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Apiculture

L'apiculture, branche de lagriculture, qui consiste llevage dabeilles miel pour exploiter les produits de la ruche. Lapiculteur doit procurer au rucher un abri, des soins, et veiller sur son environnement. Puis, il rcolte une partie mesure de ces produits : miel, pollen, cire, gele royale et propolis. Pratique sur tous les continents, cette activit diffre selon les varits dabeilles, le climat et le niveau de dveloppement conomique. Cest une activit o se mlent des mthodes ancestrales comme lenfumage, et des mthodes modernes comme linsmination artificielle, ou ltude du trajet d'abeilles quipes de microrflecteurs radar.

Histoire
Lhomme n'lve rellement des abeilles que depuis le XVIIIe sicle. Cependant, la consommation de miel remonte environ douze mille ans. cette poque, lhomme pratiquait la cueillette, qui entrane souvent la destruction de la colonie, comme latteste la peinture rupestre trouve la cueva de la Araa , grotte de lAraigne, prs de Valence en Espagne, vieille de six mille ans. On y voit un homme suspendu des lianes, portant un panier pour recueillir sa rcolte, la main plonge dans un tronc darbre, la recherche de rayons de miel. On ne sait pas exactement quand la domestication de labeille a eu lieu. La premire ruche fut sans doute issue du prlvement dun tronc darbre creux contenant un essaim. Plus tard, avec la matrise des techniques denruchage, apparurent les premires fabrications de ruches artificielles, sans doute faites de troncs creuss ou dcorce de lige. Lapiculture tait courante dans le Haut-Empire gyptien du XXIVe sicle av. J.-C.. Des reprsentations ont t mises au jour dans le temple du roi Ne-Ouser-R Abou-Gourab (gypte antique), o lon voit des scnes montrant lextraction et la conservation du miel. L'apiculture fut une activit agricole importante dans la Grce antique, notamment en Attique. Il existe plusieurs traits qui concernent l'apiculture, durant la priode de la Rome antique: Pline l'Ancien dcrivit avec prcision certains modles de ruche mobile, en osier ou en lige (apiarium), et Virgile y consacra le quatrime Chant de ses Gorgiques. Dans le Coran, au septime sicle aprs Jsus Christ, la seizime sourate, An-Nahl , Les Abeilles, tait consacre l'apiculture. Des modles de ruches en planches taient courants dans lAntiquit, ainsi que des ruches tresses, et en cramique : elles furent dabord faites de baguettes de bois entrecroises, tanches avec un mlange de bouse de vache et de cendres. Les ruches en paille tresse, plus tardives, ont t mentionnes pour la premire fois dans une ordonnance de Charlemagne, date de 799, le Capitulaire De Villis. La rcolte dans ces ruches tait pratique par touffage total ou partiel de lessaim, ou encore par la taille de rayons, ce qui entranait sa mort, ou son affaiblissement. Linvention de la hausse remdia ces inconvnients, et c'est partir de ce moment que l'on a pu commencer parler d'levage. En 1772, Jonas de Glieu dcrivit la premire ruche hausse fonctionnelle dans sa Nouvelle mthode pour former les essaims artificiels. Lavnement de lapiculture moderne se fit par linvention du cadre mobile, mis au point en 1844, par le Dr Charles Paix Debeauvoys (1797-1863).

Lart de lapiculture
Lapiculture concerne llevage des abeilles miel domestiques du genre Apis, principalement Apis mellifera, Apis cerana, et de quelques espces, sans dard, de la race des Meliponini. L'abeille est le seul insecte, avec le Bombyx du mrier, le Ver soie, que l'on qualifie de domestique. Les abeilles peuvent redevenir sauvages lorsquelles schappent du rucher loccasion de lessaimage, ou devenir domestiques loccasion de la capture dun essaim sauvage. La conduite dune colonie consiste principalement veiller ltat de la dmographie des ruches afin d'optimiser la production et d'assurer la survie de la ruche. Pour se reproduire, et survivre, une colonie dabeilles cherche accumuler un maximum de provisions pendant la saison favorable, afin de pourvoir ses besoins pour les saisons dfavorables. Dans les pays du nord, cette priode est l'hiver; dans le sud et en Afrique, cette priode est la saison sche.

