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Monsieur Jol Le Gall

Un mode de transport mconnu: les animaux de bt


In: Le Ravitaillement en bl de Rome et des centres urbains des dbuts de la Rpublique jusqu'au Haut-Empire. Actes du colloque international de Naples, 14-16 Fvrier 1991. Rome : cole Franaise de Rome, 1994. pp. 69-72. (Publications de l'cole franaise de Rome, 196)

Rsum Malgr la raret des mentions littraires et des reprsentations iconographiques, il est vident que l'emploi des animaux de bt tait frquent dans l'Italie antique. Susceptibles de porter des charges importantes, ces animaux, souvent regroups en mandrae, pouvaient assurer le transport des denres agricoles aussi bien dans les campagnes qu' l'intrieur des villes, notamment pour l'approvisionnement des boulangeries. Abstract In spite of the paucity of indications in the literature and of the shortage of iconographie data, one may reasonably infer that packanimals were widely used in antique Italy. Able to carry heavy packs, these animals often groupes in mandrae were used in the transportation of agricultural products, in the country as well as in the cities, notably to deliver to backers.

Citer ce document / Cite this document : Le Gall Jol. Un mode de transport mconnu: les animaux de bt. In: Le Ravitaillement en bl de Rome et des centres urbains des dbuts de la Rpublique jusqu'au Haut-Empire. Actes du colloque international de Naples, 14-16 Fvrier 1991. Rome : cole Franaise de Rome, 1994. pp. 69-72. (Publications de l'cole franaise de Rome, 196) http://www.persee.fr/web/ouvrages/home/prescript/article/efr_0000-0000_1994_act_196_1_4655

Un mode de transport mconnu: les animaux de bt

Universit de Paris-IV Le Gall Jol Sorbonne

Malgr la raret des mentions littraires et des repr sentations iconographiques, il est vident que l'emploi des animaux de bt tait frquent dans l'Italie antique. Susceptibles de porter des charges importantes, ces animaux, souvent regroups en mandrae, pouvaient assurer le transport des denres agricoles aussi bien dans les campagnes qu' l'intrieur des villes, notam mentpour l'approvisionnement des boulangeries.

In spite of the paucity of indications in the literature and of the shortage of iconographie data, one may reasonably infer that pack-animals were widely used in antique Italy. Able to carry heavy packs, these animals often groupes in mandrae were used in the transportation of agricultural products, in the country as well as in the cities, notably to deliver to backers.

In: Le ravitaillement en bl de Rome et des centres urbains des dbuts de la Rpublique jusqu 'au Haut Empire. Actes du colloque international de Naples (1991). Naples-Rome, 1994 (Coll. CJB, 1 1/Coll. EFR, 196), 69-72.

Jol LEGALL ... Tertio anno domare incipunt ad eas res ad quas quisque eos vult habere in usu. Relinquitur de numero quorum greges non sanefiunt, nisi ii qui onera portent: ideo quodplerique deducuntur ad rnolas, aut agriculturam ubi quid vehendum est, aut, etiam ad arandum, ut levis est terra ut in Campania. Gregesfiunt fere mercatorum, ut eorum qui e Brundisino aut Appulia asellis dossuariis comportant ad mare oleum aut vinum, itemque frumentum aut quid aliud (Varr., De Agr., II, 6, 5) Ainsi au temps de Varron la rgion de Brindes et l'Apulie produisaient suffisamment d'huile, de vin et de bl pour que des exploitations eussent exporter jus qu'aux ports des surplus trop importants pour que le transport en ft assur par les nes, qui, selon le vieux Caton, devait se trouver sur chacune d' elles (Cat. , RR, X; XI); ce transport tait ralis par des commerants dispo sant troupes d'nes, quips cet effet; selon Varron de ces transports taient mme le seul cas o il tait bon de runir des nes en troupes1, leurs autres emplois tant plutt des emplois individuels. A toute poque les trains de combat des armes romaines ont t constitus par des animaux de bt, qui avaient 1 ' avantage de passer partout et de pouvoir trans porter des charges fractionnes correspondant aux be soins des petites units, si bien que dans les camps on mnageait un emplacement pour les btes devant les tentes de ces units2. Cela nous vaut des allusions assez frquentes dans les textes une ruse classique qui consist ait grouper ces btes en faisant porter leurs conduct eurs casques et des armes brillantes qui faisaient des croire l'ennemi qu'il s'agissait de troupes de cavalerie: Csar lui-mme avait utilis ce stratagme devant Gergovie3 . Malgr cela nous avons fort peu de reprsentations d' an imaux de bt sur les monuments figurs d'inspiration militaire: deux sur la Colonne Trajane4. Nous sommes encore moins bien renseigns sur les emplois civils. A Pompi, deux fresques de la maison de Julia Felix5 reprsentent des animaux bts, cheval ou mulet, mais elles sont tellement vanescentes qu ' elles ne fournissent aucun renseignement. Le seul document un peu clair est un bas-relief du tombeau des Secundini6 Igei, sur les bords de la Moselle, quelques kilomtres en amont de Trves, qui montre schmatiquement deux animaux bts en train de franchir une montagne indter mine; un fragment d'une tablette d'offrande du Grand Saint Bernard rappelle qu'on en utilisait aussi dans les cols des Alpes (Drack 1987, 95, fig. 53). Les textes littraires ne sont gure plus explicites; toutefois les allusions y sont assez nombreuses pour prouver, s'il en tait besoin, combien l'emploi des an imaux de bt tait frquent dans l'Italie antique: un pro verbe disait: A dfaut de l'ne, on tape sur le bt 70

