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Cultura La cultura es el conjunto de todas las formas y expresiones de una sociedad determinada.

Como tal incluye costumbres, prcticas, cdigos, normas y reglas de la manera de ser, vestimenta, religin, rituales,

res, prcticas, cdigos, normas y reglas de la manera de ser, vestimenta, religin, rituales, normas de comportamiento y sistemas de creencias. Desde otro punto de vista se puede decir que la cultura es toda la informacin y habilidades que posee el ser humano. El concepto de cultura es fundamental para las disciplinas que se encargan del estudio de la sociedad, en especial para la antropologa y la sociologa. La UNESCO, en 1982, declar: ...que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre s mismo. Es ella la que hace de nosotros seres especficamente humanos, racionales, crticos y ticamente comprometidos. A travs de ella discernimos los valores y efectuamos opciones. A travs de ella el hombre se expresa, toma conciencia de s mismo, se reconoce como un proyecto inacabado, pone en cuestin sus propias realizaciones, busca incansablemente nuevas significaciones, y crea obras que lo trascienden. (UNESCO, 1982: Declaracin de Mxico) Aunque muchas de las concepciones sobre cultura en el lenguaje comn tienen su origen en el debate de las ciencias sociales, o bien, existieron primero en el habla cotidiana y luego fueron retomadas por las segundas, aqu se presenta un repaso sobre la construccin histrica del concepto de cultura en las disciplinas sociales. Sociedad La sociedad es el conjunto de individuos que comparten fines, conductas y cultura, y que se relacionan interactuando entre s, cooperativamente, para formar un grupo o una comunidad. Existen sociedades animales cuyo estudio lo realiza la sociobiologa o la etologa social, como las sociedades de hormigas o las de primates(esta fuente no seria muy confiable por que para que exista una sociedad se debe tener un

conocimiento de las causas que motivan a la colectividad a consagrarse como tal, es decir, involucra razonamiento y en el caso de los animales solo se vive en forma gregaria a causa de su instinto, lo que implica que no es por conviccion, no es racional). Las sociedades de humanos estudian las llamadas disciplinas sociales, principalmente la sociologa y otras como la antropologa y la economa. Modernamente, existe un inters de la fsica, desde la perspectiva de sistemas complejos, por el estudio de fenmenos sociales, y este esfuerzo ha dado lugar a disciplinas como la sociofsica y la econofsica. M del Pilar Cisneros Britto Sociedad y cultura Universidad Complutense de Madrid

2. >>> ficha tcnica Los trminos Sociedad y Cultura han terminado adquiriendo un consenso en los manuales de Sociologa General. As, se podra decir, como propone el manual de Rocher, que Sociedad es el trmino que define todas las relaciones organizativas generadas por los indivduos de un mismo sistema social; y Cultura se identificara con las formas de hacer, sentir y pensar (1). No obstante, bajo esta consensuada diferenciacin y este aparente acuerdo se esconde un continuo solapamiento en el uso de estos trminos, y en algunos casos una identificacin de los mismos conceptos. Tal situacin creemos es ocultadora del siempre soterrado tema de la cientificidad o rigor cientfico de la Sociologa. El desarrollo hipertrfico del trabajo de campo, el uso prolijo de la estadstica y los indicadores numricos, llevan al socilogo cada vez ms a la confianza de que cualquier sociedad es susceptible de ser parcelada, cuantificada y reducida a dimensiones. El problema no siempre reconocido se refleja en el uso abusivo y totalizador del trmino quot;Sociedadquot;. Porque sociedad es casi todo tipo de organizacin despus de lo afirmado por el anlisis estructural. Estamos dispuestos a admitir que coexiste con quot;estructuras latentesquot;, formas, organizaciones en definitiva lo que regula el comportamiento e interfiere paralelamente con las quot;estructuras aparentesquot;; esta otra estructura latente, si no explica la quot;aparentequot; determinndola, puede que est en la mayora de los casos sin embargo, en

