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Discurso do Metodo Ren Descartes

PRIMEIRA PARTE Inexiste no mundo coisa mais bem distribuda que o bom senso, visto que cada indivduo acredita ser to bem provido dele que mesmo os mais difceis de satisfazer em qualquer outro aspecto no costumam desejar possu-lo mais do que j possuem. E improvvel que todos se enganem a esse respeito; mas isso antes uma prova de que o poder de julgar de forma correta e discernir entre o verdadeiro e o falso, que justamente o que denominado bom senso ou razo, igual em todos os homens; e, assim sendo, de que a diversidade de nossas opinies no se origina do fato de serem alguns mais racionais que outros, mas apenas de dirigirmos nossos pensamentos por caminhos diferentes e no considerarmos as mesmas coisas. Pois insuficiente ter o esprito bom, o mais importante aplic-lo bem. As maiores almas so capazes dos maiores vcios, como tambm das maiores virtudes, e os que s andam muito devagar podem avanar bem mais, se continuarem sempre pelo caminho reto, do que aqueles que correm e dele se afastam. Quanto a mim, nunca supus que meu esprito fosse em nada mais perfeito do que os dos outros; com frequncia desejei ter o pensamento to rpido, ou a imaginao to clara e diferente, ou a memria to abrangente ou to pronta, quanto alguns outros. E desconheo quaisquer outras qualidades, afora as que servem para o aperfeioamento do esprito; pois, quanto razo ou ao senso, posto que a nica coisa que nos torna homens e nos diferencia dos animais, acredito que existe totalmente em cada um, acompanhando nisso a opinio geral dos filsofos, que afirmam no existir mais nem menos seno entre os acidentes, e no entre as formas ou naturezas dos indivduos de uma mesma espcie. Mas no recearei dizer que julgo ter tido muita felicidade de me haver encontrado, a partir da juventude, em determinados caminhos, que me levaram a consideraes e mximas, das quais formei um mtodo, pelo qual me parece que eu consiga aumentar de forma gradativa meu conhecimento, e de elev-lo, pouco a pouco, ao mais alto nvel, a que a mediocridade de meu esprito e a breve durao de minha vida lhe permitam alcanar. Pois j colhi dele tais frutos que, apesar de no juzo que fao de mim prprio eu procure inclinar-me mais para o lado da desconfiana do que para o da presuno, e que, observando com um olhar de filsofo as variadas aes e empreendimentos de todos os homens, no exista quase nenhum que no me parea ftil e intil, no deixo de lograr extraordinria satisfao do progresso que creio j ter feito na procura da verdade e de
Traduo:Enrico Corvisieri

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conceber tais esperanas para o futuro que, se entre as ocupaes dos homens puramente homens existe alguma que seja solidamente boa e importante, atrevo-me a acreditar que aquela que escolhi. Contudo, pode ocorrer que me engane, e talvez no seja mais do que um pouco de cobre e vidro o que eu tomo por ouro e diamantes. Sei como estamos sujeitos a nos enganar no que nos diz respeito, e como tambm nos devem ser suspeitos os juzos de nossos amigos, quando so a nosso favor. Mas apreciaria muito mostrar, neste discurso, quais os caminhos que segui, e representar nele a minha vida como num quadro, para que cada um possa julg-la e que, informado pelo comentrio geral das opinies emitidas a respeito dela, seja este uma nova forma de me instruir, que acrescentarei quelas de que tenho o hbito de me utilizar. Portanto, meu propsito no ensinar aqui o mtodo que cada qual deve seguir para bem conduzir sua razo, mas somente mostrar de que modo me esforcei por conduzir a minha. Os que se aventuram a fornecer normas devem considerar-se mais hbeis do que aqueles a quem as do; e, se falham na menor coisa, so por isso censurveis. Mas, no propondo este escrito seno como uma histria, ou, se o preferirdes, como uma fbula, na qual, entre alguns exemplos que se podem imitar, encontrar-se-o talvez tambm muitos outros que se ter razo de no seguir, espero que ele ser til a alguns, sem ser danoso a ningum, e que todos me sero gratos por minha franqueza. Fui instrudo nas letras desde a infncia, e por me haver convencido de que, por intermdio delas, poder-se-ia adquirir um conhecimento claro e seguro de tudo o que til vida, sentia extraordinrio desejo de aprend-las. Porm, assim que terminei esses estudos, ao cabo do qual costuma-se ser recebido na classe dos eruditos, mudei totalmente de opinio. Pois me encontrava embaraado com tantas dvidas e erros que me parecia no haver conseguido outro proveito, procurando instruir-me, seno o de ter descoberto cada vez mais a minha ignorncia. E, contudo, estudara numa das mais clebres escolas da Europa, onde imaginava que devia haver homens sbios, se que havia em algum lugar da Terra. Aprendera a tudo o que os outros aprendiam, e mesmo no havendo me contentado com cincias que nos ensinavam, lera todos os livros que tratam daquelas que so reputadas as mais curiosas e as mais raras, que vieram a cair em minhas mos. Alm disso, eu conhecia os juzos que os outros faziam de mim; e no via de modo algum que me julgassem inferior a meus colegas, apesar de entre eles haver alguns j destinados a ocupar os lugares de nossos mestres. E, enfim, o nosso sculo
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parecia-me to luminoso e to frtil em bons espritos como qualquer um dos anteriores. O que me levava a tomar a liberdade de julgar por mim todos os outros e de pensar que no havia doutrina no mundo que fosse tal como antes me haviam feito presumir. Apesar disso, no deixava de apreciar os exerccios com os quais se ocupam nas escolas. Sabia que as lnguas que nelas se aprendem so necessrias ao entendimento dos livros antigos; que a gentileza das fbulas estimula o esprito; que as realizaes notveis das histrias o fazem crescer, e que, sendo lidas com discrio, ajudam a formar o juzo; que a leitura de todos os bons livros igual a uma conversao com as pessoas mais qualificadas dos sculos passados, que foram seus autores, e at uma conversao premeditada, na qual eles nos revelam apenas seus melhores pensamentos; que a eloquncia possui foras e belezas incomparveis; que a poesia tem delicadezas e ternuras deveras encantadoras; que as matemticas tm invenes bastante sutis, e que podem servir muito, tanto para satisfazer os curiosos quanto para facilitar todas as artes e reduzir o trabalho dos homens; que os escritos que tratam dos costumes contm muitos ensinamentos e muitos estmulos virtude que so muito teis; que a teologia ensina a ganhar o cu; que a filosofia ensina a falar com coerncia de todas as coisas e de se fazer admirar pelos que possuem menos erudio; que a jurisprudncia, a medicina e as outras cincias proporcionam honras e riquezas queles que as cultivam; e, enfim, que bom hav-las examinado a todas, at mesmo as mais eivadas de superstio e as mais falsas, a fim de conhecer-lhes o exato valor e evitar ser por elas enganado. Mas eu julgava j ter gasto bastante tempo com as lnguas, e tambm com a leitura dos livros antigos, com suas histrias e suas fbulas. Pois quase a mesma coisa que conversar com os homens de outros sculos viajar. bom saber alguma coisa dos hbitos de diferentes povos, para que julguemos os nossos mais justamente e no pensemos que tudo quanto diferente dos nossos costumes ridculo e contrrio razo, como soem fazer os que nada viram. Contudo, quando gastamos excessivo tempo em viajar, acabamos tornando-nos estrangeiros em nossa prpria terra; e quando somos excessivamente curiosos das coisas que se realizavam nos sculos passados, ficamos geralmente muito ignorantes das que se realizam no presente. Ademais, as fbulas fazem imaginar como possveis muitos acontecimentos que no o so, e at mesmo as histrias mais verossmeis, se no mudam nem alteram o valor das coisas para torn-las mais dignas de serem lidas, ao menos deixam de apresentar quase sempre as circunstncias mais baixas e menos insignes, de onde resulta que o resto no parece tal qual , e que aqueles que norteiam seus hbitos pelos exemplos que deles tiram esto sujeitos a cair
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nas extravagncias dos heris de nossos romances e a conceber propsitos que superam suas foras. Eu estimava muito a eloquncia e estava apaixonado pela poesia; mas acreditava que uma e outra fossem dons do esprito, mais do que frutos do estudo. Aqueles cujo raciocnio mais ativo e que melhor ordenam seus pensamentos, com o intuito de tornlos claros e inteligveis, sempre podem convencer melhor os outros daquilo que propem, mesmo que falem somente o baixo breto e nunca hajam aprendido retrica. E aqueles cujas invenes so mais agradveis e que as sabem apresentar com o mximo de floreio e suavidade no deixariam de ser os melhores poetas, mesmo que a arte potica lhes fosse desconhecida. Deleitava-me principalmente com as matemticas, devido certeza e evidncia de suas razes; mas ainda no percebia sua verdadeira aplicao, e, julgando que s serviam s artes mecnicas, espantava-me de que, sendo seus fundamentos to seguros e slidos, no se houvesse construdo sobre eles nada de mais elevado. Da mesma forma que, ao contrrio, eu comparava os escritos dos antigos pagos que tratam de hbitos a magnficos palcios erigidos apenas sobre a areia e a lama. Elevam muito alto as virtudes e as apresentam como as mais dignas de estima entre todas as coisas que existem no mundo; mas no ensinam bastante a conhec-las, e frequentemente o que chamam com um nome to belo no passa de uma insensibilidade, ou de um orgulho, ou de um desespero, ou de um parricdio. Eu venerava a nossa teologia e pretendia, como qualquer um, ganhar o cu; porm, tendo aprendido, como algo muito certo, que o seu caminho no est menos franqueado aos mais ignorantes do que aos mais sbios e que as verdades reveladas que para l conduzem esto alm de nossa inteligncia, no me atreveria a submet-las debilidade de meus raciocnios, e pensava que, para empreender sua anlise e obter xito, era preciso receber alguma extraordinria assistncia do cu e ser mais do que homem. Nada direi a respeito da filosofia, exceto que, vendo que foi cultivada pelos mais elevados espritos que viveram desde muitos sculos e que, apesar disso, nela ainda no se encontra uma nica coisa a respeito da qual no haja discusso, e consequentemente que no seja duvidosa, eu no alimentava esperana alguma de acertar mais que os outros; e que, ao considerar quantas opinies distintas, defendidas por homens eruditos, podem existir acerca de um mesmo assunto, sem que possa haver mais de uma que seja
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verdadeira, achava quase como falso tudo quanto era apenas provvel. A respeito das outras cincias, por tomarem seus princpios da filosofia, acreditava que nada de slido se podia construir sobre alicerces to pouco firmes. E nem a honra, nem o lucro que elas prometem, eram suficientes para me exortar a aprend-las; pois graas a Deus no me sentia de maneira alguma numa condio que me obrigasse a converter a cincia num ofcio, para o alvio de minha fortuna; e se bem que no desprezasse a glria como um cnico, fazia, contudo, muito pouca questo daquela que eu s podia esperar obter com falsos ttulos. Por fim, no que diz respeito s ms doutrinas, julgava j conhecer suficientemente o que valiam, para no mais correr o risco de ser enganado, nem pelas promessas de um alquimista, nem pelas predies de um astrlogo, nem pelas imposturas de um mgico, nem pelas artimanhas ou arrogncias dos que manifestam saber mais do que realmente sabem. Aqui est por que, apenas a idade me possibilitou sair da submisso aos meus preceptores, abandonei totalmente o estudo das letras. E, decidindo-me a no mais procurar outra cincia alm daquela que poderia encontrar em mim mesmo, ou ento no grande livro do mundo, aproveitei o resto de minha juventude para viajar, para ver cortes e exrcitos, para frequentar pessoas de diferentes humores e condies, para fazer variadas experincias, para pr a mim mesmo prova nos reencontros que o destino me propunha e, por toda parte, para refletir a respeito das coisas que se me apresentavam, a fim de que eu pudesse tirar algum proveito delas. Pois acreditava poder encontrar muito mais verdade nos raciocnios que cada um forma no que se refere aos negcios que lhe interessam, e cujo desfecho, se julgou mal, deve penaliz-lo logo em seguida, do que naqueles que um homem de letras forma em seu gabinete a respeito de especulaes que no produzem efeito algum e que no lhe acarretam outra consequncia salvo, talvez, a de lhe proporcionarem tanto mais vaidade quanto mais afastadas do senso comum, por causa do outro tanto de esprito e artimanha que necessitou empregar no esforo de torn-las provveis. E eu sempre tive um enorme desejo de aprender a diferenciar o verdadeiro do falso, para ver claramente minhas aes e caminhar com segurana nesta vida. A verdade que, ao limitar-me a observar os costumes dos outros homens, pouco encontrava que me satisfizesse, pois percebia neles quase tanta diversidade como a que notara anteriormente entre as opinies dos filsofos. De forma que o maior proveito que da tirei foi que, vendo uma quantidade de coisas que, apesar de nos parecerem muito
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extravagantes e ridculas, so comumente recebidas e aprovadas por outros grandes povos, aprendi a no acreditar com demasiada convico em nada do que me havia sido inculcado s pelo exemplo e pelo hbito; e, dessa maneira, pouco a pouco, livrei-me de muitos enganos que ofuscam a nossa razo e nos tornam menos capazes de ouvir a razo. Porm, aps dedicar-me por alguns anos em estudar assim no livro do mundo, e em procurar adquirir alguma experincia, tomei um dia a deciso de estudar tambm a mim prprio e de empregar todas as foras de meu esprito na escolha dos caminhos que iria seguir. Isso, a meu ver, trouxe-me muito melhor resultado do que se nunca tivesse me distanciado de meu pas e de meus livros.

