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CHAPITRE 1 - LES RELATIONS COMMERCIALES INTERNATIONALES

Les pays ont intrt dvelopper leurs changes plutt qu rester en autarcie (cas de lAlbanie ou de lEspagne des annes 50). Ainsi, en se rfrant lanalyse classique (D. Ricardo), chaque pays aura intrt se spcialiser dans les productions o il possde un avantage de cots relatifs, appels avantages comparatifs. Ce principe a t nonc par D. Ricardo dans un cadre thorique simple : - le travail est le seul facteur de production ; - il existe une parfaite mobilit des facteurs de production lintrieur dun pays mais les facteurs ne sont pas mobiles entre les pays ; - il existe un plein emploi des facteurs de production dans chaque pays (absence de chmage) ; - les pays sont de taille identique et ont des techniques de production diffrentes qui sont indpendantes du prix des facteurs de production ; - les cots de production sont indpendants des quantits produites (hypothse de rendements constants). Le modle explicatif ricardien reprsente un lment dexplications important des performances des pays dvelopps sur les marchs trangers de produits manufacturs. Prcisons dores et dj que des facteurs autres que la productivit relative du travail (variable fondamentale du schma ricardien) doivent aussi tre pris en considration dans lexplication des changes internationaux Dans ce chapitre, deux problmes seront abords : les dterminants des changes internationaux et les politiques commerciales qui permettent d'amnager les conditions de l'change international.

Section 1 - Les dterminants des changes internationaux


Il convient de distinguer les thories traditionnelles de lchange international de la nouvelle thorie du commerce international. Pour conclure, en nous appuyant sur larticle dH. Bourguinat, Le libre-change : un paradigme en situation dinconfort , nous indiquerons les limites prendre en compte dans lexplication de lchange international en situation dconomie globalise.

A - Les thories traditionnelles de lchange international


On distinguera les thories fondes sur les diffrences internationales de cot de celles fondes sur les diffrences internationales de technologie. 1 - Les thories fondes sur les diffrences internationales de cot Elles concernent la thorie ricardienne des cots comparatifs et celle connue sous la dnomination modle HOS (Heckscher-Ohlin-Samuelson). a - La thorie de Ricardo des avantages comparatifs Adam Smith expliquait lchange international par les diffrences de cots de production par comparaison des cots absolus : un pays importe un bien si sa production nationale est plus coteuse que son importation. David Ricardo prendra en considration les cots comparatifs. Explicitons le mcanisme de lchange partir de deux conomies A et B en situation initiale dautarcie, produisant deux biens, le drap et le vin. Les cots de production en heures de travail sont plus faibles dans la production des deux marchandises dans le pays A. Pour produire une unit de drap et une unit de vin, il faut respectivement : - dans le pays A, 90 H et 80 H de travail ; - dans le pays B, 100 H et 120 H de travail. En application de la thorie dA. Smith des avantages absolus, il apparat un avantage absolu pour le pays A dans les deux biens. Mais selon D. Ricardo, les deux pays ont intrt se spcialiser et changer leur production. Selon quel scnario ? Pour le dterminer, il est ncessaire de calculer les cots relatifs unitaires de production du drap par rapport au vin dans les deux pays. Le ratio est de 90/80 dans le pays A et de 100/120 dans le pays B (Inversement, les cots relatifs unitaires de production du vin par rapport au drap conduisent au ratio de 80/90 dans le pays A et de 120/100 dans le pays B). Cela signifie que si dans le pays B, on souhaite accrotre la production de vin dune unit, le pays B doit dgager 120 H de la production de drap et renoncer ainsi la production de 1,2 unit de drap (120/100). Inversement pour augmenter la production de drap dune unit, le pays B doit dgager 100 H de la production de vin et renoncer ainsi la production de 0,83 unit de vin (100/120).

