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OSCURANTISMO Es como se conoce al perodo comprendido por la Edad Media (476, fecha de la cada del imperio romano de occidente

y el ao 1453 ao en que cay el Imperio Romano de Oriente, aunque su influencia se extendi aunque menguada hasta el siglo XVIII). La oscuridad de la mente humana se haca palpable, ante la imposibilidad de cuestionar los dogmas religiosos, verdades reveladas que no admitan crtica, ni posibilidad de prueba. La Iglesia adquiri en esta etapa un inmenso poder que trascenda el mbito religioso, y as como la adopcin del cristianismo hacia fines de la Edad Antigua, durante el mandato del emperador Teodosio, a travs del edicto de Tesalnica (24 de noviembre de 380) signific un gran progreso, humanizando las costumbres, en la Edad Media, se produjo un gran retroceso cientfico, al impedirse elaborar teoras que pudieran contradecir los dichos bblicos. El derecho a la libre expresin de las ideas fue coartado al punto tal, que muchos que se atrevieron a ejercerlo terminaron condenados por los Tribunales de la Inquisicin. La antigedad griega y romana con la profundidad de sus pensamientos, sobre todo los procedentes de Atenas, debieron sufrir un profundo y prolongado letargo, del que despertaron en el siglo XV, cuando el Renacimiento, vino a poner otra vez, las expresiones artsticas y filosficas, en el mbito de la libertad creativa. En la Edad Media, el arte y la filosofa tenan un nico tema: el religioso cristiano. Los clsicos latinos fueron sin embargo preservados, no as los griegos. El centro de las preocupaciones humanas, fue Dios (teocentrismo) y hacia all deban dirigirse todas sus acciones, para lograr una vida virtuosa, de un hombre que llevaba en su propia esencia el pecado original, con derecho a una vida plena solo en el ms all. En el siglo XI se organizaron las Cruzadas, contra los turcos selucidas que impedan los peregrinajes hacia Tierra Santa, y as en nombre de la fe, se gestaron luchas encarnizadas contra los infieles, con el fin de unificar la cristiandad. Un mundo cristiano, y un pensamiento cristiano, pusieron al hombre y sus ideas, de rodillas ante Dios. La bsqueda de la verdad cientfica no era necesaria ante la existencia de la nica verdad posible: la revelada por el Creador. La cultura de la poca estaba en manos de los clrigos, que monopolizaban los saberes. El trabajo no deba tener fin de lucro, sino la mera supervivencia.

INQUISICIN Tribunal eclesistico establecido para inquirir y castigar los delitos contra la fe. Sus orgenes se encuentran en la persecucin de las herejas populares del siglo XII. En 1231 el Papa Gregorio IX la organiz definitivamente, confiando su direccin a los dominicos. Antes de actuar, durante un mes (tiempo de gracia) se efectuaban predicaciones para provocar autodenuncias tras las cuales el arrepentido era perdonado; en caso contrario, se iniciaba el proceso condenndose a los no arrepentidos y a los relapos (reincidentes en la hereja) a diversas penas, hasta la mxima, de muerte en la hoguera. Lo esencial para los jueces era conseguir la confesin de los acusados, lo que condujo, a mediados del siglo XIII, a la utilizacin de la tortura. Fuera de Espaa, dej prcticamente de existir en el siglo XV. En Espaa, por el contrario, fue potenciada por los Reyes Catlicos, constituyndose en Sevilla (1480). Abolida por las Cortes de Cdiz (1812), fue reestablecida por Fernando VII, antes de su definitiva extincin en 1834. En Amrica, la Inquisicin fue establecida por Felipe II en 1570, y tuvo tribunales en Mxico, Lima y Cartagena de Indias. Slo tena jurisdiccin sobre criollos y espaoles y no sobre los indios. En 1184 se reuni en Verona un concilio, convocado y presidido por el Papa Lucio III, a fin de adoptar medidas para combatir la hereja, especialmente la albigense, que trataba de imponerse por la fuerza de las armas. El concilio acord, entre otros extremos, que se reservara a la Santa Sede los juicios de hereja en los que conocera por medio de delegados y tribunales propios. Los obispos, instituidos en jueces y representantes del Papa, deberan fallar las causas de hereja, imponiendo