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Universidad Iberoamericana
Carrera de Comunicacin Taller de investigacin documental Sinestesia: La licuadora de sentidos

Salvador Octavio Ramrez Gmez A-177212 yotroz@hotmail.com

Abstract:
El presente texto parte de las intrigantes historias y casos de individuos que tienen y experimentan la realidad a travs de un fenmeno cognitivo, sensitivo, neurocientfico y emocional llamado sinestesia. La sinestesia literalmente significa la colisin de los sentidos; es decir la repuesta de varios sentidos a un nico estmulo. De esta manera los individuos llamados sinestsicos (o sinstetas, de acuerdo con la tesis de Matej Hochel La sinestesia: sentidos sin fronteras) pueden experimentar realidades sensoriales a travs de sentidos no propios de los estmulos. As, en estos casos se puede hablar de escuchar gustos, ver sonidos, palpar texturas de colores o de nombres. El texto sugiere las diferentes teoras (desde una perspectiva neurocientfica) y la clasificacin de la variedad de experiencias posibles bajo la definicin de unin de sentidos. Posteriormente el texto busca desvelar la relacin que existe entre ste fenmeno y la creatividad, tanto artstica como vivencial. La creatividad se puede definir y abordar de muchas maneras, sin embargo, gran parte de estas especulaciones se relacionan con la conexin y la asociacin de elementos aparentemente ajenos entre ellos mismos. Caracterstica sumamente parecida a la experiencia sinestsica (relacionar un sentido con el otro, por ejemplo, amarillo con la nota Mi de la escala mayor) y es por eso que el texto parte de una hiptesis en donde la sinestsia puede potencializar o estimular efectivamente la creatividad. Con referencia a experimentos de investigadores, obras literarias, plsticas y textos histricos, podemos entablar una conexin entre artistas famosos (pasados y presentes) a la nocin de la creatividad como una desarrollada capacidad de asociacin entre diferentes campos. A su vez, una de las teoras encontradas y ms aceptadas de la sinestesia motiv al texto a una especulacin fundamentada sobre la manera en que los humanos percibimos y decodificamos la realidad; sobre la evolucin biolgica que ha permitido stos cambios cognitivos y al fenmeno sinestsico como un eslabn para comprender ms a fondo la relacin entre la creatividad, el instinto primitivo y la percepcin del ser humano.

Keywords: Synaesthesia/Neurocience/Senses/Creativity/Psychology

Sinestesia: La licuadora de los sentidos ndice Introduccin...4 Captulo 1: La Neurociencia y el cerebro.7 1.1 Qu es el cerebro?.............................................................................................8 1.2 Qu es la neurociencia?....................................................................................8 1.3 Cul es el descubrimiento ms anhelado de la neurociencia?...................10 Captulo 2: La experiencia sinestsica12 2.1 Experiencias, testimonios y descripcin.13 2.2 Caractersticas generales de la sinestesia.19 2.3 Categorizacin de las diferentes formas de sinestesia, demografa y frecuencia...27 Captulo 3: Teoras para explicar la sinestesia 31 3.1 Breve recuento de la ciencia y la sinestesia.32 3.2 La teora de la asociacin aprendida..34 3.3 La teora del Cross-Wiring o filtracin sensorial.....37 3.4 La teora de Grossenbacher y la inhibicin de las conexiones41 Captulo 4: La relacin artstica de la sinestesia...43 4.1 La creatividad y la sinestesia.44 4.2 Artistas sinestsicos...50 Conclusin55 Referencias.. 57

Introduccin Platn con toda determinacin decidi en su Repblica liberar a la sociedad ideal de los artistas; excluirlos, desterrarlos sin titubeo alguno de la perfecta estructura estatal. El arte, para Aristteles, era la llave para desatar el desorden comn a travs de la liberacin de la incontrolable faceta humana, aquella de los impulsos. La incomprensin y la liberacin del espectro desconocido e impredecible del humano pasional y misterioso ha sido ambos producto de fobia y fascinacin; como un asomo al profundo abismo, una mezcolanza de majestuosidad y abrumadora intimidacin. La locura y el arte parecen haber siempre tenido una relacin inmanente. Sea a travs del tiempo humano o a travs de las diferentes tradiciones estticas, el imaginario colectivo de la sociedad incluso en aquellas modernas cataloga a los artistas como extraditados de la realidad. Gente especial, ausentes del tiempo y el espacio, individualistas. Forajidos de la sociedad, crticos de ella, personas frecuentemente incomprendidas por sus contemporneos. Buddy Bolden, segn la leyenda uno de los creadores del Jazz, sala embriagado a las calles de prostitutas del French Quarter a frasear melodas con su corneta. Melodas dignas de alzar las cejas en sorpresa y desprender lgrimas en melancola al mismo tiempo. La ciudad vibraba con sus motivos y su inmanente ritmo. La improvisacin que emanaba de su instrumento se eternizaba nebulosamente con los vapores del ro Missisipi. As, Buddy se inmortalizara por ser la consolidacin el arquetipo de Jazzman. Y el delirio y las condiciones mentales de Buddy no se quedaran fuera de l. As pues, el Jazz (y su improvisacin) tambin podra ser hijo de la locura y la enfermedad (Hernndez, 2011). Pero esta enfermedad podra ser ms literal de lo que pensbamos en los jazzeros. Una condicin ms all de una extrema desinhibicin personal o de un complejo megalmano. El doctor Charles J. Limb explica que el lbulo frontal se llena de actividad en los cerebros de los improvisadores, mismo lbulo que se activa al recontar ancdotas o

historias autobiogrficas. La relacin aqu entre delirio artstico y ciencia parece indicar un acercamiento, a un crossroad entre ellas (Hernndez, 2011). La neurociencia moderna ha puesto una piedra en el cclico camino que ha durado durante siglos y civilizaciones. El comienzo explorativo de la mente humana desde una perspectiva fisiolgica, qumica, mdica, rompe con los enfoques msticos que rodeaban a los muchos fenmenos perceptivos que el individuo (desde el ms comn hasta el ms inslito) experimenta a travs de su vida. La disciplina representa as la bsqueda a explicaciones de experiencias comunes; experiencias que frecuentemente los individuos creen nicas de s mismos, y por lo tanto intangibles. Esta visin anterior, de fenmenos cognitivos y neuronales atribuidos a particularidades subjetivas, haba mantenido el desconocimiento para las ciencias. El fenmeno tratado en este texto no ha sido la excepcin de lo anteriormente escrito. Por un tiempo indefinido de la historia humana, los particulares casos de sinestesia se haban mantenido sin estudios o sin siquiera conocimiento de su existencia. Michael Torke es un compositor estadounidense, antiguo estudiante de Yale. A sus 50 aos, Torke ha trabajado para el Ballet Nacional de Canad, el Ballet de la Ciudad de Nueva York y ha sido nominado para el Emmy por su interpretacin de Strawberry Films; por nombrar algunas puntos de su aplaudida trayectoria (michaeltorke.com, 2011). Sin embargo, la singularidad de Torke se encuentra ms all de sus logros y sus xitos. Al escuchar msica, Torke experimenta una inmersin en color. Una visualizacin de colores provocados por la tonalidad de la pieza. Aunque esto pueda sonar metafrico, para Torke esto es literal, real y tangible (y tambin para l, de lo ms comn). Al escuchar una pieza en D menor (digamos la Suite No. 2 de Bach para violonchelo, para concordar con el ejemplo) el pianista experimenta una sensacin azul. Una asociacin inseparable entre tonalidad y colores (Sacks, 2007, p. 181):
The colors have been constant and fixed since his earliest years, and they appear spontaneously. No effort of will or imagination can change them. They

6 seem completely natural to him, and preordained. The colors are highly especific. G minor, for example, is not just yellow, but ochre or gamboge. D minor is like Flint, graphite; F minor is earthy, ashy. He struggles to find the right word, as he would struggle to find the right paint or crayon (Sacks, 2007, p. 181).

Este fenmeno es llamado sinestesia. La entremezcla involuntaria de los sentidos, en donde la estimulacin de un llamaremos primer sentido desencadena la asociacin o la reaccin de otro segundo, tercero. As pues podemos hablar de escuchar sabores, oler o nombres o, en el caso de Michael, visualizar coloridamente la msica.

Captulo 1: La neurociencia y el cerebro

Captulo 1. La neurociencia y el cerebro En el captulo, se har una introduccin al campo de estudio al cual pertenece sta investigacin. La neurociencia y la neurologa son las ciencias ocupadas de investigar y comprobar los fenmenos del cerebro, y por lo tanto, el rubro cientfico que se ha ocupado de la sinestesia. 1.1 Qu es el cerebro?
I just want you to think for a minute about what this entails. Here is this mass of jelly, three-pound mass of jelly you can hold in the palm of your hand, and it can contemplate the vastness of interstellar space. It can contemplate the meaning of infinity and it can contemplate itself contemplating on the meaning of infinity (Ramachandran, 2007)

El cerebro esta compuesto por 100 mil millones de neuronas. Y de la interaccin entre ellas nace todo el espectro de habilidades que llamamos naturaleza humana y consciencia humana. Cada neurona tiene entre 1000 y 10, 000 conexiones con otras neuronas. Si se calculan el nmero de permutaciones y combinaciones posibles entre ellas, el nmero excede a la cifra de partculas elementales en el universo conocido (Ramachandran, 2007). La Sociedad del para la Neurocienia (SfN: Society for Neurocience) define al cerebro como:
(The) single organ controls body activities, ranging from heart rate and sexual function to emotion, learning, and memory. The brain is even thought to influence the immune systems response to disease and to determine, in part, how well people respond to medical treatments. Ultimately, it shapes our thoughts, hopes, dreams, and imaginations. In short, the brain is what makes us human (SfN, 2008, p. 4).

1.2 Qu es la neurociencia? La SfN, fundada por 1969 por Ralph W. Gerard, con ms de 40, 000 miembros profesionistas en el rea de estudio, es (casi obviamente) la sociedad neurocientfica ms grande del mundo. Esta sociedad manifiesta que la principal ocupacion de la neurociencia, la principal motivacin de los investigadores es:

1) 2)

To understand human behavior better from how we learn to why people have trouble getting along together. To discover ways to prevent or cure many devastating brain disorders. (SfN, 2008, p. 4)

Se han descubierto ms de 1000 desordenes cerebrales, y esto significa que es el grupo de enfermedades que provoca ms hospitalizaciones (incluso ms que las enfermedades relacionadas con el cncer y con el corazn) (SfN, 2008, p. 4):
Neurological illnesses affect more than 50 million Americans annually, at costs exceeding $460 billion. In addition, mental disorders, excluding drug and alcohol problems, strike 44 million adults a year at a cost of some $148 billion (SfN, 2008, p. 4).