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SEGUNDA PARTE Naquela poca, encontrava-me na Alemanha, para onde me sentira atrado pelas guerras, que ainda no terminaram, e, ao regressar da coroao do imperador para o exrcito, o comeo do inverno me obrigou a permanecer num quartel onde, por no encontrar convvio social algum que me distrasse, e, tambm, felizmente, por no ter quaisquer desejos ou paixes que me perturbassem, ficava o dia inteiro fechado sozinho num quarto bem aquecido, onde dispunha de todo o tempo para me entreter com os meus pensamentos. Um dos primeiros entre eles foi lembrar-me de considerar que, frequentemente, no existe tanta perfeio nas obras formadas de vrias peas, e feitas pela mo de diversos mestres, como naquelas em que um s trabalhou. Deste modo, nota-se que os edifcios projetados e concludos por um s arquiteto costumam ser mais belos e mais bem estruturados do que aqueles que muitos quiseram reformar, utilizandose de velhas paredes construdas para outras finalidades. Assim, essas antigas cidades que, tendo sido no incio pequenos burgos e havendo se transformado, ao longo do tempo, em grandes centros, so comumente to mal calculadas, em comparao com essas praas regulares, traadas por um engenheiro a seu bel-prazer, que, mesmo considerando seus edifcios individualmente, se encontre neles com frequncia tanta ou mais arte que nos das outras, contudo, a ver como esto ordenados, aqui um grande, ali um pequeno, e como tornam as ruas curvas e desiguais, poder-se-ia afirmar que foi mais por obra do acaso do que pela vontade de alguns homens usando da razo que assim os disps. E se se considerar que, no obstante tudo, sempre existiram funcionrios com a funo de fiscalizar as construes dos particulares para torn-las teis ao ornamento do pblico, reconhecer-se- realmente que penoso, trabalhando apenas nas obras de outras pessoas, fazer coisas muito bem rematadas. Portanto, considerei que os povos que outrora haviam sido semisselvagens e s pouco a pouco foram se civilizando, elaboraram suas leis apenas medida que o desconforto dos crimes e das querelas a tanto os coagiu, no poderiam ser to bem policiados como aqueles que, desde o instante em que se reuniram, obedeceram s leis de algum prudente legislador. Tal como justo que o estado da verdadeira religio, cujas ordenanas s Deus fez, deve ser incomparavelmente melhor regulamentado do que todos os outros. E, para falar a respeito das coisas humanas, penso que, se Esparta foi na Antiguidade muito florescente, no o deveu bondade de cada uma de suas leis em particular, j que muitas eram bastante imprprias e at mesmo contrrias aos bons costumes, mas ao fato de que, havendo sido criadas por um nico homem, tendiam todas ao mesmo fim. E assim pensei que as cincias dos livros, ao menos aquelas cujas razes so apenas provveis e que no
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apresentam quaisquer demonstraes, pois foram compostas e avolumadas devagar com opinies de muitas e diferentes pessoas, no se encontram, de forma alguma, to prximas da verdade quanto os simples raciocnios que um homem de bom senso pode fazer naturalmente acerca das coisas que se lhe apresentam. E tambm pensei que, como todos ns fomos crianas antes de sermos adultos, e como por muito tempo foi necessrio sermos governados por nossos apetites e nossos preceptores, que eram com frequncia contrrios uns aos outros, e que, nem uns nem outros, nem sempre, talvez nos aconselhassem o melhor, quase impossvel que nossos juzos sejam to puros ou to firmes como seriam se pudssemos utilizar totalmente a nossa razo desde o nascimento e se no tivssemos sido guiados seno por ela. verdade que no vemos em lugar algum demolirem todos os edifcios de uma cidade, com o exclusivo propsito de reconstru-los de outra maneira, e de tornar assim suas ruas mais belas; mas v-se na realidade que muitos derrubam suas casas para reconstru-las, sendo ainda por vezes obrigados a faz-lo, quando elas correm o risco de cair por si prprias, por seus alicerces no se encontrarem muito firmes. A exemplo disso, convencime de que no seria razovel que um particular tencionasse reformar um Estado, mudando-o em tudo desde os alicerces e derrubando-o para em seguida reergu-lo; nem tampouco reformar o corpo das cincias ou a ordem estabelecida nas escolas para ensin-las; mas que, a respeito de todas as opinies que at ento acolhera em meu crdito, o melhor a fazer seria dispor-me, de uma vez para sempre, a retirar-lhes essa confiana, para substitu-las em seguida ou por outras melhores, ou ento pelas mesmas, aps hav-las ajustado ao nvel da razo. E acreditei com firmeza em que, por este meio, conseguiria conduzir minha vida muito melhor do que se a construsse apenas sobre velhos alicerces e me apoiasse to-somente sobre princpios a respeito dos quais me deixara convencer em minha juventude, sem ter nunca analisado se eram verdadeiros. Pois, embora percebesse nesse mister vrias dificuldades, no eram contudo insuperveis, nem comparveis s que se encontram na reforma das menores coisas relativas ao pblico. Esses grandes corpos so demasiado difceis de reerguer quando abatidos, ou mesmo de escorar quando abalados, e suas quedas no podem deixar de ser muito violentas. Pois, a respeito de suas imperfeies, se as possuem, como a simples diversidade que h entre eles basta para assegurar que as possuem em grande nmero, o uso sem dvida as suavizou, e at mesmo evitou e corrigiu insensivelmente uma grande quantidade s quais no se poderia to bem remediar por prudncia. E, por fim, so quase sempre mais suportveis do que o seria a sua mudana; da mesma forma que os grandes caminhos, que serpenteiam entre montanhas, se tornam pouco a pouco
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to batidos e to cmodos, a poder de serem frequentados, que prefervel segui-los a tentar ir mais reto, escalando os rochedos e descendo at o fundo dos precipcios. Aqui est o motivo pelo qual eu no poderia de maneira alguma aprovar esses temperamentos perturbadores e inquietos que, no sendo chamados, nem pelo nascimento, nem pela fortuna, administrao dos negcios pblicos, no deixam de neles realizar sempre, em teoria, alguma nova reforma. E se eu pensasse haver neste escrito a menor coisa que pudesse tornar-me suspeito de tal loucura, ficaria muito pesaroso de ter concordado em public-lo. Jamais o meu objetivo foi alm de procurar reformar meus prprios pensamentos e construir num terreno que todo meu. De maneira que, se, tendo minha obra me agradado bastante, eu vos mostro aqui o seu modelo, nem por isso desejo aconselhar algum a imit-lo. Aqueles a quem Deus melhor distribuiu suas graas alimentaro talvez propsitos mais elevados; mas receio bastante que este j seja por demais temerrio para muitos. A mera deciso de se desfazer de todas as opinies a que se deu antes crdito no um exemplo que cada um deva seguir; e o mundo compe-se quase s de duas espcies de espritos, aos quais ele no convm de maneira alguma. A saber, daqueles que, julgando-se mais hbeis do que realmente so, no podem impedir-se de precipitar seus juzos, nem ter suficiente pacincia para conduzir ordenadamente todos os seus pensamentos; disso decorre que, se tivessem tomado uma vez a liberdade de duvidar dos princpios que aceitaram e de se desviar do caminho comum, jamais poderiam ater-se trilha que necessrio tomar para ir mais direito, e permaneceriam perdidos ao longo de toda a existncia; depois, daqueles que, tendo bastante razo, ou modstia, para considerar-se menos capazes de diferenciar o verdadeiro do falso do que alguns outros, pelos quais podem ser instrudos, devem antes ficar satisfeitos em seguir as opinies desses outros, do que esforar-se por achar por si mesmos outras melhores. No que me diz respeito, constaria sem dvida do nmero destes ltimos, se eu tivesse tido um nico mestre, ou se nada soubesse das diferenas que existiram em todos os tempos entre as opinies dos mais eruditos. Porm, havendo aprendido, desde a escola, que nada se poderia imaginar to estranho e to pouco acreditvel que algum dos filsofos j no houvesse dito; e depois, ao viajar, tendo reconhecido que todos os que possuem sentimentos muito contrrios aos nossos nem por isso so brbaros ou selvagens, mas que muitos utilizam, tanto ou mais do que ns, a razo; e, havendo considerado quanto um mesmo homem, com o seu mesmo esprito, sendo criado desde a infncia entre franceses ou alemes, torna-se diferente do que seria se vivesse sempre
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entre chineses ou canibais; e como, at nas modas de nossos trajes, a mesma coisa que nos agradou h dez anos, e que talvez nos agrade ainda antes de decorridos outros dez, nos parece agora extravagante e ridcula, de forma que so bem mais o costume e o exemplo que nos convencem do que qualquer conhecimento correto e que, apesar disso, a pluralidade das vozes no prova que valha algo para as verdades um pouco difceis de descobrir, por ser bastante mais provvel que um nico homem as tenha encontrado do que todo um povo; eu no podia escolher ningum cujas opinies me parecessem dever ser preferidas s de outros, e achava-me como coagido a tentar eu prprio dirigirme. Porm, igual a um homem que caminha solitrio e na absoluta escurido, decidi ir to lentamente, e usar de tanta ponderao em todas as coisas, que, mesmo se avanasse muito pouco, ao menos evitaria cair. No quis de maneira alguma comear rejeitando inteiramente qualquer uma das opinies que por acaso haviam se insinuado outrora em minha confiana, sem que a fossem introduzidas pela razo, antes de gastar bastante tempo em elaborar o projeto da obra que iria empreender, e em procurar o verdadeiro mtodo para chegar ao conhecimento de todas as coisas de que meu esprito fosse capaz. Quando era mais jovem, eu estudara um pouco de filosofia, de lgica, e, das matemticas, a anlise dos gemetras e a lgebra, trs artes ou cincias que pareciam poder contribuir com algo para o meu propsito. No entanto, analisando-as, percebi que, quanto lgica, seus silogismos e a maior parte de seus outros preceitos servem mais para explicar aos outros as coisas j conhecidas, ou mesmo, como a arte de Llio1, para falar, sem formar juzo, daquelas que so ignoradas, do que para aprend-las. E apesar de ela conter, realmente, uma poro de preceitos muito verdadeiros e muito bons, existem contudo tantos outros misturados no meio que so ou danosos, ou suprfluos, que quase to difcil separ-los quanto tirar uma Diana ou uma Minerva de um bloco de mrmore que nem ao menos est delineado. Depois, no que concerne anlise dos antigos e lgebra dos modernos, alm de se estenderem apenas a assuntos muito abstratos, e de no parecerem de utilidade alguma, a primeira permanece sempre to ligada considerao das figuras que no pode propiciar a compreenso sem cansar muito a imaginao; e, na

1 Llio (bem-aventurado Raimundo), em catalo Ramn Llull, erudito, filsofo, telogo e poeta catalo (Palma de Maiorca c. 1233 Bugia ou Palma 1315). Seu proselitismo cristo o levou aos pases mediterrneos, onde organizou uma cruzada intelectual destinada a provocar encontros entre sbios de diferentes religies, visando unificao religiosa do mundo. (N. Do T.)

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segunda, esteve-se de tal maneira sujeito a determinadas regras e cifras que se fez dela uma arte confusa e obscura que atrapalha o esprito, em vez de uma cincia que o cultiva. Por este motivo, considerei ser necessrio buscar algum outro mtodo que, contendo as vantagens desses trs, estivesse desembaraado de seus defeitos. E, como a grande quantidade de leis fornece com frequncia justificativas aos vcios, de forma que um Estado mais bem dirigido quando, apesar de possuir muito poucas delas, so estritamente cumpridas; portanto, em lugar desse grande nmero de preceitos de que se compe a lgica, achei que me seriam suficientes os quatro seguintes, uma vez que tornasse a firme e inaltervel resoluo de no deixar uma s vez de observ-los. O primeiro era o de nunca aceitar algo como verdadeiro que eu no conhecesse claramente como tal; ou seja, de evitar cuidadosamente a pressa e a preveno, e de nada fazer constar de meus juzos que no se apresentasse to clara e distintamente a meu esprito que eu no tivesse motivo algum de duvidar dele. O segundo, o de repartir cada uma das dificuldades que eu analisasse em tantas parcelas quantas fossem possveis e necessrias a fim de melhor solucion-las. O terceiro, o de conduzir por ordem meus pensamentos, iniciando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para elevar-me, pouco a pouco, como galgando degraus, at o conhecimento dos mais compostos, e presumindo at mesmo uma ordem entre os que no se precedem naturalmente uns aos outros. E o ltimo, o de efetuar em toda parte relaes metdicas to completas e revises to gerais nas quais eu tivesse a certeza de nada omitir. Essas longas sries de razes, todas simples e fceis, que os gemetras costumam utilizar para chegar s suas mais difceis demonstraes, tinham-me dado a oportunidade de imaginar que todas as coisas com a possibilidade de serem conhecidas pelos homens seguem-se umas s outras do mesmo modo e que, uma vez que nos abstenhamos apenas de aceitar por verdadeira qualquer uma que no o seja, e que observemos sempre a ordem necessria para deduzi-las umas das outras, no pode existir nenhuma delas to afastada a que no se chegue no final, nem to escondida que no se descubra. E no me foi muito dificultoso procurar por quais deveria comear, pois j sabia que haveria de ser pelas mais simples e pelas mais fceis de conhecer; e, considerando que, entre todos os que anteriormente procuraram a verdade nas cincias, apenas os matemticos puderam encontrar algumas demonstraes, ou seja, algumas razes certas
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e evidentes, no duvidei de modo algum que no fosse pelas mesmas que eles analisaram; apesar de no esperar disso nenhuma outra utilidade, salvo a de que habituariam meu esprito a se alimentar de verdades e a no se satisfazer com falsas razes. Mas no foi minha inteno, para tanto, tentar aprender todas essas cincias particulares que habitualmente se chamam matemticas; e, vendo que, apesar de seus objetos serem distintos, no deixam de concordar todas, pelo fato de no conferirem nesses objetos seno as diversas aes ou propores que neles se encontram, julguei que convinha mais analisar apenas estas propores em geral, e presumindo-as somente nos suportes que servissem para me tornar seu conhecimento mais fcil; mesmo assim, sem restringi-las de modo algum a tais suportes, a fim de poder aplic-las to melhor, em seguida, a todos os outros objetos a que conviessem. Depois, havendo percebido que, a fim de conhec-las, ser-me-ia algumas vezes necessrio consider-las cada qual em particular, e outras vezes apenas de reter, ou de compreender, vrias em conjunto, julguei que, para melhor consider-las em particular, deveria presumi-las em linhas, visto que no encontraria nada mais simples, nem que pudesse representar mais diferentemente minha imaginao e aos meus sentidos; mas que, para reter, ou compreender, vrias em conjunto, era necessrio que eu as designasse por alguns signos, os mais breves possveis, e que, por esse meio, tomaria de emprstimo o melhor da anlise geomtrica e da lgebra, e corrigiria todos os defeitos de uma pela outra. E j que, com efeito, atrevo-me a dizer que a exata observao desses poucos preceitos que eu escolhera me deu tal facilidade de desenredar todas as questes s quais se estendem essas duas cincias que, nos dois ou trs meses que levei para analis-las, havendo iniciado pelas mais simples e mais gerais, e compondo cada verdade que eu encontrava uma regra que me servia depois para encontrar outras, no apenas consegui resolver muitas que antes considerava muito difceis, como me pareceu tambm, prximo ao fim, que podia determinar, at mesmo naquelas que ignorava, por quais meios e at onde seria possvel resolv-las. No que, talvez, no vos afigurarei muito vaidoso, se considerardes que, existindo somente uma verdade de cada coisa, aquele que a encontrar conhece a seu respeito tanto quanto se pode conhecer; e que, por exemplo, uma criana instruda na aritmtica, que haja realizado uma adio de acordo com as regras, pode ter certeza de haver encontrado, no que concerne soma que analisava, tudo o que o esprito humano poderia encontrar. Pois, enfim, o mtodo que ensina a seguir a verdadeira ordem e a enumerar exatamente todas as circunstncias daquilo que se procura contm tudo quanto d certeza s regras da aritmtica.