nicamente penas cannicas, o entregando al reo, en caso de contumacia o reincidencia, al brazo secular. El edicto del Concilio de Verona no fue suficiente para detener el avance de la hereja, e Inocencio III reuni el IV Concilio de Letrn (1215), en el que se decidi la creacin de jueces inquisidores especiales, encargados de descubrir y sancionar a los herejes. El primer inquisidor nombrado por el Pontfice fue Domingo de Guzmn, que estableci su tribunal en Tolosa (Francia) hacia 1216. En 1218 la Inquisicin funcionaba ya en Alemania, Inglaterra, Italia y Espaa, y se extenda a toda la cristiandad. En 1252 Inocencio IV confi los tribunales del Santo Oficio a los dominicos y franciscanos. Durante la Edad Media la Inquisicin alcanz gran preponderancia no slo religiosa sino tambin poltica, sobre todo en Italia y Espaa. La conducta de algunos inquisidores y su intromisin en las disputas temporales minaron su prestigio. En 1560 fue abolida en Francia. Espaa la implant en sus colonias en Amrica, los reyes le otorgaron tambin la potestad civil, y con atribuciones cada vez ms restringidas, funcion hasta 1808, en que fue suprimida por Napolen; no obstante, torn a reestablecerse en 1814 y fue abolida definitivamente en 1834.

TEMPLARIOS La Orden del Temple, Los Templarios. Se trata de una Orden clebre por su poder y riquezas as como por su final, teido de sangre. Sus miembros fueron dueos de innumerables castillos, fortalezas, tierras y villas, favoritos de los reyes y temidos por estos. Su establecimiento data del siglo XII, una poca en que era costumbre entre los cristianos realizar una visita en peregrinacin a Tierra Santa. Solan desembarcar en el puerto de Baifa y, desde dicho lugar efectuaban el camino por tierra hasta Jerusaln. Pero la ruta era muy insegura, plagada de bandidos y por esta causa la prdida de la vida o la libertad eran, muy a menudo, el premio que los peregrinos obtenan por su acentuada fe. Por la poca de referencia reinaba en Jerusaln, como su soberano, el conde Balduino, hermano del conquistador de la ciudad Godofredo de Bouilln. Esta orden se funda en Jerusalem en 1118. Nueve caballeros de origen francs, dirigidos por Hugo de Payens, se presentaron ante el rey Balduino II, recin coronado, manifestando su deseo de asegurar la custodia de los peregrinos que iban a los Santos Lugares. Se comprometieron a "defender a los peregrinos contra los ladrones y malhechores y a proteger los caminos y a servir de caballera al rey soberano". El rey los acept cedindoles, para vivir, una parte de su palacio situado en el emplazamiento del templo de Salomn. Ante el patriarca de Jerusaln, Gordond de Piquigny, efectan los tres votos "pobreza, castidad y obediencia" y como ocupan el templo de Salomn, son llamados "los caballeros del Temple". Hugo de Payens regresa a Europa en 1127 con la idea de formalizar la Orden, de acuerdo a las normas de la iglesia de Roma. Recibe el visto bueno en el concilio de Troyes en el ao 1128. Esta es la historia oficial de la creacin de la Orden del Temple, adoptando la divisa: "nom nobis Domine, non nobis, sed nomini tuo da gloriam" (Nada para nosotros, Seor, nada para nosotros, sino por la gloria de tu nombre). Desde el comienzo, la orden deja bien claro que se trata de una caballera militar y as reza en sus estatutos. "Siempre debern aceptar el combate contra los herejes aunque estn en proporcin de tres a uno". En cuanto a sus obligaciones, entre otras, se dictan las siguientes: "Comern carne tres veces por semana. Los das que no coman de ella, podrn comer tres platos" y en lo que se refiere al aspecto religioso, su obligacin consiste en comulgar tres veces al ao, or misa tres veces por semana y hacer limosna tres veces por semana. La Regla se la dio San Bernardo y su creacin se llev a efecto en el Concilio de Troyes, aprobada por el Papa Honorio II y confirmada por Eugenio III en el ao 1158. En el hbito, los templarios llevaron una cruz roja que conservaron hasta su extincin. Su bandera era blanca y negra, denotando el primer color la candidez y la confianza para los amigos y el segundo, la fiereza con que deban infundir el terror entre sus enemigos.