Ahora, si la neurociencia se ocupa de avanzar en el conocimiento del cerebro y el sistema nervioso (como lo dice el motto de la SfN). Si se ocupa de todas las interacciones que existen entre estas 100 mil millones de neuronas (lo cual no parece en lo absoluto tarea sencilla), ante tal complejidad, uno podra preguntarse: cmo es que la neurociencia puede formular hiptesis, teoras y mapeos que describan las funciones especficas de diferentes regiones del cerebro? Cmo se puede comenzar a estudiar tal inmenso universo interior? Existen varias aproximaciones formuladas por la neurociencia: 1) La primer aproximacin que los neurlogos y neurocientficos han utilizado, es observar a pacientes con un dao especfico en el cerebro. Estudiar a individuos con alguna alteracin fsica o gentica en pequeas regiones del tejido cerebral. As pues, estos individuos sufren de una pequea deficiencia, una mnima prdida de capacidades cerebrales, mientras que el resto de su cognicin funciona perfectamente. Al estudiar esta altamente selectiva deficiencia y compararla con el resultado en los procesos cognitivos, motrices, etc. del individuo, se permite, a travs de un proceso deductivo, mapear las especficas funciones de regiones cerebrales. El principio es tan sencillo como

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observar la falla en un sistema entero al remover una pequea pieza o componente de l (Ramachandran, 2007):
What you get is a highly selective loss of one function, with other functions being preserved intact, and this gives you some confidence in asserting that that part of the brain is somehow involved in mediating that function. So you can then map function onto structure, and then find out what the circuitry's doing to generate that particular function (Ramachandran V. S., 2007).

2)

La segunda escuela o aproximacin al estudio del cerebro, es a travs de impulso elctricos. Por medio de electrodos se estimulan regiones del cerebro, y se registran las actividades que se provocan individualmente en las neuronas (Ramachandran, 2009).

1.3 Cul es el descubrimiento ms buscado de la neurociencia? Como citado en la parte de arriba, podemos ver que el cerebro tienen esta peculiar capacidad llamada autoconciencia. Es, ponindolo en los trminos ms sencillos posibles, la sensacin de que yo soy yo, de que a m es a quin me suceden las cosas y no ha quin tengo a un lado. Es el saber que yo escribo este texto y el saber que yo no soy el lector ni experimento las sensaciones del lector (Casacuberta, 2001, p. 22). As como uno de los ms grandes enigmas de la fsica es el origen del universo, los hoyos negros o la bsqueda de una Gran Teora Unificadora (The Theory of Everything), en la neurociencia tambin hay un gran misterio a resolver. De acuerdo con el neurlogo V.S. Ramachandran (de quin proviene la cita al principio de este captulo) la caracterstica recursiva del cerebro, es decir la autoconciencia, es la pregunta de la neurociencia. Comprender a un nivel cientfico como es que un cerebro logra identificarse a s mismo es, en palabras del investigador, el santo grial de la neurociencia () ojala algn da logremos comprender como sucede (Ramachandran, 2009). La neurociencia se ha permitido, gracias al avance cientfico, comenzar a hacerse preguntas que slo se podan responder a travs de especulaciones filosficas. Por

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ejemplo, en el caso de la autoconciencia, el austriaco Ludwig Wittgenstien iguala a los lmites de nuestro mundo con los lmites del lenguaje (Casacuberta, 2001, p. 113). As pues, el lenguaje, siendo otra particularidad del humano, puede bajo una especulacin filosfica ser la base para la autoconciencia y la interaccin con uno mismo, es decir, la comunicacin intrapersonal. Los investigadores y los neurlogos puden afrontar temticas antes slo propias de las humanidades. La neurociencia puede comenzar a encontrar respuestas desde una perspectiva diferente, pero tambin puede representar el vnculo que se ha bscado entre disciplinas aparentemente agenas e imposibles de mezclar a un nivel acadmico. Una vez ms, Ramachandran explica:
For the longest time people have regarded science and humanities as being distinct. C.P. Snow spoke of the two cultures: science on the one hand, humanities on the other; never the twain shall meet (Ramachandran, 2009)

Muchos de los recientes descubrimientos de la disciplina han trado al mapa la posibilidad de reconciliar estos rubros del conocimiento. El tema de este texto, la sinestesia, es potencialmente uno de estos ejemplos en donde colisionan diferentes ngulos del saber humano, sean cientficos o humansticos. La neurociencia sin duda tienen una gran tarea y una gran responsabilidad. La tarea de explorar las fascinantes formas del cerebro humano, y en el cual probablemente se encuentren las respuestas a muchos de los misterios de nuestra humanidad. Pero tambin tiene la responsabilidad de encontrar la cura a todas estas deficiencias que aslan y diferencian garrafalmente a los individuos del resto de la sociedad.

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Captulo 2: La experiencia sinestsica

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Captulo 2: La experiencia sinestsica. En ste captulo se introducir de una manera retratada, a travs de testimonios y casos reales, el fenmeno analizado. Con stos testimonios se deducirn las caractersticas que delimitan, categorizan y diferencian a la experiencia de otras similares. 2.1 La experiencias, testimonios y descripcin En La Mente de un Mnemonista, libro escrito por el neuropsiclogo Alexander R. Lriya, se retrata la experiencia de un individuo particular por contar con una extraordinaria capacidad para recordar informacin con un sorprendente detalle. De adulto, era capaz de evocar a su madre mientras merodeaba alrededor de su cuna, al tono de voz de su padre cuando le contaba cuentos antes de dormir, y hasta el olor y textura de sus sbanas. Este individuo era Salomn Shereshevsky, un periodista ruso que poda recordar imgenes, sonidos y sensaciones de su infancia a la perfeccin y a ms de medio siglo despus (Cytowic, 1988, p. 32). Una vez puesta en su mente, cualquier slaba o complicado polinomio, permaneca en ella durante dcadas (Cytowic, 1988, p. 32). Sherevensky se volvi famoso por su irrepetible memoria. Ancdotas cuentan que era capaz de repetir discursos enteros tras haberlos escuchado una sola vez, y sin haber tomado ningn tipo de nota. El periodista aseguraba que su memoria provena de una poderosa mente asociativa, una pasmosa capacidad para relacionar eventos, palabras, ecuaciones, etc. a travs de imaginera mental (mnemotecnia) (Harrison, 2001: 54). estmulo:
Escuch el timbre sonarun pequeo objeto redondo rod frente a mis ojosmis dedos sintieron algo spero, como una cuerdaExperiment un sabor a agua saladay tambin algo blanco (Cytowic R. E., 1988, p. 4). .

Al escuchar una

palabra, un sonido, su mente desplegaba una serie de efectos secundarios al

El periodista no estaba alucinando ni bajo los efectos de ninguna droga, pues sus percepciones eran repetidas, constantes y reproducibles durante dcadas. El

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neuropsiclogo ruso, Alexander Lriya, diagnstico a Sherevensky como un ser con una destacada poderosa sinestesia. Es decir, una unin de sus sentidos. Pero a diferencia de la mayora de los sinestsicos, (a los que predominantemente un estmulo activa la sensacin solamente de un segundo sentido) el incentivo proveniente del mundo exterior, no slo repercuta en un segundo sentido, sino que se manifestaba en los cinco (Cytowic, 1988, p. 32).
La mayora de la gente nunca a escuchado de la sinestesia. Sin embargo todo mundo comprende la palabra anestesia, la cual quiere decir, sin sensacin. Rimando con ella y compartiendo la misma raz (del griego Syn = union + aiesthaesis = sensacin), sinestesia significa sensacin(es) unida(s) (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 1).

Como se dijo en la introduccin, la sinestesia es la sensacin individual que ocurre cuando un estmulo sensorial dispara simultaneas sensaciones automticas e involuntarias en otros sentidos (Rogowska, 2011, p. 213). En otras palabras, es la presencia de dos o ms sentidos respondiendo a un slo incentivo, el cual, en teora slo debera corresponder a su respectivo sentido decodificador. As pues, normalmente la audicin (o el odo) esta encargada de decodificar los estmulos sonoros; los sabores, por la lengua y el gusto; los colores, las formas, los matices de luz, por los ojos, etc. Los sinestsicos pasan gran parte de su vida sin darse cuenta que perciben la realidad de una manera totalmente alterna a los dems. Frecuentemente llegan a la adultez ignorado su otredad y su manera inslita de procesar el mundo exterior. Es habitual que averigen por accidente el diferente funcionamiento de sus sentidos, en comparacin al resto de las personas. Carol Steen a los siete aos averigu que de su condicin al decirle a un compaero de clase que el A es el rosa ms hermoso que jams haya visto. Su compaero la mir con extraeza. Despus de ese incidente Carol permaneci silenciosa en cuanto a su condicin por mucho tiempo. Y no fue hasta los veinte aos que durante una cena familiar anunci: El 5 es amarillo. Para su sorpresa, la reaccin de su padre tambin fue de discordancia: No, es amarillo ocre!. Pero an despus de tal evento, a Carol le faltaron 10 aos

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para que encontrara, en la Universidad de Michigan, el nombre de su colorida experiencia: sinestesia (Cytowic & Eagleman, 2009) Casos como los de Carol han sido documentados una y otra vez en la historia de las investigaciones sobre la sinestesia. Tal es que una persona, con ste fenmeno, pasa aos de su vida sin siquiera conocer el nombre de su condicin, y mucho menos saber que otros individuos tambin la experimentan. Al suizo Jean Milogav le tom sesenta aos darse cuenta que el alfabeto y los nmeros no tenan inmanentemente un color, y que el resto del mundo no lo perciba as.
Me di cuenta de ello hasta despus de haber ledo la autobiografa de Vladimir Nabokov Habla, Memoria 1 , en donde, para mi sorpresa, describe exactamente la misma sinestesia que la ma. Es decir, ver cada letra del alfabeto y cada numero con un color especficoSin embargo, mis colores no son los mismos que los suyos. Nunca habl de ello, no por timidez sino por que siempre cre que todos eran as. Slo despus de haber ledo la descripcin de la sinestesia de Nabokov me d cuenta que esto era un tanto inusual. Lo disfruto mucho y me sera muy extrao si todo estos colores instantneamente se desvanecieran. No creo que lo hagan, tengo 61 aos y lo he tenido toda mi vida (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 2).2

La sinestesia se presenta habitualmente desde edades tempranas. Los individuos muestran una incapacidad para recordar el momento en el que comenzaron a experimentar tal fenmeno y, por lo tanto, asumen que siempre estuvo ah y que todo el mundo es igual a ellos. Al probar lo contrario, como fue en el caso de Carol, la reaccin es inversamente proporcional: creer que son la nica persona en el mundo con esta percepcin (Cytowic & Eagleman, 2009, pp. 9-10). La reaccin en los infantes ante esta incompatibilidad sensible con el resto es, normalmente, de interiorizacin y de pena hacia ella. En la novela A mango shapedspace3, se retrata la historia de una adolescente sinestsica y sus conflictos para
1 Vladimir Nabokov: Autor Ruso nacionalizado estadounidense. Libro escrito en 1967. 2 Correspondencia del Dr. Cytowic, noviembre 11 de 1986 (Cytowic, R. E., & Eagleman, D. M. 2009, p. 2). 3Novela de la autora Wendy Mass (2005), inspirada en diferentes historias de sinestesicos de la base de datos del presidente de la American Synesthesia Association (ASA) Sean Day.