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No entanto, o que mais me satisfazia nesse mtodo era o fato de que, por ele, tinha certeza de usar em tudo minha razo, se no perfeio, ao menos o melhor que eu pudesse; ademais, sentia, ao utiliz-lo, que meu esprito se habituava pouco a pouco a conceber mais ntida e distintamente seus objetos, e que, no o havendo sujeitado a nenhuma matria em especial, prometia a mim mesmo empreg-lo com a mesma utilidade a respeito das dificuldades das outras cincias como o fizera com as da lgebra. No que me atrevesse a empreender primeiramente a anlise de todas as que se me apresentassem, pois isso seria contrrio ordem que ele prescreve. Porm, havendo percebido que os seus princpios deviam ser todos tomados filosofia, na qual at ento no encontrava sequer um que fosse correto, pensei que seria preciso, em princpio, tentar ali estabelec-los; e que, sendo isso a coisa mais importante do mundo, e em que a pressa e a preveno eram mais de recear, no devia pr em execuo sua realizao antes de atingir uma idade bem mais madura do que a dos 23 anos que eu tinha naquela poca e antes de ter gasto muito tempo em preparar-me para isso, tanto extirpando de meu esprito todas as ms opinies que nele dera acolhida at ento, como reunindo numerosas experincias para servirem logo depois de matria aos meus processos racionais, e adestrando-me no mtodo que me preceituara, com o propsito de me fixar sempre mais nele.

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TERCEIRA PARTE Afinal, como no suficiente, antes de dar incio reconstruo da casa onde residimos, demoli-la, ou munir-nos de materiais e contratar arquitetos, ou habilitar-nos na arquitetura, nem, alm disso, termos efetuado com esmero o seu projeto, preciso tambm havermos providenciado outra onde possamos nos acomodar confortavelmente ao longo do tempo em que nela se trabalha. Da mesma maneira, para no hesitar em minhas aes, enquanto a razo me obrigasse a faz-lo, em meus juzos, e a fim de continuar a viver desde ento de maneira mais feliz possvel, concebi para mim mesmo uma moral provisria, que consistia apenas em trs ou quatro mximas que eu quero vos anunciar. A primeira era obedecer s leis e aos costumes de meu pas, mantendo-me na religio na qual Deus me concedera a graa de ser instrudo a partir da infncia, e conduzindo-me, em tudo o mais, de acordo com as opinies mais moderadas e as mais distantes do excesso, que fossem comumente aceitas pelos mais sensatos daqueles com os quais teria de conviver. Porquanto, comeando desde ento a no me valer para nada de minhas prprias opinies, porque eu as queria submeter todas a anlise, estava convencido de que o melhor a fazer era seguir as dos mais sensatos. E, a despeito de que talvez existam, entre os persas e chineses, homens to sensatos como entre ns, afigurava-se-me que o mais til seria orientar-me por aqueles entre os quais teria de viver; e que, para saber quais eram realmente as suas opinies, devia tomar nota mais daquilo que praticavam do que daquilo que diziam; no apenas porque, na corrupo de nossos costumes, existem poucas pessoas que queiram dizer tudo o que pensam, mas tambm porque muitos o ignoram, por sua vez; pois, sendo a ao do pensamento, pela qual se acredita numa coisa, distinta daquela pela qual se sabe que se acredita nela, repetidas vezes uma se apresenta sem a outra. E, entre vrias opinies igualmente aceitas, escolhia somente as moderadas; tanto porque so sempre as mais cmodas para a prtica, e provavelmente as melhores, j que todo excesso costuma ser mau, como tambm para me desviar menos do verdadeiro caminho, caso eu falhasse, do que, havendo escolhido um dos extremos, fosse o outro aquele que eu deveria ter seguido. E, em especial, punha entre os excessos todas as promessas pelas quais se restringe em algo a prpria liberdade. No que desaprovasse as leis que, para corrigir a inconstncia dos espritos fracos, permitem, quando se possui algum bom propsito, ou mesmo, para a segurana das relaes sociais, alguma inteno que seja apenas indiferente, que se faam promessas solenes ou contratos que obriguem a persistir nela; mas porque no via no mundo nada que continuasse sempre no mesmo estado, e porque, no meu caso
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particular, como prometia a mim mesmo aperfeioar cada vez mais os meus juzos, e de maneira alguma torn-los piores, pensaria cometer grande falta contra o bom senso, se, pelo fato de ter aprovado ento alguma coisa, me sentisse na obrigao de tom-la como boa ainda depois, quando deixasse talvez de s-lo, ou quando eu parasse de consider-la tal. Minha segunda mxima consistia em ser o mais firme e decidido possvel em minhas aes, e em no seguir menos constantemente do que se fossem muito seguras as opinies mais duvidosas, sempre que eu me tivesse decidido a tanto. Imitava nisso os viajantes que, estando perdidos numa floresta, no devem ficar dando voltas, ora para um lado, ora para outro, menos ainda permanecer num local, mas caminhar sempre o mais reto possvel para um mesmo lado, e no mud-lo por quaisquer motivos, ainda que no incio s o acaso talvez haja definido sua escolha; pois, por este mtodo, se no vo exatamente aonde desejam, ao menos chegaro a algum lugar onde provavelmente estaro melhor do que no meio de uma floresta. E, assim como as aes da vida no suportam s vezes atraso algum, uma verdade muito certa que, quando no est em nosso poder o distinguir as opinies mais verdadeiras, devemos seguir as mais provveis; e mesmo que no percebamos em umas mais probabilidades do que em outras, devemos, sem embargo, decidir-nos por algumas a consider-las depois no mais como duvidosas, na medida em que se relacionam com a prtica, mas como muito verdadeiras e corretas, visto que a razo que a isso nos induziu se apresenta como tal. E isto me consentiu, desde ento, libertar-me de todos os arrependimentos e remorsos que costumam agitar as conscincias desses espritos fracos e hesitantes que se deixam levar a praticar, como boas, as coisas que em seguida consideram ms. Minha terceira mxima era a de procurar sempre antes vencer a mim prprio do que ao destino, e de antes modificar os meus desejos do que a ordem do mundo; e, em geral, a de habituar-me a acreditar que nada existe que esteja completamente em nosso poder, salvo os nossos pensamentos, de maneira que, aps termos feito o melhor possvel no que se refere s coisas que nos so exteriores, tudo em que deixamos de nos sair bem , em relao a ns, absolutamente impossvel. E somente isso me parecia suficiente para impossibilitar-me, no futuro, de desejar algo que eu no pudesse obter, e, assim, para me tornar contente. Pois, a nossa vontade, tendendo naturalmente para desejar apenas aquelas coisas que nosso entendimento lhe representa de alguma forma como possveis, certo que, se considerarmos igualmente afastados de nosso poder todos os bens que se encontram fora de ns, no deploraremos mais a falta daqueles que parecem dever-se
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ao nosso nascimento, quando deles formos privados sem termos culpa, do que deploramos no possuir os remos da China ou do Mxico; e que fazendo, como se diz, da necessidade virtude, no desejaremos mais estar sos, estando doentes, ou estar livres, estando presos, do que desejamos ter agora corpos de uma matria to pouco corruptvel quanto os diamantes, ou asas para voar como as aves. Mas confesso que preciso um longo adestramento e uma meditao frequentemente repetida para nos habituarmos a olhar todas as coisas por este ngulo; e acredito que principalmente nisso que consistia o segredo desses filsofos, que puderam em outros tempos esquivar-se do imprio do destino e, apesar das dores e da pobreza, pleitear felicidade aos seus deuses. Pois, ocupando-se continuamente em considerar os limites que lhes eram impostos pela natureza, convenceram-se to perfeitamente de que nada estava em seu poder alm dos seus pensamentos, que s isso bastava para impossibilit-los de sentir qualquer afeio por outras coisas; e os utilizavam to absolutamente que tinham neste caso especial certa razo de se julgar mais ricos, mais poderosos, mais livres e mais felizes que quaisquer outros homens, os quais, no tendo esta filosofia, por mais favorecidos que sejam pela natureza e pelo destino, nunca so senhores de tudo o que desejam. Por fim, para a concluso dessa moral, decidi passar em revista as diferentes ocupaes que os homens exercem nesta vida, para procurar escolher a melhor; e, sem pretender dizer nada a respeito das dos outros, achei que o melhor a fazer seria continuar naquela mesma em que me encontrava, ou seja, utilizar toda a minha existncia em cultivar minha razo, e progredir o mximo que pudesse no conhecimento da verdade, de acordo com o mtodo que me determinara. Eu sentira to grande felicidade, a partir do momento em que comeara a servir-me deste mtodo, que no acreditava que, nesta vida, se pudessem receber outros mais doces, nem mais inocentes; e, descobrindo todos os dias, por seu intermdio, algumas verdades que me pareciam deveras importantes e geralmente ignoradas pelos outros homens, a satisfao que isso me proporcionava preenchia de tal forma meu esprito que tudo o mais no me atingia. Alm do que, as trs mximas precedentes se baseavam apenas no meu intento de continuar a me instruir; pois, tendo Deus concedido a cada um de ns alguma luz para diferenciar o verdadeiro do falso, no julgaria dever satisfazer-me um nico instante com as opinies dos outros, se no tencionasse utilizar o meu prprio juzo em analis-las, quando fosse tempo; e no saberia dispensar-me de escrpulos, ao segui-las, se no esperasse no perder com isso oportunidade alguma de encontrar outras melhores, caso existissem. E, enfim, no saberia cercear os meus desejos, nem estar contente, se no tivesse percorrido um caminho pelo qual, julgando estar seguro da aquisio de todos os conhecimentos de que
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fosse capaz, pensava estar tambm, pelo mesmo mtodo, seguro da aquisio de todos os verdadeiros bens que em alguma ocasio se encontrassem ao meu alcance; tanto mais que, a nossa vontade no estando propensa a seguir ou fugir a qualquer coisa, a no ser se o nosso entendimento a represente como boa ou m, suficiente bem julgar para bem agir, e julgar o melhor possvel para tambm agir da melhor maneira, ou seja, para adquirir todas as virtudes e, ao mesmo tempo, todos os outros bens que se possam adquirir; e, quando se tem certeza de que assim, no se pode deixar de ficar contente. Depois de haver-me assim assegurado destas mximas, e de t-las separado, com as verdades da f, que sempre foram as primeiras na minha crena, julguei que, quanto a todo o restante de minhas opinies, podia livremente procurar desfazer-me delas. E, como esperava chegar melhor ao fim dessa tarefa conversando com os homens, do que prosseguindo por mais tempo fechado no quarto aquecido onde me haviam surgido esses pensamentos, recomecei a viajar quando o inverno ainda no terminara. E, em todos os nove anos que se seguiram, no fiz outra coisa a no ser girar pelo mundo, daqui para ali, tentando ser mais espectador do que ator em todas as comdias que nele se representam; e, refletindo particularmente, em cada matria, sobre o que podia torn-la suspeita e propiciar a oportunidade de nos enganarmos, ao mesmo tempo extirpava do meu esprito todos os equvocos que at ento nele se houvessem instalado. No que imitasse, para tanto, os cticos, que duvidam s por duvidar e fingem ser sempre indecisos; pois, ao contrrio, todo o meu propsito propendia apenas a me certificar e remover a terra movedia e a areia, para encontrar a rocha ou a argila. O que consegui muito bem, quer me parecer, ainda mais que, procurando descobrir a falsidade ou a incerteza das proposies que analisava, no por fracas conjeturas, mas por raciocnios claros e seguros, no encontrava nenhuma to duvidosa que dela no tirasse sempre alguma concluso bastante correta, na pior da hipteses a de que no continha nada de correto. E, da mesma maneira que ocorre ao demolir uma velha casa, conservam-se comumente os entulhos para serem utilizados na construo de outra nova, assim, ao destruir todas as minhas opinies que julgava mal aliceradas, fazia diversas observaes e adquiria muitas experincias, que me serviram mais tarde para estabelecer outras mais corretas. E, alm disso, continuava a praticar no mtodo que me preceituara; pois no apenas tomava o cuidado de, em geral, dirigir todos os meus pensamentos conforme as suas regras, como reservava, de tempos em tempos, algumas horas, que utilizava especialmente em aplic-los nas dificuldades de matemtica, ou tambm em algumas outras que eu podia tornar quase parecidas s das matemticas, separando-as de todos os princpios das outras cincias, que eu no considerava suficientemente slidos, como vereis que procedi
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com vrias que so explicadas neste volume. E deste modo, aparentemente sem viver de maneira diferente daqueles que, no tendo outra ocupao exceto levar uma vida suave e inocente, procuram isolar os prazeres dos vcios, e que, para usufruir seus lazeres sem se aborrecer, usam todos os divertimentos que so honestos, no deixava de perseverar em meu intento e de progredir no conhecimento da verdade, mais talvez do que se me restringisse a ler livros ou frequentar homens de letras. Ainda assim, esses nove anos decorreram antes que eu tivesse tomado qualquer resoluo no que concerne s dificuldades que costumam ser discutidas entre os eruditos, ou comeado a procurar os fundamentos de alguma filosofia mais correta do que a trivial. E o exemplo de numerosos espritos elevados que, tendo se proposto anteriormente esse desgnio, no haviam conseguido, a meu ver, realiz-lo, levava-me a imaginar tantas dificuldades que no teria talvez me atrevido empreend-lo to cedo, se no tivesse conhecimento de que alguns j faziam correr a informao de que eu j o levara a cabo. No saberia dizer em que baseavam esta opinio; e, se para isso contribu em alguma coisa com meus discursos, deve ter sido por confessar neles aquilo que eu ignorava, com mais ingenuidade do que costumam fazer os que estudaram um pouco, e, possvel, tambm por mostrar os motivos que tinha de duvidar de muitas coisas que os outros julgam corretas, do que por me vangloriar de qualquer doutrina. Porm, tendo o corao bastante brioso para no desejar que me tomassem por algum que eu no era, pensei que devia esforar-me, por todos os meios, a fim de tornar-me merecedor da reputao que me conferiam; e faz exatamente oito anos que esse desejo me impeliu a distanciarme de todos os lugares em que pudesse ter conhecidos, e a retirar-me para c, para um pas onde a longa durao da guerra levou a estabelecer tais ordens, que os exrcitos nele mantidos parecem servir apenas para que os frutos da paz sejam usufrudos com tanto mais segurana, e onde, em meio a um grande povo muito ativo e mais zeloso de seus prprios assuntos, do que curioso com os dos outros, sem sentir necessidade de nenhuma das comodidades que existem nas cidades mais desenvolvidas, pude viver to solitrio e isolado como nos desertos mais longnquos.

