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La Rinsertion des esclaves sngambiennes aprs 1848

dans

les

socits

La connaissance de lvolution des socits africaines est une entreprise difficile et un travail de longue haleine. La tche est rendue ardue par la trajectoire historique du continent qui, partir du XV sicle, du fait de son contact avec loccident, semble avoir perdu linitiative dans toutes les entreprises engageant son avenir. La tournure prise par les relations noues avec lEurope ne facilite pas lanalyse des socits africaines pour celui qui veut en avoir une connaissance autre que superficielle. Beaucoup dlments sont entrs en jeu au cours de lvolution historique du continent et on ne peut en aucun cas, ne pas prendre en compte ces facteurs de transformation. IL en est ainsi des deux pisodes tragiques que constituent pour ces socits, la traite ngrire et la colonisation. Ces phnomnes ne sont certainement pas les rsultats dune volution intrieure du continent qui, par le biais dune maturation endogne, serait parvenu ce stade (dvolution ou de rgression?). IL sagit plutt de phnomnes externes auxquels il dt faire face et assimiler selon ses propres critres. Cependant, lhistoire des socits africaines a trs souvent t tudie sans une prise en compte de ce facteur que les historiens nont pas toujours t capables dapprhender du fait dune connaissance insuffisante du fonctionnement de ces dites socits. En effet, sans une connaissance certaine des mcanismes de fonctionnement en cours au moment du contact avec loccident, il est difficile de discerner ce qui dans les institutions sociales de ces diffrents peuples, constitue un acquis que la socit a assimil et intgr dans lensemble des instruments

quelle avait en place et qui constituent son rfrentiel identitaire et plus largement culturel. Il est alors important, pour comprendre lhistoire globale de ce continent, de ne plus se contenter dinterroger les sources classiques de la discipline historique, mais dy ajouter celles qui, sans tre trs formelles, nen constituent pas moins de solides appuis pouvant servir de charpentes celui qui tente dinterprter le pass grce une vision multidirectionnelle. Pour connatre et bien comprendre lvolution des socits africaines, il est ncessaire de recourir non seulement la bibliothque coloniale (archives, relations de voyage et autres documents crits par les occidentaux), mais encore et surtout aux sources internes produites par les dites socits (tradition orale, toponymies, rcits mythiques, en somme tous les genres de documents produits par des populations o loralit occupe une place importante dans les systmes de communication). IL faut comprendre que la tradition orale, lhonneur pendant longtemps, pour qui veut tudier le pass africain, est une source parmi dautres, lintrieur de cette grande bibliothque o se trouvent consigns sous forme orale tous les faits significatifs des socits africaines. Le thme relatif la question de lesclavage au lendemain de son abolition au milieu du XIX sicle et de sa prise en charge par les socits sngambiennes sera examin en utilisant abondamment les sources orales. Il est vrai que jusqu la priode actuelle, certaines personnes (une minorit certes) descendants danciens esclaves, mme si elles ne sont plus proprits de qui que se soit, nen continuent pas moins porter la macule servile; cependant, si on se penche sur les sources du XIX sicle, on ne manque pas de sinterroger sur le fort taux de populations serviles prsentes en Sngambie. Comment alors la socit a-t-elle pu les rintgrer en son sein?

Quels sont les mcanismes quelle a mis en place pour arriver se rquilibrer, tant entendu que, mme si lesclavage tait pratiqu en Sngambie, la traite ngrire a t un moment propice pour sa gnralisation et laugmentation du nombre de victimes de cette pratique. Cest cela qui explique les remarques de certains chercheurs qui sans disposer de statistiques prcis, nen observent pas moins le nombre lev de populations serviles dans cet espace au cours de la seconde moiti du XIX sicle aprs labolition formelle de lesclavage par la France en 1848. En somme, cest ltude du processus dassimilation et de rinsertion dune partie de la population sngambienne stigmatise par la macule servile qui est ainsi pose.

Objectifs: Il sagit:- principalement: Dtudier les cadres dvolution que les socits sngambiennes laborent au sortir du traumatisme de la traite et face celui de la colonisation qui se profile pour se restructurer. -de manire spcifique : Dgager le rle des confrries musulmanes comme structures dencadrement de populations ayant perdu leurs repres. Danalyser les stratgies labores par les esclaves librs pour se rinsrer dans la socit des hommes libres (notamment travers les dplacements frquents lintrieur de lespace sngambien, ce qui entraine ncessairement une restructuration de cet espace). Montrer la part prise par le processus durbanisation dans lacquisition dune nouvelle identit pour les anciens esclaves.

Mthodologie: Ltude se fera en deux phases: 1: Revue de la littrature : Beaucoup douvrages ont t crits sur la traite, lesclavage et son abolition; cependant, ces crits, il faudra ajouter la lecture douvrages portant non seulement sur lmergence des confrries au Sngal, mais encore sur le processus durbanisation amorc par certaines villes comme Saint Louis, Rufisque et Dakar par exemple. Les archives nationales du Sngal aussi seront mises contribution notamment la srie K qui regroupe les donnes sur lesclavage.

2: Enqutes de terrain: Etant donn le manque de donnes chiffres permettant de dresser un tableau statistique de limportance numrique des esclaves librs nous privilgierons une enqute qualitative. Lchantillonnage sera fait partir dune lecture des sources crites qui peuvent donner des indications sur les zones o il yavait une forte concentration de populations serviles. Nous pourrons ainsi dgager de faon plus pertinente les secteurs vers lesquels nous diriger pour des entretiens fructueux.

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