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relacionarse con su familia, amigos y compaeros de la escuela una vez que su colorida y entremezclada condicin es revelada:
Mrs. Lowe (teacher) put her hands on her hips. Ive had enough of this. For the last time, numbers do not have colors. Now, are you going to complete the assignment?! I stared at her and shook my head. I suddenly felt very small, as if my skin was tightening and I was actually shrinking. A whirring sound filled my head. How was this possible? Was everyone playing a trick on me? Of course numbers had colors. Were they also going to tell me that letters and rounds didnt have colors? That the letter a wasnt yellow like a faded sunflowe and screeching chalk didnt make red jagged lines in the air? I replaced the chalk on the ledge, aware for the first time that my hands shake when Im nervour. I stood with my arms at my sides, sleeves hanging halfway to my knees. Was I the only one who lived ina World full of color? I wanted to see if they were going to tell me the earth was flat (Mass, 2005, p. 3)

Desafortunadamente para los jvenes sinestsicos, la falta de credibilidad y la burla o el ridculo son frecuentes y reales (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 10). Deni Simon, un caso real, cuenta:
My parents thought I was very strange. They thought I was making it up to get attention. Everyone was always dumping in with psychological explanations: I had an overactive imagination, I was spoiled and wanted attention, a whole slew of things. My mother was the only persona that believed me, and Im not sure she was truly convenced that what I experience is real (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 10).

La relacin grfica-cromtica4 es una de las formas ms comunes de sinestesia, junto con la audicin coloreada. A principio del texto, se describa al compositor estadounidense Michael Torke, quin siente y ve colores al escuchar piezas. Esto es la sinestesia musical, donde efectos de color y forma se presentan mientras se escucha o, en algunos casos, se piensa la msica. sta no es slo una de las experiencias ms comunes, sino una de las ms dramticas (Sacks, 2007, p. 180). Durante siglos los humanos han buscado una relacin directa entre la msica y el color (Sacks, 2007, p. 177). Desde los rganos de colores del siglo XVIII (vase figura 1.1) hasta Sir Isaac Newton(1642-1727). Quin especul en Opticks que existan frecuencias transmutables entre color y sonido, y por lo tanto
4 Tambin llamada por varios autores como sinestesia grafema Color

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objetivamente asociables (Sacks, 2007, p. 177). Estaba impresionado por el hecho de que hay siete colores primarios en el espectro y siete notas musicales en la escala e intent, sin xito, encontrar un mtodo matemtico para traducir el color en trminos musicales (Harrison, 2001, pp. 112-113).

Figura 1.1. Asociacin de colores y notas del compositor ruso Alexander Scriabin. Basado en una relacin coherente del espectro cromticos e influenciado en la obra de Sir Isacc Newton. Sin embargo, existen ancdotas del psiclogo ingls Charles S. Mayers en las cuales afirma haber escuchado a Scriabin hacer comentarios propios de un sinestsico; y por lo tanto podramos pensar que sus asociaciones eran reales y no metafricas o influenciadas por una lgica (Harrison, 2001, p. 114).

Sin embargo, a diferencia de esta asociacin objetiva y coherente,

en

Musicophilia, libro escrito por Oliver Sacks5, se describen a varios sinestsicos


5 Autor britnico de varios Best Sellers y uno de los ms aplaudidos en su campo cientfico. Atareado a desmenuzar y describir, a travs de la psiquiatra y neurociencia, extraas y fascinantes experiencias de pacientes relacionadas a la mente y a desordenes neurolgicos. Su libro Awakenings (1973) se convirti en 1990 en la pelcula (del mismo nombre) nominada al oscar.

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auditivo-cromticos6 que experimentan de manera idiosincrtica las relaciones entre notas musicales y colores. Es decir, cada uno interpreta un color diferente por la misma nota musical, acorde7, intervalo8 o tonalidad9. As por ejemplo, Michael Torke, el compositor mencionado en la introduccin, difiere de la interpretacin de otro compositor: David Caldwell. Para el acorde Sol Mayor10, el primero interpreta amarillo, cuando para el segundo el amarillo es inducido por un Si bemol Mayor. Esto sugiere que cada sinestsico tiene su propia paleta de colores. Sacks menciona incluso que al comentar con los compositores relaciones de color y tono diferentes a las propias, los msicos discrepaban fuertemente. En algunas personas, las discordancias incluso produjeron sntomas fsicos. Un lector le escribi:
I have been reading your book and have just started the chapter on synaesthesia, but could read no further than the third page because the person you cite defined D major11 as blue. I couldnt belive my reaction at a person not feeling the same color as I do for D (vermilion red) it actually made me feel slightly dizzy and nauseous. I have never discussed with other synesthetes their perceptions, so I was shocked at my reaction (Sacks, 2007, p. 184).

Podemos ver que la causa de este ocultamiento y este retardo de autodescubrimiento se puede originar por la generalizada falta de investigacin e
6 Trmino para denominar a las sinestesias inducidas por sonido e interpretadas por color en el individuo. 7 Dos o ms notas que suenan juntas. Los diferentes tipos de acordes se nombran de acuerdo con los *intervalos que contienen: la triada, por ejemplo el acorde fundamental en la armona occidental se construye s partir de una nota fundamental con dos terceras superpuestas (Latham, A. 2009: 29). 8 Distancia entre la altura de dos notas (Latham, A. 2009: 789). 9 Sistema de organizacin de la altura de las notas en el que los elementos guardan entre s un orden jerrquico de mayor a menor importancia; rige la construccin del discurso musical de la cultura occidental. Todos los sistemas tonales tienen en comn el concepto de que la msica progresa alejndose y regresando a las notas fundamentales, que son las que rigen la importancia relativa de todos los sonido de una composicin musical (Latham, A. 2009:1517-1518). 10 La diferencia entre un acorde mayor y menor (en triada) esta definida por la distancia intervlica que se tiene entre la raz (primer grado, en este ejemplo Sol) y el tercer grado. As, la tercera mayor (cuatro semitonos de distancia) indica un acorde mayor y la tercera menor (tres semitonos de distancia) indica un acorde menor. 11 Los anglo-sajones utilizan las letras de la A a la G para cifrar sus notas, empezando desde La (A). Por lo tanto D sera Re.

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informacin acerca del fenmeno; a excepcin, de los ltimos aos y las ltimas tendencias en el campo de la psicologa, la psiquiatra y las neurociencias. Durante muchos aos la sinestesia fue descartada y desinteresada por el mundo cientfico, ya que sta no poda explicar o verificar la experiencia subjetiva de una persona. Durante dcadas tuvieron la tpica reaccin ortodoxa a algo que no puede (la ciencia) explicar: negarlo y barrerlo por debajo de la alfombra. Los sinestsicos fueron vistos por les escpticos como exhibicionistas necesitados con una desmesurada imaginacin y que simplemente quieren llamar la atencin (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 4). 2.2. Caractersticas generales de la sinestesia La sinestesia es un fenmeno que ha sido retomado de manera amplia por la ciencia en las ltimas dos dcadas y lo cual es atribuido a slo un puado de cientficos. Entre ellos, probablemente el ms importante es el ya mencionado neurlogo Richard E. Cytowic. A pesar de que las investigaciones han avanzado considerablemente, los estudios y tratados siguen siendo jvenes; por lo tanto no es de sorprenderse que artculos como La investigacin cientfica de la sinestesia12 se abstengan de dar una definicin ms all de la etimolgica, ya que todava no existe una definicin del trmino que explique todos sus matices (de Crdoba Serrano, 2010, p. 41). Sin embargo, Cytowic desarroll un enlistado de cinco rasgos que pueden ayudar a diagnosticar una sinestesia genuinamente perceptiva y automtica, es decir, real. Y as poder delimitarla (de alguna manera definirla) y diferenciarla de aquella inducida por causas externas: las drogas alucingenas, anormalidades del cerebro (como la epilepsia del lobo temporal), seudosinestesias13, asociaciones artsticas adquiridas o simplemente memorias de la infancia (Hubbard, 2005, p. 667); las
12 Por Mara Jos de Crdoba Serrano. La investigacin cientfica de la sinestesia: Aplicaciones en las didcticas generales y especficas. Proyectos de innovacin para comunicacin audiovisual (2010). 13 Trmino usado por Harrison, J. (2001). El extrao fenmeno de la sinestesia . (I. Villegas, Trans.) Fondo de Cultura Econmica. (pag. 182)

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cuales contradicen a los testimonios de los sinestsicos verdaderos. Los cuales afirman que su percepcin siempre estuvo ah y que no pueden recordar no haberla tenido anteriormente (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 47). Segn el autor, stos rasgos habituales del fenmeno son: 1. Automtico e involuntario: La sinestesia, a diferencia de la imaginera14, sucede sin un proceso de esfuerzo. Los nmeros, en una persona con sinestesia grafema color, corresponden de manera inmediata a un rojo, amarillo o verde pistache, por dar un ejemplo. Es decir, no tiene que existir un proceso de asociacin consciente, es tan maquinal como una reaccin secundaria del cuerpo. Se puede parecer al reflejo de nuestras rodillas al ser golpeadas con un martillito por el doctor: No pensamos en ello, nuestro msculo rotuliano15 se contrae de manera motriz y simplemente sucede. Esto se puede verificar en el experimento llevado acabo por Vilayanur S. Ramachandran y Edward M. Hubbard en San Diego. En l los neurocientficos buscaban comprobar la autntica visualizacin de colores inmanentes al grafema (letra o nmero), y diferenciarla de meras memorias que se pudieran haber entablado durante la infancia. Por ejemplo al jugar con cubos de nmeros y letras de colores. O al ver los imanes pegados en el refrigerador, en donde el 5 fuera un rojo y el 6 azul. En un artculo, los investigadores anuncian que los sujetos (potencialmente con sinestesia) les es preguntado desde un principio: Is this just a memory, or do you actually see the color as if it were right in front of you? (Ramachandran & Hubbard, 2003, p. 53). Para determinar si el efecto en los sujetos estudiados era genuinamente perceptivo, se us un experimento llamado pop-out o segregacin-visual, el cual consiste en la posibilidad de destacar a la vista un smbolo o grafema a travs de un principio de contrastes de color entre la misma letra o numero y su fondo.
14 Tomado de la palabra inglesa Imagery, que significa conjunto de imgenes, ilustraciones o visualizaciones mentales. 15 Adj. Perteneciente o relativo a la rtula.

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Por ejemplo, si se tuviera un fondo lleno de puntos verdes y se pidiera localizar objetos rojos, los rojos inmediatamente resaltaran (Ramachandran & Hubbard, 2003, p. 54). Por otro lado si se colocan un montn de 5 y algunos 2 que forman un patrn, (un tringulo, un crculo, etc.), stos fcilmente se confunden. Por lo tanto, se vuelve difcil encontrar a los 2 sin tener que buscarlo nmero por nmero (Vase Fig. 1.2.). La hiptesis de los cientficos asume que si los sinestsicos grafema color realmente tienen una correspondencia perceptiva, los colores delataran rpidamente los 2 y as podran encontrar la figura escondida. Verificando de esa manera si el sujeto era un sinestsico verdadero (Ramachandran & Hubbard, 2003, p. 54). O dicho en sus palabras:
We wondered what would happen if we showed the mixed numbers to synes- thetes who experience, for instance, red when they see a 5 and green with a 2.We arranged the 2s so that they formed a triangle. If synesthesia were a genuine sensory effect, our subjects should easily see the triangle because for them, the numbers would look colored (Ramachandran & Hubbard, 2003, p. 54).