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QUARTA PARTE No estou seguro se deva falar-vos a respeito das primeiras meditaes que a realizei; j que por serem to metafsicas e to incomuns, possvel que no sero apreciadas por todos. Contudo, para que seja possvel julgar se os fundamentos que escolhi so suficientemente firmes, vejo-me, de alguma forma, obrigado a falar-vos delas. Havia bastante tempo observara que, no que concerne aos costumes, s vezes preciso seguir opinies, que sabemos serem muito duvidosas, como se no admitissem dvidas, conforme j foi dito acima; porm, por desejar ento dedicar-me apenas pesquisa da verdade, achei que deveria agir exatamente ao contrrio, e rejeitar como totalmente falso tudo aquilo em que pudesse supor a menor dvida, com o intuito de ver se, depois disso, no restaria algo em meu crdito que fosse completamente incontestvel. Ao considerar que os nossos sentidos s vezes nos enganam, quis presumir que no existia nada que fosse tal como eles nos fazem imaginar. E, por existirem homens que se enganam ao raciocinar, mesmo no que se refere s mais simples noes de geometria, e cometem paralogismos, rejeitei como falsas, achando que estava sujeito a me enganar como qualquer outro, todas as razes que eu tomara at ento por demonstraes. E, enfim, considerando que quaisquer pensamentos que nos ocorrem quando estamos acordados nos podem tambm ocorrer enquanto dormimos, sem que exista nenhum, nesse caso, que seja correto, decidi fazer de conta que todas as coisas que at ento haviam entrado no meu esprito no eram mais corretas do que as iluses de meus sonhos. Porm, logo em seguida, percebi que, ao mesmo tempo em que eu queria pensar que tudo era falso, fazia-se necessrio que eu, que pensava, fosse alguma coisa. E, ao notar que esta verdade: eu penso, logo existo, era to slida e to correta que as mais extravagantes suposies dos cticos no seriam capazes de lhe causar abalo, julguei que podia consider-la, sem escrpulo algum, o primeiro princpio da filosofia que eu procurava. Mais tarde, ao analisar com ateno o que eu era, e vendo que podia presumir que no possua corpo algum e que no havia mundo algum, ou lugar onde eu existisse, mas que nem por isso podia supor que no existia; e que, ao contrrio, pelo fato mesmo de eu pensar em duvidar da verdade das outras coisas, resultava com bastante evidncia e certeza que eu existia; ao passo que, se somente tivesse parado de pensar, apesar de que tudo o mais que alguma vez imaginara fosse verdadeiro, j no teria razo alguma de acreditar que eu tivesse existido; compreendi, ento, que eu era uma substncia cuja essncia ou natureza consiste apenas no pensar, e que, para ser, no necessita de lugar algum, nem depende de qualquer coisa material. De maneira que esse eu, ou seja, a
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alma, por causa da qual sou o que sou, completamente distinta do corpo e, tambm, que mais fcil de conhecer do que ele, e, mesmo que este nada fosse, ela no deixaria de ser tudo o que . Depois disso, considerei o que necessrio a uma proposio para ser verdadeira e correta; pois, j que encontrara uma que eu sabia ser exatamente assim, pensei que devia saber tambm em que consiste essa certeza. E, ao perceber que nada h no eu penso, logo existo, que me d a certeza de que digo a verdade, salvo que vejo muito claramente que, para pensar, preciso existir, conclu que poderia tomar por regra geral que as coisas que concebemos muito clara e distintamente so todas verdadeiras, havendo somente alguma dificuldade em notar bem quais so as que concebemos distintamente. Depois, havendo refletido a respeito daquilo que eu duvidava, e que, por conseguinte, meu ser no era totalmente perfeito, pois via claramente que o conhecer perfeio maior do que o duvidar, decidi procurar de onde aprendera a pensar em algo mais perfeito do que eu era; e descobri, com evidncia, que devia ser de alguma natureza que fosse realmente mais perfeita. No que se refere aos pensamentos que eu formulava sobre muitas outras coisas fora de mim, como a respeito do cu, da Terra, da luz, do calor e de mil outras, no me era to difcil saber de onde vinham, porque, no notando neles nada que me parecesse torn-los superiores a mim, podia julgar que, se fossem verdadeiros, seriam dependncias de minha natureza, na medida em que esta possua alguma perfeio; e se no o eram, que eu os formulava a partir do nada, ou seja, que existiam em mim pelo que eu possua de falho. Mas no podia ocorrer o mesmo com a ideia de um ser mais perfeito do que o meu; pois faz-la sair do nada era evidentemente impossvel; e, visto que no menos repulsiva a ideia de que o mais perfeito seja uma consequncia e uma dependncia do menos perfeito do que a de admitir que do nada se origina alguma coisa, eu no podia tir-la tampouco de mim prprio. De maneira que restava somente que tivesse sido colocada em mim por uma natureza que fosse de fato mais perfeita do que a minha, e que possusse todas as perfeies de que eu poderia ter alguma ideia, ou seja, para diz-lo numa nica palavra, que fosse Deus. A isso acrescentei que, admitido que conhecia algumas perfeies que eu no tinha, no era o nico ser que existia (usarei aqui livremente, se vos aprouver, alguns termos da Escola); mas que devia necessariamente haver algum outro mais perfeito, do qual eu dependesse e de quem tivesse recebido tudo o que possua. Pois, se eu fosse sozinho e independente de qualquer outro, de maneira que tivesse recebido, de mim prprio, todo esse pouco
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mediante o qual participava do Ser perfeito, poderia receber de mim, pelo mesmo motivo, todo o restante que sabia faltar-me, e ser assim eu prprio infinito, eterno, imutvel, onisciente, todo-poderoso, e enfim ter todas as perfeies que podia perceber existirem em Deus. Pois, de acordo com os raciocnios que acabo de fazer, para conhecer a natureza de Deus, tanto quanto a minha o era capaz, era suficiente considerar, a respeito de todas as coisas de que encontrava em mim qualquer ideia, se era ou no perfeio possu-las, e tinha certeza de que nenhuma das que eram marcadas por alguma imperfeio existia nele, mas que todas as outras existiam. Dessa forma, eu notava que a dvida, a inconstncia, a tristeza e coisas parecidas no podiam existir nele, porque eu mesmo apreciaria muito ser desprovido delas. Ademais, eu tinha ideias acerca de muitas coisas sensveis e corporais; pois, apesar de presumir que estava sonhando e que tudo quanto via e imaginava era falso, no podia negar, no obstante, que as ideias a respeito no existissem verdadeiramente em meu pensamento; porm, por j haver reconhecido em mim com bastante clareza que a natureza inteligente distinta da corporal, considerando que toda a composio testemunha dependncia, e que a dependncia evidentemente uma falha, julguei a partir disso que no podia ser uma perfeio em Deus o ser composto dessas duas naturezas, e que, em consequncia, Ele no o era, mas que, se existiam alguns corpos no mundo, ou ento algumas inteligncias, ou outras naturezas, que no fossem totalmente perfeitos, seu ser deveria depender do poder de Deus, de tal maneira que no pudessem subsistir sem Ele por um nico instante. Em seguida a isso, eu quis procurar outras verdades, e tendo-me estabelecido o objeto dos gemetras, que eu concebia como um corpo contnuo, ou um espao infinitamente extenso em comprimento, largura e altura ou profundidade, divisvel em diversas partes que podiam ter diferentes figuras e grandezas, e ser movidas ou transpostas de todas as maneiras, pois os gemetras conjeturam tudo isto em seu objeto, examinava algumas de suas demonstraes mais simples. E, ao perceber que essa grande certeza, que todos lhes atribuem, se alicera somente no fato de serem concebidas com evidncia, segundo a regra que h pouco manifestei, notei tambm que nada existia nelas que me garantisse a existncia de seu objeto. Pois, por exemplo, eu percebia muito bem que, ao imaginar um tringulo, fazia-se necessrio que seus trs ngulos fossem iguais a dois retos; porm, malgrado isso, nada via que garantisse existir no mundo qualquer tringulo. Enquanto, ao voltar a examinar a ideia que eu tinha de um Ser perfeito, verificava que a existncia estava a inclusa, da mesma maneira que na de um tringulo est incluso serem seus trs ngulos iguais a dois retos, ou na de uma esfera serem todas as suas partes igualmente distantes do seu centro, ou ainda mais evidentemente; e que, por conseguinte, pelo
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menos to certo que Deus, que esse Ser perfeito, ou existe quanto seria qualquer demonstrao de geometria. Mas o que leva muitas pessoas a se convencerem de que difcil conhec-lo, e tambm em conhecer o que sua alma, o fato de nunca alarem o esprito alm das coisas sensveis e de estarem de tal forma habituadas a nada considerar exceto na imaginao, que uma maneira de pensar particular s coisas materiais, que tudo quanto no imaginvel lhes parece no ser inteligvel. E isto bastante evidente pelo fato de os prprios filsofos terem por mxima, nas escolas, que nada existe no entendimento que no haja estado primeiramente nos sentidos, onde, contudo, certo que as ideias de Deus e da alma nunca estiveram. E me parece que todos aqueles que querem usar a imaginao para compreend-las se comportam da mesma maneira que se, para ouvir os sons ou sentir os odores, quisessem utilizar-se dos olhos; salvo com esta diferena: que o sentido da viso no nos assegura menos a verdade de seus objetos do que os do olfato ou da audio; enquanto a nossa imaginao ou os nossos sentidos jamais poderiam garantir-nos coisa alguma, se o nosso juzo no interviesse. Afinal, se ainda h homens que no estejam totalmente convencidos da existncia de Deus e da alma, com as razes que apresentei, quero que saibam que todas as outras coisas, a respeito das quais se consideram talvez certificados, como a de possurem um corpo, existirem astros e a Terra, e coisas parecidas, so ainda menos certas. Pois, apesar de se ter dessas coisas uma certeza moral, que de tal ordem que, salvo sendose extravagante, parece impossvel coloc-la em dvida; contudo, ao que concerne certeza metafsica, no se pode negar, a no ser que no tenhamos bom senso, que motivo suficiente para no possuirmos total segurana a respeito, o fato de observarmos que podemos da mesma maneira imaginar, ao estarmos dormindo, que temos outro corpo, que vemos outros astros e outra Terra, sem que isso seja verdade. Pois, de onde sabemos que os pensamentos que nos surgem em sonhos so menos verdadeiros do que os outros, se muitos, com frequncia, no so menos vivos e ntidos? E, mesmo que os melhores espritos estudem o caso tanto quanto lhes agradar, no acredito que possam oferecer alguma razo que seja suficiente para dirimir essa dvida, se no presumirem a existncia de Deus. Pois, em princpio, aquilo mesmo que h pouco tomei como regra, ou seja, que as coisas que concebemos bastante evidente e distintamente so todas verdadeiras, no correto a no ser porque Deus ou existe, e um ser perfeito, e porque tudo o que existe em ns se origina dele. De onde se conclui que as nossas ideias ou noes, por serem coisas reais e oriundas de Deus em tudo em que so
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evidentes e distintas, s podem por isso ser verdadeiras. De maneira que, se temos muitas vezes outras que contm falsidade, s podem ser as que possuem algo de confuso e obscuro, porque nisso participam do nada, ou seja, so assim confusas em ns porque ns no somos totalmente perfeitos. E evidente que no causa menos averso admitir que a falsidade ou a imperfeio se originam de Deus, como tal, do que admitir que a verdade ou a perfeio se originem do nada. Porm, se no soubssemos de maneira alguma que tudo quanto existe em ns de real e verdadeiro provm de um ser perfeito e infinito, por claras e distintas que fossem nossas ideias, no teramos razo alguma que nos garantisse que elas possuem a perfeio de serem verdadeiras. Depois que o conhecimento de Deus e da alma nos tenha dado a certeza dessa regra, muito fcil compreender que os sonhos que imaginamos quando dormimos no devem, de forma alguma, levar-nos a duvidar da verdade dos pensamentos que nos ocorrem quando despertos. Pois, se sucedesse que, mesmo dormindo, tivssemos alguma ideia muito distinta, como, por exemplo, que um gemetra criasse qualquer nova demonstrao, o sono deste no a impediria de ser verdadeira. E, quanto ao equvoco mais recorrente de nossos sonhos, que consiste em nos representarem vrios objetos tal como fazem nossos sentidos exteriores, no importa que ele nos d a oportunidade de desconfiar da verdade de tais ideias, porque estas tambm podem nos enganar repetidas vezes, sem que estejamos dormindo, como ocorre quando os que tm ictercia veem tudo da cor amarela, ou quando os astros ou outros corpos extremamente distantes de ns se nos afiguram muito menores do que so. Pois, enfim, quer estejamos despertos, quer dormindo, jamais devemos nos deixar convencer exceto pela evidncia de nossa razo. E deve-se observar que eu digo de nossa razo, de maneira alguma de nossa imaginao ou de nossos sentidos. Porque, apesar de enxergarmos o sol bastante claramente, no devemos julgar por isso que ele seja do tamanho que o vemos; e bem podemos imaginar distintamente uma cabea de leo enxertada no corpo de uma cabra, sem que tenhamos de concluir, por isso, que no mundo existe uma quimera; pois a razo no nos sugere que tudo quanto vemos ou imaginamos seja verdadeiro, mas nos sugere realmente que todas as nossas ideias ou noes devem conter algum fundamento de verdade; pois no seria possvel que Deus, que todo perfeito e verdico, as tivesse colocado em ns sem isso. E, pelo fato de nossos raciocnios nunca serem to evidentes nem to completos durante o sono como durante a viglia, apesar de que s vezes nossas imaginaes sejam tanto ou mais vivas e patentes, ela nos sugere tambm que, no podendo nossos pensamentos serem totalmente verdadeiros, porque no somos totalmente perfeitos, tudo o que eles contm de verdade deve encontrar-se inevitavelmente naquele que temos quando despertos, mais do que em nossos sonhos.