La colonie
Une colonie dabeilles se compose dune reine unique, de nombreuses ouvrires, femelles, de faux bourdons, mles, et de couvain, ufs, larves, et nymphes; elle s'installe dans une seule ruche. Labeille tait dj prsente il y a soixante millions d'annes sur terre : des fossiles laspect identique aux abeilles actuelles ont t mis au jour. Cette longvit est le rsultat de ladaptabilit exceptionnelle de cette espce : le comportement de labeille est rgi par des facteurs inns, et par son adaptabilit aux conditions denvironnement. La population de la colonie varie suivant les saisons : elle est plus importante pendant les priodes o les ressources sont abondantes, de 30 000 70 000 individus, afin de faire le plus de rcoltes possibles. Elle diminue en hiver, six mille individus, afin de minimiser la consommation de provisions. Cependant, elle ne doit pas tre trop faible, car cest elle qui devra relancer la colonie au printemps.

Lapiculteur
La France compte environ soixante-neuf mille apiculteurs possdant 1 345 000 ruches. Les professionnels, exploitant plus de 50 ruches, reprsentent deux pour cent du nombre d'apiculteurs et exploitent quarante pour cent du total des ruches. Les apiculteurs proviennent de tous les horizons sociaux, hommes, femmes, campagnards ou urbains. Certains ont dcouvert lapiculture au hasard de leur parcours, dautres, souvent, ont t initis, jeunes alors quils accompagnaient leur pre ou grand-pre au rucher. Attentifs lcosystme entourant leurs ruchers, la botanique et lentomologie font souvent partie de leur champ dintrts. Cest en tout cas une activit qui se pratique avec passion, sinon labandon survient. On dit que labeille est la sentinelle de lenvironnement. On prte faussement Albert Einstein cette citation : Lorsque labeille disparatra, il ne restera plus que quatre ans vivre lhomme (Ladite citation date de 1994). Lapiculteur est le premier constater les dysfonctionnements dans ses colonies ; il intervient alors pour alerter les pouvoirs publics ou lopinion : en Europe, certains produits phytosanitaires ont t interdits suite leurs interventions.

La ruche et les autres visiteurs

La ruche, par labri quelle procure et les provisions quelle contient, attire nombre danimaux plus ou moins dsirs. Parmi les insectes, on peut compter les fourmis qui profitent de la chaleur pour le dveloppement de leurs larves, et les perce-oreilles, qui se logent sur le couvre-cadre, mais ne pntrent gure lintrieur de la ruche. La fausse teigne, est un papillon parasite, qui pntre dans la ruche : sa larve consomme de la cire et ruine en peu de temps les colonies faibles. Les colonies plus fortes, au contraire, savent se dfendre contre la fausse teigne. Beaucoup plus inquitants sont les dgts provoqus dans de nombreuses rgions d'Europe par un acarien parasite de l'abeille, Varroa jacobsoni, devenu rsistant aux varroacides traditionnels. On utilise l'acide formique ou des huiles essentielles pour en venir bout, mais la meilleure prvention est encore l'levage de souches d'abeilles rsistantes, c'est--dire aptes se dbarrasser du parasite. Une surveillance minutieuse des ruchers et des abeilles mortes peut permettre de dceler l'acariose avant qu'elle ne se gnralise. Une solution mcanique par l'usage de ruche extensible est propose par Maurice Chaudire dans son ouvrage sur l'apiculture alternative. Une autre menace est apparue avec Aethina tumida : ce petit coloptre des ruches provoque des pertes importantes dans les ruchers nord-amricains. Avec la mondialisation qui n'pargne pas le monde de l'apiculture, notamment par les exportations de reines, et d'essaims, on peut craindre son arrive en Europe. Dans la ruche, pendant la priode hivernale, les souris apprcient le gte et le couvert, alors que les vipres et les couleuvres apprcient, paisiblement, la tideur de sa temprature. Le pic-vert, lui, n'hsite pas percer les parois de bois des ruches pour accder aux larves, riches en protines. La menace la plus rcente est probablement l'arrive en France du frelon asiatique Vespa velutina. Cette espce aurait t observe lors de l't 2004, dans le sud-ouest. Son acclimatation nos rgions semble bonne, puisqu'elle nidifie, se reproduit et tend son territoire chaque anne. Cet insecte est un prdateur des hymnoptres sociaux, et en particulier de l'abeille. Sa mthode d'attaque est originale, en effet deux ou trois frelons se regroupent, en vol stationnaire, devant l'entre d'une ruche, et, lorsqu'une abeille se pose, ils l'attaquent, la font tomber au sol, puis l'un d'eux l'emporte jusqu'au nid o elle servira de nourriture au couvain. L'expansion rapide de cet insecte ne permet pas d'envisager une radication prochaine et laisserait mme prvoir le franchissement prochain des Pyrnes, et une expansion dans tout le sud de l'Europe. Des dgts ont dj t constats dans le quart sud-ouest de la France, de manire plus importante pour les petits et moyens apiculteurs.

