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CHARLES DARWIN ET LA QUESTION DU RACISME SCIENTIFIQUE

Grard Molina P.U.F. | Actuel Marx


2005/2 - n 38 pages 29 44

ISSN 0994-4524

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article : Molina Grard, Charles Darwin et la question du racisme scientifique , Actuel Marx, 2005/2 n 38, p. 29-44. DOI : 10.3917/amx.038.0029
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Charles Darwin et la question du racisme scientifique

Grard MOLINA

Charles Darwin (1809-1882) tait-il social-darwinien, raciste et eugniste ? Sa thorie de lvolution, valide par la biologie moderne qui opra la synthse avec la gntique, implique-t-elle ce type de positions idologiques ? Est-elle un produit et une rverbration de prjugs sociaux ? Marx, dont lopinion sur le darwinisme fut ambivalente, crivit Laura et Paul Lafargue : Cest la lutte pour la vie dans la socit anglaise [...] qui a conduit Darwin dcouvrir que la lutte pour la vie est la loi qui prvaut dans le monde bestial et vgtal 1. Par une singulire ironie, des anti-marxistes partisans du darwinisme social et des anti-darwiniens favorables lharmonie sociale nont cess de reformuler ce point de vue pour approuver ou pour dnoncer Darwin. Que la dimension anthropologico-sociale du darwinisme soit difficile valuer, on le sait depuis longtemps. En 1950, Gloria Mc Connaughy se dsolait de constater que des auteurs divers, utilisant des citations slectionnes, ont assur que Darwin tait bien ou ntait pas du tout social-darwinien 2. Une gnration plus tard John C. Greene seffare, dans une nouvelle synthse, du large spectre de positions affiches par une quinzaine dauteurs : un ple, Marvin Harris (1968) prsente un Darwin raciste, spencrien et dfenseur de la lutte comptitive entre les individus, les races et les nations, comme moteur du progrs ; lautre ple, Derek Freeman (1974) voit en Darwin un adversaire de Spencer, le penseur dune histoire dans laquelle les adaptations comportementales prennent le pas sur
1. 15 fvrier 1869. Marx-Engels, Correspondance, Tome X, 1984, p. 25. 2. G. Mc Connaughy, Darwin and Social Darwinism , Osiris, 9, 1950, p. 398.
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lhrdit, une fois lhomme apparu par slection naturelle 3. Depuis cet article, lexpansion de lindustrie darwinienne (Michal Ruse) a encore accru lventail des opinions et leur polarisation 4. Cest que Darwin inclut ds 1838, lespce humaine dans le processus de la transmutation en affirmant son ascendance animale. Il sagit mme de la principale espce dont il tentera, trente ans plus tard, de reconstituer lvolution avec un minimum de vraisemblance. La plupart des cas de spciation quil prsente ailleurs sont, crit-il, des exemples imaginaires , sauf pour les espces domestiques dont les gnalogies dvoilent le potentiel de variabilit, ct des procds de slection 5. Les concepts labors pour rendre compte de lvolution du vivant devaient tre utiliss pour comprendre la phylogense de lhomme. Mais Darwin dgagea, avec lapport du co-dcouvreur de la slection naturelle, Alfred Russel Wallace, la sociabilit inhrente lespce humaine en tant que facteur adaptatif prserv par les mcanismes des slections sexuelle et naturelle. Je me propose ici danalyser cette entreprise en mattachant aux opinions de Darwin en matire de race. Sur ce plan, il convient de distinguer plusieurs niveaux, de valeur et dintrt ingaux, correspondant des tapes distinctes dlaboration de son travail, tapes priodiquement reprises et rvalues par lui-mme. 1) Par son milieu (Whig, non-anglican, ouvert aux Lumires et associ la rvolution industrielle) et par conviction, Darwin condamnait lesclavage. Lors de sa circumnavigation sur le Beagle, la seule querelle qui lopposa au commandant FitzRoy concerna labolition dcide par lAngleterre en 1834 6. A quoi on doit ajouter plusieurs aperus favorables aux Noirs dans ses crits : loge appuy dun lieutenant noir, lhomme le plus poli et le plus obligeant jamais rencontr ; ironie propos du racisme paternaliste et candide ; portrait bienveillant dun multre, guide et ancien esclave... En outre, il souligna son amiti Edimbourg (en 1827-28) avec un empailleur

3. John C. Greene, Darwin as Social Evolutionist , Journal of the History of Biology, 10, 1977, pp. 1-30. 4. Les archives alimentent la polmique. Cf. Richard Weikart, A Recently Discovered Darwin Letter on Social Darwinism , Isis, 1995, 86, pp. 609-611. 5. Lexpression exemples imaginaires se trouve dans LOrigine des espces, 6e d., trad. Barbier, 1880, rd. La Dcouverte, 1989, p. 137. 6. Ch. Darwin, Voyage dun naturaliste autour du monde, rd. 1982, vol. I, p. 30. Quittant le Brsil il crit : je remercie Dieu de navoir plus visiter un pays esclaves et dcrit plusieurs scnes de maltraitance et de torture (Voyage, vol. II, pp. 290-291). Cf. aussi Autobiographie, trad., Belin, 1985, pp. 57-58.
