre sa naissance la racine de ce sentiment intrieur qui se forme chez tous et qui constitue leur vraie loi morale, la conscience. Chez l'enfant elle se y forme de crainte et de faiblesse, et chez Fhomme elle vit ds souvenirs de l'enfance. Les sensations agrables ou pnibles sont, tout prendre, l'unique criterium de la notion du bien et du ma!. Dextrieures, les sensations deviennent mtrieures ds que Fam commence 8e manifester au dedans, et la foi se forme de sensations Intrieures selon lesattractions et les rpulsions naturelles. Quecette fb! reste dans les instincts, elle ne diffre pas de l'obissance de l'animal attach son matre; qu'elle soit avoue et rgle par la raison, elle devient la vie de la raison mme, car notre yaiaon ne

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peut fatrp nn p~s <!an~ h Vto f~ns ~trf prcde par )a fo). tV. A quet ge, Seigneur~ ai je pu pcher contre toi, sH'homme peut jamais pcher contre toi? Car peut-on offenser un D!cn qu'on ignore, et !c Dieu qu! a prvu nos erreurs en permettant notre faiblesse peut-it s'i rr-iter du rsultat mme de sa prescience? Et pourtant, si tu veux que je m'hurn!t!e devant toi il faut que je sache s! j'ai pch et combien j'aii pch. N'y a-t-il pas un insupportable orguctt dans cette parole d'une humHIt feinte: J'ai offens Dieu. je me suis oppos H !ui? Est-ce qu'on peut s'opposera Dieu? Contre qu: pche ce1u! qui s'gare dans l'inexprience de ses dsirs, sinon contre sot-mme? Car au lieu du bonheur qu'il se devait, il s'est procur le malheur; il a pris un serpent au lieu de cueillir une D!eu ros, et tout ce qu'H peut dire lorsqu'il revient a lui baign de son san~

t <~

nit~a so~i~rn~'s, c c~t 0 mon pw(\ sanv~ moi je me su!s tromp ~1 je n~turs L'homme cst!!bre, Sc!gneur,jeJe sa!s~ autrement il n'ex!stera!t p~3 vous seriez l'homme, l'infini serait Un! et ie bien scra!tma). Mais en quo! conststcsa libert? da~s I')ection de ce qu'!)I veut. Ma!s cette tecttonest-eite Indpendante? Connat-il galement le bien et le mal pour que sa volont jouisse de ce parfait qui libre sans lequel sa iibert n'est p!us ? La grce d\m cte et de i'autre la concuptscence gaitsent-eHes les attraits du vice et de la vertu et une voix infaillible dit-elle nos curs: Eternit du bien ou du mal; homme prends garde toi! Ma!s qui donc peut dterminer l'homme a choisir la mort en prsence de la vie? C'est lui-mme peut-tre mais s'il se dtermine au ma! de !u!-Tn6me, c'est donc parce qu'!t est mchant; et s'il en est ainsi, Fest-H nature!!ement ou l'brement? S'H est natureHement bon, comment pourra-t-H vouio!r tre mchant et s'il est naturellement mchante "otntnent est-il coupable ? 14

~8 t 1 a tla base mme de toute ide Ainsi, morale je cherche un fondement et je trouve un abme. Si l'homme est n mauvais, Dieu ne peut le punir; s'il est n bon, il rie peut aimer le mal s'il est n Indiffrent, un attrait doit le dterminer, et entre deux attraits il ne peut cder qu'au plus for comme un mobile plac entre deux impulsions cde la plus puissante; si les deux forces sont gales, le mouvement est impossible et le choix ne se fera jamais; si l'une des deux est suprieure, le mouvement est ncessaire dans la direction de la force dominante. De quoi donc l'homme e~til responsable devant Dieu et que devient sa libert? La libert de l'homme c'est le pouvoir qu'il a en lui-mme de suivre l'objet de son amour. Mais peut-il de lui-mme dterminer la nature de son amour? se trompe-t-il volontairement? Que deviendrait son orgueil, s'it s'humiliait ainsi luimme jusqu' devenir la dupe de sa vo lont perverse, et qui d'ailleurs aurait M perverti sa volont? Lui-mme?

t59 tait donc dj pervers?.. 0 cercle ternel de doute et d'obscurit! Le premier pas de notre recherche philosophique est une chute qui nous plonge dans des tnbres sans fond, ou nous laisse flotter au hasard sur un ocan sans rivages V. C'est pourquoi il m'a sembl longtemps que ce serait nier Dieu mme que decroire la possibilit d'une damnation ternelle; car l'tre qui la mriterait se constituerait par ! mme dieu du mal et prcipiterait le monde intellectuel dans !es sombres doctrines de Mnes; et cependant j'ai eu tort de nier l'ternit de l'enfer, parce que, si Dieu a pu le permettre un moment, il le justifiera toujours. Dieu ne subit pas de dures nces~ts comme les hommes, et jamais le ma!qu'il a pu souffrir un instant ne sera incompatible avec le bien. L'enfer est donc ncessaire comme la libertde l'homme; mais l'esprit qui persvre dans le mal volontairement et
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sciemment, Je Satan tnc ~embtcrait un tre de raison. C'est peut-tre un symbole et un mythe dont Je sensest que l'homme pourrait, s'il le voulait, choisir ternellement l'enfer: et c'est en cela que sa li. bert est reUe; mais, je le rpte, celui dont la ngation obstine embrasserait dans un instant l'ternit tout entire, sans repentir et sans retour, celui-l pouvanterait te ciel et les mondes, en au Dieu de la lumire et de la opposant vie un effroyable Dieu de la torpeur et de la nuit. Ce qu'on appelle dans l'homme le libre arbitre n'est donc pas sa libert me, mais seulement l'preuve de sa libert qui doit tre instruite par des chutes af n de n'tre pas force. Le libre arbitre est donc rellement la fragilit humaine, fragilit qui deviendra la fbrce de l'homme, parce que Dieu le fait soa image en le laissant marcher seul: il faut qu'it tombe pour savoir se tenir debout librement. Ainsi la faiblesse de rhocMM devient rellement sa force; c'est par elle reoit une existence distincte de qu'il

t~t 1

ICt cellede Dieu et un tre qui lui soit propre. Si D~cu l'avait fait Impeccable et Impassible, il l'et fait insparable de D!eumme, et l'homme ne serait qu'une Hgure des penses de Dieu, MM consciencede soi-mme, et par consquent sans joie et sans douleur; rhomme en un mot ne serait qu'un fantme, ou plutt il ne serait pas. Ainsi, Seigneur, je puis dire que j'ai pch, mais je e dirai sans orgueiHeuse amertume, et je ne serai pas assez insolent pour m'attribuer contre toi une rsistancedont je suis incapable. Je dirai que j'ai pch comme l'enfant dit sa Et toi Seimre Je suis tomb! gneur, tu me tendras la main avec une sollicitude maternelle tu me relveras par la force de ton bras, tu m'affermiras danston amour et tu me feras mme un mrite de la douleur de mes chutes comme si c'tait pour toi que j'ai tant souffert! Les enfants en gnral ont du pch une ide trange. Ils le commettent commeen jouant, puis c'est dans l'exai~L

162 mon forc de leur conscience qu'its le retrouvent par hasard. lia pensent que Dieu sans doute leur tend des pices comme un oiseleur, et qu'il aime !e$ prendre en faute. Par l ils s'habituent a craindre au lieu d'aimer; puis lorsque ptus tard la raison triomphe de la crainte. il ne leur reste plus d'amour. S'1! faut avoir atteint l'ge qu'on appelle de discrtion pour contracter un engagement valable avec les hommes, peut-on, si jeune encore, jouer et perdre son ternit contre Dieu Et combien d'hommes sont, jusqu' la Sn de leur vie, de pauvres enfants pour la sagesse! Mais pourquoi troub)e-t-on la conscience des enfants de ces ides de <?r!me et de rprobation? Est-ce pour dvelopper leur libert au prjudice de leurin~ nocence ? Certainement renfant ne pche qu'aprs avoir connu te pch par !e~ Instructions qu'on iul donne. Arbre funeste de la science du bien et du mai, c'est donc toujours ton fruit qui doit sevrer les enfants d'Eve! En compritnant dans les enfants l'a-

163 ft ie ~1 plus fort et mour du plaisir, on t rend t ptus dangereux pour leur avenir;, la crainte est d'ailleurs une mauvaise moraliste. J'aime mieux un enfant qui pour un plaisir affronte une douleur, que le peureux qui ne sent rien et n'ose par consquent rien risquer. C'est peut-tre ce que veut dire le Sauveur dans la parabole de l'enfant prodigue, o l'on voit le libertin mieux ft que le 61s docile. C'est peut-tre aussi l le sens de ce grand mythe de !a chute, c'est l'initiation par la douleur. Si Adam n'et pas aimEve plus que sa propre vie~ il n'et pas mrit de mourir pour elle, et s'il ne ft point mort il n'et pas arrach du cielleFils de Dieu mme. 0 heureuse faute qui a mrit d'avoir un tel rdempteur 1 VI. Jamais !a religion n'a eu d'empire sur moi par 1~crainte. Dca ma premire jeunesse, maigre les instructions menaantes des prtres qui m'instruisaient, je m'obstinais voir en Dieu un pre, et

s'it eut t un tyran, jaurais voulu ie har. Le dogme du trs-petit nombre des tus m'a toujours sembi goste et impie et il me semblait qu'euss-je du brler ternellement, je n'aurais jamais consenti louer, au mitieu d'un petit troupeau d'gostes adorateurs, le bourreau tout-puissant de l'Immense majorit de mes frres. Je me souviens que vers Fpoque de ma premire communion, aprs avoir entendu un sermon sur Fenfer, je. me prosternai devant l'autel, le cur serr et l'me mcontente je boudais contre le Seigneur~ si j'ose m'exprimer ainsi, puis tout coup mon cceur s'largit, ma tte se relve, mes yeux se remplissent de larmes~ et je m'crie avec transport Non~ mon Dieu~ non! Quoi qu'ils puissent me dire, je n'aurai jamais peur de toi A dater de ce joura, ma conscience fut libre, ou p!u<~t jamais elle ne s'tait pMe la servitude des hommes; j'avais b~is le joug de la crainte et toutes les lois de rancieone glise, j'habitais d'avance en esprit !a nouveHe Jrusatem.

tt!5 J'avoue cependant que t autont mystrieuse de FEgIisecathoUque exera longtemps sur mon me amoureuse du merveilleux et un peu trop amie du repos, une sduction bien puissante. Joi cela la pompe des autels, la magnez jest des crmonies l'extase on me plongeait la symphonie monotone et prolonge du chant religieux. Lorsque plustard l'imprieuse ncessit de la raison fit marcher mon me dans !e progrs et m'arracha a la mystique oisivet des enfants de l'obissance aveugle, je sentis par combien de liens je m'tais attach au culte de mes pres je regrettais ma premire confiance en lui, comme on pteure un premier amour, et bien des foisj'aurais voulu me boucher les yeux et les orei!!es< teindre ma pense et toufferles murmures de mon cur, pour me rejeter perdument dans une servitude tant aime, et me sacrifier tout entier la magie d'un souvenir! J'ai peut-tre mat fait de rompre si tt tes lisires de mon enfance;j'ai \oulu prcde! le camp du Seigneur, et j'ai

<66
bientt t forc de m'asseoir seul dau~ le dsertentre l'ennui et Fpouvante.Ma~ &mon Dieu,3 n'est-ce pas le dsir de me rapprocher de toi qui m'Inquitait et m'excitait sans ce~se marcherPSeigneur, j'ai chapp aux hommes qui me retenaient, et je me suis !anc vers toi travers l'aridit de la solitude~Si je tombe bris, tu me regarderas en piti et tu verras que je meurs pour toi si tu me repousses quand j'arriverai sent et avant mon tour, je me rsignerai tre puni de toi mieux que je n'aurais pu me rsoudre a ne point te chercher. Que m'Importent tes coups? tre frapp de toi c'e~t vivre sous ta main et la sentir Je ne sais qu'un malheur, je ne redoute qu'une torture, c'est de languir loin de toi, c'eat de se traner avec lenteur sur le chemin de ta cit sainte, c'est de te craindre enfin lorsqu'on n'a soif que de t'aimer* Oh punis'moi, mais que je te voie! Repousse-moi, mais que je sente ta ma!n! Cpndamne-mo!, mais queJ'ent~ndjeta pa~e! Plonge-moi~ s! tu veux, d~ns 1~ horreurs d utie afronte trne lie pourvit d'une agonie trneHe, pou~v~

