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LES DERNIERS DVELOPPEMENTS EN MATIERE DE STATUT PERSONNEL AU LIBAN ET EN EGYPTE PAR IBRAHIM TRABOULSI

Introduction
Le titre de cette confrence inspire beaucoup de rflexions et davis sur notre rgime de statut personnel, assez complexe, qui puise son fondement dans larticle 9 de la Constitution libanaise. Dans une tude publie dans le journal Le Jour du 30/7/1947, Michel Chiha dont on reprend cette anne les crits sur la Constitution libanaise expliquait la teneur de cet article : Le rgime du statut personnel au Liban est un rgime de droit communautaire fdral ; en effet, les diverses communauts libanaises constituent entre elles un groupe fdral jouissant du mme pouvoir et de la mme autonomie. La Chambre des dputs au Liban reprsente au fond un aspect original du fdralisme : comme en Suisse il y a des cantons, il y a ici des communauts confessionnelles, les premiers ont pour base un territoire, les seconds une lgislation, ladhsion un statut personnel . Jai toujours insinu dans mes crits que notre rgime de statut personnel passe par une crise, sujet tabou, on a peur de laborder pour ne pas nuire notre systme politique fragile, et ce malgr les dires rpts qui consacrent la lacit de lEtat libanais. A chaque fois quun dbat souvre sur une possibilit de rforme ou damendement, du rgime communautaire, du statut personnel, ou la mise en place dune loi civile ce niveau, une leve de boucliers se fait et le dbat steint.

I.

Reconnaissance dune nouvelle communaut religieuse

Le parcours des derniers dveloppements au niveau du statut personnel, marrtera devant plusieurs stations. La premire, au niveau de louverture de la porte de reconnaissance dune nouvelle communaut pourtant non historique comme lappelait larticle1 de larrt 60 L.R. de 1936, la Communaut Copte Orthodoxe, qui fait passer dix huit le nombre de communauts religieuses lgalement reconnues. En date du 24 juillet 1996, la Chambre des dputs votait lajout de la communaut copte orthodoxe aux communauts reconnues par larrt 60 L.R et la faisait bnficier des prrogatives assures par la loi du 2 avril 1951, la loi portant le n 553 ne mentionne pas les attendus de cette reconnaissance.

Charg de cours la Facult de droit et de sciences politiques de lUniversit Saint-Joseph, Beyrouth, Avocat la Cour

II.

Projet de loi sur un statut personnel civil facultatif

La deuxime station mritant un arrt et un commentaire est celle du vote en conseil des ministres libanais le 18 mars 1998 dun projet de loi sur un statut personnel civil facultatif appel projet du Prsident Elias HRAOUI, cest la premire fois que le chef de lexcutif prsente un projet de loi au niveau du statut personnel. Ce projet sinspire de plusieurs codes civils, franais, belge, suisse, turc, tunisien, et tenant compte des aspirations des citoyens, respectant les traditions au-del des appartenances communautaires. Cest un code de statut personnel libanis , un code complet traitant de tous les sujets, ayant trait aux problmes du statut personnel des Libanais. Les spcialistes en droit constitutionnel sont appels se prononcer sur cette situation assez la libanaise , un projet de loi vot en conseil des ministres ne prend pas le chemin du lgislatif ! ! Plusieurs experts en droit communautaire avaient appuy linstauration dun code de statut personnel civil au Liban, je cite le Doyen Pierre GANNAG : Dans les pays multi-communuataires, comme le Liban, la lacisation prsenterait des avantages supplmentaires puisquelle rendrait plus effective et plus concrte lunit nationale compromise par la coexistence de droits multiples, varis, et ferms les uns aux autres . Le Professeur GANNAG appuie linstauration au Liban dune loi facultative sur le statut personnel : Ltablissement dun droit civil unique, mme facultatif, ne peut ici se justifier que si son application stend toutes les communauts. Or les familles au Liban sont encore dun type diffrent pour pouvoir saccommoder de cette unit. La diversit des modes de vie, des coutumes et des croyances ne peut ainsi que maintenir le pluralisme des statuts familiaux, quon retrouve dailleurs dans beaucoup de pays multi-communautaires. On estimera sans doute quun pareil rgime sacrifie trop allgrement les exigences de la libert de conscience. Il oblige les incroyants se soumettre au mariage religieux ; il dcourage les unions mixtes interdites, regardes avec dfaveur par les divers droits communautaires. Une fentre par laquelle le mariage civil peut se glisser demeure cependant toujours ouverte dans le systme libanais. Le lgislateur autorise en effet les libanais se marier ltranger dans les formes de la loi civile trangre qui leur est alors applique au Liban par les juridictions civiles, mme pour le fond du mariage. Cette disposition dont on ne mesure pas toujours la porte conduit rendre la rglementation religieuse du mariage purement facultative au Liban. Elle tmoigne dune grande habilet, car si la loi civile trangre peut ainsi profiter aux libanais, elle conserve nanmoins son caractre tranger et demeure extrieure au systme juridique de lEtat. La libert de conscience se trouve ainsi satisfaite, et lEtat spargne la tche bien embarrassante dintroduire un statut matrimonial civil. Quune lgislation aussi curieuse ait pu voir le jour, manifeste en dfinitive, la ncessit de la lacit, mais aussi ses limites. Ncessit car la lacit constitue une condition importante du fonctionnement satisfaisant du pouvoir civil. Elle permet lEtat, en raison de son indpendance mme lgard de tout dogme religieux, de respecter toutes les croyances, mais lui interdit de les imposer. Limites, car la lacit ne forme pas un systme de valeurs o lEtat peut puiser les rgles qui doivent dicter le comportement de ses sujets : elle ne lui fournit aucune indication cet gard. Cest ailleurs que lEtat doit chercher la source des impratifs juridiques quil tablit. A cet gard la sociologie contemporaine montre que si lEtat peut crer la rgle de droit, trs souvent le phnomne juridique simpose lui. Dans le domaine des institutions familiales,

