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Preguntas Frecuentes

La menstruacin y el ciclo menstrual


P: Qu es la menstruacin? R: La menstruacin es el sangrado mensual
de una mujer, tambin denominada periodo. Durante la menstruacin, su cuerpo est liberndose del recu brimiento del tero (matriz). La san gre menstrual f luye del tero a travs de una pequea abertura en el cuello uterino, y sale del cuerpo a travs de la vagina. La mayora de los periodos menstruales duran de tres a cinco das.

ciclo tpico de 28 das, el vulo abandona el ovario. Esto se denomina ovulacin. Despus de que el vulo abandona el ovario, viaja a travs de la trompa de Falopio hacia el tero. Los niveles hormonales aumentan y ayudan a pre parar el recubrimiento del tero para el embarazo. La mayor probabilidad de embarazo de una mujer es durante los tres das antes de la ovulacin o en el da de la ovulacin. Tenga en cuenta que las mujeres con ciclos de menor o mayor duracin que el promedio pueden ovular antes o despus del da 14. Si el vulo es fertilizado por un esper matozoide y se implanta en la pared uterina, la mujer queda embarazada. Si el vulo no es fertilizado, se destruye. Si no ocurre el embarazo, los niveles hor monales caen, y el recubrimiento eng rosado del tero se desprende durante el periodo menstrual. En el siguiente diagrama, el vulo abandon el ovario y est en su camino a travs de la trompa de Falopio hacia el tero.

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P: Qu es el ciclo menstrual? R: La menstruacin es parte del ciclo


menstrual, el cual prepara su cuerpo para el embarazo cada mes. Un ciclo se cuenta desde el primer da de un peri odo hasta el primer da del siguiente periodo. El ciclo menstrual promedio tiene una duracin de 28 das. Los ciclos pueden oscilar de 21 a 35 das en las mujeres adultas, y de 21 a 45 das en las jovencitas. Para que se presente el ciclo menstrual, durante el mes se presenta un aumento y disminucin de unas sustancias qumicas del cuerpo denominadas hormonas.

Trompa de Falopio Ovarios

P: Qu sucede durante el ciclo menstrual? R: En la primera mitad del ciclo, los niveles
de estrgeno (la hormona femenina) comienzan a aumentar y hacen que el recubrimiento del tero (matriz) crezca y se engrose. Al mismo tiempo, comienza a madurar un vulo en uno de los ova rios. Aproximadamente en el da 14 de un

tero (matriz) Cuello uterino Vagina

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Preguntas Frecuentes

P: Cmo es un periodo menstrual tpico? R: Durante su periodo, el recubrimiento


engrosado del tero y el exceso de san gre son eliminados a travs del canal vaginal. Es posible que su periodo no sea igual todos los meses y quizs no sea igual al periodo de otras mujeres. Los periodos pueden ser poco abundantes, moderados o abundantes, y la duracin del periodo tambin vara. Aunque la mayora de los periodos duran de tres a cinco das, es normal cualquier dura cin de dos a siete das. Durante los primeros aos despus de que comienza la menstruacin, es comn que se pre senten ciclos ms largos. Con la edad, el ciclo de una mujer tiende a acortarse y a volverse ms regular. La mayor parte del tiempo, los periodos se presentarn a intervalos de 21 a 45 das.

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Las causas pueden incluir embarazo, amamantamiento y una prdida extrema de peso por una enfermedad grave, trastornos alimenticios, ejercicio exce sivo o estrs. Pueden estar involucrados algunos problemas hormonales, como los causados por el sndrome de ovarios poliqusticos (polycystic ovarian syn drome, PCOS), o problemas de los rganos reproductivos. Es importante hablar con un mdico. Dismenorrea: periodos dolorosos, incluidos clicos muy fuertes. Por lo general, cuando los clicos mens truales se presentan en jovencitas, la causa es una cantidad excesiva de una sustancia qumica denominada pros taglandina. La mayora de las joven citas con dismenorrea no tienen una enfermedad grave, aunque los clicos pueden ser fuertes. En las mujeres mayores, algunas veces el dolor es causado por una enferme dad o afeccin, como los miomas uterinos o la endometriosis. Para algunas mujeres, utilizar una almo hadilla trmica o tomar un bao cali ente ayuda a aliviar sus clicos. Estos sntomas tambin pueden tratarse con analgsicos de venta sin rec eta mdica, como ibuprofeno (por ejemplo, Advil, Motrin, Midol Cramp), ketoprofeno (por ejemplo, Orudis KT) o naproxeno (por ejemplo, Aleve). Usted debe con sultar a un mdico si no se alivia el dolor con estos medicamentos o si el dolor interfiere con las actividades laborales o escolares. El tratamiento depende de lo que est causando el problema y de cun grave sea. Sangrado uterino anormal: un sangrado vaginal que es diferente de los periodos menstruales nor

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P: Qu tipo de problemas tienen las mujeres con sus periodos? R: Las mujeres pueden tener diferentes
problemas con sus periodos, incluidos dolor, sangrado abundante y periodos ausentes. Amenorrea: la falta de un periodo menstrual. Este trmino se utiliza para describir la ausencia de un peri odo en: Las mujeres jvenes que a los 15 aos todava no han comenzado a menstruar Las mujeres que acostumbran tener periodos regulares, pero no han tenido uno durante 90 das Las mujeres jvenes que no han tenido un periodo durante 90 das, incluso si no hace mucho que comenzaron a menstruar

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males. Este tipo de sangrado incluye periodos inusualmente largos o con un sangrado muy abundante, perio dos que son muy cercanos uno del otro y sangrado entre los periodos. Tanto en las jovencitas como en las mujeres cercanas a la menopausia, los cambios hormonales pueden causar periodos largos junto con ciclos irregulares. Incluso si la causa es un cambio hormonal, existen tratamientos disponibles. Estos cam bios tambin pueden presentarse por otros problemas mdicos graves como los miomas uterinos, plipos o incluso cncer. Si se presentan estos cambios, debe consultar a un mdi co. El tratamiento de los sangrados anormales depende de la causa.