Las conclusiones de los resultados entre personas que clamaban ser sinestsicas y los controles16 fueron notablemente dispares:
When we conducted pop-out tests with volunteers, the answer was crystal clear. Unlike normal subjects, synesthetes correctly reported the shape formed by groups of numbers up to 90 percent of the time (exactly as nonsynesthetes do when the numbers actually have different colors). This result proves that the induced colors are genuinely sensory and that synesthetes are not just making things up. It is impossible for them to fake their success (Ramachandran & Hubbard, 2003, p. 54).

Esto demuestra la primer y probablemente la ms importante condicin de la sinestesia perceptiva o genuina: la automaticidad y la autntica percepcin de ella.

16 Cuando haciendo un experimento, el grupo de los controles es aquel que presuntamente no padece o experimenta el fenmeno estudiado. Podra definirse como el grupo normal. Es un marco de referencia para interpretar y comparar los resultados con el grupo de sujetos estudiados.

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Fig. 1.2. A field of 5s in which a pattern of 2s is hidden (left). Whereas a person with normal perception must undertake a digit-by-digit search to pick out, in this example, 2s amid 5s (left), the triangle-shaped group of 2s pops out for a synesthete (right) (Ramachandran & Hubbard, 2003, p. 57). Synesthetic colors may allow more efficient anchoring of found numbers, allowing synesthetes to discern hidden patterns faster than controls.(Cytowic & Eagleman, 2009, p. 49). (Imagen Ramachandran & Hubbard [2003]).

Sin embargo, existe otra manera de comprobar la autntica percepcin sinestsica de un individuo. Y es usando un aparato que registre el dimetro de la pupila. Al observar colores incongruentes con la palabra (Por ejemplo: AZUL), la pupila se dilata por la atencin que atrae al sistema nervioso autnomo. En un sinestsico autntico, que tiene al nmero 8 por amarillo y se le presenta con un color errneo como el rojo, su pupila se dilatar al sentirse espabilado por la discordancia (Paulsen citado en (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 50). Con estos dos experimentos se puede empricamente discernir (por el contrario de la manera testimonial) entre la sinestesia de asociacin y la sinestesia de correspondencia. La primera es la inducida o aquella producto de las sensaciones o imaginacin (en donde el color, olor, etc. debe ser evocado e implica un esfuerzo por parte del individuo) y la segunda, la sinestesia automtica, constante, irreprimible y perceptivo-sensorial (Harrison, 2001, p. 45).

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2. Extendido espacialmente: El segundo de los rasgos frecuentes en los sinestsicos de correspondencia es la proyeccin espacial del fenmeno. La experiencia habitualmente se presenta afuera del cuerpo de las personas. Es decir, sus visualizaciones tienen una pertenencia espacial. Por ejemplo, Michael Watson habla de poder alcanzar con su mano las formas geomtricas que inducen los sabores de la comida (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 50). Los sinestsicos utilizan frases como ir a o mirar hacia cuando hablan de sus fenmenos. Algunos individuos (con sinestesia de sonidos musicales colores) reportan ver sus experiencias cromticas en pantallas frente a ellos. stas no se confunden o alteran la visin del mundo exterior, como cuenta Michael Torke a Oliver Sacks. Pero an as, aunque los colores externos y los colores internos no se mezclen y se confundan en las visiones de Torke, l afirma que son muy intensas y reales (Sacks, 2007, p. 182). Una maestra le cuenta a Cytowic: es como una pequea pantalla de cine como a medio metro de mi cara. Veo lneas coloreadas y ondas movindose, como si fueran configuraciones de un osciloscopio () mis luminosidades favoritas son los sonidos y msica que hacen que las lneas se salgan de la pantalla (Cytowic R. E., Drs. Cytowic and Frakowiak on Synesthesia, 2009). Otro fantstico ejemplo es Jean Milogav, quin observa pantallas en forma de cinta (en ingls llamado News Ticker, vase figura 1.3) conteniendo las palabras que escucha:
You know on Times Square how they have that electric band with the news? That is exactly how it is in my head. Any word that comes in flows right through me in color. Thats exactly how it is. It goes fast, of course, I mean I havent got time in a conversation to think of everythingbut its simply there. If I want to I can stop at a certain word and look at it. Somebody says to me, How is your dog? First I see the word DOG in color, then I think of my dog. Thats how it goes. The color always comes first before I can think of the thing (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 50).

Las percepciones, adems de presentarse en pantalla tambin pueden ser vistas interiormente. Los autores Oliver Sacks y Richard Cytowic lo expresan con

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el trmino in the Minds Eye. El trmino es ahondado por el primero en el artculo del 2003 que lleva el mismo nombre (The Minds Eye), en donde se explican interesantes reacciones neurolgicas (de entre ellas el surgimiento de visualizaciones sinestsicas) que vienen junto a la perdida de la vista. El subttulo del artculo es, para que el lector se de una idea, what the blind see (Sacks, 2007, p. 15).

Figura 1.3. Letreros electrnicos usados para dar notitas o nmeros de la bolsa. Imagen tomada de Internet, disponible en http://www.flickr.com/photos/lomokev/219532479/ consultado el 18/11/11. 3. Consistente, elemental y especfico: Para el tercero, tenemos que los individuos casi en todos los casos mantienen una consistencia durante los aos en sus experiencias. Los estmulos que inducen las visualizaciones, colores, olores, formas, etc. se mantienen exactamente iguales a travs de a vida (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 51). Experimentos han confirmado esto:

25 El profesor Holden cre una lista de nmeros, letras, das de la semana, etctera, y anot las asociaciones de color de Mildred a los ocho aos. La prueba fue repetida a los diez aos y medio, a los trece, a los catorce y medio y a los diecisiete y medio. Todo parece indicar que, en cada ocasin, ella produjo exactamente los mismos colores, lo cual llev a afirmar a William O. Krohn, en 1893: la concordancia de estas distintas listas es notable y prueba con toda claridad que no se trata de mera memoria, sino de una asociacin vvida y permanente (Harrison, 2004, p. 41)

La sinestesia es elemental por las formas bsicas en las cuales se expresa. Las personas hablan de sentir fro (o calor) al pensar en colores, o de brillantez y opacidad para las notas musicales. Sus experiencias no son pictricamente elaboradas. Por ejemplo, no escuchamos a un sinestsico decir: Al escuchar un Do veo un conjunto de rboles y campos plateados, baados por la luz de la luna. La experiencia se limita a un conjunto de formas primarias como lo son color, figuras, olores, exposicin de la luz, texturas, etc. Cytowic las llama Formas constantes (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 51). Por ltimo, la condicin es especfica. Aunque pueda confundirse un poco con la condicin anterior (no es elaborada pero s es especfica?), la caracterstica se refiere a la precisin de stas Formas constantes. Los individuos tienen una minuciosidad asombrante para sus asociaciones; los sinestsicos (aquellos que tengan algo relacionado con el color) pueden pasar una cantidad considerable de tiempo escogiendo en una computadora, con 16 millones de opciones, el color preciso. Los sinestsicos utilizan muchas palabras para ponerle nombres especficos a los colores. Por ejemplo: verde brillante de bosque (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 52). 4. Altamente memorable: Habitualmente al preguntar a los individuos una de las ventajas o beneficios de los cuales disfrutan, una respuesta comn es la mejora de la memoria (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 52). Es probable que alguna vez de estudiantes (al menos en mi caso) hayamos probado mtodos de agrupacin o relacin para estudiar y aprender para un examen. Por ejemplo, para aprender las capitales de los pases, se hacan canciones donde se relatara la informacin. De

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sta manera la letra y la meloda formaban un nexo que potenciaba la capacidad de recordar el nombre a travs de la tonada. En los sinestsicos, el mismo principio (pero de manera ms intensa) puede ayudarlos a incrementar su capacidad mentalretentiva. Como veamos al principio del captulo con Shereshevsky, el ruso mnemonista, las fuertes asociaciones producidas por los estmulos del mundo sensorial pueden ayudar a los individuos a recordar de manera especfica vivencias, lugares, personas, canciones, etc (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 54). En ilustracin del fascinante caso del ruso, aqu una cita ms del libro de Luria:
I recognize a word not only by the images it evokes but by a whole complex of feelings . . . its not a matter of vision or hearing but some overall sense I get. Usually I experience a words taste and weight, and I dont have to make an effort to remember itthe word seems to recall itself. What I sense is something oily slipping through my hand . . . or Im aware of a slight tickling in my left hand caused by a mass of tiny, lightweight points. When that happens I simply remember, without having to make the attempt (Luria, 1968, p. 28).

Las sper memorias y la sinestesia son de hecho bastante frecuentes. Un aproximado de 10% de los sinestsicos son a su vez eidticos, es decir, lo que es comn mente nombrado como memoria fotogrfica (Haber, R.N. Haber R.B. citados en Cytowic, 2009, p. 53). 5. Cargado de sentimiento. Ya decamos anteriormente que el error de color en los sinestsicos grafemacolor puede provocar fuertes aversiones y discordancias en el individuo, hasta el grado de reflejarse en su fsico (sudor, dilatacin de pupilas, nerviosismo), algo parecido a lo que los no-sinestsicos experimentamos cuando escuchamos rasguos en el pizarrn. Las relaciones que los individuos entablan entre olores, colores, etc. con nombres de objetos, letras, das de la semana, nombres de personas, traen a su vez una carga sentimental. Empero, algunos sinestsicos pueden describir nmeros de telfono como hermosos o a las vocales del abecedario como alegres. Jean Milagov tiene sinestesia colorida provocada por los nombres de las personas. Al nacer su sobrino,

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y enterarse que el nombre en el certificado sera Paul, ste replico lo siguiente (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 54):
The name Paul is such an ugly color, its gray and ugly. I told her, anything but Paul. And she couldnt understand why and I said, It is such an ugly color, that name Paul. She thought I was out of my mind. At last I thought it really isnt my business, she can do what she likes. The name probably isnt that bad, but in my mind its very awful. And that influences how I feel about people (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 54).

Como podemos ver, stas relaciones cargadas de sentimiento, claramente influencian los gustos y disgustos de las personas con sinestesia. 2.3. Categorizacin de las diferentes formas de sinestesia, demografa y frecuencia. Estudios de Harrison y Baron-Cohen en los aos noventa sugieren que las mujeres son ms propensas a ser sinestsicas (de hasta 6 a 1) (Sacks, 2007, p. 192). Sin embargo, los estudios que se han realizado para encontrar la frecuencia con la cual se da la sinestesia en los individuos han sido dispares y han obtenido resultados bastante irregulares entre ellos. Por ejemplo, Sacks (2007) menciona que la rareza de la condicin sinestesica se expresan 10,000 a uno. Es decir, slo un de esos 10,000 individuos tiene una sinestesia perceptual (Sacks, 2007, p. 192). Pero por otro lado, Julia Simmer y Jamie Ward encontraron que de 700 voluntarios 1 de cada 27 mostraba algn tipo de sinestesia. Adems, este estudio contradice a Harrison y Baron-Cohen, ya que no se encontr ninguna disparidad de presencia sinestsica entre gneros (Sacks, 2007, p. 192). Sean Day, por otro lado, es fundador de una lista llamada The Synesthesia List en donde registra individuos con la experiencia y de esta manera obtener cifras tales como la frecuencia. l obtuvo, una vez ms, una cifra distinta: las mujeres aventajan en una proporcin de 2.5 a 1. A su vez, Day encontr que la sinestesia ms comn es la grafemaColor (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 23).

