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Por qu s la educacin sexual La educacin de nios, nias y adolescentes sobre salud sexual es una de las cuestiones ms debatidas y de mayor

carga emocional. Las diferencias de opinin son muy grandes cuando se trata de dilucidar hasta qu punto debe ser explcito el material utilizado, la extensin ideal, con qu frecuencia debe hacerse llegar a sus destinatarios y a qu edad debe iniciarse dicha educacin. Se ha llegado incluso a formular la pregunta: acaso es necesario educar a las y los adolescentes en materia de sexo y salud sexual? A nivel mundial, la mayora de los jvenes empiezan a tener relaciones sexuales antes de cumplir los 20, y la mitad, al menos, en torno a los 16. La utilizacin de anticonceptivos y la prevencin de las infecciones de transmisin sexual (ITS) vara, de acuerdo con la informacin disponible, segn la edad de la iniciacin sexual. La utilizacin de preservativos y anticonceptivos es ms probable cuanto ms tarda la iniciacin sexual. Se ha constatado que la educacin sobre esas cuestiones modifica los comportamientos sexuales y parece ser ms eficaz si se imparte antes de la primera relacin sexual, es decir, en la adolescencia o preadolescencia. La tasa de cambio de pareja sexual es ms elevada durante la adolescencia y comienzos de la veintena. Esto no slo es cierto en el caso de parejas casuales, sino tambin tratndose de relaciones que se consideran regulares y mongamas. Aunque sucesivos emparejamientos mongamos pueden ser de corta duracin, su carcter "estable", desde el punto de vista de muchas y muchos jvenes que viven esas relaciones, aleja subjetivamente el peligro de contraer ITS. Ello hace que se tengan relaciones sexuales sin proteccin con parejas mltiples, lo que significa que el riesgo acumulado resulta invisible debido a la monogamia aparente y al compromiso mutuo en cada relacin individualmente considerada. El riesgo queda de manifiesto en las tasas desproporcionadamente elevadas de ITS y de embarazos no deseados. Se ha comprobado que la educacin de los adolescentes en materia de anticoncepcin, VIH y prevencin de ITS es eficaz para reducir esas consecuencias no deseadas. Desgraciadamente, los padres y las madres, aunque desean ayudar a sus hijos e hijas, siguen sin establecer una comunicacin adecuada en cuestiones relativas al sexo. Se sienten incompetentes para esa tarea. Los hijos e hijas se muestran a menudo remisos o demasiado avergonzados para abordar el tema con sus progenitores y, en consecuencia, se han dirigido, sobre todo en pocas recientes, a fuentes ms oficiales de educacin en este terreno, como las clases impartidas en centros escolares. Nos encontramos, por tanto, ante el periodo en el que las y los jvenes estn iniciando su vida sexual y en el que cambian de pareja con razonable frecuencia una vez que la empiezan; existe un riesgo demostrado de consecuencias no deseadas (embarazos y ITS); los padres y las madres se preocupan, pero no estn preparados para intervenir; y existen pruebas de que la educacin recibida antes del comienzo de las relaciones sexuales es muy eficaz. La necesidad de proporcionar una educacin estructurada en materia de salud sexual y de sus posibles consecuencias es a todas luces evidente. La variedad de conceptos La educacin institucionalizada para adolescentes sobre salud sexual ha tenido una historia larga y con muchos altibajos, una historia de grandes diferencias a tenor del cambio de gobiernos y de los vaivenes de la opinin pblica. Esos cambios han quedado reflejados en el contenido y en las ideologas que estructuran los planes de estudios sobre salud sexual y la controversia pblica que a menudo provocan. Como consecuencia, la educacin sexual dista de ser un concepto homogneo o unitario, dado que abarca, por el contrario, un amplio abanico de planes de estudios que difieren en cuanto a objetivos, amplitud, aplicacin y contenido. La diversidad de enfoques queda de manifiesto en la nomenclatura utilizada para describir lo que en sentido amplio se designa como educacin sobre salud sexual. As por ejemplo, a los programas se les ha etiquetado en distintas ocasiones