(produciendo vulos) y ya no puede quedar embarazada. Al igual que la menstruacin, la menopausia puede variar de una mujer a otra, y es posible que los cambios tarden varios aos en presentarse. El lapso en que su cuerpo comienza a cambiar hacia la menopau sia se denomina transicin menopu sica. Este periodo puede durar de dos a ocho aos. Algunas mujeres tienen una menopausia temprana debido a una ciruga u otro tratamiento, una enfer medad u otras razones. Si una mujer no tiene su periodo durante 90 das, debe consultar a su mdico para verificar si est embarazada, tiene menopausia temprana o tiene otro problema mdico que pueda causar que los periodos se interrumpan o se vuelvan irregulares.

P: A qu edad generalmente tiene una nia su primer periodo? R: En los Estados Unidos, la edad prome
dio es 12 aos. Esto no significa que todas las nias comiencen a la misma edad. Una nia puede comenzar su periodo en cualquier momento entre los ocho y los 15 aos. Por lo general, el primer periodo comienza aproxima damente dos aos despus de que los senos comienzan a crecer. Si una nia no ha tenido su primer periodo a los 15 aos, o si han pasado ms de dos a tres aos desde que sus senos comenzaron a crecer, debe consultar a un mdico.

P: Cundo debo consultar a un mdico acerca de mi periodo? R: Usted debe consultar a un mdico si:
No ha comenzado a menstruar a los 15 aos o han pasado tres aos desde que sus senos comenzaron a crecer, o si los senos no han comenzado crecer a los 13 aos Su periodo se interrumpe repentina mente durante ms de 90 das Sus periodos se vuelven muy irregu lares despus de haber tenido ciclos mensuales regulares Su periodo tiene una frecuencia menor a los 21 das o mayor a los 45 das Presenta sangrado durante ms de siete das Su sangrado es ms abundante que lo usual o est utilizando ms de una toalla higinica o un tampn cada una a dos horas

P: Por cunto tiempo tiene una mujer periodos? R: Por lo general, las mujeres tienen perio
dos hasta la menopausia. La menopau sia se presenta entre los 45 y 55 aos de edad, por lo general alrededor de los 50 aos. La menopausia significa que una mujer ya no est ovulando

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Tiene sangrado entre los periodos Tiene un dolor intenso durante su periodo Repentinamente tiene fiebre y se siente enferma despus de utilizar tampones

La Administracin de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) aconseja lo siguiente para ayudar a evitar los prob lemas con los tampones: Siga las instrucciones del empaque para la insercin. Elija la menor capacidad de absor cin para su f lujo. Cambie su tampn por lo menos cada cuatro a ocho horas. Considere alternar entre toallas higinicas y tampones. Conozca las seales de advertencia del TSS (vea a continuacin). No utilice tampones entre los perio dos. Si presenta alguno de los siguientes sn tomas del TSS cuando utilice tampones, extraiga el tampn y comunquese con su mdico inmediatamente: Fiebre alta repentina (ms de 102 grados) Dolores musculares Diarrea Vmitos Mareo y/o desmayo Sarpullido similar a una quemadura de sol Dolor de garganta Ojos inyectados en sangre n

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P: Con qu frecuencia debo cambiar mi toalla higinica/tampn? R: Las toallas higinicas deben cambiarse
tan frecuentemente como sea nec esario, antes de que la toalla higinica este empapada de sangre. Cada mujer decide lo que mejor funciona para ella. Los tampones deben cambiarse por lo menos cada cuatro a ocho horas. Asegrese de utilizar el tampn de la menor capacidad de absorcin que necesite para su f lujo. Por ejemplo, utilice la capacidad de absorcin jnior o regular en el da de f lujo menos abundante de su periodo. Si utiliza un tampn de sper absorcin en sus das de f lujo menos abundante, tendr un mayor riesgo de sndrome de shock txico (toxic shock syndrome, TSS). El TSS es una enfermedad poco frecuente pero algunas veces fatal. Las mujeres jvenes pueden tener una mayor probabilidad de padecer TSS. El uso de cualquier tipo de tampn, de cualquier capacidad de absorcin, implica un mayor riesgo de TSS que las toallas higinicas. El riesgo de TSS puede dis minuirse o evitarse no utilizando tam pones, o alternando entre tampones y toallas higinicas durante su periodo.

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Para ms informacin
Usted puede averiguar ms sobre la menstruacin comunicndose con el Centro Nacional de Informacin sobre Salud de la Mujer llamando al telfono 1-800-994-9662 o a las siguientes entidades: Food and Drug Administration Nmero telefnico: (888) 463-6332 (en ingls) Direccin en Internet: http://www.fda.gov American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) Resource Center Nmero telefnico: (800) 762-2264 (en ingls) Direccin en Internet: http://www.acog.org

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Estas respuestas a preguntas frecuentes fueron revisadas por: Dr. Lawrence M. Nelson Investigador National Institute of Child Health & Human Development Todo el material contenido en las Preguntas frecuentes carece de restricciones de derechos de autor, y puede copiarse, reproducirse o duplicarse sin permiso del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Oficina para la Salud de la Mujer. Se agradecer citar la fuente. Contenido revisado el 12 de marzo de 2009.

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