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La razn por la cual hay tanta disparidad es que an es complicado verificar que todas las sinestesias son autnticas. Existe la prueba anteriormente expuesta, propuesta por Hubbard y Ramachandran. Pero sta slo comprueba la manifestacin de grafemas coloridos. Muchas veces los estudios recurren a sinestsias auto-identificadas y por ende no son totalmente objetivas. No obstante, en base a una tabla de frecuencia de los diferentes tipos de sinestesia creada a partir de la lista de Day (Vase Figura 1. 4), podemos fcilmente observar que algunas sinestesias destacan muy por encima de otras. As que se puede hablar, incluso dentro del extrao fenmeno de la sinestesia, de sinestesias comunes. El color es la respuesta ms frecuente. Color inducida por grafemas, unidades de tiempo (das de la semana, meses, etc.) y sonidos (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 23). Otra deduccin de esta tabla, de acuerdo con Cytowic, es que las sinestesias casi siempre son unidireccionales. El sonido provoca en Michael Torke un color, sin embargo, el color no provoca sonido. Sin embargo, si existen casos de sinestesia bidireccional, en donde los inductores a la vez son respuestas: Color Sonido, Sonido Color (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 25). Y tambin cabe remarcar, en base a la tabla de Day, que la sinestesia no slo est relacionada a los sentidos, sino que tambin puede haber conexiones con personalidades y sentimientos emocionales, no slo sensoriales; o como las llama Cytowic nonsensory cognitive traits (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 25). Es por eso que en la tabla vemos sinestesias en donde la personalidad evoca colores o donde el olor tienen un gnero sexual. Por otro lado, Cytowic escribe que tener una sinestesia hace 50% ms propenso al individuo de tener una segunda sinestesia o incluso una tercera. Es decir, alguien con audicin colorida tienen un 50% de probabilidades de tener otra como el olor color o el tacto sabor. A esto se le llama sinestesia polymodal (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 23). Bajo este principio, David Eagleman midi la frecuencia de sinestesias secundarias experimentadas por individuos con grafema color. La cual, como ya hemos visto, es objetivamente verificable (Vase Figura 1.5).

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Figura 1.4 Tomada de (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 24)

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Figura 1.5. Al poder verificar objetivamente a los sinestsicos grafemacolor, podemos saber que los individuos estudiados son sinestsicos autnticos precepuales y no asociativos. Esta tabla representa un porcentaje de la presencia de sinestesias secundarias. Tomada de (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 25).

Con estas tablas, podemos ver que el fenmeno es muy vasto y variopinto. En estas listas slo vemos las ms comunes formas, sin embargo, alguno estudios han recontado hasta 100 tipos diferentes de sinestesia (Ramachandran & Hubbard, 2003, p. 58).

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Captulo 3: Teoras explicativas de la sinestesia

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Captulo 3: Teoras explicativas de la sinestesia Captulo dedicado a la exposicin de cuatro de las ms predominantes explicaciones para el fenmeno sinestsico. As tambin, este apartado de la investigacin est dedicado a una pequea historia de la investigacin y el inters cientfico por la sinestesia en relacin a la poca y a los paradigmas rectores. 3.1 Breve recuento de la ciencia y la sinestesia La preocupacin cientfica por la sinestesia ha tenido muchos altibajos durante la historia. Durante el principio del siglo XIX, la unin de los sentidos era un fenmeno visto como herramienta metafrica, una serie de asociaciones provocadas por la imaginacin y por una hipersensibilidad. Era considerada simplemente como un recurso artstico, como una forma retrica y no como un fenmeno autnticamente perceptivo. En las poesas de los romnticos John Keats y Percy Bysshe Shelley, por ejemplo, se pueden encontrar una amplia gama de imgenes inter-sensoriales (Sacks, 2007, p. 191). El inters cientfico hacia la sinestesia comenz a afluir a finales del siglo XIX, y se consolid con la publicacin de lo que se considera el primer estudio sobre la sinestesia: Inquiries into Human Faculty and Its Development escrito en 1883 por Sir Francis Galton. Sin embargo, el primer texto acadmico, es decir, el primer caso documentado de sinestesia se encuentra (segn el artculo de Jewansky et Al. 2009) en A Colorful Albino: The First Documented Case of Synaesthesia escrito en 1812 por el mismo sinestsico documentado: Georg Topias Ludwig Sachs (Jewanski, Day, & Ward, 2009, p. 293). Durante el final del siglo XIX, regreso la nocin de la sinestesia como herramienta potica y con ello que la preocupacin por la sinestesia perdiera cierto inters en la agenda cientfica. Sin embargo, la verdadera crisis o poca de sequa de la investigacin cientfica sobre la sinestesia se dio durante las primeras dcadas del siglo XX.

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Esta ltima crisis est relacionada con el continuo replanteamiento de paradigmas y mtodos a lo largo de la historia de la ciencia. Ms concretamente, el escepticismo hacia la sinestesia se dio fuertemente en 1930 con el arribo de uno de los ms dramticos cambios en los paradigmas psicolgicos: el conductismo. Durante cincuenta aos la sinestesia perdi casi completamente todo el inters de los investigadores cientficos (Harrison, 2001: 54). La razn fue que la naturaleza del fenmeno, puramente interiorizada, no poda (aparentemente) ser medida con el principio de accin-reaccin, y que los testimonios de las personas no eran suficiente prueba para una realidad cientfica. Por lo tanto el conductismo desterr la investigacin de los estados subjetivos de la mente por un principio de incompatibilidad metodolgica con los reportes de primera persona (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 15). La sinestesia fue dejada de lado por que la ciencia no la poda explicar. Y principalmente por que ambas, la psicologa y la neurobiologa, eran an disciplinas demasiado jvenes. El conductismo marc una pauta restrictiva contra lo que no poda ser directamente observado, es decir a las experiencias subjetivas. La sinestesia, durante muchos aos, se consider como un tema poco respetable y demasiado New Age. En dcadas ms recientes, los sinestsicos eran considerados como personas con demasiada imaginacin, llamadores de atencin, locos o bajo los efectos de alucingenos (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 5; 16). Y fue hasta los aos ochenta que se dio el renacimiento con dos textos principales: Synaesthesia: The Strangest Thing (1980) por John Harrison y Synethesia: A Union of the Senses (1989) por Richard E. Cytowic (Sacks, 2007, p. 191). Pero el cambio reciente de paradigma se le debe tambin a los investigadores V.S. Ramachandran y E.M. Hubbard quienes formularon tests para comprobar objetivamente la autenticidad de la sinestesia en un individuo. Mismo mtodo que observbamos en el captulo 2 con los dos formando una figura secreta entre un fondo de cincos (Sacks, 2007, p. 193). En la siguiente imagen (vase Figura 1.4), podemos ver

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estos altibajos cientficos con respecto a la sinestesia a partir del nmero de artculos publicados por dcada.

Figura 1.4. Grfica temporal que representa los renacimientos y sequas de inters cientfico sobre la sinestesia a travs del nmero de artculos publicados. Ntese la baja de publicaciones durante la era del conductismo. Grfica tomada de (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 16). 3.2. La teora de la asociacin aprendida Los neurlogos del siglo XIX, una vez que consideraron acadmicamente el fenmeno, atribuyeron esta condicin a una supuesta imperfeccin en el cerebro. Pero al comienzo del siglo XX, los psiclogos explicaron que la explicacin para la sinestesia se encontraba basado en el lenguaje. Los sinestsicos, explicaban bajo esta teora, individuos con una acentuada predisposicin o capacidad para hablar sobre sensaciones en formas metafricas. Para ello, los poetas, utilizaban trminos prestados de un sentido para describir otro: el olor del queso es puntiagudo.

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As, en el ltimo ejemplo un adjetivo propio del sentido del tacto es usado para calificar un olor (Cytowic, 1988, p. 33). De acuerdo con esta teora lingstica, la sinestesia est basada en una serie de asociaciones aprendidas o adquiridas con el tiempo. En 1893, la estadounidense Mary W. Calkins fue una de las primeras en referir a esta teora. Su postura es que las personas que dicen ver colores han aprendido involuntariamente a asocial colores con sonidos y/o palabras. Por lo tanto, para Calkins, as como para otros comentaristas, se trata simplemente de una asociacin aprendida, de la que el individuo no est consciente (Harrison, 2004, p. 181). Macdonald Crithchley, neurlogo britnico, explica:
Consideremos que la sinestesia de color es producto de una cadena de asociaciones mentales, de cuyos eslabones no estamos del todo conscientes. El conocido relato del estallido de una trompeta que provoca una luz roja, puede resultar del hecho de que un sonido inmediatamente trae a la mente, en algunas personas, la imagen de soldados marchando. Por lo comn llevan uniforme. Esto evoca una imagen mental de color escarlata. Si la mitad de esta idea se oculta, lo que queda es una relacin sinestsica del toque de la trompeta con el color rojo (Harrison, 2004, p. 181).

En acorde con esta teora se encuentra la explicacin popular de que durante la infancia, los sinestsicos entablan sus asociaciones a travs de libros con letras coloreadas o cubos de juguete e imanes de refrigerador que contuvieran nmeros o grafemas de color (vase Figura 1.5.). Sin embargo, la vigencia de esta teora est prcticamente caducada. Para la adquisicin de colores, la idea es contradicha al plantearse que familias enteras han sido expuestas a la misma relacin entre colores y grafemas otorgada por estos juguetes, e hipotticamente, debera haber alguna similitud entre los individuos (Harrison, 2004, p. 182). Esto, por el contrario, no sucede. Como lo podemos ver en el relato de Carol Steen en el captulo 2 (p. 1213), donde su padre, tambin sinestsico, tenia otro color para el nmero cinco. Hemos encontrado que sus respectivos alfabetos coloridos difieren bastante, incluso entre hermanos y aun entre gemelos (Harrison, 2004, p. 182). Tambin a ello lo contradice el hecho de que en muchos individuos sinestsicos, las relaciones

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de color entre letras consecutivas (por ejemplo A y B) sea una relacin cercana (amarillo dorado y amarillo mbar respectivamente). Estos patrones no coinciden con los alfabetos coloridos de los libros o los juguetes, los cuales tienden a usar colores muy distintos para letras consecutivas (Harrison, 2004, p. 182).

