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MAXIMES ET PENSES

Ds mes premires annes spirituelles, je me suis dit : C'est bien mcher vide que de courir aprs la matire. Si Dieu ne pardonnait pas, o en serions-nous ? L'homme est un des attributs de Dieu, c'est pourquoi il est aussi ancien que Dieu, sans qu'il y ait pour cela plusieurs Dieux. Nous sommes tous veufs, notre tche est de nous remarier. Ce n'est que dans la tendance vers notre tre que se fait la purification ;

tous ceux qui ne la sentent pas n'expient rien, ils ne font que se tacher davantage. Que les hommes sont aveugles de se croire en vie ! Qu'est-ce que c'est que l'homme tant qu'il n'a pas la clef de sa prison ? Ne mets point ton argent dans une bourse, pour tre plus prompt faire l'aumne. Ce qui est est plus loin de nous que ce qui n'est pas. Oh, comme Dieu est petit, pourraiton dire, il ne fait rien que d'une seule manire. Les corps sont des tres de vie s'ils taient des tres vivants, ils ne mangeraient ni ne mourraient point. Les hommes font servir le vrai au culte de l'apparence, pendant que l'apparence leur avait t donne pour le culte du vrai.

* J'ai vu presque gnralement dans le monde que c'tait ceux qui ne savaient pas les vrits, qui taient les plus empresss de les dire. * L'Homme-Esprit doit se trouver extralign en tant emprisonn par les lments matriels. * La seule diffrence qu'il y ait entre les hommes, c'est que les uns sont dans l'autre monde en le sachant, et que les autres y sont sans le savoir. * L'univers est sur son lit de douleurs, et c'est nous, hommes, le consoler.

Ne dis plus que l'univers est sur son lit de douleurs ; dis : L'univers est sur son lit de mort ; et c'est toi de lui rendre les derniers devoirs. Ne dis plus que l'univers est sur son lit de mort ; dis que l'univers est dans le spulcre, que la putrfaction s'est empare (le lui et qu'il rpand l'infection par tous ses membres, et c'est toi de le le reprocher. * Qu'importe l'ordre de la nature et aux desseins de son auteur que les pierreries soient entasses sur la tte (les rois, ou enfouies dans les entrailles de la terre ? * Rjouis-toi lorsque Dieu t'prouve c'est un signe vident qu'il ne t'oublie point.

* Il n'y a que l'inaction qui donne jour l'orgueil. * De tout ce que j'ai vu dans le inonde, je n'ai trouv que Dieu qui eut de l'esprit. * La fausse instruction qui inonde la [erre tient l'humanit suspendue comme par un fil au-dessus de l'abme. * Il ne suffit pas de dire Dieu : Que votre volont soit faite ! Il faut chercher sans cesse la connatre, car si nous ne la connaissons pas, que sommes-nous, que pouvons-nous faire ? *

* Pourquoi la connaissance de notrePlante nous vient-elle la premire? * Si le Dieu des hommes leur ressemblait, je serais athe tout l'heure. * J'ai remarqu que toutes les fois que Dieu m'a retir quelque jouissance ou quelque avantage temporel, c'est au moment o j'tais prs de croire qu'ils taient quelque chose. * C'est par exprience que je peux dire que la nourriture journalire d'un homme de dsir est un petit morceau de bois de la vraie croix infus

dans des larmes de prophte. Malheur lui s'il passe un jour sans se repatre de cet aliment ! Il n'aura pas mang son pain quotidien. * Une de mes douleurs a t de voir certaines personnes qui, parce qu'elles taient bienfaisantes, se croyaient le privilge d'avoir l'esprit tortu, comme si la vertu tait incompatible avec un sens droit et mesur. * Attendre que les hommes vous soulagent dans votre pnible carrire spirituelle, c'est comme si vous tez tomb an milieu des flots de la mer et que vous vous avisassiez de demander aux vagues de vous soutenir et de

vous empcher de faire naufrage; pour toute rponse, elles sentrouvriraient et vous laisseraient tomber au fond de labme. * Tantt j'ai cru ne devoir pas me marier parce que je me sentais trop chaste ; tantt j'ai cru ne devoir pas me marier parce que je sentais que je ne l'tais pas assez. * Je me disais dans ma jeunesse : Fais en sorte d'tre assez heureux pour n'tre jamais content que de ce (lui est vrai, Que peux-tu craindre ? Tu lis un point d'appui a tout instant sous la main. Tenir bon, c'est la vraie prire, en ce que C'est celle qui maintient toute la place en tat. Ne parle jamais de la prire qu'

ceux qui y sont prpars, sans cela tu n'en serais pas entendu. Laboure ton champ sans relche de l'orient a l'occident et du nord au sud ; c'est le vrai moyen de le rendre fertile. Il y a des hommes assez gnreux pour ne pouvoir s'garer quand ils le voudraient. Je t'en remercie ; mais il faut bien prendre garde de s'en enorgueillir. Ne me laisse pas faire le mal que je veux, et fais-moi faire le bien que je ne veux pas. * L'esprance de la mort fait la consolation de mes jours, aussi voudrais-je que l'on ne dt jamais : l'autre vie ; car il n'y en a qu'une.

L'me de l'homme est une pense du Dieu des tres. * Songe, me de l'homme, que c'est le Dieu mme qui pleure en toi, pour que tu puisses, par ses propres douleurs, parvenir aux consolations. * Faites place l'Esprit. * N'oublie pas qu'il y a deux portes dans le coeur de l'homme ; l'une infrieure, et par laquelle il peut donner l'ennemi l'accs de la lumire lmentaire, dont il ne peut jouir que par cette vole ; l'autre, suprieure, et par laquelle il peut donner l'esprit renferm avec lui l'accs la lumire divine qui ne

peut ici-bas lui tre communique que par ce canal. * Pythagore a eu la sagesse dans la tte et dans le coeur ; Socrate l'a eue plus dans le coeur que dans la tte ; Platon l'a eue plus dans la tte que dans le coeur Aristote l'a eue au bout de la langue Alexandre l'a eue tantt au bout de son pe, tantt dans son estomac ; je ne sais plus quelle place lui donneront les Allemands et si, la longue, ils ne la laisseront pas vaporer tout fait, comme nous autres Franais. * L'me de l'homme ne peut vivre que d'admiration.

L'homme est l'esprit de la femme, et la femme est l'me de l'homme ; le tout se runit dans le chef commun. L, la femme se lie l'esprit pur, et l'homme trouve l'me pure. Voil le vritable mariage. * Les amis du monde sont des amis de louage. * Les larmes sont le transparent et l'intermde de l'esprit, comme l'eau est le transparent et l'intermde de la lumire. * Rien n'claircit l'esprit comme les larmes du cur.

On ne devrait faire des vers qu'aprs avoir fait un miracle, puisque les vers ne devraient avoir d'autre objet que de le clbrer. * Le seul mrite qui se trouve dans les prosprits et les joies de ce monde, c'est qu'elles ne peuvent pas nous empcher de mourir. * Les docteurs dcrivent la nature, il n'y a que les sages qui l'expliquent. * Qu'il est doux de pouvoir se regarder, sans que notre haleine ternisse le miroir !

La prire est la respiration de notre me. * Il faut tre bien sage pour aimer la femme que l'on pouse, et bien hardi pour pouser la femme que l'on aime. * Si l'homme se passe une faute, il en commettra trente. * Qu'est-ce que l'homme innocent ? C'est celui qui aurait tout acquis, et qui n'aurait rien perdu. * Le mal n'est que la privation du bien, et cela, dans le physique comme dans le moral.

S'il est dit : dent pour dent, il pour oeil, dans les rigueurs de l'ordre matriel ; Pourquoi dans l'ordre bienfaisant de l'esprit, cette vrit n'aurait-elle pas un emploi qui ft notre avantage ? Donne de ta vie, si tu veux recevoir de la vie. Donne de ta vie sans rserve, si tu veux que la vie se donne toi dans la plnitude de son unit. * PurifIe-toi, demande, reois, agis toute l'oeuvre est dans ces quatre temps. * Mystres du royaume (le Dieu, vous tes moins inexplicables que les mystres du royaume des hommes.

Il faut que les hommes soient bien loin de toi, vrit ! puisque tu supportes leur ignorance, leurs erreurs et leurs crimes. * As-tu pay le tribut l'Esprit ? Si tu ne l'as pas pay, quelle paix espres-tu ? * Le nom est sorti de la vie, et il a enfant la parole. * Science, science, tu es trop simple pour que les savants et les gens du monde puissent te souponner ! * Quelle justice terrible que la justice de Dieu, puisqu'il est des cas o la prire mme serait une offense !

Dieu ne serait pas le roi de gloire, le roi de paix, s'il n'tait pas le roi de justice. * Homme, lorsque tu formes l'enveloppe terrestre de ta postrit, tu attaches l'homme l'homme de pch. Aussi quel retour amer pour toi, quel vide ! Femme, lorsque tu donnes le jour ton fils, tu attaches l'homme la voie de rgnration. Voil pourquoi tes douleurs les plus cuisantes sont suivies de la joie la plus pure. * Je mditerai chaque jour ces paroles : Dans les communications, l'esprit est hors de nous.

Dans nos faveurs d'intelligence, il est au-dessus de nous. Dans l'exercice de nos puissances, il est au-dessous de nous. Dans le somnambulisme, il est loin de nous. Ce n'est que par l'action, la prire et la charit qu'il est en nous, prs de nous et autour de nous. * Qui le niera ? Quand les crivains manquent de succs, c'est faute de sujets, et non faute de moyens. * Mortels, n'est-ce que dans le silence de votre pense que peut se trouver la paix de la nature !

Dites en vous-mme : Je suis le fils du Seigneur. Dites-le, jusqu' ce que cette parole sorte du fond de votre tre : et vous sentirez les tnbres s'enfuir d'autour de vous. * En vain l'ennemi me poursuit par ses illusions. Il ne faut pas qu'ici-bas la matire ait mmoire de moi. * De l'orgueil avec de l'instruction ! Comment ces deux choses seraientelles compatibles ? * A tous les instants de notre existence, nous devons nous ressusciter des morts.

Quand la clef a t leve au haut de la vote, les chafaudages sont devenus inutiles. * Si nous n'avions pas le pouvoir de crer la mort, la puissance divine etelle eu besoin de venir la dtruire ? * Faut-il vous donner une preuve de la grandeur de l'homme ? Il est le seul tre de la nature qui puisse faire agir d'autres tres par les droits de sa volont. * Au moins ne niez pas vos maux, si vous ne savez pas les gurir.