Dans le pays A, la situation est diffrente : pour lever la production de vin dune unit, il faut renoncer 0,88 unit de drap (80/90) et pour lever la production de drap dune unit, il faut renoncer 1,125 unit de vin (90/80). Soit le tableau rcapitulatif suivant de la situation des pays A et B :
Pays A Drap Vin 90 80 Pays B 100 120 Cot relatif dans le pays A
(DV et VD)

Cot relatif dans le pays B


(DV et VD)

=90/80=1,125 =80/90=0,88

=100/120=0,83 =120/100=1,2

On remarque que comparativement, le vin est plus difficile produire que le drap dans le pays B alors que dans le pays A, le drap est plus difficile produire que le vin. Le pays A se spcialisera dans la production de vin quil exportera en partie et le pays B se spcialisera dans la production de drap quil exportera en partie. Ricardo pose le principe de lavantage comparatif : chaque pays a intrt se spcialiser dans la production du bien pour lequel il dtient lavantage comparatif le plus lev. Chaque pays tirera un gain lchange en exportant le bien pour lequel il dispose dun avantage comparatif et en important le bien pour lequel il ne dispose pas de cet avantage. Comment stablit alors le rapport dchange international ? Raisonnons partir du pays A. Le pays A produira du vin quil changera selon le rapport dune unit de vin contre une quantit de drap suprieure 0,88 unit et infrieure 1, 2 unit, les rapports dchange internationaux en autarcie dterminant les deux bornes du rapport dchange international. En effet, il faut que la valeur de 0,88 soit dpasse pour que le pays A ait intrt se spcialiser dans la production de vin mais la valeur de 1,2 ne doit pas tre atteinte pour que le pays B trouve un avantage se spcialiser dans la production de drap. La thorie ricardienne des cots comparatifs est une explication de la composition de lchange international et une dmonstration des gains de lchange issus de louverture des frontires b - La thorie de la dotation factorielle Lorigine des avantages comparatifs ricardiens nest pas prcise. Do les avantages de productivit relative peuvent-ils provenir ? Dans la thorie de la dotation factorielle, la composition du commerce international est explique partir dun nouveau concept : celui dabondance relative dun facteur qui va tre lorigine de lavantage comparatif et de lchange. Prcisons ce concept. Soit deux pays A et B, deux facteurs, le capital et le travail et

