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Cahiers de recherches mdivales et humanistes

2007
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Bernard Ribmont

Le Prince au miroir de la littrature politique de lAntiquit aux Lumires, sous la direction de Frdrique Lachaud et Lydwine Scordia
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Rfrence lectronique Bernard Ribmont, Le Prince au miroir de la littrature politique de lAntiquit aux Lumires, sous la direction de Frdrique Lachaud et Lydwine Scordia, Cahiers de recherches mdivales et humanistes [En ligne], 2007, mis en ligne le 22 aot 2008, consult le 16 mars 2012. URL: http://crm.revues.org/7633 diteur : Ribmont, Bernard http://crm.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://crm.revues.org/7633 Document gnr automatiquement le 16 mars 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Cahiers de recherches mdivales

Le Prince au miroir de la littrature politique de lAntiquit aux Lumires, sous la dire (...)

Bernard Ribmont

Le Prince au miroir de la littrature politique de lAntiquit aux Lumires, sous la direction de Frdrique Lachaud et Lydwine Scordia
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Frdrique LACHAUD et Lydwine SCORDIA, Introduction; Clara AUVRAY-ASSAYAS, Le cosmos et lthique du prince: une relecture du De clementia de Snque et du Songe de Scipion de Cicron ; Franoise THELAMON, Constantin : lempereur cher Dieu selon Eusbe de Csare dans la Vita Constantini ; Vincent ZARINI, Le prince au miroir des pangyriques versifis dans la latinit tardive ; Rachel STONE, Kings are different: Carolingian mirrors for princes and lay morality; Julie BARRAU, Ceci nest pas un miroir, ou le Policraticus de Jean de Salisbury; Frdrique LACHAUD, Le Liber de principis instructione de Giraud de Barry ; Dominique BOUTET, Le prince au miroir de la littrature narrative (xiie-xiiie sicles); Matthew S. KEMPSHALL, The rhetoric of Giles of Romes De regimine principum; Corinne PNEAU, Um styrilsi konunga ok hiiflyinga, un miroir inspir de Gilles de Rome dans la Sude de la premire moiti du xive sicle; lisabeth LALOU, Le Roman de Fauvel ou le miroir dformant; Sophie COUSSEMACKER, Le prince exemplaire: reflets du prince dans les exempla du Libro del consejo y consejeros; Gisela NAEGLE, la recherche dune parent difficile: miroirs des princes et crits de rforme (France mdivale et Empire) ; Jean-Patrice BOUDET, Pour commencer bonne maniere de gouverner ledit royaume Un miroir du prince du xve sicle: lavis Yolande dAragon; Lydwine SCORDIA, Louis XI au miroir du Livre des trois aages de Pierre Choinet; David FIALA, Le prince au miroir des musiques politiques des xive et xve sicles; Marie BARRAL-BARON, Place et rle de lhistoire dans lInstitution du prince chrtien drasme; Michel SENELLART, Mlancolie et politique dans le miroir du prince de Wolfgang Seidel (1547) ; Monique COTTRET, LInstitution dun prince de Jacques Joseph Duguet (Leyde, 1739). Le dernier miroir?; JeanPhilippe GENET, Conclusion: la littrature au miroir du prince Ce volume renferme les Actes dun colloque stant tenu Rouen en mars 2005, qui avait pour objet dtudier une forme particulire de littrature politique, celle des Miroirs, cest-dire des traits dducation ou de conseils aux princes, et ce dans la longue dure. Lambition ntait certes pas de pouvoir, de faon exhaustive et dfinitive rgler la question de ce genre complexe, mais bien de poser les jalons dune rflexion sur le genre si genre il y a effectivement, ses permanences, ses volutions. Pour le mdiviste, le genre du miroir du prince parat le plus souvent un acquis: cest un trait dducation du prince, que lauteur ddie un prcepteur ou un puissant. Les modles de rfrences seraient le Policraticus de Jean de Salisbury et le De regimine principum de Gilles de Rome. y regarder de prs cependant, il apparat que le genre, disons plutt la famille, est lobjet de multiples variations et mouvances et quil semble de facto bien difficile dtablir, de faon aristotlicienne, la dfinition dun genre proprement dit, dnomm pourtant (speculum regis) au Moyen ge, par Godefroid de Viterbe. Pour ne donner que quelques exemples immdiats, comment situer le Livre dou Tresor de Brunetto Latini, le Livre du corps de Policie de Christine de Pizan en regard du Policraticus, en termes de genre, ou pour reprendre la catgorie bien plus oprationnelle de Jauss, de famille historique? La lecture de ce beau volume apporte incontestablement des prcisions et des lments nouveaux sur cette littrature, somme toute assez foisonnante et qui eut une influence dcisive sur la pense politique mdivale, surtout partir de la deuxime moiti du XIIIe sicle. Il ne saurait tre question de commenter ici chaque article, mme en me limitant la priode mdivale. Selon la tradition du genre, je me pencherai donc sur quelques contributions qui sont plus proches de mes proccupations de recherche. tout seigneur, tout honneur, si je puis dire, et je commencerai donc par Jean de Salisbury, avec le travail de Julie