ce phnomne est li aux modes de vie, aux traditions, aux croyances profondes de tout un peuple. La diversit de ces donnes au Liban, rvle la ncessit dune coordination plus troite du pouvoir de lEtat et du pouvoir des communauts dans le domaine du statut personnel. Cest en dfinitive sur une meilleure comprhension des relations de ces deux pouvoirs que repose, au Liban, lvolution du droit de la famille, son adaptation aux transformations de la vie contemporaine, et aussi sa rponse aux exigences de la libert de conscience . (Etude publie dans la Revue Al Mouaten, octobre - novembre 1997). A mon avis, un dbat libre et dmocratique aurait d prendre place, il fallait laisser ceux qui appuient ce projet le prsenter comme il se doit, quils puissent se dclarer ouvertement en sa faveur, de mme ceux qui sopposent. Dans un rgime dmocratique, parlementaire, cest la chambre des dputs qui doit trancher le dbat, et non pas les menaces ritres de voir ce projet retir de la circulation.

III. Jurisprudence stable quant aux problmes soulevs par le changement de rite ou de communaut de lun ou des deux poux au niveau de la comptence du tribunal
A. CHANGEMENT UNILATERAL DE RITE OU DE COMMUNAUTE

LAssemble plnire de la Cour de cassation est bien dcide de prserver les rgles de conflits de comptence en cas de passage unilatral de lun des deux poux un autre rite ou communaut. Puisant cette attitude ferme de larticle 23 de larrt 60 L.R. qui rgle le passage des deux poux et non pas dun seul une autre communaut ou rite. Le passage unilatral ne peut produire aucun changement quant la comptence du tribunal de la communaut qui a clbr le mariage ni ses effets, principe adopt dans deux arrts dats du 5/12/1997 par lAssemble plnire qui a considr que les enfants sont des effets du mariage, en application de cette dcision, elle a considr comptent pour dcider la garde de lenfant mineur, le tribunal de la communaut qui a conclu le mariage mme si le pre change de religion et que par suite de ce changement les enfants mineurs suivent de plein droit la religion du pre.

Effets du changement unilatral de religion en matire de succession, nouvelles orientations Une dcision portant sur leffet de changement de religion sur lhritage du de cujus a t rendue par le Tribunal dAppel de Beyrouth en date du 4/1/2000 infirmant la dcision rendue par le Tribunal de 1re instance, qui avait partag lhritage entre les deux familles. Lexpos des faits dmontre ce qui suit : - Le de cujus mari une chrtienne selon le rite maronite, pousa en deuximes noces la dfenderesse, tous les deux convertis, pour loccasion, lIslam. - Les demandeurs (hritiers issus du premier mariage) invoquent les articles 86 et 90 alina 3, pour rgir la succession du de cujus, afin dempcher la famille issue du deuxime mariage de venir sa succession. Les demandeurs se prvalent du principe daprs lequel le changement spar de religion de lun des deux poux, ainsi que la clbration dun deuxime mariage sont inopposables au premier mariage dont la validit et les effets restent soumis aux dispositions de lautorit du statut personnel qui la conclu.

Les dfenderesses, (lhritire et sa fille issue du deuxime mariage), invoquent quant la forme lincomptence du tribunal civil et lexistence dun jugement rendu par le tribunal chari sunnite de Beyrouth, et subsidiairement quant au fond, le principe daprs lequel la loi applicable est celle de la religion officielle du de cujus son dcs, en loccurrence la loi sunnite.