intima relacin. Las estructuras organizativas informales que subyacen en toda agrupacin humana, se han tendido a asimilar con el origen del hecho social. El hombre en relacin con otros hombres y unido para un fin operativo, genera indefectiblemente relaciones estructuradas de jerarqua, de idoneidad y adecuacin funcional de sus miembros a las tareas necesarias y como no, estructuras de relaciones afectivas, de cohesin y simpata. Pero la alteridad del hombre con otros hombres desde esta perspectiva de quot;sociedad totalquot; se ejerce dentro de un marco de relaciones sociales. El sujeto perita y evala dentro de un nmero de probabilidades determinadas y desde un punto de partida determinado. Por tanto, no es que el individuo sea el resultado mecnico de la sociedad, sino que en el ejercicio de la racionalidad, tender a elegir o practicar aquella posibilidad que ha peritado como mas favorable o la nica viable. El determinismo social parece estar salvado al admitir que las circunstancias cambiantes llevan obligatoriamente a una adecuacin del quot;sistema socialquot;. Este no puede permanecer inalterable con el paso del tiempo, y su propia dinmica de pervivencia le obliga a una continua modificacin para de esta forma, continuar siendo funcional u operativo ante la nueva situacin. En este sentido, es esclarecedora la adaptacin que de la idea de cambio paradigmtico en las teoras cientficas de Kuhn, hace Nisbet. El cambio dentro de la estructura es el que normalmente se experimenta y el autntico cambio, identificado con el cambio revolucionario o quot;revolucin cientficaquot;, slo ocurre en raras ocasiones, es un suceso espordico y anmalo; es mas, no depende de la estructura, de sus supuestos internos, ni del desarrollo de la misma. Es ajena a ella aunque viene a solventar las incapacidades y contradicciones que las circunstancias han venido agudizando en el quot;sistema socialquot;. Pero an admitiendo todo esto, nos tendramos que pregunta De dnde surge el nuevo supuesto, el nuevoquot; paradigmaquot; si es distinto y ajeno al vigente?. Indudablemente que tiene que ser el individuo o un reducido grupo social el nico capaz de introducir la innovacin, de pensarla al menos, pero Cmo podr el individuo inmerso en una sociedad, regida sta por unos valores que la

legitiman y la hacen comprensible, retrotraerse a s mismo de su influencial? Cmo evitar la existencia de esta sociedad y sus valores en l mismo? De dnde surgir la crtica? Por cuanto al trmino quot;Culturaquot; la ambigedad proviene de la multiplicidad en su aplicacin. El excesivo uso del mismo se presta a la identificacin de mbitos distintos. Se dice por ejemplo, que un grupo de chicos, una pandilla, tienen su cultura, que una tribu tiene su cultura, y se habla de la Cultura Occidental o la cultura de un pas. Tambin podemos decir segn esto, que en una misma sociedad existen diferentes culturas, o hablar de la cultura en sustitucin de quot;civilizacinquot;.

3. Pocos autores despus de Toynbee se han atrevido a abordar la cultura con profundidad. Sobresale no obstante, despus de Toynbee y en enmienda de ste y anteriores intentos Sorolkin, el cual presenta como alternativa, su teora de la Dinmica social y culturalquot;. Independientemente del rigor metodolgico y del apoyo emprico de la que el autor hace gala (2), en cuya confirmacin o refutacin no entramos. Hay que estimar por otra parte que las elaboraciones tericas de este autor son tremendamente valiosas en el caso que nos ocupa. Ntese que convierte en una su quot;dinmicaquot; denominndola social y cultural. El origen de lo social es tambin para l quot;fenmeno socioculturalquot; Por qu mantener este dualismo? Qu se quiere significar? La explicacin entendemos que est en la utilizacin funcional y gnoseolgica que este autor hace de los valores. El hombre no es slo un aprendiz y reproductor de valores es tambin un constructor y elector de los mismos. En la mas pura tradicin fenomenolgica, el individuo, ser racional, ejercita su conocimiento en interaccin con los otros hombres, es origen pero tambin adecuacin. El individuo reproduce patrones culturales y perpetua el sistema social. Ambas reas, la social y la cultural, estn formando parte del individuo configurando su mundo y suelen estar en armona, no solo causal-funcional sino tambin lgico-significativa. Los actos con significacin social no pueden ir por un lado y su justificacin o valoracin por otro. Existe por tanto, una integracin de los individuos en el sistema y su