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doiseaux noir, homme trs plaisant et intelligent 7. Il crit cela aprs deux pisodes qui modifient ngativement la vision des Noirs en Grande-Bretagne : la guerre de Scession dans laquelle Darwin prend partie pour le Nord contre certains de ses soutiens locaux et la rvolte de 1865 en Jamaque durement rprime par le gouverneur anglais 8. Sans attribuer une valeur antiraciste aux notations publies, il parat difficile daffirmer, comme Yvette Conry, que Darwin sinscrit dans la configuration anthropologique de la typologie raciale fondement crniomtrique. En revanche, son anglo-centrisme spontan fait de lAngleterre laune des nations et le berceau des valeurs qui doivent servir dtalon universel. 2) Lors de ses sjours en Argentine et en Australie, Darwin constate les pratiques danantissement des indignes par les colons. Horrifi, il dcrit ce quil nomme une guerre dextermination mene contre les Indiens des Pampas et contre les Aborignes : Qui pourrait croire qu notre poque il se commet autant datrocits dans un pays chrtien et civilis ? 9. Il retranscrit cependant des justifications de colons qui prtendent la cohabitation impossible et reprend la vision naturaliste classique de la guerre dans la nature : Partout o lEuropen porte ses pas, la mort semble poursuivre les indignes [...] les varits humaines semblent ragir les unes sur les autres de la mme faon que les diffrentes espces danimaux, le plus fort dtruit toujours le plus faible (Voyage, II, p. 224). Ce fatalisme ml de tristesse et de dgot se rencontre dans dautres relations de voyageurs et Darwin reprend ce thme dans la Descendance de lhomme (trad. Barbier, 1880, pp. 198-210). Il en fait alors un exemple de disparition des formes intermdiaires entre le primate anctre et lhomme actuel. A. R. Wallace, sjournant en Indonsie, constata de mme lextinction de toutes les races infrieures et peu dveloppes sous le rapport intellec-

7. Voyage, I, pp. 7 et 83-84, II, p. 279. Autobiographie, p. 36. La descendance de lhomme, rd. 1981, vol. I, p. 195. 8. Sur la vision des Noirs en Grande-Bretagne, lire Douglas A. Lorimer, Colour, Class and the Victorians : English Attitudes to the Negro in the Midnineteenth Century, Leicester U. P., 1978. Ce livre marxiste vite lcueil de lhistoire purement intellectuelle et rectifie celui de William B. Cohen, Franais et Africains. Les Noirs dans le regard des Blancs (1980), Gallimard, 1981. 9. Ch. Darwin, Voyage dun naturaliste autour du monde (1845), trad. Barbier, 1875, rd. Maspro, 1982, vol. I, p. 113.

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tuel 10. Soulignons cependant que Wallace changera compltement de point de vue et prendra la dfense des coloniss partir de 1880 11. 3) Le cas des Fugiens ramens en Terre de Feu par le Beagle est crucial car il signe la rencontre avec le sauvage contemporain, trait comme un fossile vivant de lhumanit, une relique de lvolution : Je ne me figurais pas combien est norme la diffrence qui spare lhomme sauvage de lhomme civilis... 12. Mais, contrairement ce que lon dit, cette exprience a des aspects trs contradictoires. Sur le navire, Darwin est dabord frapp de leur proximit avec les Europens et il le soulignera quarante ans plus tard : On range les Fugiens parmi les barbares les plus grossiers ; cependant, jai toujours t surpris, bord du vaisseau Le Beagle, de voir combien trois naturels de cette race, qui avaient vcu quelques annes en Angleterre et parlaient un peu la langue de ce pays, nous ressemblaient au point de vue du caractre et de la plupart des facults intellectuelles 13. Cette perfectibilit atteste amortira le choc de la vision des Fugiens sauvages , totalement nus, cruels et pilleurs, pratiquant loccasion linfanticide et le cannibalisme. De plus, Darwin peut comparer diffrents stades dvolution des primitifs ; ainsi les Tahitiens lui paraissent bien plus avancs en raison de leurs institutions socio-conomiques. De l le parallle entre barbares/civiliss et nature/domestication en fonction du rle de lagriculture comme matrise des conditions dexistence et matrice dun dispositif civilisationnel inspir de Locke (proprit, droit coutumier, gouvernement et chef). Et lors dun second passage en Terre de Feu, Darwin voit que des sentiments (la jalousie) et des rgles sociales (lchange) peuvent ordonner les comportements dune tribu (Voyage, I, pp. 248-49). Comme Lamarck il pense que les habitudes peuvent modifier linstinct mais complte ce mcanisme par celui, plus efficace, de la slection des variations favorables ladaptation reproductrice. Lhominisation, pour Darwin, est lhistoire dune espce se domestiquant elle-mme par renforcement des traits, spontanment apparus, qui assuraient sa survie (solidarit, soins mutuels, dfense des faibles, change de services...). Notons quil hsitera un temps finan10. Alfred R. Wallace, La slection naturelle, trad., Paris, 1870, p. 335. 11. Voir Jane R. Camerini, The Alfred Russell Wallace reader, Baltimore, 2002. En collationnant les crits de Wallace sur les indignes, Camerini montre combien ils deviennent progressistes et bienveillants. Wallace renoue avec le socialisme de type owenien de sa jeunesse vers 1879-80. 12. Darwin, Voyage..., I, p. 224. 13. Darwin, La descendance de lhomme, rd. 1981, I, p. 67. Il ajoute que de nombreuses observations lui ont prouv combien leur esprit tait semblable au ntre (p. 195).