La multiplication des colonies


Lessaimage
Les colonies les plus prospres se reproduisent par essaimage : au dbut du printemps, quelques cellules reine sont tablies, et, une semaine environ avant la naissance des nouvelles reines, lancienne reine quitte la ruche, avec la moiti des effectifs de toutes les catgories douvrires, pour former un essaim. Les ouvrires s'tant gaves de provisions, en vue de leur dpart, ne peuvent pas piquer : un essaim est donc inoffensif, et le reste, en gnral, tout le temps de son voyage. Avec le premier essaim partira la reine fconde. C'est le jour o sortira un essaim de la ruche que l'agriculteur attentif devra faucher un grand champ de foin: en effet, les abeilles sont en mesure de prvoir le temps qu'il fera, trois quatre semaines l'avance, et elles dbutent l'levage des jeunes reines, en sachant dj que les conditions seront favorables lorsque les essaims devront chercher un nouvel abri. Sept jours aprs l'envol du premier essaim, si la colonie est prospre, un nouvel essaim avec une reine non fconde se formera. De mme, deux jours aprs l'essaim secondaire, ce sera un troisime essaim qui

quittera la ruche son tour. Durant cette priode, la mto sera fort probablement au grand beau temps, et les fermiers attentifs aux abeilles auront, pendant ces neuf jours engrang une bonne partie de leur fourrage, le foin ne faisant pas bon mnage avec la pluie. Il est possible de rencontrer un essaim par temps pluvieux, mais ce sera trs certainement un essaim qui aura t retard dans sa qute d'un abri. Il arrive que des essaims, ayant pris leur envol, soient pris au dpourvu par des averses nocturnes : ils trouveront refuge, pendus aux branches d'une haie pour passer la nuit, protgs de la pluie et du vent. L'essaim part la recherche dun abri : il peut lui tre fourni par lapiculteur qui le capture et lintroduit dans une nouvelle ruche, ou bien il retourne ltat sauvage et trouve refuge dans un arbre creux, une excavation, une chemine dsaffecte ou mme derrire des volets. Dans la ruche, la premire reine qui nat tue immdiatement toutes ses rivales encore dans leur cellule, sauf dans les colonies trs importantes o les abeilles protgent les jeunes reines afin d'essaimer encore deux fois. Il ne peut en effet y avoir quune reine par colonie. Une semaine plus tard, elle effectue son premier vol nuptial. Une colonie peut produire, entre le dbut du printemps et le dbut de lt, jusqu trois essaims, ils sont dits respectivement primaire, secondaire et tertiaire.

Lessaimage artificiel
Lorsquune colonie perd sa reine accidentellement, elle se retrouve orpheline, et les ouvrires se rendent compte de son absence aprs un ou deux jours. La colonie ne pouvant survivre sans la ponte de la reine qui assure le renouvellement de sa population, les ouvrires vont alors choisir des cellules contenant des larves de moins de trois jours, et les agrandir: ce sont les cellules de sauvet, et les larves quelles contiennent seront nourries exclusivement de gele royale, pour produire les reines de sauvet, qui devront reprendre le rle de la reine disparue. Cette particularit est mise profit par les apiculteurs pour multiplier leurs colonies : ils prlvent dans une ruche prospre quelques rayons comportant des cellules contenant des ufs de moins de trois jours, couverts douvrires, et les transfrent dans une ruchette aux rayons garnis de miel. Si tout se passe comme prvu, une nouvelle reine nat deux semaines plus tard.