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QUINTA PARTE Seria de muito meu agrado continuar e expor aqui toda a cadeia de outras verdades que deduzi dessas primeiras. Porm, suposto que, para tal realizao, seria agora necessrio que abordasse muitas questes controvertidas entre os eruditos, dos quais no desejo atrair a inimizade, acredito que ser melhor que eu me abstenha e apenas diga, em geral, quais elas so, para deixar que os mais sbios julguem se seria til que o pblico fosse mais especificamente informado a esse respeito. Continuava sempre firme na deciso que tomara de no presumir nenhum outro princpio, salvo aquele de que acabo de me servir para provar a existncia de Deus e da alma, e de no aceitar coisa alguma por verdadeira que no se me afigurasse mais clara e mais correta do que se me haviam afigurado anteriormente as demonstraes dos gemetras. Contudo, atrevo-me a afirmar que no apenas encontrei modo de me satisfazer em pouco tempo no tocante a todas as mais importantes dificuldades que costumam ser enfrentadas na filosofia, mas tambm que percebi certas leis que Deus estabeleceu de tal modo na natureza, e das quais imprimiu tais noes em nossas almas que, aps meditar bastante acerca delas, no poderamos pr em dvida que no fossem exatamente observadas em tudo o que existe ou se faz no mundo. Em seguida, atentando para a sequncia dessas leis, creio haver descoberto muitas verdades mais teis e mais importantes do que tudo quanto aprendera at ento, ou mesmo esperava aprender. Porm, posto que tentei explicar as principais num tratado que certas consideraes me impedem de publicar, no poderia faz-las conhecer melhor do que explicando aqui, resumidamente, o que ele contm. Eu pleiteava, antes de escrev-lo, incluir nele tudo o que julgava saber a respeito da natureza das coisas materiais. Contudo, tal qual os pintores que, no conseguindo representar igualmente bem numa tela plana todas as diversas faces de um corpo slido, escolhem uma das principais, que pem luz, e, sombreando as outras, s as fazem aparecer tanto quanto se possa v-las ao olhar aquela; receando dessa forma, no colocar em meu discurso tudo o que havia em meu pensamento, tentei apenas expor bem amplamente o que concebia da luz; depois, na ocasio propcia, acrescentar alguma coisa a respeito do sol e das estrelas fixas, porque a luz provm quase inteiramente deles; a respeito dos cus, porque a transmitem; a respeito dos planetas, dos cometas e da Terra, porque a refletem; e, em particular, a respeito de todos os corpos que existem sobre a Terra, porque so ou coloridos, ou transparentes, ou brilhantes; e, por fim, a respeito do homem, porque o seu espectador. Tambm, para sombrear um pouco todas essas coisas e poder dizer mais livremente o
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que pensava acerca delas, sem ser obrigado a seguir nem a desaprovar as opinies aceitas entre os eruditos, decidi deixar todo esse mundo s suas disputas, e a falar apenas do que aconteceria num novo se Deus criasse agora em qualquer parte, nos espaos imaginrios, suficiente matria para comp-lo, e se agitasse de maneira diferente, e sem ordem, as diferentes partes desta matria, de forma que compusesse com ela um caos to tumultuado quanto os poetas possam nos fazer acreditar, e que, em seguida, no fizesse outra coisa a no ser prestar o seu concurso comum natureza, e deix-la agir conforme as leis por ele estabelecidas. Assim, em primeiro lugar, descrevi essa matria e tentei represent-la de tal maneira que nada existe no mundo, parece-me, mais claro nem mais inteligvel, salvo o que h pouco foi dito a respeito de Deus e da alma; pois presumi claramente que no havia nela nenhuma dessas formas ou qualidades a respeito das quais se discute nas escolas, nem, de modo geral, qualquer coisa cujo conhecimento no fosse to natural s nossas almas que no se pudesse fingir ignor-la. Ademais, mostrei quais eram as leis da natureza; e, sem alicerar minhas razes em nenhum outro princpio, exceto no das perfeies infinitas de Deus, tentei provar todas aquelas que pudessem provocar alguma dvida e mostrar que elas so tais que, ainda que Deus tivesse criado muitos mundos, no poderia haver um s em que deixassem de ser observadas. Depois disso, mostrei como a maior parte da matria desse caos devia, como consequncia dessas leis, dispor-se e arranjar-se de uma certa maneira que a torna semelhante aos nossos cus; como, contudo, algumas de suas partes deviam compor uma Terra, alguns dos planetas e cometas, e outras, um sol e estrelas fixas. Neste ponto, estendendo-me acerca do tema da luz, expliquei detidamente qual era a que se devia encontrar no sol e nas estrelas, e de que maneira, a partir da, atravessava num instante os incomensurveis espaos dos cus, e de que forma se refletia dos planetas e dos cometas para a Terra. Acrescentei a isso tambm vrias coisas relativas substncia, posio, movimentos e todas as vrias qualidades desses cus e desses astros; de maneira que pensava ter dito o suficiente a respeito, para fazer compreender que nada se percebe nos deste mundo que no devesse, ou ao menos no pudesse, parecer semelhante nos do mundo que eu descrevia. Da me pus a falar especificamente acerca da Terra; como, apesar de haver claramente estabelecido que Deus no colocara peso algum na matria de que ela era formada, todas as suas partes no deixavam de propender exatamente para o seu centro; como, existindo gua e ar em sua superfcie, a disposio dos cus e dos astros, especialmente da lua, devia nela causar um fluxo e refluxo, que fosse semelhante, em todas as suas circunstncias, ao que se observa nos nossos mares; e, alm disso, certo curso, tanto da gua como do ar, do levante para o poente, tal como se observa tambm entre os trpicos; como as montanhas, os mares, as
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fontes e os rios podiam naturalmente formar-se nela, e os metais surgirem nas minas, e as plantas crescerem nos campos, e em geral todos os corpos denominados mistos ou compostos serem nela gerados. E entre outras coisas, j que alm dos astros nada conheo no mundo, exceto o fogo, que produza a luz, dediquei-me a explicar com bastante clareza tudo o que pertence sua natureza, de que maneira ele se origina, como se alimenta; como, s vezes, s h calor sem luz, e outras vezes, luz sem calor; como pode introduzir vrias cores em vrios corpos e numerosas outras qualidades; como funde uns e endurece outros; como os pode consumir a quase todos ou transformar em cinzas e em fumo; e, por fim, como dessas cinzas, apenas pela fora de sua ao, produz o vidro; pois, ao considerar essa transmutao de cinzas em vidro to assombrosa como nenhuma outra que se realize na natureza, proporcionou-me especial prazer descrev-la. Contudo, no desejava inferir, de todas essas coisas, que este mundo houvesse sido criado da forma como propunha; pois muito mais provvel que, desde o incio, Deus o tenha tomado tal como devia ser. Mas certo, e uma opinio geralmente adotada pelos telogos, que a ao mediante a qual ele agora o conserva exatamente igual quela mediante a qual o criou; de forma que, apesar de no lhe haver dado, no incio, outra forma a no ser a do caos, desde quando, tendo institudo as leis da natureza, tenha lhe prestado seu concurso, para ela agir assim como costuma, pode-se crer, sem nenhum prejuzo para o milagre da criao, que apenas por isso todas as coisas que so genuinamente materiais poderiam, ao longo do tempo, converter-se em tais como as vemos atualmente. E sua natureza muito mais fcil de ser compreendida quando as vemos nascer pouco a pouco desta forma do que quando j as consideramos totalmente concludas. Da descrio dos corpos inanimados e das plantas, passei dos animais e especificamente dos homens. Porm, como ainda no possua suficiente conhecimento para falar a respeito deles no mesmo estilo que do resto, ou seja, demonstrando os efeitos a partir das causas, e mostrando de quais sementes e de que modo a natureza deve produzi-los, satisfiz-me em imaginar que Deus formasse o corpo de um homem inteiramente semelhante a um dos nossos, tanto no aspecto exterior de seus membros como na conformao interior de seus rgos, sem comp-lo de outra matria exceto aquela que eu descrevera, e sem colocar nele, no incio, alma racional alguma, nem qualquer outra coisa para servir-lhe de alma vegetativa ou sensitiva, mas sim avivasse em seu corao um desses fogos sem luz que eu j explicara, e que no concebia outra natureza a no ser a que aquece o feno quando o guardam antes de estar seco, ou a que
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faz ferver os vinhos novos quando fermentam sobre o bagao. Pois, examinando as funes que, por causa disso, podiam se encontrar neste corpo, achava exatamente todas as que podem estar em ns sem que o pensemos, nem, como consequncia que a nossa alma, isto , essa parte distinta do corpo cuja funo, como j foi dito mais acima, apenas a de pensar, para tal contribua, e que so todas as mesmas, o que consente dizer que os animais sem razo se nos assemelham, sem que eu possa encontrar para isso nenhuma daquelas razes que, por dependerem do pensamento, so as nicas que nos pertencem enquanto homens, enquanto encontrava a todas em seguida, ao presumir que Deus criara uma alma racional e que a juntara a esse corpo de uma certa maneira que descrevia. Porm, para que se possa ver de que modo eu lidava com esta matria, quero mostrar aqui a explicao do movimento do corao e das artrias, o qual, sendo o primeiro e o mais geral que se observa nos animais, consentir julgar com facilidade, a partir dele, o que se deve pensar de todos os outros. E, para que seja mais fcil entender o que vou dizer a esse respeito, desejaria que todos os que no so peritos em anatomia se dessem ao trabalho, antes de ler isto, de mandar cortar diante deles o corao de um grande animal que possua pulmes, j que em tudo parecido com o do homem, e que peam para ver as duas cmaras ou concavidades nele existentes. Primeiramente, a que est no lado direito, na qual se ligam dois tubos muito largos: a veia cava, que o principal receptculo do sangue, como o tronco da rvore da qual todas as outras veias do corpo so ramos; e a veia arteriosa, que foi assim indevidamente denominada, pois em verdade se trata de uma artria, a qual, originando-se do corao, se divide, aps sair dele, em muitos ramos que vo espalhar-se nos pulmes. Depois, a que se encontra no lado esquerdo, na qual se ligam, de igual maneira, dois tubos que so tanto ou mais largos que os ante-flores: a artria venosa, que tambm foi indevidamente denominada, porque se trata de uma veia que provm dos pulmes, onde se reparte em vrios ramos, entranados com os da veia arteriosa e com os desse conduto que se chama gasnete, por onde entra o ar da respirao; e a grande artria, que, saindo do corao, espalha seus ramos por todo o corpo. Apreciaria tambm que lhes mostrassem cuidadosamente as onze diminutas peles que, como outras tantas diminutas portas, abrem e fecham as quatro aberturas que existem nessas duas concavidades, trs entrada da veia cava, onde esto dispostas de tal maneira que no podem de forma alguma impedir que o sangue nela contido corra para a concavidade direita do corao, e no entanto impedem que possa dali sair; trs entrada da veia arteriosa, que, estando dispostas bem ao contrrio, permitem de fato ao sangue que se encontra nessa concavidade fluir para os
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pulmes, mas no ao que se encontra nos pulmes voltar para l; e tambm duas outras entrada da artria venosa, que deixam passar o sangue dos pulmes para a concavidade esquerda do corao, mas obstam seu retorno; e trs entrada da grande artria, que lhe permitem sair do corao, porm impedem seu retorno. E no preciso procurar outra razo para o nmero dessas peles, exceto a de que a abertura da artria venosa, por ser oval em virtude do local onde se encontra, pode ser comodamente fechada com duas, enquanto, por serem as outras redondas, trs podem melhor fech-las. Alm disso, desejaria que considerassem que a grande artria e a veia arteriosa so de uma composio muito mais rija e mais firme do que a artria venosa e a veia cava, e que as duas ltimas se dilatam antes de penetrar no corao, formando a como duas bolsas, denominadas orelhas do corao, que se compem de uma carne parecida com a deste; e que existe sempre mais calor no corao do que em qualquer outro local do corpo, e, enfim, que este calor capaz de fazer com que, se uma gota de sangue entrar em suas concavidades, ela inche prontamente e se dilate, como geralmente se comportam todos os lquidos quando os deixamos cair gota a gota dentro de algum vaso que esteja bem quente. Depois disso, nada mais necessito dizer para explicar o movimento do corao, exceto que, quando as suas concavidades no esto repletas de sangue, este flui necessariamente da veia cava para a concavidade direita, e da artria venosa para a esquerda; j que esses dois vasos se encontram sempre cheios, e que suas aberturas, voltadas para o corao, no podem ento ser fechadas; mas, to logo tenham entrado duas gotas de sangue, uma em cada concavidade, estas gotas, que so bastante grossas, porque as aberturas por onde penetram so muito largas, e os vasos de onde provm bem cheios de sangue, diluem-se e dilatam-se devido ao calor que a encontram; dessa maneira, fazendo inflar o corao todo, empurram e fecham as cinco pequenas portas que ficam entrada dos dois vasos de onde provm, impedindo, assim, que chegue mais sangue ao corao; e, continuando a diluir-se cada vez mais, empurram e abrem as seis outras pequenas portas situadas entrada dos dois outros vasos por onde saem, fazendo inflar dessa forma todos os ramos da veia arteriosa e da grande artria, quase no mesmo instante que o corao, o qual, imediatamente, desincha, como ocorre tambm com essas artrias, por se resfriar o sangue que nelas entrou; e suas seis pequenas portas se fecham e as cinco da veia cava e da artria venosa reabrem-se, dando passagem a duas outras gotas de sangue, que vo de novo inflar o corao e as artrias, da mesma maneira que as precedentes. E como o sangue, que penetra assim no corao, passa por essas duas bolsas que so denominadas suas orelhas, resulta que o movimento dessas