167 jamais en me sentant mourir, je qu' sente que je t'aime et que quand 'tu voudrasj'expirerai en t'adorant VIL Deux choses m'ont toujours fait mal dans l'enseignement des thologiens et des asctes catholiques romains, c~est d'abord leur gosme spirituel et leur peu de respect pour la libert humaine. Laisseztout prir, et sauvez votre me, voil ce que vous crie tout directeur de conscience; et de l est venue cette Charit bien maxime anti-chrtienne ordonne commence par soi-mme; de l le scrupule rig en science, et la vertu devenant un calcul de l'homme, qui semMecraindre d'tre dupe dans son commerce avec Dieu, le dvouement devenant un intrt, et la charit perdant tout son charme. Une religion si oppose celle de Jsus-Christ devait mme teindre toute charit; et c'est ainsi que l'esprit de mort s~estgUss o devait r~(p~r la vie, et que )es membres du clerg

et des communales religieuses s'tant refroidis par degrs dans les specntations du propre Intrt, se trouvent enfin sans vie et sans amour, et font re~ sentir tous les curs vivants qui s'approchent d'eux, Fhorreur et la moiteur gtaciate des cadavres. Combien aussi je trouvais mesquin et misrab)e le systme de preuves adopt empar les thologiens scotastiques ployer la raison pour anantir la raison mme et tourner dans un cercle d'afHrmation et de ngation qui se dtruisent rciproquement! 1. Les prophties et les miracies, voil les deux colonnes du Mais d'abord !M temple de Samson. prophties sont-elles assez claires pour prouver quelque chose? Et quand elles seraient claires et authentiques, eHes ne prouveraient rien, sinon que quelques hommes d'une organisation suprieure peuvent, soit par analogie, soit par pressentiment, voir d'avance les choses futures. Ce serait un phnomne et rien de plus. Sans doute qu'en les runissant par fragments rapproche, on en con~

B9

!a vie de Jsus-Christ, a peu prs pose comme on pourrait composer la vie de Napolon avec des contons de Virgile. Mais les juifs, contre lesquels nous nous armons de ces arguments emprunts & leurs propres livres, se moquent de nos interprtations qu'ils trouvent forces, et supputent, pour se dfendre contre nous, sur les mmes passades entendus d'une autre manire. Calculez, si vous le pouvez~les soixante et dix semaines de Daniel s'aglt-11 de jours, d'annes ou de cycles lunaires? et si par hasard, dans cette fameuse prophtie dont les thologiens font tant d'clat, il ne s'agissait que de la reconstruction des murailles et du temple, et si on la traduisait ainsi. (Voy.Daniel, cbap. IX.) Depuis la sortie de Fdit pour rebtir Jrusalem jusqu' la venue d'un chef consacr pour nous y reconduire, il passera sept semaines et soixantedeux autres; puis, en un espace trscourt, la ville et les murailles seront feb&tles. On sait qu'Esdras rdigea de nouveau 15

170 les livres sacr~. et qu'Esdras tait. !( principal chef religieux du peuple l'. poque o Jrusalem fut rebtie. Or, comme il craignait les conjurations et l'inconstance de ce peuple sditieux et superstitieux ne pouvait-il pas faire dire au prophte que le chef consacr serait tu, et que sa mort serait la ruine du peuple et du nouveau temple; pro< phtie toute comminatoire et dont le b~t tait d'empcher l'vnement tragil'oint du Seigneur que qu'il annonce sera tu et le peuple qui l'aura ni ne sera plus le sien, et le peuple avec !e viendra ensuite ruinera la vilte chef'qui et ~e sanctuaire. Que devient alors le merveilleux de la prophtie attribue Daniel parEsdras? Quant aux miracles, c'est, comme on le sait, Fuvre de rtonnement des sot$ devant des effets dont ils ignorent les causes. Swedenborg dit excellement qu'un miracle ne pourrait convertie un homme, parce que la conversion est essentiellement libre, et qu'un miracle y apporterait de la contrainte. D'ailleurs, pour

in -t ) ne r faudrait. prononcer qu'il y a miracle, il pas connatre aussi bien que D!eu luimme les lois les plus secrtes de la nature? Si je voyais ressusciter un mort, je croirais tout simplement ou qu'il y a erreur de ma part ou supercherie de la part des autres, ou enfin que la rsurrection d'un mort n'est pas un fait Imposable comme je l'aurais cru jusqu'alors car je ne connais pas plus les limites du possible naturel que Je ne pourrais en aligner au possible divin. Dire que la religion chrtienne n'a pu s'tablir sans miracle, c'est raisonner en enfant car il et t bien plus nervelHeux et pm impossible qu'elle ne s'tablit pas cette poque o les abus du despotisme de ta chair avaient us la patience humaine et prparaient le peuple quelque violente raction. Aussi l'humanit passa-t-elle d'un excs l'autre, selon la )ol ractionnaire, et le spiritualisme eut-il bientt des bourreaux et des crimes oppose a ceux de la chair, mais aussi atroces. La pnitence eut comme la volupt ses sideset ses martyrs les perscuts de la
r, 1 1

i72 veille devinrent perscuteurs de~ que l'empire fut tomb entre leurs mains, et justifirent ainsi leurs oppresseurs. L'tablissement du christianisme fut une rvolution humanitaire fatale comme les rsolutions du sang et les contrastes dn froid et du chaud dans Forganisme animt. Certes, pour que la populace embrasst la loi de Fgatit et se mit audessus de ses tyrans par des excs opposs aux leurs, pour que. les mes dgotes de chair et de sensualisme cherchassent dans la temprance, des volupts rgueiHeuses et amres, il ne & lait pas de miracle, je le rpte, mais il en et fai!u un grand pour Fempcher; et quiconque connat un peu les hommes n'osera pas me dmentir. VUL La violation continuelle de ta libert de conscience est la seconde cause de ia chute progressive du c!erg romain et de l'abandon o les peuples Font laiss En effet, Dieu veut tre ador librement par

t~{

leshommes, et il ne contraint personne l'aimer il est patient parce qu'H est ternel, et ayant seul le secret des curs, i! serserve le droit de les juger, s'il ne !e~touche et ne les entrane a force de misricorde et d'amour. Le prtre, au contraire, s'est arrog le droit de contraindre la volont humaine et de juger les plus secrtes penses; il a viol le forintrieur et a prononc lorsque Dieu neprononait pas. L'Eglise s'est dclare infaillible, et elle a voulu pntrer dans !esecret des consciences, comme si un homme ne pouvait pas la tromper, ou se tromper lui-mme dans l'examen de ses propres penses. Enf!n elle a attribu et appropri aux hommes la saintet de Dieumme dont les jugements sont impntrables elle s'est fait des saints, commesi Dieu avait jamais rvi le salut ou la gloire d'un individu humain commesi ses voies taient pour nous sans aucunsecret,comme si la Providcncetut Force d'adopter les favoris qu'on lui !m' poseet de remplir le ciel des mes de ceux dont la terre adorait la cendre et les !ma-

~74 ges. De l les innombrables, superstitions qui ont ramen parmi le simple peuple des campagnes la plus grossire idoltrie et mme le f~chismele plus abrutissant de la les saints honors a la place de Dieu, les petites et minutieuses pratiques mises la place des vertus, la dvotion extrieure tenant., lieu de la charit, et le scapulaire rassurant les pcheurs au milieu des plus grands dsordres par la promesse authentique d'une bonne mort; miracle certainement bien d ceux,qui portent fidlement un petit morceau de r drap brun sur leur poitrine. Mon Dieu: pardonne-leur, ils n savent plus ce qu'ils font 0 mon Dieu et mon pre, tu sais combien j'ai toujours, par ta grce, eu dgot l'esprit frondeur et moqueur qui blasphme ce qu'il ignore J'ai pratiqu moi-mme les dvotions dont je parle ici, .et je Fa! fait avec toute la simplicit d'une ferveur enfantine; mais, en priant les saints, je ne pouvais penser qu' u! et aprs les avoir considrs con~me de ravons de ta lumire et des Sammes vi-

175 vantesde ton amour, je remontais par euxjusqu'au foyer de la charit et de la science, et !a j'prouvais le besoin de!es oublier pour ne songer qu' tt H me sembtaitqu'eux-mmes taient fatigus de tout ce qui rappelait leur existence mortelleet leur chtif individu depuis longtempsrepris par la terre. Je les voyais cachereur tte dans ton sein pour y enseveMreur rougeur lorsqu'on les invol quait plutt que toi, et je pleurais avec euxpour te demander, &unique Seigneur du ciel et de la terre, te pardon de ces idoltres. Tu sais aussi combien j'ai tressailli d'amour au nom si dlicieux de Marie. J'aimais voir sous la figure de cette mresans tache ta religion tout entire avec sa grce s~ chaste et sa c!mente sollicitude, ton Eglise toujours vierge et nnreet le type suave et immacu de !a femmergnre. Ton Saint-Esprit me paraissait tueux. revte par cet embt~e que par celui de la colombe, et lorsque Je priais Marie, j'tais comme un en&nt dont les tvres aspiraient a ton sein C'-

176 tait toi, c'tait ton amour que j'adorai en elle, c'tait ta grce tout entire qui indulgente et adoucie dans F rayonnait clat virginal de sa majestueuse beaut. Amoureusement jaloux de l'enfant qu'elle tient dans ses bras, toute mon me s'lanait, j'allais prs de lui me suspendre a ses caresses; j'embrassais l'enfant et la mre, devenu moi-mme un petit enfant comme lui mon souffte, parFnnae le sien, se confondait son haleine par et, reposant ma tte prs de ta :ctc pure, souriante de mon Jsus, je m~endonnaM sur le cur de Marie. Cette pit de mon enfance et de ma n'est pas celle que m'ont apprise jeunesse ceux qm se disent tes ministres. Je la leur. cachais au contraire comme une fo lie qui les et fait sourire de piti s'i!& l'eussent juge indigne de leur colre; car, proccups seulement du bonheur futur de leurs mes intresses, dans tes saints des patrons a voyaient leur convoitise spirituelle, et, titre seu~ lemeot de clients ou d'adulateurs, i!s honoraient en eux des gostes parvenue

t77

!X. Du reste, je dois le dciarer ic!, ce Joubte mouvement d~gbsme et d'usurpation sur les consciences a t utHe t Fg!ise, puisque Dieu l'a permis. Une Eglisedevait succder immdiatement a judaque et servir de mdiatrice FgIise entre la synagogue et la vraie Eglise chrtienne; les gentils devaient passer par la loi avant de parvenir la grce; et c'est pourquoi Dieu choisit un sombre pharisien pour tre l'aptre des gentHs; rap&tre Paul, dur et imprieux commele judasme qui avait form son cceur, fut le vrai fondateur de ia synagogue nouvette. Cet homme si despotiquecsent libre, que le Christ a pris au p!gecomme un lion, et qu'il a terrass pour le soumettre, apportera dans la loi nouvelleses souvenirs d'enfance et son tjeoie de fer. Point d'affranchissement la pOM femme vierge~ elle est esclave <!eson qpre, qui fera mieux de la condamner un clibat forc que de cder
:.a~ ~i;I~t11t'

t78 pour elle au vu de la nature; i femme, elle sera la servante de l'homme; et Dieu lui communique son Verbe, elle le retiendra en silence; car il faut que la femme se taise et la parole !ui est refuse comme si elle n'avait pas d'me. On la repoussera loin du sanctuaire, et elle voilera s~ tte pour prier, comme s! on lui concdait le droit a la prire titre d'indulgence, pourvu que les hommes ses mai ses matres, puissent en ignorer le scandale. Voil le gnie de Paul qui faitre~ culer la doue influence du Christ, et tabli d'avance le despotisme d~ qui a moines et des pontifes du moyen &~e.Ce des perscuteurs n'a pas oubli premier ses lettres de recommandation pour Damas tui, de sa propre autorit, il livre Satan, pour la mort de la chair, rince$tueux de Corinthe, et institue ainsi l'usage barbare des excommunications, qui plus tard enfantera les croisades contre les Albigeois et le massacre de la Saint-Barthlmy. U vante le clibat, et ainsi a l'ambition des prtres ce prpare p!c{;cou se br!scra leur cur. Le caiho

