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Le thermoformage

24 septembre 2008
Le point de fusion des polymres amorphes ne se caractrise jamais clairement par un passage de ltat solide de la matire ltat liquide. II se distingue par une phase intermdiaire caoutchouteuse

Diagramme de comportement des thermoplastiques amorphes dans la relation temprature- poids molculaire A chaud, la feuille de thermoplastique rigide devient un certain point mallable et caoutchouteuse mesure que la temprature saccrot. Cest ce stade de transition quelle entre dans le domaine du travail en thermoformage. Lexcution de tout formage doit avoir lieu au sein de ces paramtres de tempratures. II est important didentifier la fourchette de tempratures laquelle la feuille devient lastique. Cette raction varie selon les polymres. Si la fourchette est troite, il est important de contrler strictement le droulement des oprations. II est prfrable que les matires thermoformer se ramollissent et slastifent sur une large fourchette de tempratures plutt qu un point de fusion bien dtermin. Les matires amorphes (comme le polystyrne rsistance modifie ou lABS) prsentent en gnral des paramtres de thermoformage plus souples que les matires cristallines (comme le polypropylne). La qualit du matriau au moment o il commence slastifer est lune des grandes considrations quil faut prendre en compte lors du thermoformage. A ltat caoutchouteux, le module dlasticit, ou la rsistance la dformation, des polymres varie dune matire lautre. Ils prsentent un comportement lastique, plastique, ou encore lastique-plastique. La condition lastique se caractrise essentiellement par une phase o la matire est forte et lastique. Dans cet tat, la matire prsente une haute rsistance chaud et peut stirer jusqu 500 ou 600 % (il sagit de matires haute rsistance la rupture chaud). Par contraste, il existe des matires de nature principalement plastique. A chaud, elles perdent leur rsistance, se ramollissent et acquirent une consistance de mastic. Ces matires disposent dune rsistance faible llongation chaud et ne peuvent stirer qu 15 ou 20 % avant de se rompre (il sagit de matires basses

rsistance la rupture chaud). On peut identifier les proprits lastiques et plastiques dans la fourchette de thermoformage exploitable dune matire, qui peut tre domine par lun ou lautre de ces comportements. Les matires qui prsentent une lasticit dominante se prtent au formage sous pression (drapage). Les matires qui prsentent une plasticit dominante dans la fourchette de thermoformage se prtent bien au formage sous vide, une technique qui permet de raliser un produit hautement dfini .