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contrrio ao seu, e que elas desincham quando ele infla. De resto, para que aqueles que no conhecem a fora das demonstraes matemticas, e no esto habituados a discernir as razes verdadeiras e as provveis, no se arrisquem a negar tal fato sem uma anlise, quero chamar-lhes a ateno para o fato de que esse movimento que acabo de descrever decorre necessariamente da simples disposio dos rgos que se podem divisar a olho nu no corao, e do calor que se pode sentir com os dedos, e da natureza do sangue que se pode conhecer por experincia, como o movimento de um relgio decorre da fora, da posio e da forma de seus contrapesos e rodas. Porm, se me for perguntado por que o sangue das veias no se esgota, fluindo continuamente para o corao, e por que as artrias no se enchem demais, j que tudo quanto passa pelo corao para elas se dirige, no preciso responder nada mais do que j foi escrito por um mdico da Inglaterra, a quem preciso dar o louvor de ter rompido o gelo neste ponto, e de ser o primeiro a ter ensinado a existncia de muitas pequenas passagens nas extremidades das artrias, por onde o sangue que elas recebem do corao penetra nos diminutos ramos das veias, de onde ele torna a dirigir-se para o corao, de maneira que o seu curso uma circulao perptua. E isso ele prova muito bem pela experincia comum dos cirurgies, que, amarrando o brao, sem apert-lo muito, acima do local onde abrem a veia, fazem com que o sangue saia dela com mais abundncia do que se no o tivessem amarrado. E aconteceria exatamente o contrrio se eles o amarrassem mais abaixo, entre a mo e a abertura, ou ento se o amarrassem com muita fora em cima. Pois evidente que o lao medianamente apertado, embora impedindo que o sangue, que j se encontra no brao, retorne ao corao pelas veias, no impede que para a sempre aflua novo sangue pelas artrias, porque estas se situam por baixo das veias, e porque suas peles, sendo mais rijas, so mais difceis de pressionar, e tambm porque o sangue proveniente do corao tende com mais fora a passar por elas em direo mo do que a voltar da para o corao pelas veias. E, como esse sangue sai do brao pela abertura que h numa das veias, devem necessariamente existir algumas passagens abaixo do lao, ou seja, na direo das extremidades do brao, por onde possa vir das artrias. Alm disso, ele prova bastante bem o que afirma a respeito do fluxo do sangue por certas pequenas peles, as quais se encontram de tal maneira dispostas em diversos pontos ao longo das veias, que no lhe permitem passar do meio do corpo para as extremidades, mas somente retornar das extremidades para o corao, e, ademais, pela experincia que mostra que todo o sangue que h no corpo pode dele sair em muito pouco tempo por uma nica artria, quando secionada, at mesmo se ela fosse fortemente amarrada muito prxima do corao, e secionada entre
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ele e a ligadura, de maneira que no houvesse motivo de imaginar que o sangue que da sasse procedesse de outro lugar. Mas existem numerosas outras coisas que comprovam que a verdadeira causa desse movimento do sangue a que eu apresentei. Assim, em primeiro lugar, a diferena que se percebe entre o sangue que sai das veias e o que sai das artrias s pode se originar do fato de que, havendo-se diludo e como destilado ao passar pelo corao, mais fino, mais vivo e mais quente logo aps sair dele, ou seja, quando corre nas artrias, do que o um pouco antes de nele penetrar, isto , quando corre nas veias. E, se se prestar ateno, verifica-se que tal diferena s aparece realmente na direo do corao e de forma alguma nos lugares que dele so mais distantes. Depois, a rigidez das peles, de que a veia arteriosa e a grande artria se compem, mostra satisfatoriamente que o sangue bate contra elas com mais fora do que contra as veias. E por que seriam a concavidade esquerda do corao e a grande artria maiores e mais largas do que a concavidade direita e a veia arteriosa, se no fosse porque o sangue da artria venosa, tendo estado apenas nos pulmes depois de passar pelo corao, mais fino e se dilui mais facilmente do que aquele que procede imediatamente da veia cava? E o que podem os mdicos descobrir, ao tatear o pulso, se no sabem que, conforme o sangue muda de natureza, pode ser diludo pelo calor do corao mais ou menos forte e mais ou menos rpido do que antes? E, se se examina de que maneira esse calor se transfere aos outros membros, no convm confessar que por meio do sangue que, ao passar pelo corao, nele se aquece e da se espalha por todo o corpo? Da decorre que, se se retira o sangue de alguma parte, retira-se-lhe da mesma forma o calor; e, mesmo que o corao fosse to ardente quanto um ferro em brasa, no bastaria, como no basta, para aquecer os ps e as mos, se no lhes enviasse ininterruptamente novo sangue. Depois, tambm se sabe da que a real utilidade da respirao levar bastante ar fresco aos pulmes, a fim de fazer com que o sangue, que para a se dirige vindo da concavidade direita do corao, onde foi diludo e como transmudado em vapores, se adense e se transforme novamente, antes de recair na concavidade esquerda, sem o que no seria apropriado para servir de alimento ao fogo a existente. O que est de acordo, porquanto os animais que no possuem pulmes no so providos de mais do que uma concavidade no corao, e as crianas, que no podem utiliz-los por se encontrarem fechadas no ventre de suas mes, apresentam uma abertura por onde corre o sangue da veia cava em direo concavidade esquerda do corao e um conduto por onde ele provm da veia arteriosa para a grande artria, sem passar pelos pulmes. Depois a digesto: como ela se processaria no estmago se o corao no lhe enviasse calor pelas artrias, e, com esse,
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alguns dos elementos mais fludos do sangue, que ajudam a dissolver os alimentos que foram para ali levados? E a ao que transformou o suco desses alimentos em sangue, no ser ela fcil de conhecer, se se considera que este se destila, passando e repassando pelo corao, talvez mais de cem ou duzentas vezes por dia? E de que mais se precisa para explicar a nutrio e a produo dos vrios humores que h no corpo, salvo afirmar que a fora com que o sangue, ao rarefazer-se, passa do corao para as extremidades das artrias leva alguns de seus elementos a se deterem entre os dos membros onde se encontram e a tomarem a o lugar de alguns outros que elas expulsam; e que, de acordo com a situao, ou com a configurao, ou com a pequenez dos poros que encontram, alguns vo ter a certos lugares mais do que outros, de igual maneira como cada um pode ter visto vrias peneiras que, sendo diferentemente perfuradas, servem para separar diversos gros uns dos outros? E, por fim, o que existe de mais extraordinrio em tudo isso a gerao dos espritos animais, que so como um vento muito sutil, ou melhor, como uma chama muito pura e muito viva que, subindo ininterruptamente em grande quantidade do corao ao crebro, dirige-se a partir da, pelos nervos, para os msculos, e imprime movimento a todos os membros; sem que seja necessrio imaginar outra causa que leve os elementos do sangue que, por serem os mais agitados e penetrantes, so os mais adequados para compor tais espritos, a se dirigirem mais ao crebro do que a outras partes; mas apenas que as artrias, que os transportam para a, so aquelas que provm do corao em linha mais reta de todas, e que, de acordo com as leis da mecnica, que so as mesmas da natureza, quando vrias coisas tendem a mover-se em conjunto para um mesmo lado, onde no existe espao suficiente para todas, tal qual os elementos do sangue que saem da concavidade esquerda do corao tendem para o crebro, os mais dbeis e menos agitados devem ser desviados pelos mais fortes, que por esse meio a chegam sozinhos. Eu explanara muito particularmente todas essas coisas no tratado que pretendi publicar em tempos passados. E, em seguida, expusera nele qual deve ser a estrutura dos nervos e dos msculos do corpo humano, para fazer com que os espritos animais que se encontram dentro deles tenham a fora de mover seus membros; assim como se v que as cabeas, pouco depois de decepadas, ainda se movem e mordem a terra, apesar de no serem mais animadas; quais transformaes se devem efetuar no crebro para produzir a viglia, o sono e os sonhos; como a luz, os sons, os odores, os sabores, o calor e todas as outras qualidades dos objetos exteriores nele podem imprimir variadas ideias por intermdio dos sentidos; como a fome, a sede e as outras paixes interiores tambm podem lhe transmitir as suas; o que deve ser nele tomado pelo senso comum, onde essas
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ideias so aceitas; pela memria, que as conserva, e pela fantasia, que as pode modificar diferentemente e formar com elas outras novas, e pelo mesmo meio, distribuindo os espritos animais nos msculos, movimentar os membros desse corpo de to diferentes maneiras, quer a respeito dos objetos que se apresentam a seus sentidos, quer das paixes interiores que se encontram nele, que os ossos se possam movimentar sem que a vontade os conduza. O que no parecer de maneira alguma estranho a quem, sabendo quo diversos autmatos, ou mquinas mveis, a indstria dos homens pode produzir, sem aplicar nisso seno pouqussimas peas, em comparao grande quantidade de ossos, msculos, nervos, artrias, veias e todas as outras partes existentes no corpo de cada animal, considerar esse corpo uma mquina que, tendo sido feita pelas mos de Deus, incomparavelmente mais bem organizada e capaz de movimentos mais admirveis do que qualquer uma das que possam ser criadas pelos homens. E me demorara especificamente neste ponto, para mostrar que, se existissem mquinas assim, que fossem providas de rgos e do aspecto de um macaco, ou de qualquer outro animal irracional, no teramos meio algum para reconhecer que elas no seriam em tudo da mesma natureza que esses animais; contudo, se existissem outras que se assemelhassem com os nossos corpos e imitassem tanto nossas aes quanto moralmente fosse possvel, teramos sempre dois meios bastante seguros para constatar que nem por isso seriam verdadeiros homens. Desses meios, o primeiro que jamais poderiam utilizar palavras, nem outros sinais, arranjando-os, como fazemos para manifestar aos outros os nossos pensamentos. Pois pode-se muito bem imaginar que uma mquina seja feita de tal modo que articule palavras, e at que articule algumas a respeito das aes corporais que causem alguma mudana em seus rgos; por exemplo, se a tocam num ponto, que indague o que se pretende dizer-lhe; se em outro, que grite que lhe causam mal, e coisas anlogas; mas no que ela as arrume diferentemente, para responder ao sentido de tudo quanto se disser na sua presena, assim como podem fazer os homens mais embrutecidos. E o segundo meio que, ainda que fizessem muitas coisas to bem, ou talvez melhor do que qualquer um de ns, falhariam inevitavelmente em algumas outras, pelas quais se descobriria que no agem pelo conhecimento, mas apenas pela distribuio ordenada de seus rgos. Pois, enquanto a razo um instrumento universal, que serve em todas as ocasies, tais rgos precisam de alguma disposio especfica para cada ao especfica; da decorre que moralmente impossvel que numa mquina haja muitas e diferentes para faz-la agir em todas as ocasies da vida, da mesma maneira que a nossa razo nos faz agir.

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Note-se que, por esses dois meios, pode-se tambm conhecer a diferena que h entre os homens e os animais. J que algo extraordinrio que no existam homens to embrutecidos e to estpidos, sem nem mesmo a exceo dos loucos, que no tenham a capacidade de ordenar diversas palavras, arranjando-as num discurso mediante o qual consigam fazer entender seus pensamentos; e que, ao contrrio, no haja outro animal, por mais perfeito que possa ser, capaz de fazer o mesmo. E isso no ocorre porque lhes faltem rgos, pois sabemos que as pegas e os papagaios podem articular palavras assim como ns, no entanto no conseguem falar como ns, ou seja, demonstrando que pensam o que dizem; enquanto os homens que, havendo nascido surdos e mudos, so desprovidos dos rgos que servem aos outros para falar, tanto ou mais que os animais, costumam criar eles mesmos alguns sinais, mediante os quais se fazem entender por quem, convivendo com eles, disponha de tempo para aprender a sua lngua. E isso no prova somente que os animais possuem menos razo do que os homens, mas que no possuem nenhuma razo. Pois vemos que necessrio bem pouco para saber falar; e, se bem que se percebe desigualdade entre os animais de uma mesma espcie, assim como entre os homens, e que uns so mais fceis de adestrar que outros, no acreditvel que um macaco ou um papagaio, que fossem os mais perfeitos de sua espcie, no igualassem nisso uma criana das mais estpidas ou pelo menos uma criana com o crebro confuso, se a sua alma no fosse de uma natureza totalmente diferente da nossa. E no se devem confundir as palavras com os movimentos naturais, que testemunham as paixes e podem ser imitados pelas mquinas e tambm pelos animais; nem pensar, como alguns antigos, que os animais falam, embora no entendamos sua linguagem; pois, se fosse verdade, visto que possuem muitos rgos correlatos aos nossos, poderiam fazer-se compreender tanto por ns como por seus semelhantes. tambm coisa digna de nota que, apesar de haver muitos animais que demonstram mais habilidade do que ns em algumas de suas aes, percebe-se, contudo, que no a demonstram nem um pouco em muitas outras; de forma que aquilo que fazem melhor do que ns no prova que possuam alma; pois, por esse critrio, t-la-iam mais do que qualquer um de ns e agiriam melhor em tudo; mas, ao contrrio, que no a possuem, e que a natureza que atua neles conforme a disposio de seus rgos; assim como um relgio, que feito apenas de rodas e molas, pode contar as horas e medir o tempo com maior preciso do que ns, com toda a nossa sensatez. Depois disso, eu descrevera a alma racional, e havia mostrado que ela no pode ser de maneira alguma tirada do poder da matria, como as outras coisas a respeito das quais falara, mas que devem claramente ter sido; e como no suficiente que esteja alojada no
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corpo humano, assim como um piloto em seu navio, salvo talvez para mover seus membros, mas que necessrio que esteja junta e unida estreitamente com ele para ter, alm disso, sentimentos e desejos parecidos com os nossos, e assim compor um verdadeiro homem. Afinal de contas, eu me estendi um pouco aqui sobre o tema da alma por ele ser um dos mais importantes; pois, aps o erro dos que negam Deus, que penso haver refutado suficientemente mais acima, no existe outro que desvie mais os espritos fracos do caminho reto da virtude do que imaginar que a alma dos animais seja da mesma natureza que a nossa, e que, portanto, nada temos a recear, nem a esperar, depois dessa vida, no mais do que as moscas e as formigas; ao mesmo tempo que, sabendo-se quanto diferem, compreende-se muito mais as razes que provam que a nossa de uma natureza inteiramente independente do corpo e, consequentemente, que no est de maneira alguma sujeita a morrer com ele; depois, como no se notam outras causas que a destruam, somos naturalmente impelidos a supor por isso que ela imortal.

