Vous êtes sur la page 1sur 9

Rayos X

Para el elemento tctico usado en el ajedrez, vase Rayos X (ajedrez).

Radiografa tomada por Wilhelm Rntgen en 1896.

La denominacin rayos X designa a una radiacin electromagntica, invisible, capaz de atravesar cuerpos opacos y de imprimir laspelculas fotogrficas. Los actuales sistemas digitales permiten la obtencin y visualizacin de la imagen radiogrfica directamente en una computadora (ordenador) sin necesidad de imprimirla. La longitud de onda est entre 10 a 0,1 nanmetros, correspondiendo a frecuencias en el rango de 30 a 3.000 PHz (de 50 a 5.000 veces la frecuencia de la luz visible). Contenido
[ocultar]

1 Definicin 2 Descubrimiento 3 Produccin de rayos X 4 Detectores de rayos X 5 Espectros

5.1 Espectro continuo

5.2 Espectro caracterstico

6 Interaccin de los rayos X con la materia 7 Riesgos para la salud 8 Aplicaciones

o o

8.1 Mdicas 8.2 Otras

9 Vase tambin 10 Bibliografa 11 Enlaces externos

[editar]Definicin
Los rayos X son una radiacin electromagntica de la misma naturaleza que las ondas de radio, las ondas de microondas, los rayos infrarrojos, la luz visible, los rayos ultravioleta y los rayos gamma. La diferencia fundamental con los rayos gamma es su origen: los rayos gamma son radiaciones de origen nuclear que se producen por la desexcitacin de un nuclen de un nivel excitado a otro de menor energa y en la desintegracin de istopos radiactivos, mientras que los rayos X surgen de fenmenos extranucleares, a nivel de la rbita electrnica, fundamentalmente producidos por desaceleracin de electrones. La energa de los rayos X en general se encuentra entre la radiacin ultravioleta y los rayos gamma producidos naturalmente. Los rayos X son una radiacin ionizante porque al interactuar con la materia produce la ionizacin de los tomos de la misma, es decir, origina partculas con carga (iones).

[editar]Descubrimiento
La historia de los rayos X comienza con los experimentos del cientfico britnico William Crookes, que investig en el siglo XIX los efectos de ciertos gases al aplicarles descargas de energa. Estos experimentos se desarrollaban en un tubo vaco, y electrodos para generar corrientes de alto voltaje. l lo llam tubo de Crookes. Pues bien, este tubo, al estar cerca de placas fotogrficas, generaba en las mismas algunas imgenes borrosas. Pese al descubrimiento, Crookes no continu investigando este efecto. Es as como Nikola Tesla, en 1887, comenz a estudiar este efecto creado por medio de los tubos de Crookes. Una de las consecuencias de su investigacin fue advertir a la comunidad cientfica el peligro para los organismos biolgicos que supone la exposicin a estas radiaciones. Pero hasta el 8 de noviembre de 1895 no se descubrieron los rayos X; el fsico Wilhelm Conrad Roentgen, realiz experimentos con los tubos de Hittorff-Crookes (o simplemente tubo de Crookes) y la bobina de Ruhmkorff. Analizaba los rayos catdicos para evitar la fluorescencia violeta que producan