1. Pour partager la succession entre les deux familles, le Tribunal de premire instance suivit le raisonnement suivant : Il commence par admettre que le litige met en uvre un ensemble de principes de droits contradictoires quil sagit de concilier : Dune part la libert de croyance garantie par la Constitution libanaise, et en vertu de laquelle larticle 11 de larrt 60 L.R. du 13/3/36 admet le changement de religion et lui accorde plein effet sur le plan civil quant linscription auprs du service dEtat-civil et quant la possibilit de contracter un deuxime mariage (lorsque lpoux embrasse lIslam). Dautre part, larticle 23 de larrt 60 L.R. limite les effets de cette libert en stipulant que si lun des poux change de communaut, le mariage reste soumis la loi sous le rgime de laquelle il a t conclu, cet article est applicable au contrat du mariage et les effets qui en rsultent : lien matrimonial, sparation, filiation et garde. Pour sortir de cette impasse et viter que la succession soit totalement rgie par la loi du mariage et dvolue entirement la premire famille, le Tribunal de premire instance considra que la succession nest pas un effet du mariage. Il dcide ainsi que le mariage et la filiation qui en dcoule permettent uniquement lacquisition de la qualit successorale, larticle 23 ne sapplique donc pas aux dispositions successorales. Aprs avoir cart lapplication de larticle 23 sus-mentionn, le tribunal de premire instance recherche le fondement de la dvolution successorale la premire famille. En effet, celle-ci se heurte au principe daprs lequel la diffrence de religion constitue une incapacit successorale puisque le de cujus a embrass lIslam. Le tribunal ne pouvant sopposer directement au jugement chari ni au deuxime mariage contract entre le de cujus et la dfenderesse, il sest limit retenir sa comptence pour se prononcer sur les effets de la conversion du de cujus, chrtien lorigine, lIslam, quil ait contract ou non un deuxime mariage. Il note que la famille chrtienne aurait hrit de toute la succession du de cujus ou du moins la part hrditaire rserve par la loi s il navait pas chang de religion. Le tribunal de 1re instance ne retint pas la notion de fraude la loi par le de cujus et le principe de rserve lui servira de moyen, pour consacrer ne serait - ce quune part de la succession la premire famille. En effet, le tribunal considre que si le de cujus peut disposer de la quotit disponible, la rserve lui est cependant inopposable La dvolution de la rserve ne peut donc tre alterne par le de cujus quelles que soient la nature et la forme de lexpression de sa volont : modification des lments de son patrimoine par donation ou testament, ou le changement de son tat civil suite une conversion. En dautres termes, si la Constitution et larticle 11 de larrt 60 L.R. admettent le changement de religion et tous les effets civils qui en rsultent, nanmoins, ces effets ne

dsistent pas la famille chrtienne, issue du mariage chrtien, de la qualit quelle aurait acquise si le de cujus navait pas chang de religion. Le tribunal aboutit une formule quitable : La libert de croyance produit tous ses effets du moment que ceux-ci ne violent pas lordre public, sachant que la rserve relve de lordre public successoral. La solution adopte par le tribunal est donc la suivante : Il est comptent pour partager la rserve entre les hritiers rservataires issus du premier mariage. Le tribunal chari, autorit de la nouvelle communaut du de cujus, est comptent pour dclarer le dcs et rpartir la succession entre les hritiers appartenant la mme religion, aprs le prlvement de la rserve conformment larticle 63 de la loi sur la succession des non-musulmans (1200 parts). Ignore lincapacit de succder pour diffrence de religion. Lgitime la conversion spare de lpoux. Ne reconnat pas que la succession est un effet du mariage. Indique que la succession sera rgie par deux lois et rpartie par deux tribunaux : le civil rpartira la rserve entre les hritiers issus du premier mariage selon la loi de 1959, le chari rpartira par suite la quotit disponible entre les hritiers issus du deuxime mariage selon la loi islamique.

Par ailleurs, quelle aurait t la position du tribunal dans le cas suivant : Le de cujus a deux pouses comme seules hritires, lune chrtienne issue du premier mariage, la deuxime convertie lIslam, pour loccasion. Larticle 60 de la loi de 1959 consacre au conjoint survivant une part rservataire de 30%. Pour tre consquent avec la solution quil adopte dans son jugement prcit, le tribunal de 1re instance devra partager la succession comme suit : La premire pouse hritera de 30% de la succession, La deuxime pouse hritera de 70% de la succession. Il nous parat injuste de priver lpouse chrtienne de toute la succession qui lui aurait t dvolue par la loi de 59 et rcompenser en contrepartie la deuxime pouse, pour avoir fraud la loi en passant lislam pour se marier et pouvoir hriter du de cujus en ralisant lunit de religion. 2. Les arguments retenus par larrt dappel pour infirmer le jugement de premire instance