cooperacin en el mismo, cuando stos se mantienen en sus conductas colaborando en l y reproducindolo, la integracin de los individuos dista de ser siempre o pretender mantenerse por la coaccin. La cultura es el rea de justificacin de lo social pero no se agota en sta. Precisamente porque la cultura tiene un soporte cognoscitivo-valorativo, que el individuo posee en forma de ideas, no de objetos, los mensajes pueden ser expresados de distinta forma y vueltos a evocar con independencia de las formas sociales, es ms, forman parte del componente critico del individuo y por tanto, este puede utilizar los contenidos culturales para enfrentarlos y criticar la quot;estructura socialquot; (3). LOS DISTINTOS AMBITOS DE APLICACION DE LA CULTURA SEGUN SOROKIN La estructura de pensamiento tanto individual como grupal es la ideologa como llama Sorokin, la cultura ideolgica (cultura como conocimiento que propicia nuestras convicciones, el orden que guardamos de este acervo grupal que hacemos nuestro). La conducta sera un segundo plano cultural. Este se corresponde con la resolucin, las circunstancias, que no tienen porqu corresponderse con el pensamiento unvocamente (el plano ideolgico) y que tienen ms que ver con el orden del sentimiento (segn los psiclogos sociales la resultante de distintas fuerzas entre las que intervienen las actitudes y los prejuicios, sentimientos que aunque individuales son compartidos y estn cargados de emotividad). El tercer plano de la cultura estara compuesto por los vehculos materiales de que nos valemos, y a los que imprimimos nuestras intenciones. La cultura es lo que se comparte en estos tres rdenes de cosas (mis ideas no constituyen cultura si no tienen un referencial compartido capaz de descifrarlo), por lo tanto para Sorokin, no tiene sentido dentro de la explicacin sociolgica una visin existencialista o individualista. No obstante en el fondo Sorokin no cree en las instituciones (no al menos en ese tipo de determinismo), stas son el resultado de los hombres, hombres que son capaces de ejercer algo tan poco institucionalizado como la intuicin supra-consciente (4). El protagonismo por tanto, es del hombre con vocacin de cultura. Es el hombre y su cultura los que generan la sociedad, esas formas de relaciones que se traducen en

organizaciones, est claro que se niega a llamarlo fenmeno social a secas y pasa a denominarlo socio-cultural. En este autor, existe una persona objeto de la sociedad que da origen a un anlisis de instituciones, estratificacin social, roles, posiciones. Y una persona objeto de la cultura, que dara pie a hablar de un ejecutor ideolgico, conductual y realizador de bienes. El hombre objeto de cultura implcitamente tiene que ser consciente y tender a la coherencia, la persona con vocacin de cultura, protagonista de si mismo mantiene una relacin dinmica con la cultura. Y es precisamente en este desarrollo del trmino quot;culturaquot; donde va a mostrarse diferenciador no slo en el alcance metodolgico y su coherencia interna, sino en las alternativas que como socilogo propone a los problemas que detecta en nuestra sociedad.

4. Todo no est dado en lo quot;socialquot;; social entendido como modelos institucionales que delimitan el papel de los agentes integrantes, restringiendo el plano de lo real al mbito de las conductas manifiestas de los individuos. Atribuirle a la cultura el ser parte de la espiritualidad de los individuos, no siempre manifiesta en las formas vigentes, distancian ligeramente a Sorokin de la perspectiva ms operativa de Parsons. Su bsqueda del ideal y el reconocimiento de la imperancia de diferentes principios (o valores ltimos) dependiendo del momento histrico, lo distancia del funcionalismo parsoniano y sus crticas, a la vez que lo aproxima al idealismo fenomenolgico. No obstante, uno de los aspectos ms polmicos de la sociologa americana, a saber, la limitacin del conflicto al caso puntual en el cual, el hombre es tenido como agente pasivo de una estructura en donde su conducta es el resultado de su sujecin al sistema de quot;valores orientacionesquot; que le indican la alternativa normal de su accin, no es totalmente imputable a nuestro autor. La dinmica cultural de Sorokin an con un cierto contenido determinista, se proyecta no slo a la accin con orientacin inmediata, sino que apunta a una bsqueda de valores absolutos; lo que deja abierto su planteamiento al protagonismo de hombre en subsqueda del ideal y no impide en palabras de Manuel Alberti quot;interrogarse acerca del fenmeno social desde un plano

