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Edouard Perroy

l'origine d'une conomie contracte : les crises du XIVe sicle


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 4e anne, N. 2, 1949. pp. 167-182.

Citer ce document / Cite this document : Perroy Edouard. l'origine d'une conomie contracte : les crises du XIVe sicle. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 4e anne, N. 2, 1949. pp. 167-182. doi : 10.3406/ahess.1949.1716 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1949_num_4_2_1716

DEBATS ET

Al S

A l'origine d'une conomie contracte LES CRISES DU XIV SICLE*

On convient d'ordinaire que, pendant la majeure partie du xrV si cle et au moins la premire moiti du xve, l'Europe occidentale a souffert d'une crise conomique d'une exceptionnelle gravit. Aucun accord, par contre, sur les causes et les modalits de cette contraction. En France, on accuse, sans plus, les ravages de la guerre, qui l'on attribue le ralentissement de 'la production et des changes ; or, sauf dans certaines rgions Bordelais, o M. Boutruche a. mon tr que la guerre a svi de faon presque endmique depuis 1294 ; Bretagne, thtre d'hostilits prolonges partir de i34i le royaume a peu souffert des dbuts de la guerre de Cent Ans, le plat pays n'ayant commenc subir les dprdations profondes des gens de guerre qu'aprs i356, un moment o l'conomie connaissait depuis longtemps de graves difficults. Les histo riens anglais, de leur ct, ont souvent donn une place dominante la Peste Noire de i348-4o,, point tournant, leurs yeux, de l'volution cono mique des derniers sicles du moyen ge ; on sait aujourd'hui, pourtant, que la plupart des difficults que l'on mettait nagure sur le compte de cette ponction dmographique lui sont largement antrieures. Plus rcem ment, MM. Calmette et Dprez attribuent tout le mal aux remuements montaires, qui auraient dclench un mcanisme assez simpliste de hausse dsordonne des prix, de contraction des changes, de gne matr ielle suivie de crise morale. C'est pourquoi ils font commencer la crise * Devant l'extrme complexit des faits conomiques aux derniers sicles du moyen ge, nous avons d restreindre le champ de nos investigations la France, l'Angleterre et les . Noue admettons volontiers que les pays mditerra nens le monde contrl par les Hansates ont d,' sinon chapper l'volu ou tion rsume ici, du moins la suivre di'aseez loin. Il va sans dire que notre esquisse n'a d'autre prtention que de relier entre eux, par quelques hypothses de travail, une masse de faite encore trop fragmentaires. Les indications bibliographiques y 6ont volontairement rduites au minimum. 1

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en France avec les premires manipulations de Philippe le Bel (1296) et ne la dclent en Angleterre qu'en i35i, car ils ignorent les dvaluations ant-/ rieures de i3o4 et de i344-46. Nous pensons qu'ils ont pris l'effet pour la cause et que, au demeurant, toutes les manipulations montaires n'ont pas la mme signification conomique., Enfin Pirenne et son disciple Henri Laurent, dont l'horizon tait born aux Pays-Bas, marquent le dbut des difficults / au tournant des xnr9 et xrve sicles, avec la douille dca dence de la draperie flamande et des foires de Champagne. Divergences. Ne viennent-elles pas du fait que le mot crise a t employ pour dsigner, indiffremment, deux phnomnes pourtant dis tincts ? Tantt il s'agit de brusques dpressions, limites dans le temps, et seules dignes d'tre appeles crises tantt d'un mouvement d'af faissement durable et prolong de l'conomie. Nous croyons que le xiv* sicle a connu les deux phnomnes. Une srie de crises rapproches crise frumentaire de i3i5-2o, crise financire et montaire de i335-45, crise dmographique de i348-5o ont exerc une action paralysante sur l'conomie et l'ont maintenue, pour un sicle, dans un tat de contrac tion durable. I La conjoncture favorable qui s'est prolonge dans les premires dca des du xive sicle mrite d'tre tout d'abord caractrise avec prcision. Elle avait t longtemps soutenue par un accroissement continu de la popul ation, lequel avait permis, la fois, les grands dfrichements, peu prs achevs en France, mais se poursuivant encore au dbut du xrve si cle dans l'Angleterre du Nord, la colonisation des pays neufs, les aven tures coloniales des Croisades, la naissance et la croissance des villes. Cette pousse dmographique incitait une production sans cesse accrue pour nourrir et vtir cette masse humaine toujours plus nombreuse ; inverse ment, elle donnait la production une main-d'uvre abondante et relat ivement peu coteuse puisqu'on ne manquait pas de bras. Mme si, restant dans les limites d'une prudente vraisemblance, nous n'attribuons la France de 100 que 10 ou n millions d'mes, et l'An gleterre qu'un peu plus de 3 5oo ooo1, nous faisons ressortir une densit norme, eu gard une technique agraire et artisanale encore primitive. Le point optimum largement dpass, il y avait dans bien des rgions saturation de la population. Impossible de poursuivre "les dfrichements, qui ne se faisaient plus que sur des sols pauvres, des terres marginales de faible rendement; et d'ailleurs le dboisement avait atteint ses limites au del desquelles le pacage du btail, la fourniture du bois de chauffage et de construction risquaient de pricliter. L'amlioration de la technique agraire, faute d'instruments aratoires et d'engrais, restait limite. Ici et i. Les clbres conjectures de F. Lob, "d!'a(prs l'tat des feux de 128, aboutis sent compter i5 ou 16 millions di'mes en France, d'o une densiit rurale de 35 38 habitants au km2, si forte que la survie de cette masse humaine n'aurait pu tre assure. Pour l'Angleterre, nous sommes parti du total, trs modeste, avanc par J.-C. Russel, British Mediaeval Population (Albuquerque, iq48) : a aoo 000 mps en 177, en tenant compte du fait que, entre 148 et 177, 35 ko p. 100 de la population avaient disparu du fait des pidmies.