los rayos catdicos en las paredes de un vidrio del tubo. Para ello, crea un ambiente de oscuridad, y cubre el tubo con una funda de cartn negro. Al conectar su equipo por ltima vez, llegada la noche, se sorprendi al ver un dbil resplandor amarillo-verdoso a lo lejos: sobre un banco prximo haba un pequeo cartn con una solucin de cristales de platino-cianuro de bario, en el que observ un oscurecimiento al apagar el tubo. Al encender de nuevo el tubo, el resplandor se produca nuevamente. Retir ms lejos la solucin de cristales y comprob que la fluorescencia se segua produciendo, as repiti el experimento y determin que los rayos creaban una radiacin muy penetrante, pero invisible. Observ que los rayos atravesaban grandes capas de papel e incluso metales menosdensos que el plomo. En las siete semanas siguientes, estudi con gran rigor las caractersticas propiedades de estos nuevos y desconocidos rayos. Pens en fotografar este fenmeno y entonces fue cuando hizo un nuevo descubrimiento: las placas fotogrficas que tena en su caja estaban veladas. [cita requerida] Intuy la accin de estos rayos sobre la emulsin fotogrfica y se dedic a comprobarlo. Coloc una caja de madera con unas pesas sobre una placa fotogrfica y el resultado fue sorprendente. El rayo atravesaba la madera e impresionaba la imagen de las pesas en la fotografa. Hizo varios experimentos con objetos como una brjula y el can de una escopeta. Para comprobar la distancia y el alcance de los rayos, pas al cuarto de al lado, cerr la puerta y coloc una placa fotogrfica. Obtuvo la imagen de la moldura, el gozne de la puerta e incluso los trazos de la pintura que la cubra. Un ao despus ninguna de sus investigaciones ha sido considerada como casual. El 22 de diciembre, un da memorable, se decide a practicar la primera prueba con humanos. Puesto que no poda manejar al mismo tiempo su carrete, la placa fotogrfica de cristal y exponer su propia mano a los rayos, le pidi a su esposa que colocase la mano sobre la placa durante quince minutos. Al revelar la placa de cristal, apareci una imagen histrica en la ciencia. Los huesos de la mano de Berta, con el anillo flotando sobre estos: la primera imagen radiogrfica del cuerpo humano. As nace una rama de la Medicina: la Radiologa. El descubridor de estos tipos de rayos tuvo tambin la idea del nombre. Los llam "rayos incgnita", o lo que es lo mismo: "rayos X" porque no saba que eran, ni cmo eran provocados. Rayos desconocidos, un nombre que les da un sentido histrico. De ah que muchos aos despus, pese a los descubrimientos sobre la naturaleza del fenmeno, se decidi que conservaran ese nombre. La noticia del descubrimiento de los rayos "X" se divulg con mucha rapidez en el mundo. Rntgen fue objeto de mltiples reconocimientos, el emperador Guillermo II de Alemania le concedi la Orden de la Corona, fue honrado con la medalla Rumford de la Real Sociedad de Londres en 1896, con la medalla Barnard de la Universidad de Columbia y con el premio Nobel de Fsica en 1901.

El descubrimiento de los rayos "X" fue el producto de la investigacin, experimentacin y no por accidente como algunos autores afirman; W.C. Rntgen, hombre de ciencia, agudo observador, investigaba los detalles ms mnimos, examinaba las consecuencias de un acto quizs casual, y por eso tuvo xito donde los dems fracasaron. Este genio no quiso patentar su descubrimiento cuando Thomas Alva Edison se lo propuso, manifestando que lo legaba para beneficio de la humanidad.

[editar]Produccin

de rayos X

Los rayos X se pueden observar cuando un haz de electrones muy energticos (del orden de 1 keV) se desaceleran al chocar con un blanco metlico. Segn la mecnica clsica, una carga acelerada emite radiacin electromagntica, de este modo, el choque produce un espectro continuo de rayos X a partir de cierta longitud de onda mnima dependiente de la energa de los electrones. Este tipo de radiacin se denomina Bremsstrahlung, o radiacin de frenado. Adems, los tomos del material metlico emiten tambin rayos X monocromticos, lo que se conoce como lnea de emisin caracterstica del material. Otra fuente de rayos X es la radiacin sincrotrn emitida en aceleradores de partculas. Para la produccin de rayos X en laboratorios, hospitales, etc. se usan los tubos de rayos X, que pueden ser de dos clases: tubos con filamento o tubos con gas. El tubo con filamento es un tubo de vidrio al vaco en el cual se encuentran dos electrodos en sus extremos. El ctodo es un filamento caliente de tungsteno y el nodo es un bloque de cobre en el cual est inmerso el blanco. El nodo es refrigerado continuamente mediante la circulacin de agua, pues la energa de los electrones al ser golpeados con el blanco, es transformada en energa trmica en un gran porcentaje. Los electrones generados en el ctodo son enfocados hacia un punto en el blanco (que por lo general posee una inclinacin de 45) y producto de la colisin los rayos X son generados. Finalmente el tubo de rayos X posee una ventana la cual es transparente a este tipo de radiacin elaborada en berilio, aluminio o mica.