Le nom du Seigneur est toujours nouveau. C'est pourquoi il est toujours prt rgnrer l'homme. * La pnitence est plus douce que le pch. * J'en veux bien moins un idoltre qu' un diste, parce que celui-ci abjure et proscrit toute communication entre l'homme et Dieu, et que l'autre ne fait que se tromper sur le mode et l'organe de cette communication. * Si nous sommes sages, nous servons de rise aux gens du torrent ; si nous sommes fous, nous faisons rire le dmon. A quelles tristes extrmits

nous trouvons-nous exposs ici-bas ! * Heureux ceux qui n'crivent qu'avec leurs larmes ! * J'entends souvent les hommes dire : L'autre monde. Je crois que c'est de celui-ci qu'il faudrait parler ainsi, car il n'est que l'enveloppe du monde vritable, comme les corps de baleine et tous nos vtements, quoique tant les plus extrieurs et les plus sensibles, ne sont cependant que notre second corps, que notre autre corps en comparaison de notre corps naturel. *

Comment, me suis-je dit quelquefois, les hommes ne se confondraientils pas avec leur corps ? Ils se confondent tous les jours avec leur habit. * Combien de fois ai-je prouv que ce n'tait pas de trouver Dieu qui tait la chose difficile, mais bien de le conserver ! * Il y a des choses qui plus vous les ]avez, plus elles deviennent sales et de mauvaise odeur, parce que vous dcouvrez davantage le centre qui est la corruption ; au lieu que la saloperie extrieure contient cette corruption du centre et l'empche de s'exhaler. Ce n'est rien que de ne nettoyer que les

bords du plat dans tous les genres. Les paysans se lavent moins que les gens du monde et je mets en fait qu'ils sont cependant moins malpropres. Cette ide paratra baroque. Mais ce n'est pas d'aujourd'hui que je cours les risques de semblables jugements. * Quand l'homme se fait mchant, il n'a que le bonheur de l'enthousiasme et de la rage ; quand il ne se fait que bte ou matire, il reste dans l'apparence et n'a rellement ni peine ni plaisir ; quand il se fait spirituel, il a rellement beaucoup de plaisir ; mais ce n'est que quand il se fait divin qu'il connat la paix vivante et le bonheur complet.

Ma secte, c est la Providence, mes proslytes c'est moi, mon culte c'est la justice. * N'est-ce pas une douleur pour la pense de voir que l'homme passe sa vie chercher comment il la passera ! * La chose qui m'a paru la plus rare en frquentant les hommes, c'est d'en rencontrer un qui loget chez lui ; ils logent presque tous en chambre garnie, et encore ce ne sont pas l les plus dnus et les plus plaindre ; il en est qui ne logent que sous les portes, comme les lazaroni de Naples, ou mme dans les rues et la belle toile, tant ils ont peu de soin de conserver leur maison patri-

moniale et de ne pas se laisser vincer de leur propre domaine. * Ds lors que l'homme est sorti de la femme, il n'y doit plus rentrer, car ce n'est plus l'homme tre le mari, c'est la femme qui doit l'tre pour que le vrai mariage s'accomplisse. Ce paradoxe ou cette nigme me fera passer pour trs baroque aux yeux du lecteur ; mais j'ai d'avance mes ddommagements. * Il y a une chose qui m'a paru malheureusement trop vraie, c'est que bien des gens pleureront un jour d'avoir ri, tandis qu'au contraire il en est d'autres qui riront d'avoir pleur. *

N'y a-t-il pas de quoi gmir de voir comment les hommes se dirigent dans leur rgime animal ! La nourriture leur est donne pour soutenir leurs corps, et ils mangent tellement que c'est beaucoup pour eux quand leurs corps peuvent soutenir leur nourriture. Dans le vrai, le seul travail des gens du monde est de rsister au travail qu'ils donnent leur estomac, et quand ils sont parvenus digrer leur dner, leur journe est faite, et ils se croient pleins de jours, c'est--dire en mesure, car ils ne se connaissent pas d'autre tche. * A quoi l'exprience des choses de la vie m'a-t-elle men ? A reconnatre que le joug de l'illusion et de l'erreur parais-

sait doux aux hommes et ne les conduisait qu' l'amertume, tandis que le joug de la vrit et de la lumire leur paraissait dur et les conduisait aux consolations inpuisables et aux inexprimables douceurs de la paix divine. * Un jour je disais quelqu'un : Voulez-vous comprendre ce que l'Ecriture enseigne ? Commencez par faire ce que l'Ecriture ordonne. * Si je n'avais pas trouv Dieu, jamais mon esprit n'et pu se fixer rien sur la terre. * J'ai reconnu que pour l'homme il n'y avait que deux manires de sortir de la vie ; savoir comme les insenss, avec orgueil

ou dsespoir, ou comme les sages et les saints avec ravissement ou rsignation. * Il faut ici-bas qu'il nous manque quelque chose pour que nous y soyons notre place. * Il y a cinq prceptes qui m'ont t donns par la bonne vole et que je n'aurais jamais d oublier. Les voici. Si, en prsence d'un homme honnte, des hommes absents sont outrags, l'honnte homme devient de droit leur reprsentant. Conduis-toi bien, cela t'instruira plus dans la sagesse et dans la morale que tous les livres qui en traitent, car la sagesse et la morale sont des choses actives. Ce serait un grand service rendre

aux hommes que de leur interdire universellement la parole, car c'est par cette voie que l'abomination les enivre et les engloutit tous vivants. La route de la vie humaine est servie par des tribulations qui se relayent de poste en poste, et dont chacune ne nous laisse que lorsqu'elle nous a conduits la station suivante, pour y tre attels par une nouvelle tribulation. Il ne faut pas aller dans le dsert, a moins que ce ne soit l'esprit qui nous y pousse ; sans, quoi, il n'est pas oblig de nous dfendre des tenta!ions que nous y rencontrons. Aussi combien n'y a-t-il pas de gens qui y succombent ? * Il y a dans la nature (les machines volantes, des machines tournantes, des

machines courantes. Pourquoi l'homme ne serait-il pas une machine priante, et o n'irait-il pas s'il voulait s'en tenir l sans s'arrter ? * Ceux qui pensent la mort n'ont que la crainte ; ceux qui pensent la vie ont l'amour. * J'aime voir une opinion rpandue chez les Chinois, qu'il fallait que leurs musiciens eussent des moeurs pures et le got de la sagesse, pour tirer des sons rguliers et parfaits de leurs instruments de musique. * Malheur quiconque croira pouvoir connatre Dieu par un autre moyen que par l'amour ! Comment arriver au sein

des tres, si ce n'est par leur analogue ? * Quand je vois la grandeur de l'homme s'abaisser tous les jours devant les frivoles et dbiles objets de ses illusions, il me semble voir autant d'lphants que des mouches conduisent par un fil. * Les lois civiles sont favorables aux fourbes, ncessaires aux mchants, et humiliantes pour les sages. * Un homme qui a peu d'occasions d'exercer sa bravoure, ne s'y fonde point assez non plus pour s'en prvaloir et tre tourdi. * Dans le mtier des armes, ni dans

toutes les justices humaines, les peines ne peuvent tre proportionnes la sensibilit du coupable, cause de l'exemple. Un autre inconvnient de ces institutions, c'est que le grade y tient lieu de mrite et de talent. * J'ai dit, il y a longtemps, qu'il fallait se tenir sur ses gardes le lendemain d'un jour heureux. Je peux dire avec autant de vrit que nous pouvons compter sur des consolations le lendemain d'un mauvais jour. Ce principe est fond sur la loi des alternatives. * Aux yeux de Dieu, la foi tient souvent lieu des uvres et est impute la justice, comme cela a t dit d'Abraham. Aux yeux des hommes, la

foi n'est rien sans les uvres ; et c'est la seule pratique des vertus et des dons qui peut les difier, les persuader et les ramener. * L'homme fougueux et insens n'est fort que par frocit, l'homme sage l'est par raison et par vertu : l'un n'est fort qu'en irritant la fougue de ses sens, l'autre l'est en la calmant. * La science est pour le temporel. L'amour est pour le divin. On peut se passer de la science, mais non de J'amour, et c'est par l'amour que tout finira, parce que c'est par l'amour que tout a commenc et que tout existe.

Je ne puis trop le rpter : Il faut craindre Dieu avec mesure, mais il faut l'aimer sans mesure. * De mme que le soleil fait germer les plantes sur la surface terrestre et donne la vie ce qui ne l'avait pas, de mme l'homme peut animer tout ce qui l'environne et faire fructifier tous les germes invisibles qui remplissent sa tnbreuse demeure. * Si l'homme ci-oit en Dieu, il ne peut jamais tomber dans le dsespoir ; et s'il l'aime, il ne peut tre un instant sans gmir. *

Ce n'est pas aprs les ides neuves que nous devons aspirer ; c'est aprs le sentiment toujours neuf des mmes ides. * Comment ne pas reconnatre en nous le Pressentiment de l'existence d'un bien infini, dans ce dsir infini que nous avons de le possder ? * Tout ce qui n'est pas la sagesse rassasie. Elle seule peut intresser par ellemme et remplir d'une joie qui ne finisse jamais. * Je ne veux Point que l'on prouve Dieu exclusivement par la nature. Mais comment jeter un coup d'il sur la nature sans tre ramen son

auteur ? * Je voudrais que toutes les instructions des docteurs de la sagesse commenassent par ces mots : Aimez Dieu, vous serez aussi savants que tous les sages. * Tous les hommes peuvent m'tre utiles ; il n'y en a aucun qui puisse me suffire. Il me faut Dieu. * On ne peut jamais prononcer sur la mesure de quelqu'un qui est doux et rserv, moins que ce ne soit son avantage. Or comme ce sont deux manire d'tre que je me suis souvent entendu accorder, j'en dois conclure que tous ceux qui m'ont condamn se sont

trop presss. * J'ai t moins l'ami de Dieu que l'ennemi de ses ennemis. * Les livres que j'ai faits n'ont eu pour but que d'engager les lecteurs laisser l tous les livres sans en excepter les miens. * De toutes les routes spirituelles qui se sont offertes moi, je n'en ai pas trouve de plus douce, de plus sre de plus riche, de plus fconde, de plus durable, de plus divine que celle de la pnitence et de l'humilit. * J'ai t attendri un jour jusqu'aux larmes ces paroles d'un prdicateur :

Comment Dieu ne serait-il pas absent de nos prires, puisque nous n 'y sommes pas prsents nous-mmes ? * J'ai reconnu que c'tait une chose trs salutaire et mme trs honorable pour un homme que d'tre, pendant son passage ici-bas, un peu balayeur de la terre. * La manire dont j'ai senti quelquefois que la prire devrait marcher pour tre bonne, ce serait que chaque acte de la prire de l'homme ft un hymne ou un cantique enfant de son coeur ; c'est-dire qu'il devrait crer lui-mme ses psaumes, et non pas se contenter d'en lire.