BENJAMIN FRANKLIN (Boston, 1706 - Filadelfia, 1790) Poltico, cientfico e inventor estadounidense. Decimoquinto hermano de un total de diecisiete, Benjamin Franklin curs nicamente estudios elementales, y stos slo hasta la edad de diez aos. A los doce comenz a trabajar como impresor en una empresa propiedad de uno de sus hermanos. Ms tarde fund el peridico La Gaceta de Pensilvania, que public entre los aos 1728 y 1748. Public adems el Almanaque del pobre Richard (1732-1757) y fue responsable de la emisin de papel moneda en las colonias britnicas de Amrica (1727). Durante su estancia en Francia, en 1752, llev a cabo el famoso experimento de la cometa que le permiti demostrar que las nubes estn cargadas de electricidad y que, por lo tanto, los rayos son esencialmente descargas de tipo elctrico. Para la realizacin del experimento, no exento de riesgo, utiliz una cometa dotada de un alambre metlico unido a un hilo de seda que, de acuerdo con su suposicin, deba cargarse con la electricidad captada por el alambre. Durante la tormenta, acerc la mano a una llave que penda del hilo de seda, y observ que, lo mismo que en los experimentos con botellas de Leyden que haba realizado con anterioridad, saltaban chispas, lo cual demostraba la presencia de electricidad. Este descubrimiento le permiti inventar el pararrayos, cuya eficacia dio lugar a que ya en 1782, en la ciudad de Filadelfia, se hubiesen instalado 400 de estos ingenios. Sus trabajos acerca de la electricidad le llevaron a formular conceptos tales como el de la electricidad negativa y positiva, a partir de la observacin del comportamiento de las varillas de mbar, o el de conductor elctrico, entre otros. Adems, expuso una teora acerca de la electricidad en la que consideraba que sta era un fluido sutil que poda presentar un exceso o un defecto, descubri el poder de las puntas metlicas al observar que un cuerpo con carga elctrica se descarga mucho ms deprisa si termina en punta, y enunci el principio de conservacin de la carga elctrica. Invent tambin el llamado horno de Franklin y las denominadas lentes bifocales. La gran curiosidad que senta por los fenmenos naturales le indujo a estudiar, entre otros, el curso de las tormentas que se forman en el continente americano, y fue el primero en analizar la corriente clida que discurre por el Atlntico norte y que en la actualidad se conoce con el nombre de corriente del Golfo. Su temperamento activo y polifactico impuls tambin a Benjamin Franklin a participar en las cuestiones de mbito local, por ejemplo, en la creacin de instituciones como el cuerpo de bomberos de Filadelfia, la biblioteca pblica y la Universidad de Pensilvania, as como la Sociedad Filosfica Americana. Fue el nico americano de la poca colonial britnica que alcanz fama y notoriedad en la Europa de su tiempo.

BULLYING EN LA ESCUELA El fenmeno de bullying o intimidacin suele aparecer desde el sentido comn y desde los medios de comunicacin como el paradigma para comprender las agresiones en el contexto escolar, y como tal, a ratos todo acto de agresin en la escuela parece quedar cubierto bajo el amplio paraguas que aguanta el concepto. Al respecto, es necesario precisar el fenmeno de bullying para que adquiera sentido y utilidad. ste es solo parte de una realidad mucho ms amplia que es la violencia escolar. Empleamos el trmino bullying en la escuela para connotar un comportamiento agresivo o el acto intencional de hacer dao a algn/a otro/a, que se lleva a cabo de forma constante durante un perodo de tiempo y en el cual existe una relacin interpersonal caracterizada por una asimetra de poder. Por tanto, para que un acto de agresin sea una expresin de bullying se requiere que la agresin se sostenga en el tiempo y que entre los involucrados (vctima/agresor) haya una diferencia de poder. El hostigamiento tiene que ser permanente en el tiempo y como tal puede utilizar diversos soportes para ejercerse, los cuales, en la mayora de los casos, suelen entremezclarse: soporte fsico (golpes, empujones, robos); soporte verbal (insultos, amenazas); soporte relacional o indirecto (exclusin social, rumores) y, el soporte digital (agresiones va web, celulares, etc.). Ninguno de estos actos de forma individual y exclusiva puede considerarse bullying, a no ser que uno o ms de ellos se presenten consistentemente en el tiempo. Las consecuencias en la vctima del bullying pueden ser tanto fsicas como psicolgicas y en muchos casos, pueden ser permanentes en el tiempo. Algunas investigaciones refieren desde dao fsico como moretones, prdidas en el patrimonio personal de los estudiantes, hasta severas consecuencias en la salud mental a futuro, como depresiones severas, trastornos de ansiedad y/o estrs post traumtico, e incluso el suicidio, como fue el caso en Iquique de la estudiante Pamela Pizarro en el ao 2003. Las mltiples investigaciones existentes muestran que el bullying es un problema real y grave en las escuelas; independientemente de los pases, del tamao de los establecimientos, de la diversidad cultural, del nivel socio-econmico de los estudiantes o de la dependencia educacional de los colegios. Es un problema transversal en la escuela de nuestros tiempos.