Figura 1.5. Psiclogos del principio de siglo XX atribuan las experiencias sinestsicas a las asociaciones hechas a temprana edad en juguetes e imanes de colores. Imagen (derecha) obtenida de Internet, disponible en http://www.flickr.com/photos/tweek/1745449/ consultada el da 20/11/11. Imagen (izquierda) obtenida de Internet, disponible en http://all-free-download.com/free-vector/vector-clip-art/abc_blocks_clip_art_22734.html consultada el da 20/11/11.

Por otro lado, en oposicin a la teora de la asociacin aprendida (la cual de alguna manera forma parte de la corriente escptica de la sinestesia), estudios del ltimo tercio del siglo XX sugieren que no existe nada imperfecto en el cerebro de los sinestsicos. En cuanto al lenguaje, muchos famosos poetas como Arthur Rimbaud o novelistas como Vladimir Nabokov dejaron testimonio escrito de que su perspectiva sinestsica del alfabeto potenci descripciones inter-sensoriales en sus obras. Sin embargo, los sinestsicos pasan por muchos problemas lingsticos para describir sus experiencias. Se puede actualmente descartar esta teora, ya que si el lenguaje fuera el origen de la condicin, empero el habla podra expresar igualmente la experiencia Esto sugiere que la condicin sinestsica no es una

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induccin provocada por una capacidad hiperdesarrollada del lenguaje y que en la fuente aparentemente es neurolgica (y no psicolgica) (Cytowic, 1988, pp. 33,35). 3.3. La teora del Cross-Wiring o filtracin sensorial.
When Erica tastes a chocolate-covered raisin on her tongue, she feels a nubbled texture on her fingertips. When se hears the voice of the weather announcer, she cant help but sense a deep indigo color that ripples in the upper Leith corner of her visual field. When she thinks of today Thurdsay the concept seems to occupy a particular region of space near her shoulder. Ericas brain is like the weather system on the coast: all the elements interact because there are no barriers to keep them from mixing. Ericas senses and Concepts are open to each other, flowing and merging like weather streams. On the other hand, thins are neatly comparmentalized in Avivas brain. A raisin is only a raisin. Voices are heard, not seen. Thrusday makes her anticipate the weekend, but it has no location. Her brian is like the weather pattern in the rocky mountainous regions: isolation by a mountain makes weather in one spot independent of weather in the next range. Erica and Aviva have no idea they percibe the world differently (Cytowic & Eagleman, 2009, p. VIII).

Esta es la teora probablemente ms verosmil y aceptada entre los investigadores que se ocupan actualmente del fenmeno. La sinestesia parece, de acuerdo a esta explicacin, ser causada por una inusual activacin entre diferentes partes del crtex sensorial, es decir, puede ser causada por un exceso de conexiones neuronales entre partes del cerebro normalmente segregadas (Sacks, 2007, p. 193). Hay evidencia de primates y otros mamferos que muestra que existe una hiperconectividad en la fase fetal y de infancia, pero al pasar los aos, ests conexiones son cortadas. No existen pruebas anatmicas especficas en infantes humanos (por sus implicaciones morales) pero Daphne Maurer de la universidad de McMaster escribe en base a observaciones de comportamiento que los sentidos del recin nacido no estn bien diferenciados, por el contrario, estn entremezclados en una confusin sinestsica (Mauer citada en Sacks, 2007, p. 193).

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John Harris, recuenta en El extrao fenmeno de la sinestesia que un mtodo de comprobar esta teora fue a travs de la actividad elctrica del cerebro. Mediante electroencefalogramas, el mdico Richard Caton examin la actividad de las diferentes partes del cerebro causadas por diferentes estmulos:
Una de las demostraciones ms sorprendentes de Caton (primero en usar la tcnica del electroencefalograma) fue probar que, ante el brillo de una luz en los ojos del participante, se perciba un incremento de actividad elctrica. Quiz fue sta la primera demostracin de un paradigma que se conoce como potenciales evocados. Esto comprueba que es posible estimular sistemas sensoriales especficos y detectar actividad en reas del cerebro que sabemos que registran esta informacin. As por ejemplo, si se buscan potenciales evocados visualmente (PEV), se observarn cambios en la actividad de la corteza visual. () Estos patrones de correlacin entre el estmulo y la actividad elctrica se presentan tanto en adultos normales como en nios pequeos, mas no en los recin nacidos, al menos no antes de los tres meses de edad. Por el contrario, si se presenta un estmulo auditivo a un recin nacido, sorprendentemente se observa una seal proveniente de las reas visuales de la corteza occipital (Harrison, 2004, p. 31).

As pues, esta cita sugiere que hay evidencia indirecta de que en los recin nacidos hay una serie de conexiones que conducen informacin auditiva hacia reas visuales del cerebro (Harrison, 2004, p. 32). Empero, en la sinestesia de audicin colorida, la teora propone una filtracin o fuga de la informacin auditiva a las vas y reas visuales del cerebro (Harrison, 2004, p. 183). Esta teora por consiguiente, propone que los sinestsicos mantienen estas conexiones hasta la vida adulta, por el contrario de los no-sinestsicos quines pierden la hiperconectividad al pasar por una reestructuracin cerebral que permite discernir entre los sentidos. Este cambio se puede dar durante los primeros meses de vida, durante la infancia (Harrison, 2004, p. 32) o durante la pubertad (causada por la secrecin de hormonas sexuales) (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 11). John Harris plantea una astuta perspectiva al remarcar que vida (Harrison, 2004, p. 33). existe la posibilidad fascinante de que todos nosotros hemos sido sinestsicos en algn momento de la

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Como Sacks recuenta, Galton afirmaba que la sinestesia es mucho ms comn en los nios. En 1883, el psiclogo reportaba en base a entrevistas, que el 40% de los nios estudiados describan tener sinestesia musical-colorida. Sin embargo es probable que la cifra este equivocadamente alta debido al mtodo usado (Sacks, 2007, p. 194). El proceso de segregacin entre las partes del cerebro se debe a que con el creciemiento las neuronas desarrollan una capa de tejido graso que las asla con toda efectividad. Este tejido graso, conocido como mielina, crece alrededor de las neuronas en capas concntricas. Parece que algunas regiones del cerebro no estn del todo recubiertas por la mielina sino hasta la adolescencia y la adultez temprana (Harrison, 2004, p. 29). La razn para que algunas personas no desarrollen esta capa grasosa, y por ende mantengan esta conexin, es probablemente una anormalidad gentica y hereditaria (Sacks, 2007, p. 194). Para la sinestesia de grafemas color, existe una explicacin an ms especfica. Los neurlogos V.S Ramachandran y E. M Hubbard proponen que la sinestesia nace de una interconexin entre el rea cerebral donde se procesa el color (rea llamada V4) y el rea grafema-numrico. stos dos se encuentran adyacentes en el rea fusiforme o circunvolucin fusiforme del lbulo temporal17(vase Figura 1.6) (Ramachandran & Hubbard, 2003, p. 54). Normalmente el V4 se activa cuando los individuos (sinestsicos y nosinestesicos) observan colores en el mundo exterior. Estudios hechos en el 2002 por Julia Nunn y colegas usando mapeo cerebral y IRM18 comprueban que dicha activacin no sucede con la mera accin de pensar o imaginar un color. De la misma manera, la activacin no se muestra al recrear asociaciones mentales. Para comprobar esto, varios no-sinestesicos ensayaron asociaciones de palabras con color y las memorizaron. Los individuos fueron escaneados mientras pensaban y enumeraban estas palabras y el resultado no mostr ninguna activacin en la regin
18 Imagen por resonancia magntica.

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cerebral encargada de procesar el color Sin embargo, en los sinestsicos, el escaneo mostr una activacin en el V4 mientras los individuos escuchaban palabras. Esta activacin es evidencia de que los colores son autnticamente percibidos. (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 206). Aunque los resultados parezcan determinantes y convincentes, tambin se podra especular la posibilidad de que los sinestsicos simplemente fueran personas con una mejor capacidad para imaginar colores. Imaginar de tal manera que dispare a la regin cerebral encargada de procesarlos. La prueba fue hecha pidiendo a los sinestsicos que imaginaran los colores. El resultado en los escaneos no mostr ninguna activacin, por lo tanto se concluye que imaginar un color, en ambos sinestsicos y controles (no-sinestsicos) es insuficiente para activar el V4 (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 207).

Figura 1.6. Schematic showing that cross-wiring between area V4 and the number-grapheme area in the fusiform gyrus might be the neural basis of grapheme-color synaesthesia. Area V4 is shown in red and the number-grapheme area is shown in green. Imagen y cita de (Ramachandran & Hubbard, 2001, p. 981).

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3.4 La teora de Grossenbacher y la inhibicin de las conexiones. Existe una segunda mirada a la teora de la hiperconectividad. Peter Grossenbacher cuestiona la popular explicacin al encontrar una paradoja: si la sinestesia se da solamente en las personas que han preservado las conexiones neonatales, entonces por qu podemos encontrar casos de sinestesia adquirida? Los casos de sinestesia adquirida son frecuentemente aquellos relacionados con profundas meditaciones, drogas alucingenas, ataques epilpticos o en personas que han quedado ciegas. Los nuevos ciegos reconstruyen sus crtex visual y lo adaptan al tacto y a la escucha (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 216). Las nuevas asociaciones son tan perceptibles en los ciegos que incluso algunos hablan, de lo que ellos creen que son, alucinaciones visuales. Este fenmeno es como conocido como el sndrome de Charles Bonnet. Tambin usado para explicar las alucinaciones auditivas percibidas por personas que comienzan a perder la escucha (Sacks, 2007, p. 195). La frecuencia de este sndrome es considerable: hasta un 10% de personas con deficiencias auditivas experimentan alucinaciones musicales. Y de la misma manera, un 10% de las personas con deficiencias de la vista experimentan alucinaciones visuales. No necesitas estar completamente ciego, slo suficientemente discapacitado (Sacks, 2009). Jaques Lusseyran desarrollo esta tipo de sinestesia al perder la vista:
I had no sooner made a sound on the A string, or D or G or C, than I no longer heard it. I looked at it. Tones, chords, melodies, rhyms, each was inmediately transformed into pictures, curves, lines, shapes, landscapes, and most of all colorsAt concerts, for me, the orchestra was like a painter. It flooded me with all the colors of the rainbow. If the violin came in by itself, I was suddenly filled with gold and fire, and with red so bright that I could not remeber having seen it on any object. When it was the oboes turn, a clear green ran al through me, so cool that I seemed to feel the breath of nightI saw music too much to be able to speak its language (Sacks, 2007, p. 195).