<79

!t(~n~ f!u moyen ge est donc sort! tout arm du cerveau de saint Paut, et la premire chose que le protestantisme devait faire y c'tait d'effacer du canon des livres divins les pitres de ce fougueux aptre du despotisme sacerdotal. Et cependant j'avoue que ce serait dommage! Cet homme est un magnifique gnie. Dans tout ce qu'il crit, l'inspiration dborde, et s'il est quelquefois d'une inftexibUit orguelUeuse~ il se relve bientt et escalade le ciel avec tes alls t e~tes aspirations d'un sraphin. Mais H a t rinstrument de Dieu sans ie savoir, et ta Providence, si j'ose parler ainsi, Lu! et le avait besoin de son orgueil. catholicisme qu'il a fait avec ses pontifes et ses saints, ils ont tabli t'individuatisme de l'homme, pour qu' ta venue du rgne de. l'amour la cration tout entire ne ft pas absorbe en Dieu: car Dieune ressemble pas ta vieille idole de Saturne, et il n'a pas fait natre des enfants pour les reprendre et tes dvorer. Mais les racines d'gosme jetes par

1N80 t'csprit despotique ont port leur arbre et leur fruit. L'gosme, en se dveloppant, a pass de la vie idale dans la vie relle. Comme il est sans amour, U devint blent&t sans foi. L'homme ne trouva plus bientt son salut que dans les jouissances de la vie prsente et comme il avait appris qu' son salut il faut sacrifier tou< tes ses affections, il devint un animal vorace sans cur et sans entrans. Le dplacement ds intrts tombs du ciel sur la terre devint le signal d'une immense ruine, et la dissolution sociale a laquelle nous assistons n'est que e rsuttat et la fin de l'vangile selon saint Paul. X. Paul n'avait jamais connu le Christ et ne po~dalt pas les secret de son cur. Un autre aptre qut devait tre compris plu$ tard, repreMnta!t alors rEvangHe dan$ son enfance Jean, que les peintures $ymboUque$ nous reprsentent toujours sous une 8gure adote~'

18 centc, criva!t alors sept son fois iivre en de prophe' te ddiant Jean et

~iq~e, et ie sceMait t'avenir. Dans dans nisme son Apocatypse, tout entier. ta a

Fvangite respire lui C'est

!e christiaqui a revte du divin ta Fala

au monde Verbe,

magn!8que

peine pressentie c'est hu qui a rsum Platon; foi de Dieu dans ic seu! prcepte et qui, 9 aprs mour, vieiHi avoir conten~p!ation, chose a d!re rotes si simptes ne aux trouva hommes et s!

philosophie !e par

toute de dans autre ces

~<us que tendres les

paMes !cs

enfants, petits autres. Au~i ~tinct ta sacr

aimez-vous

ucs

tradition, qu!

cette

voix

de

Fin-

reprsente-t-etteJean pas mourir, a!s un tong et mystique vnement nouveau tenops on crut mei! ~bu!eva!t ~on tombeau;

nous masses~ aghe!es comme ne devant comme devant dormir Fa-

sommeit jusque du Sauveur. de

que te sout~He et retirait !a

Longson som de

pousstre

l'aptre adolescent grandissait et v~ei!Hssatt vieillissait. sous les tes a<ppareojces SO~8 _d~~8ai,t,e~ ~PP~.r~Q~ ~ta et te monde mort, attendait prs

t82 d ta spulture rveil u vritabJe le d etdesacleste charit. vangite Lapremire a t synagogue dpositaire ta promesse prpar !a de eta par loiet les prophtes premier te avnement u Sauveur ta chair;a sed dans t conde tgardienne sonEvangile: a de ellea tl'institutrice peuples des con&s sa tutelle, telle dirigeur f a e l a d e franchissement libert edroit t parta laservitudefait, u'elle a donnes de q leur la elle pour ontre-poids a temprfouc de humainarledespotisme gue l'esprit p dela ~bl, ta prpar laprdicatipn e par del'Evangitela ractionesIpteltiet d lesecond v~nement Chri$t du gences ~ d~s e r av6c rspritconcitl tachair, t de arrive rmanciptlool'humanit songe touta donctutiledan$ viril, sontemps. Laloidecrainte brp~r a la161 et e d'esprancedegrce, t toutes deux tatoi et ontprpara (teIi~~rt de hur, que la marche I~iM parce dans toutsesuitet s enchane unetMfavec veuKds~ Rien harmonie. e brusque, rien(e heurt;toutes lestransitions ~~M

<83 j) sont douces comme dans t le mlange la que de l'udes

couleurs

de

Farc-en-clel, est aussi

parce celle

!ol

de

l'harmonie

nit.

Dieu

se

sert

des passions de

des hommes son

pour

Faccomplissement a d

uvre; une com-

FEglise

catholique exciter

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la

raction/Et

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marquez maine arrive t perscuteur, 11 a du abuser ses

peu j5ns si le

la passion n'et

hu-

clerg

jamais

II de son

rgnerait

en-

core ce que vanche contre

pouvoir son pouvoir toutes les perscutions ~ul lu! redonnent pour un devait passer. En

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exerces

temps toute que

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la tolrance et aux ides d'avenu. Pour quoi donc voulez-vous verser !e vin nouveau dans les vieux vases? Voulez-vous tout perdre? Ne voyez-vous donc pas que ces hommes~ en violentant les consciences, se les alinent jamais? Entrez dans leurs maisons d'ducation que trouverez-vous? des exercices rgulier et forcs o la pit doit se trouver exacte a~tx heures de l dgot et rvolte chez les uns, hypocrisie ou fanatisme chez les autres. Une rgle qui ressemble au lit de fer de Procuste, mais qui exerce les mes fortes une lutte persvrante en mme temps qu'elle briae et anantit les faibles~ l'espionnage et la dlation systmatiques de l dance mutuelle, resserrement du cur, go$me ou indignation. Combien de haines fermentent sous les modestes apparences de la rsignation quels dsespoirs brtent dans rombre comme des volcans qu< minent la socit Oh les plus actifs des rvolutionnaires, n'en doutez pas, ce <Mntee$ vieillards qui uie~t audaci~~ ment !a rvolution et qui ~ppo~ent fo!k'

i8J

tuent au progrs humain Ja masse de leur inertie! f Laissez-les, favorisez-les; i!strava!ent pour nous, ils sment pour Favenir. Suprieurs des sminaires, chassez touffez avec soin !es doctrines nouvelles Bons su!pic!ens, soyez Rdles a votre uvre ra!entissez, nervez dcouragez tout ce qui voudrait vous noouvoit,et vous forcer faire un pas Votre uvre est si subiitpe d'abngation et de dvouement, que vous ne pouvez mme pas !a comprendre! Vous tes les os desschs du squelette de la mort qui barre le chemin la. vie de peur qu'eHe ne se prcipite et qu'eHe ne s'puise dans la fougue de ses premiers efforts. Oh s! vous saviezce que vousCuites si un cur battait et agonisait dans votre poitrine, je me prosternerais devant vous et je, vous saluerais les plus suMimes d~ martyrs Mais vous savez du moins que vous accomptissM une uvre de dvouement; votre vie n'est qu'un long suicide de votre inteHIgence et de votre cur~ mais MMpIement)hroquement, et dt; bonne to! surtout; vou$ raccompUsM~ M MH pU~M
t

1~6 vous sur que plaindre, vos !vres, vous et te sourire voua que volont vous vertus mre du est juste savez bien de Dieu! 1 fascin

parce faites !a

Htnmes

vnrables, vos ma

m'avez au

de par Fciat faire sacriSer nus ne ensuite

de me point 1. Vous tes deveparce que vou8 mon cur.

mes

ennemis,

pas comprendre pouviez Eh bien 1 duss~je sous votre venprir et, en recevant admire; je vous geance, de vous des dans une coups que autre sans doute, vie vous pleurerez je tombe a genoux et d n levant je pas vous tre la grandeurdevossaen pardonne auss gnreux eu

crices~ yat~ vo~

. que

XL

Tant tue raMon

!a science ne sera que ~atFranc~iSsemcnt en !)leu, ~umaii)e ne sera

pas

on~ti<te ta i

luttent contre et ceux qun Coi seront des rebeHes, rieux pe~t-tre, par mais la

pas accpmptt; t autontde ta recettes eni;h g!o~

toujours qtjn ne pa'

condamn~Mes

soctet~

187 rait morte parce quisiteur et corrompue balance Joseph d maintenant entr Matre de Marat. frr, les deux la extrmes effrayante w ~!gueur del de la foe. de $oi8 que ce seul le que

qu'il de

gme inet la loMarat et tbu$ de

gique rvolutionnaire sont de MaI~trM iea deux, et tous

en courage, ra!~on jusque

poUMnt rapparence a~-tu voulu, ta

Pourquoi a je soi8 venu choae~? Pourquoi au milieu rant vrit, t~iehi ~<mcr $ur de elte

Seignedr, connaissance que je

faut-il socit ou~a~t

la

humaine,

et ne j'ai

pleuta ~u~er! La cherche, qdi d~vda par Je du eux intt

que r~tnNe-t-e!t ceux

~~niMeaaHt c~ ir~ne~ avaient v~?

q~'Ie~ de teur~ ?nn$,

attire Sl~her,

$!~ dvtu n~eu d~

fr~r~;

re~r~nd~-moi et $! $ht d~~ fMcu~~ pou~ ~ iUr

qh! manq~~ !~ence me et dan~ ~on Mtjt, ledf

tnbuM~ au~

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tttte t~i~'ma~ itu ~ tamottr terre: abia ~~, ~tit

connu/~h~ et ta rMe

tMai~ !a ~ant!

Banhi~tit ~r

que ialib~t haihd d~M que ~n

t~ advienne. ves fais, pa~er 6 mon car nous cette ta nou~ une par Dieu, de que dure~ tes preuinstants nous

M htent mine mieux mort ~ueur noub et

corruption La mort ronge. longue rsurrection &omme$ agon'e,

tente

vaudrait car et ta ta tanpour

que attend ou les

apprhendions XHL

prolonge de ta mort.

Vou& vot~

connaitrez

ta vrit, tette par cet vangUe n'a ta le e~t Chri&t

et ta

ta

vrit grande genre depuis ende dan< n'e<t

aff~~chira faite dans aicie~, En effet,

promeMe humain dix-huit core.

au qu~,

pa~ t compris venir doit libert ne

Hntemgence, ta vie extrieure parfaitement de menta Hxe, marne ment cipe t)!tu

et elle

ex~ter peut al ta vie mtneure des

indpendante

Or, pour ropimon. h~ U faudra FinteUlgence que non-seulerhomme, conna~M M forme, qm t~un~r~ mai& est et dan~ aon pr'n-

change ain~ tre

dan~

immuable p!tc

Dieu; ah~nt

connaiissant P:c~~

t~) refera ~ur tes tnauvai~cs payions du

tuonde~ et tes soumettra e'e~t ators ~eu fctnent que rhonnne ~era libre. Avan~ ce temns~ H arrivera ce qm est dj arriv dans t;M in~tmc~d'affranch!~eu)cnt, !t ttptacera ou resserrera ses chames, et !cs rvo!uttons en travaH n'enfautero!it j~tnais qu'un despottsuic proportionne a !cur revotte, pour les refouter et ragir co!itre ellcs. La rvolution d'Angleterre tait enceinte de CromwcH et !a France de !)3, baigne dan~ son Mng, subi~Mit une opration csarienne pour enfanter ~apoton. Loui~-PhUippe a rsum la rvotutioubourgeoie de 1830, toujours en Mo~ inverse; et si les conspirateurs russissaient demain d'aujourd'hui pouvants bientt eux-mmes de reffroyable dsordre qui suivrait leur vietoire, il8 iraient peut-tre chercher au bagne tin dictateur accoutum a manier le couteau et a voir le sang couler sans patin Tant qu'une masse humaine n'est p<~conduite par une !nte!tigenccsreet cctairf, ~0 obc!( a des in~tinct~; or~ de