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Barrau au titre magrittien de ceci nest pas un miroir qui, avec sa pointe de provocation, revient sur une importante question de dfinition gnrique et, par l-mme, de contenu. La premire partie de larticle rappelle quelques lments de la biographie de Jean, pour insister sur limportance du ddicataire du Policraticus, Thomas Beckett. Lide en effet de J.B. est que, contrairement ce que la critique a toujours accept, ce nest pas ncessairement Henri II qui est le principal vis, travers Thomas, mais que les conseils au prince seraient aussi largement lusage de Thomas lui-mme, dont la conduite fut loin dtre irrprochable on le sait. La critique, en fait, sest surtout appuye sur les livres IV VI, qui correspondent au mieux ce que lon peut considrer comme un speculum principis. Aprs avoir rsum un certain nombre dapproches critiques bien connues (R&M Rouse en particulier), J.B. rappelle que quelques spcialistes, comme H.H. Anton, ont remis en cause lunit du Policraticus selon le genre du Miroir: louvrage est-il alors plus quun Miroir ou autre chose? Reprenant encore la critique quelle rsume, J.B. constate que, somme toute, deux traits marquent surtout le Policraticus aux yeux de lhistoriographie du politique: lorganisation du corps social et le tyrannicide, ce dernier point faisant dbat. Or, louvrage, vaste et complexe, ne se limite pas ces points. J.B. propose alors de considrer avec dtail les notes marginales dont lexamen oriente la discussion vers un autre point: le rle du destinataire, Thomas Beckett. Pour finir, lauteur invite regarder la postrit du Policraticus pour tenter de mieux cerner ce que louvrage a pu reprsenter. Cet article prsente effectivement des perspectives intressantes. Je lui ferai le reproche dtre un peu trop acadmique, cest--dire de consacrer trop despace au rappel des autorits et donc, trop peu la partie vraiment originale du travail, celui sur les marginalia qui donne ici limpression de navoir t queffleur. Il en va de mme de ltude de rception, qui passe un peu vite sur la tradition vernaculaire. Le lecteur a finalement davantage limpression dun work in progress que dun article de rsultats aboutis. Mais cela nenlve pas lintrt des pistes offertes par cette contribution. Intressant article que celui de Matthew S. Kempshall sur le De regimine principum de Gilles de Rome. Lauteur compare louvrage de Gilles avec dautres, assez proche, qui se sont aussi inspirs de la pense du Romain, en particulier Vincent de Beauvais et Guillaume Peyrault. Le point de dpart de la rflexion de M.S. K. est une interrogation sur lutilisation des exempla: pourquoi, contrairement aux textes du genre, Gilles semble-t-il rpugner la citation biblique et patristique? Gilles en effet semble vouloir tablir ses principes de gouvernement sur des lois naturelles, en accord avec la raison et la loi. La rponse la plus classique cette question est de considrer linfluence de lthique et de la Politique dAristote, le De regimine principum tant considr comme un transmetteur privilgi des ides aristotliciennes. Lauteur remarque en particulier lusage dune classification tripartite pour laquelle il renvoie Gundissalinus. On pourrait aussi, mon avis de faon plus vraisemblable, parler de Brunetto Latini qui structure son Livre dou tresor selon cette division. Il faudrait dailleurs tudier les relations entre Gilles et Brunetto, en particulier dans le contexte de lhistoire de la transmission et des traductions de lthique et de la Politique. Comme le note fort justement M.S. K., si Gilles vacue la citation scripturaire, ce nest pas pour autant que Dieu est oubli, avec cette conception forte de limportance de la grce, celle-ci tant en quelque sorte proportionnelle au pouvoir exerc par le prince. Ce dernier, en sappuyant sur des principes rationnels de gouvernement, se doit donc de favoriser cette grce, avec laquelle il conduira son peuple vers le bien. La question est alors de savoir comment. M.S. K. sinterroge alors sur cette faon, ce qui le conduit mettre laccent, non plus sur lthique et de la Politique, mais sur la Rhtorique, en se penchant en particulier sur lexpression figuralis et grossus. Ceci conduit lauteur analyser lide de transmission lensemble du peuple gouvern et, en consquence, les rapports entre vertu et rhtorique. Il me semble que cette contribution est fort importante, par son insistance sur la rhtorique, discipline qui est fondamentale dans toute lcriture mdivale et dont la critique, emporte par son enthousiasme moderne pour la philosophie, la logique ou lart de la fiction, oublie trop souvent. la marge de cet article, est en particulier pos la question de ladresse au peuple, lensemble des ordres de la socit, que lon retrouvera bien plus tard chez de nombreux auteurs didactiques, comme Deschamps ou Christine de Pizan. cette adresse est souvent interprte dans le sens de la rforme, dun souci dlargissement du message