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l (centre de l'Angleterre), on passait de l'assolement biennal la rotation triennale ; ailleurs (Angleterre, Flandre), on augmentait la. proportion de la culture des lgumineuses, moins puisantes pour le sol : n'taient que des palliatifs. Le morcellement des tenures s'accentuait dangereusement : Weedon Beck (Northants), on tait pass, entre a48 et 100, sans dfr ichements nouveaux, de 81 110 tenanciers ; la proportion des petits tenanc iers, aux lopins insuffisants pour la subsistance d'une famille, tait monte de 9 7 p. 100 de la communaut totale1. Enfin, l'outillage com mercial ne permettant pas l'importation massive des crales des pays neufs vers les rgions surpeuples, notamment le bl balte, dont les Hansates font commerce, cette population reste la merci d'une sousalimentation permanente et de famines prolonges. Ainsi la conjoncture favorable porte en elle-mme les germes d'une crise, en rtrcissant l'extrme la marge de subsistance des masses rurales et artisanales. En attendant, on jouissait depuis longtemps d'une remarquable stabi litmontaire. Les remuements de Philippe le Bel1 et de ses fils ne l'avaient que temporairement drange, puisque, chaque fois, on revenait ensuite la bonne monnaie du temps de saint Louis. L'viction pro gressive de la faible monnaie seigneuriale ou ecclsiastique au profit d'une monnaie royale de bon aloi, le frquent dcri des espces destin viter l'usure et le rognage des pices, la frappe d'une monnaie saine, dont la valeur en monnaie de compte ne varie pas, favorisent l'expansion et la rgularit des changes. La chose est d'autant plus remarquable qu'on vit encore, tant en Angleterre qu'en France, sous le rgime du monomt allisme d'argent. Il y avait bien eu, en 1247, la frappe, rare et non pours uivie, des pennies d'or de Henri III, imitant l'cu d'or, galement rare, de saint Louis, puis le petit royal du dbut du rgne de Philippe IV ; la frappe, plus abondante, aprs 1296, de la masse d'or, d'ailleurs affaiblie 21 carats, fut elle aussi suivie d'un arrt assez long., Pratiquement, les seules espces qui circulent en abondance sont les monnaies italiennes, alignes sur le florin de Florence. Dans ce rgime de monnaie stable s'effectue une monte lente, mais continue, des prix, facteur puissant d'expansion dans une conomie de profit. Ne sont lss que les rentiers, c'est--dire les . seigneurs fonciers dont les revenus fixes perdent de leur pouvoir d'achat et encore trs faiblement, la plupart des redevances foncires s'acquittant en nature. Inversement, le producteur voit sa marge bnficiaire augmenter con stamment de volume, les salaires et les produits artisanaux tant toujours en retard sur renchrissement des prix la production. En Normandie, de 11 80 1260, les prix agricoles et le loyer de la terre ont mont de 5o p. 100 ; tandis qu'en Angleterre, de 1260 100, la hausse des salaires se limite i5p. 1002. Profits accrus, c'est--dire cration continue de capital nouveau qui peut tre remploy, au moins en partie, dans de nouv elles affaires. L'exploitation des manoirs du prieur cathedral de Canter bury,entre 1285 et 118, produit un bnfice net global de 22 446. Une fois amorties les dettes anciennes (20,6 p. 100), rgles les dpenses de 1. Mabjorie Morgan, The English Lands of the Abbey of Bee, Oxford, p. in. t a. J.-R. Strater, The Royal Domain in the Bailliage of Rouen (Princeton, i<>36), l'introduction. Sir W." Bevsridge, Wages in the Winchester Manors , dam Econ. Hist. Review, I. YH (*936-7), p. -43.

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luxe comme l'embellissement de la cathdrale (9,3 p. 100) et acquittes les lourdes charges de la fiscalit royale et papale (46,4 p. 100), il reste encore 23,7 P- IO de ce^e smme pour des investissements de. capital, achats de terres, travaux d'asschement et de drainage, amlioration des btiments d'exploitation. Il en rsulte que le revenu brut, " autrement dit le chiffre d'affaires, augmente de 5 . too en une trentaine d'annes1. Il en rsulte aussi qu'avec un stock de mtaux prcieux et un nomb re de signes montaires troitement limits, on ne ressent pas encore, vers 100, la famine montaire qui svira un peu plus tard. C'est que la vitesse de circulation des espces importe plus que leur- nombre global. Nul doute qu'elles ne roulent rapidement. Seule l'orfvrerie reprsente une immobilisation du mtal prcieux, mais temporaire, car elle est frquem ment mise en gage pour obtenir des liquidits, suivant un procd d'ail leurs onreux. Il est peine besoin de rappeler les formes varies de crdit gnratrices de capital : hypothque foncire, prts sur gages ou sur cau tions (comportant toujours un intrt x dguis, mais qui ont le dfaut de se faire court terme), rentes foncires perptuelles ou temporaires, une ou plusieurs vies, prts dguiss que constitue, pour les producteurs anglais de laine, l'achat d'avance et comptant de leur rcolte pour plusieurs annes. A ct des monnaies d'espces circulent une monnaie fiduciaire, reprsente par les lettres d'obligation, les assignations des trsors publics, souvent ngocies avec un escompte important ; une monnaie scripturaire que gonflent les lettres de change et les comptes courants des firmes it aliennes ; enfin une monnaie-matire, que crent les oprations de com pensation entre marchands, aux foires et dans les principaux centres com merciaux. Ainsi, avec des mises de fonds minimes, peuvent se mener des affaires trs importantes, gnralement fructueuses, parfois spculatives, dans la mesure prcisment o les rserves sont insuffisantes pour, faire face des difficults imprvues.