)~
tous les Instincts, le ptus puissant ~ur Ja madre animale c'est celui de la force. Le despotisme est donc le besoin de tout peuple que la vrit n'a pas affranchi. H faut !e contraindre obir pour son bien mme tant qu'I! ne sait pas tre libre; car !e forcer tre libre et lui Imposer l'arbitraire au nom de la libert, c'est rvolter sa raison et sa conscience, c'est changer toutes les notions, c'est abuser des mots et outrager un nom que tout cur d'homme adore; c~est enfin voutoir faire rtrograder le peuple en de mme des principes c'est teindre son enthousiasme et le jeter dans le dcouragement et la torpeur. Laissez-lui du moins la libert comm? un culte, s'U a besoin encore ~e resc!avage comme d'une Hsire pour former les premier. pas de son enfance! XtV. La libert civile est insparable de !a nbert morale. tPour tre Hbre, H faut tre vertueux; pour tre vertueux !t ~t

t<~ 1

avoir des principes; pour avoir des principes, il faut 6tre Sx sur une base, et cette base doit tre ia connaissance de Dieu, qui est la cause premire, et de l'homme,t qui est cr l'image de Dieu. C'estla grande synthse retigieuse, c'est !ascience des rapports et des harmonies. Comment aimer utilement des hommes dont on ignore essentieHement !es devoirs et les droits, en ne connaissant ni leur principe ni leur 8n ? Comment veHter a la conservation d'un ordre et d'une harmonie qu'on ignore? L~aveugte qui veut conduire un aveugte Fentranera duns le prcipice et y tombera avec hu. C'est encore un oracle de la vrit. L'homme qui ne sait pas aimer ne saura jamais tre libre, car il obira son intrt ambitieux ou matriel, et sera esclaveou tyran. Mais pour savoir aimer il faut savoir se dvouer, et pour se dvouer il faut croire un Dieu et une autre vie. (Qu'est-ce, en effet, que rhon* neur, si Dieu n'est pas? une vaine re~ nonom~ un truit que n'entendra p notre cendre; et d'aitteurs, et no~s ne

<~

nous dvouons qu'autant que nous esprons tre connus et honors deg !iommes~ combien phis souvent auronsnous occasion (le nous resserrer dans notre goisme que de faire clater noh~ vertu! La vanit serait donc alors !e phm {;rand et le ptus beau mobile des hommes. Cependant la vanit est la sur de la sottise, et son nom mme signifie cnHure du vide et le sot or~ueit du nant. Faire le bien pour le h'en mme 9 voita la grande toi mora!e des beHes mes; mais y a-t-il pour nous un bien en dehors de notre vie que nous devions la lui sacntier? Si ce bien existe pour nous, il existe donc un Dieu et une autre vie, et si nous pouvons aimer quelque chose plus que notre existence ce quelque chose existe donc plus que nous et mieux que noua. Ainsi, paries notions !cs plus communes de la morale, nous remontons l'amour essentiel du bien, et par cet amcuressen t!el nous trouvons Dieu comme par !e~ axiomes les ptus vulgaires de la philoso phie. Nous devons remonter la ncesit~ d'une vrit essentielle, et cette v~

<:);{ nte e~senh~He. c~ ptemicr pru~ctpe du bien et du vr.u qui doit ctt e n~muahte et eterne), c'est ce que le monde entier appelle Dieu. Dieu est donc le bten et le vrai par essence.
XV. i

Ainsi Dieu peut et doit tre connu par nntelHgence et par le cur. L'inteU~ gence est rit, mais c'est le cur qui voit. L'intelligence sans anaour est un bel Udans une tte sans vie. L'amour sans Intettigencc est un aveugle qui peut res~ntir la chaleur du soleil mais qui ne saura jamais se conduire a sa clart. Aussi la perfection de Fam humaine consiste-t-eUe dans un parfait accord et un parfait quitibre entre FinteUigence et Famcur.Notre sicle raisonne beaucoup mais il ne voit rien parce qu'il n'aime la pas C'est pourquoi j'ai tourn le regard de mon mevers ce soleil vivifiant que fixait ~!g!e de Pathmos ce soleil qui revt de lumire une crature bnie entre 17

194

toutes les cratures de Dieu. Ds mon adolescence je Usais l'Apocalypse avec une avidit presque fbrile, et j'aimais ycontempter cette femme, couronne des douze ftarnbeauxdela rvlation de tout le ciel aidera! de FEvangUe, crier comme en travail de t'avenir. Alors je songeais Marie. Mais depuis, sous la chaste Bgure de Marie, j'ai vu la femme et j'ai compris la mre. L'avenir que l'amour do!t nous donner est dans le sein de la fem~ me elle est enceinte du bonheur du monde; et quand le cur de la femme sera rv! et compris, la socit la prendra pour modle et nous donnera une nouveUe vie, car elle sera vritablement notre mre. Mais pour que la femme rende Fhomme la vie de Famou~ il faut que t'homme lui rende sa dignit en la reconnaissant pour son gale; car la servante craint son matre, et t'en n'aime jamais celui que l'on craint. Homme, si' tu veux apprendre !a vie du vrltab!e amour, respecte les droits de ta sur et de ta compagne, et honore en elle le sexe et te souvenir de ta mre.

<95 XVL La maternit est te fond mme de !a nature de la femme, et elle n'est femme qu'autant qu'eieest mre. Son plus puissant instinct est ceiui de plaire afin.d'tre aime; elle veut engendrer d'abord l'amourdans les hommes, elle veut tre mre par le cur avant de l'tre selon la chair. Toutes ses penses, toutes ses paroles, toutes ses dmarches, aspirent et tendent l'amour un besoin crateur, &i j'ose m'exprimer ainsi, ia force employer, pour nous sduire, toute la dlicatesse de~ses ruses et c'est en triomphant de nous qu'eue nous instruit, nous modreet nous civilise. La puissance sop ciale est donc plus spcialement confie la femme, car c'est en la crant que Dieu a cr la socit, et le premier amour humain a t l'amour conjuga!; aussi le retrouvera-t-on toujours la d M~urc~e toute rgnration, et si l'on veut sanctifier dans l'avenir une socit

:) ) qui u c~ pas ncc encore commencer H faudra sent, vous avez pour Hommes, mais si cette force n'est )a sagesse < elle se tournera tre Voulez-vous ntcmeo. dans ic prc'

par !ui. vous la torce, pas dirige par contre vonssachez

ne pouet aimer comprendre sans amour. Vouvez rien comprendre vous lez-vous aimer qu'on ~oyez dignes Pau< cela et pour aune, soyez justes. tout brises vres enfants que vous tes! vous avez bien besom de vos chutes, que une mre qui vous reDieu vous envoie lve tre et vous consote frres Commencez ta femme, ponr ne ravitissez busez pas d'eie, pas, ne !a avec aimera et elle vous trahissez pas, !a loi de sa nature. car c'est bonheur, toute dans aurez une mre Alors vous de bons femme dont vous mriterez vous aimerez, rez sauvs Ce sera a!ors 1"amour; vous et vous sede ta colombe par n'a-

sa~es, car vous

comprendrez, ie rgne

ators !'adu Saint-Esprit; et !e triomphe te dpt sacre .!can nous rvtera potre !~t !ui conBa te Sauveur que !orsqu'H

t'~ rt!t Voici ta mre! Celuii qui avait pu reposer sur le cur de Fhomme Dieu tait di~nc d'tre Je premier enfant spirituel de la femme: car l'esprit d'amour est aussi t~csprit de puret. La convoitise impure est une tentation goste et haineuse, et la chastet est insparable du vritable amour. Aussi Jean est- vierge comme !a vierge ncre qui lui est conSe, et !a vraie puret ne sera connue du monde que quand le vr!tat~e et parfait amour pourra se montrer sans roug!r. Lorsque ia' gnration des hommes sera sainte comme celle de D!eu dont eHe est l'image, et lorsque l'infamie et !a honte n'empoisonneront ptus les sources de la vie, alors Fuvre de la rdemption sera consomme, car te pch origine! ne sera p!us. xvn. Pourquoi le catholic!sme a-t il frapp la femme d'une sorte de rprobation eu dfendantLte mariage se~ prtres? Etait. ce une erreur? ~on sans doute, car r!cn !7.

<M

de ce qui1 op~rc de grande cHct8 dan~ l'ordre moral n'arrive sans la volont de Dieu. Le catholicisme ragirait par te~ privations qui viennent de l'esprit sur les intemprances de la chair, et comme, de toutes tes tentations de la chair, les plus dangereuses et les seules dangereuses peut-tre sont celles qui viennent de ta femme, le spiritualisme a du d'abord la frapper d'une proscription gnrate pour ta relever ensuite, la rhabiliter et en faire son ptus puissant auxiliaire. La continence des premiers chrtiens tait un sacriRce offert l'amour venir. La vertu de modestie devint le garant des droits que la femme devait avoir a no~ respects, et le prtre catholique, victirne dvoue a l'avenir, devait apprendre amL hommes le pur amour, et leur prcher sunout d'exempte en s'abstenant de toute affection impure et de toute joie ittgi time des sens. Mais pourquoi, de nos jours, FEgtise ne permet-elte pas au prtre tomb de rparer son honneur et celui de l'infortune qu'H a perdue, par un mariage qui

t<)!)

l'toi~nerait a Jamais des autc!s mais qui le ferait rentrer dans la ctasse des citoyens taboneux et honntes? Funeste orgueil de caste qui commande des hommes FimpeccabiHt ou la mort! Sur la porte du sanctuaire comme sur celle de .fer du Dante, on pourrait donc crire Laissezdehors toute esprance~ vous qui entrez ici Que d'hypocrites a produits cette svrit dsesprante! Que de famiHescachent a tous les yeux des ptaies secrtes et de honteuses et irrmdiables douleurs! J'ai vu parmi mes malheureux confrres des hommes ns pour tre de bons et honntes pres de farnIHe revenir de tches sclrats par la seute faibtessc de leur caractre et la triste ncessit de vivre! Oh! quand donc les hommescomprendront-Hs que Pieu aime mieux la misricorde que te sacrISce, et qu'i! demande !e repentir plutt que la mort du pcheur -1. C'est une pit sans doute ceux qui regardent les prtres comme des pres que de cacher leurs faibtesses, et je comprends comment Fempereur Constantin a pu dire que, s'it

'~f f <f ~<

surprenait un prctrc dans une action honteuse. il le couvrirait de sa pourpre pour te cacher. Sans doute impriate est mprisable cet esprit cynique qu'U aime a taler an jour les turpitude qui du sanctuaire pour chercher sa propre' dans le scandale des autres; impunit mais si, avec un profond respect pour les choses saintes, une smcre et patcrneUc piti pour des ma!heureux que Dieu avait faits hommes comme nous. un esde conciUation et d'amtioration soprit ciale, nous dnonons la commisration non pas des crimes, mais des publique, maheurs, si nous demandons pour les ne peuvent pas ne pauvres prtres qui tre hommes, un peu de compassion pas et des institutions plus humaines. Dieu saura bien que nos intentions sont pures, et peut-tre qu'H se servira de nos paroles consciencieuses et bien intentionnes pour toucher quelques mes suet pharisaques, et !es faire perbes contribuer a adoucir enfin le sort de ces matheurcux parias des socits modernes. En <843, pendant mes courses apo~
0 14 dR

2(t) 1 dans torques eu occasion chez nestes tranges. ~ntaine d'anciennes jours entr avait cur H avait environs dans un inquiets dans t un cure te t!c diocse passer dvreux, quetques les jai jours fu-

qu'entouraient et les rumeurs prventions C'tait e IL d'annes; douleurs, et tes tristes. ordres dans une Cur !e un iiii homme lioi,iiiiie son

ptus tes ptus 1 d'une quaquatait yeux

visage et ses

rid tou-

Le malheureux, Mns monde vocatton, avec ardente: paroisse unjcur~ une jeune chercher des un

jet faible et aim.

imagination dans une il rencontre

d'Evreux~

communat, banquet semb!ent tU!e dont les regards tes siens. ses yeux se forme combien recours passion bit d'un d'une d'tine vre vivre L'imprudent entranent et de devient ruses se laisse son cur.

prendre Une tiabon A a~ oir que !a fha

bientt ne

Ctimne!!e. pas

FaHut i!