(Petron., Sat., XLV, 8), un autre, assez ambigu, Ce n'est pas nous de porter le fardeau, au boeuf de prendre le bt (Cic, Ad Att., V, 15, 3; Quintil., Instit. orat., V, 11,21). On utilisait des nes, mais aussi des chevaux et surtout des mulets ou des mules. Les chevaux de bt n' taient pas de beaux coursiers, on les affublait volontiers de termes mprisants: caballus, mannus; il s'agissait probable mentchevaux hongres, plus calmes que les chevaux de entiers (Cf. Varr., De Agr., II, 7). En ce qui concerne l'quipement, il n'y avait pas de terme spcifique sauf clitellae, trs usuel et ancien: Plaute emploi dj l'adject if clitellarius (Plaut., Most., 781). La seule des driv cription d' un animal portant un bt est une brve allusion du festin de Trimalcion (Petron., Sat., XXXI, 9) un petit bronze reprsentant un ne "cum bisaccio" (= avec un bissac). Nous n'avons aucune indication sur les charges que, dans Antiquit, on pouvait imposer aux animaux de bt, mais elles devaient tre peu prs les mmes qu' l'poque moderne; pour les chevaux, il s'agit de 150 kg en plaine, mais seulement de 1 00 kg en tous terrains, pour les nes de 75 200 kg7. Bien entendu il s'agit d' approximations, les charges relles ne sont pas peses, elles varient selon les btes et selon l'humeur des gens, et si nous en croyons Apule (Metamorph., passim) cer tains avaient volontiers tendance exagrer; toutefois ces approximations permettent de comparer les possibili ts des animaux de bt avec celles des voitures de charge, limites 492 kg selon le Code Thodosien (VIII, 5,8, 30, 47, 48): trois mulets ou trois chevaux en plaine, cinq en montagne eussent rendus des services peu prs quivalents, trois nes robustes eussent fait mieux, tout cela avec des possibilits de circulation qu'une voiture n'avait pas. Un homme entran peut porter une cen taine de kilos.

Le transport "ad aquanC se pratiquait galement en Sicile, mais nous ignorons quels taient les moyens utiliss (Cic, 2Verr., III, 36). 2 Pseudo-Hygin., De munit, castr., 1. Cf. le commentaire de M. Lenoir dans l'dit. de la Collection des Universits de France, 1979, 3840 et fig. 2. 3 Caes., BG, VII, 45, 2. Autres exemples dans T.-Liv., VII, 94, 6-7 (en 394 av. J.-C); X, 40, 8 (en 293 av. J.-C). Cf. galement T.-Liv., XV, 36, 7 (fortifications improvises en Espagne en 212); Plut., Pomp., 41, 6 (tribune improvise pour le gnral). 4 II s'agit du transport du butin enlev Sarmisegetusa. 5 Reproductions dans Maiuri 1953, 139 et 141. Un ne, apparem ment sur des dbris des mosaques d'El Alia (Picard 1990, fig. 3). bt, 6 as-relief en mdiocre tat, mais souvent reproduit; cf. Esprandieu 1915, n 5268, p. 454; Grenier 1934, 304, fig. 94. 7 D'aprs P. Vigneron (1968, 135). Deux cents kilos pour les nes en terrain plat, selon J. Carette dans une thse indite. 1