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cer lducation des Fugiens lorsque lamiral James Sullivan (ancien lieutenant sur le Beagle) le sollicitera pour aider des missions ; mais la lecture en 1867 de rapports sur les progrs raliss sur place le fera changer davis. Bref, si lexprience des Fugiens est centrale pour comprendre comment Darwin se persuade de lexistence dune srie dgrade de formes appartenant lespce humaine, il conserve la conviction de la perfectibilit et du mliorisme social. La diffrence qui spare le sauvage du civilis est plus grande que celle qui spare lanimal sauvage de lanimal domestique, mais cest d au fait que lhomme est susceptible de faire de plus grands progrs (Voyage, I, p. 224). Dautre part, il est convaincu que les conditions dexistence jouent un grand rle quant lapparence et aux moeurs dun groupe humain. Quand on lui prsente au Chili des Indiens lancs et beaux, excellents cavaliers, commerant avec les colons, en lui disant quils sont dune autre race que les Fugiens, il se rend compte rapidement quil sagit de la mme population que le froid, le manque daliments et labsence absolue de toute civilisation ont rendu hideuse en Terre de Feu (Voyage, I, p. 79). En outre, on ne trouve pas chez Darwin une obsession des traits hrditaires, physiques ou mentaux, que les anthropologues voyaient la racine des diffrences insurmontables entre groupes humains. Larticle cit de John C. Greene montre que mme ses notes et carnets ne renferment pas ces considrations. 4) Dans LOrigine des espces (o lhomme est absent sauf une phrase programmatique), Darwin innove sur deux plans quant lide de varit (ou race) biologique. Dune part, son concept de variation installe lcart ou la diversit chez les individus et en chacun de leurs caractres : On peut donner le nom de diffrences individuelles aux diffrences nombreuses et lgres qui se prsentent chez les descendants des mmes parents [...]. Nul ne peut supposer que tous les individus de la mme espce soient couls dans le mme moule 14. Dautre part, il conoit la varit (ensemble dindividus partageant des variations qui les distinguent du reste de lespce) non plus comme un type fig mais comme un groupement provisoire de variants qui doit sisoler (gographiquement ou physiologiquement) pour diverger par slection, selon la pression dmographique et son adaptation aux niches ventuelles. Le no-darwinisme en a tir les consquences. Ernst Mayr parle de rupture entre une pense typologique de lespce et une pense populationnelle et statistique. Quant lantiracisme savant, il a adopt
14. C. Darwin LOrigine des espces, 6e d. trad. Barbier, 1880, La Dcouverte, 1989, p. 87. Dans la suite, nous citons cet ouvrage sous lacronyme O. E.
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le slogan tous parents, tous diffrents pour cristalliser la variabilit intraspcifique. 5) La thorie de la slection des variations individuelles selon leur utilit pour la survie et la reproduction nexpliquait pas lapparition de certains instincts des animaux sociaux. Comment comprendre lexistence douvrires striles chez les hymnoptres, cest--dire la transmission hrditaire dune aptitude ne pas se reproduire directement ? Aprs bien des recherches, Darwin conoit lide de slection de groupe : la slection sapplique la famille aussi bien qu lindividu 15. Un trait utile lensemble dune varit est slectionn mme sil apparat dfavorable certaines de ses composantes ; dans ce cas sont tries les femelles fcondes qui se rvlent aptes reproduire les castes diffrencies qui composent le groupe et assurent sa survie dans les meilleures conditions. Cest cette conception neuve que Darwin appliquera lhomme : les tribus qui comprenaient plus dindividus aptes sentraider ou se sacrifier au bien commun lont emport sur les autres, mme si leurs membres les plus dvous sont morts sans laisser de descendance afin dassurer la survie collective ; leurs vertus altruistes ont pu se maintenir et mme se rpandre grce aux autres membres de la tribu qui les possdaient par proximit parentale et qui le sacrifice permit une plus vaste progniture 16. En enrichissant son concept de slection, Darwin accomplit une opration ambigu. Dune part il souligne combien la lutte pour lexistence doit tre comprise dans le sens large et mtaphorique de relations mutuelles de dpendance entre les organismes, favorisant le succs reproducteur 17 ; les formes de sociabilit qui contribuent la survie de certaines espces animales constituent ainsi un avantage slectif sans cesse renforc. Dautre part, si lvolution favorise dans le cas humain les facults morales dentraide et de sympathie, elle peut aussi expliquer la guerre : les tribus dveloppent les instincts sociaux de leurs anctres anthropodes en punissant les atteintes lharmonie du groupe mais encouragent la violence collective vis--vis des autres groupes moins favoriss sur le plan des sentiments communautaires.
