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Le rchauffement climatique, galement appel rchauffement plantaire, ou rchauffement global, est un phnomne d'augmentation de la temprature moyenne des ocans

et de l'atmosphre, l'chelle mondiale sur plusieurs annes. Dans son acception commune, ce terme est appliqu une tendance au rchauffement global observ depuis les dernires dcennies du xxe sicle. Un Groupe d'experts intergouvernemental sur l'volution du climat (GIEC) labore un consensus scientifique sur cette question. Son dernier et quatrime rapport, auquel ont particip plus de 2 500 scientifiques de 130 pays1, affirme que le rchauffement climatique depuis 1950 est trs probablementc 1 d'origine anthropique, c'est--dire humaine. Ces conclusions ont t approuves par plus de 40 socits scientifiques et acadmies des sciences, y compris l'ensemble des acadmies nationales des sciences des grands pays industrialiss2. Les projections des modles climatiques prsentes dans le dernier rapport du GIEC indiquent que la temprature de surface du globe est susceptible d'augmenter de 1,1 6,4 C supplmentaires au cours du xxie sicle. Les diffrences entre les projections proviennent de l'utilisation de modles ayant des sensibilits diffrentes pour les concentrations de gaz effet de serre et utilisant diffrentes estimations pour les missions futures. La plupart des tudes portent sur la priode allant jusqu' l'an 2100. Cependant, le rchauffement devrait se poursuivre au-del de cette date mme si les missions s'arrtent en raison de la grande capacit calorifique des ocans et de la dure de vie du dioxyde de carbone dans l'atmosphre. Ce phnomne implique de fortes consquences humaines et environnementales moyen et long terme. Des incertitudes sur la hausse de temprature globale moyenne subsistent du fait de la prcision des modlisations employes, et des comportements tatiques et individuels prsents et futurs. Les enjeux conomiques, politiques, sociaux, environnementaux, voire moraux, tant majeurs, ils suscitent des dbats nombreux, l'chelle internationale, ainsi que des controverses. Selon le quatrime rapport du GIEC, la rpartition des prcipitations s'est modifie au cours du xxe sicle. En particulier, les prcipitations auraient fortement augment dans lest de lAmrique du Nord et du Sud, dans le nord de lEurope et dans le nord et le centre de lAsie, tandis quelles diminuaient au Sahel, en Mditerrane, en Afrique australe et dans une partie de lAsie du Suda 1. D'autres experts estiment toutefois les donnes actuelles trop rares et incompltes pour qu'une tendance la hausse ou la baisse des prcipitations puisse se dgager sur des zones de cette ampleur18. On observe galement depuis 1988 une diminution notable de la couverture neigeuse printanire aux latitudes moyennes de l'hmisphre nord. Cette diminution est proccupante

car cette couverture neigeuse contribue l'humidit des sols et aux ressources en eau

Leffet de serre est un phnomne naturel : une partie du rayonnement infrarouge mis par la Terre vers latmosphre terrestre reste pige par les gaz dits effet de serre , augmentant ainsi la temprature de la basse atmosphre (troposphre). Ces gaz sont essentiellement de la vapeur d'eau et du dioxyde de carbone. Environ un tiers de ce dernier a t produit par l'homme70. Sans cet effet, la temprature de surface de la Terre serait en moyenne de 33 C infrieure soit -19 C.