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DU CULTE DES TAUREAUX ET BOUCS SACRS

Extrait de louvrage, Les divinits gnratrices (1805), par Jacques-Antoine DULAURE

Avant de mengager dans lhistorique du culte du Phallus chez diffrents peuples de la terre, il convient de fixer les ides sur celui quon rendait aux deux animaux qui lui ont donn la naissance, de faire connatre de quelle nature taient les hommages religieux quon adressait au taureau et au bouc divins, archtypes du Phallus. Les taureaux, adors en gypte sous diffrents noms, taient, comme on la dit, limage vivante du taureau cleste, figur dans la division zodiacale o se trouvait lquinoxe du printemps, et, par cette circonstance, ce signe du zodiaque tait le symbole du soleil, qui, cette poque de lanne, fconde la nature. On attribuait au taureau sacr, non seulement la facult fcondante, mais le pouvoir de communiquer lespce humaine cette mme facult. Aussitt quun des taureaux Apis tait mort, les prtres de gypte sempressaient de lui donner un successeur, qui devait, suivant lopinion populaire, tre n dune vache fconde par un rayon du soleil. Certaines taches de sa peau dterminaient son lection. Sa dcouverte changeait en allgresse le deuil o la mort de son prdcesseur avait plong le peuple gyptien. Au lieu mme o lon avait trouv le nouveau dieu, on lui construisait une table magnifique, tourne du ct du soleil levant. L, pendant quatre mois, il tait abreuv de lait ; ensuite, une troupe de prtres le conduisait processionnellement au bord du Nil, lembarquait sur un vaisseau richement dcor, et lamenait Nicopolis. Ctait dans cette dernire ville que les femmes avaient le droit de venir, pendant quarante jours, visiter le nouveau dieu. Suivant Diodore de

Sicile, elles relevaient leurs vtements, mettaient en vidence et semblaient offrir au taureau divin ce que la pudeur ordonne de cacher. Le but de ces femmes, dans cette ridicule crmonie, tait videmment dobtenir du taureau-dieu la fcondit. Ce rcit, conforme lhistoire, moffre des rapports nouveaux entre le taureau sacr et le Phallus ou Priape, et ajoute, aux preuves que jai dj produites dans le chapitre prcdent, une preuve nouvelle qui confirme lorigine du Phallus, et constate quil est le simulacre de la partie gnitale du taureau divinis. Si lon abreuvait de lait cet animal, on offrait aussi du lait Priape, et les libations quon faisait en son honneur taient ordinairement de cette substance. Si les gyptiennes, pour devenir fcondes, se montraient nu devant le taureau, des femmes, pour le mme motif, observaient cet usage devant lidole de Priape, et faisaient quelquefois pis encore, comme on le verra dans la suite de cet ouvrage. Le taureau Apis partait de Nicopolis sur un vaisseau dans lequel une chambre dore lui tait destine ; on le dbarquait Memphis, o un temple magnifiquement bti par le roi Psamnitichus lui servait dtable. On clbrait sa naissance avec pompe, et on le promenait par la ville, accompagn dune escorte de magistrats et prcd denfants qui chantaient des hymnes en son honneur. Cette dernire crmonie fut sans doute adopte par plusieurs peuples lusage de promener un veau gras orn de fleurs et de rubans, accompagn de musique, qui se pratiquait dans plusieurs villes de France, parat en tre une imitation. Passons au culte du bouc, image vivante du bouc cleste ou du

chevrier, qui se trouve dans la division zodiacale du taureau, et qui, comme lui, tait le symbole du soleil printanier et de la vertu fcondante et rgnratrice de cet astre. Les cultes de ces deux animaux sacrs ont tous les rapports quon doit attendre de leur origine commune. Les Mendsiens, dit Hrodote, ont beaucoup de vnration pour les boucs et les chvres, et plus encore pour ceux-l que pour celles-ci, et cest cause de ces animaux quils honorent ceux qui en prennent soin. Ils ont surtout en grande vnration un bouc quils considrent plus que tous les autres. Quand il vient mourir, tout le Nome mendsien est en deuil. Il ajoute quen langue gyptienne, mends signifiait bouc et Pan, et prouve par consquent lidentit de cet animal et de ce dieu. Le deuil que causait la mort du bouc rappelle celui que manifestaient les gyptiens la mort de leur taureau Apis. On offrait du lait ce taureau ; on offrait de mme au bouc ou Pan, qui tait son idole, ainsi qu Priape, qui tait de la mme famille, du lait et du miel. Pan, dit la fable, accompagnait les dieux-soleil Osiris et Bacchus dans leur expdition de lInde. Priape suivit aussi Bacchus dans son voyage de lInde, et se prit de querelle en voyage avec lne de Silne, que montait ce dieu. Le bouc sacr avait avec Priape dautres conformits. Les Grecs, sous les noms de Pan, de Faune, de Sylvain, de Satyre, etc., adoraient des divinits champtres dont les figures reprsentaient la fois les formes du bouc et lattribut le plus caractristique de Priape. Elles avaient les

cornes, quelquefois les oreilles et toujours les cuisses, les jambes et les pieds de cet animal, et en mme temps le Phallus, dans un tat dnergie. On leur a rig des temples, dit Diodore de Sicile, en