15. Darwin, LOrigine des espces, ibid., p. 352. La slection de groupe ne fut labore quen 1856-57 et il est possible que Darwin diffra la publication de sa thorie cause de cette difficult. 16. Darwin, La descendance de lhomme, 2e d., trad. Barbier, 1881, rd. en fac-simil, d. Complexe, Bruxelles, 1981, pp. 141-143. Dans la suite de larticle nous citons cette traduction sous lacronyme D. H. 17. Darwin, LOrigine des espces, 6e d., op. cit, pp. 108-109.
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Car il fallait la fois expliquer luniversalit de laltruisme et laptitude lutter contre les prdateurs ou les ennemis. Et, sous ce rapport, les populations humaines pouvaient diverger en tant ingalement dotes. 6) Ds quil conoit la slection naturelle (1838) Darwin ne fait pas dexception pour lhomme. Il ouvre des Carnets sur la morale et les moeurs dans lesquels il expose des convictions matrialistes et rode des arguments contre la cration surnaturelle. Mais il dlaisse ces spculations et ne dcide de publier sur lhomme quen 1867, suite un article de Wallace nonant une ide originale : la sociabilit humaine est un trait slectionn cause des avantages quelle a procurs mais, en senracinant, elle a libr les groupes humains des contraintes de la slection naturelle et a permis aux qualits dordre psycho-moral de simposer comme facteur de survie et dexpansion. Lhumanit passe un cap quand elle peut saffranchir de la slection naturelle grce aux sentiments suprieurs de sympathie et de moralit 18. Lide de solidarit est ainsi conue comme rsultante et mancipation de la slection naturelle, puisque celle-ci a favoris dans la lutte pour lexistence les groupes unis et solidaires qui, du fait de cette cohsion, ont poursuivi leur adaptation aux conditions les plus diverses en se librant de leurs poids. Mais ne faut-il pas craindre dsormais un affranchissement total qui menacerait llite de lespce par un taux de reproduction galopant des infrieurs et des inaptes, comme lcrivent dautres auteurs dans ces annes 1860 ? Car, lorsquil reprend ses notes sur lespce humaine, Darwin doit tenir compte dune vaste littrature appliquant lhumanit les conceptions exposes dans LOrigine. Schmatiquement on peut distinguer les naturalistes, plutt concerns par lhominisation (Wallace, Lyell, Huxley, Lubbock), et les essayistes qui proposent des versions ethno-sociales de la thorie darwinienne (Spencer, Bagehot, Greg, Page, Galton, Tylor, McLennan). Darwin les lit tous et les annote scrupuleusement selon sa mthode de travail qui est en grande partie compilatrice. Mais les points de vue de ces auteurs divergent. Bagehot vante le mtissage racial comme un moyen de crer de la variabilit bnfique et dcrit le progrs comme une exception rare et occasionnelle . Alors que Greg rclame que la paternit devienne un droit et une fonction rserve llite sociale . Darwin jouera de ces carts en fonction de son objectif principal : dmontrer lascendance animale de lhomme. Car, avec La descendance de lhomme (1871 et 1874) et Lexpression des motions (1872), publie part cause de sa
18. A. R. Wallace, in Anthropological Review, mai 1864. Larticle est traduit par Ch. Letourneau dans La pense nouvelle, 15 septembre 1867, pp. 178-80.
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longueur, il se donne deux objets distincts : le premier de dmontrer que lespce na pas t cre sparment, et le second que la slection naturelle a t lagent modificateur principal, bien quelle ait t aide par les effets hrditaires de lhabitude, et un peu par laction directe des conditions ambiantes (D. H. p. 62). Sil mentionne dautres thmes, tels que la valeur attribuer aux diffrences entre les races (p. xxiv), on va voir quil sont subordonns aux deux premiers. Soulignons dabord que Darwin naccorde pas le mme statut pistmologique LOrigine des espces et La descendance de lhomme. Il dfinit le premier comme un long raisonnement (O. E. p. 542), cest--dire lexpos rigoureux dune thorie articulant cinq concepts essentiels (variation, hrdit, pression dmographique, lutte pour lexistence, adaptation), puis sa mise lpreuve des donnes et des savoirs accumuls dans les principaux champs des sciences naturelles. La conclusion de La descendance est dune tout autre nature : Jy ai mis beaucoup dides dun ordre spculatif. On finira sans doute par reconnatre que quelques unes sont inexactes ; mais dans chaque cas, jai indiqu les raisons qui mont conduit prfrer une opinion une autre (D. H. p. 663). Il est contraint de se rfrer la littrature anthropologique qui na pas le mme statut que le savoir biologique rorganis dans LOrigine, sans avoir les moyens de trancher. Il choisit surtout ce qui valide sa thse que lhomme descend de quelque forme prexistante et quil nest quun rameau du buisson arborescent de la vie. Le point le plus dlicat concerne la controverse entre monognistes et polygnistes. On oublie que lide dune origine diffrencie des races (ou des espces) humaines, si elle a t formule au sein de la pense thologique (races dchues, lignes spares issues de Sem, Cham et Japhet, cration pr-Adamite), na t puissante quau XIXe sicle lorsque des naturalistes et des anthropologues sen emparrent avec des vises diverses. Du ct des monognistes, aprs Buffon et Linn, on a Blumenbach, Cuvier, Prichard, Quatrefages, Godron et Waitz. Parmi les polygnistes, on compte Virey, Bory, Carus, Broca, Pouchet ; aux Etats-Unis, Morton, Nott et Gliddon ; en GrandeBretagne, H. Smith, Knox 19, Crawford, J. Hunt et lAnthropological Society qui refusaient la slection naturelle incompatible avec leur polygnisme. Le racisme est galement rparti. Louis Agassiz, chrtien et fixiste acharn, envisage une cration spare des races humaines et abhorre les ngres . Pour Darwin, les groupes humains ont tous un
19. Un exemple entre cent : Robert Knox affirme que dans lhistoire humaine la race est tout , The Races of Man, 1850, p. 411.