cacher les assiduits pour Tantt ncessaires rendait taboureur, femme femine tomb; tantt d d~pi'aieut ma?s <n !e

mantetet !c ne cette pauI)au-

vie!t)e vieille prtre

pouvait conte prea-

dars p!us longtemps ~aintc. Un jour on apprend

que

202

bytre est dsert et qu'!t manque une jeune fille dans une famiHe des environs. Une mre insense avait favoris Fen~ vement, dirai-je de la jeune HHeou du cur? Quoi qu'il en soit, le ~candate fut a $oncomb!e. Ma!a, pendant tro~an~, !e<tdeux victimes de la passion la ptu$ forte qui puisse entraner les hommes horl de leurs devoir oubt!rentaPar!$ le monde entier, et rhonneur, et le ciel, pour tre tout leur coupable amour. M~is D!eu ne devait pas longtemps les Ia!sser dormir ainsi dans la paix d'une p conscience touffe la misre vint d'a. bord frapper leur porte et les avertir;i puis, comme si cette triste messagre n'et pas t assez terrible, une seconde fut envoye aprs eux, et celle-ci c'tait la mort. Par un aprs-midi d'automne, ils se promenaient tristement dans le cimetire du Pre-Lachaise ta pauvre femme porta des fleurs sur la tombe d'Htose et d'AbeUard, en les regardant avec un it d'envie dormir l'un prs de l'autre sur ~eur couche de piene. ~J'irai bientt me reposer aussi~ dit-elfe; mais vien* 3

203 draa-tu me rejoindre, et te sera-t-il permis, quand tu te reposeras ton tour, deMmmeiHerauprsde moi?. ~Quetque~ jours aprs le cholra traversait Paria, et, parmi ie&morts qu'il entassait ptemle sur son passage, Dieu ~ut bien reconnatre sans doute une jeune infortune qui cachait devant lui Mn v!$age et pleurait $an$oaer lui rpondre c'tait la coupable amie du malheureux prtre. XVHL La vie lui devint ator$ insupportable comme il me le raconta tui-mme~it voulut $'enMveHrvivant dans le tombeau de M bien-aime. La Trappe reut $a douleur qu'il prenait pour du repentir, et il essaya de mourir pendant <nxans mais les ouvenir de la vie qu'il n'avait fait que goter le poursuivaient tujouM. Infidle une seconde fois $6$ vux, H quitta la oHtade et devint errant ar la terre, Mconnu partout et perscut par une ca$te qui pardonne d'autant moiti le scandale qu'elle s'tudie davantage

dissimuter ses fautes. KnMn it renconha un voque indulgent qui eut piti de ku, te fit changer de nom, et tui confia une assez forte cure dans son diocse. Le malheureux prtre eut donc du pain; mais le repos, mais la scurit de la conscience~ mais la fo! et l'esprance dans ravenir~toutceta est jamaisperdu. Tout rinqu!te, tout l'agite; il craint tout, il se nourrit d'apprhensions vagues et de noires chimres; jamais le sourire ne dride son front. Les gens de la campagne, peu charitables et superstitieux, croient voir en l uiun homme maudit du ciel. Ses rotations les plus innocentes avec des enfants ou des femmes sont remarques et interprtes d'une manire sini~ tre ses paroles, quelquefois dures et souvent sans suite ne lui rconcilient ni les esprits ni les curs. Je souhaite que le malheureux puisse trouver eno un asile o H puisse vivre inconnu du monde et de ses confrres. Son cur est encore a~ sez bon peut-tre pour pouvoir vivre sanl remords mais il ne sera jamais heureux. C'est que t'homme sans la femme est

205 i

tu) tre incomplet, de mme que sans thomme la femme ne vit qu'a moiti. Lorsque cette loi de la nature sera admise dans la morale, la lgislation sera ncessairement modiRe; le mariage sera un droit imprescriptible l'amour deviendra le grand mobile de la rehg!on et du sociaUsme~et !es hommes, instruits par le cur maternel de leur compagne, comprendront que l'on souffre soi mme en voyant souffrir ses semblables. Le vritable intrt de l'homme sera alors le soulagement de toutes les misres, la proprit sera reconstitue sur une base plus fraternelle; Dieu seul sera propritaire, et les hommes seront ses fermiers et les dispensateurs de ses biens. Celui qui aura du superflu en devra compte celui qui manquera du ncessaire mais, je le rptc~ tout cela se fera volontairement et avec amour< La violence peut dplacer usurpation, mais elle ne constituera jamais la fraternit ce n'est pas par le brigandage a main arme qu'on remdiera la rapine patiente et occulta;
18

20f: et moteurs pas pour valent voteur~ tnieux que ceux les qui ne aMas~ns.

tuent

XIX.

!a B;b!e j'ai crit lorsque pourtant, en que!que devenu de ta hbert, je au:$ et !e prdicadu meurtre $ort~ Faptre et de d~ ceindre A force teur du cr!tMe. Et prvotr taM venu bouteverMment $oc!at, yen grande l'appeter cr j'~ d'un ceux ta!$ la frayeur que cottne nMn~ tt a rendue leur v sur gtaive t!rent teur tour qu' et qui rvent a$, Mon D!eu! tuent! et qu'ils te poignard Kxtt d'ide alors! aouffrai8 QueHe qu~je de Mng et de une odeur in$upportaMe$ un nombre fn~ feu me $u<va!t partout, voulu, de moL J'aurai iMm~ ~emparait de t$ co!onne$ branler comme Saho~on, rdtSce Mnn, dan$ $ociat dt trouvai je me Mr ma U ~crcuter o d'avancer genre hnnMMn, rheure je etnp~ tte! de me et h d~

re$prance dn d!vrance

207 vouais cration 0 mon torique avec ou une son Dieu joie mpris et mon sombre a son ex-

je m~ garais core jeter un regardde piti sur mon cceur ta fois rebelle et bris! des cris Lorsque Je haine de ma bouche, s'chappaient conservais-tu de penses amour bgaye ternel nos encore misricorde et misricorde un piti moi pour quelques et d'amour? Mais, par enfant! divine, essence N'es-tu tandis

o tais-tu pre, ain~i? daignais-tu en-

9 je pas

ici comme ta dans

erreurs toi? levant comme pir et rit gard tes fai~e prs p~ein

d'un jour s'!vent J'tais malade et alors; une mre tu sentais tendre,

que e~ meurent to~ Pr-

entraides <B~fan~; de Moi, ~e ta

aux cris de ton pauvre tu te taisais~ immet d~un iretu me couvrais misricordieuse Mr ma s mon tte front puis, douceur br!anty comme mat ~t ton tes in-

ta ~~p ~u posais et tu rafratehiMajtS e mdecin qui

de !a gurison vers ma oreiHe battements terrogeais de sans

!es progrs du inctnant prochaine, tu poitrine, mon cur, doute, et coutais tu tu

les trouvais

2(~ quc~ ma)grc icur pr~cipitahon et )eur tons encore Us taient pour dsordre toi Oh combien de fois, au mHicu de tar~ d'agitations, n'ai-je pas senti mes yeux~c remptir de larmes lorsque je pensais une vie pure, cache et cnsevetie en toi dans !a pratique 8i~np~e et confiante des exercices religieux! Combien je regrettais cette douce srnit de !a foi qui p08$de l'avenir et rterntt tout entire dans une humble esprance et l'abandon tiliat de son cur! 1 0 simplicit plus sage et que le gnie 6 chant plus profonde sans enflure et sans ostentation qut d!e monde dans ses joies. mais qui daigne est toujours prte se sacriSer pour sou~ Matheur celui qui ses douleurs tager ~carte un mstant de la rgle Impose la sagesse, et qui veut tre bon par par lui-mme et sans mesure! J~~s sorti de Farche sainte que Dieu conduit pour me prcipiter dans la haute mer~ et les et s'eneaux du dluge m'environnaient Haient de toute part autour de moi. L'arche avait pa~, et dj elle tait trop

2'

foin. et je lie pouvais pas esprer de rivage Ators le Seigneur est venu a moi en marchant sur les Hots il avait tes traits gracieux de Marie, et tenait un enfant endormt sur son cur. L'ctoHe du matin scintH!ait sur sa tte~ elle m'a tendu la main et je me suis lance vers e!!e~je prissais et elle m'a ~auv! XX Le culte iitia) que j'avais vou a )n tetnme me 8t bientt revenir de mes rves sanglants et horribles. Les hommes dont j'tais entour me poussaient a ma perte en excitant mon orgueil braver encore la socit dans ses tribunaux et ses jupes des femmes que je ne pouvais souponner de f!b!esse me donnrent d'autres conseils et adoucirent mon pauvre cur. Aurez*vous bien fait ruvre que Dieu attend de vous, me disait l'une d'entre et!es, lorsque aprs une manifestation incomplte encore aprs un essai de dnouement soda!, vous vous fercxtucr
<8.

2t

motatcutCuLt~nsuuc pour U$fact!on de ~r voir mauvat~e de vou~, a !eur donner d'une foi te bravade, v~tre

to~u~ amour et se propre

<ttcnho!t, ta des sa-

ami~

qut

veulent contentement Fahe$ ce et

dbarra~de vous

pris

ptge? demain,

qu'Uavou~ quand noirctront avoir au te

consement vous des droit de vous mantt, serez

aujourd'hui en tcitea p!u~ de vous abandonner. ou St votre c~t pnMn, catononles i~vous

pour E~t-ce

bten vout4 Fbuvous

rhumamtc sacriez? sachez

or~ueit au rhumanh bien

que de ne son

que encore fait pour pour de maux rage eUe? et martyr. Vou$ de <iou!cu) avez

accepte Qu'avez pousse a cela dan~ !a vue a tut un

pa~ vou& en

ml Me

de

n'avez-votit; ~ntezde et dan~ ~ayen!r cur,

que

~re? yptre~t~UgeRce pour un temo~n~ fa ta ~cede ~~ce ~it cratnte ne

yp~

y~tre

coMervez'vpu~ vrtt rph~rc p~u~ 1l~ te faut et a~ un cpap~et parai tratre que vou~ dcourage orotront jama~ que eoent votre ~onr et p)~

!a

1 fi~~le, ~~,

ut! ut.e. ta~&ex

~ve? ~fe~. croule

!a a~ce~tbte ment. car a U

!ef

repenUr.

<3u~que

p~nthjte$

~t

<

1 de tuoycns

Wrl~ati sa!ut

rmlvramlllus auxqueis

,,10. vous

rwr pourrez touffer

tre

rdutt,

ne

vous iatssez pas

avant

d'avoir

d!t

toute

votre pense

d'une

manire

assez

ctatante

soit pour votre unique qu'elle de-

utl!e

voH

maintenant

vo!r.

Cette grandeur d'une 8ent!8 orgue!! je rcoutai elle, je et ce fut

femme

~u-

m!t<a

mon

deque je

vais

croire

en

comme

elle

eut

ma

mre,

cette

con-

tiance

qui cur

commena et

rendre

ta

pa!x Dteu.

inon

me

ramener

ver~

XXL

fu Mat~je ia diMtmuatton dispens et !a ruM

d'avoir

recours

!a

vue

mme

de~

hommes

qu!

voulaient rhorreur du

se grouper cr!me et

au-

tour

<)e

mot,

frtMon

du

hant m~nsptrrent

intneu-

rement

une

C~ta~ent v~rtiabie pouvante. de ia

!e$

intmcts

froces

brute

justlSs

par !Am

~e

matr!al!$me

e plus ~e vantait dgotant. d'avo!r<

de

ce~

mt~rabie&

avec quoique~ fait ie procs damn a sauvages et Us

de

son espce, l'avatent con

Dieu,

t'ou~)!

eux qnl

ne pouvaient

~<2

ume pas i'oubtier, e puisquHs Foutra. Un autre voulait bruter tous !es geaient. livres, ananti tous tes arts, parcourir le monde les armes a la mam, et organiser partout !e pHiage. J'at vu surtout a Sainte-Plagie un homme dont je ne me rappeUera!jan)a!s sans horreur le regard vitreux et cadavrique cet homme, aprs s'tre fait prtre d'une so!-d!aant E~ise franaise, ava!t prche Patheismc et te mveUcment la mamere de Babeuf; so~ patron et son hros dans la rvolution frana!sc, tait Fignobte et stupide H bert~ celui qu! fora l'infortune MarieAnto!ne<te en appeler !ndignat!on de toutes ie~ mres Ce prtendu commun!ste tait le chef d'une association de prs de douze cents hommes. Ds qu'U saut que je croyais en Dieu il m'honora de tout son mpr!s et je me scnt!~ soutag intrieurement; car, aprs mes dclamations si peu mesures, je tremblais d'avoir mrh l'affront de sa fraternit. Ainsi D!en me chdalt par nia faute e!!c-mmc~ et me fa!satt trouver un rc-

2i~ i ~1 "r

tucdc pour nton mc d~n~ !fXUnn~ tnme de mon mal. Alors une raction religieuse et cathodique s'opra reUement en moi. Je verrais FEvangUe sur mon cur comme une mre a qui 1 on voudrait prendre son enfant! Je pensais aux grandes uvres des Pres de l'Egtise, a leur sublime phUosophie chrtienne la protestation rsigne des martyrs, et me disais: Est-ce que Dieu laissera je tant de merveilles s'abmer dans la boue et dans le sang ? La socit tout entire est-elle donc condamne aux btes? Ah! Seigneur, grce! grce pour elle, grce pour moi surtout qui ai appel sur elle de si pouvantables malheurs 0 mon Dieu! reprends-moi, ote-moi la vie,t car j'ai commis un crime sans le savoir, et j'ai mrit mille mort~. J'tais triste alors, mais je n'avais ni remords ni repentir, parce que ma conscience tait reste pure: entirement tivr au fatalisme panthistique.je ne me croyais pas responsable de mes actions, et je supportais mes faites comme j'aurais souffert des douleurs physiques.