* Si les poux n'ont pas soin de se gurir des dgots de leurs corps par le got de leurs esprits, leur socit ne peut tre qu'un enfer. * Il m'a t ais de voir qu'aux yeux des hommes, si vous n'avez point de corps, vous passez bientt pour n'avoir point d'esprit, car tout leur esprit est dans leur corps. * Dieu a fait quelquefois nourrir ses prophtes par des corbeaux. * Si le temps et les circonstances ne nous svrent pas des liens et des obstacles de notre destine, il faut nous en sevrer nous-mmes ; car la mort mme

des personnes qui nous sont contraires ne nous dlivre pas toujours de leurs entraves et de leurs influences. si nous n'avons pas pris la prcaution de nous en sevrer auparavant. Je puis dire que telle est ma tche. * Plusieurs fois dans ma vie, j'ai reconnu qu'il tait plus ais d'avoir la paix avec le diable qu'avec les hommes, parce qu'avec ceux-ci il faut toujours faire des compliments, lors mme que vous les savez le plus dans les travers et dans l'garement, au lieu qu'au dmon, nous avons le droit de lui dire notre faon de penser et qu'il est oblig de l'entendre, quelque peu flatteuse qu'elle soit pour lui. *

* Il m'a t clairement dmontr qu'il y a deux voies : l'une o l'on s'entend sans parler, l'autre o l'on parle sans s'entendre. * Il m'a t ais de sentir que rien ne rend l'me tide comme la prosprit dans la matire, puisque notre vie corporelle n'est qu'une pnitence et que toutes les larmes de l'homme ne suffiraient pas pour le laver. * Ce qui fait que rien de ce qui est partiel et dans le temps ne peut me gurir, c'est que ma maladie tient de l'universalit. *

Je ne connais rien de plus expansif, de plus communicatif et mme, si j'osais dire, de plus jaseur que Dieu. Il voudrait tout moment nous montrer son coeur et nous dvelopper tous ses secrets. * La Providence a ses preuves elle et ses propres armes ; elle n'a pas besoin de troupes auxiliaires. Voil pourquoi j'ai dit tant de fois qu'on la pouvait prouver sans la nature et sans les livres. * Les fautes qui nous sont personnelles, celles que nous partageons avec d'autres, celles que nous leur occasionnons par nos sductions forment trois degrs dont le dernier est le plus

fcheux, le plus redoutable et celui qui nous retarde le plus ; c'est celui-l pour lequel il faut nous rconcilier avec notre ennemi avant d'aller offrir notre sacrifice. * J'ai senti et je dois avouer qu'il n'y a d'indispensable pour l'homme que ce qu'il peut et doit faire sans aucun secours des hommes et des circonstances. Voil pourquoi la vrit est la plus simple et la plus facile des sciences. * Il est bien clair que Dieu nous a crs pour sa satisfaction encore plus que pour la ntre.

* Le bon Jrmie n'tait que le Jrmie de Jrusalem. Aujourd'hui, il faut tre le Jrmie de l'universalit. * Les gens du monde croient qu'on ne peut pas tre un saint sans tre un sot. Ils ne savent pas au contraire que la seule et vraie manire de n'tre pas un sot, c'est d'tre un saint. * Presque tous les amants et tous les maris sont des espces de Don Quichotte l'gard de leurs matresses et de leurs pouses, car ils leur prtent toujours un peu plus qu'il ne leur est d. La seule diffrence est que Don Quichotte dans son illusion avait t

oblig de composer et d'imaginer sa Dulcine toute entire, au lieu que les amants et les maris se contentent d'en imaginer chacun une fraction. * C'est par l'me que l'on aime. Le monde n'a que de l'esprit, de l'orgueil et des poumons ; aussi, quand les gens du monde vous disent qu'ils vous aiment, n'en croyez rien. * C'est parce que l'esprit du monde n'est pas droit qu'il a besoin d'tre adroit. Mais l'esprit de vrit ne se soucie pis d'tre adroit et est audessus de cette ressource, toute sa force et toute sa confiance sont dans sa droiture. *

* J'abhorre la guerre, j'adore la mort. * Souvent, de n'tre pas un monstre, cela suffisait pour que je me crusse sage. Qu'est-ce que c'est que l'bomme ! * C'tait l'Eglise qui devait tre le prtre, et c'est le prtre qui a voulu tre l'Eglise. Voil la source de tous les maux. * Dans son tat primitif, l'homme avait pour tche et pour destination (le ne point laisser crotre de ronces ni d'pines dans son champ. Dans son tat secondaire, son travail est de les en arracher.

Le rire est quelquefois le rsultat du choc confus de nos sens contre notre raison ; mais il peut tre aussi l'effet d'un sentiment agrable de l'me qui donne aux nerfs de l'motion et un tressaillement. Le premier est convulsif', le second est calme et tranquille. * A force d'avoir dit que les canons taient la dernire raison des rois, elle est enfin devenue aussi la premire ; de faon que c'est l aujourd'hui leur alpha et leur omga. Hlas, dans quel temps en a-t-il t autrement ? *

* L'esprance est une foi commenante. La foi est une esprance complte. La charit, est l'action vivante et visible de l'esprance et de la charit. * La tche continuelle de notre corps est de nous surmonter et de nous attirer lui, soit par les maux, soit par les plaisirs. La ntre est de nous tenir fermes contre les uns et les autres, afin de le maintenir toujours au-dessous de nous. * Les troupes et les armes humaines sont occupes de perptuels dnom-

brements ; elles valuent leur force sur leur quantit, parce qu'elles n'ont point de nombre. * Aux yeux du monde, ce qui est difficile devient bientt impossible, car il se garde bien de se donner le moindre mouvement pour vaincre et pour acqurir. Aussi, comme il ne gagne rien et qu'il perd toujours, il finit par n'avoir rien et par dire qu'il n'y a rien et que, par consquent, l'on ne peut rien avoir. Oh ! que ce inonde m'a fait souffrir ! * Homme, me suis-je dit quelquefois, tu as des peines et tu as le pouvoir de prier ton Dieu ! Mais, en mme temps, je me disais : Comment les hommes n'auraient-ils pas des peines, puisque

tous leurs soins ne tendent qu' les dispenser de prier leur Dieu ? * C'est du fond de mon tre que je me suis dit souvent que nous nous flatterons en vain de russir en quoi que ce soit, si auparavant non,; ne prenons pas la prcaution de prier. * Le sens absolument faux m'a fait moins de peine que le sens moiti vrai, parce que cette moiti vraie empchait l'autre de se rectifier. * Lorsque j'ai eu le bonheur de faire quelque chose, je n'ai t tonn de rien; c'est lorsque l'on ne fait rien que l'on est tonn de tout.

* On n'a le droit de ne rien passer aux autres, qu'autant qu'on ne se passe rien soi-mme. * Oui, Dieu, j'espre que malgr mes fautes tu trouveras encore en moi de quoi te consoler. * Pour prouver qu'on est rgnr, il faut rgnrer tout ce qui est autour de nous. * Les faiblesses retardent, les passions garent, les vices exterminent. *

* J'ai dsir de faire du bien, mais je n'ai pas dsir de faire du bruit, parce que j'ai senti que le bruit ne faisait pas de bien, comme le bien ne faisait pas de bruit. * Il ne faut pas rester dans Paris si l'on ne vent pas tre au-dessous de Paris ; il n'y a que ceux qui demeurent ct qui peuvent tre au-dessus. Mais partout on peut tre au-dessus de tout. * La premire science que bien des gens devraient chercher acqurir, ce serait celle de savoir se faire enseigner.

Voulez-vous que votre esprit soit dans la joie ? Faites que votre me, soit dans la tristesse. * Ce n'est point la tte qu'il faut se casser pour avancer dans la carrire de la vrit, c'est le cur. * C'est en pntrant dans les tres, que Dieu leur fait sentir leur vie ; ils sont dans la mort, ds qu'ils ne sont plus en communion avec lui. * Ce sont nos liens terrestres qui voilent pour nous cette antique et divine destination.

Elle ne peut manquer de se faire connatre naturellement ceux dont l'me a la force de soulever ses fers. * Ame de l'homme, monte vers ton Dieu, par l'humilit et la pnitence. Ce sont l les routes qui conduisent l'amour et la lumire. Tu redescendras ensuite, remplie de tendresse pour tes frres, et tu viendras partager avec eux les trsors de ton Dieu. * Vous ouvrez vos trsors pcuniaires au pauvre ; mais songez-vous plus encore aux besoins de son esprit qu' ceux de son enveloppe passagre ? Dsirez-vous, par ces secours, qu'il recouvre une partie de sa libert et de son activit, qui lui sont tes par sa

misre ? * Dsirez-vous qu'il recouvre, par cette libert, le moyen de louer plus facilement et plus constamment son Dieu, et de s'enrichir par la prire ? Voil le vrai but de l'aumne ; voil comment l'aumne peut avancer l'oeuvre de Dieu. Si en faisant votre aumne vous vous contentez de dire au pauvre de prier pour vous, vous lui demandez plus que vous ne lui donnez, vous songez plus vous qu' lui ; et cependant, il est moins libre que vous pour se livrer la prire. * Matire, matire, quel funeste voile tu as rpandu sur la vrit ! *

Non. il n'y a pas de joie comparable celle de marcher dans les sentiers de la sagesse et de la vrit. * Les uvres de Dieu se manifestent paisiblement, et leur principe demeure invisible. Prends ce modle dans ta sagesse ne la fais connatre que par la douceur de ses fruits ; les voies douces sont les voies caches. * 0 homme ! combien tu gmiras un jour, quand avec les influences du dsordre dont tu te seras rempli, tu t'approcheras de la rgion de l'ordre 1 Comment ai-je pu accuser d'injustice la main qui ne s'tait occupe qu' me combler de ses faveurs ? * Pendant le temps, nous ne pouvons que chercher pniblement la sagesse et

la vrit. Au-dessus du temps, on les possde. Au-dessous du temps, on vomit des injures contre elles. Rgions saintes, ces maldictions ne prvaudront jamais contre vous. * L'amour anime-t-il vos yeux et les remplit-il de douces larmes ? Voil votre demande, voil votre prire. Vous tes exaucs ; le grand sacrificateur est d'intelligence avec vous. Retournez dans vos maisons, combls de biens. * Les nombres ne sont que la traduction abrge ou la langue concise des vrits et des lois dont le texte et les ides sont dans Dieu, dans l'homme et dans la nature. On peut aussi les dfinir, le portrait intellectuel et oral des oprations naturelles des tres, ou encore, si

l'on veut, la limite et le terme (les proprits des tres, et cette mesure qu'ils ne pourraient passer sans s'garer et se dnaturer ; ce qui a fait dire quelqu'un que les nombres taient la sagesse des tres et ce qui empchait qu'ils ne devinssent fous. * Epoque de l'origine du monde. Je pourrais dire que c'est l'anne o Saladin prit Jrusalem, et o moururent deux papes, Urbain Il et Grgoire VIII, sous Philippe-Auguste. Mais comme en cherchant dans l'histoire, on trouverait bientt l'anne 1187, j'aime mieux en abrger la recherche. Dans ce nombre, en laissant part l'archtype, on verra en principe la nature et la facult du mal expulss par le pouvoir de la vrit, qui les poursuit dans leur domaine.