BULLYIND EN LA INDUSTRIA Exposicin a conductas de violencia psicolgica, dirigidas de forma reiterada y prolongada en el tiempo, hacia una o ms personas por parte de otra/s que actan frente aquella/s desde una posicin de poder (no necesariamente jerrquica). Dicha exposicin se da en el marco de una relacin laboral y supone un riesgo importante para la salud. Se trata de conductas o actos de violencia psquica dirigidos hacia la vida privada o profesional del trabajador y que atentan contra su dignidad o integridad, fsica o psquica. Existen inventarios que detallan este tipo de conductas violentas y que ayudan a identificar ms claramente el riesgo. No obstante, pueden darse conductas compatibles con un caso de APT que no estn tipificadas en los inventarios existentes. Las acciones de violencia psicolgica en el trabajo que tienen potencial para afectar la salud del trabajador pueden consistir en: ataques a la vctima con medidas organizativas; ataques a las relaciones sociales de la victima; ataques a la vida privada de la victima; amenazas de violencia fsica; ataques a las actitudes de la vctima; agresiones verbales; rumores Concurren dos agentes principales como partes implicadas (acosadora y acosada). Las conductas de acoso pueden dirigirse hacia una o ms personas, por parte de otra u otras personas, sin distincin de nivel jerrquico, y en sentido ascendente, descendente u horizontal. Tambin hay que considerar la presencia de testigos de la emisin de dichas conductas de acoso, cuyo comportamiento puede ser variado (desde la aparente indiferencia o desvo de atencin, hasta tomar partido, ms o menos evidente, por una de las partes anteriormente mencionadas). Para que estos hechos tengan lugar, habitualmente se observarn unas condiciones organizativas de trabajo inadecuadas que pueden favorecer la aparicin de estas formas de comportamiento diferencial. Se considera que las acciones o los comportamientos anteriormente citados deben cumplir criterios temporales de frecuencia y/o duracin: deben producirse de forma reiterada excluyendo aquellos hechos aislados, como conflictos puntuales entre trabadores, que an constituyendo un riesgo de tipo psicosocial no se ajustaran a la definicin de acoso psicolgico. Asimismo, la exposicin a estos comportamientos debe suceder durante un periodo de tiempo prolongado, condicin que est directamente relacionada con su carcter repetitivo. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que determinadas acciones aisladas (como cambios de puesto no justificados, aislamiento fsico injustificado de la/s persona/s afectada/s, etc.) que, sin ser reiteradas, tendrn una continuidad temporal que prolongar su efecto, tambin podran ser indicativas de posibles situaciones de APT.

ENDORFINAS Son pptidos opioides endgenos que funcionan como neurotransmisores. Son producidas por la glndula pituitaria y el hipotlamo en vertebrados durante el ejercicio, la excitacin, el dolor, el consumo de alimentos picantes o el consumo de chocolate, por ejemplo, el enamoramiento y el orgasmo, y son similares a los opiceos en su efecto analgsico y de sensacin de bienestar. Las endorfinas y encefalinas son neurotransmisores opioides producidos en el Sistema Nervioso Central como moduladores del dolor, reproduccin, temperatura corporal, hambre y funciones reproductivas. Su nombre deriva del hecho de que producen los mismos efectos que los analgsicos opiceos derivados del opio. A mediados de la dcada de los setenta se demostr la presencia de receptores opiceos en el intestino del cobayo y en los rganos reproductores del ratn. Posteriormente se encontr que estimulando estos receptores distribuidos tambin en la mdula espinal producan analgesia, lo que llev a suponer la existencia en el cerebro de una sustancia endgena similar a la morfina. En experimentos con cerebros de cerdos, encontraron una sustancia que tambin estimulaba el intestino del cobayo y produca efectos similares a los de la morfina; se trataba de oligopptidos que difieren slo en el aminocido C-terminal que, por encontrarse en el cerebro, fueron denominados encefalinas: metionina-encefalina y leucina-encefalina.