como educacin para la vida familiar, salud sexual, desarrollo personal, aclaracin de valores, "limtate a decir no", respeto al sexo y salud sexual humana. Los intentos por afinar la eficacia de los programas tropiezan inevitablemente con la preocupacin moral sobre la legitimacin de la actividad sexual en la adolescencia. La aparicin de la pandemia de VIH/sida ha acalorado todava ms el debate. El hecho de abordar en esos programas, de manera inevitablemente explcita, prcticas histricamente consideradas tabes (sexo anal, por ejemplo, o prcticas homosexuales) ha reavivado los temores acerca de la respuesta de la poblacin adolescente a la informacin que se le ofrece. La educacin en materia de salud sexual ha sido objeto de crticas, concretamente, que hablar sobre salud sexual con otra finalidad que la de promover la abstinencia es una incitacin y un estmulo para la actividad sexual precoz. Es evidente que tal crtica ha tenido, y seguirn teniendo, un efecto apreciable sobre la amplitud y naturaleza de la educacin en materia de VIH y salud sexual. Por esa razn es esencial realizar un examen a fondo sobre la validez de tal afirmacin. El problema no es si las nias y los nios deben recibir educacin sobre salud sexual, sino cmo y qu clase de educacin van a recibir. Es imposible apartar a la poblacin infantil de las influencias sexuales. Modelos adultos de comportamiento, la televisin y los anuncios comerciales la bombardean constantemente, pero el silencio y las respuestas evasivas suelen ser "profesores" ms eficaces. Dejar de prestar a las y los jvenes

informacin y servicios apropiados y oportunos por temor a legitimar y alentar la actividad sexual no es una opcin viable y resulta contraproducente. Carece de fundamento la acusacin de que la educacin sobre salud sexual incita a la actividad sexual, pero, en contraste, se peca de optimismo y de falta de realismo al presentarla como la panacea frente a las tasas inaceptablemente altas de ITS y embarazos no deseados entre adolescentes. La educacin sobre salud sexual puede lograr que las prcticas sexuales de las y los adolescentes sean ms seguras, pero no es, con frecuencia, el elemento ms influyente, de manera que el potencial de la educacin para el desarrollo de pautas de comportamiento debe evaluarse en el contexto de otras influencias sobre la salud sexual de la poblacin adolescente. Desgraciadamente, si bien muchos programas educativos son innovadores y encuentran una buena recepcin, sus efectos siguen sin medirse. Es muy poco probable, por consiguiente, que cualquier avance conseguido se incorpore a programas futuros. Las instancias normativas, preocupadas por la reaccin de la opinin pblica, carecen de datos de evaluacin que respalden sus polticas. Si bien el impacto sobre el sistema educativo de una innovacin como la educacin en materia de VIH puede tardar algunos aos en estimarse, las polticas deben contemplar la inclusin de un componente de evaluacin en la planificacin de los programas a fin de facilitar este proceso. Es necesario un aumento de la inversin en evaluacin, en su sentido ms amplio, para dar una slida orientacin a los nuevos planes de estudios y demostrar que los esfuerzos realizados benefician tanto a los participantes como a la sociedad en su conjunto. (Anne Grunseit. Versin editada de Impacto de la educacin en materia de salud sexual y VIH sobre el comportamiento sexual de los jvenes: actualizacin de un anlisis. ONUSIDA, 1997. Tomado de Letra S, nmero 75, octubre 2002).

Para que nos sirve la educacin sexual? Los jvenes necesitan informacin correcta para ayudarles a protegerse a s mismos. Los Estados Unidos tienen mas del doble de las tasas de embarazo que cualquier otro pas industrializado del extremo Oeste, ms de un milln de jvenes quedan embarazadas cada ao. Los jvenes tienen las ms altas tasas de enfermedades transmitidas sexualmente (ETS) que cualquier otro grupo de otras edades, uno de cada cuatro contraen alguna ETS antes de los 21. Las ETS, incluyendo al VIH, pueden daar tanto la salud como la habilidad reproductiva de un(a) joven. Todava no hay cura para el SIDA. La infeccin del VIH se est incrementando mas rpidamente entre la gente joven. Una de cada cuatro nuevas infecciones en los EEUU ocurre entre la gente joven menor de 22 aos. En 1994, 417 casos nuevos de SIDA fueron diagnosticados entre jvenes de 13 a 19 aos, y 2,684 nuevos casos de SIDA entre los de 20 a 24 aos de edad. Debido a que la infeccin pudo haber ocurrido hasta 10 aos antes de ser diagnosticada como SIDA esto significa que la mayora de estas personas se infectaron con el VIH ya sea en la adolescencia o en la preadolescencia. Aran, J.M., Gell, M., Maras, I. y Muoz, J. (1995). 