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SEXTA PARTE Fazia trs anos que eu conclura o tratado que compreende todas essas coisas, e que havia iniciado a rev-lo, com o intuito de entreg-lo a um editor, quando fiquei sabendo que pessoas, a quem respeito e cuja autoridade sobre minhas aes no menor que minha prpria razo sobre meus pensamentos, no haviam concordado com uma opinio de fsica, publicada pouco antes por algum, opinio com a qual no afirmo que eu concordasse, mas que nada notara nela, antes de a criticarem, que pudesse considerar nociva religio ou ao Estado, nem, consequentemente, que me impossibilitasse de escrev-la, se a razo tivesse me convencido a faz-lo, e isso me fez temer que se encontrasse, da mesma maneira, alguma entre as minhas, em que eu me tivesse equivocado, apesar do grande cuidado que sempre tomei em no dar acolhida a novas opinies das quais no pudesse demonstrar com muita exatido, e de no escrever nenhuma que pudesse acarretar prejuzo para qualquer pessoa. O que foi suficiente para me obrigar a mudar a deciso que eu tomara de public-las. Pois, apesar de as razes, pelas quais eu a tomara anteriormente, fossem muito fortes, minha inclinao, que sempre me levara a detestar o ofcio de fazer livros, me guiara imediatamente a encontrar muitas outras para dispens-la. E essas razes de uma parte e de outra so tais que no apenas tenho aqui algum interesse em express-las, como talvez o pblico tambm o tenha em conhec-las. Jamais dei muita ateno s coisas que provinham de meu esprito, e, medida que no colhi outros frutos do mtodo que emprego, exceto que fiquei satisfeito em relao a algumas dificuldades que dizem respeito s cincias especulativas, ou ento que tentei pautar meus hbitos pelas razes que ele me ensinava, no me considerei obrigado a nada escrever acerca dele. Pois, no que se refere aos hbitos, cada qual segue de tal maneira sua prpria opinio que se poderia encontrar tantos reformadores quantas so as cabeas, se fosse permitido a outros, alm dos que Deus estabeleceu como soberanos dos povos, ou ento aos que concedeu suficiente graa e diligncia para serem profetas, tentar mud-los em algo; e, apesar de que minhas especulaes me agradassem muito, pensei que os outros tambm tinham as suas que lhes agradariam talvez mais. Porm, apenas adquiri algumas noes gerais concernentes a fsica, e, comeando a comprovlas em vrias dificuldades particulares, percebi at onde podiam conduzir e quanto diferem dos princpios que haviam sido utilizados at o presente, considerei que no podia mant-las escondidas sem transgredir a lei que nos obriga a procurar, no que depende de ns, o bem geral de todos os homens. Pois elas me mostraram que
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possvel chegar a conhecimentos que sejam muito teis vida, e que, em lugar dessa filosofia especulativa que se ensina nas escolas, possvel encontrar-se uma outra prtica mediante a qual, conhecendo a fora e as aes do fogo, da gua, do ar, dos astros, dos cus e de todos os outros corpos que nos cercam, to claramente como conhecemos os vrios ofcios de nossos artfices, poderamos utiliz-los da mesma forma em todos os usos para os quais so prprios, e assim nos tornar como senhores e possuidores da natureza. O que de desejar, no apenas para a inveno de uma infinidade de artifcios que permitiriam usufruir, sem custo algum, os frutos da terra e todas as comodidades que nela se encontram, mas tambm, e principalmente, para a conservao da sade, que sem dvida o primeiro bem e a base de todos os outros bens desta vida; pois mesmo o esprito depende tanto do temperamento e da disposio dos rgos do corpo que, se possvel encontrar algum meio que torne comumente os homens mais sbios e mais hbeis do que foram at aqui, creio que na medicina que se deve procur-lo. verdade que aquela que agora empregada possui poucas coisas cuja utilidade seja to notvel; porm, sem que eu tenha inteno alguma de desprez-la, tenho certeza de que no existe ningum, mesmo entre os que a professam, que no confesse que tudo quanto nela se sabe quase nada se comparado com o que falta saber, e que poderamos pr-nos a salvo de grande nmero de doenas, quer do esprito, quer do corpo, e talvez at mesmo da debilidade decorrente da velhice, se possussemos suficiente conhecimento de suas causas e de todos os remdios de que a natureza nos dotou. Ora, tendo a inteno de empregar toda a minha vida na pesquisa de uma cincia to necessria, e havendo encontrado um caminho que se me afigura tal que se deve infalivelmente encontr-la, se o seguirmos, exceto se disso sejamos impossibilitados, ou pela breve durao da vida, ou pela falta de experincias, julguei que no havia melhor remdio contra esses dois impedimentos a no ser comunicar com fidelidade ao pblico o pouco que j tivesse descoberto, e convidar os bons espritos a empregarem todas as foras para ir alm, contribuindo, cada qual de acordo com sua inclinao e sua capacidade, para as experincias que seria necessrio realizar, e comunicando ao pblico todas as coisas que aprendesse, para que os ltimos comeassem onde os precedentes houvessem acabado, e assim, somando as vidas e os trabalhos de muitos, fssemos, todos juntos, muito mais longe do que poderia ir cada um em particular. Percebera tambm, a respeito das experincias, que elas so tanto mais necessrias quanto mais avanados estivermos no conhecimento. Pois, no incio, mais vale servir-se apenas das que se apresentam por si mesmas aos nossos sentidos, e que no poderamos ignorar, desde que lhes dediquemos o pouco que seja de reflexo, em vez de
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procurar as mais raras e complicadas; a razo disso que essas mais raras muitas vezes nos enganam, quando se conhecem ainda as causas das mais comuns, e que as circunstncias das quais dependem so quase sempre to especficas e to pequenas que muito penoso not-las. Mas a ordem que guardei nisso foi a que segue. Em princpio, procurei encontrar os princpios, ou causas primeiras, de tudo quanto existe, ou pode existir, no mundo, sem nada considerar, para tal efeito, seno Deus, que o criou, nem tir-las de outra parte, salvo de certas sementes de verdades que existem naturalmente em nossas almas. Em seguida, examinei quais so os primeiros e os mais comuns efeitos que se podem deduzir dessas causas; e parece-me que, por a, encontrei cus, astros, uma Terra, e tambm acerca da terra, gua, ar, fogo, minerais e algumas outras dessas coisas que so as mais triviais de todas e as mais simples, e, consequentemente, as mais fceis de conhecer. Depois, quando quis descer s que eram mais especficas, apresentaram-se-me to variadas que no acreditei que fosse possvel ao esprito humano distinguir as formas ou espcies de corpos que existem sobre a Terra, de uma infinidade de outras que poderiam nela existir, se fosse a vontade de Deus a coloc-las, nem, por conseguinte, torn-las de nosso uso, a no ser que se busquem as causas a partir dos efeitos e que se recorra a muitas experincias especficas. Como consequncia disso, repassando meu esprito sobre todos os objetos que alguma vez se ofereceram aos meus sentidos, atrevo-me a dizer que no observei nenhum que eu no pudesse explicar muito comodamente por meio dos princpios que encontrara. Mas necessrio que eu confesse tambm que o poder da natureza to amplo e to vasto e que esses princpios so to simples e to gerais que quase no percebi um nico efeito especfico que eu j no soubesse ser possvel deduzi-lo da de vrias formas diferentes, e que a minha maior dificuldade comumente descobrir de qual dessas formas o referido efeito depende. Pois, para tanto, no conheo outro meio, a no ser o de procurar novamente algumas experincias tais que seu resultado no seja o mesmo, se explicado de uma dessas maneiras e no de outra. Afinal de contas, encontro-me agora num ponto em que me parece ver muito bem qual o meio a que se deve recorrer para realizar a maioria das que podem servir para esse efeito; mas vejo tambm que so tais e em to grande nmero que nem as minhas mos, nem a minha renda, ainda que eu possusse mil vezes mais do que possuo, bastariam para todas; de maneira que, medida que de agora em diante tiver a comodidade de realiz-las em maior ou menor nmero, avanarei mais ou menos no conhecimento da natureza. Fato que prometia a mim mesmo tornar conhecido, pelo tratado que escrevera, e mostrar to claramente a utilidade que da podia resultar para o pblico, que obrigaria a todos aqueles que desejam o bem dos homens, ou seja, todos aqueles que so em verdade virtuosos, e no apenas por hipocrisia, nem
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apenas por princpio, tanto a comunicar-me as que j tivessem realizado como a me ajudar na pesquisa das que ainda h por fazer. A partir de ento, porm, ocorreram outras razes que me fizeram mudar de opinio e pensar que devia continuar escrevendo todas as coisas que considerasse de alguma importncia, conforme fosse descobrindo sua correo, e proporcionar-lhes o mesmo cuidado que se desejasse mandar public-las; quer para ter mais oportunidades de melhor analis-las, porque no h dvida de que se tem mais cuidado com o que pensamos que deva ser visto por muitos, do que com o que se faz apenas para si prprio, e, frequentemente, as coisas que se me afiguraram verdadeiras quando comecei a conceb-las pareceram-me falsas quando decidi coloc-las no papel; quer para no perder oportunidade alguma de beneficiar o pblico, se que disso sou capaz, quer para que, se meus textos possuem algum valor, os que os tiverem em mos depois da minha morte possam utiliz-los como for mais conveniente; mas que no devia de maneira alguma consentir que fossem publicados durante a minha vida, a fim de que nem as objees e as controvrsias a que estariam talvez sujeitos, nem mesmo a reputao, qualquer que ela fosse, que me pudessem proporcionar, me dessem a menor ocasio de perder o tempo que pretendo empregar em instruir-me. Pois, apesar de ser verdade que cada homem deve procurar, no que depende dele, o bem dos outros, e que propriamente nada valer o no ser til a ningum, verdade tambm que os nossos cuidados devem estender-se para mais longe do tempo presente, e que convm omitir as coisas que talvez redundem em algum proveito aos que esto vivos, quando com o propsito de fazer outras que sero mais teis aos homens do futuro. Porque, realmente, quero que se saiba que o pouco que aprendi at agora no quase nada em comparao com o que ignoro, e que no desanimo de poder aprender; pois acontece quase a mesma coisa aos que descobrem paulatinamente a verdade nas cincias, que queles que, comeando a enriquecer, tm menos dificuldade em realizar grandes aquisies do que tiveram antes, quando mais pobres, em realizar outras muito menores. Ou ento pode-se compar-los aos comandantes de exrcito, cujas foras costumam crescer na proporo de suas vitrias, e que necessitam de mais habilidade para se manter depois de haver perdido uma batalha, do que possuem, depois de venc-la, para conquistar cidades e provncias. Pois verdadeiramente dar batalhas o procurar vencer todas as dificuldades e os erros que nos impedem de chegar ao conhecimento da verdade, e perder o dar acolhida a qualquer falsa opinio acerca de uma matria um pouco geral e importante; em seguida, necessrio muito mais habilidade para retornar ao mesmo estado em que se encontrava antes do que para realizar grandes progressos, quando j se tm princpios
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que sejam seguros. No que me diz respeito, se deparei precedentemente com algumas verdades nas cincias (e espero que as coisas contidas neste volume levaro a julgar que descobri algumas), posso dizer que no passam de consequncias e dependncias de cinco ou seis dificuldades principais que superei, e que considero outras tantas batalhas em que a sorte esteve a meu lado. No recearei afirmar que creio ter necessidade de ganhar somente mais duas ou trs semelhantes para levar totalmente a termo meus projetos; e que minha idade no to avanada que, de acordo com o andamento normal da natureza, no possa ainda dispor de tempo suficiente para tal efeito. Mas creio estar tanto mais obrigado a economizar o tempo que me resta quanto maior a esperana de poder bem utiliz-lo; e teria, sem dvida, muitas oportunidades de perd-lo, se publicasse os fundamentos de minha fsica. Pois, apesar de serem quase todos to evidentes que basta entend-los para os aceitar, e no haver nenhum de que no acredite poder dar demonstrao, impossvel que estejam concordes com todas as diferentes opinies dos outros homens, suponho que seria muitas vezes desviado pelas oposies que originariam. Pode-se dizer que essas oposies seriam teis, tanto para me fazerem conhecer os meus equvocos, como para que, se eu tivesse algo de bom, os outros pudessem, por esse meio, entend-lo melhor, e, como muitos homens veem melhor do que um s, para que, comeando desde j a servir-se desse bem, eles me ajudassem tambm com suas invenes. Porm, apesar de reconhecer que sou muito sujeito a falhas, e que quase nunca me fio nas primeiras ideias que me ocorrem, a experincia que possuo acerca das objees que me podem ser feitas impede-me de esperar delas qualquer proveito; pois muitas vezes j comprovei as opinies tanto daqueles que considerava meus amigos quanto de alguns outros a quem achava que eu fosse indiferente, e at mesmo de alguns de quem eu sabia que a malignidade e a inveja se esforariam bastante por revelar o que o afeto ocultaria a meus amigos; mas raramente aconteceu que algum me objetasse algo que eu j no tivesse previsto, salvo se fosse coisa muito afastada de meu assunto; de maneira que quase nunca deparei com algum crtico de minhas opinies que no me parecesse ou menos rigoroso ou menos equilibrado do que eu mesmo. E jamais percebi tampouco que, por meio das disputas que ocorrem nas escolas, algum descobrisse alguma verdade at ento ignorada, pois, na medida em que cada qual se esfora em vencer, empenha-se bem mais em fazer valer a verossimilhana do que em avaliar as razes de uma e de outra parte; e aqueles que foram durante muito tempo bons advogados nem por isso se tornam melhores juizes.