Un mode de transport mconnu: les animaux de bt Les animaux de bt pouvaient donc tre utiliss pour des transports lourds, condition que ce qui devait tre transport pt tre divis en plusieurs charges; leur emp loi en troupes s'imposait donc, avec d'autant plus de facilit que ces animaux suivaient volontiers attachs les uns derrire les autres, " la queue-leu-leu" selon une expression franaise, il suffit alors d'un conducteur par groupe; pour dsigner ces files d' animaux le latin utilisait le mot mandra, emprunt au grec, mais en modifiant son sens ( = curie). En dehors du texte de Varron nous n'en possdons qu'un seul qui fasse allusion, semble-t-il, un transport de denres agricoles en Italie par des animaux de bt: c'est un passage d'Horace (Epod., IV, 13-15) qui se moque d'un affranchi enrichi qui, possdant un fundus de mille jugres dans YAger Falernus, le laboure et use la viaAppia avec ses manni; compte tenu de l'exagra tionsatire, pouvons-nous en conclure que cefundus de la produisait du bl plutt que du vin et ce bl tait-il transport Rome par la via Appia pour tre vendu au march libre? On retrouve l'emploi des animaux de bt dans les villes: la loi latine de la Table d'Hracle8 interdisait la circulation des voitures (plostra) dans Rome le jour, mais pas la leur; pas davantage un dit de Claude pour les villes d'Italie (Suet., Claud., XXV, 5), ni les mesures qu'auraient prises, selon l'Histoire Auguste, Hadrien pour Rome et Marc-Aurle pour toutes les villes (H.A., Hadr., XXII, 6-7; M.A., XXIII, 8). Nous avons la certi tude que des mandrae circulaient dans Rome au temps d'Horace et celui de Martial, voire y sjournaient la nuit d'aprs Juvnal9. Sans doute leurs emplois taient-ils divers, mais certaines devaient servir transporter du bl l'intrieur de l'agglomration. A l'poque impriale des gens continuaient sans doute faire cuire leur bl ou plutt leur farine dans une tourtire, c'est--dire dans un instrument de cuisine muni d' un couvercle, mais le pain et les gteaux taient surtout fabriqus dans des boulangeries, qu' ils fussent ensuite vendus directement ou par des revendeurs. L'interprtation du fameux tom beau d'Eurysacs (Coarelli 1974, 212) continue de poser des problmes, mais les boulangeries exhumes Pompi et Ostie montrent bien ce que devaient tre la plupart de ces installations. Nous savons aussi qu'on attachait beaucoup d'importance la qualit des bls utiliss et des pains fabriqus (PL, NH, XVIII, 81 sqq.; Ptrone., Sat., passim); mme Rome ces bls n'taient pas seulement des grains d'outre-mer, il en provenait aussi d'Italie. Un passage de Plutarque (Otho, 4, 1 0) laisse entrevoir une des manires dont les boulangeries s'approvisionn aient.de notre re, au moment o Othon s'apprt En 69 ait partir pour combattre les troupes de Vitellius, le 71 Tibre dborda, ce qui parut un prodige et un prsage menaant; les eaux envahirent les points bas de la Ville: ... ' ..., surtout l'endroit o l'on dtaille le bl des tin la vente (trad. R. Flacelire, Coll. des Universit s de France) L'opration dcrite par cette traduction n'est pas claire, car est un verbe relativement rare dont le sens n'est pas net; les dictionnaires proposent vendre au dtail, vendre en entier, vendre en public qui parat plus satisfaisant, mais qu'est-ce que vendre en public du bl destin la vente sinon vendre en gros, certainement aux enchres; ainsi apparat une des oprations du commerce du bl Rome l'poque impriale. L'emplacement o elle se faisait, puisqu'il a t atteint par l'inondation, ne se trouvait pas loin du fleuve, probablement Emporium; le bl vendu devait tre constitu par les surplus de l'annone: c'est par ces ventes que cette administration devait rgulariser les prix du march libre; on peut mme penser qu'tait vendu galement l du bl import librement d'outre-mer ou des rgions d'Italie qui pou vaient encore en fournir. Le jurisconsulte Gaius (I, 34) nous a conserv la teneur d'un dit de Trajan qui accordait le ius Quiritium un Latin s'il avait tenu Rome pendant trois ans une boulangerie o l'on moulait chaque jour au moins cent modii de bl. La densit du bl est variable, mais on peut accepter une moyenne de 750 g par litre10; le modius tant de 8,75 litres, 1 00 modii devaient peser environ 656,250 kg ce qui et exig l'emploi de quatre ou cinq mulets, de quatre ou cinq nes de taille moyenne, mais le boulanger n'achetait probablement pas son bl jour par jour et il n'avait sans doute pas des magasins de stockage import ants11. On doit donc penser que des mandrae de dix quinze animaux portaient souvent leur bl aux boulanger ies importantes. Dans ses xenia, Martial (XIII, 12) a insr un billet destin accompagner un cadeau de trois cents modii de bl africain: cela et reprsent

