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4 | eletrorrefino de cobre O refino eletroltico de cobre, em particular, realizado em clulas gigantescas, nas quais uma srie de ctodos, que

e so feitos de cobre puro (starting sheets), e nodos, de cobre impuro, posicionada dentro de tanques de ao. Durante o processo de eletrorrefino, cobre metlico depositado nos ctodos, pela reduo dos ons cpricos do eletrlito, enquanto esses ons so repostos em soluo pela reao andica principal de dissoluo dos nodos de cobre impuro, que, no caso da indstria de cobre, proveniente do processo pirometalrgico. Conhecido como flash smelting, o processo pirometalrgico transforma concentrados de flotao de sulfetos de cobre num cobre metlico impuro, conhecido como cobre blister (AMER, 2002; LANDSBERG, 1977; SUBBAIAH et al., 1986). O processo de eletrorrefino de cobre pode ser descrito pelas seguintes equaes: No ctodo: Cu 2+ + 2e Cu 0 (16) e no nodo: Cu 0 Cu 2+ + 2e (17) A lama andica coletada do fundo das clulas eletrolticas durante o eletrorrefino de cobre. H dois tipos diferentes de lamas, que dependem das fontes de origem. O primeiro tipo realizado a partir do processo pirometalrgico de concentrados de sulfetos de cobre

e exibe teores relativamente altos em ouro, prata, telrio e selnio. O segundo tipo provm do processamento de sucatas eletroeletrnicas e possui teores mais elevados em cobre, estanho e prata. H vrios mtodos para recuperao de cobre de escrias e lamas andicas. Esses mtodos podem ser diferenciados em: a) processamento pirometalrgico, que inclui a ustulao na presena de agentes oxidantes, ustulao em meio sulfato e processamento com carbonato de sdio (ying, 1983; swayn et al., 1993; hughes, 2000; filipov et al., 2000); b) processamento hidrometalrgico de 21 lamas andicas pelo uso de diferentes agentes lixiviantes, tais como a clorao, cido ntrico e cido sulfrico (gill, 1980; holmes, 1981; everett, 1994; petrov et al., 1999). Entre os mtodos de processamento de lamas andicas do eletrorrefino de cobre, dois deles tm tido xito em escala industrial: a ustulao e a lixiviao sob presso (gaylarde e videla, 1995). A subproduo de cido sulfrico o aspecto problemtico do processo de ustulao, porque o comrcio econmico de cido sulfrico depende fortemente do local de produo. Alm disso, embora o regulamento de emisso de gs seja respeitado, SO2 prejudicial ao meio ambiente pode ser liberado. Apesar disso, o processo de ustulao apresenta as seguintes vantagens: simplicidade, baixos custos quando comparado a outros processos e tambm o fato de informaes sobre tal processo estarem mundialmente disponveis. Por outro lado, a lixiviao sob presso resulta, geralmente, em elevadas extraes com produo de resduos slidos estveis. Este processo hidrometalrgico de tratamento de lamas andicas de cobre tem as seguintes vantagens: custos relativamente baixos quando comparados aos pirometalrgicos; possibilidade de ser aplicado a pequenas e grandes operaes/escalas; eliminao da

poluio do ar pelo dixido de enxofre e possibilidade de se projetar os equipamentos necessrios operao do processo. O refino eletroltico de cobre consiste na dissoluo eletroqumica do cobre de nodos impuros contendo esse metal, com a deposio simultnea de cobre puro na superfcie de ctodos constitudos de cobre eletroltico (starting sheets). O processo de eletrorrefino de cobre possui dois propsitos. a)Eliminar impurezas que so prejudiciais s propriedades eltricas e mecnicas do cobre. A pureza do cobre eletrorrefinado 99,99% em cobre, possuindo menos que 0,004% de impurezas metlicas (incluindo enxofre). O cobre apropriado para todos os usos industriais, incluindo aplicaes na engenharia eltrica. Esta pureza no obtida por tcnicas de refino ao fogo isolado. b) Separar impurezas valiosas do cobre. Estas ento podem ser recuperadas como subprodutos.