La plupart de ces phnomnes favorables se maintiennent bien au del de 100, au moins jusqu'aux environs de 10. C'est le lieu de ramener ici ses justes proportions la crise locale de la draperie flamande, dont la production subit une chute brusque dans les premires annes du sicle et ne cessa ensuite de pricliter2. Ses causes sont connues : conflits sociaux dans les villes drapantes, guerres de Philippe le Bel et de ses fils. Ses effets restrent limits. La demande ne faiblissant pas, puisque le luxe grandissait et que l'Allemagne elle-mme commenait exiger les pro duits de la belle draperie, le dficit de la production flamande fut combl par la production accrue de ses rivaux plus heureux : Brabant, puis Hainaut, Picardie, Normandie, et surtout Champagne (Reims, Ghlons), dont 1. Dom David Knowles, The Religions Orders in England (Cambridge, 1948), p. -5. a. Des recherches rcentes, encore indites, contredisent les conclusions plus optimistes de H. Laurent, fondes sur les quantits de plomb utilises Yipres pour le scellement des draps. Nous devons ce renseignement l'obligeance de M. F.-L. Ganshof.

t71 LES CRISES ^DU XIVe SIECLE , * les draps faisaient dj flors sur le march italien en 12601. Nul doute que le volume global de la production drapire n'ait continu s'accro tre entre 120 et 10 que l'exportation des laines anglaises, desti : c'est nation des mtiers du continent, atteignit son point culminant, avec une moyenne annuelle de 35 200 sacs, environ 6 000 tannes mtriques. La dcadence des foires de Champagne elles flchissent partir de tag n'est pas non plus le signe d'un renversement de la conjoncture. Si les vexations fiscales des officiers de Philippe le Bel ont pu contribuer leur dsertion, d'autres facteurs ont jou :' ouverture de nouvelles routes transalpines permettant de relier plus directement Milan la rgion rh nane ; inauguration d'une voie maritime directe entre la Mditerrane et Bruges (services annuels fonctionnant partir de 1298), lie sans doute des perfectionnements techniques des vaisseaux italiens comme l'exten sion l'assurance maritime ; enfin et surtout, pratique nouvelle des de grandes compagnies marchandes de la pninsule, principales clientes des foires ; aux marchands ambulants elles substituent des facteurs ta blis en permanence dans les centres commerciaux, d'o ils conduisent leurs affaires par- correspondance et pratiquent le transfert des produits dj importants de la fiscalit pontificale, 4 Cette innovation, qui s'achve dans le premier tiers du xiv6 sicle, multiplie encore les moyens de paiement, les possibilits de spculation, le volume des affaires, et des profits. Car elle 'accompagne de la nais sance de la lettre de change, qui combine une opration de crdit avec un transfert scripturaire, sans qu'il y ait transport rel d'espces. En mme temps se multiplient les banques de dpt, dont les Templiers avaient imagin le prototype, et qu'imitent aprs eux les Italiens et beaucoup d'autres marchands2. Il est vrai que l'amlioration de la technique banc aire, par le gonflement fictif du capital, met toute l'conomie la merci d'une crise de confiance et de crdit ; c'est le mcanisme de nos booms portant en eux-mmes le germe des slumps subsquents. Or, si l'euphor ie conomique, dans le monde du ngoce, se poursuit encore en 10 le secteur agraire. a dj subi les effets, dont certains durables, d'une crise de subsistances la fois tendue et aigu. Cette crise frumentaire3, au mcanisme classique, s'annonce ds i3i4: par des rcoltes dficitaires suivies d'une hausse du bl, -surtout dans les premiers mois de i3i5, quand la soudure s'avre difficile : une tentative de blocage des prix et de maximum, en Angleterre, dut tre abandonne. Des pluies continuelles, du printemps *' l'automne,* se dversrent sur tous les pays sis au Nord des Alpes et des Pyrnes, gnant les semailles de printemps, faisant pourrir la rcolte, empchant les labours d'automne et par l mme prolongeant la disette jusqu'aprs la campagne 116-17. Le bl, le sel par dfaut d 'evaporation dans les marais salants manqur ent. boisseau de bl, qui se payait en Angleterre 5 s., monta 20 en Le i3i5, 4o en 116. La disette enfanta des pidmies, graves surtout dans les pays ^ surpeupls dont l'alimentation dpendait des importations, 1. Voir, en dernier lieu, R.-H. Batjtier, Marchands siennois et draps d'outremonts aux foires de Champagne , dans Ann. Bull, de la Soc. de l'Hist. de France, lyli, p. 87-107. 2 II suffit de renvoyer l'ouvrage rcent de R. de Hoover, Money, Change and Banking in Mediaeval Bruges, The Mediaeval Academy of America, &. 3.. H.-S. Lucas, The Great European Famine of 116, 116 and 117 , dans Speculum, t. V (190), p. 14-77.