La Cour dappel se base sur larticle 23 de larrt 60 L.R/36 qui stipule : Si lun des deux poux quitte sa communaut, le mariage et les crits concernant le statut personnel demeurent soumis la loi qui a clbr le mariage ou sous le rgime de laquelle ces crits ont t conclu . Elle constate que larticle 23 de larrt 60 nattribue aucun effet la conversion spare de lun des poux mais garde le premier mariage soumis la loi sous lempire de laquelle il a t contract et ne le soumet pas la nouvelle communaut de lpoux. Le mariage et tous ses effets sont donc rgis par la loi du mariage, le tribunal comptent est celui de la communaut qui la bni conformment la jurisprudence stable en la matire. Contrairement au Tribunal de premire instance, la Cour dappel dcide que la succession est un effet du mariage, elle se base essentiellement sur le principe daprs lequel la volont isole de lune des parties ne peut modifier les situations juridiques

concernant plusieurs personnes, et ce par un simple changement de religion, de communaut, de rite ou de nationalit, sinon la volont isole qui, lorigine, nengage mme pas son metteur aux termes de larticle 148 C.O.C., pourrait constituer une source cratrice de nouvelles obligations engageant les tiers. La Cour dappel conclut que la premire famille est seule apte succder au de cujus puisque le premier mariage maronite, toujours valide, prohibe la polygamie et accorde lpouse demanderesse le privilge dtre son unique pouse, et les enfants issus de ce mariage ses seuls hritiers, et ne se proccupe plus du deuxime mariage et des enfants qui en sont issus. Catgorique, la Cour dappel dclare que sil est vrai que larticle 23 de larrt 60 ne sapplique pas un musulman n musulman, il en est autrement pour ce qui est du chrtien mari religieusement, et dont la conversion isole est inopposable son premier mariage De mme, si la Constitution garantit la libert de croyance et que par consquent larticle 11 de larrt 60 L.R. autorise tout majeur changer sa religion, nanmoins la Constitution ne garantit pas la libert de se dbarrasser des effets dun mariage par la conclusion dun autre, rendue possible de par cette conversion ; puisquil a accept de conclure le premier mariage, lpoux doit se soumettre aux lois qui le rgissent et qui nadmettent pas la polygamieLa Cour de cassation ne sest pas encore prononce sur le pourvoi en cassation prsent par lpoux musulman du de cujus.

B.

CHANGEMENT BILATERAL DE RITE OU DE COMMUNAUTE

LAssemble plnire de la Cour de cassation considre que le passage des deux poux une autre communaut ou rite te la comptence du tribunal de la communaut qui a bni le mariage et considre nulle toute dcision portant sur le mariage et ses effets rendus par ce tribunal, dcision 10/93 date du 4/3/93, lAssemble na pas retenu le motif de fraude la loi, et considra que larticle 14 de la loi du 2 avril 1951 ne rgle pas le cas du passage des deux conjoints une autre communaut. Le Prsident Mounah MITRI met un avis contraire et considre que les dcisions rcentes de lAssemble plnire, qui adoptent la loi du 2 avril 1951 comme fondement lgal de conflit entre tous les tribunaux communautaires, sont conformes lopinion du Professeur Emile TYAN qui souligne dans son ouvrage sur le statut personnel que la loi du 2 avril 1951, quoique propre la rglementation du statut personnel des communauts non musulmanes, comporte des rgles de conflit applicables toutes les communauts .Pour le cas o les deux poux changent de communaut, si lon considre toujours le texte de larticle 14 de la loi du 2 avril 1951 comme tant le seul fondement lgal de la rgle de conflit, le tribunal comptent est toujours le tribunal de la communaut qui a clbr le mariage. A partir de 1994, lAssemble plnire considre clairement que la base lgale de la rgle de conflit est la loi de 1951, cependant elle na pas eu loccasion de dcider si la rgle tablie par larticle 23 paragraphe 2 de larrt 60 L.R., qui donne comptence lautorit de la nouvelle communaut, demeure en vigueur. Dailleurs des dcisions antrieures 1994 se prononaient pour lapplication de ce texte. Personnellement, je considre quune application intgrale de larticle 14 de la loi de 1951 limite la comptence lautorit qui a clbr le mariage.

Cette interprtation de larticle 14 trouve son appui dans larticle 19 de la mme loi de 1951 qui dispose que tout changement de nationalit na aucun effet sur les rgles prvues par cette loi. Or les rgles de conflit sont parmi les rgles prvues par cette loi1 . IV. Interprtation restreinte des lois communautaires

LAssemble plnire de la Cour de cassation a toujours considr que la pleine juridiction revient aux tribunaux civils, et que les tribunaux religieux bnficiaient dune dlgation en matire de statut personnel. Un arrt de cette Assemble rendu le 23 janvier 1998 a mis le principe de base de la rgle de conflit qui est le suivant : Toutes les fonctions publiques sont du ressort de lEtat. LEtat exerce ses fonctions par ses moyens propres, et la justice, qui fait partie de cette fonction publique de lEtat, est exerce par les magistrats du corps judiciaire, et par consquent, quant lEtat dlgue une ou plusieurs de ces fonctions propres dautres institutions, le texte de dlgation doit tre interprt trs restrictivement . V. Jurisprudence quant aux mariages civils clbrs lextrieur suivis dun mariage religieux A. LE RELIGIEUX LEMPORTE SUR LE CIVIL

