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LA FAMILLE FRANAISE

Autrefois, surtout la campagne, plusieurs gnrations vivaient dans la mme maison : les poux et leurs enfants, leurs parents et souvent aussi leurs grands-parents. Les mariages taient en gnral arrangs par la famille.

La premire moiti du XX sicle a t marque par la disparition de la famille largie. La famille s'est rduite aujourd'hui aux poux et leurs enfants. C'est le modle familial le plus important, celui que l'on appelle le "modle traditionnel de la famille".

On oppose souvent le couple "moderne" au couple "traditionnel". Dans le couple "traditionnel" - souvent les plus de 50 ans -, la femme ne travaille pas, elle est "femme au foyer", s'occupe de la maison et de l'ducation des enfants. Le mari travaille l'extrieur et gagne l'argent du mnage. Il ne fait rien la maison, si ce n'est le bricolage et le jardinage, il reprsente l'autorit donc intervient en cas de grave problme.

Le couple "moderne" est diffrent. Le dveloppement du travail fminin et les mouvements fministes des annes 70, ont rendu les rapports plus galitaires dans le couple, o les dcisions sont dsormais prises en commun dans de nombreux domaines.

Depuis la fin des annes 60, la famille a connu de profonds changements et une diversification des modles familiaux :

diminution du nombre des mariages progression de l'union libre multiplication des divorces baisse du nombre d'enfants dveloppement des familles "monoparentales" et des familles "recomposes" augmentation du nombre de personnes vivant seules

LES NOUVEAUX COUPLES

Aprs tre rest stable pendant 200 ans, le nombre de mariages a baiss de 25% entre 1970 et 1990 ; et beaucoup sont des remariages (plus de 16% en 1989). On explique ce phnomne par la libralisation des moeurs et la gnralisation de la contraception : les relations sexuelles hors mariage sont en gnral admises, il n'y a plus de mariage "oblig" lorsqu'une jeune fille est enceinte.

On se marie plus tard

L'ge lgal du mariage est fix 18 ans et les filles peuvent se marier 15 ans avec l'accord des parents. Mais les jeunes se marient de plus en plus tard : un homme se marie en moyenne 27 ans, une femme 25 ans, un peu plus tard dans la rgion parisienne.

La moiti des couples qui se marient ont vcu ensemble avant le mariage. On constate que la cohabitation juvnile constitue pour beaucoup un nouveau modle de fianailles ou de "mariage l'essai". Dans la plupart des cas, elle se termine par un passage devant le maire lorsque le jeune couple dsire ou attend un enfant.

On divorce plus facilement

Avant, on se mariait pour la vie, "pour le meilleur et pour le pire". Le divorce a t mis en place sous la Rvolution (1792). Mais l'glise catholique considrait le mariage comme indissoluble et la morale dominante dsapprouvait fortement le divorce jusque dans les annes 60.

La situation a beaucoup chang puisque actuellement 1 mariage sur 3 se termine par un divorce (1 sur 2 Paris). La prsence ou non d'enfants ne semble pas avoir d'incidence sur la frquence des divorces. Ce sont les femmes qui demandent le plus souvent le divorce.

Les dispositions lgales du divorce :

La loi de 1975 a considrablement libralis la procdure en instituant la possibilit du divorce par consentement mutuel.

Le divorce peut tre demand dans 3 cas :

Par consentement mutuel, soit sur demande conjointe des poux, soit sur demande de l'un des poux avec acceptation par l'autre (51.5%) Par rupture de vie commune, lorsque les poux vivent spars depuis 6 ans, ou lorsque l'un des poux souffre d'une maladie mentale depuis 6 ans. Pour faute, lorsque l'un des poux a t condamn une peine ou lorsque l'on peut reprocher l'un des poux "des faits constituant une violation grave aux devoirs et obligations du mariage" - adultre, insultes, ivrognerie, refus de relations sexuelles (47.3%).

C'est le juge aux affaires matrimoniales qui s'occupe du dossier, statue sur la garde des enfants, le droit de visite et la pension alimentaire.