estructural e histricoquot; (5). En el aspecto formal Parsons es plenamente coincidente con Sorokin en lo que respecta a los componentes de la interaccin, quot;sociedadquot;, quot;culturaquot; y quot;personalidadquot;. Pero si pasamos a desglosar lo que cada uno entiende por estos tres componentes, encontraremos unas diferencias no slo de matiz importantes para nuestro argumento. SOROKIN PARSONS Estructura de la Sistema de Interaccin Sociocultural Accin Social Personalidad. Sistema de la personalidad de los (Sujeto de la interaccin) actores individuales. Sociedad. Sistema social. (Totalidad de las personalidades en (Interaccin de actores individuales en un interaccin y sus relaciones y procesos medio fsico o medio ambiente, motivados socioculturales) a obtener una ptima gratificacin y cuyas relaciones estn mediadas y definidas por un sistema de smbolos culturalmente estructurados y compartidos) Cultura. El sistema cultural que se establece en las acciones. (Totalidad de las significaciones, valores y normas posedos por las persones en interaccin, y los vehculos que objetivan, socializan y trasmiten estas significaciones) (6) Como puede apreciarse en Parsons un solapamiento diferenciador importante, as nos lo confirman sus comentaristas y ms claramente. Tanto para Parsons como para Kroeber nos comenta Hollander, la cultura se halla formada por aquellos sistemas simblicos significativos que se transmiten en el curso del tiempo y configuran la conducta social y sus artefactos. Como puede verse, lo significativo en Parsons puede atribuirse tanto a la quot;conductaquot; como a la quot;ideologaquot;, los artefactos son significativos para Sorokin pero slo cuando existe una intencionalidad significativa con tal fin, por parte de los individuos, pero estos a su vez en sus conductas no slo muestran los

5. efectos psicolgicos de la cultura (7), sino los efectos de la adecuacin con sentido con respecto a los distintos sistemas culturales, que se identifican con el pensamiento, lo coherente y la razn. No se corresponden con una explicacin causal-funcional de la vida cotidiana, o en las manifestaciones de nuestras interacciones triviales, sino con el grado mayor o menos de adecuacin de estos a los sistemas culturales

ms amplios que no se encuentran en su totalidad en nosotros como individuos, aunque participemos de ellos. Es el mundo de los sistemas de lenguaje, la ciencia, la religin, las artes, la tica, el derecho y los ms extensos sistemas derivados de la tecnologa aplicada, de la economa y de la poltica (8). Para Sorokin, la ciencia, el arte, etc. no slo es aquello que observamos en los individuos o reflejado en sus conductas, son sistemas, esto es contienen sus formas, reglas de cohesin interna y elementos que los convierten en estructuras objetivas diferentes a los individuos. Estos de hecho refieren sus conductas a estos sistemas culturales (para la psicologa-social a sus actitudes y valores). Existe una orientacin con sentido de las personas, no como consecuencia del estmulo respuesta de la interaccin interpersonal, sino que incluso esta ltima, muestra su orientacin debida a esos sistemas culturales. Para Sorokin es esta significacin con sentido en los sistemas culturales lo que debe analizar el socilogo como relacin lgicosignificativa, quedando la explicacin causal funcional para los fenmenos cuya intencionalidad no exceda este mbito (9). La triada sociedad, cultura y personalidad estn unidas por el hilo conductor de los valores. El individuo es actor de lo social. La sociedad compuesta por los vehculos materiales, o las formas en las que se materializa el acto de lo social. La cultura, orientacin del hacer, del sentir y el pensar. La cultura es el espritu que se manifiesta a travs de los vehculos materiales, y por lo tanto no es obvio, y para captar su comprensin tenemos que proceder a extraer lo significativo, lo esencial. Este plano espiritual es pensamiento y sentimiento, del cual sabemos por sus materializaciones (estructuras sociales). Podemos atribuir en el esquema de nuestro autor, las organizaciones a la razn prctica de la existencia humana y la cultura a la razn terica. Las razones del acontecer humano son de dos tipos: causal-funcional, que estara en sintona con la razn prctica, pero no todos los comportamientos humanos y sus creaciones artsticas pueden explicarse desde una lgica causal-funcional. Y lgico-significativa, ya que el explicar supone interpretar, buscar el sentido, por lo que nos hallamos frente a un sometimiento de

