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Le roman policier Dcouverte dun genre

1. Dfinition du genre
Dans les romans policiers traditionnels ou romans nigme , lintrigue dbute par un meurtre. Elle se dveloppe ensuite selon une chronologie inverse, puisquil sagit pour lenquteur de retrouver ce qui sest produit avant le crime sur lequel souvre louvrage. Lintrt de lenqute policire interrogatoire de suspects et recherche minutieuse dindices porte sur le mobile, les circonstances et larme du crime : le dtective parvient la solution en liminant les uns aprs les autres les suspects qui ne lui permettent pas de vrifier ses hypothses. Le roman policier est donc essentiellement bti sur lobservation et le raisonnement logique ; pour le lecteur, le plaisir procur par ce type douvrages est celui dun jeu, dun exercice de rflexion et de dduction, o il sidentifie au hros tout en se mesurant lui. Afin de mnager le suspense, lauteur multiplie les obstacles matriels et les piges logiques tout au long de l'enqute : plusieurs suspects, de nouveaux meurtres, des diversions et, souvent, des menaces contre lenquteur lui-mme construisent un rcit extrmement complexe mais toujours cohrent. Au cours de son enqute, le dtective fait part au lecteur de tous ses indices mais non de tous les raisonnements quil chafaude ; il ne dmasque dailleurs le coupable qu la fin, o gnralement il explique par quel moyen il a dnou laffaire. Le hros des romans policiers traditionnels est parfois accompagn dun acolyte plein de bonne volont mais peu habile et peu rigoureux dans lart de la dduction logique, qui lui sert de faire-valoir. Donne quelques exemples de dtectives qui correspondent cette dfinition :

2. Dfinition du genre
Le roman policier contemporain a marqu une nette volution par rapport au roman policier traditionnel dans le domaine de la caractrisation des personnages : tandis que lenquteur tait habituellement un professionnel et un tre dexception, lenquteur des rcits plus rcents est un personnage ordinaire, plus proche du lecteur. Non seulement il nest plus policier ni dtective, mais cest malgr lui quil se retrouve ml un meurtre ou une quelconque autre affaire policire : sil se transforme en enquteur, c'est par ncessit par amour, par intrt, ou pour sauver sa peau , par exemple. Exemples :

a) Les rgles du genre Le roman policier suit en principe toujours le mme schma narratif. Une situation initiale dquilibre est perturbe par un mystre troublant dont la rsolution, aprs quelques pripties, aboutit un nouvel quilibre. Dans le roman nigme, peu importent les personnages de la victime et du coupable, seul compte celui de lenquteur. Dans le roman noir, lintrt se dplace : les victimes deviennent les personnages essentiels, et lintrt du lecteur est plus motif quintellectuel. Le roman suspense, variante du prcdent (et hritier du roman-feuilleton) obit trois principes : - un danger menace un personnage sympathique ; - le lecteur en sait un peu plus que le personnage enquteur : frquent recours au montage altern qui donne au lecteur une longueur davance ; - lchance fatale est connue, et gnralement trs rapproche. La fiction est donc organise selon un schma immuable et efficace : - mise en place des lments annonciateurs du danger ; - ralisation du danger par la victime potentielle ; - progression du suspense en mme temps que lavance temporelle qui rapproche de lchance fatale ; - rsolution finale par affrontement ultime qui libre gnralement le personnage sympathique de la menace qui pesait sur lui ; - soulagement et perspective de bonheur. b) Instance narrative Elle est aussi diversifie que pour tout roman : - rcit la troisime personne avec focalisation interne sur lun des personnages : plutt lenquteur, ou un tmoin de lenqute (auquel le lecteur peut sidentifier), ou le criminel ou, plus rarement, la victime, si le rcit est construit sur un flash back ; - rcit la premire personne, principalement celle de lenquteur (roman noir), dun tmoin (roman nigme), voire de la victime (roman suspense). Le choix de linstance narrative conditionne la progression du rcit qui suit lordre de la dcouverte (et non celui des vnements).

3. Lhistoire du genre
Les premiers romans policiers sont ns bien avant que le genre ne se constitue comme tel et ne reoive cette appellation : lexpression de roman policier apparut en France dans le courant des annes 1890.

Ce nest pas un hasard si le roman policier est n au XIXe sicle, une poque o les grandes villes, par leur expansion, devenaient de plus en plus dangereuses, o les valeurs traditionnelles taient remises en cause et o des polices organises se dveloppaient en Europe (cration du Detective Department de Scotland Yard) : il reflte en effet les peurs de son temps. En France, le chef de la sret de Paris, Franois Eugne Vidocq, peut passer pour un prcurseur du genre avec ses Mmoires (1828).

