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Richard Zimler

O ltimo Cabalista de Lisboa

Prlogo

Uma mgoa contida recobria o aparo da pena com que escrevia quando iniciei a narrao da nossa histria. Estvamos no ano hebraico de 5267, 1507 da era crist. Egoisticamente, abandonei o manuscrito por Deus no me ter recompensado com a tranquilidade da alma. Hoje, passados que so vinte e trs anos desta magra tentativa de registar a minha busca de vingana, voltei a afagar as pginas abertas do pergaminho. O que me ter levado a romper a jura de silncio? Ontem, por volta do meio-dia, bateram porta aqui na nossa casa de Constantinopla. Mais ningum da famlia se encontrava em casa e fui ver quem era. entrada perlava-se um jovem de pequena estatura, cabelo escuro comprido, olhos cansados, envolvido numa bela capa ibrica s riscas verdes e escarlates. Num tom hesitante, entrecortado, perguntou em portugus: Acaso tenho a honra de falar com Mestre Berequias Zarco? Assim , meu rapaz respondi . E tu poders dizer-me com quem falo? Curvando-se numa vnia, respondeu: Loureno Paiva. Cheguei agora mesmo de Lisboa e vinha com a esperana de vos encontrar. Murmurando aquele nome para mim prprio, recordei-me ser ele o lho mais novo de uma velha amiga crist, a lavadeira a quem tnhamos deixado a nossa casa em Lisboa momentos antes de fugirmos daquela cidade tenebrosa, h mais de duas dcadas. Interrompi com um aceno a desnecessria apresentao que ainda desava e -lo entrar na nossa
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cozinha. Sentmo-nos nos bancos junto janela que dava para uma roda de arbustos de alfazema e de murta no jardim. Quando perguntei pela me dele, entristeceu-me saber que tinha sido h pouco chamada por Deus. Numa voz melanclica mas orgulhosa, cou uns momentos a gabar-lhe as qualidades. Depois, partilhmos deliciados uma garrata de vinho da Anatlia, enquanto me contava a sua viagem por mar desde Portugal e as suas primeiras e pasmadas impresses da capital turca. Mas a minha despreocupao havia de me deixar desprevenido para o que se seguiu: quando lhe perguntei a que devia o prazer da sua visita, sacou da sua capa duas chaves de ferro pendentes de uma corrente de prata. Instantaneamente, percorreu-me um estremecimento de temor. Antes que eu pudesse falar, exibindo o radioso sorriso de um jovem oferecendo um presente a algum mais velho, depositou as chaves nas minhas mos e disse: Se quiser voltar, Mestre Berequias, tem sua espera a sua casa de Lisboa. Agarrei-lhe o brao para me segurar; o meu corao batia ao ritmo desta nica palavra: lar. Sentia os dentes das chaves a morder-me o punho em que as tinha envolvido; abri a mo e inclinei-me para aspirar o cheiro a moeda antiga do metal. Memrias de ruas labirnticas e de olivais varriam-me de cima a baixo. Eriavam-se-me os plos do pescoo e dos braos. Uma porta interior abria-se dentro de mim, dando acesso a uma viso: estava em p do lado de fora da cancela de ferro que dava para o quintal nas traseiras da nossa velha casa de Alfama. Emoldurado pelo arco da cancela e erguendo-se no meio do quintal estava o meu tio Abrao, o meu mestre espiritual. Envolvido na sua tnica de viagem de l inglesa de uma cor vermelho-viva, colhia limes do nosso limoeiro, cantarolando baixinho com um ar feliz. A sua pele morena, cor de canela, brilhava como ouro, como se a iluminasse a luz que precede o pr do Sol, e a mecha rebelde do seu cabelo de prata e os tufos das sobrancelhas cintilavam como por um poder mgico. Pressentindo a minha presena, suspendeu a melodia, voltou-se com um sorriso de boas-vindas e caminhou em minha direco com o passo balanceado
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que normalmente s adoptava na sinagoga. Os seus olhos verdes calorosos, bem abertos, pareciam envolver-me. Com um trejeito divertido nos lbios, sem deixar de caminhar, comeou a desapertar a faixa que rodeava a tnica, deixando a roupa cair sobre as lajes de ardsia que pavimentavam o quintal. Estava completamente nu, s com um xaile ritual a cobrir-lhe os ombros. Enquanto se aproximava de mim, o seu corpo comeou a irradiar feixes de luz. O seu vulto tornou-se to brilhante que os meus olhos se cobriram de lgrimas. Assim que a primeira gota salgada deslizou at ao canto dos meus lbios, parou e chamou-me pelo nome do meu irmo mais velho: Mardoqueu! Sempre acabaste por ouvir as minhas preces! Uma aura de chamas alvas envolvia a sua face. Com um gesto solene, como se me estendesse um versculo da antiga sabedoria, atirou-me um limo. Apanhei-o. Mas quando o meu olhar pousou sobre o fruto, o que vi foi uma cadeia de palavras portuguesas meio delidas: as nossas andorinhas ainda esto nas mos do fara. Ao passar uma segunda vez os meus olhos por esta mensagem