la explicacin emprica a la quot;razn tericaquot;. Desde una constatacin causalfuncional no se puede explicar el todo como razn causal-funcional, pero si se puede encontrar elementos no funcionales, no justificables (10). La cultura se manifiesta en todo. Puesto que est detrs, es nuestro pensamiento y nuestro sentir materializado Cmo podemos conocerlo? El conocer implica justificar. Los hechos humanos, sus realizaciones materiales son un ro indiferenciado, que slo la intencin de extraer lo quot;esencialquot;, ordena y selecciona, o sea tiene que valorar. Por otra parte, los valores son la nica realidad capaz de conectar desde el mbito de lo subjetivo o lo prximo (el acontecer cotidiano) con mbitos de mayor proyeccin en el tiempo y el espacio. De esta forma se dar una identificacin de los valores instrumentales (como proceso o cosas que deseo porque son tiles) con los valores de pertenencia, o aquellos que son fruto de nuestro mbito prximo, aquellos en los que la causalidad es atribuible a personas y estructuras de facto. Valores que implican a los individuos en objetivos que repercuten en su inmediatez. Y tambin, se identificar en nuestro autor al valor intrnseco, entendido como el referencial a fines ltimos a los que me debo por razn existencial con los valores de referencia, stos no implican nuestros intereses prximos en aquellas necesidades materiales elementales, sino que nos dirigen a hacer algo comn. La crisis actual de valores, contiene esta confusin entre bienes o valores utilitarios y valores trascendentes. Por tanto, la falta de solidaridad en la actualidad es el fruto, segn nuestro autor, de una estimulacin de lo material que necesariamente nos lleva a desarrollar el individualismo, y la colectividad como suma de individuos. Dice Sorokin: quot;Una sociedad solidaria puede ser creada no solamente sobre la base de una raza, una nacin, un gobierno, con diferentes grupos raciales, tnicos, polticos, religiosos, cuando ellos poseen un fondo comn de valores fundamentales y de normas concordantes, conjuntamente con valores y caracteres especficosquot; (11).

6. El valor no slo es el atributo social que compartimos, aquellos puntos en los que nos ponemos de acuerdo, sino tambin y ms

importante, son los puntos orientadores a travs de los cuales discurre el conocimiento, son los referentes a aquellos por los que se conduce el pensamiento. Las ideas, los significados que unen en nuestra mente el sentido de las cosas, son tambin valores. La conciencia intersubjetiva no tiene por qu estar representada por un grupo al que se pertenece, es punto comn de coincidencia en el cual nos sabemos con otros, compartimos con otros. Esta conciencia es conciencia valorante y por definicin debe representar los valores universalizables no los particulares. Es por tanto la conciencia intersubjetiva palestra del vnculo y plasmacin de las formas del mismo. Lo social es idealizado por Sorokin, se entiende como el deber ser del hombre con vocacin de comunidad, por tanto le confiere al hombre, no como defensor del individuo sino del quot;nosotrosquot;, el protagonismo de crear el ideal de construir lo social. En la realidad el planteamiento ontolgico, cul de los dos, el individuo o la sociedad, es la primera y verdadera realidad, inclinar la balanza de nuestras intenciones. Es verdad que todo sistema social cuenta con una cultura dominante que lo justifica, explica y refuerza. Esto es, en sintona con el quot;sistema socialquot;, pero tambin es verdad que para que esta sintona social se perpete o refuerce, para que la cultura valga a la sociedad, la cultura se ve precisada a desmenuzar, concretizar cada vez ms sus concepciones y sus formas. De esta manera, el concepto se hace creencia, el valor se hace ley, la indicacin precepto. Pero la reflexin ante la nueva circunstancia, ante el acto sugerente no est estipulado, no puede estar regulado. Se puede explicar el por qu de lo que ha pasado, pero no de lo diferente, de lo nuevo. El hombre, para Sorokin, valora y existencialmente est motivado a conocer y cambiar su medio, puesto que ya tiene una postura valorativa hacia el mismo. Este dejar va libre a los valores y proyectarse en el conocimiento, como bsqueda de los posibles sentidos trascendentes de los individuos y de las culturas, hace competente a la sociologa para poder trascender a la simple reproduccin de las estructuras conformadas de lo quot;dadoquot;. Se sigue de esto, que suponemos un pensamiento que no puede reproducir la realidad. Lo puro, es un