deux biens, les automobiles et le textile. En ce qui concerne les facteurs de production, leurs quantits disponibles sont donnes et dfinissent la dotation factorielle dune nation. Il sagit dabondance factorielle relative (avec deux pays A et B et deux facteurs K, le capital et L, le travail, si on a la relation suivante : KA/LA > KB/LB, alors le pays A est relativement abondant en capital et le pays B relativement abondant en travail. Les deux nations A et B sont supposes identiques en tout point, sauf pour les dotations factorielles qui seront lorigine de lchange. Les deux biens sont produits selon une technique diffrente pour lautomobile et le textile mais identique pour chacun des deux biens dans le pays A et le pays B. La technique de production est caractrise par lintensit en capital ou en travail, appele intensit factorielle. Il sagit dintensit factorielle relative : soit deux secteurs dactivit, le textile not TEXT et lautomobile note AUT, on aura la relation technique suivante : KTEXT/ LTEXT <KAUT/LAUT, ce qui signifie que le secteur textile est relativement intensif en travail. Supposons alors que le pays A soit relativement bien dot en capital et le pays B, relativement bien dot en travail, KA/LA > KB/LB, et supposons que la production dautomobile ncessite une forte intensit relative en capital et la production du textile, une forte intensit relative en travail, KTEXT/ LTEXT <KAUT/LAUT. Dans ce cas, selon le thorme Heckscher-Ohlin, chaque pays a une production oriente vers le bien qui utilise de manire relativement intensive le facteur dont il est relativement bien dot et il tendra lexporter. Par consquent, le pays A exportera des automobiles et le pays B exportera du textile (chaque pays important le bien produit par lautre pays). Ainsi, chaque pays importe des biens qui incorporent de faon relativement intensive les facteurs qui sont relativement rares sur son territoire et exporte les biens qui incorporent des facteurs relativement abondants sur son territoire. Par rapport lanalyse ricardienne, cette approche explique lorigine de lavantage comparatif (simplement constat chez Ricardo) et introduit dans lanalyse la prsence de deux facteurs de production substituables, le travail et le capital (thorie de la production diffrente). Ces rsultats tablis pat Heckscher-Ohlin- trouveront un prolongement avec P. Samuelson en considrant lvolution des prix des facteurs (thorme HOS) : le commerce international tend produire une galisation des rmunrations des facteurs. Le facteur relativement abondant dans le pays A par exemple est moins fortement rmunr que dans le pays B. La consquence de cette situation est que la libralisation des changes (le librechange) va profiter au facteur qui est relativement abondant. Sa rmunration augmente peu peu et le prix des facteurs de production tend sgaliser au bout dun certain temps et dans les
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deux pays. Condition ncessaire cependant : existence dune spcialisation incomplte dans les deux pays A et B. c - Les vrifications empiriques Le modle ricardien a fait lobjet dans les annes 50 et 60 de diffrents tests qui de faon gnrale ont donn des rsultats mitigs. La thorie HOS, plus facilement traduisible en indicateurs statistiques, a notamment donn lieu la vrification de W. Leontief dans deux articles de 1953 et 1956. Elle tait consacre ltude de la position des Etats-Unis dans lchange international. Prcisons ces travaux qui ont donn naissance au paradoxe de Lontief . Quelles sont les caractristiques de cette vrification de Lontief ? Il a mesur les quantits de facteurs (capital et travail) utilises pour produire 1 unit de chaque exportation amricaine. Il a additionn la quantit totale de capital (KX) et la quantit totale de travail (LX) prsentes dans les exportations et a rpt la mme dmarche pour les importations (KM et LM). Les tats-Unis, tant un pays considr a priori comme relativement intensif en capital, on sattendait trouver le rsultat suivant : KX/LX > KM/LM. Paradoxe : il rsulte de lexprience que les tats-Unis apparaissent exportateurs nets de biens et/ou de services riches en facteur travail. Des rsultats ultrieurs portant sur lanne 1958 confirmeront