En y runissant l'archtype, on trouvera le principe des choses, temporelles, parce qu'il n'y a que lui qui soit le principe de tout. * Nous ne considrons qu'une face de chaque objet ; c'est pourquoi nous en prenons si souvent une ide fausse. C'est aussi pourquoi nous prouvons si souvent des impressions exagres de la part des objets que nous considrons. * En gnral, si nous voulons connatre la somme des biens et des consolations que Dieu nous rserve, tchons d'valuer la somme des maux et des privations qui nous sont envoys. Celles-ci ne sont qu'un des bassins de la balance, et si dans ce bassin il y a un

poids quelconque de contrarits, soyons srs que pour satisfaire la grande loi des compensations, il y aura dans l'autre bassin un gal poids (le douceurs et de flicits. * Ce n'est point tre orgueilleux que de s'annoncer pour avoir de l'me ; et c'est une chose honteuse que de n'en avoir pas. C'est au contraire tre orgueilleux que de s'annoncer pour avoir de l'esprit, et, si c'est une triste recommandation que de n'en avoir pas, au moins ce n'est point une chose sur laquelle on soit aussi exigeant que sur ce qui tient l'me. * C'est une chose bien plus heureuse pour l'homme de sentir que l'Esprit

court aprs lui, que d'tre oblig de courir aprs l'Esprit. * On dit sans cesse que le temps est un grand matre. Cependant, si on y rflchissait, on verrait qu'il n'a fait encore que de bien petits coliers, malgr les longues leons qu'il a donnes aux hommes depuis le commencement des sicles. * C'est un grand profit pour notre humilit de voir comment l'Esprit nous traite. * Oh, combien l'homme est terrible et grand lorsque son unit est venue ! *

Les preuves et les contrarits auxquelles nous sommes soumis deviennent des croix pour nous quand nous restons au-dessous d'elles ; elles deviennent des chelons et des moyens d'ascension quand nous nous tenons au-dessus ; et la sagesse qui nous y expose n'a pis d'autre intention que de nous lever et de nous gurir, au lieu de ces ides cruelles et malfaisantes que le vulgaire lui prte gnralement. * L'amour est le gouvernail de notre navire. Les sciences n'en sont que la girouette. Un vaisseau peut aller sans girouette. Mais il ne peut aller sans gouvernail. *

Tous les hommes instruits des vrits fondamentales parlent la mme langue, comme tant habitants d'un mme pays. * C'est une grce que Dieu nous fait de nous dpouiller continuellement de tous les appuis et secours humains sur lesquels nous sommes toujours prts nous reposer. Par cette conduite notre gard il nous force ne nous reposer que sur lui ; et c'est l le dernier et le plus profond secret de la sagesse. Pouvons-nous tre fchs qu'on nous l'apprenne ? * Si les hommes n'avaient pas une me spirituelle, ils pourraient prendre la terre pour leur paradis, car ils y ont

port au dernier point de perfection le soin de leur bien-tre et la culture de leurs jouissances. * Les malheureux hommes ils ne se donnent qu' la peinture Et cela dans tous les genres. * Nos oeuvres sont la monnaie de nos lumires. * Mon me dit quelquefois Dieu : Sois tellement avec moi qu'il n'y ait absolument que toi qui sois avec moi. * J'ai trouv par le monde des gens que j'tais fch qu'ils fussent prtres,

parce que cela empchait que je ne leur apprisse le devenir. * Je voudrais trois choses : l) que l'homme n'oublit jamais qu'il y a une autre lumire que l'lmentaire et dont celle-ci n'est que le voile et le masque ; 2) que l'homme se persuadt que rien ne peut et ne doit l'empcher de faire son travail ; 3) qu'il sentt que ce que l'homme sait le mieux, c'est ce qu'il n'apprend point. * Quand est-ce que je me suis senti ne rien craindre dans les cieux, sur la terre et dans les enfers ? C'est lorsque j'ai craint le pch. * Il serait bien malheureux pour l'homme qu'aprs avoir pass par les

misres de la vie, cela ft encore recommencer, et tel est le sort de ceux qui se croient leur place sur la terre, Car qui est-ce qui sera assez fort pour avoir ainsi touch cette boue sans se salir ? Voil ma doctrine foncire. * Pour expliquer l'homme, me passer de la matire ; pour expliquer les choses religieuses, me passer des capucins, telle a t ma tche ; tel est l'quilibre qu'il m'a fallu garder entre ces deux cueils dont l'un vous jette dans le gouffre de l'athisme, et dont l'autre vous fait cribler de ridicule. * C'est une chose douloureuse pour moi, lorsque je considre les hommes, d'tre oblig de les regarder ou comnie des fous, ou comme des enfants, ou

comme de mchantes btes. * Les paroles nous sont donnes en compte, comme les brebis sont donnes en compte un berger ; et si nous les laissons garer, amaigrir ou manger (les loups, on nous traitera avec encore plus de rigueur que lui. * Ma tche en ce monde a t de conduire l'esprit de l'homme par une voie naturelle aux choses surnaturelles qui lui appartiennent de droit, tuais dont il a perdu totalement l'ide, soit par sa dgradation, soit par l'instruction fausse de ses instituteurs. *

Autrefois, je ne pouvais approcher les socits nulles du monde sans me prjudicier trangement, parce que je me laissais aller trop aisment ce qu'exige l'usage, et qui est de faire harmonie avec les autres concertants. * Dernirement, en lisant Milton, je me disais que les habitants des rgions invisibles soit bons, soit mauvais, doivent rire et hausser les paules quand ils voient comment les potes les reprsentent et les caractrisent ; comment ils les font parler, comment ils les font agir. * J'ai souvent remerci Dieu de deux choses. La premire, de ce qu'il y avait des souverains et des gouvernants ; la seconde de ce que je ne l'tais pas.

J'arrive uri ge et une poque o je ne puis plus frayer qu'avec ceux qui ont ma maladie. Or cette maladie est le spleen de l'homme. Ce spleen est un peu diffrent de celui des Anglais. Car celui des Anglais les rend noirs et tristes; et le mien me rend intrieurement et extrieurement tout couleur de rose. * Ce n'est point l'audience que les dfenseurs officieux reoivent le salaire des causes qu'ils plaident ; c'est hors de l'audience, et aprs qu'elle est finie. Telle est mon histoire, et telle est aussi ma rsignation de n'tre pas pay dans ce bas monde. *

Ceux qui ont de l'me prtent nies ouvrages ce qui leur manque. Ceux qui ne les lisent point avec leur me, leur refusent mme ce qu'ils ont. * Quoique le roi de ce monde ait grand soin de mettre des btons dans les roues de rua carriole, je ne dois pas m'en plaindre puisqu'il ne tient qu' moi de nie faire promener dans une carriole, o il ne puisse pas atteindre, et dans laquelle par consquent il lui soit impossible de mettre des btons dans les roues. * Quand les hommes sages, aprs s'tre remplis des influences de la vrit vont se rpandre dans le monde, ils y

perdent le plus souvent ce qu'ils avaient acquis. Ils sont comme les gens de mtier et les ouvriers qui vont manger et boire au cabaret, le dimanche, tout ce qu'ils ont gagn dans la semaine. * Le monde ne connat point de milieu entre le cagotisme et l'impit. * A la manire dont vivent les hommes, et aux nues de papillons qui les entourent et les ombragent, il faudrait que le Saint-Esprit ft sorcier pour pouvoir les attraper et s'emparer d'eux. Aussi combien se tiennent-ils loin de lui ! Et combien le forcent-ils par l se tenir loin d'eux !

La socit est un lyce o il y a des Professeurs de tous genres. Or comme je n'y serais qu'un professeur de chinois, mon tour ne vient jamais d'y faire ma leon, et ma chaire y reste vide et ma langue dans le silence. * Les gens des grandes villes, et surtout des villes de plaisir et de frivolit comme Paris, sont des tres qu'il faudrait en quelque sorte tirer la vole si l'on voulait les atteindre. Or, ils volent mille fois plus vite que les hirondelles ; et en outre ils ont grand soin de ne vous laisser qu'une lucarne si petite qu' peine avez-vous le temps de les voir passer, et c'est cependant tout ce que vous avez de place pour tirer. Puis, si vous les manquez, ils triomphent. Ma

destine temporelle s'est distingue dans ce genre mon gard ; elle n'a cess de me faire une lucarne qui n'avait pas une ligne de largeur ; souvent mme elle ne m'en a point laiss du tout. Et les jugements n'en ont pas moins suivi leur cours. Mais le gain de ma cause n'est que diffr. * Ces mmes gens des grandes villes font, d'un autre ct, un grand honneur l'espce humaine, car ils s'occupent tellement de leurs plaisirs, de leur gloire, et des jouissances de leur esprit, que vous ne pouvez avoir accs auprs d'eux que sous ces sortes de rapports ; ils ne vous supposent ni le manque de fortune, ni le manque de forces, ni le manque de circonstances favorables pour votre dveloppement, ils regardent l'homme

comme tant dans la rgion suprieure, et au-dessus de toutes les entraves de ce monde, tandis qu'eux-mmes sont lis triplement de toutes ces entraves qui le composent. * Le inonde est un esprit qui est un gouffre dans tous les genres ; il exige que l'on lui donne tout, et cela continuellement ; mais pour lui, il se garde bien de rien donner du sien. Il a si peu de choses, et ce qu'il a est si faux et si prcaire que, pour peu qu'il ft le plus lger sacrifice, il n'aurait plus rien, car il dcalerait bientt par l le nant de tous ses avantages. * En voyant les brigandages et les rapines qui s'exercent universellement

de la part des hommes, et qui m'ont frapp si sensiblement dans notre rvolution, j'ai dit, dans mon style gai, que nous avions eu beau effacer tous les saints du calendrier, il y en avait un inamovible, et qui tait le plus catholique de tous les saints ; c'est aussi celui dont le culte est le plus gnral et le plus assur. Or ce saint est Sancte Rapiamus ; car, son nom, il n'y a personne qui ne dise : Ora pro nobis. * Pour les sciences humaines, il ne faut que de l'esprit, et elles ne demandent point d'me. Pour les sciences relles et divines, il ne faut point d'esprit, parce que l'me les engendre toutes. Ainsi il est impossible qu'il y ait rien de plus inverse que le monde et la vrit.

* Les gens du monde me traitent de fou. Je veux bien ne pas contester avec eux sur cela. Seulement, je voudrais qu'ils convinssent que, s'il y a des fous lier, il y a peut-tre aussi des fous dlier ; et ils devraient au moins examiner dans laquelle de ces deux espces il faudrait me ranger, afin que l'or. ne s'y trompt point. * J'ai dit quelquefois Dieu : Combats contre moi comme Jacob contre l'ange, jusqu' ce que je t'aie bni. * A la manire dont les gens du monde passent leur temps, on (lirait qu'ils ont peur de n'tre pas assez btes.