otorgamiento de la mente que necesita pensarlo; el pensamiento otorga al hecho la cualidad absoluta, el estado puro, pero el quot;hechoquot; siempre es ambiguo, slo tiene la capacidad de ser sugerente. Por tanto nuestro autor conectara con lo que Gouldner a definido por, un clasicismo que tiende al estructuralismo y un romanticismo que tiende al historicismo, para ste autor, la imaginacin, intuicin o historicismo no deben enfrentarse a la universalidad de patrones normativos y valorativos, ambos son tipos ideales. A nuestro entender podra construirse los tipos que a continuacin se detallan, relacionando lo dado y lo imaginado del conocimiento, y el mbito absoluto o relativo de la intencin valorativa. a) Un primer modelo contemplara, un absoluto identificado con lo dado, lo institucionalizado, que se impone y debe ser reconocido por todos. Se fundamenta en un origen vlido y trascendente para todos, y sera el absoluto universalizable. b) El segundo modelo contara con un conocimiento en que prima lo dado como multiplicidad de absolutos. En el cual se acepta una cierta relatividad tanto en cuanto, lo dado demuestra la existencia de formas diversas, pero no se pretende relativizar cada uno de los mltiples absolutos. Estara representado por la actitud que considera que cada cual debe aceptar lo que le ha tocado en suerte. Sera un particularizable o mltiples absolutos. c) Un tercer modelo, planteara que, puesto que todo es relativo, imaginemos que para cada cual existen unas reglas de juego; las mas son coherentes con mi particularidad y por tanto vlidas para m, por tanto, no necesito un absoluto en las que ser justificadas. Que cada cual justifique su relatividad, las mltiples relatividades. Sera sta una actitud de aceptacin de relativas particularidades. d) Y un ltimo modelo se resolvera de la siguiente forma, puesto que lo dado es resultado tambin de lo imaginado, en definitiva de lo construido, y puesto que este dado es relativo en su multiplicidad y en su historia, hagamos un absoluto tan vlido como universal. Este sera un

7. absoluto solidario. Y relativo, tanto en cuanto, se est dispuesto a innovar y a sustituir unas formas por otras. Relativismo que deviene en absoluto por universalizable. Este cuarto tipo de

actitud cientfica sera imputable a nuestro autor, y a todos los que como l se debaten entre esos dos planos apuntados por Gouldner, a los que antes aludamos. LIMITES DEL CAMPO TEMATICO. La imposibilidad de prescindir del perceptor, la dificultad en el propsito por separar las categoras de los prejuicios, fruto de la posicin del individuo y l mismo (actor y observador); la insercin de toda persona en normas, posicin y lenguaje que configuran el criterio valorativo, en definitiva la insercin en una historia y un entorno social, ejemplifican los lmites intrnsecos del conocimiento sociolgico (12). Incluso nuestro propio planteamiento de lo social es fruto de un tipo de sociedad determinada, por lo que en palabras de Montero, habra que aceptar que la sociologa crea prejuicios tericos, o se pierde en las generalizaciones. La misma separacin sujetoobjeto, o el inters por el rendimiento mximo, con el mnimo esfuerzo, son caractersticas de nuestra Civilizacin Occidental. Tendramos que aceptar nuestra arda labor por establecer estructuras, cerrar el campo de estudio, y la paradoja como nos dice Konig, del cambio inevitable que obliga a la incesante bsqueda y la reformulacin de los instrumentos de investigacin para adaptarse a la nueva situacin. Los llamados lmites de la Sociologa, unas veces reconocidos como fruto de su particular objeto de estudio, otras como una inadecuada extrapolacin del concepto de lo cientfico, no deja de ser (unas veces por ser asumida, otras por ser repostulada) un reconocimiento de la necesidad intrnseca de combinar las formas a las que sometemos nuestra realidad a estudiar, y los contenidos que les atribuimos. La posibilidad de conocimiento cientfico social plantea: la reproduccin de la realidad (13), la falta de predictibilidad, la cualidad del significado y el sentido en las actividades sociales. En definitiva, la objetividad (14). A pesar de todas las crticas y la autocrticas, existe para nosotros una realidad radical nos confirmamos como socilogos, nos debemos identificar como independientes y nos queremos distintos. Esta bsqueda de la singularidad prende sus races en dos realidades aparentemente irreconciliables, a saber, el estudio emprico (observacin causal) y la interpretacin o atribucin de significado. La primera nos identifica como hombres de accin y