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politique, ce que fait ici galement M.S. K. Mais, justement, ne sagit-il pas simplement de rhtorique, plus que de message politique, pour un peuple dont peine 5% devait avoir quelque lettre? Je noterai galement dans ce volume larticle de David Fiala, Le prince au miroir des musiques politiques, qui propose une analyse minutieuse (bien que fort difficile pour le non-musicologue) des rapports entre musique, textes et politique. Le nophyte que je suis y a dcouvert un champ de recherche original et stimulant, en particulier autour de lide du chant comme amplification du discours. Jean-Patrice Boudet offre ici une prsentation dun texte fort important, longtemps considr comme adress Isabeau de Bavire, mais dont la destinataire est en fait Yolande dAragon, ce qui projette la date de composition autour de 1420. Ce texte, dont J.-P. B. annonce une dition critique que le lecteur, allch, attend donc impatiemment, offre une sorte de point daboutissement de la pense politique mdivale franaise. Cest que, comme lanalyse avec minutie J.-P. B., ce texte est situer la croise de chemins, do son intrt mme si, comme le note lauteur, il a du mal faire la synthse des diffrentes traditions dont il sinspire: miroir des princes, traits sur la hirarchie cleste, textes astrologiques. J.P. B. fournit en annexe une liste de mots-cls qui permettent, dans cette introduction au texte, den mesurer lintrt particulier. Un court article dlisabeth Lalou nous remmore lintrt du Roman de Fauvel sur le plan politique et, tout particulirement, en relation avec le milieu des notaires (voir larticle plus complet d.L. paru dans BEC 1994) et celui du thtre, des moralits prcisment. Si lon peut regretter que dans cette introduction une recherche, soient oublies quelques rfrences aux travaux de Jean-Claude Mhlethaler, on se flicitera des pistes donnes ici, dj un peu parcourues, mais qui souvrent sur de parges et nouvelles perspectives, dpassant videmment Fauvel (cf., entre autres, la thse de Marie Bouahik-Girons sur la Basoche). Rfrence(s) : Le Prince au miroir de la littrature politique de lAntiquit aux Lumires, sous la direction de Frdrique Lachaud et Lydwine Scordia, Publications des Universits de Rouen et du Havre, 2007, 450p. ISBN 978-2-87775-432-3 Pour citer cet article Rfrence lectronique
Bernard Ribmont, Le Prince au miroir de la littrature politique de lAntiquit aux Lumires, sous la direction de Frdrique Lachaud et Lydwine Scordia, Cahiers de recherches mdivales et humanistes [En ligne], 2007, mis en ligne le 22 aot 2008, consult le 16 mars 2012. URL: http:// crm.revues.org/7633

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