284 Je cherchas de de~ con~oiation~ dan~ ta tous par Ie~ des

lecture les jour~

FEvan~ite~et j'panchai mon cur devant Dieu prires. !a premire d'Emmanue! C'est fois ator$

hymnes connue rab!e

et de~ pour crite

que je admi.

Swedenborg.

XXH.

Cette toute

lecture

ne St pa$

d'a~r4~ur f~re d~~u$ d~yanta~

moi par et

r~mpre~on qu*eUe levait ~a $utt~ obacur, je le trouvais $!ng~)~r, C~ n'ett ~PP~~n~JHc base ~Ppr~C~P Wpp M'~ Sand ppur que par ne paa d~re

un~

cpnp&i$anc~ sur~~ j~ pu

p~ en

d~ son ph~phique, i~<Moaep<e ~our ~c cornue ~<

$y~teoo~ que

c~ marier &a~e$~e, te Sp~idip~ Mr~M (t)

d<

ne prtend* paa adopter ici ittcf arment Je tous ~e$ etxt~nemeht~ de Swedenbo~ M'$ er!~ ne coMtie~<~)M pas t~~e !a verM, !aM~ th y ~o* tetoo ce qu'i! dui'eat iof~~Meme~~ encore d'hucet nomme e~ main et, a P'n'turl,,er nun~atnement, ~M. a~~ 'eAt ~w fM q~t vot< U<eo et eM p~e ~oenerteaM~M.

2<5

Je tais savais

viens

de

dire

qu'a ct~ a

cette vrai

poque dire, encore bien du vague je ce

jene

panth~te, pas it me~ de et ~nion !e l6 de rte$ y bien avatt ide.

nettement encore Je vtva~

que

jetais; dans ment

intet!ectue)!ede Died

poaie je ne

beaucoup Mva!a

ptu~ penser en

que &

raison,

qu'avec comme tou~ tor

cur Dant6,

j'aM!eta!a! ta d!v!ne

eaprit,

conad!e: mme ce~ dnt r~

m'intreasaient, et at dans me< attention ck~tes et d~ mon de~ comme tea enfanta

Satan

nm~~maun pr~duiMM frappat des chanta de sur des iarme mon

!mpreM~onn6, parote intrieure. Mut

je ~

qtd De

bouff~nnerie$, chevet rir~ Rab~t et de de moi. et et <~M ht

l'image bouteiie

V}er~e ma tabte,

aprs t'Evangite po$$ L'enfer

ang!iquea,

mt~danamcs l'un me !a sur Mmbtait iMni~tr~ du radtre timbre ao!eit auprs

discours

Dieu,

quand je me

m'MoMM$ait,

rfu~Mti< CtM c<)Mduite

1"ombre. c~min~

trange panthisme an libre arbttr~,

n'tait,

on

!ev<Mt, ptua

qued

pratqu~. je ccb!a

Ne

croyant

2~

tous mes caprices, m'accordant au hasard tout ce que ne me refusait pas mon cur. Ceux qui me voyaient et qui m'en tendaient ne comprenaient rien ma conduite; et par cette horreur instinctive de linconnu qui nous est assez commune. ils me prenaient souvent en haine. A voir mon front dj chauve et ma tigure accentue et svre, enten dre mes tirades phiosophiques et mon ton trop souvent dogmatique et tranchant, comme on me Fa quetquefois reproch, ils taient loin de se douter que tout bonnement un vieit enfant et J j'tais que je ne croyais pas au libre arbitre, n'tais pas encore assez raiparce que je sonnabte pour avoir la conscience et Fusage du mien. XXHL Je ne conois rellement ni pourquoi nii comment un homme peut se dterminer mal faire. Nous avons tous ou du bien tre ou l'amour du Fapptit bien, et c'est cela que nous cherchons

2t7 toujours. Si nous nous trompons dans notre recherche nous sommes plus mat heureux que coupables si nous sommes entranes par des attraits irrsistibles~ nous ne rpondons plus de nos actes. Mais trouvez-moi un gourmand qui prenne volontairement de l'arsenic pour du sucre et un avare qui change sciemment de l'or contre une moindre quantit de cuivre. H n'est pas dans la nature de l'hommede se tromper volonta irement. J'aime Dieu.et je sens que tout m'est permis, parce qu'il m'est impossible de vouloir le mal; quant aux jouissances de la vie, je saurais m'en servir comme je sais m'en passer. J'ai abus quelquefois du vin et de la bonne chre sans tre gourmand m buveur. Un abus me semble si ncessairement suivi d'un dgot. que tout excs sensuel est pour moi une leon de temprance. Du reste, mon me participe si peu aux carts de l'animal, que je ne suis pas mme humili des faiblesses de la chair. Je ne m'occupe pas plus de ce qui tombe de grossier dans cette sentine de mon tre que 1!~

2t8
de la boue que je foule aux pieds. Pas< ser son temps a surveiller tous les mouvements des sens, c'est, comme l'enfant se livrer la garde des pourprodigue, ceaux. A force de les ddaigner, je suis ne plus mme m'apercevoir parvenu qu'ils sont ta. J'ai lu les livres de madame Guyon et le du docteur Mol!nos. Leurs docprocs trines me semblent si dangereuses comme ne m'tonne pas des enseignement, que je perscutions qui les ont accompagns la fin de leur vie. Bossuet et jusqu' ont fait leur devoir mais ni l'inquisition madame Guyon ni mme le docteur Molinos n'ont t bien compris, ou plutt ils se sont mal expliqus. Par le pur amour de Dieu, ils voulaient absorber la chair au point qu'il ne ft plus question d'elle; ils voulaient abstraire et retirer Ftne des sens, en sorte qu'elle ne ft pas mme attentive aux chutes et aux abattements de son animal fatigu. Loin de justifier ou de provoquer des excs sensuels~ tl$ refusaient l'me la sensualit mme des et des luttes contre la chatr; prcautions car il y a souvent bien de l'Impuret dans

2l!) une chastet pharisaque. Ils prvenaient les chutes volontaires en dtournant l'attention et en t'attachant si fortement D!eu qu'elle ne fut pas mme distraite par le soin d'un vtement souiU qui soit qu'on ie relve, soit qu'on le laisse traner, sera toujours sale. Mais, je le rpte, il y a bien du danger a publier de sembtables doctrines, et je les expose ici sans !es professer. XXIV. Maintenant je crois au libre arbitre, parce que cette notion me semble indispensable pour admettre la cration et pour chapper a un spiritualisme excessif ou un matrialisme dsesprant; mais je crois aussi que !e choix libre de l'homme est dtermin d'avance sans tre nanmoins forc par la nature mme de son amour dominant. Or, son amour dominant est le degr de sa station sur l'chelle du progrs. On peut comprendre par l que je ne suis ni jansniste ni pctagien car si j'tais jansniste je de~tendrais ncessairement panthi~e, et

220 ~~j-conduirait tout droit le plagianisme me a la sombre et absurde doctrine des deux principes de Mnes. Oh si je n'coutais que la paresse d'esprit si naturelle l'homme, combien me trouverais insens de chercher ainsi <e avec tant de peine ce qu'une foi aveugle fait si facilement trouver aux enfants de l'obissance! Combien nie semblerait heureuse la simple confiance de l'iplus gnorant qui sommeille entre les bras de infaillible, et qui s'en rapporte l'glise sa foi Que de peines, que d'angoisses mortelles, que de soucis dvorants m'et cette quitude, si ma conscience pargns et pu me le permettre Mais, Seigneur, tu sais bien que je- ne t'ai cherch que pour toi tu sais bien que tu ne m'as pas laiss dormir dans l'oisivet de ceux qui se disent tes enfants l'exclusion de tous les autres tu sais combien mon cur avait besoin d'panchement et de confiance tu sais que la confession et la direction faisaient autrefois les dlices de ma simplicit, et que si un de ceux que p je croyais tes reprsentants ne m'avait

221

pas fait donner la mort a ma pauvre mre, j'abandonnerais encore mon me !a sagesse sans amour de ces aveugles conducteurs. 0 mon Dieu! quand tu me jugeras, tu sauras bien que je n'ai pas bris par orgueil les lisires de la hirarchie~ et que j'aurais mieux aim me briser Je cur et me dchirer les entraities que de diviser ton hritage et de troubler !e calme de ta maison. Tu sais bien que ce n'est pas ia voix des passions sensuelles qui a tourdi ma raison et que je ne me suis pas enivr des chimres du monde. Toutes ]es puissances de mon me aspirent la svrit des vertus chrtiennes et aux extases de la prire. Je ne suis rien et je ne veux tre rien que ton enfant et ton fidle adorateur, je ne trouva rien de sduisant dans la fume d'un vain renom et si une clbrit inutile ne m'tait venu chercher, j'aurais soif d'oubli, parce que je n'ai besoin que d'amour, et que l'amour est jaloux de n'tre qu' l'objet ` r aim. Ainsi, Seigneur, si j'ai faiii, mon erreur vient de toi. et c'est aussi sur toi que
r?

222 je me repose dans mes doutes c'est vers toi que je reviens dans mes affections. Lorsque l'esprit de dcouragement et d'ennui voudrait s'emparer de mon cur, lorsque Fesprit de vertige confond devant mes yeux toutes les voies~ et me dit de m'asseoir, de m envelopper la tte dans mon vtement et de mourir, je te prscnte mon cur, qui n'a jamais aim que toi, et je crie vers toi, mon Dieu 0 mon Dieu! c'est toi qui m'as en quelque ~orte arrach du sein de ma mre! Tu m'M eevr de ce lait si doucement aMOUpiaant que FEgliM romaine partage galement aux petits enfants qu'eUe nourrit; et maintenant va$-tu me laisser mourir can~ accorder une goutte d'eau du ciel aux a~piration de ma bouche ? XXV. ip catholique a une posie si enL'glise vahi~ante et un charme de grandeur et de puissance si dvorant pour le coeur, elle est la fois si svre et ai douce, e!!c a des spectacles si magiques et des my~

tres si entranants par le merveilleux mme de leur obscurit, qu'aprs avoir t lev par elle, si l'on s'loigne d'elle, il faut renoncer au bonheur. Les souvenirs d'un premier amour, ce -mal si touchant qui se forme des souvenirs de l'enfance et de la patrie, et qu'on appelle le mat du pays, n'ont rien de si poignant et de si mlancoliquement dsolant que le vide o il faut chercher Dieu lorsqu'elle n'est ptus l pour nous conduire et nous parler de lui. Cet aveu ne cote pas mon cur, parce que je suis n cathotique, et que jamais je ne dchirerai le sein de ma mre. Quoique priv de ses consolations, je prends part encore a ses dou!curs. Si je cherche alUeurs que dans ~esenseignements des remdes au mal de mon me, c'est que mes peines sont aussi les siennes et que, si je puis me gurir, elle aussi je la gurirai Jamais je ne serai an rebelle ni un sectaire ce que je demande, ce que je cherche, c'est l'unit, c'est l'harmonie, c'est l'accord des sciences avec la fol, c'est le retour de tous les dissidents a la communion uni

