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Descubrimiento de Amrica La expresin descubrimiento de Amrica se usa habitualmente para referirse a la llegada a Amrica de un grupo expedicionario espaol que,

representando a los Reyes Catlicos, parti desde el Puerto de Palos, comandado por Cristbal Coln, y lleg el viernes 12 de octubre de 1492 a una isla llamada Guanahan. Los viajes de los portugueses a India siguiendo la costa Africana significaron un estmulo para otros navegantes europeos que crean que era posible llegar a las regiones del Asia oriental navegando hacia el oeste. Cristbal Coln fue partidario de esta hiptesis. Apoyado por la monarqua espaola, organiz un viaje de exploracin que lo condujo a la costa americana en 1492. Cristbal Coln crea que haba llegado al continente asitico, denominado por los europeos Indias y muri sin saber que haba llegado a un continente desconocido por los europeos. La expresin descubrimiento de Amrica para referirse a la llegada de Coln al continente americano ha sido criticada por diversos sectores, culturas y estudiosos, dando lugar a un amplio y apasionado debate. En este artculo se adopta como significado del trmino, todos los viajes realizados por Coln a Amrica, el encuentro de los espaoles con las culturas americanas que habitaban esas tierras, as como las relaciones y conflictos inmediatos entre indgenas y espaoles que ese encuentro produjo. Se trata de uno de los momentos cumbres de la historia universal porque signific el encuentro de dos mundos humanos que se haban desarrollado independientemente, sin que uno conociera la existencia del otro.1 En el artculo se distingue claramente el acto mismo del descubrimiento, entendido como una serie de viajes que hicieron los primeros espaoles que llegaron a Amrica y su dimensin de encuentro entre culturas, del posterior proceso histrico conocido como conquista de Amrica que los europeos realizaron a continuacin. Las consecuencias de este encuentro entre dos mundos fueron dramticas para los nativos americanos, llegando a producirse la muerte de millones de personas (guerras, esclavitud y, sobre todo, enfermedades) y la desaparicin de culturas. Los cuatro viajes de Coln Cristbal Coln, en representacin de los Reyes Catlicos de Aragn y Castilla, realiz cuatro famosos viajes desde Europa a Amrica en 1492, 1493, 1498 y 1502. En el primero de ellos lleg a Amrica el 12 de octubre de 1492, a una isla de las Bahamas llamada Guanahan, cuya exacta localizacin an se discute. En el tercer viaje lleg a territorio continental en la actual Venezuela. A partir del tercer viaje de Coln, descubrimientos y conquista progresaron conjuntamente. Durante los veinte aos que separan 1499 de 1519, cuando empieza la empresa magallnica, tuvieron lugar los llamados viajes menores o andaluces, capitulados por la corona con otros nautas quebrando el discutido monopolio colombino. En el primero de estos particip Amrico Vespucio, a quien se ha atribuido ser el primer europeo en proponer que las tierras a las que Coln haba llegado no eran en realidad parte de Asia, sino de un continente desconocido para los europeos. Consecuencias La llegada de Cristbal Coln a Amrica est considerada como uno de los hechos ms importantes de la historia universal por las consecuencias que tuvo y debe relacionarse con el primer viaje alrededor del mundo realizado por la tripulacin de Fernando de Magallanes pocos aos despus, que abri paso a la conquista del mundo por parte de Europa. La llegada de Cristbal Coln supuso el comienzo de la conquista de Amrica, cuya primera campaa fue la de Cuba (por Velzquez), a la que sigui la del Imperio mexica (por Hernn Corts), la del Imperio inca (por Francisco Pizarro), etc, hasta su finalizacin definitiva tras los

decretos de Felipe II de abolicin de la conquista. A partir de aqu comenzar la llamada colonizacin de Amrica, abierta por holandeses, franceses, etc, cuya diferencia radica en el hecho de no establecerse por campaas, sino por factoras de inters comercial (contrario a la Monarqua hispnica, con deseos de crear otras Espaas en todos los sentidos, tanto jurdicamente, administrativamente, etc.). El contagio de las enfermedades que los europeos llevaron consigo (viruela, tifus, fiebre amarilla, etc.) produjo un colapso de la poblacin americana que produjo un gran impacto en la mortandad. Igualmente vinieron enfermedades de las Amricas como la en su da temida sfilis (que diezm la poblacin europea desde las posesiones espaolas en Italia en 1494). Los idiomas posteriores que se impusieron obligatoriamente fueron el idioma espaol y portugus en sus respectivas zonas de influencia y la religin catlica pas a ser oficial; se gener una poblacin con altos niveles de mestizaje gentico y cultural entre pueblos originarios, africanos subsaharianos, y los europeos. La principal riqueza generada por los territorios espaoles y colonias portuguesas en Amrica fue la extraccin del oro y la plata. En los primeros 150 aos de conquista, 17 000 toneladas de plata y unas 200 toneladas de oro arribaron a Espaa.23 Otra importante consecuencia de la llegada de los europeos a Amrica, fue la difusin mundial de los alimentos que haban sido desarrollados por las culturas americanas y que hoy se estima constituyen el 75% de los alimentos consumidos por la Humanidad, entre ellos el maz, la batata, la calabaza, el tomate, el chocolate, el cacahuate o man, la vainilla, los ajes, la palta o aguacate, todos estos originarios de Mesoamrica, con justa razn nombrada por los conquistadores el cuerno de la abundancia, y la papa (o patata como se denomina en Espaa) originaria de los pueblos nativos de los Andes. Otros productos importantes desarrollados en Amrica son la goma y el tabaco.24 Por otro lado, los espaoles primero y los europeos despus llevaran consigo a Amrica animales tan tiles como los caballos, los burros, los asnos y dems ganado como las vacas castellanas, los bueyes, las ovejas y animales de granja como los cerdos, las gallinas / gallos, los conejos... As como ciertos rboles frutales, la cebada, la avena, el centeno y el trigo de la Pennsula Ibrica y la caa de azcar de la islas Canarias o Madeira, que tanto xito tuvo en el Caribe o el mismsimo caf de las colonias portuguesas en frica.25 La llegada de Coln a Amrica caus tambin una gran expansin de la navegacin y el comercio entre pueblos que se volvi mundial. Los colonos ingleses en Amrica terminaron organizando a partir de 1776 un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos novedosos como independencia, constitucin, federalismo y dieron origen a los Estados Unidos que, en el siglo XX, reemplazara a Gran Bretaa como potencia mundial dominante. http://es.wikipedia.org/wiki/Descubrimiento_de_Am%C3%A9rica