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comme la Flandre ; Ypres, en sept mois, on dnombra a 660 morts, envi ron le dixime de la population. La monte en flche des prix aliment aires fora probablement le consommateur suspendre ses autres achats, amenant une paralysie temporaire des changes, une diminution de la production accompagne de chmage, une conglation des capitaux : rythme normal de ces crises. On aimerait savoir si la rvolte de la Flan dremaritime de 12, premire des grandes jacqueries du sicle, et la cas cade de faillites que connut la banque florentine, une fois manifestes, en 121, les difficults des Frescobaldi se rattachent aux remous de la crise frumentaire. Quand l'abondance des subsistances fut revenue, aprs la rcelte de 117 ou quelques annes plus tard, les prix agraires s'effondrrent trs endessous des niveaux atteints avant la disette : les moyennes dcennale* anglaises, forcment amorties (indice 100 = 101-10), oscillent autour de 90 en i33o-5o, aprs avoir dpass 10 au fort de la disette1. Mais les salaires et les produits industriels indispensables l'exploitant rural conti nuent leur marche ascendante. La scission des prix qui durera deux sicles (fig. 1) dfavorise le producteur, puisque des frais gnraux accrus correspondent des recettes diminues. Dans toutes les exploitations gres comme entreprises de profit, notamment dans les manoirs anglais, les recettes brutes s'affaissent brusquement aprs 1202. La marge bnfi* ciaire devenant insuffisante, le propritaire cherche amortir ses risques, diminue la superficie cultive par faire-valoir direct, afferme des parcelles parfois importantes, renonce partiellement aux corves dont le rendement tait mdiocre, et, avec le produit du rachat, engage une main-d'uvre salarie au travail plus efficace. Rforme encore timide, et qui n'est pas incompatible avec des retours en arrire. Mais comme toutes les forces conomiques et sociales continueront jouer dans le mme sens, il en rsultera la longue la disparition de la rserve seigneuriale et du vil ainage servile. Ill C'est dans la dcade i335-i345 que les royaumes d'Occident passrent, sans en avoir le moins du monde conscience, d'une conomie de paix une conomie de guerre que les vnements devaient rendre permanente. Ils allaient donc connatre les dures contraintes d'une fiscalit puisante, la rduction de la production agraire et artisanale, celle des changes interrgionaux, la crise du crdit et l'inscurit montaire. Le fait capital est bien ici la fiscalit. La guerre du xi\e sicle est peu meurtrire ; la modicit des effectifs ne pratique aucune ponction notable sur le march de la main-d'uvre ; les hostilits, qui ne se poursuivent jamais au del de quelques annes, n'interrompent pas longtemps les 1. Je dois mes remerciements M' R.-H. Hilton, qui a bien voulu me com muniquer le chiffre des indices par lui calculs et m'a permis de dessiner la courbe ci-g ointe. 2. Tels sont, croyons-noua, les rsultats auxquelle aboutira un ouvrago en prparation de M. M. sur lies profite manoriaux en Angleterre : il a bien voulu nous les communiquer oralement.

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changes internationaux, que freine peine une piraterie endmique. A la premire trve, les stocks accumuls de part et d'autre se liquident ais ment. Mais les dpenses publiques se gonflent d'une faon tout fait di sproportionne avec les rsultats obtenus. Le recrutement d'une modeste arme, le paiement de la solde, l'entretien des chteaux, l'approvisio nnement d'une chevauche de quelques mois engloutissent des sommes normes, de deux quatre fois suprieures aux ressources normales des 200 200

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Fig. i. Indices dcennaux des prix en Angleterre aux xive et xve sicles. (Indice ioo = 101-110.) D'auprs Thorold Rogers, A History of Agriculture and Prices (1866). A. Indice des frais agricoles : salaires (moissonneurs, faucheuBS, charpentiers, maons, couvreurs de dhaume) et produits fabriqus (fer, lattes, tuiles, drape). B. Indice des produits agricoles (froment, seigle, avoine, orge, poist, malt, bufs, moutons). grandes monarchies (fig. a). Ajoutons les frais considrables d'assiette et de perception, les conditions onreuses des emprunts gags sur les recettes futures : une partie minime des sommes leves sur les contribuables vient finalement soutenir l'effort de guerre. Or, la fiscalit se surajoute aux charges pesant d'anciennet sur les particuliers : redevances foncires et seigneuriales dans le monde rural ; octrois, accises, taxes sur la production artisanale ; tonlieux, pages, droits de march. D'autre part, les budgets privs taient tablis selon un calcul o n'entrait pas en ligne de compte, dans les frais gnraux, l'incidence d'une fiscalit rgulire. Ds que le prlvement, exceptionnel en thorie, se renouvelle chances rapproches, il dsorganise le budget du pro ducteur en rtrcissant l'extrme sa marge bnficiaire. Les difficults grandissantes prouves par. les tablissements religieux, ds la seconde moiti du xine sicle, s'expliquent pour, une large part par la frquence et la prcocit des dcimes ecclsiastiques., Dans une grande exploitation monastique, nous l'avons vu, ces charges dvoraient plus de 4o p. ioo des bnfices nets. Il n'tait pas question, pour le contribuable, de reviser

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classes laborieuses dans ces postes de paysans Le et la rsistance survivance pouvait tre que partiellement r son budget, de faon particulirement ne conomique, les autres conditions,efficace. et artisans, -trsde la l'imptnumraire, alors se posait problme pauvres en aigu chez les que beaucoup de services se payaient en nature, avaient peine trouver les quelques picettes d'argent capables de satisfaire les collecteurs. La capitation anglaise de 180 fixait trois gro,s ou un shilling la contribu tion uniforme de tous les sujets ; cela reprsentait, pour l'ouvrier agri cole, nourri et log, prs d'un mois de ses gages, qui montaient par an i3 s. 6 d., et pour le manuvre des villes, pay 3 d. par jour ouvrable (compte tenu des nombreux jours fris), une semaine de salaire. Les difficults de mobilisation du numraire incitent les gouverne ments percevoir simultanment des impts indirects ou en nature, sold par les marchands, mais pesant en dfinitive sur tous les consommateurs : taxes ad valorem sur les transactions ( impositions de 4 18 d. par livre, soit de i/6oe i/S6, sur les marchandises, taxes plus lourdes sur les boissons en gros et en dtail, poundage et tonnage anglais) ~, taxes spci- * fiques sur certaines denres : gabelle du sel en France, maltte de la laine en Angleterre, qui, se surajoutant l'ancienne coutume et d'autres droits, en arrive faire peser sur le sac, d'une valeur moyenne de 6 livres la production, une charge de 2 3 livres d'impts. Ces taxes, les mar chands les acquittent facilement, et peuvent mme consentir des avances sur leur produit. Mais comme ils ne peuvent en passer la charge entir ement sur l'acheteur tranger, ils se rattrapent sur le producteur. Au seul bruit d'une taxe nouvelle, les prix s'effondrent la production. La perception de ces droits spcifiques, la lutte contre la fraude entra nentl'organisation du commerce contrl : cration de greniers de vente pour le sel en France, fixation d'un ou de plusieurs lieux d'tape pour la laine anglaise, soit sur le continent, comme le demandent les exporta teurs anglais, lit en Angleterre,, comme le prfrent les marchands tran gers, les intermdiaires et les producteurs anglais.. Mais la langue, en imposant des prix de vente trop levs, cette fiscalit freine la consommat ion. le rgne de Charles V, il faudra instituer le sel 'du devoir Ds pour la consommation intrieure franaise1. La draperie nerlandaise et italienne se dtourne de la laine anglaise trop onreuse ; les exportations tombent de 37 000 sacs, dans les dernires annes du rgne d'Edouard III, 20 000 sous Richard II, i5 000 sous les premiers Lancastre. Ce qui signifie bien diminution de la. production, car la lente croissance de la draperie anglaise, derrire le mur du tarif protecteur, n'absorbe qu'une partie du dficit de l'exportation lainire. , Ainsi, d'une faon ou d'une autre, la fiscalit se heurte la pnurie du numraire ; par contre-coup, elle l'aggrave, puisqu'elle draine hors du normal* circuit des changes une partie du stock de mtal prcieux. Les Trsors insatiables ont donc galement effectu sur la matire fiscale des prlvements en nature, pour approvisionner bon compte les armes et les maisons royales, mais, aussi pour revendre bnfice les denres rquisitionnes. Contre ce droit de rquisition (prise en France, purvey ance . Angleterre) protestent vainement assembles d'tats et Parleen , ,