parlant de ces divinits cornes et pieds de bouc ; elles y sont reprsentes dans un tat dnergie et de lubricit, afin quelles parussent imiter le naturel lascif du bouc. Voil pourquoi Priape a souvent les formes du bouc ; voil pourquoi on le confond souvent avec les dieux Pan, Sylvain et Satyre, qui ont la mme origine que lui. Les femmes se dcouvraient fort indcemment devant le taureau Apis ; elles faisaient la mme chose devant le bouc de Mends ou de Chemnis, et poussaient beaucoup plus loin leur trange dvotion. Dans lintention, sans doute, de dtruire le charme prtendu qui les maintenait dans un tat de strilit, elles soffraient au bouc sacr, et se livraient son ardeur brutale. Rien de si certain, dit le traducteur dHrodote, que linfme coutume denfermer des femmes avec le bouc de Mends. La mme chose se pratiquait Chemnis (ville du Delta). Mille auteurs en ont parl. Des vers du pote Pindare, cits par Strabon, un passage de Clment dAlexandrie, et plusieurs autres crivains de lantiquit attestent lexistence de cette pratique religieuse et rvoltante. Il arriva, pendant que jtais en gypte, dit Hrodote, une chose tonnante dans le Nome mendsien : un bouc eut publiquement commerce avec une femme, et cette aventure fut connue de tout le monde. Cette union monstrueuse navait pas lieu toutes les fois quelle tait

sollicite ; et ici, linstinct grossier dun animal se montrait suprieur lesprit humain dgrad par la religion. Il ne faut pas stonner, fait dire Plutarque un interlocuteur, si le bouc de Mends en gypte, enferm avec plusieurs belles femmes, ne tmoigne aucun dsir pour elles, et ne senflamme que pour des chvres. Il existe encore Chemnis quelques traces de cette dgotante prostitution. On y voit, dit Vivant Denon, un difice enfoui jusquau comble. Cest sans doute le temple ddi au dieu Pan, autrefois consacr la prostitution. On y rencontre aujourdhui, comme Mtabis, nombre dalmes et de femmes publiques, sinon protges, au moins reconnues et tolres par le gouvernement. On ma assur que, toutes les semaines, elles se rassemblaient un jour fixe dans une mosque prs du tombeau du cheikh Haridi, et que, mlant le sacr au profane, elles y commettaient entre elles toutes sortes de lascivits. Les Juifs, dont le lgislateur stait attach former des institutions toutes contraires celles des gyptiens, bien loin dadorer les boucs, en prsentaient chaque anne deux devant le tabernacle. Lun tait sacrifi au Seigneur ; et lautre, charg des imprcations du grand prtre et des iniquits du peuple, tait envoy dans le dsert. Il nen tait pas ainsi des sectaires samaritains. Le premier verset de leur Pentateuque prouve quils adoraient le bouc comme le crateur de lunivers : Au commencement, y est-il dit, le bouc Azima cra le ciel et la terre. Ce culte passa dans lInde. Dans les monuments des grottes dIloura, qui remontent la plus haute antiquit, on retrouve le culte du bouc,

auquel les Indiens donnent le nom de Mends, quil portait en gypte. Le bouc fut ador en Grce et en trurie. Les Romains modifirent son culte, et diminurent de beaucoup ce quil avait de brutal. Voici ce qu cet gard nous apprend Ovide : Les Romains, fchs de voir les Sabines quils avaient enleves rester striles, furent invoquer Junon dans la fort sacre du mont Esquilin. peine eurent-ils achev leurs prires, quils virent la cime des arbres sagiter, et quils entendirent cet oracle : Que les femmes dItalie soient fcondes par un bouc. Ctait prescrire aux Romains les pratiques rvoltantes du culte de Mends. Ils ne parurent pas disposs obir loracle. Alors, un devin dtrurie linterprta et en adoucit la rigueur : Il est avec le ciel des accommodements. Il proposa aux femmes striles de se faire frapper le dos ou le ventre avec des lanires formes de peau de bouc. Cest ce qui se pratiqua dans les ftes des Lupercales. Le 13 fvrier, jour destin cette solennit, des jeunes gens, nus ou presque nus, parcouraient la ville, arms du couteau dont ils avaient immol des boucs, et dun fouet compos de courroies tires de la peau de ces animaux, en frappaient ceux quils rencontraient. Les femmes, loin de fuir, accouraient au-devant deux et offraient leur ventre nu aux coups de ces jeunes fouetteurs, dans lespoir de devenir fcondes et de produire de beaux enfants. On voit que, chez les Romains, la crmonie tait diffrente : le bouc ny jouait pas, comme Mends, le principal rle, mais il y avait part, et le motif tait le mme.

Si lon pouvait donner croyance ces rcits, mls de tant de contes ridicules que faisaient nos crdules aeux sur les assembles nocturnes appeles sabbat, on serait tent de croire que le culte du bouc sest continu longtemps chez les nations modernes. Dans ces assembles, cest toujours un bouc qui prside, cest un bouc quon y adore, cest un bouc qui sunit aux femmes assistantes. Si lon pouvait sparer la vrit du chaos de mensonges qui la font mconnatre, la dpouiller des exagrations et du merveilleux dont sont charges les relations de ces assembles mystrieuses, on y retrouverait peut-tre les pratiques du culte de Mends ; on fixerait les opinions encore incertaines sur ce point de lhistoire des hommes ; on dlivrerait les esprits du scepticisme pnible o ils sont encore sur lexistence des assembles du sabbat, attestes par tant dautorits, par tant de procdures juridiques, et si fortement contestes par tant dcrivains illustres. Une bonne histoire des socits mystrieuses de toutes les nations dissiperait bien des incertitudes, formerait un faisceau de lumires qui clairerait lorigine obscure des institutions humaines, leur filiation, et serait plus utile et plus curieuse que le tableau toujours uniforme des dsastres causs par lambition de quelques souverains.

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