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anctre commun car le transformisme suppose le monognisme gnralis : Les naturalistes qui admettent le principe de lvolution [...] nprouvent aucune hsitation reconnatre que toutes les races humaines descendent dune souche primitive unique (D. H. pp. 19293). Dans ce cadre, il suggre de ngliger la dfinition de la race et la caractrisation des races. Il note, chez treize auteurs (dont Kant), lincapacit saccorder sur le nombre des races humaines (lcart va de 2 63). Ceci prouve que ces races se confondent les unes avec les autres, de telle faon quil est presque impossible de dcouvrir des caractres distinctifs vidents qui les sparent les unes des autres (p. 191). Il constate de mme labsence opportune de consensus sur la classification des facults mentales (D. H. pp. 68-69). Citant la distinction entre dolichocphale et brachycphale (selon la forme des crnes), il ajoute, en accord avec son concept de variation : toutefois il ny a rien l dabsolu, car cette forme varie, mme dans les limites dune mme race (p. 24). Face aux assurances de lanthropologie physique, il veut bien croire quil existe un rapport intime entre le volume du cerveau et le dveloppement des facults intellectuelles (p. 55) mais affirme : personne ne peut supposer que lintelligence de deux animaux ou de deux hommes quelconques puisse tre exactement jauge par la capacit de leur crne (p. 54). Le cas des insectes sociaux associant un systme nerveux minuscule des instincts et des aptitudes varis prouve quune trs petite masse absolue de substance nerveuse peut dvelopper une trs grande activit mentale (ibid.). Darwin doit la fois jeter une multitude de ponts entre lhomme et les animaux, et prendre en compte les carts que lvolution na cess de creuser. On peut dire ainsi que Darwin explore un point de vue loign du racisme biologique tout en acceptant la supriorit de certaines races sur dautres. Expliquons cette contradiction. Comme, daprs sa thorie, les varits sont des espces commenantes et les espces des varits temporairement fixes, et comme une population nest pas constitue par une essence mais par une somme de variations autour de moyennes, il est de peu dimportance ou fort indiffrent (D. H. pp. 197-98) de parler de races ou sous-espces propos de varits qui possdent plus de ressemblances (corporelles et mentales) que de diffrences et, surtout, se confondent lune avec lautre (p. 197). Dautant que Darwin repre dans les conduites, passes et prsentes, des populations une similitude troite de lesprit de lhomme, quelque race quil appartienne (p. 631). En mme temps, il explique labsence de formes intermdiaires entre les grands singes et lhomme actuel par lextinction despces ou de varits au cours de lhominisation. Cette extinction,
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phnomne trs complexe (p. 210), est comparable aux anantissements constats lors du voyage, de sorte que dans un avenir assez prochain, si nous comptons par sicles, les races humaines civilises auront trs certainement extermin et remplac les races sauvages dans le monde entier (p. 170). Il sait dailleurs que le contact, mme bienveillant, suffit dtruire involontairement par la contagion et les infections (p. 202). Darwin dit aux adversaires de lvolution : les interruptions dans la srie des hominids que vous invoquez comme preuve dune absence dascendance animale sont leffet dun processus dextinction des formes intermdiaires qui ressemble ce qui se passe aujourdhui, devant vous et par votre action. Quant aux diffrences apparentes entre les races (couleur de la peau, chevelure, traits du visage...), pour lesquelles lanthropologie physique laborait des dizaines doutils mtriques, Darwin en fait un hritage de la slection sexuelle, cest--dire du tri de certains caractres utiles dans la lutte des mles pour conqurir les femelles ou pour tre choisis par les femelles. Or cette slection explique aussi les diffrences dans les caractres sexuels secondaires entre mle et femelle (pilosit, stature, voix et conduites...). Autrement dit, Darwin ne privilgie pas le jugement normatif sur ces caractres, il ne les emprisonne pas dans une axiologie surplombante mme si leur slection a pu saccompagner de la distribution diffrentielle, entre les groupes ou entre les sexes, de traits adaptatifs distincts. Ainsi les femmes diffrent des hommes par une tendresse plus grande et un gosme moindre (en raison de lobligation de soccuper des petits) mais elles sont plutt infrieures quant aux qualits mentales cause des efforts incessants fournis par les mles pour assurer la survie de leurs familles (D. H. pp. 616-618) 20. 7) LExpression des motions montre que le biologiste peut tre plus loign du racisme que lethnologue. Darwin y dcrit luniversalit de lexpression faciale des motions, le fait que les principales expressions humaines sont les mmes dans le monde entier (E. E. p. 387). Ceci valide lunit du genre humain quand lanthropologie dfinit des critres de distinction entre races partir de traits possds par les uns et impossibles acqurir par les autres. Darwin est pionnier quant lexistence de rflexes chez le nouveau-n ou au rle de la communication non-verbale dans la socialisation, et ses conclusions
20. Le passage le plus raciste et eugniste de La Descendance de lhomme provient dune citation de Greg qui oppose lIrlandais malpropre et prolifique lEcossais frugal, prvoyant, intelligent et se mariant tard, en bref les Celtes aux Saxons (p. 150).