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A respeito da utilidade que os outros obteriam da divulgao de meus pensamentos, no poderia tambm ser muito grande, sendo que ainda no os levei to longe que no seja necessrio acrescentar-lhes muitas coisas antes de aplic-los ao uso. E creio poder afirmar, sem presuno, que, se existe algum que seja capaz disso, hei de ser eu mais do que outro qualquer; no que no possa haver no mundo muitos espritos melhores que o meu, mas porque no se pode compreender to bem uma coisa, e torn-la nossa, quando a aprendemos de outrem, como quando ns mesmos a criamos. O que to verdadeiro nesta matria que, apesar de haver muitas vezes explicado alguns de meus conceitos a pessoas de timo esprito, e, enquanto eu lhes falava, pareciam entend-las muito claramente, contudo, quando as repetiam, percebi que quase sempre as mudavam de tal maneira que no mais podia consider-las minhas. Com essa inteno, prezo muito pedir aqui, s futuras geraes, que jamais acreditem nas coisas que lhes forem apresentadas como provindas de mim, se eu mesmo no as tiver divulgado. E no me surpreendem de maneira alguma as extravagncias que se atribuem a todos esses antigos filsofos, cujos escritos no possumos, nem julgo, por isso, que os seus pensamentos tenham sido muito disparatados, porquanto eram os melhores espritos de seu tempo, mas apenas julgo que nos foram mal referidos. Porque se v tambm que quase nunca ocorreu que algum de seus seguidores os tenha superado; e tenho certeza de que os mais apaixonados dos atuais partidrios de Aristteles sentir-se-iam felizes se tivessem tanto conhecimento da natureza quanto ele o teve, apesar de sob a condio de nunca o terem maior. So como a hera, que no sobe mais alto que as rvores que a sustentam, e que muitas vezes torna a descer, depois de haver alcanado o topo; pois tenho a impresso de que tambm voltam a descer, ou seja, tornam-se de certa maneira menos sbios do que se se abstivessem de estudar, aqueles que, no satisfeitos de saber tudo o que inteligivelmente explicado no seu autor, querem, alm disso, encontrar nele a soluo de muitas dificuldades, acerca das quais nada declarou e nas quais talvez jamais pensou. Contudo, o modo de filosofar muito cmodo para aqueles que possuem espritos bastante medocres; pois a falta de clareza das distines e dos princpios de que se utilizam causa de que possam falar de todas as coisas to ousadamente como se as conhecessem, e sustentar tudo o que dizem contra os mais perspicazes e os mais capazes sem que haja meio de persuadi-los. Nisso se me afiguram parecidos com um cego que, para lutar sem ficar em desvantagem com algum que enxerga, preferisse faz-lo no fundo de uma adega escura; e posso dizer que esses tm interesse que eu me abstenha de publicar os princpios da filosofia de que me utilizo; pois, por serem muito simples e muito evidentes como o so, faria quase o mesmo, ao public-los, que se abrisse algumas janelas e fizesse entrar a luz nessa mesma adega, para onde desceram
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para lutar. Mas at mesmo os melhores espritos no devem desejar conhec-los; pois, se almejam falar de todas as coisas com conhecimento e obter a fama de sbios, iro consegui-lo mais facilmente satisfazendo-se com a verossimilhana, que pode ser encontrada sem muito esforo em todas as espcies de matrias do que procurando a verdade, que s se descobre pouco a pouco em algumas, e que, quando se trata de falar das outras, obriga a confessar sinceramente que ns as ignoramos. Dado que preferem o conhecimento de um pouco de verdade vaidade de darem a impresso de nada ignorar, como sem dvida prefervel, e se pretendem seguir um desgnio parecido com o meu, no necessitam, para isso, que lhes diga nada alm do que j disse neste discurso. Pois, se so capazes de avanar mais do que eu fui, com maior razo sero tambm capazes de encontrar por si prprios tudo o que penso ter encontrado. Ainda mais que, no havendo nunca analisado algo a no ser por ordem, certamente o que ainda me falta descobrir em si mais difcil e mais obscuro do que aquilo que pude anteriormente encontrar, e lhes seria muito menos prazeroso aprend-lo por mim do que por si mesmos; alm do que, o hbito que adquiriro, procurando em princpio coisas fceis e passando, gradualmente, a outras mais difceis, ser-lhes- mais proveitoso do que lhes poderiam ser todas as minhas instrues. Porque, quanto a mim, cheguei concluso de que, se a partir da juventude me tivessem ensinado todas as verdades cujas demonstraes procurei depois, e se eu no tivesse dificuldade alguma em aprend-las, talvez nunca soubesse algumas outras, e ao menos nunca teria adquirido o hbito e a facilidade, que julgo possuir, para sempre descobrir outras novas, conforme me esforo em procur-las. E se existe no mundo alguma obra que no possa ser to bem executada por nenhum outro a no ser pela mesma pessoa que a iniciou, naquela que eu trabalho. A verdade que, no que diz respeito s experincias que podem servir para isso, um nico homem no poderia ser suficiente para realiz-las todas; mas no poderia tambm utilizar com proveito outras mos que no as suas, salvo as dos artesos ou pessoas tais a quem pudesse pagar, e a quem o vislumbre do dinheiro, que um meio muito eficiente, faria executar exatamente todas as coisas que ele lhes determinasse. Pois, no que diz respeito aos voluntrios, que, por curiosidade ou vontade de aprender, pudesse se oferecer para o ajudar, alm de geralmente apresentarem mais promessas do que resultados e de fazerem apenas belas propostas das quais nenhuma nunca obtm sucesso, desejariam inevitavelmente ser pagos pela explicao de algumas dificuldades, ou ao menos por cumprimentos e conversas estreis, que lhe custariam sempre algum tempo, por pouco que fosse. E, a respeito das experincias j realizadas pelos outros, ainda que desejassem lhes comunicar o que aqueles que as chamam de segredos jamais
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o fariam, so, na maioria, compostas de tantas circunstncias, ou ingredientes suprfluos, que lhe seria muito difcil decifrar-lhes a verdade; alm de que as encontraria quase todas to mal explicadas, ou mesmo to errneas, pois aqueles que as realizaram esforaramse por torn-las conformes com seus princpios que, se existissem algumas que lhe servissem, no poderiam valer outra vez o tempo que teria de gastar a fim de escolh-las. De maneira que, se houvesse no mundo algum de quem se soubesse que seria com certeza capaz de encontrar as maiores coisas e as mais teis possveis para o pblico, e a quem, por esse motivo, os demais homens se esforassem, por todos os meios, em ajudar na realizao de seus intentos, no vejo que pudessem fazer mais por ele alm de financiar as despesas nas experincias de que precisasse e, de resto, impedir que seu tempo lhe fosse tomado por pessoas inoportunas. Mas, alm de que no imagino tanto de mim mesmo, que queira prometer algo de extraordinrio, nem me alimente de iluses como imaginar que o pblico se deva interessar muito pelos meus projetos, no tenho tambm a alma to baixa que v aceitar de quem quer que seja qualquer favor que possam julgar que eu no merea. Todas essas consideraes juntas foram motivo, h trs anos, de que eu me recusasse a divulgar o tratado que tinha em mos, e mesmo que decidisse no elaborar outro qualquer, ao longo de minha existncia, que fosse to geral, nem do qual fosse possvel conhecer os fundamentos da minha fsica. Mas em seguida houve novamente duas outras razes, que me obrigaram a apresentar aqui alguns ensaios particulares, e a prestar ao pblico alguma conta de minhas aes e de meus intentos. A primeira que, se no o fizesse, muitos, que haviam sabido do projeto que eu alimentava anteriormente de mandar imprimir alguns escritos, poderiam imaginar que as causas pelas quais me abstivera disso fossem mais inconvenientes para mim do que na realidade o so. Pois, apesar de no apreciar a glria em excesso, ou mesmo, se me atrevo a diz-lo, a odeie, na medida em que a julgo contrria ao repouso, que estimo acima de todas as coisas, contudo jamais procurei esconder minhas aes como se fossem criminosas, nem usei muitas precaues para ficar desconhecido; tanto por acreditar que isso me faria mal, como por saber que me provocaria uma espcie de inquietao, que seria mais uma vez contrria perfeita paz de esprito que procuro. E sendo que, por haver-me sempre mantido assim indiferente entre o cuidado de ser conhecido e o de no s-lo, no pude evitar de adquirir certa reputao, julgando que devia fazer o mximo para me livrar ao menos de t-la m. A outra razo que me obrigou a escrever este livro que, vendo todos os dias mais e mais o atraso que sofre meu propsito de me instruir, por causa de um sem-nmero de experincias de que preciso realizar, o que me e impossvel sem o auxilio
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de outra pessoa, embora no me lisonjeie tanto a ponto de esperar que o pblico tome grande parte em meus interesses, no quero faltar tanto a mim prprio que d motivo aos que me sobrevivero para me censurar um dia de que eu poderia ter-lhes legado muitas coisas bem melhores do que as que leguei, se no me tivesse descuidado tanto em fazlos compreender em que poderiam contribuir para os meus projetos. E acreditei que me seria fcil escolher algumas matrias que, sem estarem expostas a muitas controvrsias, nem me obrigarem a expor mais do que desejo a respeito dos meus princpios, no deixariam de mostrar com bastante clareza o que posso ou no posso nas cincias. E quanto a isso eu no poderia dizer se fui bem-sucedido e no quero predispor os juzos de ningum, falando eu prprio sobre meus escritos; mas apreciaria muito que fossem analisados e, para que haja tanto mais ocasio, suplico a todos aqueles que tiverem quaisquer objees a fazer-lhes que se deem ao trabalho de envi-las ao meu editor, para que, sendo advertido, procure acrescentar-lhes ao mesmo tempo a minha resposta; e por esse meio, os leitores, vendo em conjunto uma e outra, julgaro tanto mais facilmente a verdade. Pois prometo jamais lhes dar respostas longas, mas apenas confessar meus equvocos de maneira franca, se os admitir, ou ento, caso no consiga perceb-los, dizer simplesmente o que julgar necessrio para a defesa das coisas que escrevi, sem acrescentar a explicao de qualquer nova matria, a fim de no me enredar inapelavelmente entre uma e outra. Se algumas daquelas explicaes que apresentei, no comeo de Diptrica e de Meteoros, chocam de incio por eu as denominar suposies, e por parecer que no pretendo provlas, que se tenha a pacincia de ler o todo com ateno, e espero que todos ficaro satisfeitos. Pois me parece que nelas as razes se seguem de tal modo que, como as ltimas so demonstradas pelas primeiras, que so as suas causas, essas primeiras o so reciprocamente pelas ltimas, que so seus efeitos. E no se deve imaginar que cometo com isso o erro que os lgicos chamam de crculo; pois, como a experincia torna a maioria desses efeitos muito correta, as causas das quais os deduzo no servem tanto para prov-los ou explic-los, mas, ao contrrio, so elas que so provadas por eles. E no as chamei suposies s para que se saiba que penso poder deduzi-las dessas primeiras verdades que expliquei mais acima, mas que deliberadamente no o quis fazer para impedir que certos espritos, que imaginam aprender num dia tudo o que um outro pensou durante vinte anos, to logo ele lhes diz duas ou trs palavras a respeito, e que so tanto mais sujeitos a falhar e menos capazes da verdade quanto mais penetrantes e vivos so, no pudessem aproveitar a oportunidade para constituir alguma filosofia
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extravagante sobre o que acreditariam ser os meus princpios, e que depois me atribussem a culpa disso. Pois, a respeito das opinies que so totalmente minhas, no as desculpo de serem novas, tanto mais que, se se considerarem bem as suas razes, tenho certeza de que sero julgadas to simples e to de acordo com o senso comum que parecero menos extraordinrias e menos estranhas do que quaisquer outras que se possa ter acerca dos mesmos assuntos. E no me envaideo tambm de ser o primeiro criador de qualquer uma delas, mas antes de no as ter jamais aceito, nem pelo fato de terem sido proferidas por outrem, nem pelo que possam ter sido, mas unicamente porque a razo fez com que eu as aceitasse. Se os artesos no puderem to cedo executar a inveno que explicada em Diptrica, no acredito que por causa disso se possa afirmar que ela m; pois, sendo que necessrio habilidade e experincia para construir e ajustar as mquinas que descrevi, sem que nelas falte componente algum, admirar-me-ia mais se eles conseguissem na primeira tentativa, da mesma forma se algum conseguisse aprender, num dia, a tocar o alade excelentemente apenas porque lhe foi fornecida uma boa tablatura. E se escrevo em francs, que o idioma de meu pas, e no em latim, que o de meus mestres, porque espero que aqueles que se servem somente de sua razo natural totalmente pura julgaro melhor minhas opinies do que aqueles que s acreditam nos livros antigos. E quanto aos que unem o bom senso ao estudo, os nicos que desejo para meus juizes, tenho certeza de que no sero de maneira alguma to parciais em favor do latim que recusem ouvir minhas razes porque as explico em lngua vulgar. Ademais, no pretendo falar aqui a respeito dos progressos que no futuro espero fazer nas cincias, nem me comprometer em relao ao pblico com qualquer promessa que eu no esteja seguro de cumprir; mas direi unicamente que decidi no empregar o tempo de vida que me resta em outra coisa que no seja tentar adquirir algum conhecimento da natureza, que seja de tal ordem que dele se possam extrair normas para a medicina, mais seguras do que as adotadas at agora; e que minha tendncia me afasta tanto de qualquer tipo de outras intenes, especialmente das que no poderiam ser teis a uns sem prejudicar a outros, que, se algumas circunstncias me obrigassem a dedicar-me a eles, no acredito que fosse capaz de obter xito. Fao, ento, aqui uma declarao que, tenho plena conscincia, no poder servir para me tornar famoso no mundo, mas tampouco tenho o menor desejo de s-lo; e ficarei sempre mais agradecido queles em virtude dos quais desfrutarei sem estorvo do meu tempo, do que o seria aos que me oferecessem os mais dignificantes empregos do mundo.
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