J'entends souvent parler dans le inonde de servir Dieu ; mais je n'y entends gure parler de servir Dieu ; car il en est bien peu qui sachent ce que c'est que cet emploi-l. * Les hommes imptueux et courts d'esprit, quand ils aperoivent quelques dfauts dans leur semblable ne les expliquent que par la mchancet, et non point par la faiblesse, parce que cette faiblesse n'est point leur analogue. Les hommes doux expliquent au contraire les mchancets de leur semblable par de l'erreur et de la faiblesse, parce qu'ils n'ont point leur analogue dans les mchancets. *

C'est ainsi que notre jugement tient la teinte de notre caractre ; mais la seule et vraie teinte qui lui convienne, c'est la douleur et la charit ; il n'y a que cela qui en loigne tous les nuages ; et quand cette charit se relche de ses droits, son jugement n'en souffre point, parce qu'elle agit avec connaissance de cause. * Le style n'est pas seulement, dans les langues, l'art d'arranger ses phrases et de peindre ses ides ; c'est aussi l'art de conduire le lecteur au but que l'on s'est propos, et cet art mrite de porter le nom de sagesse. * Le verbe est cette parole conue en nous avant qu'aucun mot l'exprime ; c'est l'manation de l'me.

Il est affreux de penser que de cette multitude innombrable de paroles qui se seront prononces pendant la dure des sicles, il ne restera que celles qui auront eu pour but l'uvre de Dieu et qui l'auront avance ; toutes les autres seront absorbes dans le nant de leur principe et de leur objet. * Le nom de Dieu est spcialement employ l'administration des choses, tandis que Dieu est la vie mme de leur essence. Ainsi, dans la prire, employons le nom de Dieu pour combattre et pour commander ; mais, pour participer aux douceurs de la vie divine, il nous suffit d'invoquer Dieu et de nous lever lui par la pense sans employer son nom.

C'est l'intelligence qui doit faire lire et comprendre les langues, et non les langues qui doivent circonscrire l'intelligence. * Pour dire qu'une chose est, il faudrait que la qualit qu'on lui donne ft indestructible. .11 n'y en a point de pareille dans les tres crs, puisque tout n'y est que par relation avec d'autres tres crs comme eux. Il n'y a donc de rel que l'esprit et Dieu. * Quand un homme a dcouvert une vrit, cette vrit est indestructible. Preuve de sa propre immortalit. Argument terrible contre les matrialistes quand il sera dvelopp.

Mes jours sont la vapeur du jour de l'Eternel. * Il y a un Dieu, Madame, et vous voulez qu'on vous compte pour quelque chose. Rentrez dans la poussire dont il vous a tire par sa pure misricorde, faites qu'on vous oublie, pour ne songer qu' son ineffable sagesse et sa grandeur , voil la vritable manire de l'honorer. * Plus le corps de l'homme s'lve dans les airs, plus il est craindre que son esprit ne prenne la direction oppose ; il faut humilier le corps pour lever l'me ; ici l'on fait absolument l'inverse. *

* L'unit ne se trouve gure dans les associations ; elle ne se trouve que dans notre jonction individuelle avec Dieu. Ce n'est qu'aprs qu'elle est faite que nous nous trouvons naturellement les frres les uns des autres. * C'est un grand tort aux yeux des hommes que d'tre un tableau sans cadre, tant ils sont habitus voir des cadres sans tableau. * J'ai vit que les passions s'alimentaient plus par la rsistance que par leur propre force. La froideur et l'indiffrence sont surtout le meilleur calmant qu'on puisse leur opposer. *

Il vaut mieux faire le gentilhomme bourgeois que le bourgeois gentilhomme. * Il y a des hommes qui sont condamns au temps. Il y en a qui sont condamns (ou appels) l'ternit. * La science des gens du monde n'est autre chose que la science des personnes. On ne s'occupe dans la socit que des noms des individus et de leur historique. Aucune autre connaissance n'y trouve sa place. * La principale ambition que j'ai eue sur la terre a t de n'y plus tre, tant j'ai senti combien l'homme tait dplac et tranger dans ce bas monde.

* Ce n'est point assez d'avoir de l'esprit, il faut aussi avoir de la spiritualit. * Je n'ai jamais got bien longtemps les beauts que la terre offre nos yeux, le spectacle des champs, les paysages, etc. Mon esprit s'levait bientt au modle dont ces objets nous peignent les richesses et les perfections ; et il abandonnait l'image pour jouir du doux sentiment de son auteur. Qui oserait nier mme que tous les charmes que gotent les admirateurs de la nature fussent pris dans la mme source sans qu'ils le croient ?

Je n'ai t dispos l'orgueil qu'avec ceux qui me laissaient le temps de nie contempler moi-mme, et qui ne me montraient pas assez de vertus, ou assez (le lumires pour que je fixasse sur eux mes regards. Quand j'ai approch des gens d'une autre trempe, je n'ai prouv que de l'attachement et de l'admiration. Aussi n'y a-t-il que les gens mdiocres, lgers et imprudents qui m'aient trouv de l'orgueil ; les hommes sublimes et profonds, quand j'en ai rencontrs, m'ont trouv simple. * Quelquefois j'ai os penser que le sort temporel n'avait t si dsemboit et si baroque pour moi, que parce Dieu me trouvait assez aimable pour ne vouloir pas me cder aux autres.

Il faut toujours que les preuves que nous subissons soient d'un genre neuf, sans quoi elles ne seraient pas des preuves. * Les hommes peuvent se seconder les uns les autres pour aller Dieu ; mais quand ils y sont, chacun n'a plus besoin que de Dieu et de soi. * Souvent la Divinit nous laisse livrs des distractions, et mme nous envoie des petites contrarits pour nous prserver d'un plus grand malheur. * N'imputons nos fautes qu' nousmmes. Il n'y a pas une position o

nous soyons excusables de ngliger une seule vertu. * Se purifler, n'est-ce pas prier, puisque c'est combattre ? * Ce n'est point assez de ne pas douter de la puissance du Seigneur; il faut encore ne pas douter de la tienne. Ne laisse donc point l'oeuvre entire la charge de ton Dieu, puisqu'il a voulu te laisser quelque chose faire. Il est prt sans cesse verser dans toi tous les biens ; il ne te demande que de veiller sur les maux qui t'environnent et de ne pas te laisser surprendre. Son amour a chass pour toi ces maux hors du temple ; ton ingratitude irait-elle jusqu' les y laisser rentrer ?

* Homme, homme, o trouver une destine qui surpasse la tienne, puisque tu es appel fraterniser avec ton Dieu, et travailler de concert avec lui. * Plus le temps avance vers le complment de son dsordre, plus l'homme devra s'avancer vers son terme de lumire. * Il n'y a de grand que celui qui sait combattre, parce que c'est le seul moyen de savoir jouir. * Le premier secret pour tre lev audessus de nos tnbres et de nos fautes, c'est de nous y lever nousmmes.

* C'est pour les preuves que Dieu nous envoie, que nous avons le droit de le prier, et non pas pour les torts que nous nous faisons par notre lchet. * Quand ton coeur est plein de Dieu, emploie la prire verbale, qui sera alors l'expression de l'esprit, comme elle devrait toujours l'tre. Quand ton cur sera sec et vide, emploie la prire muette et concentre ; c'est elle qui donnera ton coeur le temps de se rchauffer et de se remplir. Tu apprendras bientt connatre, par ces secrets simples, quels sont les droits de l'me de l'homme. *

* Veille, veille tant que tu seras an milieu des fils de la violence. Ils te Persuaderaient qu'ils peuvent quelque chose, et ils ne peuvent rien. Comment seraient-ils les amis de la vrit, tandis que les comparaisons qu'ils nous prsentent sont toujours fausses ? * Ne dites point, mortels ! que votre soif de la vrit ne vous est donne que pour votre supplice, La vrit ne punit point, elle amliore et perfectionne. La sagesse ne punit point, elle instruit. L'amour ne punit point, il prpare doucement les voies. Comment l'amour pourrait-il punir ?

Voil cependant, mortels, ce qui constitue l'essence de votre Dieu. * Quand est-ce que le temps sera prcipit, et qu'il ne drobera plus l'homme la jouissance et les droits de son tre? * Quel abme que la sagesse, la puissance et l'amour de notre Dieu ! * Hommes, vous condamnez vos semblables des supplices, quand ils sont coupables selon vos lois : ne le sommes-nous pas bien davantage selon les lois du Seigneur ? Et cependant, nous pouvons satisfaire sa justice avec une prire. Nous le pouvons avec un lan secret, opr dans la profondeur de notre tre.

* Force naturelle de l'homme, tu te concentres, tu t'absorbes, mais tu ne te dtruis pas par les accidents involontaires. L'orage pass, tu te trouves la mme, et tu as de plus les trsors de l'exprience. Tu soupires aprs la paix universelle ? Le pendule a t mis en mouvement depuis le crime. Ses oscillations ne peuvent diminuer que par progression. Il faut attendre la fin des sicles pour que le pendule marque son dernier battement, et que les tres rentrent dans le repos. Quelle surprise pour ceux qui, dans leur passage terrestre, auront cru qu'il n'y avait rien au-del, et qui auront mconnu la circulation universelle !

Dieu serait-il si patient, s'il n'avait des moyens d'tonner la postrit humaine, quand elle arrive la rgion de la vie et de la lumire ? * Sagesse, tu (lois tre si belle que le pervers lui-mme deviendrait ton ami, s'il pouvait apercevoir le moindre (le tes rayons. * Les cieux annoncent la gloire de Dieu ; mais son amour et sa sagesse, c'est dans le cur de l'homme qu'en est crit le vritable tmoignage. C'est dans l'extension sans borne de notre tre immortel, que se trouve le signe parlant du Dieu saint et sacr, et du Dieu bienfaisant qui sont dus tous nos hommages.

L'univers peut passer, les preuves (le mon Dieu n'en seront pas moins immuables, parce que l'me de l'homme surnagera sur les dbris du monde. Si vous teignez l'me humaine, ou si vous la laissez se glacer par l'inaction, il n'y a plus de Dieu pour elle, il n'y a plus de Dieu pour l'univers. Je tiendrai mon me en activit pour avoir continuellement en moi la preuve de mon Dieu. Je la tiendrai occupe la mditation des lois du, Seigneur. Je la tiendrai occupe l'usage et l'habitude de toutes les vertus. Je la tiendrai occupe se rgnrer dans les sources vivifiantes. Je la tiendrai occupe chanter toutes les merveilles du Seigneur et l'immensit de sa tendresse pour l'homme.