4. Evolution
a) Conan Doyle et linvention de Sherlock Holmes Demeur jusque-l un avatar du roman noir et du rcit fantastique, et pratiquement cantonn aux dimensions de la nouvelle, le roman policier ne devint vritablement populaire que lorsque le Beetons Christmas Annual publia, en 1887, Une tude en rouge, de sir Arthur Conan Doyle: le dtective le plus clbre de tous les temps, Sherlock Holmes, tait n. Conan Doyle raconta les exploits de son dtective du point de vue de son plus proche compagnon, en loccurrence le docteur Watson, incurable naf.

b) Elaboration dun type de dtective Le succs de Sherlock Holmes rendit populaire le roman policier et lui donna les bases sur lesquelles il allait se dvelopper. partir de lpoque de Conan Doyle, en effet, les crivains cherchrent crer des dtectives capables de rivaliser avec son personnage. Lcrivain anglais G. K. Chesterton, dans les premires annes du XXe sicle, donna vie au personnage du pre Brown, un prtre dtective, et, en 1920, laube de lge dor du roman policier, la Britannique Agatha Christie fit natre miss Marple et surtout Hercule Poirot, fringant dtective belge qui employait activement ses petites cellules grises la rsolution daffaires criminelles.

c) Elaboration dune intrigue Lexemple de Conan Doyle influena la mentalit et les aspirations littraires des auteurs de romans policiers, qui eurent cur de distinguer leurs rcits des autres uvres de crime et de mystre en insistant sur lnigme plutt que sur le crime. Durant les annes 1930, ces auteurs singnirent ainsi fabriquer des nigmes de plus en plus labores et dconcertantes. Dans certains cas, la complexit du rcit tait telle que le meurtrier finissait par tre le moins suspect de tous les personnages. Agatha Christie excella particulirement dans ce procd ; lexemple le plus remarquable et le plus extrme quelle en donna fut le Meurtre de Roger Ackroyd (1926), o elle opre une curieuse inversion des rles par rapport aux habitudes du genre, puisque le meurtrier se rvle finalement tre le narrateur lui-mme. Cette veine de policiers classiques ne spuisa pas avec les annes 1930. En France naquit en 1907, sous la plume de Gaston Leroux, le personnage Rouletabille, jeune reporter attach au bon bout de la raison . Dans le Mystre de la chambre jaune, o il met en scne Rouletabille, lauteur reprend avec habilet le principe du crime en lieu clos. Mais le plus clbre policier franais reste le commissaire Maigret, apparu en 1931 dans Pietr le Letton : le hros du romancier belge Georges Simenon aborde ses enqutes dun point de vue psychologique et social. Avec Maigret, le roman policier se fait galement roman dambiance, et son intrt dpasse la seule rsolution de lnigme.

5. Evolution du roman policier


Au cours du XXe sicle, le roman policier volua pour perdre peu peu son manichisme et son aspect moral. Cette volution est notamment perceptible dans la caractrisation des personnages. La silhouette lisse du dtective intelligent, droit et honnte, est remplace par des personnages moins recommandables tandis que les mchants , voleurs ou assassins, viennent occuper le devant de la scne. a) Revanche des mchants Lintrt de certains policiers, notamment en France, se dplaa du dtective vers le criminel ; celui-ci volait la vedette et allait parfois jusqu' le tourner en ridicule. Le Fantmas de Pierre Souvestre et Marcel Allain, apparu en 1911, tait un vritable gnie du mal, qui effraya la France entire, comme le fit Chri-Bibi de Gaston Leroux, tandis quavec le personnage du Saint de Leslie Charteris, et celui dArsne Lupin de Maurice Leblanc (1905) apparaissait le type nouveau du cambrioleur gentleman et justicier. b) Romans de privs Aux tats-Unis, durant les annes 1920, naissait un nouveau genre de roman policier. Encourag par les magazines de lpoque, notamment Black Mask, il mettait en scne des hros (gnralement des dtectives privs) cognant fort, avec une prose leur image, efficace et directe. Les auteurs voulaient dans le mme temps abattre les barrires entre la fiction policire et dautres formes populaires comme le thriller et le roman despionnage. Les principaux auteurs de cette cole sont Earl Stanley Gardner, crateur de Perry Mason, le juriste dtective, Dashiell Hammett, pre de Nick Charles et de Sam Spade, et Raymond Chandler, dont le dtective Philip Marlowe est devenu un personnage classique. Dans ces romans de privs durs cuire, les limiers travaillent pour largent et non plus pour le plaisir intellectuel ou la morale, et le meurtre a pour cadre les bas-fonds plutt que les salons de la bourgeoisie. Sils respectent encore certaines rgles du genre, ces rcits mettent laccent sur laction, au dtriment de lnigme : plus que par le mystre, lattention du lecteur est attire par les pripties de lhistoire, lies le plus souvent au sexe et la violence.

c) Romans de procdure Par la suite, dans les annes 1950, une raction contre cette cole et en gnral contre les histoires de privs apparut : le roman de procdure policire tait n. Il relatait la rsolution daffaires criminelles par dauthentiques policiers. Comme ses prdcesseurs, le roman de procdure obit aux lois du roman policier, mais le lecteur a affaire non plus des gnies de la dduction mais des gens ordinaires et faillibles, quoique spcialement entrans aux enqutes criminelles (Ed McBain, la srie 87me District et la premire femme enqutrice Christie Opara).