COLORES El color rojo es el del fuego y el de la sangre, por lo que se le asocia al peligro, la guerra, la energa, la fortaleza, la determinacin El purpura se asocia a la realeza y simboliza poder, nobleza, lujo y ambicin. Sugiere riqueza y extravagancia. El negro representa el poder, la elegancia, la formalidad, la muerte y el misterio. El azul se considera un color beneficioso tanto para el cuerpo como para la mente. Retarda el metabolismo y produce un efecto relajante. Es un color fuertemente ligado a la tranquilidad y la calma. El amarillo sugiere el efecto de entrar en calor, provoca alegra, estimula la actividad mental y genera energa muscular. Representa la alegra, la felicidad, la inteligencia y la energa.

TOMAS ALVA EDISON (Milan, 1847 - West Orange, 1931) Inventor norteamericano, el ms genial de la era moderna. Su madre logr despertar la inteligencia del joven Edison, que era alrgico a la monotona de la escuela. El milagro se produjo tras la lectura de un libro que ella le proporcion titulado Escuela de Filosofa Natural, de Richard Green Parker; tal fue su fascinacin que quiso realizar por s mismo todos los experimentos y comprobar todas las teoras que contena. Ayudado por su madre, instal en el stano de su casa un pequeo laboratorio convencido de que iba a ser inventor. Perfeccion el telgrafo automtico, invent un aparato para transmitir las oscilaciones de los valores burstiles, colabor en la construccin de la primera mquina de escribir y dio aplicacin prctica al telfono mediante la adopcin del micrfono de carbn. Su nombre empez a ser conocido, sus inventos ya le reportaban beneficios y Edison pudo comprar maquinaria y contratar obreros. Para l no contaban las horas. Era muy exigente con su personal y le gustaba que trabajase a destajo, con lo que los resultados eran frecuentemente positivos. Su principal virtud era sin duda su extraordinaria capacidad de trabajo. Cualquier detalle en el curso de sus investigaciones le haca vislumbrar la posibilidad de un nuevo hallazgo. Recin instalado en Menlo Park, se hallaba sin embargo totalmente concentrado en un nuevo aparato para grabar vibraciones sonoras. La idea ya era antigua e incluso se haba logrado registrar sonidos en un cilindro de cera, pero nadie haba logrado reproducirlos. Edison trabaj da y noche en el proyecto y al fin, en agosto de 1877, entreg a uno de sus tcnicos un extrao boceto, dicindole que construyese aquel artilugio sin prdida de tiempo. Al fin, Edison conect la mquina. Todos pudieron escuchar una cancin que haba entonado uno de los empleados minutos antes. Edison acababa de culminar uno de sus grandes inventos: el fongrafo. Pero no todo eran triunfos. Muchas de las investigaciones iniciadas por Edison terminaron en sonoros fracasos. Cuando las pruebas no eran satisfactorias, experimentaba con nuevos materiales, los combinaba de modo diferente y segua intentndolo. En abril de 1879, Edison abord las investigaciones sobre la luz elctrica. La competencia era muy enconada y varios laboratorios haban patentado ya sus lmparas. El problema consista en encontrar un material capaz de mantener una bombilla encendida largo tiempo. Despus de probar diversos elementos con resultados negativos, Edison encontr por fin el filamento de bamb carbonizado. Su fama se propag por el mundo a medida que la luz elctrica se impona. Edison, que tras la muerte de su primera esposa haba vuelto a casarse, visit Europa y fue recibido en olor de multitudes. De regreso en los Estados Unidos cre diversas empresas y continu trabajando con el mismo ardor de siempre. Todos sus inventos eran patentados y explotados de inmediato, y no tardaban en producir beneficios sustanciosos. Entretanto, el trabajo pareca mantenerlo en forma. Su nica preocupacin en materia de salud consista en no ganar peso. Era irregular en sus comidas, se acostaba tarde y se levantaba temprano, nunca hizo deporte de ninguna clase y a menudo mascaba tabaco. Pero lo ms sorprendente de su carcter era su invulnerabilidad ante el desaliento. Ningn contratiempo era capaz de desanimarlo. En los aos veinte, sus conciudadanos le sealaron en las encuestas como el hombre ms grande de Estados Unidos. Incluso el Congreso se ocup de su fama, calculndose que Edison haba aadido un promedio de treinta millones de dlares al ao a la riqueza nacional por un

