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El High Tech

El high-tech (alta tecnologa) es un estilo arquitectnico que se desarroll durante los aos setenta. Toma su nombre del libro: The Industrial Style and Source Book for The Home, publicado en 1978 por Joan Kron y Suzanne Slesin. El libro muestra abundantes ejemplos de obras donde priman los materiales industrializados particularmente utilizados en techos, pisos y muros. Otro trmino utilizado para identificar este estilo es el de Tardo Modernismo, de cualquier forma, inicialmente la arquitectura High Tech implic una revitalizacin del Movimiento Moderno; un desarrollo natural de las ideas precedentes pero apoyado en la innovacin y la tecnologa. Este perodo hace de puente entre el Movimiento Moderno y el Postmodernismo; se insina en uno de esos perodos grises donde no hay un lmite claro entre el fin de un perodo y el inicio de otro. Podra decirse que se retoma un estilo que agonizaba como el Movimiento Moderno, se lo reinterpreta a partir de darle una fuerte imagen tecnolgica y se lo lanza persistiendo hasta el presente. Haba una desilusin creciente en la arquitectura moderna sobre el progreso y evolucin de dicho estilo. La concrecin de los proyectos de desarrollo urbano propuestos por Le Corbusier, condujo a una ciudad terriblemente montona. Ms cuando eran realizados en forma estandarizada. El entusiasmo por la construccin de edificios econmicos condujo a la concrecin de edificios con calidad de terminaciones extremadamente bajas. Muchos de los barrios residenciales diseados degeneraron en sitios donde reinaba la disgregacin social, la violencia y la delincuencia a lo largo del mundo. Como consecuencia la gente se desilusiona respecto de la imagen de progreso que se le propona y en el mundo occidental comenz a reconocerse el error que se haba cometido. De cualquier forma el desarrollo de la Arquitectura Moderna prevaleci y la sociedad se apropi de la esttica moderna. Tom adems elementos del Movimiento Metabolista de los 60 donde la tecnologa llegaba al extremo de imaginar edificios y ciudades de Ciencia ficcin. En estas ideas destacaron el grupo Archigram y arquitectos japoneses enrolados en el Metabolismo, como Kenz Tange, Kiyonori Kikutake, Kish Kurokawa y otros. Esto era de esperarse ya que los edificios modernos eran muy blandos y flexibles y la novedad de su aspecto esttico se haba adoptado. El High Tech es una respuesta a esto y crea una esttica muy nueva: glorificando la fascinacin por la continua innovacin tecnolgica.

Objetivos
La arquitectura High Tech se basa en muchos temas propios de la Arquitectura Moderna, de los cuales se apropi reelaborando y desarrollando en base a las ltimas tendencias. Los objetivos principales de la arquitectura High Tech consiste en un juego creativo de crear cualquier cosa nueva evidenciando la complejidad de la tcnica.

La arquitectura moderna se esforz en rebelarse contra los cnones establecidos para crear una nueva esttica. La arquitectura High Tech contina esa actitud de rebelda. En el libro: "High-Tech: The Industrial Style and Source Book for The Home", Joan Kron y Suzanne Slesin discuten acerca de la esttica High Tech, donde utilizan expresiones enfticas como "...your parents might find insulting..." (NDT: es probable que tus padres lo encuentren insultante). Este espritu demuestra adecuadamente la actitud rebelde. Kron y Slesin fueron mucho ms adelante (cuando acuaron el nombre del movimiento en el libro) explicando el trmino High Tech como aquel utilizado en los crculos arquitectnicos para describir un nmero siempre mayor de viviendas y edificios pblicos con aspecto crudamente tecnolgico (NDT: "nuts-and-bolts-exposed-pipes technological look"). De todas formas High Tech ha sido un referente en la actual arquitectura moderna, como es el ejemplo de la torre Gava en Barcelona.