En date du 29/3/2001, la Cour de cassation, chambre statuant sur les conflits matrimoniaux, dcrta un jugement n 37/2001 considrant que le mariage religieux clbr aprs le mariage civil rend incomptent les tribunaux civils libanais pour statuer sur le conflit matrimonial, cassant ainsi le jugement du tribunal dappel qui avait retenu sa comptence en se basant sur les articles 25 de larrt 60 L.R 109 L.R. et 79 du code de procdure civile. Les faits et les lments, documents verss au dossier, montrent quun mariage civil a t contract en Allemagne entre un Libanais et une Allemande, quelques jours aprs, un mariage religieux a t clbr entre les deux poux. La transcription du mariage civil se fait au Liban. Un conflit opposa les deux parties, relev par-devant le tribunal de premire instance Beyrouth, cette chambre retint sa comptence, la Cour dappel confirma le jugement de premire instance considrant : - Que larrt 109 L.R. du 14/5/1935 habilite les seules juridictions civiles trancher les litiges dans les matires de statut personnel concernant un ou plusieurs trangers si lun dentre eux au moins relve dun pays o le statut personnel est soumis au droit civil. - Larticle 10 de larrt 60 L.R. amend par larticle premier de larrt 146 du 18/11/1938 stipule dans son dernier alina que les trangers, mme sils appartiennent une communaut reconnue par le systme du statut personnel, restent soumis dans les questions relatives leur statut personnel aux dispositions de leur loi nationale. - Larticle 79 N.C.P.C. dispose que les juridictions civiles libanaises sont comptentes pour statuer sur les litiges issus dun mariage contract en pays tranger entre libanais ou entre libanais et trangers, dans la forme civile dicte par la loi de ce pays.
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CEDROMA, Etude publie dans Les Cours judiciaires suprmes dans le monde arabe, Actes du colloque de mai 1999, d. Bruylant.

Les deux parties, bien quelles aient conclu un mariage religieux, ont exprim leur volont de se soumettre au mariage civil, preuve en est, cest ce dernier quils ont transcrit auprs du Service de lEtat-civil et non le mariage religieux.

Arguments retenus par la dcision de la Cour de cassation pour casser le jugement dappel et dclarer lincomptence des juridictions civiles libanaises de statuer sur ce conflit : 1er argument : Larticle 25 de larrt 60 L.R. soumet le mariage conclu dans un pays tranger entre libanais et trangers suivant les rgles de forme requises dans ledit pays, la loi civile trangre. Cependant le recours lapplication de la loi civile trangre reste une solution exceptionnelle conditionne par la non-reconnaissance du statut personnel de lpoux de la forme ainsi que des effets du mariage tel quils rsultent de la loi sous lempire de laquelle le mariage a t contract. Mais ds lors que le mariage civil est suivi par une clbration religieuse, comme dans la prsente espce, le motif de cette exception nexiste plus et la rgle gnrale retrouve sa porte et accorde la priorit au systme communautaire, fondement de ldifice du droit familial au Liban. Commentaires - Larticle 25 de larrt n 60 L.R. sur lequel se basa la Cour de cassation, comprend deux alinas. - Le premier stipule : le mariage contract en pays tranger entre syriens ou libanais et entre syriens ou libanais et trangers, est valide sil a t clbr dans les formes usites dans ce pays . - Le deuxime alina dispose : Si la forme ainsi que les effets du mariage tels quil rsultent de la loi sous lempire de laquelle le mariage a t contract ne sont pas admis par le statut personnel de lpoux, le mariage sera en Syrie et au Liban rgi par la loi civile . - Or, la dcision de la Cour de cassation na ni dclar le mariage civil contract en Allemagne contraire aux rgles de forme usites dans ce pays, ni conclu que le statut personnel du mari nadmet pas ledit mariage ainsi que ses effets. Ladite dcision, se basant sur le premier alina de larticle 25, a donc reconnu la validit du mariage civil. - De surcrot, larticle 25 ne comprend aucune disposition expresse stipulant que le principe dict par le premier alina est exceptionnel et nest plus applicable ds lors que le mariage civil est suivi par une clbration religieuse. - De toute manire, le litige pose une question de comptence, or ni lun ni lautre des deux alinas de larticle 25 nest relatif la comptence : le premier concerne la validit du mariage civil alors que le deuxime dtermine la loi applicable audit mariage. 2me argument : La communaut laquelle appartient lpoux reconnat le mariage religieux qui a suivi le mariage civil, que le premier ait t clbr au Liban ou ltranger. Ce raisonnement est mal fond parce que si la communaut de lpoux admet le mariage religieux conclu, il nen reste pas moins que larrt de cassation selon le premier argument na pas dduit que la communaut du mari ne reconnat pas le mariage civil, ce qui nous amne conclure du moins selon la logique de larrt que la communaut de lpoux reconnat les deux mariages civil et religieux conclus ltranger ; or la seule reconnaissance de la communaut du mariage religieux nentrane pas ipso facto la comptence du tribunal confessionnel pour rgir le mariage et ses consquences.