1. Il nous manque une monographie sur le commerce du sel, analogue la brillante esquisse d'Eileen Power, The Wool Trade in English Medieval History (Oxford, ig4o).

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ment, du producteur qui doit livrer sa rcolte contre des assignations de la ruine, car la rquisition massive, c'est la pese arbitraire sur les prix,

tent le cas extrme. Il ne suffisait pas au roi de pratiquer d'importantes rquisitions ou de se faire concder, sous forme d'impt en nature, la moiti de la rcolte nationale. Pour, liquider ces stocks sur le march nerlandais, l'exportation libre tait interdite en' sorte que le product eur, ayant livr bas prix aux collecteurs une partie de sa marchandise, se voyait dans l'impossibilit de vendre ce qui lui restait. Il fallait enfin que des syndicats de marchands, anglais ou italiens, acceptassent d'cou ler stocks royaux. Si l'acheteur, tranger boudait une marchandise trop les chre, c'tait la catastrophe. Presque toutes ces oprations, effectues par des firmes dont les rserves n'taient pas suffisantes pour rsister d'amp lesfluctuations du march, se soldrent par des checs1. Seule la fiscalit directe pouvait fournir des liquidits immdiates. Mais le contribuable tait plus riche en produits inemploys qu'en numraire. Il est vrai que la mobilisation des stocks dsorganisait le march et se faisait' souvent perte... On tournait donc en rond. Ultime ressource : l'emprunt. C'tait une opration onreuse pour les Trsors, spculative pour les prtreurs, invitable dans un rgime, budgt aireo les dpenses prcdaient toujours les recettes.. Il tait grev de lourdes charges : mise en gages de joyaux, fourniture de cautions, intrt dguis sous forme d'indemnit journalire en cas de retard de rembour sement, ou de stipulation d'une dette suprieure, parfois de 5o p. ioo, la somme effectivement avance, prise en charge par le prteur de cer tains revenus domaniaux, des douanes et du monnayage. Il est toujours contract court terme, obrant le trsor d'une dette flottante dont on ignore le montant exact et qui se trouve constamment exigible dans sa quasi-totalit. Malgr les prcautions prises, les marchands qui consentent les prts courent de gros risques, l'insolvabilit des trsors publics tant chronique. Enfin, au moment mme o le ralentissement du volume des changes demanderait, sous peine d'arrter la circulation des espces, une extension du crdit priv pour renflouer les affaires chancelantes, la mass ivit des emprunts publics excde souvent les possibilits de la banque. Nul pourtant ne peut se drober entirement : le prt est la contre-partie de la protection des pouvoirs publics ; au surplus, consentir un nouveau prt, c'est le seul espoir de voir les anciens rembourss. Mais tout cela provoque rapidement une crise du crdit, d'autant que les firmes italien nes, tant affaires internationales, doivent prter simultanment torus les souverains et parfois financer l'un et l'autre des adversaires. La faillite des Bardi et desPeruzzi, en i345,* celle des Accaiuoli de Florence, en- 147, ne sont que des cas retentissante d'un phnomne gnral. Des syndicats de marchands anglais, des prteurs individuels ont connu des dcouverts aussi dsastreux. Crise du " crdit engendre thsaurisation/ argent cher, mvente des stocks. 1 La question est entirement renouvele (par la - thse d'E.-P Frybb, Bdwar Ill's War Finances, 1337-, Transactions in Wool andCredit Operations, dont le manuscrit nous a t obligeamment communiqu par l'auteur. <