ce paradoxe. Ds lors, de nouveaux travaux vont tenter de rsoudre ce paradoxe. Le principal argument avanc pour linfirmer est le suivant : W. Leontief a omis un facteur, le capital humain. P. Kenen (1965) a notamment soulign cette omission : une des raisons du paradoxe tient limprcision avec laquelle la notion de qualification du travail a t aborde. A lvidence, le fait de traiter une heure de travail de plombier sur le mme plan quune heure de travail dingnieur ou de chercheur risque de conduire des analyses et des conclusions errones. Pour Kenen, lducation, la formation et lapprentissage par la pratique engendrent une accumulation dun capital humain qui doit tre mesur puis additionn au capital physique si lon veut avoir une ide exacte, prcise, complte du stock de capital. Les calculs de Kenen ont alors montr que si lon ajoute le capital humain au capital physique, les exportations amricaines sont relativement plus intensives en capital que les importations, rsultat qui fait disparatre le paradoxe de Lontief. En fait, les tats-Unis exportent des biens et/ou des services ncessitant du travail hautement qualifi ou des comptences particulires dont ne disposent pas (ou moins) les partenaires conomiques des tats-Unis. En dfinitive, on ne rsout le paradoxe de Leontief que si on ajoute au capital physique le capital humain. Il convient donc de distinguer le travail selon les diffrents niveaux de qualification qui le concernent. Ce type dapproche donnera naissance aux explications no-factorielles de lchange international. La
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composition de lchange international est alors explique par la place quoccupe dans la production des biens, la main-duvre de diffrents niveaux dont les pays sont plus ou moins bien dots. Lapproche no-factorielle est un prolongement direct de la thorie HOS. A ct de ces thories traditionnelles fondes sur les diffrences internationales de cot existent des thories fondes sur les diffrences internationales de technologie, plus pertinentes pour expliquer certains types dchanges. . 2 - Les thories fondes sur les diffrences internationales de technologie Dans la recherche des dterminants de lchange international, laccent va tre mis ici sur la recherche-dveloppement et ses consquences, le progrs technique et les innovations. a - La base des thories La plus significative des thories apparat au dbut des annes 60 : il sagit du cycle de vie du produit expos par Raymond Vernon en 1966. Par rapport au modle HOS, lcart est important. En effet, il nya pas de recours la formalisation : lanalyse part de situations relles et non pas dun modle abstrait. Lapproche est dynamique (analyse de lvolution dun phnomne au cours du temps). Enfin, les firmes sont mises au centre de lanalyse. Prcisons lapproche de R. Vernon. Le cycle de vie du produit est une notion ancienne qui doit permettre de rationaliser la vie conomique dun produit, cest--dire la priode qui spare son lancement de son abandon. Il existerait au cours de cette vie des rgularits reprables dans presque tous les cas et dfinissant des phases dans la diffusion du produit auprs des consommateurs. Ainsi, R. Vernon distingue lintroduction du nouveau produit, la croissance, la maturit et enfin, la snescence. Ces tapes dpendent de lattitude des consommateurs face au produit mais aussi des conditions de production (deux variables qui structurent le secteur). 1re tape : lintroduction du nouveau produit : la demande est peu sensible au niveau du prix (le bien est peru comme un bien de luxe). La production seffectue en courtes sries exigeant un travail qualifi et une faible intensit en capital. Le nombre de firmes est faible. 2me tape : la croissance : la concurrence par les prix entre les firmes se manifeste et les mthodes de production de masse sont utilises. Le nombre de firmes est important. 3me tape : la phase de maturit : la concurrence repose sur le prix, la production se fait en grandes sries avec un travail faiblement qualifi et une forte intensit en capital. Le nombre de firmes diminue.
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4me tape : la phase de snescence : la production est progressivement abandonne par toutes les firmes.

