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BIOGRAPHIE : Ludwig van Beethoven est un compositeur allemand n Bonn le 16 ou le 17 dcembre 1770 dans une famille modeste qui

i perptue une tradition musicale depuis au moins deux gnrations. Son grand-pre paternel, il a t le dernier grand reprsentant du classicisme viennois (aprs Gluck, Haydn et Mozart) , Beethoven a prpar lvolution vers le romantisme en musique et influenc la musique occidentale pendant une grande partie du XIXe sicle. Ludwig van Beethoven lancien, descendait dune famille flamande roturire originaire de Malines (la particule van na donc pas de valeur nobiliaire). Homme respect et bon musicien, il stait install Bonn en 1732 et tait devenu matre de chapelle du Prince-lecteur de Cologne, Clment Auguste de Bavire. Son pre, Johann van Beethoven (1740-1792), est musicien ettnor la Cour de llecteur. Homme mdiocre, brutal et alcoolique notoire, il lve ses enfants dans la plus grande rigueur. Sa mre, MariaMagdalena van Beethoven, ne Keverich (1746-1787), est la fille dun cuisinier de lArchevque-lecteur de Trves. Dpeinte comme douce, mais dpressive, elle est aime de ses enfants, mais efface. Ludwig est le deuxime de sept enfants, dont trois seulement atteignent lge adulte : lui-mme, Kaspar-Karl (1774-1815) et Johann (1776-1848). Il ne faut pas longtemps Johann van Beethoven pour dtecter le don musical de son fils et raliser le parti exceptionnel quil peut en tirer. Songeant lenfant Mozart, exhib en concert travers toute lEurope une quinzaine dannes plus tt, il entreprend ds 1775 lducation musicale de Ludwig et, devant ses exceptionnelles dispositions, tente en 1778 de le prsenter au piano travers la Rhnanie, de Bonn Cologne. Mais l o Lopold Mozart avait su faire preuve dune subtile pdagogie auprs de son fils, Johann van Beethoven ne semble capable que dautoritarisme et de brutalit et cette exprience demeure infructueuse, lexception dune tourne aux PaysBas en 1781. Paralllement une ducation gnrale, quil doit pour beaucoup la bienveillance de la famille Von Breuning et son amiti avec le mdecin Franz-Gerhard Wegeler auxquels il fut attach toute sa vie, le jeune Ludwig devient llve de Christian Gottlob Neefe (piano, orgue, composition) et compose pour le piano, entre 1782 et 1783, les Neuf Variations sur une marche de Dressler7 et les trois Sonatines dites llecteur qui marquent symboliquement le dbut de sa production musicale.

Compositeur hors pair, Ludwig van Beethoven a marqu lhistoire de la musique. Saffranchissant des rgles classiques, il ouvrit de nouvelles perspectives dans la composition musicale et jeta les bases du romantisme. Son temprament fougueux, son don pour limprovisation et son incroyable capacit composer alors quil avait perdu loue en ont fait un personnage de lgende.