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sont confirmes 21. Ce qui varie selon les cultures, ce sont les rgles sociales dexpression des motions et les conditions de dclenchement ventuel. Darwin avait dj soulign la ressemblance qui existe entre les hommes appartenant toutes les races, relativement aux gots, au caractre et aux habitudes (D. H., p. 195). Mais luniversalit des expressions implique leur innit et leur hrdit, conviction naturaliste mal vue des partisans de lide que tout ce qui a trait aux relations sociales rsulte dapprentissages models par la culture. Des ethnologues culturalistes ont donc voulu relativiser lextrme les expressions de la peur, de la colre ou de la joie et ainsi attribuer aux diffrents peuples des conduites incomparables. Au nom du refus de lorigine biologique des phnomnes humains, on cherche partout des diffrences jusqu les rendre identitaires et exclusives. Or Darwin souligne que sa thse fournit un nouvel argument en faveur de lopinion daprs laquelle les diverses races humaines descendent dune seule et mme souche, dun anctre primitif qui devait avoir des organes peu prs semblables ceux de lhomme, et une intelligence presque aussi grande, antrieurement lpoque o ces diverses races commenrent se constituer (E. E. p. 387). Toutefois leffort inclusif de Darwin pouvait tre discut, lintrieur du camp transformiste, sur un point fondamental : en faisant surgir plus ou moins tt la sparation raciale dans lvolution humaine, on enracinait fortement ou non les diffrences. Ainsi Ernst Haeckel (1834-1919) dfend une classification raciste et polygniste comme lindique son Tableau taxinomique des douze espces et des trente-six races humaines 22. Il sagit dun polygnisme secondaire, postrieur la descendance commune, et dune taxinomie dans laquelle la linguistique compare fournit les critres principaux. Haeckel ajoute des considrations destines justifier lextinction totale de vastes groupes humains : Nul peuple aux cheveux crpus na eu de vritable histoire (p. 516) ; chez les Hottentots, le langage est caractris par des gloussements et des claquements particuliers la langue (p. 520). Ce type dassertions joua son rle dans la colonisation allemande en Afrique qui saccompagna de mesures strictes de sgrgation (interdiction du mtissage partir de 1905), dpuration ethnique et mme dun
21. Lire Paul Ekman (ed.), Darwin and Facial Expression, 1973 ; P. Ekman, Lexpression des motions , La recherche, 117, dc. 1980, pp. 1409-1415. 22. E. Haeckel, Histoire de la cration des tres organiss daprs les lois naturelles, trad. de Charles Letourneau sur la 7e d. (1878), 1922, pp. 518-519. La premire dition (1868) parat avant La descendance de lhomme mais Haeckel accentuera son polygnisme sans affronter les rflexions de Darwin.