L'essaimage simplifi
Il s'agit de l'essaimage artificiel : il est facile raliser, sans risque ni manipulation. Celui qui possde une ruche fournit un abreuvoir contenant du sucre et de l'eau, raison d'un kilo de sucre cristallis pour un litre d'eau, bouillis pendant environ dix minutes. Ds les beaux jours, il faut maintenir l'abreuvoir plein, et il faut utiliser un abreuvoir pouvant accueillir les abeilles en grand nombre. Si la colonie est gourmande, elle peut consommer jusqu' dix kilogrammes de sucre. L'alimentation se poursuivra jusqu'au dpart des deuxime et troisime essaims, neuf jours aprs le premier. Aprs le troisime essaimage, pendant encore une bonne semaine, l'abreuvoir sera maintenu plein. Ensuite, vient le moment de mettre la hausse, avec une dernire petite gorge de sirop pour aider les ouvrires au nettoyage et la construction des cadres de la hausse devant renfermer le miel. Ds la premire distribution de sirop, les logements des futurs essaims devraient tre pourvus : ruchettes ou, mieux, ruches avec cadres garnis de cire gaufre.

Slection et levage de reines


Les apiculteurs choisissent une reine.

Les races
Labeille est un hymnoptre, appartenant au genre Apis, qui comporte plusieurs espces sociales, dont trois sont originaires dAsie : Apis dorsata, Apis florea et Apis cerana. LApis mellifera (Linn) se rencontre en Europe, en Afrique, au Proche-Orient, et dans une partie de la Sibrie. Sa trs grande extension gographique a produit des races aux caractres morphologiques et comportementaux varis. Amene par les colons, lApis mellifera a tendu son aire lAmrique du Nord et lAmrique du Sud, lAustralie et la Nouvelle-Zlande. Les races dEurope les plus connues sont identifies par des zones gographiques, spares par des montagnes, infranchissables par les essaims. Elles y ont vcu ltat indigne, avec peu de contacts extrieurs. Labeille noire, Apis mellifera mellifera (Linn, 1758) occupait la plus grande partie de l'Europe, depuis la pninsule Ibrique, l'Espagne et le Portugal, la France, l'Angleterre et l'Allemagne, la Pologne jusqu' la partie europenne de la Russie. Labeille jaune italienne, Apis mellifera ligustica (Spinola, 1806) occupe la majeure partie de lItalie. Labeille carnolienne, Apis mellifera carnica (Pollmann, 1879), est originaire de Slovnie et d'Autriche. La caucasienne longue trompe, Apis mellifera caucasica (Pollmann, 1889), vit principalement dans le Caucase et en Gorgie. Des races mtisses ont t cres par l'action de l'homme, volontairement ou non. Labeille Buckfast, cre par le Frre Adam est lune des plus apprcies. Elle est le rsultat d'un travail de croisements et de slection combins. Ces travaux, qui se sont tendus sur plus de 70 ans, et ont comport plusieurs voyages d'tude, ont fait merger une mthode reprise actuellement par plusieurs leveurs europens, disciples qui continuent le travail du Frre Adam. Cette abeille est, l'heure actuelle, la seule dont le pedigree soit publi sur l'internet. Cette gnalogie, classe par leveurs, remonte jusqu'en 1925. Un autre exemple de mtissage est celui de l'abeille dite africanise. Elle est ne en 1957, au Brsil, la suite de l'importation d'Afrique de l'abeille Apis mellifera scutellata (Lepeletier, 1836), qui avait sembl mieux adapte au climat tropical. Elle se croisa avec l'abeille crole, descendante des abeilles ibriques apportes par les conquistadores. Ce croisement, auquel les caractristiques de vigueur et de prolificit confraient un important avantage volutif, envahit toute la zone tropicale et sub-tropicale des Amriques. Au-del de ces races ayant une dnomination dtermine, les abeilles forment des populations, ou races locales, dans chaque rgion, et elles ne sont pas formellement rpertoris. Le degr d'originalit de ces races, leur homognit ou leur degr d'hybridation sont peu dcrits. La population d'abeilles d'une rgion est issue de son hritage, combinaison entre l'ancienne race locale, et les apports continus d'abeilles d'origine loigne ou de souche slectionne, par le ngoce des reines et des essaims, ou la transhumance et les migrations. Elle subit l'influence des conditions de climat ou de ressources locales, conjugues aux pratiques plus ou moins extensives des apiculteurs. Les caractres raciaux, morphologiques et comportementaux sont lobjet d'tudes de biomtrie : leurs apports en apiculture sont importants car elles permettent de connatre linfluence des caractres gntiques sur les qualits dune race d'abeilles.