periodo de medio siglo. Nunca antes se haba tasado con tal exactitud algo tan intangible como el genio. Su popularidad lleg a ser inmensa. En 1927 fue nombrado miembro de la National Academy of Sciences y al ao siguiente el presidente Coolidge le hizo entrega de una medalla de oro que para l haba hecho grabar el Congreso. Tena ochenta y cuatro aos cuando un ataque de uremia abati sus ltimas energas. NICOLAS TESLA Nikola Tesla (Smiljan, 10 de julio de 1856 Nueva York, 7 de enero de 1943) fue un fsico, matemtico, ingeniero elctrico y clebre inventor que revolucion la teora elctrica desarrollando las bases para la generacin de corriente alterna. Falleci en Nueva York, Estados Unidos, el 7 de enero de 1943. La unidad de induccin del campo magntico del Sistema Internacional de Unidades lleva el nombre de tesla (T) en su honor. Despus de su muerte, y tras un largo litigio, la Corte Suprema de los Estados Unidos reconoci como suya la patente de la radio, que se haba atribuido errneamente a Guglielmo Marconi. En 1884 se traslad a Nueva York, creando su propia compaa en 1886 tras romper con Edison despus de tener muchas diferencias ante la eficiencia entre la corriente continua (CC) y la corriente alterna (CA) de Tesla. Tena un laboratorio en la calle Houston en Nueva York. En 1887 logra construir el motor de induccin de corriente alterna. Posteriormente sin medios econmicos para realizar todas sus investigaciones e inventos, conoci a Westinghouse, un cientfico y empresario adinerado que logr, mediante un acuerdo econmico, comprarle las patentes de sus inventos y lo contrat para trabajar con l en sus laboratorios Westinghouse Electric, donde concibi el sistema polifsico para trasladar la electricidad a largas distancias. Empeado Tesla en mostrar la superioridad de la CA sobre la CC de Edison se desarroll lo que se conoce como guerra de las corrientes. En 1893 se hizo en Chicago una exhibicin pblica de la corriente alterna, demostrando su superioridad sobre la corriente continua de Edison. Ese mismo ao Tesla logr transmitir energa electromagntica sin cables, construyendo el primer radiotransmisor. Present la patente correspondiente en 1897, dos aos despus de que Guglielmo Marconi lograra su primera transmisin de radio. Marconi registr su patente el 10 de noviembre de 1900 y fue rechazada por ser considerada una copia de la patente de Tesla. Se inici un litigio entre la compaa de Marconi y Tesla. Tras recibir el testimonio de numerosos cientficos destacados, la Corte Suprema de los Estados Unidos de Amrica fall en 1943 a favor de Tesla (la mayora de los libros mencionan a Marconi como el inventor de la radio). A finales del siglo XIX, Tesla demostr que usando una red elctrica resonante y usando lo que en aqul tiempo se conoca como corriente alterna de alta frecuencia (hoy se considera de baja frecuencia) slo se necesitaba un conductor para alimentar un sistema elctrico, sin necesidad de otro metal ni un conductor de tierra. Tesla llam a este fenmeno la transmisin de energa elctrica a travs de un nico cable sin retorno. Ide y dise los circuitos elctricos resonantes formados por una bobina y un condensador, claves de la emisin y recepcin de ondas radioelctricas con selectividad y potencia gracias al fenmeno de la resonancia. Lo que de hecho creaba y transmita eran ondas electromagnticas a partir de alternadores de alta frecuencia slo que no lo aplic a la trasmisin de seales de radio como hizo Marconi sino a un intento de trasmitir energa elctrica a distancia sin usar cables. Tesla afirm en 1901: Hace unos diez aos, reconoc el ehecho de que para transportar corrientes elctricas a largas distancias no era en absoluto necesario emplear un cable de retorno, sino que cualquier cantidad de energa podra ser transmitida usando un nico cable. Ilustr este principio mediante numerosos experimentos que, en su momento, generaron una atencin considerable entre los hombres de ciencia.