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gnocide (dans le cas des Herreros en 1904). Haeckel co-fonda la Ligue pangermaniste avec Carl Peters, le principal thoricien allemand de la colonisation. Nous avons essay de montrer que Darwin est loign des deux images contradictoires que lon esquisse de lui : soit le pourvoyeur de la raciologie biologique qui mnerait directement Hitler, soit linitiateur dun antiracisme per se, qui se dduirait de sa thorie. Il avait son propre agenda : inclure lhomme dans la descendance commune et donc travailler son propos les concepts mis en oeuvre par sa thorie de lvolution. Son approche tait la fois distincte de lanthropologie soucieuse de mesurer les hirarchies raciales strotypes et de lgalitarisme universel a priori des individus. En cohrence avec son point de vue populationnel et dmographique, il sinquita du diffrentiel reproductif entre les groupes humains et admit le principe eugnique (avant le baptme par Galton en 1883), tout en finissant par le dclarer moralement impossible car conduisant un recul thique de lhumanit. Car le darwinisme ne possde pas intrinsquement une seule signification socio-politique et, au cours de lhistoire, on a pu laccommoder des lectures idologiques contradictoires. La meilleure faon de contrer les usages sociaux du darwinisme nest pas den nier en bloc la possibilit, ni den privilgier un qui serait plus vrai que les autres mais de les explorer tous et de les faire travailler, dans leurs contextes spcifiques, avec leurs protagonistes et leurs argumentaires. Dailleurs la gne vis-vis de lanalyse fine de la pense darwinienne se lit dans deux erreurs courantes des tudes contemporaines de lide de race dans les sciences et leur histoire. La premire erreur consiste croire que la biologie actuelle a invalid la notion de race pour notre espce. Elle aurait rcus cet imaginaire biologique, cette construction lgue par la science du XIXe sicle. Rien nest plus faux. Citons deux grands reprsentants de la synthse moderne. Thodosius Dobzhansky discute le nombre des races humaines en prcisant quune classification raciale devrait idalement tenir compte de tous les traits gntiquement variables (Gntique et processus volutif, 1970, Flammarion, 1977, p. 347) 23. Ernst Mayr crit sur lespce humaine : Il ne fait aucun doute quil existe des caractristiques raciales. Plus longtemps deux races ont t spares, plus grandes sont en gnral leurs diffrences gntiques (Quest-ce que la biologie ?, 1997, Fayard, 1998, p. 258). Pour prouver la rcusa23. Voir aussi, de Dobzhansky, Lhomme en volution, Flammarion, 1966, pp. 291-327, et Lhrdit et la nature humaine, Flammarion, 1969, pp. 83-117. Ces deux ouvrages discutent longuement plusieurs classifications raciales.
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tion de lide de race, on cite les symposiums organiss par lUnesco. L encore, cest inexact. Ouvrons le plus rcent dentre eux, Racisme, science et pseudo-science, Unesco, 1982. Larticle du gnticien Eviatar Nevo (pp. 77-95) traite de lvolution des races humaines (sous-titre, p. 84) et recommande de se tenir loin des idologies fausses qui prtendent que les races nexistent pas ou clbrent au contraire la puret raciale (p. 86). La race, comme ensemble mendlien, se dfinit par les diffrences de frquence gnique qui caractrisent des groupes en fonction dun isolement gographique ancien ou dune endogamie persistante. Les tudes sur la phylogense des populations, partir de la mesure de la distance gnique (CavalliSforza, Bodner, Edwards, Nei...), permettent de fixer les poques de sparation : les trois principales races de lespce humaine sont distinctes depuis 50 000 100 000 ans au moins. La premire divergence volutive remonte 120 000 ans environ et sest opre entre les ngrodes et le groupe form par les caucasodes et les mongolodes, ces deux dernires races ayant diverg il y a environ 60 000 ans (p. 89). Naturellement, beaucoup de thses du racisme scientifique ont t liquides, notamment la hirarchie des races, le dterminisme biologique rigoureux, la classification typologique et lessentialisme qui lie un individu sa race. Les gnticiens actuels soulignent que les populations sont trs troitement apparentes et que, si elles diffrent dans les valeurs moyennes de divers traits, leurs courbes de variations se recoupent amplement car le taux de variation gntique chez les individus humains est trs faible. Comme lavait pressenti Darwin, tant donn que nous partageons tous un anctre commun relativement rcent [...] les diffrences gntiques lies la race [...] sont en ralit trs peu nombreuses, et lincidence de notre faible taux de variation gntique se rpartit de manire plutt uniforme travers toutes les races (James Watson, ADN. Le secret de la vie, Odile Jacob, 2003, pp. 268-69). Le malentendu relve dune illusion intresse : les sciences sociales ont pens sexonrer de leurs propres responsabilits dans leugnisme, le racisme colonial et les gnocides en insistant sur le fondement biologique (devenu imaginaire). On aboutit une cascade de paradoxes. Des intellectuels franais ont voulu croire que les biologistes avaient dtruit lide de race afin de se persuader que le racisme, pur prjug et construction intellectuelle, allait disparatre en perdant sa lgitimation. Mais devant la rsurgence du racisme, parfois sous des formes indites ou chez les ex-raciss, ces intellectuels dpits en viennent le caractriser comme un invariant anthropologique. Ils rejoiDocument tlcharg depuis www.cairn.info - - - 189.106.109.159 - 13/02/2012 23h38. P.U.F. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 189.106.109.159 - 13/02/2012 23h38. P.U.F.