Quels instants pourront lui rester, qui ne soient pas remplis par la prire? Ma vie sera un cantique continuel, puisque la puissance et l'amour de mon Dieu sont sans borne. Ds que je m'approcherai du Seigneur pour le louer, il m'enverra le sanctificateur. Le sanctificateur m'enverra le consolateur. Le consolateur m'enverra l'ami de l'ordre. L'ami de l'ordre m'enverra l'amour de la maison de mon Dieu. L'amour de la maison de mon Dieu m'enverra la dlivrance. Et les tnbres se spareront de moi, pour tre jamais prcipites dans leurs abmes. * Vous donc, tristes victimes (les afflictions humaines, redoublez d'efforts

pour pas laisser teindre en vous le flambeau des consolations. Le trajet est court : vous voyez dj l'autre rive. Ne vous restt-il qu'une tincelle de la vivifiante esprance, conservez-la prcieusement. Quand vous arriverez dans les rgions de la vie, il ne vous faudra que cette tincelle pour les embraser toutes entires. et les rendre jamais toutes lumineuses. * Les patriarches ont dfrich le champ de la vie ; les prophtes ont sem ; le Sauveur a donn la maturit ; nous pouvons tout moment recueillir la moisson la plus abondante. * Quel emploi peut se comparer celui d'tre baptis pour les morts, de laver

Mais combien il faut de temps pour que cette racine sacre s'lve avec nous jusqu' ses puissances 1 Oh ! Dieu de paix, si parmi mes frres il en est qui agissent comme ne se souvenant pas de toi, n'agis point, leur gard, comme envers ceux dont tu ne te souviens plus. Lorsque tu lves ton esprit vers le Seigneur, prends garde que ton coeur ne reste sur la terre. Il a agi avec moi comme une matresse jalouse, il a tout dispos soigneusement, de peur que je n'aimasse autre chose que lui. 0 homme ! ne te donne plus de si grands mouvements pour de si petits motifs, comme tu le fais tous les jours. Rougis, au contraire, d'avoir prs de toi de si grands motifs, qui n'op

Oui, oui, le Seigneur trempe quelquefois l'univers dans l'abme, mais il ne veut pas l'y prcipiter demeure.

C'est du sommet des rgions clestes que notre tre a t prcipit. Le nom du Seigneur nous a suivis.

continuellement par nos souffrances les taches que les hommes se sont faites, celles qu'ils se font, celles qu'ils se feront, et de supporter toutes les douleurs effroyables qui en sont les suites ? * Oh ! Dieu de paix, si parmi mes frres il en est qui agissent comme ne se souvenant pas de toi, n'agis point, leur gard, comme envers ceux dont tu ne te souviens plus. * Oui, oui, le Seigneur trempe quelquefois l'univers dans l'abme, mais il ne veut pas l'y prcipiter demeure. * C'est du sommet des rgions clestes que notre tre a t prcipit.

Le nom du Seigneur nous a suivis. Mais combien il faut de temps pour que cette racine sacre s'lve avec nous jusqu' ses puissances 1 * Lorsque tu lves ton esprit vers le Seigneur, prends garde que ton coeur ne reste sur la terre. * Il a agi avec moi comme une matresse jalouse, il a tout dispos soigneusement, de peur que je n'aimasse autre chose que lui. * 0 homme ! ne te donne plus de si grands mouvements pour de si petits motifs, comme tu le fais tous les jours. Rougis, au contraire, d'avoir prs de toi de si grands motifs, qui n'oprent de

ta part que de si petits mouvements ! * C'est pour que l'homme porte sa tte dans les cieux, qu'il ne trouve pas ici o reposer sa tte. * Je craindrai Dieu avec mesure, mais je l'aimerai sans mesure. Je puis trop craindre et je ne puis trop aimer. * L'amour et la prire de l'homme sont plus forts que sa destine. * L'homme peut soutenir l'homme mais il n'y a que Dieu qui le dlivre.

Ne permettons nos sens que ce que nous voudrions laisser voir notre esprit. Ne permettons notre esprit que ce que nous voudrions laisser voir notre cur. Ne permettons notre cur que ce que nous voudrions laisser voir Dieu. par ce moyen, tout notre tre sera clans la mesure. * je prierai Dieu avec amour, mais je le prierai aussi avec intelligence. * Sa fureur est pour les impies ; sa justice est Pour les dsobissants, ; sa misricorde est Pour les faible.

Suspends tes jugements, homme prsomtueux ; attends que le rgne de Dieu arrive, Pour Prononcer s'il est ou non conforme la justice. * Parce que les hommes vous ont tromps et se sont tromps encore plus souvent, vous tes tent dtendre votre dfiance jusque sur Dieu mme. * L'homme lger est entran par le charme de taire couter, ses paroles, L'homme prudent est entran par le charmes du silence. * Comment l'humilit fait-elle ta force ? C'est qu'alors tu laisses rgner le principe, et que toute la force vient de lui.

Si tu te glorifies, tu deviens faible, parce que tu te spares du principe, en voulant te mettre sa place. * Oh ! si l'homme mettait profit un seul des heureux moments qui lui sont envoys pendant sa vie ! Oui, un seul de ces moments mis profit, lui aurait suffi pour assurer sa route et se procurer un heureux terme la fin du voyage. Que le laboureur fasse un seul sillon droit, ne sera-ce pas assez pour qu'il puisse ensuite aligner tous les autres ?

S'il est permis de se livrer la jalouse envie, c'est pour l'me qui sent les douleurs de la charit ! * Prie, me humaine, prie, mon me Tu ne peux prier sans que ton Dieu mme ne prie avec toi. * Les explications et les uvres instruisent. Les prceptes contraignent. Les axiomes dirigent. * Je ne tromperai point l'homme en lui disant qu'il est une petite circonscription temporelle dans laquelle Dieu tout entier peut et veut agir avec autant d'tendue, de diversit, de multiplicit

et de merveilles que nous sentons qu'il agit dans l'univers entier ; or, ce qu'il opre dans l'univers 'entier, il l'opre avant et ternellement dans sa propre enceinte incre. Que l'on voie de l o peuvent s'tendre les joies et les esprances de l'homme. * Nous ne devrions parler aux hommes des maux et des injustices qu'autant que nous aurions leur offrir les moyens de les rparer, ou bien qu'autant que nous les rparerions nousmmes. * Nous ne devons inculper que ceux que nous avons le pouvoir de punir

en appelant sur eux la justice notre secours. * Dans l'ordre physique, il y a moins d'hommes difformes qu'il n'y a d'hommes rguliers. Dans l'ordre moral, il y a moins d'hommes rguliers que d'hommes difformes. * C'est parce que tout est rond que chaque chose est un monde. * De mme que le temps est la monnaie de l'ternit, de mme l'ternit est le correctif et la compensation du temps ; et il ne faut rien moins que toute la magnificence de l'ternit pour balancer et faire disparatre la difformit du temps.

* Le plus grand pch que l'on puisse commettre envers Dieu, c'est de douter de son amour et de sa misricorde, parce que c'est douter de l'universalit de sa puissance, et tel est le crime continuel du prince des tnbres. * Dieu tait seul, quand il a form l'homme; il veut aussi tre seul l'instruire. * L'homme du monde exige des autres hommes toutes les vertus, et cependant il ne s'occupe qu' les dtruire journellement en eux, soit par son exemple, soit par sa doctrine. * Quand les services de la charit te paratront pnibles et qu'ils te coteront,

songe ceux qui t'on t rendus Par la charit du Rdempteur. * Il est difficile de faire de grands Pas dans la vrit au milieu du monde et avec la faveur de la fortune, parce qu'avec l'un, il faut feindre et dissimuler, et avec l'autre, il faut tre occup du soin de ne la pas perdre et se reposer sur autre chose que sur notre Dieu. * Si nous pouvions parvenir n'avoir plus de volont, comment y aurait-il des contradictions et des chagrins pour nous ? Ils pourraient nous environner, mais ils ne se feraient jamais sentir d'une manire fcheuse puisqu'ils ne trouveraient point cri nous de base o s'appuyer.

Dans le physique comme dans le moral, il n'y a que les lches et les sots qui ne sachent pas se passer des autres. Si l'homme tait sage, aucun de ses semblables ne serait absolument indispensable pour lui.

Plus vous aurez fait de grands crimes, plus vous devez chercher vous jeter dans le foyer divin, parce que c'est celui qui est souverainement propre purger et consumer toutes vos souillures. C'est aux grands maux qu'il faut appliquer les grands remdes. Une preuve que la matire et les richesses ne sont rien, c'est que les gens

du monde exigent de ceux qui ne les possdent pas, la mme aisance, la mme amabilit la mme aisance, la mme gaiet, et souvent encore le mme luxe luxe que de ceux qui en sont le plus abondamment pourvus. * Ce qui est le plus difficile pour nous, ce n est pas de nous connatre c'est de nous corriger. Nous manquons bien moins d'intelligence que de courage. * La vie est comme une auberge. on n'y vient et on ne sy arrte que quand il fait nuit. * Rien n'est plus ais que de savoir pourquoi la sagesse est une folie aux yeux du monde ; c'est qu'elle nous fait voir, par notre propre exprience, que le

monde est une folle auprs d'elle. Car, quel est l'homme le plus dsireux du vrai, qui n'ait pas eu des ngligences dans sa marche, et qui ensuite ne se soit pas regard comme un fou, quand il a repris la ligne de la sagesse ? * Le saint a quitt tout ce qui tait en haut, pour venir nous rendre la vie; et nous, nous ne voulons pas quitter tout ce qui est en bas, pour recouvrer la vie qu'il nous apporte. * N'aie rien de commun avec le monde; il est trop savant dans les ignorances et dans les injustices. * Dieu se conduit envers nous, comme voulant absolument nous forcer de l'aimer.

Si nous avions le courage de faire volontairement le sacrifice continuel et sincre de tout notre tre, on ne nous enverrait pas les preuves, les contrarits et les maux que nous subissons pendant notre vie ; aussi nous serions toujours au-dessus de nos sacrifices, comme tait le Rparateur, au lieu que nous sommes presque toujours au-dessous. * Un sage ferait peur au monde, comme un revenant et un esprit ferait peur l'homme de matire. * Si Dieu s'en rapportait aux hommes, il n'y en a pas un qui ne ft digne d'tre son favori et d'tre regard comme tel par tous ses semblables. Car il n'y en a

pas un qui ne se croie au suprme de ' gr de la lumire, de la justice, de la vrit et de l'esprit. * En descendant dans nos profondeurs, nous trouvons des leviers et des germes puissants qui nous lvent clans les rgions vives et de tous les genres et de tous les degrs ; en nous tenant aux rgions extrieures et de surface, nous ne trouvons que des germes dbiles et impuissants qui ne vgtent que dans l'horizontal et nous prcipitent avec eux dans la mort. * Aide-toi, je t'aiderai. - Les hommes ont grossirement abus de cet avis, en l'appliquant aux soins de leur fortune et de leur bien-tre matriel et temporel.