escrita no cdigo dos cristos-novos, ela elevou-se nos ares e depois quebrou-se com um rudo tilintante. Surpreendi-me a olhar novamente as chaves que tinha na mo. Lgrimas clidas enevoavam-me a vista. A porta para a viso tinha-se fechado. Loureno segurava-me pelos ombros, empalidecido e assustado. Inconscientemente, os meus lbios murmuravam palavras tranquilizadoras. Para se poder compreender a revelao que me atingira, terei de explicar as palavras hebraicas mesiras nefesh. O seu signicado certamente a disposio para o sacrifcio. O seu poder oculto reside na tradio dos cabalistas de estarem dispostos a arriscar-se nem que seja a uma visita aos infernos se com isso puderem ajudar no s a aliviar o sofrimento do mundo como tambm a proporcionar uma reparao na Esfera Celeste. Com as chaves a palpitar na minha mo, comecei a compreender pela primeira vez o sacrifcio de meu tio Abrao e como a ideia de mesiras nefesh tinha feito bater o seu corao
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naquele ritmo to apaixonado, se bem que frgil. E, por razes que no correr desta narrativa se tornaro claras, vi tambm que a minha viso era uma ordem sua para voltar para Portugal a cumprir a misso que ele me tinha destinado desde sempre um destino que eu no tinha seguido e nem sequer, antes, entendido. Comeava ao mesmo tempo a compreender que, ao voltar para Lisboa, me era dada a possibilidade de reparar o desvio do meu destino, de me entregar ao meu voto de mesiras nefesh, pois o regresso haveria seguramente de pr em risco a minha vida. Com a Espanha nas garras da Inquisio e Portugal cada vez mais prximo das suas fogueiras, o meu retorno poderia bem signicar o m da minha vida com a minha mulher, Letia, e os meus lhos, Zuli e Ari. Assim, foi com eles no esprito que voltei a pegar na pena. Queria que todas as pessoas da minha famlia cassem a saber as minhas razes para os deixar e o que se tinha passado vinte e quatro anos atrs e imposto tais razes ao meu corao. A histria do crime que para sempre tinha coberto de trevas as nossas vidas e a perseguio do misterioso assassino era demasiado longa e intrincada para a ouvirem dos meus lbios. Nem eu queria correr o risco de deixar por dizer o que quer que fosse. Escrevo ainda para afastar de nossa casa o ar gelado do segredo, para que Zuli e Ari possam nalmente compreender as minhas respostas vagas quando, sendo eles crianas e adolescentes, me questionavam sobre os acontecimentos que tinham precedido a minha fuga de Lisboa. No era fcil para eles aceitar que o pai fosse algum com um passado que muitos na nossa comunidade de emigrantes judeus envolviam em srdidas especulaes. Com lgrimas nos olhos e os punhos raivosamente cerrados, ouviram chamar-me de homicida e de hertico. Quantas vezes, tambm, tinha a minha mulher sofrido com os rumores de que eu tinha sido seduzido em Lisboa por Lilit disfarada de dalga castelhana e que ainda hoje esse demnio reinava no meu corao? Homicida, tinha-o sido. Confesso ter matado um homem e ter encurtado os dias de outro. Os meus lhos podero ler
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em que circunstncias o z e formar o seu prprio juzo. So j bastante crescidos para saberem tudo. Hertico, acho que no. Mas que o seja, tero sido ento os acontecimentos que brevemente relatarei que cravaram as setas da heresia na minha carne. Quanto ao meu corao, deixo queles que amo o dizer quem nele a rainha. Possa a verdade, atravs destas pginas, vir sem receios ao de cima, como o apelo da trombeta de um shofar saudando Rosh Hashana. E possa eu, tambm, libertar-me nalmente dos meus derradeiros enganos e dos restos da mscara que usei para esconder o meu judasmo quando novo. verdade, espero ainda aprender muito sobre mim prprio medida que a pena siga as minhas recordaes; no ser certo que sempre que damos livre curso memria para sondar o passado somos sempre recompensados com tal conhecimento da nossa alma? certo que a culpa pela minha ignorncia e pelos meus erros e outros pecados meus mais terrveis , que me acompanhou at ao meu exlio em Constantinopla, ainda hoje me persegue. Haver os que diro ser at essa a minha mais profunda motivao. Mas, ao mesmo tempo que vou gravando estes caracteres neste pergaminho polido, compreendo que o que me inspira antes a possibilidade de falar atravs da distncia de dcadas para outros mais, ainda por nomear os meus netos ainda no nascidos e os de minha irm Cinfa. A estes nossos descendentes gostaria de dizer: lede esta histria e vereis por que saram de Portugal os vossos antepassados; o enorme sacrifcio que por vs fez o meu mestre; o que aconteceu aos judeus de Lisboa quando este sculo no ia alm dos seis anos cristos. Para que vivais, as vossas memrias deveriam apegar-se como rfos a tais acontecimentos. E mais importante ainda: se seguirdes a melodia e o ritmo destas palavras at sua cadncia nal, compreendereis por que no devereis pr os ps na Europa crist. No vos deixeis iludir: sob a superfcie desta histria corre o gume de uma parbola de advertncia. Estou persuadido de que ter sido a vossa segurana que levou meu tio Abrao a aparecer-me e a mandar-me a Portugal. Renunciasse eu a