Esquema de un tubo de rayos catdicos y rayos X

El tubo con gas se encuentra a una presin de aproximadamente 0.01 mmHg y es controlada mediante una vlvula; posee un ctodo de aluminio cncavo, el cual permite enfocar los electrones y un nodo. Las partculas ionizadas de nitrgeno y oxgeno, presentes en el tubo, son atradas hacia el ctodo y nodo. Los iones positivos son atrados hacia el ctodo e inyectan electrones a este. Posteriormente los electrones son acelerados hacia el nodo (que contiene al blanco) a altas energas para luego producir rayos X. El mecanismo de refrigeracin y la ventana son los mismos que se encuentran en el tubo con filamento.

[editar]Detectores

de rayos X

Existen varios sistemas de deteccin para rayos X: pelculas fotogrficas, dispositivos de ionizacin, cmaras CCD, etc. La emulsin de las pelculas fotogrficas vara dependiendo de la longitud de onda a la cual se quiera exponer. La sensibilidad de la pelcula es determinada por el coeficiente de absorcin msico y es restringida a un rango de lneas espectrales. La desventaja que presentan estas pelculas es, por su naturaleza granizada, la imposibilidad de un anlisis detallado pues no permite una resolucin grande. Los dispositivos de ionizacin miden la cantidad de ionizacin de un gas producto de la interaccin con rayos X. En una cmara de ionizacin, los iones negativos son atrados hacia el nodo y los iones positivos hacia el ctodo, generando corriente en un circuito externo. La relacin entre la cantidad de corriente producida y la intensidad de la radiacin son proporcionales, as que se puede realizar una estimacin de la cantidad de fotones de rayos X por unidad de tiempo. Los contadores que utilizan este principio son el contador Geiger, el contador Proporcional y el contador de destellos. La diferencia entre ellos es la amplificacin de la seal y la sensibilidad del detector.

[editar]Espectros [editar]Espectro

continuo

El tubo de rayos X est constituido por dos electrodos (ctodo y nodo), una fuente de electrones (ctodo caliente) y un blanco. Los electrones se aceleran mediante una diferencia de potencial entre el ctodo y el nodo. La radiacin es producida justo en la zona de impacto de los electrones y se emite en todas direcciones. La energa adquirida por los electrones va a estar determinada por el voltaje aplicado entre los dos electrodos. Como la velocidad del electrn puede alcanzar velocidades de hasta considerar efectos relativistas, de tal manera que, debemos

Los diferentes electrones no chocan con el blanco de igual manera, as que este puede ceder su energa en una o en varias colisiones, produciendo un espectro continuo. La energa del fotn emitido, por conservacin de la energa y tomando los postulados de Planck es:

Donde K y K es la energa del electrn antes y despus de la colisin respectivamente. El punto de corte con el eje x de la grfica de espectro continuo, es la longitud mnima que alcanza un fotn al ser acelerado a un voltaje determinado. Esto se puede explicar desde el punto de vista de que los electrones chocan y entregan toda su energa. La longitud de onda mnima est dada por:

La energa total emitida por segundo, es proporcional al rea bajo la curva del espectro continuo, del nmero atmico (Z) del blanco y el nmero de electrones por segundo (i). As la intensidad est dada por:

Donde A es la constante de proporcionalidad y m una constante alrededor de 2.

[editar]Espectro

caracterstico

Cuando los electrones que son acelerados en el tubo de rayos X poseen cierta energa crtica, pueden pasar cerca de una subcapa interna de los tomos que componen el blanco. Debido a la energa que recibe el electrn, este puede escapar del tomo, dejando al tomo en un estado supremamente excitado. Eventualmente, el tomo regresar a su estado de equilibrio emitiendo un conjunto de fotones de alta frecuencia, que corresponden al espectro de lneas de rayos X. ste indiscutiblemente va a depender de la composicin del material en el cual incide el haz de rayos X, para el molibdeno, la grfica del espectro continuo muestra dos picos correspondientes a la serie K del espectro de lneas, estas estn superpuestas con el espectro continuo. La intensidad de cualquier lnea depende de la diferencia del voltaje aplicado (V) y el voltaje necesario para la excitacin (V) a la correspondiente lnea, y est dada por:

Donde n y B son constantes, e i es el nmero de electrones por unidad de tiempo.