4. El sexo en los tiempos del SIDA. o En Praxis.Manual de Etica 4 de ESO. Barcelona. Octaedro. Arasanz M., Calero M., Horiuel E. y Puigdomnech M. (1997). Cos, sexualitat, reproducci (ESO). Zaragoza. Baula. Bra, Ll., Maras, I., Molina, M.C. y Ramrez, A. (1991). Educacin sexual en el cole. Madrid: Diseo. o Manual de aula para Secundaria. Canseco P, Conill J, Doltrea M, Molina MC, Lacasa G, Moreno E, Ramrez A. (1994). Afectivitat i sexualitat. En: Els valors de la convivncia. Barcelona. Ega, professors editors. Coussins, J. (1991). Hazlo bien, hazlo seguro. Barcelona. Mdici. o Aborda la anatoma, fisiologa, conductas, control de natalidad, ETS, prevencin de SIDA, interrupcin del embarazo. Lenguaje muy asequible. Dexeus S. y otros (1986). La contracepcin hoy. Barcelona. Salvat. o Estudio detallado de los mtodos anticonceptivos. Domingo A, Espinet B, Font P y de Manuel J. (1995). Cos, sexualitat i reproducci (Crdito variable). Barcelona. Castellnou. Domingo A, Espinet B, Font P y de Manuel J. (1996). Cuerpo, sexualidad y reproduccin (Materiales refuerzo ampliacin). Barcelona. Almadraba.

o Versin en castellano del anterior, adaptado al territorio MEC. Duran, D.(1997). Ciclo bis. Barcelona. La Galera. o Divertida novela que introduce informaciones bsicas de educacin sexual. Recomendable hacia los trece aos. Equipo Aula Abierta (1991). Sexualidad y vida sexual. Barcelona. Salvat. o Trata aspectos bsicos de la sexualidad. Contiene ilustraciones. Fernndez, E. y Mstieles, D. (1997). Las mentiras de la sexualidad. Mitos y errores. Madrid. Olalla. o Mitos y errores ms frecuentes sobre sexualidad, anticoncepcin, anatoma, relaciones de pareja, SIDA, etc. Escrito por profesionales del Centro Joven de Anticoncepcin y Sexualidad de Madrid De Kervasdoue, A. (1994). Cuestiones de mujeres. Madrid. Alianza Editorial. o Libro de fcil lectura y comprensin que hace un recorrido por los aspectos evolutivos de la sexualidad femenina. Tambin trata en profundidad la planificacin familiar y las cuestiones mdicas relacionadas con la mujer. Kaplan, H.S.(1991). El sentido del sexo. Barcelona. Grijalbo. o Recoge los aspectos de la sexualidad ms interesantes para los jvenes de forma clara y completa. Martnez, J. Y Rubio, R. (1990). La sexualidad a lo claro. Madrid. Popular. o Se dirige a preadolescentes con un lenguaje desenfadado. Muoz Redn, J. (coord.) (1998) La amistad en: La bolsa de los valores. Materiales para una tica ciudadana. pp. 183ss. Barcelona. Ariel. o Libro de lectura pensado para el Segundo Ciclo de la ESO y para Bachillerato. Pautas de trabajo sobre valores. Captulo interesante para tratar la psicoafectividad. Mayle, P. (1977). Qu me est pasando? Barcelona. Grijalbo. o Dirigido a prepuberes. Informa de forma desmitificadora los diferentes cambios en la pubertad. Rus, A. (1997). El sexo de la A a la Z. Madrid. Temas de Hoy. o Diccionario con casi 400 definiciones sobre sexualidad, anticoncepcin, etc. Urruzola, M.J. (1991) Aprendiendo a amar desde el aula. Manual para escolares. Bilbao. Maite Canal. o Escrito en un lenguaje claro y no sexista. Savall A., Molina M.C., Cabra J., Sarasbar X. y Maras, I. (1998). Yo, tu y nosotros. Cuerpo, sexualidad y afectividad. Barcelona: Octaedro. o Manual para la docencia en Segundo Ciclo de ESO. Escrito por los autores del Proyecto Curricular que presentamos, entre ellos el autor de esta pgina de Internet. Savall A., Molina M.C., Cabra J. y Sarasbar X. y Maras, I. (1997). Jo, tu i nosaltres. Cos, sexualitat i afectivitat. Barcelona: Octaedre. o Crdito variable tipificado. Versin en cataln del anterior.