ELECTRN El electrn comnmente representado por el smbolo: e. En un tomo los electrones rodean el ncleo, compuesto nicamente de protones y neutrones, formando orbitales atmicos dispuestos en sucesivas capas. Los electrones tienen una masa de 9,1110-31 kilogramos, unas 1840 veces menor que la de los neutrones y protones. Siendo tan livianos, apenas contribuyen a la masa total de las sustancias. Su movimiento genera la corriente elctrica, aunque dependiendo del tipo de estructura molecular en la que se encuentren, necesitarn ms o menos energa para desplazarse. Estas partculas desempean un papel primordial en la qumica, ya que definen las atracciones entre los tomos. Desde el punto de vista fsico, el electrn tiene una carga elctrica de igual magnitud, pero de polaridad contraria a la del protn. Dicha cantidad, cuyo valor es de 1,60210-19 coulombios, es llamada carga elemental o fundamental, y es considera a veces un cuanto de carga elctrica, asignndosele un valor unitario. Por razones histricas y ventajas en ecuaciones matemticas, se considera a la carga del protn como positiva, mientras que a la del electrn como negativa. Por esto se dice que los protones y electrones tienen cargas de +1 y -1 respectivamente. El electrn es un tipo de partcula subatmica denominada leptn, y parece ser una de las partculas fundamentales (es decir, que no puede ser dividida en constituyentes ms pequeos) de acuerdo con el modelo estndar de partculas. Como para cualquier partcula subatmica, la mecnica cuntica predice un comportamiento ondulatorio de los electrones en ciertos casos, el ms famoso de los cuales es el experimento de Young de la doble rendija en el que se pueden hacer interferir ondas de electrones. Esta propiedad se denomina dualidad onda corpsculo. El electrn tiene una carga elctrica negativa de 1,6 1019 coulombs y una masa de 9,1 1031 kg (0,51 MeV/c2), que es aproximadamente 1800 veces menor que la masa delprotn. Tambin tiene momento angular intrnseco o espn de 1/2 (en unidades de Planck). Dado que el espn es semientero, los electrones se comportan como fermiones, es decir, colectivamente son descritos por la estadstica de Fermi-Dirac. Aunque la mayora de los electrones se encuentran formando parte de los tomos, los hay que se desplazan independientemente por la materia o juntos formando un haz de electrones en el vaco. Cuando los electrones que no forman parte de la estructura del tomo se desplazan y hay un flujo neto de ellos en una direccin, forman una corriente elctrica. En algunos superconductores, los electrones que generan la corriente elctrica se mueven en pareja o pares de Cooper. La electricidad esttica no es un flujo de electrones. Es ms correcto definirla como "carga esttica", y es causada por un cuerpo cuyos tomos tienen ms o menos electrones de los necesarios para equilibrar las cargas positivas de los ncleos de sus tomos. Cuando hay un exceso de electrones, se dice que el cuerpo est cargado negativamente. Cuando hay menos electrones que protones el cuerpo est cargado positivamente. Si el nmero total de protones y electrones es equivalente, el cuerpo est en un estado elctricamente neutro. Los electrones y los positrones pueden aniquilarse mutuamente produciendo un fotn. De manera inversa, un fotn de alta energa puede transformarse en un electrn y un positrn. El electrn es una partcula elemental, lo que significa que no tiene una subestructura (al menos los experimentos no la han podido encontrar). Por ello suele representarse como un punto, es decir, sin extensin espacial. Sin embargo, en las cercanas de un electrn pueden medirse variaciones en su masa y su carga. Esto es un efecto comn a todas las partculas elementales: la partcula influye en las fluctuaciones del vaco en su vecindad, de forma que las propiedades observadas desde mayor distancia son la suma de las propiedades de la partcula ms las causadas por el efecto del vaco que la rodea.