Caractersticas
Las caractersticas principales de la arquitectura High Tech son muy variadas, incluyendo la exposicin de componentes tcnicos y funcionales de la construccin, una disposicin relativamente ordenada y un uso frecuente de componentes prefabricados. Las paredes de vidrio y las estructuras de acero son muy populares en este estilo. Estas caractersticas unidas, generaron una esttica industrial. La tcnica, en algunos aspectos, implic la base del fundamento esttico de las construcciones. En lo que respecta al diseo interior haba una preferencia por utilizar objetos familiares a la industria; por ejemplo: recipientes usados en la industria qumica como jarrones para flores. Esto porque el objetivo era el uso de la esttica industrial. Objetivo que brindara a la gente una familiaridad entre el espacio de trabajo industrial y el lugar donde vivira o se entretendra. El movimiento busc dar a todo una apariencia industrial. Es importante remarcar que los elementos tcnicos mostrados para generar la esttica industrial no eran solamente a los fines estticos sino a los funcionales. Responden a una exigencia proyectual resolviendo problemas de diseo. Son solamente funciones, aquellas que eran reelaboraciones del funcionalismo del Movimiento Moderno. Todava los elementos industriales mantienen en parte una apariencia y un objetivo funcional.

La funcin
Previo al Movimiento Moderno las funciones del edificio se encontraban ocultas y a posteriori se destacaban formalmente las funciones y usos y se priorizaba la flexibilidad. Esta flexibilidad significa que el edificio debe ser un catalizador de actividades y los servicios tcnicos deben ser propuestos y estar claramente definidos. El Centro Pompidou en Pars de Piano & Rogers es un ejemplo completo del estilo High Tech. La estructura portante, los conductos de ventilacin y aire acondicionado, la escalera mecnica, los transformadores; todo a la vista. En su momento fue completamente revolucionario, ya que los conductos de ventilacin que precedentemente estaban ocultos ahora estn a la vista.

Otro aspecto de la arquitectura High Tech es la renovada confianza en que con tecnologa se poda mejorar al mundo. Esto es particularmente evidente en el proyecto de construcciones tcnicamente sofisticadas de Kenz Tange realizadas y/o proyectadas en Japn durante el boom edilicio de los aos sesenta. Pocos de esos proyectos fueron realmente transformados en edificios. En los aos ochenta la High Tech evoluciona formalmente hasta hacerla difcil de distinguir del resto de la Arquitectura Postmoderna. Muchos de sus temas e ideas fueron absorbidos en el lenguaje de las otras corrientes arquitectnicas postmodernas y la distincin ces. Los edificios fueron construidos principalmente en Europa y Norte Amrica. Despus de la destruccin de muchos edificios significativos en Europa durante la Segunda Guerra Mundial, reconstruirlos era muy problemtico. Los arquitectos debieron decidir si replicar los modelos histricos o sustituirlos con materiales modernos y nueva esttica. La innovacin cientfica y tecnolgica en los aos setenta provocaron un gran impacto en la sociedad. Sobreexcitados por la carrera espacial y la llegada del hombre a la luna por Neil Armstrong en 1969, junto a la exasperante innovacin de la tecnologa militar. Estos desarrollos insinuaron en la mente de las personas que todo podra ser solucionado con el avance y desarrollo tecnolgico. Los instrumentos tecnolgicos comenzaron a ser comunes para toda la sociedad y esto gener una aceptacin de optar por instalaciones, estructuras portantes y cubiertas a la vista. Estas construcciones High Tech fueron cada da ms visibles para el hombre medio. Este desarroll un amor por la tecnologa mostrada por la Arquitectura High Tech.

Su evolucin
Con la crisis del petrleo de 1973, muchos de estos edificios se volvieron imposibles de mantener por el alto uso de materiales metlicos y vidrio que no solo implicaron en un veloz envejecimiento sino en un enorme gasto energtico. El Centro Pompidou que fuera reconocido como un exponente de la nueva tendencia rpidamente mut en el ejemplo de lo que no deba hacerse. Los principales hacedores del High Tech Foster [1], Rogers, Piano, Thomas Herzog, Francoise-Hlne Jourda y Gilles Perroudin decidieron refundar el High Tech para hacer frente a los nuevos problemas que comenzaron a agobiar a la humanidad a principios de los 90. Para esto en 1993 durante la Conferencia Internacional de Florencia sobre la energa solar en la arquitectura y el urbanismo fundan el grupo READ que recibe apoyo de la Comunidad Europea. Entre los fines de READ se encontraba la profundizacin del uso de las energas renovables en la construccin. As comienzan a proponerse ideas proyecto ms amigables con el medio ambiente donde entre los primeros exponentes de lo que hoy se denomina Arquitectura sustentable fueron el edificio Commerzbank en Frncfort del Meno de Foster y el Centro Cultural Mont Cenis de Jourda & Perraudin hacia fines de los 90. Estos fueron considerados los primeros Eco-tech como evolucin del movimiento High-tech en lo que actualmente se denomina Arquitectura sustentable.