Slection
La slection est pratique comme dans les autres secteurs de lagriculture ; elle tend amliorer labeille pour combler les besoins de lapiculture. Les qualits recherches chez les abeilles sont la vigueur, la fcondit, la douceur, la propret, la rsistance aux maladies, et d'tre peu essaimeuse.

levage de reines

Tout apiculteur pratique, dans son rucher, une forme de slection ; en effet, lors de lessaimage artificiel, il choisit comme souche ses colonies les plus fortes. Pour pratiquer une slection plus rigoureuse, il doit pouvoir disposer dun grand nombre de colonies : certains apiculteurs se sont donc spcialiss dans la production de reines slectionnes. Pour cela, ils disposent de ruches ddies cet levage des cadres sont amnags pour contenir plusieurs bauches artificielles de cellules reine, appeles cupules. Des larves ges de moins de trente-six heures, les plus petites possibles, sont dposes au fond de ces cupules, cette opration sappelle le greffage, et se fait gnralement l'aide d'un stylet appel picking. Les cadres garnis de ces cupules sont introduits dans des ruches dlevage mises l'tat dorphelines, c'est--dire dont on a enlev la reine. Les ouvrires-nourrices, proccupes d'lever des reines de sauvet, vont prendre soin des larves en leur fournissant en abondance de la gele royale de composition adapte leur ge, puis clore les cellules par un opercule. Par prcaution, les alvoles sont alors entours par de petites grilles cylindriques afin de les protger de lattaque d'une reine ne prmaturment, et qui chercherait supprimer ses rivales. Avant la naissance des reines, chaque cellule est place dans une ruchette de fcondation. Cette ruchette est garnie douvrires et de rayons de couvain, operculs, partir desquels il leur serait impossible d'lever de nouvelles reines. Dans le mois qui suit leur naissance, les reines doivent tre fcondes, naturellement, par des mles de leur environnement, au nombre de quinze vingt-cinq, ou artificiellement. Dans le premier cas, les ruchettes sont places de prfrence dans une zone sature de bourdons de la souche slectionne, ventuellement sur une le isole. Dans le second cas, une insmination instrumentale permet d'injecter la semence 8-12 L, d'une bonne vingtaine de mles, slectionns aux fins dobtenir une souche pure.

Oprations apicoles
Les protections Le risque de piqre ncessite le port de vtements protecteurs. Les abeilles de genre apis attaquent prfrentiellement la tte et les parties sombres qui, pour elles, reprsentent des orifices, comme les yeux, les cheveux et les oreilles. La tenue dapiculteur doit tre claire, gnralement blanc crme. Il porte une combinaison protgeant tous les membres, une coiffe munie dun voile mtallique suffisamment serr, et des gants, mais ceuxci limitent la prcision des manipulations.

Lenfumage
Toute intervention lintrieur de la ruche ncessite lenfumage de la colonie. L'ouverture de la ruche doit se faire uniquement par beau temps, ainsi, un maximum d'abeilles sera l'extrieur de la ruche, ce qui facilitera l'intervention. Cette opration se fait laide dun enfumoir. Il en existe de nombreux modles, fonctionnant tous selon le mme principe : la fume est produite par un combustible emprisonn dans un rcipient en tle; la combustion est partielle et produit beaucoup de fume. Un soufflet permet de chasser la fume du rcipient travers une chemine conique et d'en diriger le flux. La matire brle peut tre de la paille, des aiguilles de pin, du carton non trait L'action de la fume : Pour l'abeille, il n'y a pas de fume sans feu . Le feu assimil l'incendie, voue la ruche une destruction certaine, la cire et le miel tant hautement inflammables. Le rflexe de l'abeille enfume est de mettre en uvre l'unique moyen de se dfendre contre cet ennemi impitoyable, en se prparant, en se gavant pralablement un essaimage d'urgence. L'apiculteur qui ouvre la ruche ce moment-l, devient un agresseur secondaire dont l'abeille enfume ne s'occupe plus. D'autre part la fume masque les phromones d'alarme mises par les ouvrires, lors d'une

attaque de la colonie. Ceci explique le comportement relativement calme de la colonie lors d'une intervention avec de la fume. Les travaux finis, les abeilles ventilent la ruche pour en chasser la fume, et, aprs quinze vingt minutes, elles reprennent leurs activits normales.