3me argument : La transcription du mariage civil auprs du Service de lEtat-civil au Liban constitue un simple acte administratif effet dclaratif, ne crant pas de droits acquis. Cette affirmation ne peut tre retenue pour les causes suivantes : - Larrt de cassation aurait-il retenu le mme raisonnement si les deux poux avaient enregistr le mariage religieux auprs du Service de lEtat-civil ? Aurait-il considr lenregistrement comme une formalit purement administrative ? - La volont des deux parties de faire prvaloir le mariage civil na pas t retenue par la Cour de cassation, il fallait prendre en considration la moindre manifestation de leur volont. - De toute manire quels seraient les droits que la transcription nest pas suppose faire prvaloir, du moment que larrt de cassation admet la validit des deux mariages, civil et religieux ? 4me argument : Le texte principal qui sapplique ce litige est larticle 25 de larrt 60 L.R parce quil sagit dun mariage mixte. Cependant lacquisition de la nationalit libanaise par lpouse, des annes avant lintroduction de linstance, la soumet en vertu du droit libanais ses propres dispositions. Ce raisonnement est dpourvu de toute base lgale : en effet larrt ne mentionne pas le texte de loi stipulant que ltranger qui pouse un libanais ltranger serait soumis la loi libanaise ds son acquisition de la nationalit libanaise. En ralit ce texte nexiste pas. 5me argument : Larticle 79 du nouveau code de procdure civile a retenu la comptence des juridictions civiles libanaises pour statuer sur les litiges issus dun mariage conclu en pays tranger entre libanais et trangers. Nanmoins cet article ne sapplique que si le mariage a revtu la forme civile, et ce, conformment au principe daprs lequel les juridictions ecclsiastiques et confessionnelles ne peuvent pas appliquer le droit civil tranger puisque leur comptence est restreinte aux matires communautaires. Mais lorsque le mariage est soumis une loi communautaire, le fondement de la comptence des juridictions civiles disparat et la rgle gnrale retrouve son domaine dapplicationet les juridictions communautaires redeviennent donc exclusivement comptentes pour trancher les litiges issus dun mariage reconnu par elles du fait de son inscription dans ses registres Larrt de cassation dclarant lincomptence des juridictions civiles pour statuer sur ce litige, a viol larticle 79 et adopt le raisonnement suivant : Le mariage est soumis au droit communautaire, donc la comptence des juridictions civiles disparat. Cest comme si larrt de cassation, en suivant ce raisonnement, avait plac, suivant ladage franais, le carrosse devant le cheval : il est ainsi parti de la loi applicable au litige supposer que cest la loi communautaire qui devrait rgir pour en dduire la juridiction comptente, alors que larticle 79 N.C.P.C. ne se base pas sur la comptence lgislative pour conclure la comptence judiciaire et ne comprend aucune disposition relative la comptence lgislative, au contraire ledit article rsout le problme de la comptence judiciaire seulement et prcise que les juridictions civiles libanaises sont comptentes pour connatre des litiges issus dun mariage conclu en pays tranger libanais ou entre libanais et trangers, dans la forme civile dicte par la loi de ce pays .

Le mariage conclu suivant la forme civile en Allemagne entre libanais et tranger, ce mariage tant valide, les juridictions civiles libanaises sont comptentes. Proposition de rglement de ce litige Pour rgler ce litige, le Prsident Mounah Mitri propose la solution suivante (commentaire non publi encore) : Daprs lui, la loi du 2 avril abroge toutes les lois prcdentes et constitue par suite lunique fondement lgal pour rgir ce litige et rgler les conflits de comptence : - des tribunaux confessionnels entre eux, - entre tribunaux confessionnels et tribunaux communautaires, - entre tribunaux confessionnels et tribunaux civils. Plus particulirement, lAssemble plnire de la Cour de cassation sest base sur larticle premier de la loi du 2/4/1951 pour rsoudre le problme de conflit de comptence. Avant 1994, le fondement lgal de la rgle de conflit tait, daprs les dcisions de lAssemble plnire, soit larrt n 60 L.R du 13 mars 1936, soit la loi du 2 avril 1951. A partir de 1994, le fondement lgal de la rgle de conflit retenu par lAssemble plnire est la loi du 2 avril 1951. En effet, larticle premier de ladite loi dispose de ce qui suit : Cette loi dtermine la comptence des autorits communautaires de toutes les confessions chrtiennes et de la confession isralite, et lexcution de leurs jugements, et rgle les conflits qui surgissent entre elles ou entre elles et les autres autorits communautaires ou les juridictions civiles libanaises . Les dcisions de lAssemble plnire sont conformes lopinion du Professeur Emile Tyan qui souligne dans son ouvrage sur le statut personnel que la loi du 2 avril 1951, quoique propre la rglementation du statut personnel des communauts non musulmanes, comporte des rgles de conflit applicables toutes les communauts . La loi du 2/4/1951 se base en matire de comptence sur le principe suivant : lautorit comptente est celle par-devant laquelle le mariage a t lgalement conclu. Larticle 14 de cette loi dtaille dailleurs ce principe et prcise quau cas o il existe deux contrats valides, lautorit comptente est celle par devant laquelle le premier contrat a t conclu, et dans le cas o lun des deux contrats est uniquement conforme la loi, lautorit comptente est celle par devant laquelle le contrat valide a t conclu . Sil faut suivre lavis du Prsident Mounah Mitri et lappliquer ce litige, la solution serait la suivante : - Le mariage civil en Allemagne a, sans aucun doute, t contract conformment aux rgles de formes dictes dans ce pays, ce mariage est donc valide, - LEtat libanais reconnat ce mariage ainsi que ses effets, - Le mariage civil a t conclu avant le mariage religieux. Dans le cas o les deux contrats sont valides, cest le premier qui lemporte, le premier contrat est celui qui a t conclu en Allemagne entre un libanais et une trangre. Il en advient que les juridictions civiles libanaises sont comptentes pour trancher ce litige conformment larticle 79 N.C.P.C. Commentaires - Lexplication restreinte de larticle 14 de la loi du 2/4/1951 dmontre quil rgle les conflits judiciaire et lgislatif entre deux autorits communautaires, et non pas entre une autorit