Grossenbacher propone que la sinestesia es provocada ms bien por una desinhibicin de las interconexiones cerebrales. Es decir, que las interconexiones

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estn presentes en todos, slo que los sinestsicos tienen una menor inhibicin ante las excitaciones o estmulos sensoriales. Synesthesia is entirely mediated by neural connections that exist in normal adult human brains (Grossenbacher & Lovelace citados en Cytowic & Eagleman, 2009, p. 216) La idea de sinestesia adquirida apoya esta hiptesis, pues cmo puede un nosinestesico experimentar en algn momento sinestesia si las conexiones fueron hipotticamente podadas durante la maduracin del cerebro no-sinestsico? Los ejemplos de sinestesia nueva indican que la interconexin esta presente en todos, pero la actividad en una regin cerebral normalmente no despierta la actividad en otra regin a causa de un contrapeso de la inhibicin ante los estmulos. En palabras de Cytowic: The connectios are there anatomically in everyone, but they do not necessarily function. (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 216).
Si la gente recibe suficiente LSD o mezcalina, experimentar sinestesia () Es obvio que en su cerebro no se estn desarrollando nuevas conexiones. Su cerebro est usando conexiones que todos tenemos, pero lo hace de una manera completamente nueva (Grossenbacher citado en Harrison, 2004, p. 185).

Una crtica parcial a esta perspectiva es que las sinestesias inducidas por drogas alucinogenas son diferentes a las sinestesias naturales, como sugiere Cytowic (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 5). Sin embargo esto no contradice los casos de los ciegos, los cuales son probablemente los ms dramticos y consistentes con la perspectiva de Grossenbacher.

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Captulo 4: La relacin artstica de la sinestesia.

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Captulo 4: La relacin artstica de la sinestesia. En este captulo se indagar sobre la hiptesis de una prevalencia artstica y creativa en los individuos sinestsicos. Se har uso de ejemplos, datos y artistas famosos para mesurar dicha especulacin. 4.1. La creatividad y la sinestesia Tenemos ya un poco ms claro los parmetros de la sinestesia: Las condiciones taxonmicas, el concepto y algunos testimonios de experiencias perceptivas de personas con esta condicin. Podemos decir, no slo a partir de especulaciones, sino a travs de cifras vistas en el captulo 2, que dicha condicin es inusual, por no decir extraordinaria; hasta en algunos casos envidiable. La posibilidad de este estado parece indicarse como un arma creativa muy poderosa. Este captulo buscar comprobar dicha hiptesis. Para empatar dos conceptos como creatividad y sinestesia, hace falta aclarar ambos (para saber que es lo que estamos igualando); y en ste caso me parece que hay que desvelar un poco ms el primero. Una idea la de creatividad que aunque fcil de identificar en personas y en situaciones, es un poco ms indescifrable en definicin; mas o menos parecido a lo que sucede con el arte en general. Es muy incierto establecer desde el diccionario qu es realmente ser creativo. La capacidad de creacin, la facultad de crear y producir algo de la nada (RAE, 2009) es una definicin ambigua, obvia pero sobre todo, poco til para nuestra ecuacin semntica. Es por eso que he decidido utilizar una aproximacin diferente, un poco ms atrevida y por lo tanto ms sujeta a discusin y discrepancia, pero tambin ms funcional para el captulo. Livingston Taylor, hermano del famoso cantante James Taylor19, la defini en una conferencia en

19 Cantantes y compositores de Country, Rock, Folk, etc. originarios de Boston, MA.

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Berklee20 como la capacidad de introducir o reproducir elementos familiares en lugares inesperados (Taylor, 2007). Es decir, extrapolar un elemento de su contexto natural (o donde es obvia su asociacin) y desplazarlo hacia un mundo no conocido para dicho personaje, concepto, forma, etc. As pues, siguiendo la lnea de Taylor, la creatividad est raramente vinculada a encontrar algo absolutamente innovador; a reinventar la rueda y descubrir el hilo negro (popular). Reconoce que es prcticamente imposible encontrar una originalidad totalmente desvinculada al pasado y a las creaciones anteriores. El claro ejemplo de esto ltimo es la reproduccin de arquetipos tan viejos como los mitos griegos y recreadas en representaciones modernas (series de televisin, pelculas, etc). Tomemos al hroe trgico: La idea del super-hombre es tan vieja como las historias picas de las primeras civilizaciones. Los vemos en la Biblia, en los mitos griegos, romanos o hinduistas; y sin embargo siguen vigentes en los formatos modernos. Taylor seguramente dira que la clave de sta originalidad es el contexto del elemento; por el contrario de la idea de que el elemento tenga una creatividad intrnseca, es decir, en s. En esta lgica, por ejemplo, desplazar a Hrcules a un contexto inesperado (digamos a la post-modernidad), producir la nocin de una representacin creativa. Ahora, el captulo busca evidenciar relaciones tangibles entre arte y procesos creativos con el fenmeno sinestsico. Tambin podemos aadirle a la definicin optada anteriormente que la creatividad se puede definir como una habilidad para generar asociaciones inesperadas, asociaciones que a la vez son adaptativas e identificadas por otros (Jamie Ward et al, 2008). sta ltima definicin (o la combinacin de las dos adoptadas) es bastante oportuna para la sinestesia si consideramos a sta como un causante del exceso de comunicacin entre mapas mentales (Ramachandran et al, 2003). Esta hiperconectividad potencializa la habilidad de relacionar cosas, sensaciones, colores, etc. aparentemente ajenas entre s (Ramachandran & Hubbard citados en Cytowic & Eagleman, 2009, p. 164).
20 Berklee College of Music. Boston, Massachusetts.

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Existe una curiosa relacin posible entre esta concepcin de la creatividad y el fenmeno que se ha descrito hasta ahora. Si retomamos que la sinestesia entabla relaciones sensoriales que son aparentemente inexistentes para los no-sinestsicos, podramos decir que la creatividad est vinculada de alguna manera a la sinestesia, sea a un nivel perceptivo o conceptual? El Dr. Cytowic muestra su punto de vista ante el concepto de creatividad:
Creative people easily combine parts into a whole, or identify parts in a whole then shift from one whole to another. They are open to stimuli, have a wide span of interests, and are unconcernd with social norms. They also have a high degree of self-acceptance, independence, flexibility, and enthusiasm and can suspend the constraints of the intellect on their imagination. Nonetheless, could increased connectivity between different brain regions be a part of the story (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 165).

Para abordar esta pregunta desde una perspectiva cientfica y no meramente filosfica o especulativa, se debe partir del principio hipottico de la metfora. Las metforas son, de una manera conceptual, lo mismo que el cerebro sinetsico hace de manera perceptiva: Linking one conceptual map (e.g. taste of cheese) with another seemingly unrelated one (e.g. tctiles; sharp or flat), perhaps as a way of economizing on computational burden. In adittion, it has been shown that sensory adjectives sistematic shifts from one sensory domain to another (e.g. loud colours or bitter cold) (Lakoff; Ullman; Williams citados en Ramachandran & Hubbard, 2001, p. 982). Esta ntima relacin entre metforas y sinestesia puede ser comprobado en nuestro uso del lenguaje. Hablamos de personas amargadas (relacin sinestsica entre sabor personalidad), de colores chillantes (color sonido) o de ideas y personas brillantes (personalidad color) . A este nivel, en los no-sinestsicos, las relaciones entre sentidos son ms que nada conceptuales. Sin embargo, surge la hipotesis de que incluso los no-sinestsicos tenemos la capacidad neurolgica para entablar el llamago Cross-wiring aunque sea un nivel conceptual y no literal (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 165). Un experimento llevado acabo por Wolfgang Khler en 1929 y posteriormente retomado por Ramachandran y Hubbard comprueba lo anteriormente dicho. A un

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grupo linguisticamente diverso de personas (personas cuya lengua materna variaba) se les enseo dos formas. La primera de ellas: una figura puntiaguda parecida a un conjunto de vidrios rotos; la segunda: una especie de silueta burbujeante y redonda. A los participantes se les dijo que una de ellas dos tena por nombre Kiki y la otra Bouba. Qu nombre es propio de cual? Se les pregunt. El 98% de ellos acordaron que la figura puntiaguda era Kiki y la redonda Bouba. La razn es que visualmente las formas se parecen a la postura de la boca y lengua (la redondez de la boca en Bouba y la puntiaguda inflexin de la lengua contra el paladar para Kiki) para producir los sonidos (Ramachandran & Hubbard, 2003, p. 59) (vase Figura 1.7). El hecho de que el experimento se haya hecho con personas de diferentes culturas y lenguas comprueba que existen relaciones intersensoriales preestablecidas, podramos decir biolgicas; por el contrario de la hiptesis de que son exclusivamente culturales y desarolladas a partir de un idioma especfico (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 165).

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Figura 1.8. El 98% por ciento de las personas nombraron a la figura en la izquierda Kiki y a la derecha Bouba. Esta consistencia entre personas se le llama el efecto Kiki-bouba.

Figura 1.9. Ubicacin de la circunvolucin angular, en ingls llamado angular gyrus. Imagen obtenida de Internet en http://es.wikipedia.org/wiki/Circunvoluci%C3%B3n_angular consultada el 21/11/11. Personas con una atrofia en la circunvolucin angular (vase Figura 1.9) pierden esta capacidad de entablar la conexin entre sonidos y formas; y por lo tanto la capacidad de formular esta obvia relacin (para el resto de las personas) entre el sonido Kiki y la figura puntiaguda. Por lo tanto se deduce que la circunvolucin angular forma parte esencial en el proceso de abstraccin y en la obtencin de comunes denominadores entre dos entes aparentemente disimilares (Ramachandran & Hubbard, 2003, p. 58) . A partir de la mmica de nuestra bocas, es como podemos entablar una relacin sinestsica de figuras auditivo + movimiento. Permitiendo suponer que las asociaciones de nuestros antepasados establecieron la base para las expresiones abstractas y las metforas con sentido en el lenguaje. Metaphor is therefore the reverse of what people usually assume. It depends not on some artful ability for abstract language but on our physical interaction with a concrete, sensuous world

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(Cytowic & Eagleman, 2009, p. 166). La evolucin de este principio puede verse as: Percepcin Sinestesia Metfora Lenguaje. (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 166) Las personas con un dao en la circunvolucin angular pierden no solo la capacidad de aprobar el efecto Kiki-Bouba, sino que pierden toda capacidad de entablar relaciones metafricas. Asi, una persona con dicha atrofia no podra comprender la frase Labios de rub y cabello de noche, ya que para ellos todo es interpretado de manera literal y textual. Por qu? La circunvolucin angular es el lugar donde convergen la audicin, la visin y el tacto; y por lo tanto, al no converger no hay capacidad cerebral para obtener el comn denominador de los tres sentidos. En este caso el pelo negro con la oscuridad de la noche, y los labios rojos con el mineral del mismo color (Ramachandran V. S., 2007). Algo a remarcar de la circunvolucin angular es que es hasta ocho veces ms grande en humanos que en los primates con la circunvolucin ms pequea. Al ser una parte del cerebro considerablemente desarrollada por sobre otros animales, Ramachandran se aventura a decir lo siguiente:
And something very interesting is going on here in the angular gyrus. And I think it's a basis of many uniquely human abilities like abstraction, metaphor and creativity. All of these questions that philosophers have been studying for millennia, we scientists can begin to explore by doing brain imaging, and by studying patients and asking the right questions (Ramachandran V. S., 2007).