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verseMe, cest la conciliation des droits de l'homme avec ses devoirs, c'est enfin l'union insparable de l'intelligence et de l'amour Si Luther n'avait jamais regrett son cloitre~ je penserais mal de son cur. J'aime a l'entendre, lorsqu'il se promenait par une belle soire avec Catherine de Bora, murmurer en soupirant : Beau ciel, que peut-tre nous ne verrons jamais!t Eh quoi!I sommes-nous donc coupables? lui demanda cette femme que les historiens nous reprsentent comme assez froide et peu intelligente. Dieu nous punira peut-tre d'avoir abandonn notre premier tat, rpondit le docteur, qui pourtant avait mari tant de reliEt ce n'tait pas gieuses et de prtres. la premire fois qu'un gmissement trahissait l'angoisse du rformateur. Lorsqu'il se rendait a Worms~ il passa prs d'un cimetire o tait enterr un dese& amis d'enfance Quelles destines diffrentes t scria-t H avec un profond soupir. il se repose. et moi ~Quede douleurs et d'pouvant dans cette phr~

~t~

inacheve 0 mon Dieu que ta main est lourde sur le front de quelques hommes tnfortun Luther! dan~ les jours de mon reposj ai envi quelquefois, malgr moi, tes agitations et tes tourments; maintenant que mon me a senti quelque chose de semblable aux angoisses de la tienne, puis-je te regarder comme un ami qui sommeille, et dois-je envier ton repos! Jamais du moins je ne frapperai celle qui m'a nourri si elle me rejetait de son sein, je ne ia bannirais pas de mon cur si elle me maudissait, je la plaindrais en la bnissant encore; et si elle avait le pouvoir de me faire mourir, mourant par elle, je voudrais aussi mourir pour eHe, et son nom expirerait sur mes lvres avec la dernire prire que j'adresserais mon Dieu Que ne pui~-je tre anathme pour elle! c'est a elle que je me dvoue c'est pour elle surtout que j'crirai les doctrines clestes de la nouvelle Jrusalem car elle est la dpo8itaire lgitime des promesses, elle est l'hritire dsigne dans ie testament du Sauveur! Du reste, l'poque o nous vivons,

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les plus fidles disciples du catholicisme sentent le froid de la nuit qui passe, et attendent une manifestation nouvelle. Joseph de Matre, le plus beau gnie peut-tre dont FEglise puisse se glori6er dans notre ge, attend mme un rvlateur qui unira les lumires de la science celles de la foi Celui-l sera grand, ajoute-t-il il ne peut tarder a venir~ et peut-tre qu'il est dj au monde! XXVI.
r

Or,y qu'il doive y avoir pour FEgUse un temps d'inteHigence, de virilit et de plnitude aprs une grande dfection et une apostasie presque gnrale, cela est incontestablement annonc par les critures, et d'abord par les anciens prophtes. Ezchiel annonce que Dieu, irrit de la corruption des ~asteurs~t conduira lui-mme ses brebis. (Ezchiel, 34.) Joel annonce que les comrnunicafions par les songes et les visions seront accordes a tous, et qu'ainsi Dieu parlera lui-mme a son peuple. (Jol. H~

227 ~w* v. 28.) tsac prdit un nouveau ciel une nouvelle terre, et le rgne de l'intell igence et de l'amour. Le bien alors triomphera du mal le loup et l'agneau seront ensemble dans les mmes pturages le lion et le buf partageront la mme litire,1 et la poussire sera le pain du serpent; il n'y aura ptus de meurtre sur la terre, (tsae, 44.) Z~charie prdit la cessation des sacriRces, un temps de nuit spirituelte, puis un crpuscule et la lumire vers le soir~ la destruction des prophtes et des pasteurs et la dlivrance des petits. (Zacharte 13,14.) Jean Baptiste annonce une grande rvolution dans le monde les coltines seront abaisse) et les valles seront remplies c'est le rgne futur de. Fgaiit fraterne!te~ et toute chair verra le salut qui vient de Dieu. Le Christ annonce que Dieu sera ador en esprit et en vrit, non plus seulement Jrusalem ou sur les montagnes de la Samarre~ ce qui veut dire aussi non pas seulement Mdine ou Rome~ mais par toute la terre.

228 )a Le Lhn&t r*r~itt ~mt&) orr~ uut precht aussii la grande et la fraternit future des nations, la destruction de l'ancien monde, et la cration d'un monde nouveau par la doctrine vanglique. H annonce le progrs et dctare luimme qu'il n'a pas dit le dernier mot de sa doctrine, parce qu'elle ne serait pas encore comprise, mais que l'esprit d'intettigence viendra et enseignera aux hommes toute vrit. J'ai encore beaucoup de choses vous dire, mai~ vous rie pourriez pas les supporter maintenant, etc. etc. (Jean, XVi, v. 12~ 13.) L'aptre Paul dclare que la hirar chie institue par lui n'est que la nourrice de l'humanit. qui un jour sera affranchie de ses lisires. Voici le passage (phs., IV,2) C'est le Seigneur lui-mme qui nous a donn quelques-uns pour aptres, quelques-uns pour prophtes, d'autres pour vanglistes, d'autres enfin pour pasteurs et pour docteurs, Pour la consommation des saints,

-~M pour Fdipour Fonvra~e du munster tication du corps de Jsu~'ChrisL ce <y~ /~M~ tous A~t~~ ~7/ l'unit de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, la perfection virile et l'ge accompli de la plnitude du Christ. Que peuvent rpondre a des paroles si formelles ceux qui veulent nier le progrs et retenir ternellement l'humanit dans ses vieux langes ? Le progrs tant donc une vrit catholique, la hirarchie en s'arrtant, dclare que son uvre est Snie~ et que l'humanit doit dsormais marcher sans elle. Or, de nos jours l'Eglise marche, mais en sens contraire d'autrefois. Les pasteurs, au lieu d'tre la tte, suivent peine le troupeau, ou s'obstinent rester en chemin. D'o vient le mouvement religieux de notre poque ? des prtres ou du peuple? N'est-ce pas un laque qui a fait la raction dans les lettres par le C~ du Christianisme. L'auteur de r~~M~r 14'auteurde ~ssax sur ~l'indi ~renr;e n'a/M~)~r~M t- pas t dsavou par le corps ecclt 20

230 siastique et forc de l'abandonner? Et tous ces grands travaux artistiques et Httraires sur les beauts religieuses du moyen ge sont-ils approuvs~ sont-Hs mme compris du cierge ? M. de Mon~ talembert est-il prtre? Les sutpiciens et les jsuites qui font maintenant la loi dans le corps enseignant et qui ont substitu !eur inHuence occulte et patiente au pouvoir abso!u des anciens pontifes, aiment-ils tes ides et les hom< mes de progrs? favorisent'~s ies ppd!cations du Pre Lacordaire? pensent-Hs comme rabb de Solesme en matire de liturgie, si tant est qu'Hs pensent que!~ que chose? L'abb Olivier iui-mme leur fait ombrage ils le trouvent trop avanc et trop hardi, parce qu'il applique fran~ chement la pratique quelques-unes de de leurs maximes secrtes. Quets sont donc leurs moyens, leurs ides, tours ressources morates ? Les petites pra~ tiques, les petites images, les petites neuvaines les petites confrries, les petites menes ils ont un petit moule qui ne varie jamais pour se former de p<

23< 1~ aJ .1..& ..olt. et dans ce meute troit, comhommes prim, eerr, aplati il ne $e trouve assez de place ni pour une tte m pour un cur. Voil la vrit, et Dieu sait que, loin d'y mettre de la passion et de la coire, il me faut du courage pour la dire; car si j'coutais mon amour-propre et le sentiment de ma dignit personnelle, je garderais un profond silence $ur des hommes si eetimable chacun en leur particutier~ et qui me croient leur ennemi parce que j'ai t la victime de leur peu de science du cur humain et de leur dplorable systme de paralysie et d'touffement moral.

XXVIL Le temps de la foi aveugle est donc pM, et nous arrivons l'poque de la foi intelligente et de FobiaMnce raisonnable, le temps o nous ne croirons plus seulement en Dieu, mais o nous le verrons dan$ <e$uvres, qui sont les former cxtrieure$ de son tre. Or, voici !e grand problme de notre

tracer, complter et tenuer k poque: cercle des connaissances humaines, puis, la convergence des rayons, trouver par un centre qui est Dieu. Trouver une chelle de proportion entre les effets, les vouloirs et les causes remonter de l a la cause et la pour volont premire. Constituer la science des analogies entre les formes et les ides, puis entre les ides et leur cause premire, et trouver ainsi une trigonomtrie philosophiau moyen de laquelle tes corps nous que rvleront l'me et l'me nous rvlera Dieu. Avoir ainsi une science certaine pour discerner la vraie rvlation et la parole 01 a ~D0 vient de Dieu, et trouver dans FEcri qui ture sainte le vrai langage de l'harmonie et la parole parfaite ayant trois degrs et de vrit, le seul hude signification main le spirituel et le divin. Rendre toute vrit religieuse aussi certaine et aussi clairement dmontre la solution d'un problme de goque mctric.

233 11 nous iaut cela ou nous n'aurons rien, et nous aimerons mieux souffrir et attendre que de retomber dans ta servitude des hommes dont nous savons toute impuissance et toute la nullit. Eh bien f nous osons dire que le problme est dj rsolu, et que la vrit tout entire se trouve dans les crits de l'admirable Swedenborg. Par la science des correspondances, il organise la grande harmonie des connaissances humaines. La science des corps lui explique les phnomnes de l'me, et de la connaissance de l'homme~ il remonte a celle de Dieu en sorte que Dieu a en perfections ce que nous avons en besoins, et en ralit ce que nous avons en dsirs; il est le prototype ternel de toute la cration et comme toute la cration se rsume dans l'homme, l'homme est l'image ou l'ombre de Dieu. Dieu est ainsi l'infini humain, et l'homme est le fini divin Dieu est l'homme parfait, et l'homme est le dieu perfectible. La perfection humaine s'est manifeste par le Verbe ou par la parole c'est alors que

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Dieu a paru en forme humaine yetque le Verbe s'est fait chair afin de faire entrer toute chair dans la perfection mon~ tre par le Verbe. Le Christ est notre modle c'est Dieu rapproch de nous, c'est Dieu manifest a nous. Nous n'avons donc pas d'autre Dieu que lui; car c'est en lui seul que le ciel s'unit avec la terre, et que la terre peut comprendre les choses du ciel. Dieu est intelligence amour ~t fcondit. En lui existe la gnration essentielle d'o dcoule tout principe gnrateur, soit dans les ides,1 soit dans les formes, et le principe se compose dans les mes d'intelligence, d'amour et de fcondit, et dans les corps d'tre, de vie et de force, et dans les formes des corps de lumire, de chaleur et de mouvement. Ainsi la cause se reproduit dans les effets spirituels qui sont les causes secondes, puis dans les lois de la nature ne sont que les conditions de l'harqui monie des corps et des formes.