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communautaire et une autre civile dans le cas ou deux contrats religieux sont valides, cest le premier qui lemporte. - Par ailleurs, les conclusions de larrt de cassation tires de lacquisition de la nationalit libanaise par lpouse allemande violent les textes suivants : Larticle 79 N.C.P.C. qui sapplique non seulement au mariage dun libanais et dun tranger mais aussi au mariage conclu entre deux libanais. Larticle 74 N.C.P.C. qui soumet les rgles de comptence internationale aux rgles relatives la comptence interne sans distinction entre libanais et trangers. Larticle 19 de la loi du 2 avril 1951 qui stipule que le changement de nationalit postrieur au mariage naffecte pas les rgles dictes par la loi, dont la rgle de comptence judiciaire. Marie-Claude Najm critiqua le jugement de la Cour dappel avant la dcision de la Cour de cassation, la conclusion de son commentaire refltait une opinion assez courageuse : Dans lattente de ladmission dun rgime civil de statut personnel au Liban qui constituerait un moyen dharmonisation relle entre les systmes libanais et tranger civil, la recherche de solutions adquates aux litiges relevant des relations internationales prives, devrait seffectuer dans un cadre quilibr bas sur les principes fondamentaux du droit international priv. Le juge doit concilier la protection des lois impratives internes dune part, et le besoin dassurer la continuit et la stabilit des statuts des personnes dans les relations internationales, en tenant compte selon les circonstances de chaque espce, de la localisation du lien matrimonial dans le systme libanais ou tranger ainsi que les prvisions lgitimes des parties que le juge ne peut outrepasser2 . Devant cette situation ambigu, que faire ? - Larrt de la Cour de cassation limina la volont des deux poux de voir la loi civile du lieu de la clbration du mariage sappliquer leur conflit. - Le mariage religieux clbr aprs le civil leur interdit dsormais de recourir aux tribunaux civils libanais qui se dclarent incomptents pour statuer sur le conflit, faut-il alors que les libanais saisissent les tribunaux allemands, franais, chypriotes pour statuer sur leur litige matrimonial ? - Le mariage civil transcrit au service de ltat civil libanais, ce dernier sabstiendra dexcuter le jugement sil nmane pas de lautorit qui a donn son enregistrement. - Larrt de la Cour de cassation ayant reconnu lexistence de deux mariages, faut-il recourir en premier lieu aux tribunaux religieux pour dissoudre la mariage sacr qui prend la premire place et saisir plus tard le tribunal civil ? - Faut-il saisir lAssemble plnire de la Cour de cassation pour consacrer ou modifier ou casser ce dernier arrt jurisprudentiel qui nest pas unique ? En effet depuis les annes 80 lavis qui fait prvaloir le mariage religieux sur le civil frayait dj son chemin. - Faut-il amender larticle 25 de larrt 60 L.R. qui reconnat le mariage civil conclu hors du Liban, en considrant que les Libanais qui contractent leur mariage civil ltranger chappant au rgime communautaire devraient se suffire du mariage civil ? Pour sortir de la crise par laquelle passe le rgime de statut personnel au Liban, linstauration dune loi civile ce niveau est plus que jamais ncessaire.

Etude publie dans la revue Al Adl, 2000 n 2, p. 450.

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VI.