Pathologie mergente ?
Les apiculteurs ont subi, et parfois provoqu par introduction imprudente d'abeilles parasites, de lourdes pertes dues l'pidmie mondiale de varroa, dans les annes 1980. Depuis 2006 aux tats-Unis, et depuis les annes 2000 au moins en Europe et presque partout dans le monde, des abeilles domestiques et parfois sauvages semblent maintenant massivement touches par un recul inexpliqu de leurs populations. On parle de syndrome d'effondrement des colonies d'abeilles , ou CCD (pour Colony Collapse Disorder) pour dcrire le fait que des milliards d'abeilles ne rentrent pas dans leur ruche. Le taux de ruches abandonnes ou presque dsertes atteint 70 % et parfois 80 % dans les rgions et pays les plus touchs. Dans le cadre du Grenelle de l'environnement (qui a aussi propos la mise en place d'un plan de restauration pollinisateurs , le rapporteur Martial Saddier a en octobre 2008 propos de fdrer les diffrents instituts de recherche afin d'arrter un programme europen et mondial de recherche pour l'abeille et suggr une identification particulire de l'abeille et de son rle fondamental dans le monde, travers par exemple un classement au patrimoine mondial de l'UNESCO .

Lapiculture pastorale ou transhumante


Le rayon efficace de rcolte pour les abeilles, de deux trois kilomtres, limite la production d'un rucher fixe. Lapiculture pastorale dplace les ruches de site en site au gr des mielles. Trs ancienne, elle tait dj pratique par les nomades qui emportaient leurs ruches dos danimal. En Italie, sur le P, ou en gypte, sur le Nil, les ruches taient charges sur des bateaux qui remontaient le fleuve vers des rgions mielles plus favorables. Les ruches demeuraient sur les bateaux et taient pleines lorsquune ligne limite de flottaison tait atteinte. Aujourdhui les ruches sont embarques sur des remorques d'automobile ou de camion, la tombe de la nuit, lorsque la plupart des abeilles sont rentres, pour arriver destination au lever du soleil. Elles sont dcharges et mises en place dans le rucher pastoral, ou, pour limiter les manutentions, restent en place sur des remorques ou des vhicules amnags cet effet. L'apiculteur essaye de suivre les variations de floraisons lies laltitudes et lavancement des saisons, en commenant par les plaines et valles bien exposes davril juin, en rejoignant les floraisons plus tardives de montagne en juillet et aot, pour finir par les rcoltes de miellats de sapin, avant un retour en plaine pour lhivernage. Les zones d'openfields et d'agriculture intensive ont souvent perdu tout ou partie de leurs abeilles sauvages. Et les floraisons synchrones, brutales et brves qui caractrisent les immenses cultures intensives ne permettraient plus aux abeilles dtre nourries toute lanne. Dans certaines zones comme les plantations d'amandiers aux tats-Unis, les arboriculteurs fruitiers manquent aussi dabeilles. Ces agriculteurs louent donc des ruches que des locateurs d'abeilles viennent disposer prs de leurs champs ou vergers au moment de la floraison. Ils proposent des ruches dApis mellifera, et aussi dabeilles moins productrices de miel, mais plus rsistantes et plus aptes fconder les cultures, comme Megachile rotundata, introduite et naturalise en Amrique du Nord, dite dcoupeuse de la luzerne, et considre comme le seul pollinisateur fiable pour la luzerne au Canada, bien qu'elle puisse vhiculer un champignon trs pathogne pour la luzerne (Verticillium albo-atrum)), ou des

bourdons, jugs plus rsistants et plus actifs basse temprature (10 - 18 C) que les abeilles. Nanmoins certaines espces de bourdons semblent aussi en forte voie de rgression.

Les produits de la ruche


Une ruche produit diverses matires dont les vertus sont multiples. La plus connue est le miel, et il y en a d'autres, comme la gele royale, aux vertus anticancrignes, la cire qui tait utilise pour faire des chandelles et pour l'entretien des meubles en bois, la propolis, concentr d'antibiotique, et le pollen, comestible. Diffrentes races d'abeilles sont utilises pour optimiser les rcoltes en miel, propolis ou pollen. Certaines techniques permettent de forcer les abeilles la fabrication de la propolis.