8 CIL, F, 593 = ILS, 6085, 1. 56-67; la datation reste incertaine: avant 46 ou 45 (v., en dernier lieu, Nicolet 1987, 1-25). 9 Horat., Epist., II, 2, 72-74; Mart., V, 22, 5-8; Juv., Sat., Ill, 236. Dans le texte d'Horace on traduit gnralement le mot redemptor par "entrepreneur de travaux publics", mais le terme avait un sens beaucoup plus gnral, par exemple le boulanger Eurysacs, clbre par son tombeau, tait pistor redemptor (CIL, VI, 1958); cf. Coarelli 1974, 2 1 2. 1(1 Ce poids moyen des bls modernes correspond aux valuations donnes par PI., NH, XVIII, 66. 11 Les boulangeries de Pompi et d'Ostie n'occupaient que des surfaces trs restreintes, apparemment sans possibilits importantes de stockage.

Jol LE GALL peu prs deux tonnes et demand une quinzaine de btes si la livraison devait se faire en une seule fois, comme le billet le donne entendre, et il s'agissait de porter cela dans un domaine suburbain: il est bien peu probable qu' on et utilis des porteurs pour un tel transport et si longue distance. Les mandrae pouvaient circuler dans Rome mme le jour, mais les transports de bl destins aux boulangeries posent des problmes d'un autre ordre pour lesquels notre documentation ne nous permet pas de proposer des hypothses bien assures. Rome a eu un octroi, le vectigal foricularium et ansarium promercalium, auquel chappaient les usuaria, c'est--dire les choses d'usage personnel, ce que les juristes appelaient le penus12. Le bl destin aux boulangeries ne faisait pas partie des usuaria puisqu'il tait destin la vente sous forme de pain ou de gteaux; il tait donc soumis l'octroi auquel chappait celui destin la consommation personnelle. Nous ne connaissons ce vectigal que par les inscriptions de quelques bornes de l'poque de Marc-Aurle et des Svres13, mais l'une d'elles fait rfrence la rgl ementation antrieure, sans autre prcision, si bien que nous ignorons quelle poque cette taxe avait t institue. Nous ignorons galement quelle tait la ligne de l'octroi: Lanciani avait suppos l'existence d'une ligne spciale, peu prs suivie plus tard par la muraille d'Aurlien, mais nous n'avons aucune allusion cette ligne, le plus vraisemblable est qu'on utilisait tout simplement la vieille muraille pseudo-servienne, compte tenu des adaptations que son trac avait reu pourvu qu'ils fussent aiss surveiller, ce qui expliquerait, par exemple, l'installation des bornes du foricularium: les denres destines aux continentia lui eussent chapp, mais c'est prcisment ce que suggre pour le foin la satire III de Juvnal avec pour consquence la ncessit que les mandrae eussent leurs curies ou leurs ptura ges de la vieille ville, soit dans des parties des hors continentia o les constructions n'taient pas trop ser res et laissaient des terrains libres, soit plus loin encore dans la campagne elle-mme.

12 Sur cet octroi, cf. Le Gall 1979, part. 120-126. 13 Je m'appuie en outre sur une communication que j'ai prsente en juin 1990 (Le Gall 1990 (s.p.)).

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