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escrever, deixasse eu que a memria se apagasse em tpido silncio, e poderiam pesar-me nas mos tambm as vossas mortes. Quanto teia de mistrios que desenrolarei perante vs, haver inimigos meus que diro que no passa de arabescos intrincados nascidos do desejo de ocultar as manchas de sangue das minhas prprias mos. A evidncia, porm, haver de apontar noutra direco. Meu tio Abrao concedeu-me esta oportunidade de viver plenamente a minha prpria vida e no hei-de desapont-lo de novo. Se, pois, vos parecer complicado ou mesmo contraditrio o que surge de entre a malha da mais modesta das minhas frases, sabereis que isso se deve ao meu desejo de vos apresentar os acontecimentos tal como eles verdadeiramente ocorreram, para que me vejais tal como sou. Pois o judeu no nunca a criatura simples em que os cristos sempre pretenderam fazer-nos acreditar. E um hertico judeu no nunca to falho de esprito como pretendem os nossos rabinos. Somos antes to profundos e abertos que nos pode caber na alma todo um rio de paradoxos e de enigmas. H ainda uma ltima consso que deverei fazer: no tenho a menor ideia de por que que na viso meu tio Abrao me chamou pelo nome de meu irmo mais velho, Mardoqueu, e esta minha ignorncia inquieta-me. como se a apario do meu mestre escondesse um mais profundo signicado, uma camada interior a dar sentido s mortes de h vinte e quatro anos e que eu no consigo ainda apreender. Por que razo, por exemplo, s agora o meu tio me ter aparecido? Preciso seguramente de mais tempo para considerar o assunto. A no ser que ele pensasse que a luz do entendimento iria penetrando as minhas trevas medida que fosse escrevendo a nossa histria. Ser que s atingirei a compreenso das subtis conexes entre passado e presente quando o meu manuscrito chegar ao m? Uma tal possibilidade faz-me sorrir, acalma um pouco as minhas dvidas; como se meu tio me exigisse um dia e uma noite de trabalho terreno antes de me abrir o derradeiro reduto do seu signicado celeste! Continuo, pois, adiante
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A primeira vez que me ocorreu traar as nossas atribulaes numa pgina manuscrita, escondia-me, juntamente com a minha famlia, numa cave. O mistrio, em toda a sua complexidade, acabava apenas de se me revelar. Foi a que iniciei a minha histria de vinte e trs anos antes. E ser a que tambm agora comearemos. H trs acontecimentos de que deverei falar antes de chegar morte que mudou as nossas vidas: a procisso dos penitentes; a injria a um amigo querido, e a priso de uma pessoa da famlia. Tivesse eu entendido o alcance de tais pressgios, tivesse-os eu lido como versos de um poema nico escrito pelo Anjo da Morte, e teria talvez salvo muitas vidas. Mas a ignorncia traiu-me. Talvez que, lendo as minhas palavras ao o destas pginas, sejais vs mais bem sucedidos. Assim vos seja concedida a viso clara. Sentai-vos pois no sossego de uma sala alindada por uma cercadura de plantas ou ores fragrantes. Voltai-vos para oriente, para a amada Jerusalm. Desatai com cnticos os ns do esprito. E deixai a luz tnue de uma candeia lanar a penumbra sobre as pginas que ides passando. Bruheem kol demuyay eloha! Abenoados sejam todos os que so feitos imagem e semelhana do Senhor! Berequias Zarco, Constantinopla Sexto de Av, 5290 (1530 da era crist)

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Em Abril de 1506,
durante as celebraes da Pscoa, cerca de dois mil cristos-novos foram mortos num progrom em Lisboa e os seus corpos queimados no Rossio, O ltimo Cabalista de Lisboa, best-sellers em onze pases, incluindo os Estados Unidos da Amrica, Inglaterra, Itlia, Brasil e Portugal, um extraordinrio romance histrico tendo como pano de fundo os eventos verdicos desse ms de Abril de 1506.

a opinio dos leitores:


Um livro que, a meu ver, vale pela descrio do massacre de Lisboa de 1506, assim como do ambiente anti-semita que se vivia e o qual Zimler consegue retratar de uma forma magistral. Um livro envolvente que retrata a sociedade manuelina e que mostra os horrores da perseguio aos judeus.
Fonte: Bertrand Livreiros

Adorei O ltimo Cabalista de Lisboa.


John Le Carr

ISBN: 978-989-660-049-5

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http://bisleya.blogs.sapo.pt/

P. V. P. 7,50

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