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gnent sans le savoir lapproche sociobiologique qui fait de la xnophobie (premier tage de lattitude raciste) un trait universel hrit de nos anctres, en raison de son utilit en terme de survie vis--vis des ennemis ventuels ou de ltranger menaant. Inversement, les gnticiens qui ont conserv lide de race peuvent mieux disqualifier le racisme en exposant les erreurs et sophismes des idologies discriminatoires qui prtendaient sappuyer sur la biologie. Comment sassurer que la diversit entre populations est secondaire par rapport la diversit des individus de chaque population si lon ne cerne pas des populations comparer ? Lewontin a calcul, en se fondant sur la frquence de 17 gnes polymorphes au sein de diverses tribus, nations et races, quen moyenne 85% de toute la diversit gntique humaine se situe entre les individus appartenant la mme nation ou tribu. Il en conclut que si, aprs un grand cataclysme, seuls les Africains noirs restaient en vie, lespce humaine conserverait 93% de sa diversit gntique totale, quoique lespce aurait une couleur plus fonce 24. Mais rien nest simple car cette conclusion de Lewontin peut heurter lautre argument biologique de lanti-racisme, celui qui, faisant de chaque individu un tre unique et diffrent, insiste sur la prservation de lensemble du fonds gnique dont dispose lespce humaine afin de conserver son potentiel de variabilit. Car si on nie la distance biologique entre les groupes, ceux-ci deviennent interchangeables et peu importe sils sont dtruits, indpendamment de toute considration morale. Il restera toujours assez de diversit gntique. En revanche, si on souligne les diffrences entre individus et, par extension, entre populations, il devient important de prserver la biodiversit humaine. Contre luniformit sous-entendue par lquivalence, la pluralit devient un rservoir dadaptabilit future. Il existe certes un racisme diffrentialiste mais lindiffrentisme racial peut faire accepter llimination des mmes en surnombre, inutiles socialement et... biologiquement. Passons la seconde erreur qui consiste poser une histoire volutionniste du racisme dans laquelle se succdent des priodes apprhendes comme des totalits hgliennes. Au racisme scientifique du XIXe sicle, justifiant la colonisation, la sgrgation ou les gnocides, aurait succd, aprs 1945, un dmontage minutieux opr par une coalition de disciplines. En fait, le racialisme fond sur lorigine spare des lignes prcde le XIXe sicle (Blaise Pascal notait : Les Suisses soffensent dtre dits gentilshommes, et prouvent leur roture de race pour tre jugs dignes de grands emplois , Penses24. Cit. dans La Recherche, 302, octobre 1997, p. 67.
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305, d. Brunschvicg). Quant la rflexion naturaliste sur les races qui se dveloppe aprs Linn, elle est parcourue de dbats et de controverses souvent riches et arguments, mais de faon trs ingale selon les disciplines quil faut imprativement discriminer (systmatique, anatomie, phrnologie, physiologie, biogographie, anthropologie, etc.). Sur cet ensemble, les contextes politiques et les affrontements sociaux ou diplomatiques ont jou un rle tel que toute histoire purement intellectuelle du racisme manque son objet, mais, l encore, le rle diffre selon les priodes, les pays et les individus. Aprs 1945, on pourrait montrer que le racisme a perdur chez des psychologues anglo-amricains, la classification raciale chez des anthropologues franais et leugnisme chez de nombreux biologistes. Deux brves illustrations. On se focalise en France sur quelques auteurs, en ralit peu influents et mal lus. Ainsi, Vacher de Lapouge est prsent ad nauseam comme le prototype du racialiste socialiste (P. A. Taguieff). Or la Revue socialiste a dmoli demble luvre de Lapouge : Il est antiscientifique, dans ltat de la science anthropologique, de conclure la supriorit ou linfriorit des individus ou des races du simple fait que les unes ou les autres possdent un degr de plus ou de moins dans lindice encphalique, un peu plus ou un peu moins de pigment dans les cellules profondes de lpiderme, et de dduire toute la psychologie des peuples, toute lhistoire et toute la sociologie des vertus secrtes de la longueur et de la largeur du crne, de la coloration brune ou blonde des cheveux et de la peau 25. Claux ajoute que lanthropotechnique conduit lextermination plus ou moins directe des victimes actuelles dune oppression sculaire , alors que lducation et une autre organisation conomique les affranchiraient. A lautre ple, des idologues de la hirarchie raciale pouvaient exposer des points de vue contraires et des recherches opposes. Lanthropologue Eugne Dally, disciple de Broca et polygniste, se corrige lui-mme, dans la mme encyclopdie, en fonction des tudes quil rsume. Relatant des enqutes sur les effets du mtissage, il conclut une premire fois que rien ne vient prouver que les croisements ethniques sont ncessairement fatals lhumanit . Six ans plus tard de nouvelles tudes le conduisent souligner le danger en plusieurs cas des croisements ethniques 26. Une problmatique certes
25. Lon Claux, Du slectionnisme optimiste au slectionnisme pessimiste , La Revue socialiste, 151, juillet 1897, pp. 58-69, cit. p. 60. Prsenter Lapouge comme un darwinien, cest pouser sa propre prsentation fallacieuse. 26. A. Dechambre (d.), Dictionnaire encyclopdique des sciences mdicales, articles Mtis (2 srie, t. 7, 1873) et Croisements (1 srie, T. 23, 1879).
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fausse mais appele une longue postrit, dj conflictuelle et en partie surdtermine par lexpansion coloniale ou limmigration. Enfin, nous manquons dune histoire des arguments antiracistes dvelopps entre Linn et Haldane, ainsi que de travaux concernant les nuances, controverses, tensions ou contradictions propres aux diffrents protagonistes de ltude scientifique de la race, comme je lai esquiss propos de Darwin.

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