235 XXVHL est L'Evangile un livre symbolique crit tout entier dans la langue des correspondances ou des analogies. C'est )a lutte de l'homme parfaite qui est l'hommeDieu, contre le monde corrompu qu'il dtruit en se laissant mettre a mort par lui. C'est le triomphe de la force morale sur la force physique toutes les Ignorances et tous les vices de Fam sont repar des maladies que le Christ prsents gurit. Son Inaltrable douceur prouve sa force divine la vrit triomphe sans bruit de tous les obstacles Jsus marche sur les flots et apaise les temptes H multiplie les ressources moratesetmme physiques de l'homme qu'il agrandit c'est ce que veut dire le miracle de la multiplication des pains. Il ne parle qu'en paraboles, et son histoire elle-mme n'est qu'un tissu de paraboles subUmes. Mais Le a-t-H rellement exist un Christ? Christ n~apas exist, il existe il est ds le commencement c'est te Verbe, c~cst

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i tdeede Dieu pour la pertectton humau~ c'est Dieu fait homme tout entier!1.Il a paru sur la terre dans la personne de tous ceux qui ont compris et ratis cette ide. C'est pourquoi David, Jrmie et les autres prophtes ont dit en partant d'eux-mmes des choses qui ne s'appliquent bien qu'au Messie. C'est de cette grande ide que le judasme tait en travait Jean-Baptiste l'a pressentie Jsus Fa complte, Jean l'a dveloppe dans son principe et dans son application. Jean a t le Christ aprs Jsus, se!on cette parole du matre wSoyez en moi et je serai en vous. Que vient donc nous radoter le docteur Strauss avec sa critique mesquine et ses difRcutts de scholastique rabbinique? Il s'agit bien de tout cela f XXX. de L'Evangile Jean et son Apocalypse contiennent !e premier et le dernier mot du christianisme l'alpha et Fomga, comme il le dit lui-mme. Depuis cette

237 parole qui clate au-dessus de toutes les conceptions humaines comme le soleil au-dessus des nuages Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu, jusqu' ce cri de dsir et d'amour qui termine son gigantesque pome des guerres de l'apptit contre la matire et du triomphe de FintelUgence et de l'amour sur les esprits sensuels et voraces Jean nous fait habiter le ciel, dont il connat seul le langage, et de l il nous montre la terre qui se transSgure. La nouvelle Jrusalem qui n'est autrechose que FEglise triomphante, descend sur la terre et y apporte le rgne de l'galit; les vrits runies lui servent de base l'or pur de la charit sert btir ses diSces; il n'y a plus de temples, parce que Dieu lui-mme est notre temple et que partout nous sommes en lui. L, plus de corps enseignant, plus de monopole pour la science, qui appartient tous Dieu lui-mme est notre lumire~ et, unis lui, nous participerons tous au sacerdoce et la royaut de 1 hommeparfait, (lui est le Christ.

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Swedenborg, en nous rvlant les correspondances des nombres et des signes, nous a donn la clef de l'Apocalypse et de tous les livres prophtiques il a fait plus, il a soumis son compas les secrets de l'autre vie, et par la loi du progrs et des analogies, il a trouv les destines de Fam. La combinaison du jour avec l'ombre est ncessaire la perception des formes, et sans ombre il n'existerait pas de lumire pour nous ainsi, sans ngation point dformation possible, point de cration sans limite, point de flicit sans peine, point de ciel sans enfer. Le ciel et l'enfer sont les deux contre-poids de l'quilibre dans lequel et par lequel toute la cration subsiste l'enfer est donc ternel comme la cration et dans l'hypothse de la cration il est ncessaire, parce que sans lui il n'y aurait pas de libert 6n!e, et par consquent aucune personnalit distincte de Dieu Dieu serait donc une machine occupe se dcomposer et a se recomposer sans cesse, l'homme un fantme et la morale un mot. L'homme a don~ la libert

-239 t < dtection qui est le principe constitutif 1 de son tre, et il a cette libert prparce qu'il est born et sujet prcisment a l'erreur. S'il ne pouvait pas se tromper il ne pourrait jamais choisir entre le bien et le mal, et c'est par les tourments qui son erreurs qu'il est ramen au punissent bien sans violence et par la nature mme des choses. Puisque l'enfer est ternel, la en principe peut tre terrprobation nelle, mais elle ne l'est qu'autant que l'homme la veut ainsi. Ce n'est pas Dieu l'homme, c'est l'homme qui qui rprouve Dieu et qui s'loigne volontairprouve rement de lui, et Dieu a toujours les hras ouverts pour consoler l'enfant prodigue de la nourriture des pou~ qui, dgot ceaux, revient en pleurant vers son pre. L'homme est a la femme ce que la tte est au cur sans la tte le cur ne peut vivre, sans le cur la tte ne vit pas. C'est la tte qui rgit, mais c'est le cur les inspirations du cur qui gouverne doivent adoucir et diriger les dterminafions de l'esprit, mais la raison aussi doit modrer le cur et l'empcher de s'ga-

240 rer. Le vrai principe constitutif de ia so< cit tmmaine, reprsente par ia famille, est donc le mariage des mes, afin que la gnration ne se fasse pas seulement dans la chair, comme celle des animaux ce qui perptuerait cette soui!turc de la naissance qu'on nomme pch originel. Quand la gnration sera pure par un vritable amour, la naissance sera pure, et les maux innombrables de la chair disparatront peu a peu. L'amour impur, c'est la convoitise goste lorsque nous aimons une personne pour en jouir; Famour pur, c'est la bienveillance et le dvouement lorsque nous aimons une personne pour la rendre heureuse et pour nohs donner tout elle. Ce second amour se rencontre ptus souvent parmi ks fem" mes, parce que Dieu, en les appelant tre mres, leur a communiqu davantage de son cur et de son amour. Aussi est-ce par elle que le vritable amour nous sera donn, et rgnera enfin sur ia terre la place de la convoitise impure et des passions animales. H est,<jtu reste, vraiment admirable

~4f ,t~

1 JL. t'<.

de voir tous les etforts (je i~ntelUgencc, plus de cent ans, tendre sans le depuis M~ savoir au mme but. ~?/~ Dieu est l! On se divise encore par et l'on crit encore des noms groupe, d'hommes sur des drapeaux de diverses couleurs. Qu importent les couteurs et les hommes? Les couleurs qu'importent sont des fractions de la lumire qui est une les hommes sont des fractions de la unit quand toutes !es couleurs grande s'uniront, il n y aura plus qu'une couleur, la couleur blanche qui est la synthse chromatique Quand tous les hommes se runiront, il n'y aura plus qu'un individu, l'individu social, qui est la synthse politique. La loi de l'unit a dj t promulgue dans la science Cuvier a fait des merveilles en l'appliquant l'anatomie, mais Fanatomie est dj une synthse scientifique. Fourrier, sur la loi (lesanalo~ies~a bas celle des attractions, Saint-Simon a tir de la loi du progrs des consquences merveilleuses dont la socit s'est moque, et qu'elle adopte tous les jours sans s'en apercevoir. La1

~"t~s mennais, dans sa superbe /r/7/ philosophie, a esquiss Fidc divine d aprs Swedenborg, que peut-tre H ne connaissait pas, Dieu connu par ses uvrer et le triple ciel des causes, des ides et des formes, nous offrant une chelle pour monter jusqu' l'tre suprme et nous reposer en lui sans le secours des terreurs surnatureltes et du merveiUeux qui environne le mystre. Tout travaille maintenant pour la grande synthse, le besoin s'en fait sentir partout le fou la rve le sage la mdite, Fartiste la devine et Fbauche au hasard; les yeux entrevoient, ies curs palpitent, les mes esprent. Courage, courage, vou~ qui avez la longueur et le froid et les support pouvantes de la nuit FOrient soulve dj un coin du voile et le ciel blanchit! voici la nouvelle aurore qui va Courage, trouver la terre renouvele, car la nuit n'a pas t o!sive ses orages ont dra' c!n les vieux chnes, renvers les mon tagnes et combl tes prcipices. Place place au Seigneur qui va paMer! Voici le peuple juste, voici le Verbe incarn.

non plus dans un prophte, mais dans une multitude! Voici ~oute une tribu de prtres et de rois Hosanna a ceux qui viennent nu nom du Seigneur!r Salut et ~oire au plus haut des deux! Mais le temps n'est pas venu encore de triompher le pass pse encore sur nous de toute l'inertie de ses ruines. Une guerre se prpare, et elle sera grande d'autant plus terrible qu'elle sera la dernire. Les deux camps sont en prsence, et Fon n'attend que le signaL Une tmcelle allumera l'incendie. Dj l'Irlande se rveille, la vieille Angleterre mourant de faim sur un lit d'or entass va se dvorer les entrailles la Russie alors aura son temps, et son rgne sera celut de la force brutale mais il n'aura qu'un temps, et la chaleur du Verbe fondra bientt les glaces du Nord. La France sera toujours a la tte du progrs intellectuel, et elle protestera de toutes ses forces contre l'usurpation de la force. L'Espagne n'est plus que l'otbre de la France, et bientt pure de sang, elle tendra ses mains tnourantes par-dessus !es Pyrnes; et la

France, pour tancher ses blessures, hn jettera un pan de son manteau. Alors peut tre le sceptre passera une seconde fois en Orient, et Byzance sera une seconde fois la capitale du monde; la Chine I!ssera le Christ arborer son tendard sur la grande muraille et lui donnera la clef des rgions australes. Mais, Seigneur, ou vais-je, et qui peut prvoir t'avenir ? Nous tous, par la loi des analogies; car l'histoire aussi a son algbre et ses quations infaUUb!es, mais la science ne fait que de natre la clef est donne, mais il faut ouvrir, il faut voir, il faut calculer. Une nouvelle base est donne aux sciences, une nouvelle direction aux tudes. A Fuvre donc hommes d'avenir' Laboureurs de DieTi, la charrue, car l'humanit a faim. Travaillons avec foi, avec esprance et surtout avec amour. Dieu consent nous employer, et il n'a pas besoin de nous, mais tous nous avons besoin de lu!, et nous pouvons tre surs qu'il ne nous manquera jamais. Unit dans la religion, unit dans la science qui en sera insparable, unit

2~5 dans les murs et dans le gouvernement civi!, qui ne sera que l'application de la science religieuse et sociale: voU t'avenir que nous attendons. Alors il n'y aura pour toute la terre qu'un Dieu, qu'une loi et qu'un roi. Les bons et tes intelligents exerceront les magistratures de Dieu c'est--dire qu'ils exerceront sur les faib!es une autorit de tutelle. Les lois rpressives seront alors une mdecine morale, et les gardiens des lois seront les infirmiers des mes. On surveillera !e besoin avec autant de soin que le vice, a8n de prvenir le mal et de l'extirper dans sa cause, et il n'y aura plus d'enfants deshrits dans la grande famine du Seigneur Seigneur, si je suis un insens, pardonne-moi mais ne me reprends pas mes rves sans eux je n'aurais pas le courage de vivre, et j'aurais cependant hor reur des tnbres et des Incertitudes de la mort. Mais si je rve, tes prophtes ont donc rv, et ceux qui sont morts pour toi mouraientdonc victimes d'une erreur OH non mon Dieu, celui qui te donne

24(; i t Si f- me sa vie ue la perd jamais je trompe dans mes penses que je crois venir de toi, je suis sur du moins que je ne me trompe pas dans mon amour! A toi seul ma vie, a toi ma mort et ses angoisses; car si je n'espre pas comme ton Fils te rendre mon me sur une croix, je souffrirai du moins comme lui le mpris et les imprcations des hommes; puis je mourrai peut tre de faim, peut-tre de misre ou de maladie dans un hpital, mme le triste grabat do l'hpeut-tre pital me serait-il refusa, et Unirai-je mes sur le pav humide de la me on jouM sur la paille d'un cachot. Je e prvois je le sais, et je n'ensuis pas effray, p~rc~ sais qui je me sacrifie; et quand que je je n'aurais rien & esprer dan~ un autre monde, quand je n'aurais pas d'autre rcompense attendre que le bonheur de t'aimer en cette vie je me croirais asxex pay d'une longue suite d'afflictions et de sacrifices, et je n'aspirerais encore qu'&u bonheur de mourir pour toi. Reois entre te~ mains, mon D~eu, le livre qui contient mon me, et si tu ne

247 ta JLt~cspas mdigne de ta misricorde, tends cette misricorde inRnie sur les mes qui sont surs de la mienne. Qu'elles lisent et quelles soient consoles qu'elles mditent et qu'elles esprent, qu'eites me comprennent et qu'eues aiment! Alors elles seront sauves, et puisses-tu ymon Dieu, augmenter ma force, prolonger mon preuve, et me donner encore en angoisses pt en tourments ce que tu leur accorderas en bonheur Fidte d'ailleurs au principe catholique qui absorbe Findividuaiit dans ta grande unit humaine, j'apporte ici mes faibles penses pour qu'on les juge. Nous sommes dans un moment de crise; a grande autorit infaillible ne peut tarder se faire de nouveau connatre au monde ce qu'elle adoptera sera vrai, et ce qu'elle rejettera sera justement oubli /.< ~~TT~
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TABLE.

Pagea.

PRFACE< < Des Dou!eurs physiques et morates. Consotation~retigiescs.< Recherched'une profession de fo! catholique en harmome avec tes besci~s de L'poque. r

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