Para la difraccin de rayos X, la serie K del material es la que usualmente se utiliza. Debido a que los experimentos usando esta tcnica requieren luz monocromtica, los electrones que son acelerados en el tubo de rayos X deben poseer energas por encima de 30 keV. Esto permite que el ancho de la lnea K utilizada sea muy angosto (del orden de 0.001 ). La relacin entre la longitud de cualquier lnea en particular y el nmero atmico del tomo est dada por la Ley de Moseley.

[editar]Interaccin

de los rayos X con la materia

Cuando los rayos X interactan con la materia, estos pueden ser en parte absorbidos y en parte transmitidos. Esta caracterstica es aprovechada en medicina al realizar radiografas. La absorcin de rayos X va a depender de la distancia que estos atraviesan y de su intensidad. Est dada por

Donde fsico.

es caracterstico del material e independiente del estado es el coeficiente lineal de absorcin y la densidad del material.

Si un material est compuesto de diferentes elementos, el coeficiente de absorcin msico es aditivo, de tal manera que:

Donde

significa la fraccin del elemento constituyente.

[editar]Riesgos

para la salud

La manera en la que la radiacin afecta a la salud depende del tamao de la dosis de esta. La exposicin a las dosis bajas de rayos X a las que el ser humano se expone diariamente no son perjudiciales. En cambio, s se sabe que la exposicin a cantidades masivas puede producir daos graves. Por lo tanto, es aconsejable no exponerse a ms radiacin ionizante que la necesaria. La exposicin a cantidades altas de rayos X puede producir efectos tales como quemaduras en la piel, cada del cabello, defectos de nacimiento, cncer, retraso mental y la muerte. La dosis determina si un efecto se manifiesta y con qu severidad. La manifestacin de efectos

como quemaduras de la piel, cada del cabello, esterilidad, nuseas y cataratas, requiere que se exponga a una dosis mnima (la dosis umbral). Si se aumenta la dosis por encima de la dosis umbral el efecto es ms grave. En grupos de personas expuestas a dosis bajas de radiacin se ha observado un aumento de la presin psicolgica. Tambin se ha documentado alteracin de las facultades mentales (sndrome del sistema nervioso central) en personas expuestas a miles de rads de radiacin ionizante.

[editar]Aplicaciones [editar]Mdicas
Desde que Rntgen descubri que los rayos X permiten captar estructuras seas, se ha desarrollado la tecnologa necesaria para su uso en medicina. La radiologa es la especialidad mdica que emplea la radiografa como ayuda en el diagnstico mdico, en la prctica, el uso ms extendido de los rayos X. Los rayos X son especialmente tiles en la deteccin de enfermedades del esqueleto, aunque tambin se utilizan para diagnosticar enfermedades de los tejidos blandos, como laneumona, cncer de pulmn, edema pulmonar, abscesos. En otros casos, el uso de rayos X tiene ms limitaciones, como por ejemplo en la observacin del cerebro o los msculos. Las alternativas en estos casos incluyen la tomografa axial computarizada, la resonancia magntica nuclear o los ultrasonidos. Los rayos X tambin se usan en procedimientos en tiempo real, tales como la angiografa, o en estudios de contraste.

[editar]Otras
Los rayos X pueden ser utilizados para explorar la estructura de la materia cristalina mediante experimentos de difraccin de rayos X por ser su longitud de onda similar a la distancia entre los tomos de la red cristalina. La difraccin de rayos X es una de las herramientas ms tiles en el campo de la cristalografa. Tambin puede utilizarse para determinar defectos en componentes tcnicos, como tuberas, turbinas, motores, paredes, vigas, y en general

casi cualquier elemento estructural. Aprovechando la caracterstica de absorcin/transmisin de los Rayos X, si aplicamos una fuente de Rayos X a uno de estos elementos, y este es completamente perfecto, el patrn de absorcin/transmisin, ser el mismo a lo largo de todo el componente, pero si tenemos defectos, tales como poros, prdidas de espesor, fisuras (no suelen ser fcilmente detectables), inclusiones de material tendremos un patrn desigual. Esta posibilidad permite tratar con todo tipo de materiales, incluso con compuestos, remitindonos a las frmulas que tratan el coeficiente de absorcin msico. La nica limitacin reside en la densidad del material a examinar. Para materiales ms densos que el plomo no vamos a tener transmisin.

[editar]Vase

tambin