Le miel
Les ruches modernes sont conues de faon ce que le miel puisse tre extrait sans dommages pour la ruche elle-mme. Les hausses des ruches modernes peuvent tre extraits indpendamment les unes des autres. L'accs des hausses la reine est rendu impossible par l'utilisation d'une grille reine, que seules les ouvrires, plus fines, peuvent traverser, les hausses ne contiennent que du miel. L'extraction d'un panneau ne dtruit donc pas de larve. L'opration ncessite d'autant plus d'enfumage que le temps est orageux, cependant la fume peut donner un got au miel des hausses. Les alvoles des panneaux doivent ensuite tre dsoperculs, et le miel extrait par centrifugation. Le miel est gnralement encore liquide, bien qu'il arrive dans de rares cas qu'il cristallise dans les alvoles. Il cristallisera et se solidifiera plus ou moins tardivement, selon le type de miel. Mise en pot du miel (aprs maturation)

Gele royale
La production de gele royale fait appel des techniques particulires, car les abeilles produisent la quantit ncessaire llevage du couvain et n'en font pas provision. Elle est pratique par des apiculteurs spcialiss. Les ruches sont conduites comme pour llevage de reines : la ruche est rendue orpheline en lui enlevant la reine. Des cadres sont placs dans la ruche avec des bauches de cellules royales dans lesquelles lapiculteur a plac des larves douvrires ges de douze trente-six heures. Les ouvrires vont donner ces bauches la taille des cellules reines. Les nourrices servent de la gele royale en abondance aux jeunes larves. Aprs trois jours, les cellules ont atteint leur maximum dabondance. Les cadres sont alors retirs, la gele royale est prleve par aspiration, cellule par cellule. Une ruche peut donner au maximum trois cents grammes de gele par an. Ds son prlvement, la gele royale est mise en flacons de verre, flacons qui sont hermtiquement ferms par un bouchon en plastique, le mtal tant attaqu car la gele royale est acide et a un pH de 4, puis entreposs au froid, entre deux et cinq degrs C, dans une atmosphre exempte dhumidit et labri de la lumire. Dans de telles conditions, la gele royale se conserve parfaitement pendant plusieurs mois. On y trouve galement des vitamines, la gele royale est le produit naturel le plus riche qui soit en vitamine B5, des oligo-lments, de lactylcholine (jusqu 1 mg/g), des facteurs antibiotiques particulirement actifs sur les proteus et escherichia coli B, plus connu sous le nom de colibacille. Ce produit est recherch et se vend plus cher.

Le pollen
Chez les vgtaux suprieurs, le grain de pollen constitue llment fcondant mle de la fleur. Le pollen produit se trouve sur les anthres des tamines. Sa forme, sa couleur et sa dimensions varient

considrablement dune plante lautre. Pour tre fconde, une fleur doit recevoir du pollen sur son pistil, organe femelle des plantes fleurs. Toujours prsent en petite quantit dans le miel, son tude permet didentifier son origine botanique. Cette technique didentification du miel partir des pollens quil contient sappelle la melissopalynologie. Les plantes entomophiles comptent en grande partie sur les insectes pour assurer leur pollinisation. Labeille, butinant de fleur en fleur, dpose des grains de pollen de lune sur le pistil d'une autre. Labeille est largement utilise pour la pollinisation des plantes cultives, en particulier pour les arbres fruitiers. On estime que la valeur conomique apporte par les abeilles lors de la pollinisation est de douze quinze fois suprieure celle des produits de la ruche. La rcolte du pollen par labeille est possible grce ladaptation spcifique des pattes postrieures de l'ouvrire. Elle utilise la brosse pollen situe sur la face interne du mtatarse pour rcuprer le pollen dispers sur son corps, puis le pousse et le tasse dans la corbeille pollen situe sur la face externe du tibia de la patte oppose. Un poil unique dans la corbeille sert de mt qui maintient la pelote de pollen. Une pelote pse environ quinze vingt milligrammes, et labeille en transporte deux. Dans la ruche, le pollen est tass, avec la tte, par dautres ouvrires, dans des alvoles. Composition du pollen. Le pollen est dabord une source de protides pour les abeilles, il entre dans la composition de la nourriture distribue au couvain. Le pollen est galement riche en dautres substances, et sa composition moyenne est de:

20 % de protides (acides amins libres et protines) 35 % de glucides 5 % de lipides 10 12 % d'eau

Dautres composants sont prsents comme des vitamines, des oligo-lments, des enzymes (amylase, invertase, certaines phosphatases), des substances antibiotiques actives sur toutes les souches de colibacilles et certaines de proteus et salmonelles. On y trouve aussi la rutine, une substance acclratrice de la croissance, des substances strogniques, et de nombreux pigments qui donnent la couleur dun pollen dtermin. Rcolte et conservation du pollen La rcolte du pollen est assez rcente. Les apiculteurs ont mis au point une trappe pollen place lentre de la ruche. Pour y pntrer, les abeilles doivent passer au travers douvertures troites, provoquant la chute de pelotes de pollen dans un tiroir situ en dessous. Le dispositif est conu de manire ce que seulement dix pour cent du pollen soit prlev, car il est indispensable la croissance des colonies. Les tiroirs sont prlevs tous les un ou deux jours. Les pelotes de pollen sont sches quarante degrs C par le passage dun courant dair chaud et sec traversant des claies sur lesquelles elles sont tales. Elles sont sches ds lors quelles nadhrent plus les unes aux autres. Hydrophiles, il faut les stocker dans des rcipients hermtiques. Une nouvelle mthode consiste congeler les pelotes ds la rcolte des tiroirs.