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IV Ncessit de mettre fin la fuite du numraire et la thsaurisation ; dsir d'allger le poids de la dette publique par la banqueroute partielle et dguise que reprsente une dvaluation ; besoin enfin de procurer aux trsors publics des ressources immdiatement accrues par l'exploitation fond du droit de seigneurage (ou bnfice de la frappe), telles sont tes trois causes qui poussent aux remuements montaires. Dans quelles pro portions ont-eHes jou ? Sans nul doute la troisime fut prdominante ; mais elle ne se serait pas impose de faon permanente si toute la con joncture n'avait jou dans le mme sens. Entre 17 et 160, on voit les souverains se livrer deux sries d'op rations en apparence contradictoires, en ralit complmentaires : frappe d'une abondante monnaie d'or et dvaluations rptes des espce, aussi bien d'or que d'argent. L'introduction, au moment mme o la contraction conomique se fait durement sentir, d'un monnayage d'or royal ou princier a de quoi nous surprendre. Pourtant, en plein accord avec la doctrine bullioniste alors dominante, elle s'accompagne de mesures qui en rvlent le sens : interdite, l'exportation des espces et des joyaux, pour viter Ja. fuite du numraire ; interdite, la circulation des espces trangres, dont on favo rise cependant l'importation, mais qu'on force ainsi prendre le chemin des ateliers royaux ; parfois mme, comme en France (17), obligation faite aux dtenteurs de vaisselle d'or ou d'argent d'en porter la moiti, voire la totalit, la Monnaie. Les stocks gels par l'orfvrerie seront ainsi remis en circulation sous forme de numraire, au grand profit du mon nayage souverain. Les mesures de contrainte sont moins efficaces que l'appt du gain. Si l'on veut inciter les dtenteurs de mtaux prcieux les porter la fonte, il faut leur offrir un haut prix, d'autant plus lev que la thsau risation joue en sens inverse. Pour cela, ou bien diminuer le seigneurage par pice, mais le bnfice du trsor s'amenuise, ou, bien frapper dans l'or achet cher un nombre plus grand de pices, de moindre a-loi, mais de mme valeur libratoire individuelle. Pour tre efficace, l'opration doit se renouveler frquemment ; une dvaluation appelle donc l'autre. JMme le noble d'Angleterre, l'une des monnaies les plus stables de l'Occident, se voit lgrement affaibli en 162. Simultanment ou sparment, la mme opration s'effectue, selon les fluctuations du rapport or-argent, sur les pices blanches, dont la valeur en monnaie de compte est restime, le volume et le poids diminus, ou l'alliage alourdi de mtal vil. L'ampleur de ces mutations n'est pas la mme de part et d'autre de la Manche. Edouard III d'Angleterre, en i344, cre le gros de 4 deniers et le demi-gros de 2 deniers, mais - d 'une valeur intrinsque proportionnellement moindre que celle du penny d'ar gent qui tait alors la dnomination la plus leve du monnayage anglais ; une nouvelle dvaluation, opre en i35i, ne donne pas aux remuements une amplitude totale de plus de 20 p. 100 de la valeur intrinsque des espc es. Au contraire, les monnaies franaises s'affaissent des niveaux bien plus bas, et entranent dans leur chute la plupart des monnaies nerlan-

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CSI * Annales (3e ann., avril-juin g49 n a).

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daises : le gros de Flandre, qui contenait encore 4,5 g. d'argent avant 17, se stabilise aux environs d'i g. aprs 180, ayant subi une dvalua tion totale de 80 p. 100. Sans doute le bnfice de l'opration est-il en grande partie illusoire. Mais les produits du monnayage restent levs, et c'est l un premier rsultat. Les comptes, heureusement conservs pour la Flandre, montrent, par l'abondance prodigieuse des pices frappes de 00 4.000 moutons d'or par jour pendant environ cinq ans que les pices ne circulaient pas longtemps et revenaient frquemment la fonte1. Toutefois, le mon nayage n'tait qu'un chapitre du budget de l'tat. Dans quelle mesure le gonflement de ses ressources diminua-t-il celles des autres chapitres ? Une dvaluation favorise les dbiteurs au dtriment des cranciers, ame nuise les revenus fixes1 sans faire ncessairement tort aux bnfices. L'tat, dans la mesure o il est surtout dbiteur, allge automatiquement sa dette, contracte en monnaie forte, payable en monnaie faible. Inver sement, il rduit ses revenus fixes, notamment ceux du domaine, qui tiennent dsormais une place de plus en plus minime dans le budget des recettes. La fiscalit dpendant du revenu national et du volume des changes, deux dangers la menaaient : d'abord la dsorganisation des changes internationaux, du fait des variations brusques des changes. Prix prohibit ifs produits d'un pays de bonne monnaie sur le march extrieur ; des l'inverse, dumping des marchandises produites en pays de monnaie fai ble. L'instabilit montaire a certainement gn les rglements de comptes et frein les transactions. Pourtant l'amplitude de ces dsquilibres s'est trouve partiellement amortie par la simultanit mme des dvaluations dans la plupart des pays d'Occident. L'autre danger tait la monte rapide des prix sous la pousse des affaiblissements montaires. Les plaintes des contemporains, qui clament contre la vie chre et vituprent les monnayeurs, sont l pour nous prou ver que le mal tait rel. Mais ces tmoins taient surtout sensibles aux variations brves. Le mouvement gnral des prix sur d'assez longues priodes ne justifie pas ce pessimisme. Le marasme des affaires, la thsaur isation avaient provoqu la hausse de la valeur de l'or et de l'argent, par consquent une baisse des prix. Des graphiques rcemment publis2 font ressortir une apprciation de l'or sur tous les marchs italiens, consid rable surtout en i34o-i36o et i38o-i4oo, avec des paliers plutt que des chutes entre ces priodes de pointe. La hausse du mtal prcieux- a donc compens dans une large mesure la hausse des prix que n'et pa% manqu de produire une dvaluation, si elle s'tait droule en rgime d'argent facile. Rien de plus significatif, cet gard, que le marasme persistant des prix agricoles sauf de courtes pousses de fivre lors des disettes ou des mortalits, qui restent stationnaires en monnaie de compte ; c'est dire qu'ils s'effondrent en valeur intrinsque. S'il en avait *. Voir H. Van Wekveeb, Currency Manipulations in the Middle Ages ; the case of Louis de Male, Count of Flanders , article paratre dans les Transactions of the Royal Historical Society, k h Sries, t. XXXI (1949) ; du mme, De ekonomisohe en sociale gevolgen van de muntpolitiek der graven van Vlaanderen, 17-1 , dans les Ann. de la Soc. d'mulation de Bruges, t. LXXIV (191), p. i-i5. a. Cipolla, Studi di storia della'moneta,; I, I movimenti dei canibi in Italia dl secolo XIII al XW (Pavie, 1948, fasa. 101 des Publ. dlia Uni-rersit di Pa\ia, Studi nelle scienze giuridiche e sociali ). /

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t autrement, on n'aurait pas vu, en France mme, les tarifs d'valuation des redevances en nature, pour l'assiette des rentes foncires, demeurer inchangs tout au long du sicle. Il reste que l'instabilit montaire a rendu les changes plus diffi ciles. On en attendait, plus ou moins consciemment, un renversement des lments dfavorables de la conjoncture, l'arrt de l'apprciation des mtaux prcieux, de la thsaurisation, de la pnurie du numraire. A l'exprience, les inconvnients de mutations rptes s'avrrent plus graves que leurs avantages.