Les avis de Dieu sont tous relatifs l'esprit. Il n'a voulu dire autre chose par ce conseil, sinon que nous avions la libert ncessaire pour appeler ses grces sur nous et qu'il tait toujours prt nous les envoyer, quand nous le serions les demander, et nous mettre en tat de ne les pas repousser par nos souillures, nos ngligences et nos injustices. * La nature a pour objet de servir de prison ou d'absorbant l'iniquit. * Le temps est aveugle. * Au lieu de chercher rompre leurs chanes, les hommes ne cherchent

presque partout qu' les accumuler sur eux-mmes. L'ange rebelle s'est gar en montant, l'homme en descendant. * Dans la premire partie de sa vie, l'homme est sous le joug du temps ; (Jans la seconde, il concourt avec les lois du temps ; dans la dernire, il doit leur tre suprieur. * Tout est monde. * Il est des vrits qu'on ne croit point, si on ne les approfondit qu' moiti. Pour en tre persuad et convaincu, il faut les approfondir tout fait, ou Point

du tout ; il faut en tre frapp, Soit par le cur, soit par J'esprit ; il faut tre simple ou Sublime ; il faut avoir ou l'amour ou la lumire. * On pourrait dire que les littrateurs du dernier sicle ont trs bien fait leurs humanits, que ceux du ntre ont fort mal fait leur rhtorique et leur philos ophie. * Les livres des Allemands valent mieux que les ntres ; les ntres sont mieux faits. * Si la nature est comme J'initiation de toutes les vrits, la prire en est comme la consommation, parce qu'elle les renferme toutes en elle.

L'me est le nom de Dieu. * Nous ne devrions faire Dieu que des prires de remerciement, et ne jamais lui rien demander; car il donne toujours, et ne donne que ce qui est toujours parfait et toujours excellent. * Sur le doute qui est le plus beau fleuron de la couronne des philosophes. - Ils auraient eu raison, s'ils ne nous avaient parl que de ce que nous disent les hommes ; car, c'est en effet et de tous leurs discours et de tous leurs enseignements que l'on ne peut trop douter. Mais les philosophes ne s'en sont pas tenus l, et ils ont mis leur gloire et leur sagesse douter de ce que disait partout la natu-

re et la vrit, et en faire douter tous leurs disciples. * Ils accordent quelque estime ma personne, pour se dispenser d'en accorder ce que j'appelle mon affaire qui, dans le vrai, est l'affaire de tout le monde. C'est ainsi que, quand une demoiselle marier est borgne ou boiteuse, ses prtendues bonnes amies ne manquent pas de dire qu'elle a un bon caractre. * Tout l'enseignement des matres en littrature ne me parait pas nous avancer davantage dans le vritable esprit des belles-lettres, que l'enseignement des docteurs en histoire naturelle ne nous avance dans la connaissance de la natu-

re. La science des uns et des autres se borne des nomenclatures et nous apprendre, les uns dans quelle classe on doit ranger telle ou telle production de la pense des crivains ; les autres, dans quelle classe on doit ranger telle plante et telle ou telle production minrale, animale, etc. Ce n'est pas de savoir les noms factices des tres, ni la place que nous devons leur donner qui est important, mais c'est de savoir d'o ils viennent, o ils vont et ce qu'ils viennent faire en se montrant nos yeux. * De qui ai-je besoin, except de Dieu ? * Il y a une terre vgtale matrielle, qui est celle de nos champs ; il y a une

terre vgtale spiritueuse, qui est celle de l'Elment pur; il y a une terre vgtale spirituelle, qui est la Sophia ; il y a une terre vgtale divine, qui est l'Esprit-Saint et le ternarium sanctum. * L'interne apprend tout et prserve de tout. * Nous sommes tous Babylone ; faisons donc comme les Hbreux et proposons-nous sans cesse Jrusalem comme le principe et la source de notre joie. * Prions, adorons, prchons d'exemple et taisons-nous. *

Partout, balance et compensation. * Ce long enterrement qu'on appelle la vie. * Pense sur la mort. - La mort ! Estce qu'il y en a encore ? Est-ce qu'elle n'a pas t dtruite ? Est-ce que le grand sacrificateur et le grand instituteur de la prire n'a pas puis toutes les angoisses de cette mort par son supplice ? Est-ce qu'il n'a pas souffert la mort de violence, afin que nous n'eussions plus que la mort de joie ? Est-ce que, depuis qu'il a tout consomm, nous pouvons encore avoir quelque chose souffrir? Non, la mort n'est plus pour nous que l'entre dans le temple de la gloire. Le combat a t livr, la victoire est remporte, nous

n'avons plus recevoir de la main de la mort que la palme du triomphe. LA MORT ! Est-ce la mort corporelle que le sage compterait pour quelque chose ? Cette mort n'est qu'un acte du temps ; quel rapport cet acte pourrait-il avoir avec l'homme de l'ternit ? Aussi l'homme n'aurait pas l'ide de la mort s'il n'avait pas le sentiment d'ternit avec lequel cette ide de mort fait contraste ; et l'on peut tirer de l une autre consquence, c'est que l'homme sage doit avoir la connaissance morale de sa mort particulire. Il doit la suivre dans tous ses dtails : il doit se voir mourir, puisque son ternit personnelle doit voir tout ce qui se passe dans le temps pour lui. Mais, pour qu'il remplisse dignement cette importante tche,

il faut qu'il remplisse dignement tous les instants de l'importante tche de sa vie, sans quoi il meurt dans les tnbres, et sans le savoir, comme les nations et les hommes du torrent. Or, le seul mal que nous puissions prouver de la part de la mort, c'est de mourir avant de natre ; car pour ceux qui naissent avant de mourir, la mort n'est plus qu'un vrai profit pour eux. * Dans la route que les faibles regardent comme la plus sre, lis sont rduits s'efforcer de croire, c'est--dire qu'ils croient, tandis que dans l'autre route, on ne peut pas s'en empcher. * Il faudrait, dans l'instruction, ne parler des livres qu' la dernire extrmit,

et qu'aprs avoir puis tout ce que la nature et l'homme peuvent nous apprendre. * Nous ne nous livrons, avec tant de plaisir, la lecture des romans, que par la paresse de notre esprit. Dans ces sortes de lectures, nous nous repaissons des tableaux des belles actions et des vertus qui nous y sont prsents, et cette passagre jouissance touffant en nous la faim des ralits, nous sacrifions ainsi des besoins rels des plaisirs illusoires. (On peut en dire autant des plaisirs du spectacle.) * S'ils n'avaient pas renvers le temple, ils n'auraient pas eu des pierres se jeter.

* Il faudrait comparer la nature et les livres. Les prtres tudient mal les livres, les philosophes tudient mal la nature : voil pourquoi il se battent et ne savent plus composer. * Les vertus sont le sminaire de la lumire divine. * Rien de plus ais que d'arriver jusqu' la porte des vrits. Rien n'est plus rare et plus difficile que d'y entrer ; et c'est l le cas de la plupart des savants de ce monde. * Je l'ai dit souvent, et je ne puis trop le rpter : c'est qu'il n'y a pour moi que deux choses incomprhensibles; l'une,

l'amour persvrant de Dieu pour les hommes, malgr leur ingratitude ; la seconde, l'ingratitude des hommes, malgr son amour persvrant pour eux. * Les hommes et les enfants qui meurent sont des plants en ppinires que l'on transplante, ou des gouttes de rose que le soleil pompe pour les attirer dans le sjour de la lumire, et les rpandre ensuite sur les diffrentes rgions, afln d'y porter la flicit. * Recette contre les sductions et les illusions. - Lorsque quelque attrait illusoire ou criminel se prsente nous et nous poursuit, tchons de nous porter en esprit vers la rgion vraie. Elle nous fera bientt connatre ce que nous avons

gagner en nous rapprochant d'elle ; car tous les plaisirs qu'on nous promet icibas, et qu'on ne nous donne point, elle nous les donnera sans nous les promettre, et nous arriverons sentir un effet salutaire de la comparaison de ces deux rgions. C'est que tout est vif dans la rgion suprieure et que tout est mort, dgotant et simplement figuratif dans l'autre ; mais que, dans les deux, on trouve rellement la mme chose en fait de plaisirs, si ce n'est que la puret, la vrit, la permanence sont dans la premire, et la corruption, la dception et l'instabilit dans la seconde. * Dgradation. - Les uns croient en Dieu, les autres le nient. Cette diversit aurait-elle lieu, s'il n'y avait pas une

dgradation dans l'espce humaine ? Dans les autres espces, toutes les autres affections sont semblables, quand mme elles ne seraient pas toutes gales et uniformes. * Celui qui est sans Dieu n'est pas toujours celui qui y croit le moins. * Toute la nature est en somnambulisme. * On s'est moqu de ceux qui ont voulu faire driver de l'influence astrale tous les vnements politiques de la terre. On a eu raison dans le droit parce que l'homme avait celui d'lever au-dessus de cet astral tout ce qui tient son

tre ainsi qu' son association ; mais on a eu tort dans le fait, parce qu' mesure qu'il descend au-dessous de ses vritables privilges, il tombe sous cette influence astrale qu'il n'aurait pas d connatre, et il en devient rellement le jouet. * Le temps n'est que l'hiver de l'ternit. * Le temps peut aussi se dfinir une larme de l'ternit, et c'est par cette larme que l'ternit fait transpirer son amour. * Il faut que chaque chose prononce elle-mme son propre nom.

Radicalement, l'homme n'est qu'un dsir de Dieu. * La nature n'est qu'une borne ou une limite, o vient expirer la voix de Dieu. * Si la foi est rellement le nouvel homme, l'humilit en est rellement la nourriture. * Le cur de l'homme est le seul passage par o le serpent empoisonn lve sa tte ambitieuse et par o ses yeux jouissent mme de quelque lumire lmentaire : car sa prison est bien au-dessous de la ntre. *

Ce n'est point l'aube de la lumire qui devait autrefois avertir ta prire de venir rendre hommage au Dieu des tres et solliciter ses misricordes ; c'est ta prire qui devait elle-mme appeler l'aube de la lumire et la faire briller sur ton uvre, afin qu'ensuite tu pusses de cet orient cleste la verser sur les nations endormies dans leur inaction et les arracher leurs tnbres. * Si l'homme est mort dans toutes ses facults, il n'y a pas un seul mouvement de son tre qui puisse se faire sans que l'on prononce en lui cette parole : Lazare, levez-vous. *

Le cur est le ciel de l'homme, et son me en est le Dieu. * Tu sais tout ! tu peux tout ! et tu veux n'tre rien ! * Si l'homme n'oubliait jamais qu'il est la voie du Seigneur, le Seigneur deviendrait bientt la voie de l'homme. * As-tu du temps ? Dpche-toi de le placer dans le ngoce de la prire et ne le dpense point tant en mditations, * L'homme s'est cru mortel parce qu'il

a trouv quelque chose de mortel en lui. * Que la vie s'unisse ma vie, et qu'elle rgnre en moi la vie qu'elle y a produite. * Dieu voulait suspendre les Juifs, et non pas les rprouver. Eh ! quel sang ont-ils demand qui retombt sur eux et sur leurs enfants ? Ce sang tait esprit et vie ; pouvaitil jamais leur donner la mort ? * Tout est vrai dans 1'unit. Tout ce qui est co-ternel avec elle est parfait. Tout ce qui s'en spare est altr ou

faux. * Comment serions-nous donc spars de la vie ? Tout est vivant. Comment aurions-nous de l'inimiti pour les hommes ? Nous sommes tous assis la mme table, et nous buvons tous dans la coupe de la fraternit. * L'hrosme et le sang-froid des sages du monde a presque toujours Pour base l'orgueil de n'tre pas vaincu par un homme et le plaisir de l'humilier. La rsignation et le courage inbranlable du vritable sage tiennent la source vive et ont leur racine, leur aliment et toute leur action dans un autre monde. Voil pourquoi elles peuvent faire du bien celui-ci, tandis que les autres ver-

tus ne lui font que du mal. * De la sensibilit divine. - Quand on parle aux hommes de la sensibilit divine, ils nous disent que Dieu ne sent pas comme nous. Sans doute, Dieu ne sent pas comme nous ; mais c'est nous chercher sentir comme lui, car, sans cela, nous ne pouvons rien connatre son oeuvre et encore moins tre du nombre de ses serviteurs. Et, en effet, cette sensibilit divine est tellement l'exclusif unum necessarium, que, sans elle, nous ne sommes que des cadavres, c'est--dire moins que des pierres, parce que des pierres sont dans leur loi ; elles sont ce qu'elles doivent tre, et l'me de l'homme ne doit jamais tre cadavre.