Derniers dveloppements en Egypte

Pour rpondre la vocation du CEDROMA de favoriser une meilleure connaissance des droits des pays arabes dans une approche de droit compar, jai retenu lexprience gyptienne ou plusieurs changements assez oss eurent lieu, il y a presque un an, dont voici les principaux, numrs dans la loi n 1/2000 rgissant quelques institutions au niveau du droit et de la procdure en matire de statut personnel. Cette loi a repris le principe de lappartenance la mme confession et rite des deux poux pour viter lapplication de la Chari`a leur conflit, cette chari`a qui fait partie de lordre public gyptien, art 3. Aprs la suppression des tribunaux religieux le 31 dcembre 1955, les tribunaux ordinaires appliquent la loi confessionnelle au litige des poux condition de conformit de religion et de rite, sinon le juge appliquera la chari`a. Lexemple est simple : un copte orthodoxe qui pouserait une maronite il n y a pas dunit de rite le tribunal saisi appliquera la chari`a leur litige matrimonial. En vue de sortir de la crise qui secoue les communauts chrtiennes en Egypte au niveau de lapplication de leur statut personnel, et aprs des efforts exceptionnels, toutes les communauts coptes, orthodoxes, catholiques, vangliques dposrent un projet de loi unifi sur leur statut personnel.

Ce projet de loi trane au ministre de la justice depuis la fin de 1998, vot et promulgu, il assurera aux poux chrtiens dEgypte une scurit au niveau de lapplication de la loi de clbration du mariage. Le juge appliquera une loi unifie, il n y aura plus lieu dinvoquer la non appartenance des deux poux la mme confession et au mme rite pour faire prvaloir la chari`a sur le conflit matrimonial. La loi n 1/2000 renfora la place du procureur gnral appel jouer un rle plus efficace au niveau des matires et conflits relevant du statut personnel. Larticle 6 de cette loi accorde au procureur gnral seul le droit de demander la rsiliation dun mariage si lun des poux porte atteinte lordre public et aux murs, reste ne pas largir ltendue de ces deux notions. En Egypte, un dbat se droule depuis quelque temps sur le droit que se croit rserv toute personne pour saisir le tribunal en action actuellement travers le procureur gnral. Il y a quelques jours, Docteur Nawal SAADAWI, victime elle-mme dune action dnonait dans un article publi dans le quotidien Al Nahar, ce style assez en vogue en Egypte qui frappe surtout les intellectuels. Dr. SAADAWI indique que ce genre daction est contraire aux dispositions des articles 45, 46 et 47 de la Constitution gyptienne qui garantissait lgalit des citoyens, la libert de culte et dexpression, et que cette action sopposait larticle 12 de la dclaration universelle des droits de lHomme, elle termina en suggrant labolition de ce genre dactions qui va aussi et principalement contre lenseignement de lIslam. Larticle 18 de la loi n1/2000 exige avant de dclarer le divorce la convocation des poux deux sances de rconciliation intervalle de deux mois en cas de prsence denfants.

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Larticle 20 de cette mme loi autorisa lpouse demander le divorce condition quune tentative de divorce par consentement mutuel ait chou, ce droit allou lpouse lui permet dsormais de voir son mariage rsili aprs son dsistement de ses droits matriels, lintervention de deux arbitres est ncessaire avant la dclaration du divorce dans un dlai ne dpassant pas les quatre vingt dix jours. Larticle 23 autorise le tribunal demander au procureur gnral denquter sur la situation matrielle de lpoux si les documents verss aux dossiers ne suffisent pas pour fixer une pension alimentaire quitable lpouse. Les autorits officielles et prives sont sollicites dinformer le procureur gnral de la situation de lpoux objet de lenqute. Le droit dinterjeter appel et de se pourvoir en cassation contre les dcisions portant sur les matires de statut personnel est attribu au procureur gnral art. 57-62, son intervention suspend lexcution du jugement. Larticle 67 de cette loi exige que le droit de visite des enfants allou aux poux sexerce dans un environnement sain et dans les endroits fixs aprs concertation entre les ministres de Justice et des Affaires sociales. Pour prserver les intrts du mineur sous tutelle, le procureur gnral vrifiera les actes du curateur et interviendra auprs du tribunal pour sopposer contre tout acte nuisant au mineur art. 38 50. La cration dune caisse auprs de la famille art. 71 75 Un des objectifs de cette caisse est dassurer le paiement de la pension alimentaire lpouse et aux enfants en cas dinsolvabilit de lpoux. La Banque Nasser qui supervise cette caisse versera lpouse, et travers elle aux enfants, la pension alimentaire non paye par lpoux, et ce aprs lexcution du jugement et lenvoi dun avis la caisse qui remplace le crditeur dans lopration de la rclamation des montants impays par lpoux. Cest une assurance sociale au niveau de la protection de la famille gyptienne. LEgypte qui a annul les tribunaux religieux depuis dj cinquante ans et a rhabilit les tribunaux ordinaires juger sur les conflits en matire de statut personnel fit travers la loi n 1/2000 un progrs sensible au niveau de lamlioration des conditions dapplication de la loi religieuse en matire de statut personnel et de rapidit de la procdure. Les autorits gyptiennes sont appeles faire passer le projet de loi unifi des communauts chrtiennes pour viter lapplication de la chari`a au conflit entre poux nappartenant pas aux mmes confession et rite, le vote de ce projet assurera le respect de la libert religieuse en Egypte, pays tant lou pour le courage et la culture de ses juristes.

Beyrouth, le 7 juin 2001

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