La propolis
Article dtaill : propolis.

Les principales essences produisant de la propolis en Europe sont des conifres, comme le pin, le sapin, et l'pica, plusieurs espces de peupliers, qui semblent en tre la source la plus importante, laulne, le saule, le marronnier d'Inde, le bouleau, le prunier, le frne, le chne et lorme. La propolis recueillie dans la ruche est constitue globalement de: rsines et baumes cire huiles volatiles ou essentielles pollen matires diverses 50 55 % 30 40 % 5 10 % 5% 5%

La propolis contient galement beaucoup dautres lments comme des acides organiques, de trs nombreux flavonodes, des oligo-lments, de nombreuses vitamines.

La cire
La cire est une excrtion produite par huit glandes cirires, situes sous labdomen des jeunes abeilles, entre le douzime et dix-neuvime jour de leur vie, lorsqu'elles btissent les rayons de la ruche. Labeille a besoin de dix onze kilos de miel pour produire un kilo de cire. La cire appartient la famille chimique des crides, elle est constitue dacides et dalcools gras trs longues chanes, de vingt soixante atomes de carbone. Son point de fusion est denviron soixante-quatre degrs Celsius et sa densit de 0,97. Elle est insoluble dans leau et rsiste loxydation. Autrefois elle tait utilise dans la fabrication de chandelles, et est encore utilise pour l'entretien du bois des meubles. Aujourdhui elle est galement moule en feuilles de cire gaufre qui sont places dans les ruches afin dconomiser du travail aux abeilles et donc du miel. Son usage dans la ruche permet aussi de diriger l'orientation des constructions de rayons, ou le type de cellules construites, pour favoriser par exemple la ponte de cellules femelles, qui donneront des butineuses dans les ruches destines principalement la production de miel. Elle entre dans la composition dencaustiques pour lameublement et les parquets.

L'apithrapie
Lapithrapie est un autre dbouch pour les apiculteurs. Beaucoup utilis autrefois, dans les prparations mdicinales traditionnelles, le miel est tomb en dsutude avec la mdecine rcente. Mais depuis quelques annes, certaines vertus thrapeutiques du miel et de la propolis ont t confirmes. En outre, le venin dabeille, le pollen et la gele royale sont des produits dont les proprits ont t dcouvertes rcemment. Elles n'ont pu l'tre qu'avec la mise au point de techniques de rcolte. L'apithrapie reste cependant un secteur mineur.

Consommation des larves


Les larves d'abeilles peuvent tre consommes par les humains, cette pratique reste trs marginale dans les pays occidentaux, et est beaucoup plus frquente dans les pays o les abeilles existent l'tat sauvage, et o la pratique apicole est beaucoup plus proche d'une chasse aux rayons[12] que l'on consomme alors entier. Les protines des larves d'abeilles sont riches en acides amins lmentaires, dont la bio-disponibilit est maximale, et la digestion n'amne aucune fatigue, lorsqu'elle devient usuelle. La production de ces protines, lorsqu'elles sont issues de ruches en zones agricoles prserves, constitue une excellence cologique: un produit riche, conservable pendant deux jours,

emball par la nature, avec l'empreinte cologique la plus basse possible, par comparaison d'autres protines. L'homme a par contre toujours t en concurrence avec d'autres mammifres qui consomment des larves, comme l'ours qui, contrairement aux ides reues, les prfre au miel. Il est ais de les retirer de la ruche car en gnral peu d'abeilles travaillent sur les rayons operculs o se trouvent les larves de plus grande taille. On peut aussi manger la cire avec elles.

conomie
Production mondiale en millier de tonnes d'aprs la FAO Produit 1964 1969 1974 1979 1984 1989 1994 1999 2004 cire 30 37 41 44,5 47,5 47 52 57,5 60 miel 752 756 793 906 995 1146 1118 1237 1374