La double crise financire et montaire a donc accentu, aprs i345, la gne un peu plus ancienne de l'conomie, rduit de faon alarmante la marge de subsistance d'une population trop nombreuse et saus-alimente. Le registre paroissial du gros bourg rural de Givry, en Bourgogne mridionale, rvle, pour la priode i334-i34o, une moyenne de 17,5 dcs annuels ; pour les sept annes suivantes, -de 32,7 : pousse de mortalit qui ne correspond certes pas une augmentation de la population totale, mais l'tat de moindre rsistance physique d'une paysannerie dont le pouvoir d'achat s'amenuisait progressivement. Quel merveilleux terrain pour l'extension rapide des pidmies que connaissait bien le moyen ge chaque fois que les subsistances manquaient, mais dont on n'avait jamais encore subi la loi avec tant de rigueur ! Il n'est point besoin de retracer dans le dtail le progrs de cette pan dmie1. De ses caractres singuliers dveloppement foudroyant, gra vit exceptionnelle des ravages, mais aussi trs grande ingalit, mme entre villages voisins, on retire l'impression que la mortalit, tant en France qu'en Angleterre, ne fut pas infrieure au tiers de la population. Or, s'il y eut, comme aprs toutes les catastrophes humaines, recrudes cence mariages et par consquent relvement de la natalit, la rap des parition priodique de la pestilence , dans les dcades suivantes, anni hila certainement les effets rparateurs de l'excdent de naissances. L'Eu rope occidentale allait donc connatre une longue priode de sous-populat ion, que son conomie se maintenait durablement contracte. tandis On s'est complu reconstituer par la pense les effets catastrophiques de cet immense malheur. Presque tout ce qui s'en rpte est controuv par les faits. Pas de terreur panique ou gnralise. Les manifestations des Flagellants, qui viennent immdiatement l'esprit, se limitent cer taines villes des Pays-Bas et de la rgion rhnane. Les grands de ce monde, au lieu de se terrer dans les solitudes salubres, continuent leur existence fastueuse et itinrante, comme si rien ne se passait. Il y a bien eu dislo cation temporaire du grand commerce : le syndicat de marchands anglais qui avait pris ferme la perception des douanes dut dposer son bilan au printemps de i34g, devant les faibles rentres fiscales ; les chargements de vin, dans le port de Bordeaux, qui oscillaient, suivant la quantit de 1. Le rsum d'Y. Renouard, Consquences et intrt dmographiques de la Peste Noire de n348 , dans Populations, t. III (1948), p. 459-466, appelle quel ques rserves. .

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la rcolte, entre 47 et gi 000 fts, tombrent, cette mme anne, i3 4oo fts. Mais les stocks immobiliss s'coulrent sans peine un peu plus tard : en i35o-5i, l'exportation des laines anglaises remontait 35 600 sacs, tandis que les importations de vin triplaient par rapport l'anne prcdente1. Semblable dsarroi dans le monde rural, dont le dbut peut avoir t* retard, selon la saison du calendrier agricole o la peste avait svi. Bon nombre d'exploitations manoriales anglaises prsentent, pour la campagne t34g-5o, une chute profonde de leurs recettes brutes, puis un creux de quatre ou cinq ans, suivi par un lent relvement du chiffre d'affaires. Il s'en faut pourtant que cette courbe soit gnrale. Tant d'lments entraient dans le total des recettes (revenus de la justice, droits de mutation, report par l'officier comptable dune partie de sa recette sur l'anne suivante), que les cas aberrants semblent plus nombreux. N'en concluons pas que les ravages de la peste n'ont point mis en pril l'opulence dj chancelante du grand propritaire foncier2. Si certains ont pu veiller au grain, c'est au prix de sacrifices durables. Il fallait ajuster la production une demande diminue comme une main-d'uvre rarfie. Les deux phnomnes ne se compensaient pas, comme on pourrait le croire. Passe encore pour le paysan travaillant pour la subsistance familiale encore que le paiement des redevances et des* impts lui soit devenu plus difficile. Mais le grand exploitant qui vendait ses rcoltes P Mais le seigneur foncier, dont les rentes tombaient trs bas de par la disparition d'une partie de ses tenanciers3 ? Mais le matreartisan qui vivait des produits fabriqus par ses apprentis ? Chacun avait besoin d'une production maintenue un niveau sans doute sup rieur celui que pouvait absorber la consommation. Il ne sert de rien d'affirmer que le producteur anglais, en vue d'utiliser les friches, tendit l'levage du mouton, moins coteux en main-d'uvre, si la laine supplmentaire ne pouvait trouver de dbouch industriel. Or, loin de s'tendre, la production lainire anglaise ne cessa de dcrotre, plus peuttre que la culture des crales et la transformation du paysage rural, imagine par des conomistes en chambre, reste vue de l'esprit. Fait plus grave, le maintien de la production, au niveau plu bas dsormais dict par les conditions du? march, s'avra impossible du . fait de la crise de main-d'uvre. Je n'en veux pour preuve que la monte rapide des prix alimentaires, qui ne recommencrent baisser qu'aprs 170. Chacun chercha remde la mesure de ses moyens. La reconstruc tion partielle de la seigneurie rurale, tudie par M. Boutruche en Bor delais, se laisse aussi reconnatre en Forez4 : recherche de nouveaux tenanciers pour la remise en culture des terres abandonnes ; offre de contrats avantageux, par abaissement considrable des redevances primiti1. Alice Bhardwood, Alien Merchants in England, 350 to 1377 (The Mediaeval Academy of America, 191), les appendices ; R. ;, La crise d'une socit. Seigneurs et paysans du Bordelais pendant la guerre de Cent Ans (Paris, 19U7), p. aoi. ^ a. Comme 1 veut A.-Elizabet , The Black Death in the Estates of the Bishop of Winchester (Oxford1, 11916). 3. Dans certaines seigneuries forziennes, 20 p. 100 des parcelles seront encore sans tenancier trente ans plus tard. 4. . Perroy, La crise conomique du xive sicle dt'atprs les terriers forziens , dans Bull, de la Diana, t. XXIX (ig46), p. 67-80.