tendemos a ser mediatizados por el mbito poltico e institucional; la segunda nos identifica como hombres de reflexin y tendemos a ser mediatizados por la filosofa y ms directamente por la filosofa de la historia. De todas formas tenemos que decir con Simmel, que en cierto aspecto, la sociedad es greacin de los hombres, (slo existe donde interactuan muchos individuos). Pero a la vez esas interacciones unicamente pueden expresarse en un nmero limitado de formas, por ms que varen histricamente. quot;Pero si uno imagina una ausencia de formas, no habra sociedadquot; (15). Est claro para Simmel, segn Julien Freund, que el nmero determina la posibilidad de ciertas formas sociales, crea diferencias en la estructura interna y en las caractersticas de los grupos. Nosotros, particularmente, preferimos enfrentar a una filosofa de la ciencia social, como la atribuida por Richard Rudner a la ciencia social, una sociologa de la ciencia social volviendo con ello a autoatribuirnos la posibilidad de extraer, (siempre que haya cantidad suficiente), las caractersticas generales, las recurrencias y formas que podrn adquirir las sucesivas filosofas de las ciencias sociales, an a riesgo de volver a generar doctrina y poder sernos atribuida una filosofa de la ciencia social. Estamos en la creencia de que al margen de que la sociologa refleje las ideologas y las corrientes de opinin de los distintos momentos por los que pasa, independientemente de este hecho, est sujeta a su propia filosofa consistente en la reflexin del hombre sobre las formas sociales, no la imposicin de las mismas (16).
La cultura es el conjunto de todas las formas de vida y expresiones de una sociedad determinada. Como tal incluye costumbres, prcticas, cdigos, normas y reglas de la manera de ser, vestirse, religin, rituales, normas de comportamiento y sistemas de creencias. Desde otro punto de vista podramos decir que la cultura es toda la informacin y habilidades que posee el ser humano. El concepto de cultura es fundamental para las disciplinas que se encargan del estudio de la sociedad, en especial para la antropologa y la sociologa. ...que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre s mismo. Es ella la que hace de nosotros seres especficamente humanos, racionales, crticos y ticamente comprometidos. A travs de ella discernimos los valores y efectuamos opciones. A travs de ella el hombre se expresa, toma conciencia de s mismo, se reconoce como un proyecto inacabado, pone en cuestin sus propias realizaciones, busca incansablemente nuevas significaciones, y crea obras que lo trascienden.

Aunque muchas de las concepciones sobre cultura en el lenguaje comn tienen su origen en el debate de las ciencias sociales, o bien, existieron primero en el habla cotidiana y luego fueron retomadas por las segundas; aqu se presenta un repaso sobre la construccin histrica del concepto de cultura en las disciplinas sociales. La sociedad es el conjunto de individuos que comparten fines, conductas y cultura, y que se relacionan interactuando entre s, cooperativamente, para formar un grupo o una comunidad. Existen sociedades animales cuyo estudio lo realiza la sociobiologa o la etologa social, como las sociedades de hormigas o las de primates. Las sociedades de humanos estudian las llamadas disciplinas sociales, principalmente la sociologa y otras como la antropologa y la economa. Modernamente, existe un inters de la fsica, desde la perspectiva de sistemas complejos, por el estudio de fenmenos sociales y este esfuerzo ha dado lugar a disciplinas como la sociofsica y la econofsica. En un sentido an ms amplio, se habla de sociedad virtual a los fenmenos que se generan y observan en grupos bajo interaccin en el ciberespacio, sociedades artificiales como la de computadoras interconecatadas o sociedades de robots, de autmatas, de criaturas digitales, etctera. Sociedades humanas Las sociedades humanas, son unas entidades poblacionales, que considera los habitantes y su entorno, interrelacionado con un proyecto comn, que les da una identidad de pertenencia. Asimismo, el trmino significa un grupo con lazos econmicos, ideolgicos y polticos. Estas agrupaciones distintas deben tener una representacin en un territorio , y un alto grado de accin social conjunta, en otro caso no pueden ser objeto de mtodos sociolgicos para su anlisis. Adems de los habitantes, el entorno y el proyecto societario, pueden incorporarse otras categoras a la definicin de sociedad segn la especialidad del proyecto o de su grado de desarrollo, esto ser la tecnologa alcanzada en los medios de produccin, desde una sociedad primitiva con simple tecnologa especializada de cazadores muy pocos artefactos hasta una sociedad moderna con compleja tecnologa muchsimos artefactos prcticamente en todas las especialidades. Estos estados de civilizacin incluirn el estilo de vida y su nivel de calidad que, asimismo, ser sencillo y de baja calidad comparativa en la sociedad primitiva y complejo o sofisticado con calidad comparativamente alta en la sociedad industrial. La calidad de vida comparativamente alta es controversial pues tiene aspectos subjetivos en los trminos de cmo es percibida por los sujetos.