La loi oblige prendre un avocat.

les obligations financires. Le jugement de divorce prvoit en gnral une pension alimentaire verse pour les enfants par l'poux qui n'en a pas la garde, en fonction des ressources. la garde des enfants. Dans 85% des cas, la garde des enfants est confie la mre. Le nombre plus lev de divorce a fait natre de nouveaux types de familles : monoparentales et recomposs. L'union libre

Ce n'est pas parce que les Franais se marient moins que le couple est en

perdition. Beaucoup vivent en couple sans tre maris : la cohabitation, l'union libre. En 1968, on comptait seulement 2.8% de couples non maris ; en 1990, la proportion est de 10% de la population, dont 20% pour les moins de 35 ans et 50% pour le moins de 25 ans habitant en rgion parisienne.

L'union libre est en augmentation dans toutes les classes sociales. Elle est plus importante dans les milieux favoriss (cadres et professions intellectuelles) et dans les grandes villes. Elle est moins rpandue dans les zones rurales et dans les milieux catholiques o a norme sociale est plus traditionnelle.

Ce n'est pas seulement un mariage l'essai, mais un mode de vie qui peut tre de longue dure. La naissance d'un ou plusieurs enfants ne conduit pas forcment un couple se marier : en 1988, 1 couple "illgitime" sur 4 a un ou plusieurs enfants. La lgislation a volu et donne aux concubins pratiquement les mmes droits qu'aux couples maris.

Plutt seul(e) que mal accompagn(e)

Il y a aujourd'hui 18 millions de Franais qui vivent seuls, soit 35% de la population. Le phnomne est particulirement important dans les grandes villes. A Paris, 1 mnage sur 2 est une personne seule. Parmi ces personnes seules, il y a bien sr les personnes ges, souvent des veuves. Mais, il y a aussi beaucoup de clibataires et de divorcs, pour lesquels la vie solitaire est plus ou moins choisie ou subie.

Les hommes et les femmes clibataires sont peu prs en nombre quivalent, mais ils n'appartiennent pas aux mmes catgories sociales. Les hommes sont souvent d'un milieu modeste, avec un faible niveau d'instruction. Les petits paysans ont du mal trouver une pouse. Pour les femmes, elles sont souvent diplmes.

LORSQUE L'ENFANT PARAIT

La France pratique le contrle des naissances depuis longtemps. Aprs une

baisse de la natalit, il y a eu ce qu'on a appel le baby-boom des annes 1945-50. Mais depuis 1950, le taux de natalit n'a quasiment pas cess de chuter.

L'indice de fcondit des femmes en ge d'avoir des enfants (de 15 49 ans) est de 1.4 enfant par femme. Grce aux progrs et la gnralisation de la contraception, les naissances d'enfants non dsirs sont devenues rares. Il y a en fait assez peu de familles sans enfant. Le schma le plus courant est la famille comprenant un ou deux enfants. Pour des raisons financires et matrielles, rares sont les familles de trois enfants : un troisime enfant suppose un appartement plus grand et pose des problmes aux femmes qui veulent continuer leur activit professionnelle.

Les familles nombreuses ont quasiment disparu. Ce sont surtout des familles d'origine trangre ou des familles qui sont dans des situations matrielles et sociales difficiles.

Actuellement, les enfants ns hors mariage ont les mmes droits que les enfants lgitimes. L'enfant peut tre reconnu la fois par le pre et sa mre. L'enfant porte le nom du pre le plus souvent.

Qui va garder bb?

Les femmes qui travaillent doivent rsoudre le problme de la garde des jeunes enfants ce qui est parfois difficile.

Les crches sont gnralement la solution prfre des parents, mais le nombre de places est nettement insuffisant, les listes d'attente sont longues, mme lorsqu'on inscrit l'enfant bien avant sa naissance. Ce sont pour la plupart des crches publiques de quartier. Elles offrent comme avantages majeurs des locaux spcialement adapts aux enfants, une surveillance mdicale, un personnel qualifi et des tarifs qui sont proportionnels aux revenus des parents. Mais elles prsentent des contraintes horaires. (7h - 19h en gnral) Les nourrices gardent un ou plusieurs enfants chez elles et fixent elles-mmes

leurs tarifs. Elles travaillent au noir ou sont dclares et agres par les services mdico-sociaux. C'est un mode de garde plus facile trouver que la crche, souvent plus pratique aussi pour les parents parce que proche du domicile, avec des horaires flexibles. Mais les conditions d'accueil ne sont pas toujours trs bonnes.