De esta forma, se puede comprobar de manera cientfica que el concepto y habilidad de formular asociaciones inter-sensoriales en la circunvolucin angular, permite la emergencia del lenguaje y del pensamiento abstracto (Cytowic &

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Eagleman, 2009, p. 197). Ambos elementos bsicos para la consolidacin de las civilizaciones, la creatividad y en gran parte el ser humano como lo conocemos. 4.2. Los artistas sinestsicos Regresaremos en este apartado a la hiptesis de que los sinestsicos tienen una acentuada creatividad gracias a su capacidad para generar asociaciones nuevas entre estmulos aparentemente separados (Ward, Thompson-Lake, Ely, & Kaminski, 2008, p. 127). El planteamiento de la desarrollada inter-conectividad formula la posibilidad de que en algunos individuos se d no solamente la sinestesia sino tambin la una capacidad acentuada de abstraccin y de formulacin de metforas, y por lo tanto, una mayor incidencia de sinestesia entre artistas, poetas y novelistas (Ramachandran & Hubbard, 2001, p. 982). Para probar de manera sencilla esta hiptesis, a continuacin una pequea lista de artistas famosos (por nombrar algunos) con sinestesia (o potencialmente con): Wassily Kandinsky (pintor, 1866 1944), E.T.A Hoffman (escritor romntico 1776-1822), Michael Torke (Compositor 1961- ), David Hockney (pintor 1937 - ) por nombrar algunos (Ward, Thompson-Lake, Ely, & Kaminski, 2008, p. 128). Con escucha color estn por ejemplo Eddie Van Halen (msico 1955 - ), Stevie Wonder (msico 1950 - ), Amy Beach (compositora 1867-1944), Jean Sibelius (compositor 1865 - 1957, Olivier Messiaen (compositor, 1908-1992) o Gyrgy Ligeti (compositor 1923 2006) ms conocido por ser el compositor del soundtrack de 2001: A Space Odyssey (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 93). Billy Joel, el msico, compositor y cantante (1949 - ) dijo en una entrevista:
Certain lyrics in some songs I've written, I have to follow a vowel color. A strong vowel ending, like an A or an E or an I, I associate with a very blue or a very vivid green...I think reds I associate more with consonants, a T or a P or an S. It's a harder sound. These [letters] are what I associate with reds and oranges (Joel citado en Seaberg, 2011, p. 91).

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La leyenda de Jazz Duke Ellington cuenta:


"I hear a note by one of the fellows in the band and its one color. I hear the same note played by someone else and its a different color. When I hear sustained musical tones, I see just about the same colors that you do, but I see them in textures. If Harry Carney is playing, D is dark blue burlap. If Johnny Hodges is playing, G becomes light blue satin (Ellington citado en George, 1981, p. 226).

Vladimir Nabokov, escritor ms conocido por Lolita en 1955 recuenta en su autobiografa Speak, Memory21:
Quiz la palabra audicin no sea muy apropiada, ya que la sensacin de color parece er producida por el acto mismo de producir oralmente una letra dada mientras imagino su diseo. La a larga del alfabeto ingls (ste es el alfabeto que tengo en mente a menos de que manifieste otra cosa) tienen para m el tono de la madera ahumada, pero una a francesa evoca el bano puido. Este grupo oscuro tambin incluye la g sonora (caucho vulcanizado) y la r (un trapo tiznado que es rasgado). N color de avena, l de fideo y el espejo de mano hecho de mrmol de una o que cuida a los blancos (Nabokov citado en Harrison, 2004, p. 117).

El caso de Vladimir es particular pues comprueba empricamente la hiptesis de que la sinestesia es gentica. Su madre, Elena Ivanovna, era tambin sinestsica. Y el hijo de Vladimir, Dimitri Nabokov, resulto tenerla en grafema color y tambin en sonido color. Lo curioso es que la esposa de Vladimir, Vera, tambin tena la condicin. Lo cual hace imposible deducir quin fue el que hered a Dimitri la sinestesia (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 11). A continuacin algunos otros artistas de los cuales tienen o tuvieron potencialmente (es decir, sin confirmar) sinestesia: Charles Baudelaire (poeta, 1821-1867), poeta. Franz Liszt (compositor, 1811-1886). Arthur Rimbaud (poeta, 1854-1891), poeta. GrafemaColor. Syd Barrett (1946 - 2006), compositor. Jimi Hendrix (1942-1970), msico. Victor Hugo (1802 -1885), escritor.
21 Habla, memoria, (2000) Anagrama: Barcelona.

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John Mayer (1977-), msico. Sonido Color. Ludwig Wittgenstein, filsofo (18891951.) Grafema Color. Friedrich Nietzsche, filsofo ( 1844-1900). Palabras Color.

La lista es curiosa, pero evidentemente, no es suficiente para comprobar la hiptesis de que en base a un exceso de comunicacin en el cerebro, resultante en sinestesia, individuos logren una mayor incidencia en creatividad y capacidad metafrica (Ramachandran & Hubbard, 2001, p. 982). Existen pocos estudios que hayan buscado comprobar la hipotticamente estrecha relacin entre sinestesia y creatividad. La lista de Day, sin embargo, en base a su recopilacin de datos a travs de Internet, indica que el 41% de los sinestsicos registrados (738 personas) trabajan en profesiones artsticas (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 173). Carol Crane, por otro lado, muestra en un pequeo estudio (pequeo ya que el nmero de participantes es reducido), que los sinestsicos son mucho ms propensos que los no-sinestsicos a tener entrenamiento musical o artstico, as como saber una lengua extranjera (Vase Figura 1.9) (Cytowic & Eagleman, 2009, p. 173). Sin embargo, los estudios son demasiado parciales. No es posible, en base a estos porcentajes generalizar ni confirmar a un nivel paradigmtico la relacin entre los dos fenmenos cognitivos (creatividad y sinestesia). Pero cabe remarcar que aunque la ciencia contine buscando actualmente la verificacin de esta hiptesis, el arte y sus representantes han matrimoniado estos conceptos durante siglos y a travs de muchas obras.

Figura 1.9. Comparacin hecha por Carol Crane entre sinestsicos y no sinestsicos. Porcentaje obtenido de un nmero de 51 participantes.

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Observemos, como primer ejemplo, el siguiente poema del escritor francs Arthur Rimbaud titulado Le sonnet des voyelles22 apela directamente a lo que parece ser una sinestesia grafemacolor, sin embargo, la sinestesia perceptual de Rimbaud es puesta en duda ya que no era inusual en los poetas malditos recurrir a este tipo de figuras retricas como herramienta potico-literaria:
A negro, E blanco, I rojo, U verde, O azul: vocales algn da dir vuestro nacer latente: negro cors velludo de moscas deslumbrantes, A, al zumbar en tomo a atroces pestilencias, calas de umbra; E, candor de pabellones y naves, hielo altivo, reyes blancos, ombelas que tiemblan. I, escupida sangre, risa de ira en labio bello, en labio ebrio de penitencia; U, ciclos, vibraciones divinas, verdes mares, paz de pastos sembrados de animales, de surcos que la alquimia ha grabado en las frentes que estudian. O, Clarn sobrehumano preado de estridencias extraas y silencios que cruzan Mundos y ngeles: O, Omega, fulgor violeta de Sus Ojos.

(Rimbaud citado en Ciudad de seva, 2010) O en las artes visuales, tomemos el ejemplo de Wassily Kandinsky:

Figura

2.0.

Composicin

No.

(1973).

Imagen

tomada

de

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/k/kandinsky.htm el 30/11/11.
22 1871. En espaol llamado Vocales, publicado en 1883.

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Kandinsky era un sinstsico polymodal, y de entre sus obras, la Composicin No. 8 muestra sus percepciones figurativas y coloridas provocadas por los sonidos. Sobre su obra y sobre el arte el ruso dice en su libro, su manifiesto, de lo espiritual en el arte:
Al contemplar una paleta llena de colores obtendremos dos resultados: Un efecto puramente fsico: la fascinacin por la belleza y las cualidades del color. El espectador podr sentir o bien una satisfaccin y una alegra semejantes a las del sibarita cuando disfruta de un buen manjar, o bien una excitacin como la del paladar ante un manjar picante. Luego se sosiega y la sensacin desaparece, como tras haber tocado hielo con los dedos. Se trata pues de sensaciones fsicas que, como tales, son de corta duracin, superficiales y no dejan una impresin permanente en el alma. De la misma forma que al tocar el hielo slo se siente el fro fsico y se olvida esta sensacin cuando el dedo se calienta de nuevo, as desaparece el efecto fsico del color al apartar la vista. Y as como la sensacin fsica del hielo fro puede ser ms penetrante, despertar sensaciones ms profundas y provocar una serie de vivencias psicolgicas, la impresin superficial (Kandinsky, 1979, p. 40).

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Conclusin Gracias a los avances tecnolgicos, fenmenos tales como la sinestesia, han vuelto a la agenda de los investigadores y de las instituciones que los respaldan. Y con ello, indagar de una manera renovada y equipada con para desmenuzar a fondo un fenmeno cognitivo que aparentemente promete revelar algunos grandes misterios del cerebro humano. Por otro lado, se concluye en base a los diferentes experimentos y comprobaciones de los investigadores, que la sinestesia es perceptual, autntica y no slo una invencin de los individuos. Se averigu que el fenmeno no es una alteracin o enfermedad psiquitrica ni psicolgica, es ms, se puede fundamentar una hiptesis que diga que la sinestesia es, de hecho, parte esencial para el desarrollo de procesos cognitivos caractersticos del humano; tales como la capacidad metforrica, la creatividad y el lenguaje (el cual a su vez, es posible que sea el causante de la auto-conciencia y la identidad). El neurlogo Ramachandran (2007) dice en una de sus conferencias: you're all synesthetes, but you're in denial about it. La sinestesia permite cuestionar y replantear la dicotoma entre objetividad y subjetividad. Nos muestra como la realidad objetiva es cada vez ms difcil de evidenciar en base a la percepcin humana. El fenmeno muestra que los sentidos no son ms que las herramientas del cuerpo para interpretar el mundo; que la realidad es diferente en cada individuo a un nivel totalmente perceptual y no slo conceptual. Nos muestra que la realidad objetiva es un concepto muy utpico, ya que si nuestro cerebro tiene la capacidad de interpretar sonidos como imgenes o viceversa tan slo moviendo unos cables, como podemos evitar preguntarnos qu es o cual es esa realidad absoluta y objetiva, acaso no es todo una ilusin subjetiva interpretada por nuestras neuronas y sus interacciones? Los investigadores de la sinestesia estn encargados de encontrar nuevos paradigmas que an siguen en el aire. Paradigmas como la frecuencia, la demografa

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y los genes que expresan este estado de conciencia; los tipos de sinestesia y las pruebas empricas (no slo hipotticas y especulativas) de que la creatividad es encausada por la sinestesia como fenmeno perceptivo, pero tambin como concepto. Como mencionamos anteriormente, el hecho de que la ciencia logre descubrimientos sobre temas aparentemente indefinidos (como el origen de la creatividad y la inspiracin artstica o metafrica) representa un nuevo dilogo reconciliador entre las artes y las disciplinas exactas. As, la sinestesia no es slo un fenmeno inspirativo y apasionante, si no que potencialmente significa el rencuentro de la bipolaridad humanstica y cientfica en el mapa del conocimiento.

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Referencias:

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