Dans le monde, comment aurait-on le temps d'avoir des ides ; on n'y a pas mme le temps d'avoir des passions. * L'homme est la lyre de Dieu mme. * Pourvu que je pleure, peut-il me manquer quelque chose dans cette rgion tnbreuse ? N'aurai-je pas tous les biens et toutes les flicits, ds que je pourrai remplir le seul but pour lequel j'ai reu J'existence ? * Pourquoi sommes-nous immortels ? C'est que nous descendons de l'essence et des facults de Dieu, et qu'un tre vivant et ternel ne Peut pas produire des tres prissables.

Pourquoi ne sommes-nous pas Dieu comme l'unit mme ? C'est que nous sommes dtachs de Dieu, et que ses facults ne le sont pas et ne peuvent l'tre, parce qu'elles sont Dieu comme lui. * Savants dans l'art hermtique, ne nous abusez plus avec vos mystres ; ne vous abusez plus vous-mmes avec vos secrets curatifs : vous injuriez la vrit en confondant son oeuvre avec la vtre. Vous n'tes pas, je le veux, les enfants de Blial ; mais, sans le savoir, vous pouvez leur ressembler. * La posie devrait annoncer les vrits, la musique leur ouvrir l'issue et la

peinture les raliser. La posie est le nombre, la musique est la mesure, et la peinture est le poids, * Si je suis une de tes penses, donnemoi, pour la gloire de ton nom, la force de justifier mon origine. * Dieu est si bon que, quelque imparfaites que soient nos prires, il ne s'occupe qu' en trier le bon et n'est point rebut par la quantit de mauvais qui s'y trouve. * Il n'est pas rare de voir les hommes vous imputer des torts qu'ils vous ont occasionns et vous refuser les vertus

qu'ils ont arrtes en vous. On peut joindre une grande vrit celle-ci : c'est qu'il y a beaucoup de choses dont les hommes punissent et dont Dieu rcompense, et rciproquement, beaucoup de choses dont les hommes rcompensent et dont Dieu punit. * Il y a une honte qui donne la fausset et qui mne au crime ; il y en a une autre qui est l'effet de la vertu. * La Divinit accorde souvent de longs jours des hommes pcheurs pour leur laisser le temps d'expier leurs fautes par des tribulations, ou de les faire effacer par des actions vertueuses, souvent aussi

pour purger le coupable par ces deux moyens la fois, tant elle cherche nous mettre en tat d'arriver purs dans les sentiers qui mnent son trne. * Les mauvais philosophes se cachent par crainte pour eux-mmes ; les bons se cachent par crainte pour la vrit. * Craignons ce qui est mal, mais ne craignons que cela et nous aurons toujours le cur dans la joie. * Il est des tres parmi les hommes qui ont besoin de croire tout pour croire quelque chose. Il en est d'autres qui, ds l'instant qu'ils croient quelque chose, se regardent comme obligs de croire

tout. Heureux ceux dont l'esprit est assez mesur pour se tenir entre ces deux extrmes ! * Dieu ne peut conduire ce temps son terme que par les douleurs, puisque ce temps n'est qu'une larme de Dieu. * Tout ce qui est action est une sorte de magisme. * Le germe et la fleur sont de la mme substance ; le corps de l'homme et son esprit sont spars par une ligne de dmarcation entire et absolue. * Nos langues ne sont que l'expression rduite de la langue vive : plus nous

montons dans la langue vive, mieux nous parlons. * L'homme est l'conome de Dieu. * Faisons en sorte qu' notre mort il n'y ait que nos hritiers lgitimes qui aient part nos dpouilles. Alors, les agents de la nature hriteront de nos substances lmentaires ; l'Esprit de Dieu hritera de notre intelligence ; la Vierge hritera de nos vertus le Sauveur hritera de notre amour le Tout-Puissant hritera de notre saintet, et il ne restera rien pour les voleurs. Mais, pour obtenir une pareille grce, il faut prier sans cesse pour que le grand Juge vienne apposer lui-mme son scell et son nom sur tous nos effets, afln que l'effroi et le respect qu'imprime ce

grand nom fassent reculer tous ceux qui se prsenteraient notre hritage avec de mauvais desseins. * C'est un malheur que la tte des hommes ait si souvent la mobilit des girouettes. D'un autre ct, il en rsulte toujours un bien pour l'observateur, c'est de lui apprendre d'o viennent les vents qui soufflent ; et la connaissance des vents est essentielle dans la navigation que fait l'esprit humain au travers de cette rgion lmentaire. D'ailleurs, cela apprend cet observateur se tenir sur ses gardes et ne pas devenir girouette son tour. * Si nous nous sentons de la froideur pour quelqu'un, prions pour lui. Nous ne

tarderons pas l'aimer, parce (lue nous ne tarderons pas obtenir que la bont suprme verse sur lui ce qui doit tablir l'analogie entre lui et nous, puisque cet amour suprme tant l'esprit de l'unit doit tablir l'unit partout o il se rpand. * L'univers est la fois rempli de preuves et d'incrdules. * Les hommes heureux n'ont que leur superflu donner Dieu ; ceux qui ont des malheurs et des contrarits peuvent lui donner leur ncessaire. * Pour avoir une vraie religion, il faut tre ou un imbcile ou un gnie.

Les gens du monde et les savants n'en ont point, parce qu'ils ne sont ni l'un ni l'autre et qu'ils ne lvent que l'piderme des choses. * Nous croyons quelquefois avoir vendu tout notre bien pour acheter la perle de l'Evangile, tandis que nous n'avons fait que le mettre en gage et que nous sommes toujours prts le retirer la premire occasion. * L'homme est n pour verber toujours. * Les vents agitent les branches des arbres et, les froissant les unes contre les autres, en font tomber les bourgeons

gourmands, fruits d'une sve trop abondante, les eaux de pluie et de rose qui auraient trop attendri leur corce et leurs feuilles, enfin les chenilles mme et autres animaux malfaisants qui auraient piqu le germe et l'auraient empch de fructifier. Ainsi la loi du temps et les secousses de notre rgion orageuse occasionnent parmi les hommes un choc continuel et salutaire qui les dpouille les uns par les autres de tout ce qu'il y a d'tranger et de nuisible sur eux et en eux. Voil pourquoi, mme leur insu, leurs vices et leurs mchancets tournent souvent au profit de leurs semblables. * Chaque amour a son industrie. * Dieu est si bon que, sans la mchan-

cet de l'homme, nous ne nous apercevrions pas seulement de l'existence du dmon. Le dmon est si mchant que, sans la bont qu'il y a encore dans l'homme, nous ne pourrions pas seulement savoir qu'il y a un Dieu. * Travaille pour l'esprit avant de demander la nourriture de l'esprit. Qui ne travaille pas n'est pas digne de vivre. * La paix se trouve bien plus dans la patience que dans le jugement ; aussi il vaut mieux pour nous tre inculps injustement que d'inculper les autres, mme avec justice. * A force de dire : notre pre, esprons que nous entendrons un jour dire : mon fils.

* Si, aprs notre mort, ce monde-ci ne doit plus nous paratre qu'une ferie, pourquoi ne le regarderions-nous pas comme tel ds prsent ? La nature des choses ne doit point changer. * Le champ des compensations est immense et peut jeter un grand jour sur la misre de l'homme ; mais il en peut jeter un qui ne sera pas moindre sur ses consolations. * Tous les hommes sont des rois, niais ils ne le sont pas tous du mme royaume. Il y a des rois du royaume de la vrit, des rois du royaume de la nature, des rois du royaume de l'erreur, (les rois du royaume de l'abomination.

* Si nous prenions soin de nous arracher tous les matres tyranniques, injustes et mchants, auxquels nous nous livrons tous les jours, nous rentrerions tout de suite sous le pouvoir de notre vritable matre, parce que nulle terre sans seigneur. Il en est de mme de notre esprit ; si nous nous occupions de l'arracher toutes les illusions et toutes les erreurs qui l'abreuvent, nous rentrerions sur-le-champ dans l'empire de la vrit. Parce que nulle terre sans seigneur. * Lgers observateurs, mes tableaux ne vous paratront pas dignes de vos regards. Je n'ai point spar comme vous de mes mditations, l'Etre puissant

par qui tout existe. C'est en l'excluant que vous avez prtendu nous faire connatre la vrit. Il l'est lui-mme, cette vrit. Que disje, il l'est lui seul. Qu'auriez-vous pu trouver sans lui ? Que les mes qui vous vous efforcez d'enseigner une langue trangre, viennent rapprendre la leur ici sans fatigue, et qu'elles oublient la vtre jamais ! Vous procurez quelques plaisirs leur esprit, en leur offrant de ces lueurs que la sagesse bienfaisante et fconde laisse briller jusque dans les derniers rameaux de la nature. Mais ce sont comme les lueurs ples d'une lampe expirante, comme ces flammes livides qu'on en voit se dtacher par intervalles, et s'vanouir dans l'air, parce qu'elles sont spares de leur foyer.

J'ai prfr de fixer les yeux de mes frres sur le foyer mme, et sur l'huile de joie qui a servi d'onction aux lus de mon Dieu. C'est le seul moyen qui soit en mon pouvoir, de leur apporter un secours profitable ; d'autres avanceront Plus que moi le rgne de mon Dieu, par leurs uvres et par leur puissance. Je n'ai reu en partage que le dsir de chanter sa gloire, de dvoiler les iniques mensonges de ses adversaires, et d'engager mes semblables porter leurs pas vers cet asile des vraies et ineffables dlices. Si je n'ai que le denier de la veuve leur off rir pour leur aider faire le voyage de la vie, je les conjure de ne pas le rejeter sans en avoir prouv la valeur. C'est avec une douce consolation que je les verrai cueillir ces faibles fruits

des dsirs d'un homme simple qui les a aims. Puisse la vertu de leur cur, puisse la pit des sicles, tre le cantique funraire qui sera jamais chant sur ma tombe ! Je l'entendrai dans le sommeil de paix et j'en rendrai mon Dieu tout l'hommage.

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