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ves, par l'allgement temporaire, pendant des annes d'essartage, des charges foncires ; abandon progressif de la tenure part des fruits, laquelle, n'tant productrice de revenus que les annes o la terre tait mise en culture, n'incitait pas de frquents labours, et remplacement de ce type de redevances par un cens annuel et fixe, mais modique. Le rsultat est de fournir au seigneur un petit supplment de revenus ; au paysan, des conditions de tenure . plus douces pour des terres moins exigus. L'exploitation domaniale anglaise avait rsoudre, la crise de maind'uvre. Dans les trs grands manoirs du Sud, o la population de tenanc iers corvables tait " surabondante, on n'exigeait d'habitude qu'une fai ble partie des cordes pour la culture de la rserve, les autres tant ven dues. Il suffit de puiser dans cette main-d'uvre potentielle pour comb ler le dficit creus par la peste. Le seigneur n'y perdait rien, la hausse, temporaire de ses produits compensant la perte de la vente des corves. Dans les manoirs o les corvables taient peu nombreux, il - fallut plus que jamais compter sur des salaris. La main-d'uvre tait si rare et si recherche que la feuille des salaires doubla en quelques mois. Charge accablante pour les moyennes et petites exploitations. Ce sont donc les classes moyennes, chevaliers des comts, matresartisans des villes, qui se retournrent vers l'tat pour lui demander pro tection contre la hausse des salaires. La lgislation anglaise de i349-i35i,( constamment aggrave la demande mme des producteurs jusqu'en 188, avait pour but d'instituer le travail obligatoire pour les oisifs et les indi gents valides, de ramener arbitrairement les salaires aux taux moyens pra tiqus avant la Peste, avec, comme compensation, un blocage beaucoup plus timide des prix des denres alimentaires, puisqu'on se bornait poursuivre les bnfices illicites sans interdire une hausse gnralise sui les marchs. En mme temps, on immobilisait la main-d'uvre en inter disant l'ouvrier de rompre son contrat de travail, en forant l'employeui recruter ses ouvriers sur place, en dfendant au paysan d'apprendre un mtier artisanal, de s'installer en ville, ou mme de quitter son district sans un passeport intrieur. On ne voit pas bien ce que signifiaient ces dernires stipulations. La crainte d'une fuite gnralise des vilains et d'une mobilit de la main-d'uvre tait vaine. L'ordonnance de Jean le Bon (fvrier i35i), visiblement inspire de l'exemple anglais, tentait aussi de fixer salaires et prix au niveau ancien. Elle cherchait de plus remdier au marasme particulier dont se plaignait l'conomie parisienne. De l ces mesures qui ont fait couler tant d'encre, parce qu'elles assouplissaient temporairement la rglementation urbaine : allgement des charges pesant sur les trangers, permission aux matre de recruter autant d'apprentis qu'ils pourraient, allongement de la journe de travail. On n'en connat point les mesures d'application. Mais en Anglet erre, o la rpression s'appuya sur un lourd appareil judiciaire, l'ineffica cit lgislation fut complte. Dans les villes, la solidarit corporative de la permit peut-tre d'enrayer partiellement . la hausse des salaires. Les pro ducteurs campagnards, plus individualistes, violrent eux-mmes les lois qu'ils avaient dictes. Il en rsulta, dans la courbe des prix, une aggrava tion la scission que nous! avions note ds 10. Une fois les prix agri de coles revenus leur niveau de base, les salaires restrent haut perchs. Thorold Rogers a eu raison de dire que le xve sicle fut t1 l'ge d'or du

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manouvrier anglais x, dont le pouvoir d'achat, traduit en grains et en cervose, s'tait sensiblement amlior. Il se trompait nanmoins en affi rmant que, par consquent, l'agriculture tait prospre. La dsagrgation de l'exploitation manoriale, qui s'acclre aprs i35o, fait preuve d'un marasme continu. Ici encore le processus, onreux pour le seigneur, profite ses tenanciers, ou certains d'entre eux. Reprenons l'exemple de Weedon Beck : de i3oo i365, le nombre des tenanciers a pass de no 7, soit une baisse de 33 p. 100 ; la proportion des prol taires n'est plus que de 5o p. #100. Mais, au sommet de l'chelle sociale, apparaissent trois gros tenanciers, vritable aristocratie villageoise, ayant accumul entre leurs mains la presque totalit des terres vacantes. Il s'en faut de beaucoup que le monde rural, dlivr pour longtemps du spectre de la surpopulation et de la famine, ait vu sa condition empirer. Accen tuation du contraste entre riches et pauvres, a-t-on rpt2, sans doute pour relier aux effets de l'pidmie les troubles sociaux de la seconde moiti du sicle. Lesi tudes les plus rcentes donnent une rponse toute diffrente, laquelle noua nous arrterons : mdiocrit ' dans la stag nation3. EDOUARD PeRROY, Lille, Universit. 1. Lee conclusions de M. M. Postan, The Fifteenth Century , dans Econ. Hist. Review, t. IX (193$),, p. i6o;-7, sont valables pour la second moiti- du XIVe sicle. x Y. Rbnouard, . 3. Pour le monde rural : Marjorie Morgan, The English Lands of the Abbey of Bee, Oxford, ig46 ; R.-H. Hilton, The Economic Development of some Leices tershire Estates in the XlVth and XVth centuries, Oxford, 1947. Pour les villes, Stlvia L. Thrupp, The Merchant Class of Medieval London, 100-100, Chicago, 1948.

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