Sur un plan empirique, R. Vernon applique le schma prcdent aux firmes amricaines en prenant en compte lespace international. Quexplique-t-il ? Les innovations nes aux EtatsUnis sont influences directement par les variables spcifiques au march amricain dans les annes soixante (consommation, conditions de production). A lpoque, les Etats-Unis ont le revenu par tte le plus lev du monde. Les capitaux y sont abondants mais pas la mainduvre. La demande domestique exprime un besoin en produits nouveaux (justifi par un pouvoir dachat lev). Du ct de loffre, les firmes ralisent des innovations pour rpondre cette demande en sappuyant sur des processus de production exigeant peu de travail et beaucoup de capital ds que la phase de croissance est atteinte. Les diffrentes tapes du cycle de vie du produit correspondent des stratgies spcifiques des firmes pour approvisionner les marchs nationaux et trangers. Prcisons cette situation. Dans la premire phase, la production est effectue aux Etats-Unis et vendue exclusivement dans ce pays. Avec le vieillissement relatif du produit (fin de la phase de nouveaut), des exportations commencent apparatre. Elles sont peu importantes et destines aux consommateurs trangers les plus aiss. Lors de la phase de maturit, la concurrence se manifeste. Ces concurrents mettent en vente sur le march europen (principalement) des produits trs proches. Aussi, pour lutter contre cette concurrence qui menace leurs exportations, les firmes amricaines installent des filiales de production en Europe (baisse alors des flux commerciaux avec les Etats-Unis). Enfin, avec la phase de snescence, la production aux EtatsUnis diminue et les importations en provenance des filiales europennes des firmes amricaines
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se dveloppent (les firmes europennes fournissent galement leurs propres marchs domestiques). Dans une ultime tape de la snescence, la production est dlocalise dans les pays en voie de dveloppement, les firmes amricaines y crant des filiales. La demande europenne stagne voire se rduit et le produit est dans sa phase de dclin aux Etats-Unis. b - Les vrifications empiriques R. Vernon prcise que son explication ne vaut que dans un contexte particulier : celui des firmes amricaines sur la priode allant de 1945 la fin des annes soixante. Aprs cette priode, les modifications de lenvironnement international -en particulier la hausse des cots salariaux en Europe qui conduit une parit avec les conditions de production nord amricaines- rendent le schma initial de R. Vernon inadapt. Cela dit, ce schma peut tre repris et tendu dautres pays en prenant en compte les innovations comme principe explicatif des changes internationaux (par exemple, des squences Etats-Unis - pays asiatiques). De faon gnrale, comment tester le pouvoir explicatif de cette approche par le cycle de vie du produit ? Le reprage de linnovation est difficile, faute dun accord sur une dfinition prcise de ce phnomne. Pour pallier ce problme, on peut utiliser un indicateur quantifiable : la part des dpenses de recherche-dveloppement dans le chiffre daffaires des firmes ou du secteur. M. Rainelli nonce alors la proposition thorique suivante : le commerce international doit tre plus intense dans les industries o la recherche-dveloppement est relativement importante que dans celles o elle est plus faible. Une telle proposition a t vrifie pour diffrents pays autres que les Etats-Unis (Japon, Royaume-Uni, etc) et diffrents secteurs (lectronique, biens de consommation durable, ptrochimie, etc). On a ainsi montr que ce type dexplication permet de comprendre le dynamisme des changes mondiaux pour les produits des industries lectromcaniques, chimiques : ce sont globalement des secteurs o les dpenses de recherche-dveloppement sont importantes. Cependant, une part significative du commerce international ne sexplique pas par linnovation. Par exemple, les produits intermdiaires. Enfin, lapproche technologique noffre pas dexplication, notamment dans les cas de dsquilibres commerciaux nationaux persistants et de coexistence dans de nombreuses branches dimportations et dexportations similaires (changes croiss de produits similaires ou changes intra-branche). c - Les limites de la thorie du cycle de vie du produit R. Vernon reconnatra dans une contribution de la fin des annes 70 The product cycle hypothesis model of international trade : US export of consumer durables , Oxford Bulletin of
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Economics and Statistics, Vol 41, 1979) que sa thse initiale devait tre reconsidre du fait de lvolution des processus dexportation et de dlocalisation du capital. Trois effets nouveaux sont considrer : - le processus dinnovation, dexportation et dinvestissement ltranger sest considrablement acclr (le temps sest rduit entre lintroduction dun nouveau produit aux Etats-Unis et sa premire production ltranger) ; - linnovation nest plus lapanage dun seul pays, les Etats-Unis. LEurope, le Japon sont devenus des zones de lancement de nouveaux produits, favoriss par un revenu/tte plus lev (et plus proche de celui des Etats-Unis) ; - certaines firmes multinationales (FMN) se dveloppent selon un schma diffrent de celui nonc par la thse du cycle de vie du produit. Elles nadaptent pas leurs produits selon la squence Etats-Unis - Europe - Pays en dveloppement (PVD) mais produisent des biens standardiss directement lchelle mondiale : le processus de production est rparti entre les diffrents pays et les ventes seffectuent demble sur tous les marchs (stratgie globale). Ay total, la thse du cycle de vie du produit conserve un bon pouvoir explicatif. En effet, la production et lexportation dun bien sintensifient lorsque le produit atteint sa phase de maturit (la production bnficie de rendements dchelle et est largement demande par les consommateurs). Mais le cycle peut dmarrer ailleurs quaux Etats-Unis, le temps entre les diffrentes phases du cycle se rduit et la production par les filiales ltranger apparat bien souvent sans phase intermdiaire dexportation par les socits-mres.

B - La nouvelle thorie du commerce international